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Apresentao a Sobre o gosto

de J.-J. Rousseau
Fabio Stieltjes Yasoshima1

Os fragmentos cuja traduo ora se apresenta encontram-se no


tomo V das Obras Completas de Jean-Jacques Rousseau, editadas sob a
direo de Bernard Gagnebin e Marcel Raymond2. Apenas um fragmento
fora publicado no tomo IV.3 No tomo seguinte, os editores optaram por
reapresent-lo, desta vez precedido de outro excerto. Em nota sobre o estabelecimento do texto, Gagnebin menciona ainda a edio dos escritos
polticos de Rousseau, publicada em 1915 por C. E. Vaughan, na qual j
figuravam os dois fragmentos em questo.4
Sobre a data em que foram escritos os excertos, Michel Launay indica os anos 1759 e 1761 como possvel perodo de composio do segundo
fragmento.5 Como se sabe, o incio e o final deste mesmo perodo coincidem,
respectivamente, com o fim da primeira verso do Emlio e a publicao de seu
manuscrito definitivo.6 A datao proposta por Launay, portanto, coaduna-se
perfeitamente com o comentrio exposto em uma nota edio de Gagnebin
e Raymond, na qual o segundo fragmento apresentado como um primeiro
estado do desenvolvimento do quarto livro do Emlio.7
Aos dois excertos foi relacionado, ainda, um discurso sobre as riquezas
que Rousseau terminaria por abandonar. Para Gagnebin, da reflexo de Rous1 Mestrando no Departamento de Filosofia da USP (sob a orientao do Prof. Dr.
Franklin de Mattos), tem como projeto a traduo do Dicionrio de msica de Rousseau.
Email: fabioyasoshima@hotmail.com
2 ROUSSEAU, Oeuvres compltes, t. V., 1995, p. 482-483.
3 Trata-se aqui do segundo fragmento, que comea com a frase: No entanto, preciso
confessar [...]; e continua at: [...] Comece a ter gosto e tu fruirs.
4 GAGNEBIN, Introductions, p. CCXXXV.
5 ROUSSEAU, Oeuvres compltes, t. II, 1971, p. 509, n. 333.
6 LAUNAY, Chronologie, p. 7.
7 A referida nota de Pierre Burgelin. Cf. ROUSSEAU, Oeuvres compltes, t. IV, 1995,
p. 1705 n. 1.

Yasoshima, F. S. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 16, 1/2010, pp. 235-236.

seau sobre as riquezas, que se encontra neste discurso inacabado, os fragmentos sobre o gosto tambm seriam um prolongamento.8

Referncias bibliogrficas
GAGNEBIN, B. Introductions. In: ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. T. V.
Paris: Gallimard, 1995. (Bibliothque de la Pliade).
LAUNAY, M. Chronologie. In: ROUSSEAU, J.-J. mile ou de lducation. Paris:
Garnier-Flammarion, 1966.
ROUSSEAU, J.-J. Oeuvres compltes. T. IV. Paris: Gallimard, 1969. (Bibliothque de la Pliade).
_______ . Oeuvres compltes. T. V. Paris: Gallimard, 1995. (Bibliothque de la
Pliade).
_______ . Oeuvres compltes. Introd., apresentao e notas Michel Launay. T.
II. Paris: ditions du Seuil, 1971. (LIntgrale).

8 GAGNEBIN, Introductions, p. CCXXXV.

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Traduo
Sobre o gosto
Jean-Jacques Rousseau
(Traduo de Fabio Stieltjes Yasoshima)
Pois, como o gosto pouco suscetvel de demonstrao, se existe apenas um que seja o bom e que cada qual acredita possuir, somente ao compararmos todos que podemos nos assegurar daquele que merece a preferncia.
A opinio presunosa que temos sobre o nosso, assim como aquela que cada
nao tem do seu, no seno um preconceito que se tornar um argumento
apenas em favor daquele que melhor tiver sustentado o paralelo...
...reconduzi-lo perfeio.
No entanto, preciso confessar que a importncia que damos ao bom
gosto j um sinal seguro de sua depravao. Nunca falamos tanto de gosto ou
de virtude como nos tempos em que menos [o] possumos9. Em toda parte em
que reinam verdadeiramente um e outro a sensao encoberta pelo hbito;
so seguidos, amados e sobre eles nada se fala. A ntima ligao entre o gosto
e os costumes no pode escapar quele que nela refletir por um momento. A
inconsequncia de agir constantemente contra os seus prprios juzos no
inerente ao homem. O belo abstrato no absolutamente nada. Nada belo
seno por relaes de convenincia; e o homem, que tem apenas a si mesmo
como medida destas relaes, julga somente a partir de seus afetos.
O homem no faz nada belo a no ser por imitao. Todos os verdadeiros modelos do gosto esto na natureza. Quanto mais nos afastamos do
mestre, tanto mais nossos quadros so desfigurados. dos objetos que amamos que tomamos ento nossos modelos; e o belo que tem por regra somente
as nossas fantasias, sujeito ao capricho e autoridade, reduz-se ao que agrada
queles que nos guiam.
Aqueles que nos guiam so os artistas, os grandes, os ricos; e o
que os guia a sua vaidade. assim que o luxo [ moda]10 estabelece seu
9 O complemento entre colchetes aparece no texto estabelecido por Bernard Gagnebin.
10 Locuo riscada por Rousseau, conforme a indicao que aparece nas notas e va-

imprio e faz com que se ame o que difcil e custoso. Neste caso, longe
de imitar a natureza, o pretenso belo apenas se mostra enquanto tal fora de contrari-la. Como estas maneiras de ver deixariam algo sadio nos
afetos dos cidados? Isto bastaria para fazer com que os melhores dentre
os homens se tornassem os mais corrompidos. Neste caso, o preconceito,
que deve seu nascimento aos nossos vcios, leva-os ao cmulo, restitui-lhes
mais fora do que deles obtm; e por causa dele que, de tanto ser velhaco,
no se pode mais ser um homem honesto.
menos o luxo da molcia que nos desencaminha que o luxo da vaidade. Este luxo, que no resulta em benefcio de ningum, o verdadeiro flagelo
da sociedade. ele que traz a misria e a morte nos campos. ele que devasta
a Terra e faz perecer o gnero humano.
Vem, faustoso imbecil, que s encontras prazer na opinio alheia! Que
eu te ensino a prov-lo por ti mesmo! S voluptuoso! No sejas vo! Aprende a
agradar teus sentidos, rica besta! Comea a ter gosto e tu fruirs.

riantes do texto estabelecido por Bernard Gagnebin. Cf. Gagnebin, B. Notes et variantes. In: ROUSSEAU, J.-J. Oeuvres compltes, t. V., 1995, p. 1620.

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