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Prazeres Infames Elizabeth Hoyt

Prazeres Infames
Prlogo
Talvez voc queira chamar minha ateno sobre meu trabalho como fabricante
de gim?
Griffin se apoiou em Hero. Voc no pode me repreender por seduzila quando
voc mesma caiu vtima dos meus avanos luxuriosos, no foi?
Os olhos dela arregalaramse.
Griffin curvouse e murmurou em sua orelha. Mas talvez o motivo pelo qual
realmente veio aqui foi para discutirmos: seduo. Talvez todo esse assunto sobre
fabricar gim seja meramente uma desculpa para me ver.
Ele havia zombado dela, havia lhe provocado, discutido com ela, e havia feito
sentir mais do que devia.
Ela atraiu uma trmula respirao. Ela devia sair. Exceto Exceto que queria
com todo seu corao ficar.
Ela ergueu sua cabea para ele. Seu rosto estava a polegadas do dele. Seu olhar
desceu para seus lbios. A viso enviou um rpido calor para seu ventre. Griffin.
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Ento ela se refugiou em seus braos, no de todo gentil, e sua boca estava sobre
dela: selvagem e desejada.

Captulo Um
Era uma vez numa terra em algum outro lado do mundo, ali vivia uma rainha
bonita e sbia. Ela se chamava Ravenhair...
da Rainha Ravenhair

LONDRES, INGLATERRA
OUTUBRO de 1737
A filha de um duque aprende cedo em na vida a etiqueta apropriada para quase
tudo. Que prato servir cotovias assadas. Quando reconhecer uma condessa viva
bastante maliciosa e quando darlhe um cortada certa. E o que usar quando navegar
num bote no Tmisa, e consequentemente como defenderse dos avanos de condes
bbados com parcas rendas.
Tudo, de fato, refletia Hero Batten ironicamente, mas como dirigirse a um
cavalheiro que copula vigorosamente com uma senhora casada que no a dele.
Ah , ela tentou enquanto mirava fixamente acima de sua cabea as peras de
gesso moldadas no teto.
As duas pessoas no canap pareciam no ouvila. De fato, a senhora deu uma
srie de chilidos animais fortes debaixo das saias do vestido atroz marronavermelhado
listrado que ele havia arrojado para cobrir seu rosto.
Hero suspirou. Eles estavam em um pequeno quarto de descanso escuro da
biblioteca de Mandeville House, e ela estava lamentando a escolha deste aposento em
particular para arrumar sua meia. Se ela houvesse escolhido o quarto Oriental azul, sua
meia estaria agora corrigida e ela j estaria no salo de bailelonge desta penosa
dificuldade.
Ela baixou seus olhos cautelosamente. O cavalheiro usava uma inacreditvel
peruca branca, havia descartado sua jaqueta bordada acetinada e estava trabalhando em
cima da senhora de camiseta e um brilhante casaco esmeralda. Seus cales e suas
roupas de baixo foram soltos para facilitar seus esforos, e cada ida e vinda o reflexo
das musculosas ndegas era visvel.
Miseravelmente, ela encontrou a viso atraente. Quem quer que fosse o
cavalheiro, seus atributos fsicos realmente eram assombrosos.
Hero afastou seu olhar para olhar a porta esperanosamente. Realmente, pouca
falta faria se ela sasse na ponta dos ps do aposento. Isso era exatamente o que ela teria
feito quando primeiro entrara se no tivesse passado h dois minutos pelo Lord
Pimbroke diante do vestbulo. Mas, aconteceu de Hero haver notado o atroz vestido
listrado marronavermelhado de Lady Pimbroke mais cedo. Bem como Hero estava
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relutante em embarala, seus prprios sentimentos no eram, afinal, to importantes
como a possibilidade de um duelo e leso subsequente ou a morte de dois cavalheiros.
Tendo chegado a esta concluso, Hero acenou uma vez, se retirou um brinco de
diamante, e arremessouo nas costas do cavalheiro. Ela tranquilamente sempre se
orgulhava de sua pontaria no que ela o usasse muito em sua vida a e ela ficou
satisfeita por ter ouvido um resmungo do cavalheiro.
Ele praguejou e se voltou, enquanto olhavaa por cima de seu ombro com o olhar
verde mais plido glorioso que jamais vira. Ele no era um bonito homem seu rosto era
demasiado largo nas mandbulas, seu nariz demasiado curvo, e sua boca demasiado fina
e cnica para a verdadeira beleza masculina mas seus olhos atrairiam qualquer fmea,
jovem ou velha, no meio de um aposento. E uma vez atrado, seu olhar ficariam seguros
pela mirada arrogante da virilidade masculina que carregava to naturalmente como ele
respirava.
Ou talvez fosse meramente, er, circunstancias em que lhe deu a mirada.
Voc se importa, amor? ele pronunciou com lentido, a raiva em sua expresso
mudando para um suave divertimento quando ele alcanou seu olhar. Sua voz era grave
e completamente pausada. Eu estou ocupado aqui.
Ela podia sentir o calor se alastrando nas bochechas realmente, esta era um
situao estranha mas ela encontrou seu olhar, enquanto se assegurava que no
olhasse para baixo. De fato. Eu havia notado, mas eu pensei que voc devia saber...
A menos que voc seja do tipo que gosta de olhar?
Agora seu rosto estava em chamas, mas ela no permitiria este que este
desgraado conseguisse o melhor dela verbalmente. Ela permitiu deixar seu olhar cair
rapidamente e desdenhosamente desceu de seu casaco enrugado e da camisetaque
afortunadamente a bainha escondeu seu calo aberto e retornou. Ela sorriu docemente.
Eu prefiro diverso em que eu no estou em perigo de adormecer.
Ela esperou que seu insulto o encolerizasse, mas em troca o ardiloso estalou a
lngua.
Acontece muito a voc, no , doura? Sua voz era solcita, mas uma covinha
furtiva parecia ao lado de seus lbios cheios. Dormindo assim quando a diverso est a
ponto de comear? Bem, no se culpe. Como bem parece, falha do cavalheiro, no
sua.
Bom Deus, ningum falara com ela desta maneira!
Devagar, terrivelmente, Hero alou sua sobrancelha esquerda. Ela sabia que era
deliberado e horrvel porque ela havia praticado o movimento diante de um espelho
durante horas ao final dos doze anos de idade. O resultado fazia as matronas experientes
tremer em seus sapatos de salto.
O homem diablico no ficou desconsertado nenhum pouco.
Agora, enquanto isto acontece, ele pronunciou com lentido odiosamente,
minhas ladies no tem esse problema. Fique e assista isso se provar instrutivo, eu
garanto. E se eu tiver alguma fora depois, talvez eu demonstre...
Lord Pimbroke est no vestbulo! ela disse bruscamente antes que ele pudesse
terminar seu pensamento imoral.
O monte de saias marrons avermelhadas listradas estremeceu. Eustace est aqui?
Realmente. E vindo nesta direo, Hero informou a Lady Pimbroke com apenas
um toque de satisfao.
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O cavalheiro explodiu em ao. Ele ergueuse e foi at a lady, descendo suas saias
para esconder suas coxas suaves e plidas, antes que Hero inclusive pudesse pestanejar.
Ele alcanou sua jaqueta, numa rapidez, revisando o quarto, e se voltou para Hero, sua
voz, ainda pausada. Lady Pimbroke h rasgado uma cinta ou cordo ou alguma coisa
assim, e voc aceitou ajudla amavelmente.
Mas...
Ele ps seu dedo ndice contra os lbios dela quente, longo e espantosamente
imprprio. Ao mesmo tempo, uma voz masculina chamou do vestbulo.
Bella!
Lady Pimbroke ou Bella chiou de medo.
Seja uma boa garota, o ardiloso sussurrou para Hero. Ele se voltou para lady
Pimbroke, a deu um beijo na bochecha, e murmurou, Mantenhase firme, querida,
antes de desaparecer debaixo do canap.
Hero teve s um momento para olhar a cara bonita da Lady Pimbroke, a plida
face ficando cinzenta quando ela compreendeu totalmente o perigo que corria, e ento a
porta do aposento rangeu se abrindo.
Bella! Lord Pimbroke era grande, avermelhado, e evidentemente estava
bastante embriagado. Ele olhou belicosamente ao redor do quarto, sua mo em suas
costas, mas esfriou consternado quando viu Hero. Milady, o qu...?
Lord Pimbroke. Hero caminhou casualmente para frente do canap,
dissimulando um salto masculino grande com suas saias amplas.
Ela empregou sua sobrancelha esquerda.
Lord Pimbroke recuou um passobastante gratificado depois que a recepo da
sua sobrancelha tinha recebido o ardiloso ele gaguejou. Eu Eu...
Hero se voltou at Lady Pimbroke, tocando ligeiramente o horrendo tranado
amarelo no cotovelo de seu vestido. Isso est fixo, eu penso, no est?
Lady Pimbroke comeou. Oh! Oh, sim, obrigado, milady.
De nada, Hero murmurou.
Se voc terminou aqui, minha querida, Lord Pimbroke disse, ento talvez
voc esteja pronta retornar ao baile?
Suas palavras podem ter sido uma pergunta, mas seu tom de voz no o era
certamente.
Lady Pimbroke aceitou seu brao bastante mal humorada. Sim, Eustace.
E com uma despedida superficial, os dois saram do aposento.
Quase imediatamente, Hero sentiu um repuxo em suas saias. Afastese! Eu mal
posso respirar aqui embaixo.
Eles podem voltar, ela disse serenamente.
Eu penso que posso ver a sua saia.
Ela moveu para trs apressadamente.
O ardiloso rolou debaixo do canap e ficou de p, se elevando sobre ela.
No obstante, ela olhou acima de seu nariz para ele. Voc no estava...
Agora, agora. Se eu estivesse, voc realmente pensaria que eu lhe diria?
Ela inalou, parecendo mais Prima Bathilda diante seu pedantismo. Nenhuma
dvida que voc alardearia isto.
Ele se inclinou sobre ela, sorrindo abertamente. O pensamento a aquece e a
aborrece?
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Sua peruca est ficando apertada? ela perguntou educadamente.
O qu?
Porque eu pensaria que a sua a cabea inflou ou esta estaria bastante incmoda.
Seu sorriso se tornou um pouco austero. Minha cabea no a nica coisa fora
de proporo, eu lhe asseguro. Talvez, por isso entrou aqui? Para olhar furtivamente?
Ela rolou seus olhos. Voc tem nenhum trao de vergonha, tem? A maioria dos
homens finge ficar desconcertado pelo menos quando pego fazendo algo errado, mas
voc voc se pavoneia igual a um pavo.
Ele fez uma pausa no ato de pr sua jaqueta, um brao empurrado na metade da
manga, e arregalou seus bonitos olhos verdes para ela. Oh, claro. Moralista.
Naturalmente voc devia manterse superior a mim quando...
Eu lhe vi envolvido num adultrio!
Voc me viu envolvido em uma agradvel foda, ele disse com uma nfase
lenta.
Ela retrocedeu ante a vulgaridade, mas permaneceu firme. Ela era filha de um
duque, e ela no fugiria de um homem como ele. Lady Pimbroke casada.
Lady Pimbroke h tido numerosos amantes antes de mim e ter numerosos
amantes depois de mim.
Isso no o absolve de seu pecado.
Ele a olhou e riu agora riu lento e profundamente. E voc uma mulher
sem pecado, no ?
Ela no tinha que considerar nem sequer o assunto. Naturalmente.
Sua boca torceu cruelmente. Tanta certeza.
Ela olhouo afrontada. Voc dvida de mim?
Oh, no, longe disto. Eu creio absolutamente que o pensamento de pecado nunca
h cruzado uma vez a sua mente perfeita pequena.
Ela inclinou seu queixo, sentindo uma excitante emoo nunca antes discutira
com um cavalheiro, ficara sozinha com um estranho. E eu comeo a me perguntar si
qualquer pensamento de retido h cruzado a sua pequena mente desavergonhada
alguma vez.
Ele a olhou um momento, um msculo contraindose em sua mandbula. Ento
ele curvouse abruptamente. Eu lhe agradeo por ir contra seus prprios princpios e
ter me salvado de ter que matar Lord Pimbroke.
Ela acenou rigidamente.
E eu espero fervorosamente que nossos caminhos nunca cruzem de novo, minha
Lady Perfeita.
Inexplicavelmente, Hero sentiu uma pontada de mgoa ante suas rudes palavras,
mas ela se assegurou para no deixar mostrar uma dbil emoo. Eu rezarei certamente
para que eu nunca tenha que suportar sua presena de novo, meu Cavalheiro Sem
Vergonha.
Ento, estamos de acordo.
Realmente.
Bom.
Por um momento ela o olhou, seus peitos pressionando contra o corselete a cada
respirao demasiado rpida, suas bochechas ardentes pela emoo. Eles tinham se

