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fundamentos tericos e

metodolgicos do estudo da
histria econmica*

Tams Szmrecsnyi**
Professor do Departamento de Poltica Cientfica e Tecnolgica do Instituto de Geocincias da
UNICAMP

Para p o d e r trabalhar c o m eficincia na rea de Histria E c o n m i c a ,


c o n v m , inicialmente, delinear a natureza, os limites e os elementos que
a caracterizam e diferenciam c o m o c a m p o de c o n h e c i m e n t o especfico
e independente. A seguir, precisamos ter clareza das vrias perspectivas
tericas que c o e x i s t e m no seu estudo, seja complementarmente, c o o perando entre si, seja, c o m frequncia, o p o n d o - s e umas s outras. Em
terceiro lugar, carecemos de uma introduo, m e s m o que provisria, aos
principais conceitos, m t o d o s e procedimentos a que temos que recor
rer na soluo de seus problemas, medida que v o surgindo.
C o m e a n d o pela primeira tarefa, cabe notar de sada que a Histria
E c o n m i c a constitui, hoje em dia, no apenas um ramo das cincias
e c o n m i c a s e / o u do c o n h e c i m e n t o histrico, mas t a m b m uma disci
plina relativamente autnoma quanto a seus objetos e instrumentos de
trabalho. C o m o tal, ela dispe da sua prpria problemtica, assim c o m o
dos m t o d o s e das tcnicas de anlise que lhe so compatveis. So estas
caractersticas que lhe p e r m i t e m formular n o e s peculiares, tanto em
termos formais c o m o no que se refere a seu c o n t e d o (CIPOLLA,
1988:13-28).

Texto revisto da aula inaugural do Programa de Ps-Graduao em Economia, rea


de Concentrao em Histria Econmica, da Faculdade de Cincias e Letras da
U N E S P , campus de Araraquara, proferida no dia 15 de abril de 1998.

** Professor Titular do Departamento de Poltica Cientfica e Tecnolgica do instituto


de Geocincias da U N I C A M P . Ex-Presidente da Associao Brasileira de Pesquisa
dores em Histria Econmica - A B P H E .

histria econmica & histria de empresas XI. 2 (2008), 31-43 | 31

E verdade que a maioria de seus m t o d o s e tcnicas de anlise so


usualmente tomados de emprstimo, quer da E c o n o m i a Poltica, quer
das Cincias Histricas, quer ainda de outras cincias sociais. Em prin
cpio, no h qualquer mal nisso, tratando-se, pelo contrrio, de uma
prtica perfeitamente normal e corriqueira entre as disciplinas cientficas de nosso t e m p o - basta lembrar a respeito, no c a m p o das chamadas
"cincias duras", o e x e m p l o recente da B i o l o g i a Molecular. A autono
mia de uma disciplina cientfica no chega a ser afetada pelos m t o d o s
e procedimentos que toma emprestados de outras.
O mais importante nesses emprstimos , de um lado, nunca perder
de vista os objetivos perseguidos, e, do outro, promover sistematicamen
te a efetiva incorporao dos m e s m o s de acordo c o m nossas necessida
des concretas. No caso da Histria E c o n m i c a , isto quer dizer que de
v e m o s procurar evitar a t o d o custo os riscos do e c o n o m i c i s m o , do
historicismo e de outros - ismos em nossas formulaes e generalizaes.
A constante reinterpretao dos conceitos e a crtica permanente das
teorias de que se originam so fundamentais na elaborao dos pressu
postos de qualquer trabalho cientfico, da mesma forma que a aferio
das fontes e dos dados sempre se constitui em pr-requisito formula
o de nossas hipteses.
D i t o isto, p o d e - s e assinalar desde l o g o que a autonomia cientfica,
m e s m o que relativa, da Histria E c o n m i c a , c o m o disciplina especfica,
manifesta-se c o m toda a clareza no c a m p o interdisciplinar dos estudos
do desenvolvimento e c o n m i c o e social - ou seja, das transformaes
estruturais da e c o n o m i a e da sociedade atravs do t e m p o . Neste dom
nio, cabe-lhe fazer a anlise diacrnica no apenas de todas as trans
formaes nas relaes e c o n m i c a s em geral, mas t a m b m das mudan
as que o c o r r e m nas instituies que presidem tais relaes, nas polticas
que as orientam, b e m c o m o nas ideias, nas teorias e nas doutrinas que
as interpretam.
N u n c a demais notar, a esse respeito, que o estudo dessas transfor
maes atravs do t e m p o - seja das relaes e c o n m i c a s em si, seja do
seu c o n t e x t o poltico, institucional ou i d e o l g i c o - no equivale a um
simples estudo do passado, o u , em outros termos, a Histria E c o n m i
ca no deve ser entendida c o m o disciplina cientfica dedicada ao estudo
do passado per se. Os historiadores e c o n m i c o s , assim c o m o os historiado
res em geral, no so seres alienados do presente e / o u do futuro. Para