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aproximado no calor de suas discusses, e seu trax quase roou o cordo de seu
corselete. Ele olhoua de volta, seus olhos muito verdes em seu rosto detestvel.
Seu olhar caiu para sua boca.
Seus lbios se abriram e durante um segundo interminvel, ela se esqueceu de
respirar.
Ele se voltou e andou at a porta, desaparecendo no vestbulo escuro mais alm.
Hero pestanejou e suspirou com um tremor quando ela lanou uma mirada
aturdida ao redor do cmodo. Havia um espelho pendurado parede, e ela cruzou at ele
para examinar a seu reflexo no cristal. Seu cabelo vermelho, ainda estava elegantemente
arranjado, seu encantador vestido verdeprateado apropriadamente no lugar. Suas
bochechas estavam um pouco o rosadas, mas a cor estava voltando. Estranhamente, ela
no parecia de todo mudada.
Bem. Isso era bom.
Ela ergueu ombros para trs e deslizou do cmodo, seu passo elegante mais
rpido. Esta noite de todas as noites, era importante ela se apresentar serena,
encantadora, e em perfeito aspecto, porque esta noite seu compromisso com o Marqus
de Mandeville seria anunciado.
Hero inclinou seu queixo recordando o desprezo do estranho quando ele havia
falado com voz oca a palavra perfeita. Que ele podia ter possivelmente sem embargo
contra perfeio?
MALDITA SEJA TODA AUTOSSATISFAO, das mulheres perfeitas e em
particular dessa jovenzinha de cabelo vermelho do quarto!
Lord Griffin Reading andou at o salo de baile de seu irmo em um humor
pssimo. Merda maldita! Ela havia estado de p, e desaprovando ali e puritana e se
atreveu a mirlo por baixo de seu fino nariz. Ela provavelmente nunca sentiu um
impulso humano honrado em sua vida inteira, demasiadoprotegida. O nico sinal de
sua perturbao havia sido delicadamente o aumento das manchas rosadas da sua plida
garganta quando ela o olhou. Griffin resmungou. Essa cara crtica devia causar o
orgulho de qualquer homem, esmorecendoo.
Exceto, enquanto isto aconteceu, ele havia tido simplesmente uma reao
contraria e no era porque ele no havia alcanado o prazer com Bella. No, a
perspectiva de ser descoberto por um marido encolerizado, seguido rapidamente por um
duelo sangrento ao alvorecer havia esfriado seu ardor completamente, obrigado. Quando
ele havia rolado debaixo do canap, ele havia estado tranquilo no corpo e na mente. At,
isto , que ele havia trocado as palavras acaloradas com aquela santarrona lady. Seu
pnis pareceu levantar ante o argumento como algum tpico prembulo raro para
copular, apesar da respeitabilidade bvia da lady, sua hostilidade para ele, e sua prpria
averso instantnea a ela.
Griffin fez uma pausa em um canto sombreado, tentando acalmarse quando ele
tocou o brinco de diamante em seu bolso. Ele achou a coisa embaixo do canap e havia
querido devolvlo lady Perfeita antes que sua lngua afiada lhe houvesse feito
esquecerse do adorno totalmente. Bem, serviu certamente para ela perder seu bonito
brinco se era assim que ela falava com os cavalheiros.
Ele rolou um ombro. Quando ele havia entrado no salo de baile h uma meia
hora atrs, ele no teve tempo para saudar a sua Me e irms antes que Bella tivesse o
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atacado com sua maliciosa sugesto. Se soubesse que seu marido estava assistindo ao
baile tambm, ele nunca teria permitido ser atrado em tal encontro perigoso.
Griffin suspirou. Mas agora era demasiado tarde para autorrecriminaes. Melhor
simplesmente arquivar o embaraoso episdio, pois as Melhores Coisas Se Esquecem
Mais Cedo Quanto Possvel e seguir em frente. Megs e Caroline provavelmente no se
importavam de alguma maneira ou outra que ele tivesse desaparecido, mas a Me sem
dvida estaria mantendo um olho de guia nele. Intil adiar. Com um ltimo repuxo a
seu tecido do pescoo para mantlo reto, Griffin entrou no salo de baile.
As luzes dos candelabros de cristal ardiam acima, iluminando uma verdadeira
massa. Este seria o evento da estao, e nenhum membro de sociedade de Londres quis
perdlo. Griffin comeou a ondular seu caminho atravs da massa de corpos
coloridamente vestidos, seu progresso se fazia mais lento pela necessidade frequente de
saudar velhos amigos e os curiosos conhecidos.
Que amvel de voc comparecer, querido, uma voz seca disse ao seu lado.
Griffin se voltou para uma dupla de jovens tolas matronas que bloqueavam seu
caminho e se inclinou para beijar a sua Me na bochecha. Madame. bom vla.
As palavras eram uma repetio, mas no a emoo sbita detrs delas. Ele no
havia estado em Londres por quase um ano, e havia passado oito meses desde que sua
Me o havia visitado na propriedade familiar em Lancashire. Ele inclinou sua cabea,
estudandoa. seu cabelo vermelho fino, enrolado elegantemente debaixo de um gorro de
renda, podia ter unos fios mais grises, mas por outra parte seu querido rosto estava
inalterado. Seus olhos castanhos reuniam as linhas de expresso riso, era de longe
demasiado inteligente, a boca suavearqueada franziu para esconder um sorriso
afetuoso, e as sobrancelhas retas estavam um pouco arqueadas em um divertimento
perpetuo que emparelhava com o dele.
Voc est to moreno quanto uma noz, ela murmurou, aproximando para tocar
um dedo em suas bochechas. Eu suponho que voc tem estado cavalgando nas terras.
Perceptiva como sempre, minha querida Me, ele disse, oferecendo seu brao.
Ela uniu seu cotovelo com o dele. E como foi a colheita?
Um ponto de dor latejou em sua tmpora, mas Griffin respondeu alegremente,
Bem bastante.
Ele sentiu seu olhar angustiado. De verdade?
Foi um vero seco, ento a colheita foi menor que esperado. Uma explicao
bonita no que de fato havia sido uma colheita terrvel. Sua terra no era particularmente
fecunda para comear mas algo que sua Me j sabia, mas, este no era o momento
em deixla preocupada. Ns iremos bem com o gro, sem receio.
Ele foi deliberadamente vago sobre o que exatamente faria com o gro. Essa era
sua responsabilidade para levar para sua Me e o resto da famlia.
Sua resposta pareceu tranquilizla. Bom. Lord Bollinger est mostrando
interesse em Margaret, e ela necessitar de novos vestidos nesta estao. Eu no quero o
exceder nossos fundos.
Isso no um problema, ele respondeu, no entanto, rapidamente calculava em
sua cabea. Isso poderia apertar as coisas, como sempre, mas poderia conseguir o
dinheiro contanto que ele no sofresse nenhuma perda extensa. A dor em sua tmpora
intensificou. Compre para Megs todos os adornos necessrios que deseje. A renda
familiar pode resistir a isto.
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A linha de preocupao entre suas frontes aliviaramse. E, h Thomas claro.
Ele segurou o assunto sobre seu irmo, mas de algum modo ele no pode prevenir
o endurecimento ligeiro de seus msculos.
Naturalmente a Me sentiu isto. Eu me alegro que voc tenha vindo, Griffin.
Agora o tempo de voc dois pr esses contratempos pequenos para trs.
Griffin ressoprou. Ele mal pensava que seu irmo considerou o assunto um
pequeno contratempo. Thomas atuou com a convenincia em todas as coisas, e ele no
tinha discutido com Griffin sobre algo trivial. Havia permitido que a emoo o
governasse, que para algum to apropriado como Thomas era uma excomunho. Por
um momento, a lady Perfeita de grandes olhos cinza veio a sua mente. Ela, sem dvida,
haveria seguido celebremente com seu puritnico correto irmo.
Griffin fez um esforo por parecer contente com a perspectiva de ver Thomas de
novo. Claro. Ser maravilhoso falar com Thomas.
A Me franziu o cenho. Obviamente ele necessitava trabalhar em sua alegre
expresso. Ele sente saudades, voc sabe.
Ele lhe disparou uma mirada incrdula.
De verdade, ele sente, ela insistiu, embora ele notasse que duas manchas de cor
haviam surgido nas suas bochechas mesmo a Me tinha suas dvidas sobre a recepo
de Thomas para com ele. Este distanciamento devia acabar. No bom para famlia,
no bom para ambos, e no bom para mim. Por que ainda se prolonga, eu nunca
saberei.
Griffin surpreendeu um brilho de verde musgo pelo canto de seu olho, e ele se
voltou o pulso acelerado. Mas a Lady que usava o vestido j havia desaparecido na
multido.
Griffin, preste ateno, sissiou sua Me.
Ele sorriu para ela. Sinto, pensei ver algum quem quero evitar.
Ela enfadouse. Eu estou segura que h inmeras ladies escandalosas que voc
deseja evitar.
Realmente, esta demasiada honrada, ele disse simplesmente. Sua mo havia
esfregado no bolso da jaqueta, e ele tocou o pequeno brinco de diamante. Ele devia
devolvlo a ela, ele sups.
Realmente? Por um momento, ele pensou que a Me podia desviarse seu
sermo. Ento ela sacudiu a cabea. no tente mudar de assunto. Faz trs anos desde
que voc e Thomas comearam esta contenda infeliz, e meus nervos esto muito
abalados. Eu penso que eu no posso aceitar uma comunicao fria entre os dois ou uma
ceia assistindo cada palavra temendo que levante um assunto ruim na conversa.
Paz, Me. Griffin riu entre dentes e curvouse para beijar na ultrajada
bochecha. Thomas e eu sacudiremos as mos e faremos como dois bons meninos
pequenos, e voc ceiar com ns dois enquanto eu ficar em Londres.
Promete?
Com minha honra. Ele susteve sua palma no peito. Eu vou a ser to agradvel
e completamente bom que Thomas no poder evitar cair sobre mim com os protestos
de fraternal amor.
Humph, ela disse. Bem, eu espero certamente.
Ningum no mundo, ele a assegurou alegremente, pode determe
possivelmente.
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FELIZ?
Hero se voltou voz masculina profunda e viu a seu querido irmo mais velho,
Maximus Batten, o Duque de Wakefield. Por um momento, sua mente apagou a
pergunta. Nos dois meses que havia arranjado seu compromisso com o Marqus de
Mandeville, Maximus havia lhe perguntado vrias vezes se ela estava satisfeita com o
compromisso, mas ele nunca lhe havia perguntado se ela estava Feliz.
Hero? as sobrancelhas escuras de Maximus juntaram sobre seu nariz bastante
arrogante.
Ela havia pensado frequentemente que Maximus parecia apropriado a sua posio
perfeitamente. Se algum fechasse os olhos e tentasse pintar na mente um duque
perfeito, Maximus apareceria. Ele era alto, os ombros largos, mas no demais, seu rosto
longo e fino e simplesmente demasiado frio e composto para ser verdadeiramente
bonito. Seu cabelo vermelho era escuroembora ele o cultivasse preso, quando ele
habitualmente carregava imaculadamente a branca peruca e seus olhos tambm eram
castanhos. Os olhos castanhos frequentemente refletiam calor, mas uma mirada
impaciente de Maximus era bastante para dissuadir qualquer dessa noo. O calor
moderado era a ltima coisa que algum associaria ao Duque de Wakefield. Mas, apesar
de tudo isto, ele ainda era seu irmo.
Hero sorriu para ele. Sim, eu estou bastante contente.
Isso fora alvio o que viu em olhos duros? Por um momento, ela sentiu um brilho
traidor de irritao. Maximus no havia mostrado nenhum sinal antes deste momento
que sua felicidade poderia ser um fator no compromisso. A consolidao de terras e
interesses, fortalecendo sua aliana parlamentar com Mandeville, essas eram
consideraes importantes. Seus sentimentos, quando ela sabia bem, no tocava
nenhuma parte em absoluto nas negociaes. E isso era bom para ela. Ela era filha de
um duque, e havia sabido desde o bero qual seu propsito e o seu lugar na vida.
Maximus comprimiu seus lbios, inspecionando o lotado salo de baile. Eu
queria que voc soubesse que h tempos, ainda de voc mudar de ideia.
H? Ela o olhou para o salo de baile. Mandeville House estava decorada
maravilhosamente. Azul e prata argenta as cores da famlia Batten entrelaada com
escarlate e o negro dos Reading. Os jarres de flores estavam em cada mesa, e o
marqus havia contratado e providenciado um verdadeiro peloto de lacaios. Hero olhou
de volta para seu irmo. Os contratos esto fixos e j firmados.
Maximus franziu o cenho num ducal aborrecimento. Se voc desejasse escapar
deste compromisso de verdade, eu podia romplo.
Voc est muito generoso sobre isso. Hero estava emocionada pelas palavras
rudes de Maximus. Mas eu estou bastante contente com meu compromisso.
Ele acenou. Ento penso que tempo de unirmos ao seu pretendente.
Claro. Sua voz era firme, mas seus dedos tremeram simplesmente um pouco
quando ela os ps na manga azul intenso de seu irmo.
Afortunadamente, Maximus no pareceu notar. Ele a carregava de um lado do
salo de baile, movendo pausadamente, mas com sua determinao usual. s vezes
Hero se perguntou se seu irmo inclusive compreendia que seu caminho era feito de
suavidade porque as pessoas eram rpidas em sair de seu caminho.

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Um homem estava de p no salo do baile, de costas para eles. Ele usava um
sombrio preto, sua peruca nevada branca. Ele se voltou quando eles se aproximaram, e o
corao de Hero no momento vacilou incrdulo. Algo no jogo de seus ombros e no
projetado queixo do perfil a recordou o ardiloso que ela havia discutido s minutos
antes. Ento ele a encarou, e ela reverenciou solenemente o Marqus de Mandeville, se
repreendendo por sua imaginao tola. Era difcil pensar em algum menos parecido ao
Lord Semvergonha que seu noivo.
Mandeville era alto e apropriadamente bonito. Se Mandeville sorrisse mais
frequentemente, ele pareceria perigosamente prximo do maravilhoso. Mas algum
sentia essa beleza de algum modo no marqus seria torpe, e torpe era a ltima coisa que
algum podia chamar ao Marqus de Mandeville.
Sua Graa.
Lady Hero. Mandeville executou uma inclinao elegante. Voc est ainda
mais encantadora esta noite que o usual, milady.
Obrigado, milord . Hero sorriu para ele e foi agradvel ver uma suavidade dbil
em seus lbios normalmente srios.
Ento seu olhar moveu para lateral de sua cabea. Minha querida, voc est
usando s um brinco.
Euestou? Hero sentiu ambos os lbulos automaticamente, seu rosto
esquentando quando ela recordou o que havia ocorrido ao brinco perdido. Bom Deus,
eu devo tlo perdido.
Apressadamente ela retirou o nico brinco de diamante e o deu para seu irmo pr
em seu bolso.
Est melhor, Mandeville disse, acenando com aprovao. Permitanos? ele
fez pergunta a ela, mas olhou para Maximus.
Maximus acenou.
Mandeville sinalizou ao seu mordomo, mas j o aposento estava silenciando
enquanto os convidados se voltavam para eles. Hero colocou um sorriso sereno em seu
rosto, ficando ereta e imvel como havia sido ensinada desde pequena. Uma lady de sua
classe nunca ficava inquieta. Ela detestava ser o centro de ateno, mas isto era bem
mais por ser a filha de um duque. Ela olhou para Mandeville. E uma marquesa atrairia
olhadas fixas ainda mais.
Naturalmente.
Hero suprimiu um suspiro pequeno e suspirou e exalou devagar, suavemente, e
imaginou que era uma esttua. Era um truque velho para encarar os eventos como estes.
Ela era oca, a fachada perfeita da filha de um duque. Realmente ela a mulher nela
No tinha que estar em absoluto aqui.
Meus amigos, Mandeville retumbou. Ele era bem conhecido por sua oratria no
parlamento, sua voz rica e profunda. Hero bem pensou que havia um toque teatral nele
tambm, mas claro que nunca diria no seu rosto. Eu dou bemvinda a todos aqui esta
noite para uma celebrao muito importante: o meu compromisso com Lady Hero
Batten.
Ele se voltou e tomou sua mo, dobrandose e beijando os ns de seus dedos
charmosamente. Hero sorriu e fez uma mesura a ele enquanto seus convidados
aplaudiam. Eles ergueramse e foram rodeados imediatamente quando os convidados
surgiram para oferecer suas felicitaes.
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Hero estava agradecendo a uma velha condessa bastante surda quando Mandeville
chamou por trs dela. Ah, Wakefield, Lady Hero, gostaria de apresentla a algum.
Ela se voltou e encontrou os perversos olhos verdes ligeiramente divertidos. Hero
s podia olhar, muda, enquanto o Lord Semvergonha curvouse e tomou sua mo,
roando os lbios macios, calorosos em cima de sua pele.
Ela ouviu a distancia Mandeville dizer ao lado dela, Minha querida, este meu
irmo, Lord Griffin Reading.

Captulo Dois
Rainha Ravenhair havia governado seu reino justamente e pacificamente desde a
morte de seu marido, o ltimo rei. Mas no era uma coisa fcil para uma mulher
manejar o poder em um mundo de homens. Mesmo que ela tinha conselheiros, ministros
e adivinhadores, ela no podia confiar neles totalmente. Era por isto que cada noite a
Rainha Ravenhair ficava de p em seu balco e sustendo o pequeno pssaro marrom
entre suas palmas encurvadas. Ela sussurrava seus segredos e cuidados ao pssaro e
ento, abrindo suas mos, permitialhe voar livre, alto na noite, carregando suas
preocupaes com ele...
da Rainha Ravenhair
Hero tomou um profundo, firme respirao e fixando um sorriso social nem
demasiado extenso nem tambm pequeno em seu rosto. Era uma expresso muito
mediana que de nenhuma maneira revelou o choque de constatar que esse Lord Sem
vergonha seria logo seu cunhado. Eu estou muito contente encontrlo Lord Griffin.
Est? Ele j estava meio dobrado sobre sua mo e somente ela podia ouvir seu
murmrio.
Naturalmente.
Mentirosa.
Seu mediano sorriso se tornou um pouco rgido quando ela murmurou sob sua
respirao, No se atreva a fazer uma cena!
Uma cena? Eu? Seus olhos estreitaramse, e ela compreendeu que podia ter
feito um erro tctico.
Hero tentou recuperar sua mo, mas o horrvel homem apertoua sustendo quando
ele endireitouse pausadamente. Que deleitvel encontrar a minha nova irm
finalmente. No lhe importa se eu a chamo irm, no , milady? Eu me sinto como se
j nos conhecssemos. Logo ns estaremos colidindo ombros em todos os encontros
jantares familiares, os desjejuns, chs, e um lanche impar aqui e ali. A simples
perspectiva me deixa sem respirao, pequena querida irm. Que famlia feliz que ns
seremos.
Ele sorriu abertamente perverso para ela.
A alma de Hero se revoltou com este ardiloso que usava tal um termo familiar. De
nenhuma maneira ele seria fraternal com ela. Eu no penso...
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Eu sinto tanto em ouvir isto, ele murmurou.
Ela rangeu seus dentes e clandestinamente deu um puxo na mo dele. Sua mo
susteve a dela firme.
Lord Griffin, eu...
Mas imploro que baile comigo, minha encantadora futura nova irm? ele
perguntou inocente de queixo cado.
Eu no...
Ele levantou suas sobrancelhas, ante suas palavras, seus olhos verdes chispantes
com a alegria furtiva.
Acredite, ela chiou, isso poderia ser um bom...
Claro. Ele curvouse sua cabea, seus olhos desapontados. Por que tanta uma
lady apropriada desejaria bailar com um temperamental como eu? Eu sinto muito para
havla importunado.
Seus lbios realmente tremeram. Hero se sentiu sua face arder. De algum modo
ele lhe havia feito vil neste momento.
Bem... Ela mordeu seus lbios.
uma oferta gentil, Hero. O que voc diz? Maximus soou ao lado dela.
Ela comeou, exatamente um pouco, mas Reading apertou seus dedos advertindo.
Bom Deus! Ela se havia esquecido que quase estavam no meio de um salo de baile
lotado. Tal uma coisa nunca havia passado a ela antes. No importava onde ela
estivesse Hero sempre estava completamente consciente de ser a filha de um duque,
completamente consciente de como ela devia atuar.
Ela olhou Reading consternada e viu que ele quase havia perdido seu sorriso
sardnico. No havia em absoluto de fato, nenhuma expresso em seu rosto quando ele
se voltou para o irmo dele. Com sua permisso, claro, Thomas.
Em p, juntos, ela podia ver as semelhanas agora entre os irmos. Eles eram da
mesma altura, alm dos mais eles dois inclinavam suas mandbulas quadradas de uma
certa maneira, como desafiando a qualquer outro homem no aposento. Estudando aos
irmos, Hero pensou que o semblante de Reading parecia mais velho dos dois, embora
soubesse que ele era o mais jovem por alguns anos. Os olhos de Lord Reading eram
mais profundamente fixos, mais enrugados, e muito mais cnicos. Ele parecia como se
ele houvesse experimentado a vida mais que Mandeville.
Mandeville no havia contestado ao seu irmo, e a pausa estava ficando
embaraosa. A marquesa viva ficou de p entre os homens e estava olhando a seu filho
mais velho ansiosamente. Talvez ela comunicasse algo silenciosamente para ele.
Mandeville acenou abruptamente a seu irmo e sorriu, embora seus lbios mal se
movessem.
Reading imediatamente se virou e comeou levla at o salo do baile. Seu passo
parecia pausado, mas Hero se achou no meio caminho para o salo antes que se dera
conta.
O que voc sabe? ela o murmurou.
Um minueto, eu creio.
Ela lhe lanou uma mirada questionadora ante agudeza infantil.
Agora, agora, querida irm, minha...
Pare de me chamar disto
De qu, irm?
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Eles estavam agora no salo do baile, e ele girou para ficar enfrente a ela enquanto
outros casais tomaram lugar ao redor deles.
Hero estreitou seus olhos. Sim!
Mas voc ser logo minha irm, ele disse devagar e pacientemente, como se
falasse com uma criana pequena no muito inteligente. A esposa de meu irmo mais
velho, acima mim da linha seno na idade, para ser o ltimo sempre. De que mais eu
deveria lhe chamar, a no ser irm? Ele arregalou seus olhos quando ela riu quase
ingenuamente.
Afortunadamente ela pode refrearse. Deus sabia o que Mandeville deixandoa
sozinha com o irmo dele pensaria se ela risse tolamente como uma colegial no seu
baile de compromisso. Por que voc me pediu que bailasse?
Ele fingiu mgoa. Por que, eu pensei em comemorar seu maravilhoso
compromisso com meu irmo, claro.
Ela levantou sua sobrancelha esquerda, embora fosse tristemente ineficaz.
Ele se inclinou at ela e sussurrou roucamente, Talvez lhe agradasse discutir os
detalhes de nossa reunio diante de ambas famlias?
A msica comeou e Hero abaixouse em uma mesura. Por que me importaria?
Parece a mim que voc tem mais a perder que eu quando as circunstancias de nosso
encontro se torne pblico.
Algum pensaria que sim, ele respondeu quando eles giraram. Mas essa
suposio no leva em conta a personalidade chata meu incrdulo irmo.
Hero franziu o cenho. Que voc est querendo insinuar?
Eu estou declarando, Reading murmurou que meu irmo um asno de mente
estreita, se ele descobrisse voc nesse quarto de descanso com Belle e eu, teria
imediatamente chegado a vrias Desafortunadas e ms concluses.
O movimento do baile os separou por um momento, e Hero tentou capturar a
noo de um homem com uma mente sombria que pensaria absolutamente o pior de seu
prprio irmo.
Quando eles se encontraram de novo, ela disse suavemente, Por que voc est
dizendo estas coisas a mim?
Ele se encolheu os ombros. Eu simplesmente falo a verdade.
Ela sacudiu a cabea. Eu no penso. Eu penso que voc se esfora por desfazer
meu afeto por seu irmo, que uma coisa muito m para tentar de fato.
Ele sorriu, embora um msculo repuxasse debaixo seu olho direito. Lady Perfeita
, nos encontramos de novo.
Pare de me chamar disto, ela o murmurou. Eu no penso que Mandeville tenha
mvontade como voc parece acreditar.
Eu detesto contradizer uma lady, claro, mas voc no tem nenhuma ideia ou
sobre o que voc est falando.
Ela fitou. Voc est me insultando, Sir, a seu irmo e a mim. Eu no posso pensar
o que seu irmo tenha feito a voc para merecer o tal tratamento infame.
Ele se inclinou para ela, to perto que sentiu o olor de limo e sndalo. No
pode?
Ela no pode reprimir um escalafrio a ameaa implcita de sua proximidade. Ela
no era uma pequena mulher de fato, ela era mais alta que muitas fmeas de seu
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conhecimento e Reading era um homem e ultrapassava uns trinta centmetros dela. E ele
estava usando esse fato fsico para intimidla.
Bem, ela no era to facilmente intimidada. Ela ressoprou suavemente e voltou
mirlo no olho. No. No, eu no posso conceber um mal to terrvel para que voc
difame o carter de seu irmo para mim.
Talvez, ento, sua imaginao seja imperfeita, ele disse, ocultando seu olhar.
Ou talvez seja voc quem imperfeito.
Aos seus olhos eu sou provavelmente. Depois de tudo, eu no possuo as
perfeies de meu irmo. Eu no sou um membro principal de parlamento, e eu no
tenho sua beleza ou sua elegncia. E ele se inclinou de novo eu no tenho seu alto
ttulo.
Por um momento, ela o olhou incrdula; ento ela riu suavemente debaixo sua
respirao. Voc est to ciumento dele que voc pensa que eu s estou casandome
com seu irmo por seu ttulo?
Ela ficou satisfeita por vlo jogar sua cabea para trs, uma careta surgiu em seu
rosto. Eu no tenho cimes...
Nenhum? ela o interrompeu docemente. Ento, talvez voc seja meramente
um tolo. Mandeville um homem honorvel. Um homem bom. E, sim, um homem
respeitado por seus pares e por todos com quem negocia, bem como amigo de meu
irmo e aliado. Eu estou orgulhosa em ser sua noiva.
O baile os separou, e quando eles se reuniram ele acenou rigidamente. Talvez
voc tenha razo. Talvez eu seja meramente um tolo.
Ela pestanejou, pega desprevenida. O ardiloso que ela havia pensado que ele era
no admitiria to prontamente um fracasso humano.
Ele olhou para ela, um canto de sua excntrica boca como se ele conhecesse seus
pensamentos. Voc dir a Thomas sobre nosso encontro?
No. Ela nem mesmo tinha que pensar sobre isto.
Que sbio. Como eu disse meu irmo no pensaria bem de voc por causa do seu
envolvimento.
A incerteza apoderouse de sua mente. Bem como Hero no queria acreditar isto
de Mandeville, seu noivo simplesmente podia chegar a uma m concluso.
Ela espantou esse pensamento e olhou Reading no olho. sua reputao que eu
busco preservar com seu irmo.
Ele atirou sua cabea trs e riu; o sonido rico e masculino, atraindo as olhadas dos
outros bailarinos. Voc no sabia? Eu no tenho uma reputao para preservar, minha
Lady Perfeita. Guarde seu escudo e espada; baixe sua armadura brilhante. No h
nenhum drago para matar por mim. Nada para proteger em absoluto.
Nenhum? ela perguntou a curiosidade sbita fazendoa falar sem cautela. Ela
havia ouvido falar uns rumores sussurrados sobre o irmo misterioso de seu noivo, mas
eles haviam sido enlouquecedoramente vagos. Voc to incorrigvel?
Eu sou um verdadeiro detestvel. Ele a rodeou, no ritmo lento da msica,
sussurrando somente para que ela pudesse ouvir. Um sedutor, um vivedor, a pior classe
de libertino. Eu sou notrio por meus prazeres eu bebo demasiado, abandono as
jovens, e eructo com companheiros. Eu no tenho nenhuma discrio, nenhuma moral, e
no desejo nada. Eu sou, para abreviar, o prprio diabo, e voc, minha mais estimada
lady Perfeita, faria bem evitar minha companhia a todo custo.
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UM ESTALIDO DE um riso masculino fez Thomas Reading, o Marqus de