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eles, tal c o m o para os demais cientistas sociais, o passado constitui ape


nas uma referncia no t e m p o .
Trata-se de uma referncia cuja importncia a d v m do fato de nos
permitir explicar o presente e at de fazer previses para o futuro. Mas
o presente t a m b m fundamental, pois, ao constituir um produto do
passado, ele nos permite chegar a uma interpretao do m e s m o . E,
qualquer que seja seu p o n t o de partida, o c o n h e c i m e n t o histrico no
se restringe apenas a determinado perodo, n e m livremente utilizvel
para testar ou justificar teorias elaboradas fora do contexto.
N o s s o o b j e t o de estudo no reside no passado, mas no t e m p o , que
t a m b m envolve o presente e o futuro. N o s s o s interesses c o n c e n t r a m se fundamentalmente nas mudanas e / o u na permanncia das estru
turas e c o n m i c a s atravs do t e m p o , e, portanto, no estudo de suas
causas, de seus m e c a n i s m o s e de suas consequncias. Pelo t e r m o estru
tura, ao qual ainda voltaremos nesta exposio, sempre e n t e n d e m o s
conjuntos de relaes. E estas p o d e m ser analisadas no apenas em
vrios nveis - do m i c r o ao macro, mas t a m b m nos mais diversos
mbitos - que i n c l u e m desde os sistemas de p r o d u o e de distribui
o at as instituies, as polticas e c o n m i c a s e a e v o l u o do p r p r i o
pensamento e c o n m i c o .
Desses temas, os historiadores e c o n m i c o s d e v e m ter um conheci
m e n t o tanto histrico c o m o e c o n m i c o . N o basta que sejam apenas
bons economistas ou b o n s historiadores; preciso que tenham c o m p e
tncia nos dois campos. A dosagem dos c o n h e c i m e n t o s necessrios em
Histria e em E c o n o m i a deve variar apenas em funo do o b j e t o de
estudo.
C o m relao a isso, vale a pena lembrar que os historiadores e c o n
m i c o s , j u n t o c o m especialistas de outras disciplinas, participam de uma
diviso do trabalho cientfico, um trabalho que, desde sempre, t e m sido
de natureza interdisciplinar. nesse c o n t e x t o , c o m o b e m assinalou o
historiador p o l o n s W i t o l d Kula (1977), que nossa disciplina t e m tanto
a receber c o m o a contribuir em relao s teorias e aos procedimentos
dos praticantes da E c o n o m i a Poltica. Os historiadores e c o n m i c o s
apenas se diferenciam dos economistas propriamente ditos pela utiliza
o de m t o d o s e tcnicas de pesquisas prprios sua disciplina - isto
, especficos s investigaes histricas - ao basearem seus trabalhos em
fontes primrias de dados e informaes, fontes que i n c l u e m no apenas

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d o c u m e n t o s de vrias espcies, mas t a m b m sries temporais j existen