Mandeville, olhar para o salo do baile. Griffin havia atirado sua cabea trs quando ele
riu com o abandono de algo que Lady Hero havia dito. Afortunadamente, a lady parecia
menos divertida. Todavia, Thomas no podia evitar o apertar instintivo de seus ombros.
Maldito infernal Griffin.
Seu irmo parece estar desfrutando o baile com minha irm, Wakefield
murmurou.
Thomas olhou para o duque e encontrou os frios olhos castanhos. Sempre era
difcil deduzir o que Wakefield estava pensando, mas no momento o homem podia
modelar uma esfinge masculina.
Thomas resmungou e retrocedeu seu olhar para onde Griffin danava com sua
futura noiva. Ele est de fato.
Wakefield cruzou seus braos no peito. Hero h sido protegida toda sua vida
como apropriado para sua classe mas seus valores pessoais so muito altos. Eu sei
que ela no cair ainda quando se apresente a tentao.
Thomas acenou, sentindo um rubor de mortificao arrastar se no seu pescoo.
Ele tinha um impulso para arrastar a seu tecido do pescoo numa advertncia velada do
duque. Eu creio, Sua Graa. Lady Hero tem minha completa f, e eu nunca tratarei de
forma alguma de outra maneira que com o respeito.
Bom. Wakefield juntou suas mos atrs das costas e ficou calado um momento
quando os dois miraram aos bailarinos. Ento ele disse calmamente, A clusula
ineficaz.
Thomas o olhou penetrantemente. Num esforo de atuar contra o flagelo do gim
entre os pobres de Londres, eles haviam vinculado uma pauta sobre gim no parlamento
em junho passado as Operaes Delicadas do parlamento. A clusula dava bnus para
denunciantes que trouxessem os vendedores ilegais de gim.
Todos os dias mais vendedores de gim se arrastam ante os magistrados Thomas
disse devagar. Como isto ineficaz?
Wakefield encolheu os ombros. Sua voz era baixa e controlada, mas sua ira era
clara. Eles arrastam as mulheres pobres que vendem essa maldita bebida nos carrinhos
de mo. Desgraadas que fazem s alguns centavos por dia. O que ns necessitamos
pegar aos homens que destilam gim. Os poderosos que se escondem nas sombras que
ficam ricos as custas dessas pobres mulheres.
Thomas franziu seus lbios. No salo do baile, Lady Hero estava franzindo o
cenho para Griffin e a viso o aliviou. Pegue bastante vendedores de gim e
constranger aos fabricantes tambm eu lhe asseguro. A clusula tem somente alguns
meses. Ns devemos dar lhe tempo, meu amigo.
Eu no tenho tempo, Wakefield respondeu. Londres est morrendo debaixo
desta praga. Mais cidados morrem que nascem em nossa grande cidade. Os corpos
forma lixo nas ruas e sobrados do East End. As esposas so abandonadas por seus
maridos destrudos pela bebida, bebs mortos por suas mes brias, as crianas
abandonadas para morrerem ou prostituremse. Como Inglaterra pode prosperar se os
trabalhadores deterioram a mente e o corpo? Ns marcharemos e seremos sucedidos
como uma nao se no se erradica gim de nossa cidade.

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Thomas sabia que Wakefield se preocupava pelo problema do gim, mas por que
preocuparse to profundamente por esta nica causa? Tanta paixo no encaixava com
o homem que ele conhecia.
Um movimento do outro lado do salo do baile atraiu seu olhar e dispersou seus
pensamentos. Uma mulher caminhava a margem da multido. Suas saias eram laranja
flamejante sobre anguas prmulas. Seu cabelo vermelho era intenso, estranho vinho
avermelhado, seus lbios e bochechas estavam coloridos artificialmente. Cada homem
deste lado do salo do baile olhou quando ela coquetemente golpeou o brao de seu
companheiro masculino com seu leque. Ele disse algo, e ela inclinouse sua garganta
alva e riu, fazendo seus seios sacudirem.
apenas um homem importante financia a fabricao de gim , Wakefield
disse.
Thomas pestanejou, compreendendo que ele havia perdido a maioria do que seu
companheiro havia dito. Ele voltou sua cabea para o duque, mas pelo canto de seu olho
ele podia ainda ver a mulher provocante passando seus dedos festivamente na elevao
de seus peitos. Coisa lasciva.
Quem?
Maldio, ele havia falado alto e agora Wakefield esperava uma resposta.
Thomas fez careta. Lady Tate. Ele deu impeliu seu queixo para indicar a mulher
no aposento. Cada vez que a vejo, ela tem um gal diferente, todos mais jovens que
ela. Uma mulher poderia ser presa sob a acusao de indecncia. Qualquer um pode ver
que ela tem trinta e cinco anos se ela teve um dia.
Trinta e oito , Wakefield murmurou.
Thomas se voltou para mirlo incredulamente. Voc a conhece?
As sobrancelhas de Wakefield elevaramse. Eu creio que a maioria de sociedade
de Londres a conhece.
Thomas olhou de volta para Lady Tate. Wakefield estava falando do
conhecimento bblico? O duque havia deitado com a mulher?
Ela tem uma inteligncia rpida e um comportamento fcil, Wakefield estava
dizendo ligeiramente. Alm do mais, ela se casou com um homem trs vezes mais
velho. Eu no a invejo nenhum pouco sua alegria agora que est viva.
Ela se exibe, Thomas falou entre os dentes. Ele podia sentir a mirada de
Wakefield.
Talvez, mas s com os cavalheiros solteiros. Ela tem o cuidado para no unirse
com qualquer homem comprometido.
Como se ela houvesse ouvido a palavra comprometido, Lavnia Tate buscou de
repente, seus olhos encontrando os seus atravs da distancia que os separou. Ele sabia,
embora ele no pudesse vlos agora, que seus olhos eram castanhos claros. Que, ele
pensou com a satisfao, era algo que ela no podia mudar. Seus olhos eram e sempre
seriam castanhos comuns, no importava quanta pintura ela empregasse.
Ela susteve seus olhos e elevou seu queixo num desafio que atrairia ateno de
qualquer homem de sangue quente. Era uma mirada to velha como Edn, to velha
como o de Eva que atraiu Ado com um pedao de fruta madura.
Thomas afastou deliberadamente de seu olhar orgulhoso. Havia saboreado uma
vez essa fruta, e embora houvesse sido difcil, ele havia se afastado de sua doura

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temerria. A mulher era uma jade, claro e simples. E se havia uma coisa que ele havia
tido bastante nesta vida, era os jades1.
A FACE DE LADY HERO era tranquila e sria e quase bonita e ela, embora no
parecesse impressionada pela dramtica recitao dos pecados de Griffin.
Eu j havia decidido que voc era um libertino , ela disse quando ele se deteve
diante dela. Ela abaixouse numa cortesia elegante. Mas como voc ser meu cunhado,
Lord Reading, eu penso que pode ser algo difcil evitar sua companhia completamente.
A mulher sabia ferir as iluses prprias de um homem certamente. Uma vez mais
ele se pegou pensando na ironia horrvel que esta mulher de todas as mulheres do baile,
ser a nica que Thomas havia escolhido como sua noiva. Uma mulher que no fazia
nenhum segredo sobre seu desgosto por Griffin. Uma mulher que havia visto o pior dele
e no mostrava nenhum sinal de esquecerse da viso. Uma mulher que estava
orgulhosa de sua alma pura.
A lady Perfeita uma perfeita lady para seu irmo perfeito.
Ele a olhou com o desagrado, observando quando ela curvouse sua maldita
sobrancelha esquerda a pergunta crtica. Ela no era realmente uma beleza, a noiva de
seu irmo. Em troca ela tinha essa classe de elegncia que s vezes encontrava na alta
corte da sociedade inglesa a pele plida cremosa, uma ligeiramente face longa, os
traos apropriadamente alinhados, e cabelo que era to vermelho sem chegar a ser
torpemente ao ruivo.
Ele havia visto algumas de seu tipo cem vezes antes, e, todavia algo em Lady
Hero era decididamente diferente. Em primeiro lugar, a maioria das ladies de sua classe
o haveria deixado simplesmente encarar o seu destino no quarto de descanso. Todavia,
ela havia ido contra suas prprias rgidas morais para salvar ele e Bella. Ela havia
atuado com compaixo por dois estranhos? Ou meramente um indiferente cdigo de
tica que sobrepunha sua prpria averso, inclusive por quem encontrou no quarto de
descanso?
Griffin esperou. A msica havia parado, o baile estava no final, e se supunha que
ele a escoltaria de volta ao intragvel Thomas. O que ele faria, naturalmente s no
agora.
Ele curvouse, oferecendo seu cotovelo com fingida docilidade. Triste, no ?
Ela olhava seu brao com suspeita sbita, mas se esforou por sua prpria rgida
convenincia para aceitlo. Griffin escondeu uma onda de triunfo.
Por qu? ela perguntou sua voz precavida.
Oh, que uma mulher to virtuosa como voc devia ter que aguentar a companhia
de um libertino simplesmente como eu devido educada conveno.
Humph. Ela alou seu queixo enquanto ele a carregava devagar atravs da
multido. Eu espero saber meu dever.
Ele rolou seus olhos. Movase. Suportar minha presena em sua vida lhe dar
certamente pontos at santidade.
Se ele no se houvesse voltado para mirla nesse mesmo momento, ele haveria
perdido o esgar dos lbios suaves rosados. Oh Deus! Lady Perfeita tinha senso de
humor! Ele havia visto seu sorriso, mas a expresso havia ficado presa e imvel. O que
um sorriso genuno fazia com seu rosto? Que passaria se ela realmente risse?
1

Mulheres sem carter. (nota do tradutor)

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Intrigado, ele curvouse sua cabea at a dela, inalando o olor de flores. Se voc
no est se casando com meu irmo pelo seu ttulo, ento por qu?
Os grandes olhos cinza olharam ansiosos para os dele. Ela estava to perto que ele
s tinha que inclinarse uma polegada ou mais perto e seus lbios tocariam os dela. Ele
podia comprovar se era to deliciosa como parecia, se ela deixaria que sua lngua
movesse debaixo da dele, suave e doce como mel.
Bom Deus! Griffin impeliu sua cabea para trs.
Afortunadamente, ela parecia haver perdido sua confuso. O que voc quer
dizer?
Ele suspirou e olhou alm. Eles estavam agora quase no aposento e movendose
na direo oposta de Thomas, embora ela no parecesse notar. Ele estava brincando com
o fogo, mas ele sempre achou perigo terrivelmente tentador.
Por que casas com Thomas?
Meu irmo e ele so amigos. Maximus me pediu que aceitasse o compromisso.
Isso tudo?
No, claro que no. Meu irmo no teria considerado Mandeville para mim se o
marqus no fosse um tipo bem respeitado, e um homem importante. Ela exps os
atributos do irmo dele como se listasse os pontos de um carneiro de criao.
Voc no o ama? ele perguntou com honesta curiosidade.
Ela o juntou sua fronte como se ele estalasse em Sueco. Eu no tenho nenhuma
dvida que eu terei afeto algum dia por ele, naturalmente.
Naturalmente, ele murmurou, sentindo esse triunfo idiota de novo. Mais bem
como um spaniel2, talvez?
Ela se deteve quieta, e se ela no houvesse refreado a prpria convenincia, ele
tinha o sentimento que ela haveria posto suas mos em suas cadeiras como uma
encolerizada pescadora. Mandeville no um spaniel!
Um Grande dinamarqus3, ento?
Lord Griffin...
Ele a arrastou, levandoa at o limite externo do salo de baile. Simplesmente
que eu sempre pensei que isto seria bom.
O qu?
Estar enamorado de sua esposa ou em seu caso, do marido.
Seu rosto suavizou por um momento, seus olhos cinza ficando um pouco
escurecido, seus lbios suaves se separando. Griffin se encontrou atrado por sua fugaz
emoo. Era isto um vislumbre da verdadeira Lady Hero?
Ento ela voltou ser lady Perfeita, sua espinha ereta, seus lbios firmes, e seus
olhos que no indicando nada de bom. A troca era bastante fascinante. O que a faria
mudar como um camaleo?
Que romntico, ela pronunciou com lentido em uma voz social aborrecida, que
fez seus dentes rangerem, pensar que o amor tem algo a haver com o matrimnio.
Por qu?
Porque o matrimnio em nossa classe bem um contrato entre famlia como
voc bem sabe.
Mas no pode ser mais?
2
3

Raa de cachorro.
Outra raa de cachorro.

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Voc est sendo deliberadamente obtuso, ela disse com impacincia. Voc no
necessita que eu explique as regras de sociedade a voc.
E voc est sendo deliberadamente estpida. Meus pais tinham isto.
O qu?
Amor, ele disse, tentando mantiver afastada a irritao de sua voz. Eles se
amavam. Eu sei que raro, mas possvel, mesmo que voc nunca tenha visto isto...
Meus pais, tambm.
Era sua vez de parecer desconcertado. O qu?
Sua cabea estava to curvada que ele via apenas sua boca, encurvada pela
tristeza. Meus pais. Eu tenho lembranas de de um afeto profundo entre eles.
Ele recordou de repente horrivelmente como seus pais haviam sido mortos.
Havia sido um caso clebre quinze anos antes o Duque e Duquesa de Wakefield
assassinados fora de um teatro por bandoleiros comuns. Eu sinto.
Ela suspirou e olhou para cima, seu rosto intoleravelmente vulnervel por um
momento. No sinta. Dificilmente algum os menciona para mim. como se eles
nunca tivessem existido. Eu estava na escola quando eles morreram, mas eu tenho umas
lembranas ternas deles, antes de antes do que se passara.
Ele acenou, sentindo uma ternura protecionista por esta complicada mulher
orgulhosa. Eles ficaram em silncio por um momento, a multido aumentando ao redor
deles, mas no fazendo nenhum contato. Era como se estivesse estranhamente
separados. Griffin inclinou sua cabea uma ou duas pessoas quando eles se
encontraram, mas ele continuou andando, antecipando a conversao.
Talvez voc tenha razo, ela disse depois de um momento. O matrimnio
com o amor entre os companheiros certamente o ideal.
Ento por que se conforma com menos?
O amor pode crescer entre um marido e uma esposa depois do matrimnio.
Tampouco pode no crescer.
Ela encolheu os ombros, parecendo pensativa. Todos os matrimnios so jogos
de riscos. Alguns tentam inclusive escolher as desigualdades sabiamente um homem
que bem parecido vindo de uma boa famlia, e amvel.
E os Readings tem um tipo de loucura na famlia que est revitalizando um
pouco as linhagens aristocrticos, ele murmurou.
Ela enrugou seu nariz para ele. Para voc seria melhor que me casasse com uma
famlia com uma histria de loucura?
No, claro no. Ele franziu o cenho, tentando articular por que a deciso fria
dela em casar com seu irmo o molestava. Deus sabia que ele no estava preocupado
com o corao de Thomas. Voc disse que um compromisso de amor ideal. Por que
no esperar por fazer um?
Eu esperei. Eu espero h seis anos.
Voc estava procurando o verdadeiro amor todo este tempo?
Talvez. Ela encolheu os ombros, evidentemente irritada. Ou algo como o
verdadeiro amor. Alm do mais, quanto tempo voc me faria esperar? Meses? Anos? Eu
tenho vinte quatro anos. Eu tenho uma obrigao de casar e casar bem. Eu no posso
esperar para sempre.

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Uma obrigao. As palavras eram cidas em sua lngua, embora o pensamento
no fosse novo. Todas as ladies de sua classe no tinham uma obrigao de fazer um
bom casamento?
Ela sacudiu a cabea. E se eu encontrasse meu verdadeiro amor aos sessenta? Se
eu nunca o encontro? No h nenhuma garantia que conseguirei. Voc me faria seguir
sendo uma solteirona com uma pequena dbil esperana?
Ele olhou para ela curiosamente. Voc acredita que voc pode ter um verdadeiro
amor?
Talvez no um verdadeiro amor, mas algum, certamente. Eu penso Sim, eu
penso que cada um de ns certamente capaz de se apaixonar Talvez amar
profundamente e que em algum lugar h uma pessoa que corresponder esse amor. Ela
enrugou seu nariz, parecendo coibida de repente. Voc sem dvida achar que falar de
amor uma tolice.
No de todo. Eu sei que o amor romntico real. Eu o vi, depois de tudo.
E voc pensa que um libertino como voc poderia se apaixonar loucamente por
uma mulher? suas palavras indicavam uma zombaria, mas seu tom era srio.
Ele encolheu os ombros. Talvez, embora parea um estado diabolicamente
incmodo para encontrarse nisso.
Ento voc nunca esteve enamorado?
Nunca.
Ela acenou. Nem eu.
Uma pena, ele disse, franzindo seus lbios. Eu me pergunto como sentiria? Ser
varrido por uma grande paixo? Darse completamente para s uma pessoa no mundo?
Seus lbios encurvaram ironicamente. To idealista para um libertino.
Realmente, voc estropia meu anterior entendimento do que a palavra traz consigo.
Esta minha cara social, ele disse ligeiramente. No confunda com o animal
por baixo.
Ela o olhou inquisitivamente por um momento antes de acenar como se chegasse a
uma concluso. improvvel fazer esta considerao de maneira que eu o encontrei
primeiramente.
Ele sorriu para cobrir uma pontada de desiluso.
Mas se voc to idealista, milord , ela disse, sobre o estado conjugal, ento
por que voc no est alegremente casado com um ou mais crianas?
Eu estou idealista sobre o amor, milady, no sobre o matrimnio. Para ser atado
a uma lady para o resto de minha vida, rodeado por criancinhas sujas? Ele estremeceu
num simulado horror. No, eu cederei o estado matrimonial e todos seus
acompanhados deveres para meu irmo.
E se voc um dia encontrarse enamorado? ela perguntou suavemente. E
ento, milord?
Por que, ento, tudo se perder, milady. A vida de um libertino desintegrar em
runas, um espcime esplndido do estado solteiro debaixo das ataduras do matrimnio
e uma mo delicada. Mas ele elevou um dedo reprovador isto , como voc
assinalou, mesmo, muito improvavelmente. Meu verdadeiro amor pode ser uma Lady
que vive na China mais distante. Ela pode ser uma velha enrugada de noventa ou um
beb de dois. Eu nunca posso encontrla nesta vida, e eu agradeo a Deus de antemo
para esse fato.
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Ele tinha provocado um leve sorriso nos lbios suaves, e seu corao bateu mais
rpido nessa viso. Um sorriso um genuno sorriso desta mulher era como a nudez
total do outro. O que era muito estranho este pensamento.
Por que, milord?
Porque ele curvouse to perto que sua respirao moveu um cacho vermelho
voluntarioso de sua orelha enquanto eu posso estar longe da perfeio aos seus olhos,
eu lhe asseguro que minha vida perfeita como . Eu desfruto meus modos de libertino,
minha liberdade, e minha habilidade, ou er, flertar com quantas ladies eu possa querer.
Para mim, o verdadeiro amor seria uma catstrofe completa e absoluta.
HERO OLHOU FIXAMENTE na maliciosa luz dos olhos verdes de Reading. Ele
havia usado um eufemismo em lugar da vulgaridade que ele havia empregado no quarto
de descanso, mas suas palavras eram no menos chocante devido a isso.
Ela tragou, imaginando uma legio de ladies descansando em sua cama, suas bem
musculosas ndegas empurrando nesse fascinante movimento rtmico. Querido Deus,
ela devia ofender se naquela viso, mas em troca ela quis apertar suas palmas nas suas
bochechas refrescar o crescente calor ali. Ela olhou como a plpebra de Reading se
inclinava e sua boca larga abriu para dizer algo que a escandalizaria indubitavelmente
ainda mais.
Afortunadamente, eles foram interrompidos.
Eu podia ter minha noiva de volta? Mandeville disse em uma voz que estava
um pouco beirando a dureza para ser brincalhona.
O brilho zombeteiro deixou os olhos de Reading, deixando com isto alguma
suavidade em seu rosto. O que permanecia era um inexpressivo e mscara mais
desalentadora. Sem seu humor habitual, Reading podia ter sido o tipo de homem que
outros seguiriam na batalha perto da desesperao: um lder de homens, um estadista,
um visionrio.
O que, admitiu, era um pensamento muito estranho para ter cerca de um libertino!
Hero piscou e percebeu que Mandeville estava oferecendo seu brao. Minha
querida?
Ela sorriu, soltando uma reverncia para a Reading antes de tomar o brao do seu
noivo.
Reading fez uma curvatura to extravagante que beirava a zombaria. Meus
parabns a voc, Thomas, por seu noivado. Lady Hero.
Ele moveu a cabea um pouco mais rspida para ela e ento se virou para
desaparecer na multido.
Hero soltou um suspiro, que no sabia que estava segurando.
Espero que ele no esteja sendo irritante, Mandeville murmurou quando a
levou para a pista de dana.
No, ela disse, acenando para uma matrona que passava.
Sentiase mais do que viu seu olhar penetrante. Algumas senhoras o acham
muito atraente. Seu tom era to neutro que poderia muito bem ter sido um grito de
alerta.
Tenho certeza de que elas acham, disse ela suavemente. O sinal de perigo e
que sorriso perverso, sem dvida, excita bastantes os coraes femininos. Mas eu

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sempre achei que um homem que conhece suas responsabilidades e as mantm muito
mais atraente do que aquele que passa sua vida jogando.
O brao sob a mo relaxou aos poucos. Obrigado, minha querida.
Por qu?
Para ver to claramente o que os outros no veem, disse ele. Agora, voc
gostaria de danar com o seu noivo?
Ela sorriu para ele, gostando de como as linhas sobre os olhos castanhos
enrugavamse, quando ele olhava para ela. Eu ficaria encantada.
Eles danaram um minueto e uma dana do campo, e, em seguida, Hero professou
uma necessidade de refrescarse. Mandeville levou as vrias cadeiras dispostas ao lado
da sala e encontroulhe um lugar antes de ir em busca de suco.
Hero o viu enfiar o seu caminho atravs da multido, admirando seus ombros
largos e a passada firme. Como sempre, ele foi parado em todos os poucos passos por
simpatizantes e aqueles que apenas queriam ser visto conversando com o Marqus de
Mandeville. Ela suspirou contente. Realmente, Maximus tinha feito a escolha perfeita
de marido para ela.
A est voc!
Bathilda Picklewood ou, como era mais conhecido na famlia Batten, Prima
Bathilda baixou sua estrutura considervel numa cadeira ao lado de Hero. Uma parente
distante do lado da Me, prima Bathilda havia criado Hero e sua irm mais nova,
Phoebe, desde a morte de seus pais. Cabelos brancos da prima Batilda foram frisados
em cachos pequenos sobre sua testa e coberto por uma renda triangular. Ela usava a sua
cor ameixa favorita, e seu magnfico seio fora enquadrado por lao branco e fitas pretas.
A partir da curva do brao aparecia uma pequena cara preta, marrom e branca. Mignon,
minsculo spaniel idosa de prima Batilda, que acompanhava onde quer que fosse.
Minha querida, eu preciso falar com voc!
Desde quase sempre Prima Bathilda falava por exclamaes, Hero apenas
levantou as sobrancelhas. Sim?
Voc no deve danar com o Senhor Griffin Reading nunca mais! Prima
Bathilda disse, com urgncia, como se estivesse importando segredos de Estado.
Mignon latiu uma vez como para enfatizar palavras da patroa.
Por que no?
Porque ele e Senhor Mandeville se detestam.
Humm, Hero murmurou, coando distraidamente Mignon trs das sedosas
orelhas. Eu havia notado uma certa tenso entre eles, mas eu no sei se eu iria to
longe a ponto de chamar isto de raiva. Talvez uma averso geral...
muito, muito pior do que averso, minha cara! Voc no entende? Prima
Bathilda baixou a voz para um sussurro. Senhor Griffin seduziu a primeira esposa de
Mandeville!