tes ou a construir.
Segundo Kula, o que distingue o trabalho uns dos outros reside
primordialmente: (a) no material e m p r i c o c o m que eles trabalham; (b)
nos procedimentos que adotam em relao a ele; e (c) n u m maior ou
m e n o r d o m n i o de certas tcnicas auxiliares, c o m o a matemtica e a
estatstica. apenas neste ltimo c a m p o que p o d e m o s notar uma ntida
superioridade p o r parte dos economistas. N o s outros dois, as diferenas
de natureza qualitativa dificultam as comparaes de eficincia dos dois
tipos de especialistas.
Os historiadores trabalham, em geral, c o m fontes primrias, de ca
rter documental ou estatstico - fontes que eles teoricamente manejam
e / o u so capazes de controlar. J os economistas c o s t u m a m lidar c o m
fontes secundrias (numricas e outras), cujos dados e informaes so
produtos da elaborao prvia de entidades c o m o os departamentos de
estatsticas, outros organismos governamentais ou privados, e centros de
pesquisas regionais ou setoriais. Os dados e as informaes derivados
dessas fontes so, sem dvida, muito mais ricos e mais funcionais, estan
d o , p o r m , sujeitos a srias distores e imprecises. Nesse particular,
importante lembrar que tais dados e informaes raramente so cole
tados e sistematizados c o m critrios e objetivos tericos b e m estabele
cidos, compatveis c o m as finalidades da sua utilizao posterior. Por
esse m o t i v o , eles no p o d e m ser usados to direta e to mecanicamente
c o m o soe acontecer, levando muitas vezes os economistas a fazerem
afirmaes e generalizaes um tanto apressadas e sem a necessria
fundamentao emprica e terica.
Esta ltima, c o m frequncia, t a m b m est ausente dos trabalhos de
muitos historiadores, criticveis p o r serem excessivamente descritivos,
e destitudos de maiores esforos de interpretao e de generalizao.
Os prprios dados c o m que trabalham t e n d e m muitas vezes a ser insu
ficientemente explorados e analisados. Trata-se, neste caso, de limitaes
derivadas no apenas de lacunas no instrumental de anlise estatstica,
mas t a m b m de falhas no c o n h e c i m e n t o t c n i c o do objeto de estudo
( S Z M R E C S N Y I , 1992).
Passando agora nossa segunda tarefa, de caracterizao preliminar
das diversas perspectivas tericas que c o e x i s t e m , e que se c o n f r o n t a m
umas c o m as outras em nossa disciplina, d e v e m o s inicialmente realar

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a sua relativa juventude, quer no c o n t e x t o das cincias histricas, quer


no das cincias e c o n m i c a s e sociais. No c a m p o historiogrfico, a
Histria E c o n m i c a , apesar de toda a sua importncia explicativa,
surgiu m u i t o tardiamente - na passagem do sculo X I X para o sculo
XX - t e n d o sido precedida no t e m p o pela histria religiosa, pela his
tria militar e pelas histrias diplomtica, jurdica e poltica. Isto se
deveu de um lado falta de interesse dos primeiros historiadores pela
E c o n o m i a , e, do outro, ao carter e funo social da Histria em
pocas pretritas.
O m e s m o se deu, embora p o r outras razes, no mbito da E c o n o m i a :
os autores da Antiguidade e da Idade M d i a que tratavam da vida eco
n m i c a e social, em suas obras nunca chegaram a interessar-se pela sua
evoluo atravs do tempo. Durante muitos sculos, h o u v e relaes
muito mais estreitas entre a E c o n o m i a e a Geografia do que entre a
E c o n o m i a e a Histria. E esta foi, por l o n g o t e m p o , muito mais um
instrumento de legitimao, seja do status quo, seja de suas mudanas do
que propriamente uma disciplina cientfica.
N o por acaso, a Histria E c o n m i c a c o m o disciplina s acabou
v i n d o a lume no b o j o da E c o n o m i a Poltica dos tempos m o d e r n o s , em
funo do desenvolvimento do capitalismo e do Estado M o d e r n o , de
um lado, e da ocorrncia da primeira R e v o l u o Industrial, do outro.
Os captulos histricos da R i q u e z a das N a e s ( 1 7 7 6 ) de A d a m Smith
( 1 7 2 3 - 1 7 9 0 ) p o d e m ser vistos c o m o um importante marco nesse p r o cesso, que tivera incio, durante a dcada anterior, na Gr-Bretanha, c o m
a publicao de diversas obras sobre a histria do c o m r c i o e sobre a
histria das finanas pblicas. E a obra de Smith seria seguida, vinte anos
mais tarde, pelo estudo pioneiro de Frederick M o r t o n Eden ( 1 7 6 6 - 1 8 0 9 )
sobre a pobreza e as classes trabalhadoras na Inglaterra.
D e v i d o a isso, no incio do sculo X I X , m e s m o sem constituir ainda
uma disciplina independente, a Histria E c o n m i c a j configurava
naquele pas um gnero de pesquisas bastante cultivado e um c a m p o de
estudos de crescente interesse. Mas, apesar do seu grau de elaborao,
ela continuava sendo m o v i d a muito mais por motivaes polticas e
ideolgicas do que p o r preocupaes de natureza cientfica. C o m efeito,
a produo de trabalhos desse tipo ainda era fundamentalmente deter
minada, naquela poca, pelas discusses ento travadas em t o r n o das Poor
Laws e das Corn Laws - isto , em t o m o da legislao e da administrao