Captulo Trs

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Longe debaixo do balco onde ficavam estbulos reais da rainha. Ali, o pequeno
pssaro marrom vinha dormir a noite depois que se cansava de voar. Cedo todas as
manhs, o mestre do estbulo cuidava da gua favorita da rainha pessoalmente.
Quando ele escovava o couro castanho do cavalo, o pssaro pequeno cantava acima
dele nas vigas dos estbulos. E s vezes se o mestre do estbulo escutasse mal, o
pssaro parecia estar cantando estas palavras:
Alto, nas altas paredes do castelo
Uma doce lady chora exclusivamente noite.
Oh, Quem ir lhe confortar?...
da Rainha Ravenhair
Era em momentos assim que ser uma lady solteira era particularmente
mortificante, Hero pensou nessa noite quando ela e Prima Bathilda dirigiramse para
casa na carruagem.
Por que algum no pode me falar sobre o escndalo que envolve a primeira
esposa de Mandeville? ela exigiu.
No era um tema apropriado de conversao para uma donzela. Prima Bathilda
ondulou um brao vagamente, quase cortando o nariz de Mignon de onde este olhava no
seu regao. A seduo e casos e tudo mais. Alm do mais, como eu saberia que voc
se marcharia a bailar com o homem quando voc o encontrasse?
Ele me pediu diante de Maximus, Hero disse pela a terceira ou possivelmente
quarto vez. Mandeville deu sua permisso!
No podia muito fazer outra coisa, podia? Prima Bathilda respondeu com a
lgica irritante. Bem, o que est feito est feito. Voc ter que ter mais cuidado no
futuro.
Mas por qu? Hero perguntou rebeldemente. Voc no pensa a srio que eu
permitiria ser seduzida por um libertino, permitiria?
Claro no! Prima Bathilda parecia escandalizada ante a mera noo disso.
Mas todos estavam olhandoos estreitamente quando o homem estava em qualquer
lugar perto de voc.
No justo. Eu no fiz nada errado. Hero cruzou seus braos em seu peito.
Como ns sabemos que o Lord Griffin seduziu a esposa de Mandeville sem embargo?
Talvez seja simplesmente um rumor sujo.
Bem, se um rumor, Mandeville certamente acredita nele , Prima Bathilda
disse. Voc recorda a primeira Lady Mandeville?
Hero enrugou seu nariz. Vagamente. Ela morreu h quatro anos, no?
Um pouco h mais de trs anos. Voc no havia entrado nos crculos sem
embargo. Ela era bastante rpida para uma jovem matrona, mas ento ela era um
Trentlock, Bathilda disse obscuramente. Sempre uma poro irresponsvel, a famlia
de Trentlock, embora bastante gentil, claro. Deve ter sido isso que virou a cabea de
Mandeville. Anne Trentlock era uma beleza, nenhuma dvida sobre isto, e a famlia
muito bem antiga e bastante situada. Todos pensavam que o compromisso era bom
quando foi anunciado.

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Hero no pode suprimir um escalafrio. Todos pensavam que seu compromisso era
bom.
Que se passou?
Lord Griffin Reading foi o que aconteceu. Prima Bathilda sacudiu a cabea. O
homem selvagem, h sido desde a morte de seu pai. O velho marqus morreu quando
Reading estava em Cambridge. Reading imediatamente saiu e comeou viver a vida de
um jovem dissipador em Londres. Ele associouse com a pior classe baixa, seduzindo
as ladies casadas, e esteve quase envolvido em dois duelos. E durante de todos estes
escndalos, Mandeville foi uma pedra de lealdade. Ele no ouvia nada nem sequer
contra seu irmo nem quando Reading comeou a ser rejeitado nos convites.
E ento?
E ento Mandeville se casou com Anne Trentlock. Foi o compromisso da
estao, e Reading naturalmente foi convidado. Prima Bathilda suspirou. Foi um ano
antes que voc sasse, querida, mas eu estava ali. Anne no podia afastar o olhar de
Reading todos comentavam isto. Havia especulao que ela haveria posto em sua
cabea ganhar Reading em lugar de Mandeville, se no fosse o ttulo de Mandeville.
Hero franziu o cenho. O que Reading fez?
Ele no atuou diferentemente do usual, mas claro ele devia de haver tomado nota
da obsesso de Anne.
E Mandeville?
Que ele podia fazer? Prima Bathilda encolheu os ombros. Eu suponho ele
tentou manterse a parte, mas Reading era seu irmo. Era inevitvel que Reading no
futuro encontrasse uma oportunidade de seduzir a esposa de seu irmo.
Inevitvel s se ele fosse um semvergonha completo, Hero murmurou. Esta
histria estava deprimindoa terrivelmente. Ela havia sabido que Reading era um
libertino, mas fazer tal uma coisa ao prprio irmo simplesmente era terrvel.
Bem, sim, mas ento todos ns sabamos o que ele era. Mignon ganiu e moveu
uma pata. Prima Bathilda raspou aereamente debaixo de seu queixo. Quando Anne
morreu durante o parto, os irmos nem sequer estavam se falando. E havia rumores
sobre o beb. Uma misericrdia que no viveu, realmente.
Isso que uma coisa horrvel para dizer, Hero sussurrou.
Talvez consequentemente sua compaixo faz seu crdito. Prima Bathilda
franziu os lbios cheios. Mas ns devemos ser prticos, receio. Se o criana houvesse
vivido com seu pai duvidoso, teria sido uma carga terrvel, para Mandeville e para a
criana.
Eu suponho voc tem razo, Hero murmurou. Ela enrugou seu nariz. Ela odiou
este tipo de senso comum, pensou o tipo que bendizia a morte de um beb inocente.
Prima Bathilda se inclinou para frente na carruagem oscilante e dando
golpezinhos no joelho de Hero. Essa presentemente toda histria. Simplesmente
lembre-se de manter bem claro sobre Reading e o passado ser esquecido.
Hero acenou. Ela abriu o cortinado da carruagem para olhar fora, mas a noite era
escura e tudo que ela viu foi seu reflexo no vidro. Morrer de parto era bastante horrvel,
mas mais terrvel era morrer, depois de haver trado ao marido? Ela permitiu que a
cortina casse. Esse era um destino que ela no tinha inteno de seguir.
A distancia at a casa tardou outros vinte minutos, e nesse tempo, Prima Bathilda
estava cabeceando e o pequeno Mignon roncando em seus braos.
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Bom Deus! Prima Bathilda bocejou quando elas desceram os degraus da
carruagem. Que baile encantador, mas receio que agora vou para cama. Eu no sou
como vocs jovens que podem ficar acordado at altas horas!
Elas dirigiramse aos degraus de mrmore branco da eficiente casa da cidade que
Maximus havia comprado para Hero, sua irm mais jovemPhoebe e Prima Bathilda h
trs anos. At ento, elas todas viviam com ele em Wakefield House um das mais
elegantes de Londres, mas Maximus havia dito que no havia razo para trs ladies ficar
matraqueando na manso de um solteiro. Hero suspeitou que esta era maneira de
Maximus assegurar a prpria privacidade, mas ela no objetou. Embora sua casa da
cidade no fosse to magnfica como Wakefield House, era bastante elegante e cmoda.
Panders, o mordomo, abriu a porta dianteira, arqueando para cima a pequena
barriga redonda. Boa noite, milady, lady.
Mais parece um bom dia, Panders, Prima Bathilda disse quando ela lhe deu sua
capa e luvas. Pea algum dos lacaios para levar Mignon para sua caminhada antes de ir
dormir e ento a leve aos meus aposentos.
Sim, senhorita. Panders pegou a pequena spaniel em seus braos, com sucesso
permanecendo srio mesmo quando Mignon lambeu seu queixo com sua lngua.
Obrigado, Panders. Hero sorriu ao mordomo e abandonou sua capa antes de
seguir a senhora mais velha ao salo superior.
Estou muito orgulhosa de voc por aceitar este compromisso, Prima Bathilda
disse fora de seu quarto. Ela bocejou de novo, dando palmadas na prpria boca
delicadamente com uma mo. Oh, querida, eu estou mesmo. Uma boa noite.
Uma boa noite, Hero sussurrou, e virou para o vestbulo para seu prprio
quarto. Passava da meianoite, mas estranhamente ela no se sentia sonolenta em
absoluto.
Ela abriu sua porta e tambm no se surpreendeu quando a tumultuada cabea
coberta de Phoebe moveuse rpida das cobertas de sua cama. Psiu! Hero!
Phoebe era a mais jovem dos filhos Batten e no se parecia nada com Hero ou
Maximus. Onde Hero e Maximus eram altos, Phoebe pequena uma polegada mal
acima de um metro e cinquenta e dois e mais bem rechonchuda, muito para
consternao de Prima Bathilda. Uma nuvem fina brilhante cabelo castanhos cacheado,
j caindo de sua trana noturna, emoldurava seu rosto, e seus olhos avels estavam por
trs das pequenas lentes redondas. Em seu chambre de algodo, ela parecia ter
completado doze, embora j tivesse feito dezessete no meio do ano agora.
O que voc fazendo ainda acordada? Hero fechou a porta atrs dela, ento
chutou fora as sapatilhas. Quatro candelabros iluminavam o quarto, tornandoo
luminoso e quente. E que voc fez com Wesley?
Phoebe saltou da cama. Eu a mandei sair. Eu servirei de criada e voc pode me
contar todas as partes do baile. Phoebe ainda no sara e no lhe haviam permitido
comparecer ao baile de compromisso muito para seu vocal desgosto.
Humm. Bem, eu no sei o que h muito para dizer, Hero comeou.
Oh, no provoque! Phoebe j estava trabalhando nos ganchos ao corselete de
Hero. Lady Tate estava l?
Sim, e voc no acreditaria em sua roupa , Hero disse cedendo.
Qual? Qual?
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Escarlate. Quase do mesmo tom de seu cabelo. E seu corselete era to baixo que
era quase indecente. Eu juro que vi a Sr. Grimshaw tropear no ar fino porque estava
ocupado esticando o pescoo para espiar seus peitos.
Phoebe riu tontamente. Quem mais estava ali?
Oh, todos. Hero se ajudava retirar o corselete, e ento elas duas comearam a
desatar as cintas das saias. Ela manteve seus olhos em seus dedos e fez uma expresso
casual. Eu conheci o irmo de Mandeville.
Eu pensei que ele vivia no norte de Inglaterra?
Ele desceu para o baile.
Ele como o marqus?
S um pouco. Eles so altos e morenos, mas exceto isso, eles so completamente
diferentes. Lord Griffin Reading tem os olhos verdes claros, realmente surpreendentes.
Seu rosto mais vincado que o de Mandeville e mais fino. Ele parece mais alegre, ri e
brinca, mas eu penso que ele menos alegre que Mandeville. E a maneira que ele
move...
Hero levantou o olhar e compreendeu que apesar de seu tom cuidadosamente
neutro, ela devia haver indicado algo. Phoebe estava olhandoa curiosamente. Sim?
Como ele se move?
Hero podia sentir o furtivo de calor em suas bochechas. Ela fez uma encenao
saindo das suas saias e agitandoas fora antes de joglas em cima de uma cadeira para
Wesley limpar e guardar de manh. bastante impar. Ele parece estar fazendo tudo
devagar, e, todavia quando ele quer, ele mais rpido que outros homens.
Como um gato, Phoebe disse.
Hero endireitouse e a olhou, as sobrancelhas levantadas.
Voc recorda aquele gato grande gordo que ficava nos estbulos em Wakefield
House? Phoebe comeou a trabalhar no corselete de Hero. Sempre estava dormindo
ou passeando, mas quando via um rato bang! Isto era como um relmpago e tinha o
rato em suas mandbulas em segundos. Lord Griffin assim?
Eu suponho isso, Hero disse, recordando quo rpido Reading se moveu
justamente antes que Lord Pimbroke tinha entrado no quarto de descanso. Como um
grande gato.
Ele parece encantador.
No! Sua voz se exaltou, e Phoebe pareceu chocada. Desculpe, querida.
Simplesmente que Prima Bathilda passou o caminho inteira de volta para casa me
advertindo sobre a reputao de Reading. Voc deve afastarse dele.
Phoebe enfadouse. Eu nunca consigo encontrar pessoas realmente interessantes.
Desgraadamente, Hero tinha demasiada simpatia pela queixa de Phoebe. Ela
podia estar fora, mas lhe era permitido misturar com apenas o melhor da sociedade
ningum mesmo com implicao de escndalo.
H muitas pessoas perfeitamente respeitveis que tambm so interessantes,
ela realmente disse a Phoebe com mais confiana do que ela sentia.
Phoebe a olhava duvidosamente.
Hero enrugou seu nariz e capitulou. Pelo menos algum pode olhar as pessoas
escandalosas enquanto conversa com o mais respeitveis senhores.
No parece to interessante quanto encontrlos.
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No, mas lhe asseguro que olhando o progresso de Lady Tate por um salo de
baile cheio de cavalheiros tontos bastante fascinante.
Oh, eu desejava poder estar ali. Phoebe suspirou.
Na prxima estao voc ter dezoito anos, e ns faremos um grande baile no
futuro para voc, Hero disse enquanto ela se sentava na penteadeira.
Phoebe retirou as presilhas de seu cabelo. Mas voc se casar breve ento far as
coisas de casada. Eu terei s Prima Bathilda para me acompanhar, e voc sabe que eu
amo, de verdade, mas ela to velha eoh! Hero olhou pelo espelho a tempo para ver
a cabea de Phoebe que se abaixar atrs dela. Arre! Eu deixei caiu uma presilha.
No se preocupe por isto, querida.
Mas uma de suas esmeraldas. A voz de Phoebe era abafada.
Hero virouse do tamborete e viu a sua irm sobre as mos e de joelhos, batendo
no tapete. O corao de Hero apertouse. A presilha esmeralda estava bem na frente de
Phoebe, no mais de trinta milmetros de seu nariz.
Hero aclarou sua garganta, sentindo uma sbita constrio. Est aqui. Ela
curvouse e recolheu a presilha.
Oh! Phoebe ficou de p e empurrou suas lentes para o nariz. Um franzido
estragou seu rosto doce. Tonta eu. Eu no sei por que eu no vi.
No importa. Hero ps a presilha suavemente no prato de vaso em sua cmoda.
Est escuro aqui com s uma luz de vela.
Oh, claro, Phoebe disse, mas seu franzido aprofundou.
Posso lhe dizer como o salo de baile estava decorado? Hero perguntou.
Pode!
Ento Hero deu grandes detalhes sobre a decorao de Mandeville House, os
refrescos, e cada dana que ela tomou parte enquanto Phoebe escovava seu cabelo.
Gradualmente a expresso de sua irm aliviou, mas o corao de Hero permaneceu
pesado quando ela olhou a luz refletida dos quatro candelabros em seu espelho.
Eles tornavam o quarto to brilhante como dia.
ST. GILES ERA um verdadeiro agulheiro do inferno, sobretudo depois da beleza
buclica do campo de Lancashire, Griffin meditou cedo muito cedoessa manh. Ele
guiou Rambler, seu baio capado, atravs da escurido e pelo ftido canal que corria
abaixo no meio do caminho. Ele no podia tomar a rota mais curta de seu destino,
porque algumas das vielas do caminho eram demasiado estreitas para acomodar um
homem cavalgando num cavalo. E ele condenaria a si mesmo deixando Rambler em
qualquer parte daqui. O cavalo seria roubado antes que seu dono estivesse fora de vista.
Griffin baixou sua cabea quando ele andou sob uma placa de publicidade
oscilante numa venda de um vendedor de velas. Nenhuma lamparina suspensa na porta
da venda como era nos lugares bons de Londres. De fato, a nica luz por que ele viajou
era face plida da lua. Agradecia a Deus ao menos pela noite clara.
A diante, uma porta baixa estalou abrindo e saram dois homens robustos
cambaleantes. Griffin ps sua mo direita na pistola carregada presa em sua cadeira de
montar, mas os homens no prestaram ateno nele. Apenas fizeram uma pausa para
algum deles lanar suas contas no canal, eles vagaram afastandose dele.
Griffin inspirou e moveu sua mo da pistola presa no pescoo de Rambler, dando
golpezinhos ao cavalo. No muito mais longe agora, garoto.
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Ele dirigiuse para o caminho e que se converteu em uma rua ligeiramente maior,
enfileirada com o ladrilho e edifcios de gesso, alguns com andares superiores
suspensos. Uma porta ordinria permanecia em p numa parede do ladrilho alta,
escondendo um ptio mais alm. Griffin impulsionou Rambler para parar na porta.
Tomando a pistola da bainha na cadeira de montar, ele usou o extremo para golpear na
porta de madeira.
Quase imediatamente uma voz masculina rude chamava, Quem ?
Reading. Deixeme entrar.
Cuma eu asseguro que oc, milord?
Griffin levantou suas sobrancelhas at a porta. Porque eu sou o nico que sabe
sobre a noite no Lame Black Cockerel quando voc bebeu uma dezena de canecas de
cerveja inglesa e...
A porta abriu rpida, revelando os olhos negros inquietos do resto mais feio que
Griffin j vira alguma vez, em Londres ou no. O nariz era achatado quase plano, dando
abertura mnima dos lbios que sempre ficavam partidos para que o homem pudesse
respirar. A barba espetada perpetuamente pontuada nas linhas das bochechas e do
queixo, algo como mofo alastrado, quebrado pelas marcas velhas da varicela e com
marcas de cicatriz bem menos benigna. O homem era de altura media, mas seus braos
e ombros eram desproporcionadamente grandes, terminando com mos que pendiam
como grandes pranchas de presunto dos lados. A maioria que o via supunha que era um
embalador profissional ou um assassino de aluguel.
Eles teriam razo em ambas as suposies.
Estou alegre vlo, milord, Nick Barnes disse. Eu e os meninos tem estado
estacando o lugar, mas ns poderamos usar sua ajuda efetivamente.
Houve mais ataques? Griffin desceu do Rambler, mas manteve a arma em sua
mo e seus olhos afilados enquanto ele passava o cavalo a atravs da porta. Dentro, o
ptio pequeno era pavimentado com paraleleppedos. Os edifcios elevavamse nos trs
lados. Griffin havia comprado os edifcios do outro lado justamente no ltimo ano como
uma precauo. Agora ele agradecia providencia.
Alguns rapazes tentaram entrar na noite anterior, mas ns batemos atrs com
certa inteligncia, Nick disse, movendo com esforo uma barra slida do carvalho
cruzandoa na porta do ptio.
Griffin levou Rambler a um bebedouro de gua de pedra antiga deixandoo beber.
Voc pensa que ele est determinado?
O Vicar no parar at ele estar morto, e esse um fato, milord, Nick disse
sobriamente.
Griffin resmungou. Ele no havia mantido altas esperanas de que Charlie Grady,
por outra parte conhecido blasfemadamente como o Vicar de White Chapel, se render
to facilmente. O Vicar tinha um dedo sujo na maioria das ocupaes ilegais no oeste de
Bishopsgate, mas recentemente ele havia comeado estendendo seu imprio oeste na
rea de Seven Dials em St. Giles.
E isso havia chocado com os interesses de Griffin.
Griffin deu uma ltima palmadinha no capo e se voltou para Nick. Voc me
mostrar melhor, ento.
O outro homem acenou e andou para rumo da construo diretamente enfrente da
parede do ptio.
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Ele abriu uma porta de madeira robusta reforada com ferro e gritou, Oh, Willis!
Voc e Tim venham aqui e guardem o ptio.
Dois homens moveramse desajeitadamente da construo, tocando seus chapus
quando passaram por Griffin. Um sustinha um pau curto, o outro uma faca grande que
se parecia suspeitosamente com um sabre.
Nick olhou quando subiram para as posies na porta do ptio e ento acenou a
Griffin. Este o caminho, milord.
O salo mais baixo da construo era um quarto grande, cavernoso, quebrado aqui
e ali por pilares de ladrilho macios, segurando os pisos superiores. Quatro lareiras
grandes arderam em fogo lento debaixo das grandes caldeires de cobres tampadas to
grandes quanto um homem. Os vrios canos de cobres subiam at os caldeires, na
frente das ligeiramente menores caldeires de cobres que se ligavam por sua vez aos
barris de carvalhos. Os olores de fumaa, a fermentao, junperos, e aguarrs ficavam
pesados no ar mido. Mais de uma dezena de homens estavam no armazm, uns
cuidando dos fogos ou dos contedos das caldeires, mas a maioria ficava em p
contratados meramente por seus msculos.
Eu trouxe todos os outros trabalhadores, Nick disse, gesticulando para os
caldeires de cobres. Todos menos os meninos que o Vicar espancava na Abbott Street.
Griffin acenou. Voc fez bem, Nick. Uma posio mais facilmente defendida
do que muita.
Nick batia no piso de pedra. Sim, isto , mas ns teremos outro problema quando
o gro de colheita chegar.
Qual?
Nick inclinou sua cabea na direo do ptio. A porta exterior. demasiado
pequena para permitir um vago cheio de gro. Ns teremos que jogar as sacas por cima
da parede, e enquanto ns trazemos a carreta, os meninos, e o gro destrudo estar