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relativas aos pobres, de um lado, e dos problemas referentes liberdade


de c o m r c i o ( o u de importao de gros), do outro.
Tais trabalhos, muitas vezes de carter panfletrio, serviam de instru
mentos de luta nos debates polticos entre as diversas faces das elites
governantes. Tratava-se de obras que defendiam teses contraditrias, c o m
base em fontes documentais e em consideraes de natureza histrica.
Um dos economistas que primeiro se valeu desse tipo de literatura foi
T h o m a s R o b e r t Malthus (1766-1834), na defesa das suas ideias sobre as
causas e os efeitos do crescimento da populao, e sobre a necessidade
da proteo agricultura. O m e s m o aconteceu na Frana, c o m as obras
de S i m o n d e de Sismondi (1773-1842); mas este, alm de grande e c o n o
mista, foi t a m b m um emrito historiador.
Foi, p o r m , na Alemanha, que se deu a manifestao mais vigorosa
e mais sistemtica do surgimento da nova disciplina, mediante a forma
o da primeira Escola Histrica de E c o n o m i a , em contraposio
Escola Clssica de E c o n o m i a Poltica, ento j dominada p o r David
R i c a r d o (1772-1823) e seus discpulos, que tinham mais apreo pela
teoria e pela lgica das Cincias E c o n m i c a s do que pela histria dos
sistemas e dos processos da e c o n o m i a . Um dos precursores desse movi
mento, e talvez o seu desencadeador, foi o famoso economista Friedrich List (1789-1846), arauto da unificao alem e autor de um livro de
grande prestgio e circulao sobre O Sistema Nacional de Economia Poltica (1841), no qual defendia a adoo do protecionismo alfandegrio
para p r o m o v e r a industrializao. A discusso e a repercusso de suas
ideias acabaram dando o r i g e m primeira escola de pensamento histr i c o - e c o n m i c a , liderada p o r B r u n o Hildebrand (1812-1886),Wilhelm
R o s c h e r (1817-1894) e Karl Knies (1821-1898).
T o d o s estes autores foram muito mais historiadores do que e c o n o
mistas, e as suas principais contribuies incluam: (a) uma nfase no
uso de m t o d o s indutivos e empricos de investigao, em contraponto
aos m t o d o s l g i c o - d e d u t i v o s dos economistas ricardianos; (b) a relativizao histrica dos princpios e postulados da E c o n o m i a Poltica
clssica; e (c) a c o n c e p o do desenvolvimento e c o n m i c o em termos
c r o n o l g i c o s c o m o sequncia de estgios evolutivos, e sucesso de eta
pas interligadas.
Essas ideias iriam florescer e tornar-se dominantes na Alemanha a
partir e p o r causa da unificao poltica daquele pas, que faria surgir

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uma segunda ou " n o v a " Escola Histrica A l e m , cujos principais expo


entes foram Gustav v o n Schmoller ( 1 8 3 8 - 1 9 1 7 ) , Lujo Brentano (1844
1931) e Karl B c h e r ( 1 8 4 7 - 1 9 3 0 ) . O mais radical de t o d o s foi o primei
ro, que se t o r n o u m u i t o c o n h e c i d o no apenas pela sua defesa do
mercantilismo (contra o liberalismo) e dos interesses do Imprio Alemo,
mas t a m b m pelas polmicas m e t o d o l g i c a s em que se envolveu c o m
o fundador da vertente austraca da E c o n o m i a Neoclssica, Carl M e n ger ( 1 8 4 0 - 1 9 2 1 ) . Estas polmicas, d o famoso Methodenstreit, s seriam
deixadas de lado e definitivamente superadas j em nosso sculo, pelos
expoentes da terceira ou "novssima" Escola Histrica Alem, que in
clura f i g u r a s c o m o Werner Sombart ( 1 8 6 3 - 1 9 4 1 ) , M a x W e b e r (1864
1920) e Arthur Spiethoff ( 1 8 7 3 - 1 9 5 7 ) .
As obras de t o d o s esses autores no p o d e m deixar de ser estudadas
p o r q u e m quer que se interesse pela gnese e pela evoluo da histo
riografia e c o n m i c a , na medida em que a Escola Histrica A l e m se
contraps, em termos tericos, tanto ao marxismo c o m o E c o n o m i a
Neoclssica, que lhe foram coetneos. E nunca demais lembrar que as
duas ltimas escolas de e c o n o m i a poltica t a m b m possuem a sua pr
pria historiografia e c o n m i c a .
O surgimento do Marxismo deu-se, c o m o sabemos, entre 1848 - ano
da publicao do Manifesto Comunista - e 1867 - de quando data a primeira edio do livro I de O Capital, uma obra que trouxe importantes
contribuies interpretao histrica da Primeira R e v o l u o Industrial.
O c o r r e , p o r m , que, nessa fase inicial daquela escola de pensamento
e c o n m i c o , os seus principais expoentes - que foram o prprio Karl
Marx ( 1 8 1 8 - 1 8 8 3 ) e Friedrich Engels ( 1 8 2 0 - 1 8 9 5 ) - estiveram mais in
teressados na histria social de um lado e nas teorias e c o n m i c a e po
ltica de outro do que propriamente na histria e c o n m i c a , p o r eles tida
c o m o um dado da realidade, e no c o m o um processo a ser elucidado.
A histria e c o n m i c a c o m o problema central s iria aparecer c o m
destaque no pensamento marxista em fins do sculo X I X , atravs de
trabalhos c o m o O Desenvolvimento do Capitalismo na Rssia ( 1 8 9 8 ) , de V
I. Lnin ( 1 8 7 0 - 1 9 2 4 ) , e a tese de doutorado de R o s a L u x e m b u r g o (1870
1 9 1 9 ) , defendida naquele m e s m o ano, sobre O Desenvolvimento Industrial
da Polnia. Nesse desenvolvimento do pensamento h i s t r i c o - e c o n m i co marxista, tiveram t a m b m grande influncia as obras de John A.
H o b s o n ( 1 8 5 8 - 1 9 4 0 ) e R u d o l f Hilferding ( 1 8 7 7 - 1 9 4 1 ) .

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Na p o c a em que ele se deu, a Histria E c o n m i c a , em termos


cientficos, j se achava plenamente constituda c o m o disciplina acad
mica independente, tanto nos pases de lngua alem c o m o na GrBretanha. A prpria d e n o m i n a o da disciplina fora consagrada pela
publicao, entre 1879 e 1899, dos trs t o m o s da Deutsche Wirtschaftsgeschichte, do economista e estatstico austraco Karl T h e o d o r v o n InamaSternegg (1843-1908), o primeiro tratado de Histria E c o n m i c a . E, no
incio do sculo passado,[?] mais precisamente em 1903, c o m e o u a ser
publicada na Alemanha a primeira revista cientfica da especialidade, a
Vierteljahrschrift fr Sozial und Wirtschaftsgeschichte, que continua circu
lando at hoje. Data igualmente daquela p o c a a criao de numerosas
ctedras de Histria E c o n m i c a , que se foram difundindo das univer
sidades britnicas e alems para o resto do Continente Europeu e para
os Estados U n i d o s , e a o c o r r n c i a das primeiras polmicas internas
disciplina, c o m o a relativa s origens do capitalismo, na qual se confron
taram os p o n t o s de vista de W e r n e r Sombart (ainda na sua fase marxista)
e de H e n r i Pirenne (1862-1935). Trata-se de processos cujos desdobra
mentos s chegariam ao Brasil e ao resto da A m r i c a Latina p o r volta
da dcada de 1930.
D e p o i s da Primeira Guerra Mundial, surgiram vrias novas c o n c e p
es que iriam exercer uma influncia duradoura no desenvolvimento
de nossa disciplina. U m a delas foi inspirada pelo pensamento de M a x
Weber, cujas principais obras de sntese h i s t r i c o - e c o n m i c a foram
ambas pstumas, c o m Economia e Sociedade, tendo sido publicada pela
primeira vez em 1921, e sua Histria Econmica Geral, datando de 1923.
Outra foi a da Escola de Annales, na Frana, criada p o r Marc B l o c h
(1886-1944) e Lucien Febvre (1878-1956), e brilhantemente continuada
p o r Fernand Braudel (1902-1985). E a terceira resultou do surgimento,
nos EUA, j na dcada de 1930, da chamada Histria de Empresas ou
Business History, que constitui atualmente quase um ramo parte den
tro da Histria E c o n m i c a . As duas primeiras inovaes tiveram fortes
vinculaes c o m a Sociologia, a do prprio M a x Weber, de um lado, e
a de Emile D u r k h e i m , no caso dos historiadores franceses, que foram
t a m b m bastante influenciados pelas ideias de Pirenne. Finalmente, a
Histria de Empresas at hoje m a n t m slidos vnculos c o m a chama
da E c o n o m i a Industrial, atualmente um dos ramos mais importantes da
m o d e r n a teoria m i c r o e c o n m i c a .

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A p s essa rapidssima e superficial viso panormica do surgimento


e da evoluo inicial da Histria E c o n m i c a , c o m o disciplina cientfica
especfica e autnoma, que certamente d e i x o u de lado muitos autores
mais recentes e vrias outras correntes de pensamento, p o d e m o s agora
repassar nossa terceira e ltima tarefa introdutria, relativa aos princi
pais conceitos, m t o d o s e procedimentos de que nos valemos em seu
estudo. Um estudo que, desde l o g o , no apenas emprico, mas t a m b m
terico, na medida em que no p o d e haver histria sem teoria, da mes
ma forma que no existem teorias sem histria.
N u n c a demais assinalar que a teoria sempre constitui o p o n t o de
partida e o p o n t o de chegada de qualquer investigao cientfica c o n sequente, que se destina, seja a corrobor-la, seja a contest-la; e a His
tria E c o n m i c a certamente no representa uma e x c e o neste parti
cular. De um m o d o geral, desde o surgimento da m o d e r n a E c o n o m i a
Poltica, da qual ambas se originam, a Histria E c o n m i c a t e m evolu
do paralelamente Teoria E c o n m i c a , c o m os historiadores fazendo uso
desta e os economistas valendo-se daquela, embora n e m sempre c o m o
necessrio critrio e discernimento. No m u n d o em que vivemos, tanto
os c o n h e c i m e n t o s c o m o a ignorncia so especializados, e, assim, os
economistas t e n d e m a ignorar a Histria, enquanto os historiadores no
ficam atrs, no que se refere Teoria. So, na verdade, muito raros os
casos de autores igualmente versados nas duas reas, e alguns deles no
p o d e m deixar de ser m e n c i o n a d o s aqui.
Entre os historiadores, m e r e c e m destaque o sueco Eli F. Heckscher
( 1 8 7 9 - 1 9 5 2 ) e o britnico John H. Clapham ( 1 8 7 3 - 1 9 4 6 ) , o primeiro
tendo sido um dos formuladores da teoria contempornea das vantagens
comparativas no c o m r c i o internacional, e o segundo, um dos primei
ros crticos "internos" da Escola Neoclssica, p o r m e i o do famoso arti
g o " O f Empty E c o n o m i c B o x e s " , publicado n o Economic Journal, e m
setembro de 1 9 2 2 . J entre os economistas, o mais importante e mais
c o n h e c i d o , foi sem dvida o austraco Joseph A. Schumpeter, autor de
relevantes contribuies h i s t r i c o - e c o n m i c a s no apenas em alguns
de seus ensaios originalmente publicados em peridicos, mas t a m b m
nos dois livros principais de sua fase mais madura, transcorrida nos E U A ,
a saber, o Business Cycles de 1 9 3 9 , e a sua Histria da Anlise Econmica,
obra pstuma, de 1 9 5 4 . E, para no sairmos do Brasil, temos o caso de
Celso Furtado, que, alm de ter sido um dos fundadores da disciplina

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no pas, continua sendo provavelmente o m e l h o r economista brasileiro


de t o d o s os tempos.
Fechando o parnteses, voltamos ao assunto que aqui nos interessa,
qual seja o das relaes entre a Histria E c o n m i c a e a Teoria E c o n
mica. Para saber de que teoria se trata, basta retomarmos o enunciado
inicial do o b j e t o de estudo de nossa disciplina. C o m o assinalamos atrs,
trata-se da cincia humana e social que estuda e sistematiza as transfor
maes atravs do t e m p o , isto , a permanncia e / o u as mudanas: a)
das relaes e c o n m i c a s em geral, sejam elas de produo ou de distri
buio; b) das instituies sociais que determinam e balizam tais relaes;
c) das polticas e c o n m i c a s desenvolvidas pelos vrios agentes; e d) das
ideias, doutrinas e teorias e c o n m i c a s subjacentes a esses comportamen
tos e a seu c o n t e x t o .
A essa temtica amplssima, que em si j aponta para as inter-relaes
da Histria E c o n m i c a c o m outras cincias sociais, c o m o a E c o n o m i a ,
a Poltica e a Sociologia, p o d e m o s acrescentar ainda a procura sistem
tica de explicaes e c o n m i c a s para processos sociais, polticos, intelec
tuais e culturais e x t r a e c o n m i c o s , ou seja uma Histria E c o n m i c a
Aplicada a determinados campos o u problemas especficos. U m b o m
e x e m p l o a abordagem que pratico na U N I C A M P , nos meus cursos de
Histria Social da Cincia e da Tecnologia. Trata-se de um enfoque
correspondente ao que M a r x chamava de materialismo histrico e / o u
determinismo e c o n m i c o - uma perspectiva que, obviamente, precisa
ser adotada c o m os devidos cuidados, a fim de no descambar para um
e c o n o m i c i s m o vulgar, mas que, ao m e s m o t e m p o , j se t o r n o u m o e d a
corrente tanto de nossa disciplina c o m o no senso c o m u m .
Dentro dela, as principais indagaes formuladas pelos historiadores
e c o n m i c o s d i z e m respeito s causas, aos mecanismos e s c o n s e q u n cias do desenvolvimento e c o n m i c o atravs do t e m p o . Em suas tenta
tivas de resposta a elas, nossa disciplina t e m sempre um l o n g o c a m i n h o
a percorrer, e necessita apoiar-se nas contribuies e no auxlio de es
pecialidades correlatas, notadamente a Teoria E c o n m i c a e os M t o d o s
Estatsticos.
Isto se d porque as relaes e c o n m i c a s raramente so diretas e
evidentes primeira vista, sempre estando sujeitas interao de nume
rosos fatores, cujas origens e interfaces igualmente precisam ser devida
mente percebidas e compreendidas. Esta justamente uma das tarefas

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dos economistas, que, a partir de tais variveis e de suas inter-relaes,


c o n s t r o e m funes e m o d e l o s . E somente c o m base nestes, por mais
simples e rudimentares que sejam, que os historiadores e c o n m i c o s
c o n s e g u e m avanar em suas tentativas de reconstruo e sistematizao
das situaes e das transformaes histricas.
Por sua vez, a Estatstica t a m b m t e m importantes contribuies a
dar Histria E c o n m i c a , na medida em que muitas, se no a maioria,
das variaes e c o n m i c a s t m uma dimenso quantitativa evidente, re
ferida a nmeros e ou valores numricos. Frequentemente, as cifras que
mais nos interessam no se encontram disponveis; mas, m e s m o quando
isto ocorre, elas no so suficientes em si, e sempre necessitam ser traba
lhadas pelo pesquisador. C o m o faz-lo, particularmente quando h la
cunas ou surgem inconsistncias nos dados, um problema que s p o d e
ser resolvido c o m o auxlio dos m t o d o s e das tcnicas da Estatstica.
Mas esta, ao contrrio da Teoria E c o n m i c a , somente nos ajuda a
descrever e caracterizar as situaes, mas no a interpret-las ou expliclas, e muito m e n o s a sistematiz-las. Por outro lado, c o n v m sempre
tomar c o m o provisrias as explicaes fornecidas pelas teorias e c o n
micas, que t e n d e m a tornar-se obsoletas, quando as mudanas da reali
dade emprica so mais rpidas que as dos paradigmas cientficos estabelecidos. A permanente renovao da historiografia em geral, e no
apenas da historiografia e c o n m i c a , p o d e ser atribuda em parte a este
ltimo fato.
Essa renovao no devida somente descoberta de novas fontes
e / o u ao desenvolvimento de n o v o s c o n c e i t o s , mas t a m b m - e talvez
principalmente - mudana das questes mais relevantes para cada
gerao de historiadores. No caso especfico dos historiadores e c o n
m i c o s , os processos a serem estudados sempre giram em t o r n o de de
terminadas o p e s e decises de natureza e c o n m i c a , as quais, obvia
mente, t e n d e m a mudar atravs do t e m p o e do espao, de acordo c o m
a estrutura, as instituies e os valores de cada sociedade, e c o n f o r m e a
conjuntura vivida p o r elas em vrios m o m e n t o s .
Entre os conceitos bsicos da Histria E c o n m i c a , m e r e c e m destaque
os de conjuntura e os de estrutura, ambos provenientes da Teoria E c o n
mica e / o u de outras disciplinas correlatas, mas j incorporados ao vo
cabulrio dos historiadores e c o n m i c o s . A conjuntura sempre envolve
conjuntos d e m o v i m e n t o s , o u m o v i m e n t o s conjugados, tanto e c o n -

Fundamentos tericos e metodolgicos do estudo...

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m i c o s c o m o sociais; trata-se de m o v i m e n t o s recorrentes, e no anrqui


c o s e aleatrios, m o v i m e n t o s que apresentam regularidades e repeties
que t o r n a m possvel o seu estudo sistemtico. Por sua vez, a estrutura,
segundo j v i m o s , sempre configura um conjunto de relaes que apre
senta uma certa permanncia, e uma interdependncia do t o d o e das
partes. As estruturas e c o n m i c a s e sociais t e n d e m a ser essencialmente
dinmicas ou no estticas; a permanncia delas no se refere tanto
forma ou ao c o n t e d o das relaes envolvidas, mas relativa estabilida
de ou ao potencial equilbrio das mesmas ( C A R D O S O e B R I G N O L I ,
1979:261-3).
A l m desses dois c o n c e i t o s , gostaria ainda de chamar a ateno para
um terceiro, este sim de natureza essencialmente histrica. Trata-se da
n o o de processo, resultante da recorrncia, atravs do t e m p o , de de
terminados f e n m e n o s e caractersticas, os quais, p o r sua vez, derivam
da recorrncia de certos fatos ou eventos e de seus principais aspectos.
A anlise dos processos histricos - isto , das mudanas de conjun
turas e de estruturas atravs do t e m p o - constitui o alfa e o mega do
trabalho de t o d o historiador.
Neste trabalho, a seleo da m e t o d o l o g i a e das tcnicas de pesqui
sa d e p e n d e fundamentalmente da temtica escolhida e das hipteses
de trabalho. Mas ela d e p e n d e t a m b m , e bastante, da d o c u m e n t a o
disponvel e dos demais recursos que t e m o s nossa m o . U m a tenta
o frequente e, portanto, um p e r i g o a evitar, o de escolher as tc
nicas que esto na m o d a , as quais p o d e m ser m u i t o elegantes e inte
ressantes, mas f r e q u e n t e m e n t e apresentam o d e f e i t o de n o se
adaptarem quer ao tema escolhido, quer ao p e r o d o estudado, quer
ainda s hipteses de trabalho.
Por outro lado, c o n v m nunca perder de vista que as pesquisas em
nossa disciplina p o s s u e m simultaneamente um carter histrico e uma
dimenso e c o n m i c a . Isto significa que elas d e v e m no apenas levar
em conta esses dois aspectos, mas t a m b m procurar mant-los em
equilbrio, evitando tanto o s excessos d o e c o n o m i c i s m o c o m o o s d o
historicismo. Trata-se de algo fcil de ser dito, mas difcil de ser prati
cado, pois, na verdade, o historiador e c o n m i c o t e m que ser ao mes
mo t e m p o e c o n o m i s t a e historiador, ou historiador e e c o n o m i s t a ,
sentindo-se vontade nas duas disciplinas, sem filiar-se preponderan
temente a uma ou outra.

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U m a b o a maneira de c o n s e g u i - l o atravs do estudo histrico das


duas disciplinas, cultivando a Histria do Pensamento E c o n m i c o , de
um lado, e praticando uma histria da historiografia do outro. Em o u tras palavras, trata-se de procurar no tentar "reinventar a roda ou a
p l v o r a " , mas, ao contrrio, de aprender c o m os erros e os acertos dos
outros, tanto n o c a m p o d a Teoria E c o n m i c a c o m o n o d a Histria
E c o n m i c a . Isto p o r q u e o c o n h e c i m e n t o , afinal, t a m b m constitui um
processo histrico e cumulativo - um processo no qual os saltos, em
bora possveis, nunca so fceis ou imediatos.

Referncias bibliogrficas
C A R D O S O , C. F. e B R I G N O L , H. P. "Conceitos, mtodos e tcnicas de Histria E c o nmica", in Os Mtodos da Histria. R i o de Janeiro: Edies Graal, 1979:261-263.
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