assentado como frangos esperando para ceia do domingo.
Griffin fez caretas, no molestando em contestar anlise sucinta de Nick sobre
sua posio. Ele olhou aos homens que atiavam os fogos debaixo dos caldeires de
grandes. A maioria de seu deles capital baixou nesta operao, e o Vicar maldito
estava disposto a destruir tudo isto. O Vicar havia declarado que quebraria todos os
outros destiladores de gim e se faria o rei de gim em Londres.
E como aconteceu, Griffin era o maior destilador de gim em St. Giles.
SILENCE HOLLLINGBROOK DESPERTOU com os dedos pequenos do beb
que atiavam a suas plpebras. Ela gemeu e abriu seus olhos. Olhos castanhos grandes
emoldurados por umas extravagantes pestanas se encontraram com o dela. Mary
Darling a dona desses olhos e o beb em questo se sentava e aplaudia com mos
fofas, pavoneando seu deleite tendo despertado Silence.
Mamoo!
Silence sorriu abertamente de volta para sua companheira de cama Isto no era
bastante impossvel, realmente. Quantas vezes eu disse para voc no atiar a os olhos
de Mamoo, sua duendezinha?
Mary Darling riu tontamente. A pequena acima de um ano, tinha apenas trs
palavras no seu vocabulrio: Mamoo , um enftico no! e Soo para o Soot, o
gato que no era quase to aficionado a Mary Darling como ela era dele.
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Silence olhou a janela diminuta do tico de sua alcova e se sentou horrorizada. O
sol estava imaculadamente brilhantemente. Oh, no. Voc devia de me atiado antes no
olho. Eu dormi demasiado de novo.
Apressadamente ela fez suas ablues de manh, sentindo um sentimento vago de
que estava esquecendose de algo importante. Ela trocou a fralda de Mary Darling e
vestiu ambas e justamente no tempo exato. Um golpe firme veio da porta. Silence
empurrou esta abrindo jadeantemente e apareceu cara estropiada de seu irmo mais
velho, Winter.
Um bom dia, irm, Winter disse solenemente. Ele raramente sorria, mas havia
uma centelha em seus olhos enquanto ele olhava o beb nos braos de Silence. E para
voc, tambm, Srta. Mary Darling.
O beb riu afogadamente e agarrou o amassado chapu preto de Winter.
Eu sinto muito, Silence disse jadeantemente quando ela atirou suavemente os
dedos de Mary Darling da aba do chapu Winter. Eu quis estar embaixo mais cedo,
mas, bem, eu dormi demasiado.
Ah, Winter disse, e de algum modo sua falta de condenao s fazia Silence
sentirse pior.
Ela havia comeado trabalhar a pouco mais de seis meses na Casa das Criancinhas
desafortunadas e rfs, todavia ela de sentiu como se estivesse aprendendo.
Trabalhando numa casa abandonada que alojava de nove a vinte crianas e criancinhas
no era uma tarefa pequena, inclusive com a ajuda de Winter e trs serventes.
Suas prprias dvidas no ajudavam pelo fato que sua predecessora havia sido sua
irm mais velha, Temperance. Silence amava Temperance ternamente, mas s vezes ela
se perguntou obscuramente se Temperance tinha sido tal exemplo. Por todos os anos
que Silence havia visitado a casa quando Temperance estava encarregada, ela
encontrava sua irm ocupada, agitada, e s vezes cansada demais para ir em frente, pois
Temperance sempre estava no comando.
Ultimamente Silence havia comeado a perguntar se ela se sentia no comando
da casa, de sua vida, ou de algo mais.
Nell desceu as crianas para o desjejum, Winter disse agora.
Oh! Oh, sim, Silence murmurou, mudando Mary Darling para seu outro quadril
e tentando livrar uma cinta da boca do beb. No, querida, isto realmente no para
comer. Eu irei ajudar, posso? ela disse a seu irmo.
Essa podia ser uma boa ideia , Winter murmurou. Eu a verei no almoo.
Silence mordeu os lbios, recordando como o pobre Winter havia tido que ceiar
um po frio e queijo de ontem porque ela havia se esquecido de pr a sopa a tempo. Eu
estarei seguro e com esta pronta hoje, realmente eu estarei.
Um canto da boca dura de Winter retorceuse. No se preocupe entoeu no
estou castigandoa. E, alm disso, me agrada o queijo. Ele roou um dedo por suas
bochechas. Agora eu irei trabalhar. Se eu no estiver na escola antes dos meninos, s
Deus sabe que travessura eles fariam em minha ausncia.
Winter se voltou e retumbou descendo as escadas. Ela no sabia como ele
encontrava tanta energia quando ele no s ajudava na casa, mas tambm ensinava em
uma escola do dia para os meninos.
Silence suspirou e seguiu mais devagar, cuidadosa ao pisar nas escadas inseguras.
A Casa Das Criancinhas Desafortunadas e rfs havia alojado uma vez num
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envelhecido, porm fornida construo, mas isso havia sido antes que houvesse
queimado no princpio do ano. Agora, graas generosidade das benfeitoras da casa, a
idosa Lady Caire e Lady Hero, uma nova casa bonita estava sendo construda. Teria
quartos suficientes, uma cozinha grande, e um jardim para as crianas tomarem ar
fresco. Desgraadamente, a nova casa no estava construda, ainda.
Nesse nterim, Winter, Silence, os trs serventes da casa, Soot o gato, e toda casa
das crianas exceto duas criancinhas alimentadas pela ama de leite que viviam em
uma construo demasiado pequena, arruinada em St. Giles. Silence podia viver no
quarto que compartilhou com seu marido, William, mas William era o capito do navio
mercante Finch e estava longe na maioria das vezes no mar. Parecia tolice viver sozinha
no quarto em Wapping e ento viajar todos os dias o caminho para a casa em St. Giles.
E havia Mary Darling.
Silence beijou a bochecha suave da garotinha quando descia as escadas. Haviam
colocado Mary Darling h quase sete meses na sua soleira. Havia sido um tempo difcil
para SilenceWilliam estava no mar, e sua separao havia sido fria. Mary Darling era
como os primeiros raios de um novo dia brilhante. Ela havia acalentado a vida de
Silence, e Silence havia odiado se separar dela, mesmo por pouco tempo como uma
noite na casa. Silence ouviu as vozes das crianas mesmo antes que ela e Mary Darling
alcanassem o salo principal. Uma escura passagem curva levava para os fundos da
cozinha da casa um cmodo grande com as vigas tingidas de negro no teto. Duas
mesas longas de cavalete erguiam no meio do aposento, uma para os meninos, uma para
as meninas. Mary Darling comeou pular ao ver as outras crianas.
Certo, doura. Silence recolheu uma tigela de mingau e uma colher e deslizou
em um espao na mesa das meninas com Mary Darling em seu regao. Um bom dia a
todos.
Um bom dia, Senhora Hollingbrook! as garotas e alguns dos garotos
cantando em coro. Inclusive Soot levantou o queixo gotejando, de sua tigela de leite
matinal perto do fogo.
Mary Evening, a garota que se sentava o lado deles, se apoiava prximo. Um
bom dia, Mary Darling.
Mary Darling, com boca cheia de mingau, ondulou sua colher saudando, quase
pegando o nariz de Mary Evening.
Tenha cuidado, Mary Evening, Nell Jones disse enquanto ela envolvia tecido
grande no regao e na frente de Silence.
Nell era uma mulher ruiva de rosto alegre, era a mais velha das serventes e uma
exatriz de teatro ambulante. Ela podia ter apenas um pouco acima dos trinta anos de
idade, mas ela sabia manejar com mo de ferro, e Silence aprendera a confiar em seu
bom senso em tomar a direo da casa.
Obrigado, Nell, Silence disse. Comer o desjejum com um beb no regao podia
ser uma tarefa bastante catica Como ela achou nos ltimos meses.
Voc bem vinda, senhora. E voc Nell curvou e simulou uma expresso
zangada aos olhos do beb Cuidado com essa enorme colher.
Mary Darling riu da cara de Nell, respingando mingau na frente de sua camisola.
Silence suspirou e limpou o derramado, tomando uma colherada de mingau ela mesma.
O desjejum estava quase no fim, e se ela no comesse agora, ela no teria outra
oportunidade at o almoo.
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Apressadamente, ela comeu a mingau espesso, sorvendo o ch quente que Nell
empurrou diante dela. Entre suas prprias mordidas, ela deu as colheradas a Mary
Darling, mantendo igualmente a xcara de ch quente e a tigela tentadora de mingau do
alcance do beb. Mary Darling tinha idade bastante para se alimentar com sua colher,
mas o resultado tendia ser incrivelmente confuso.
Ao redor delas as crianas comiam alegremente, ajudada por Nell e a outra criada,
Alice. A casa tambm empregava um criado, Tommy que ajudava nas tarefas mais
pesadas e executava os mandados.
Nell bateu suas mos de repente. Tempo de limpar, crianas. Ns temos um dia
ocupado pela frente, porque ns temos uma visitante muito importante que vem hoje.
Silence quase afogou em sua ltima colherada de mingau. Oh, Querido Deus! Ela
havia se esquecido de completamente. Lady Hero viria visitar a casa hoje e no s
Lady Hero era sua benfeitora, mas ela tambm era filha de um duque. Silence empurrou
sua tigela longe, sentindose ligeiramente nauseada. Poderia ela j estar confortvel em
sua posio como diretora da casa?
HERO CAMINHOU CAUTELOSAMENTE de sua carruagem esta tarde
cautelosa porque ela havia prendido a olhar muito rapidamente onde ela ps seus ps
nas ruas de St. Giles. Ao lado, um homem deitavase no canal. Hero fez um crculo
longo ao redor dele, seu nariz se enrugou quando alcanou o fedor de gim. Aqui, todavia
estava outra vtima dessa terrvel bebida, tristemente e no raro essa viso. Quanta
misria ser aliviada em Londres se pudesse erradicar o gim!
Uma vez ultrapassado o bbado, Hero fez seu caminho na pequena rua onde casa
Das Criancinhas Desafortunadas e rfs se alojavam temporalmente numa construo
bastante arruinada. Hero suspirou silenciosamente. Como benfeitora da casa, ela se
sentiu culpada sempre que via a condio infeliz da casa que as crianas viviam.
A senhora Hollingbrook, a diretora da casa, gesticulou uma cortesia nervosa
quando ela se aproximou. Uma Boa tarde, Lady Hero.
Hero acenou, sorrindo o que esperava ser graciosamente. O fato era que ela se
tornara benfeitora da casa originalmente quando Temperance Dews, atualmente a mais
jovem Lady Caire, era a encarregada. Hero havia sentido uma amizade instantnea com
a ento Senhora Dews e havia apreciado bem mais suas interaes com a mulher. Ela
no encontrava a mesma relao com Senhora Hollingbrook pelo menos no ainda.
Senhora Hollingbrook era mais jovem e menos preparada que sua irm mais
velha. Seu rosto recordava a Hero uma santa medieval todo oval plido solene como
alguns daqueles mrtires pintados, ela parecia segurar uma melancolia resignada junto
ao seu corao.
No vai entrar e aceitar uma iguaria de ch? Senhora Hollingbrook
perguntou formalmente como sempre fazia.
Ela ficou de p ao lado, permitindo Hero precedla na casa. Hero caminhou em
cima do umbral, tentando no fazer uma careta para o gesso quebrado nas paredes da
entrada. Um quarto confinado situavase na parte detrs da casa, e Hero entrou nele,
familiar agora com o ritmo de suas visitas a casa dos rfos. Dentro havia quatro
cadeiras, uma mesa baixa, e uma escrivaninha no pequeno espao. Hero tomou uma das
cadeiras, arrastando seu chapu enquanto a Senhora Hollingbrook agitavase enquanto
supervisionava o ch.
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Finalmente a outra mulher acomodouse para verter o ch. Nenhum acar, est
correto, milady?
Hero sorriu. Sim.
Agora onde eu pus as colheres? Senhora Hollingbrook susteve a xcara de ch
cheia em uma mo, o lquido quente salpicando perigosamente perto da margem quando
ela investigou a lotada bandeja de ch. Mas se voc no usa o acar, talvez no
necessite de uma colher de alguma forma?
Eu penso que no. Hero tomou a xcara antes Senhora Hollingbrook se
queimasse. Obrigado.
A Senhora Hollingbrook sorriu inquietamente e sorveu seu prprio ch. Hero
olhava para sua xcara de ch. As pessoas ficavam frequentemente embaraadas ou
inibidas com ela, ela sabia. Sua classe os intimidava. Era um perptuo problema como
pr outros a vontade.
Ela suspirou e investigou. Eu entendo que a casa tem as novas residentes?
Oh! Oh, sim. A Senhora Hollingbrook endireitouse e abaixou sua xcara de
ch cuidadosamente na mesa baixa. Ela apertou as mos em seu regao como se
recitasse um poema memorizado. Desde que nos vimos no ms passado, milady, temos
assumido duas criancinhas um garoto e uma garota e um pequeno garoto de quatro
anos. O garoto, Henry Putman, ...
A Senhora Hollingbrook se deteve aqui porque Hero havia tossido. Eu peo
perdo, mas eu pensei que todos os meninos se nomeavam Joseph na casa?
Bem, sim, eles normalmente so, mas desde que Henry Putman j tinha um
nome que, como aconteceu, ele estava bastante inflexvel ns pensamos que era
melhor lhe permitir que o mantivesse.
Ah. Hero acenou. Por favor, continue.
A Senhora Hollingbrook se inclinou pra frente. Eu nunca entendi por que Winter
e Temperance escolheram nomear todos os meninos Joseph e todas as meninas Mary.
Isto confunde incrivelmente s vezes.
Eu devo pensar que sim, Hero respondeu solenemente.
A Senhora Hollingbrook sorriu rapidamente e de repente, a expresso iluminou
sua plida cara e tornandoa muito mais bonita. ah. Ns tambm colocamos duas de
nossas meninas na aprendizagem este ltimo ms. E, com o dinheiro que voc e a idosa
Lady Caire nos deram, ns pudemos equipar ambas as meninas com uma nova roupa,
sapatos, corselete, um livro de orao, um pente, e uma capa invernal espessa.
Muito bom. Hero acenou com aprovao. Alguma ajuda dela estava servindo
pelo menos. Talvez gostasse de mostrarme agora a casa?
Claro, milady. A Senhora Hollingbrook saltou. Se andar por aqui, as crianas
estiveram praticando toda semana para voc.
A Senhora Hollingbrook guiava o caminho no pequeno vestbulo escuro e para um
conjunto instveis de escadas. Eles passaram num primeiro piso, levando, ao que Hero
conhecia das visitas anteriores, aos quartos do dormitrio para os rfos. No segundo
piso havia um quarto para as crianas que comeava a andar e criancinhas e um
pequeno quarto usado como uma sala de aula. A Senhora Hollingbrook a guiava e abriu
a porta com um floreio. Dentro, umas dezenas de crianas mais velhas estavam de p
em duas filas, as caras lavadas, e o pelo, ainda liso da gua.
Quando ela entrou, eles falaram em unssono. Uma Boa tarde, Lady Hero!
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Ela se permitiu um pequeno sorriso. Boa tarde, crianas.
Sua contestao sacou uma risada afogada de algum dos meninos. Uma mirada
aguada de Nell Jones imps silncio risada. A Senhora Hollingbrook deu uma
discreta inclinao, e as crianas estalaram numa quebrada cano um canto, sem
dvida, embora Hero no pudesse situarse na melodia ou nas palavras realmente. Ela
manteve firme seu sorriso em seu lugar bem como a garota mais entusistica enchia
uma nota baixa e algum dos meninos deu cotoveladas no outro nas costelas, fazendo o
segundo rangido.
A cano acabou em uma nota chiada mais alta, e Hero lutou para no fazer uma
careta. Ela aplaudiu entusiasticamente o pequeno garoto que havia assaltado ao seu
vizinho sorriu abertamente a ela, revelando dois dentes superiores da frente perdidos.
Esplndido, crianas , Hero disse. Obrigado por sua cano. E agradeo
tambm aos professores.
A Senhora Hollingbrook se ruborizou charmosamente bem quando ela escoltou
Hero de volta pelas escadas.
Obrigado por ter vindo, milady,ela disse quando eles chegaram porta
dianteira. As crianas aguardam ansiosamente suas visitas.
Hero sabia que a Senhora Hollingbrook estava comprometida em adulla porque
ela era a benfeitora da casa, mas quando ela tomou a mo da outra lady, parecia que a
diretora quisera dizer de verdade as palavras.
Eu tambm desfruto de minhas visitas, Hero disse.
Ela desejou que ela pudesse dizer mais. Pudesse prometer que as crianas sairiam
logo desta temporria casa miservel. Podia dizer a Senhora Hollingbrook que as
crianas teriam novas camas, uma nova sala de aula, e um jardim grande para correr na
primavera futura. Em troca ela sorriu uma ltima vez e fez suas despedidas.
Ela pegou seu caminho de volta para a rua com o corao pesado. Ela tinha
sentido que sua prxima visita do dia no ia ser quase to agradvel.
Por favor, v para Maiden Lane, ela instruiu ao cocheiro antes de subir na
carruagem.
Ela se sentou e olhou ociosamente para fora da janela enquanto o coche girava a
frente. A casa dependia dela. Agora que .
Oh! uma voz masculina uma familiar voz masculinagritou muito perto.
A carruagem sacudiu ao parar.
Hero se apoiou para frente. Certamente no podia ser .
A porta da carruagem abriu e uma forma masculina alta subiu na carruagem e se
estabeleceu contra os acolchoados vermelhos na frente dela como se fosse dono do
veculo.
A carruagem recomeou enquanto Hero olhou boquiaberta para ele.
Ns nos encontramos de novo, Lady Perfeita, Lord Griffin pronunciou com
lentido.

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Captulo Quatro
Inevitavelmente chegou um momento quando Rainha Ravenhair decidiu que devia
voltar a casar. Uma rainha devia ter um rei e um reino um herdeiro, depois de tudo.
Assim que a rainha consultou com seus conselheiros e ministros e homens de cartas
para decidir quem seria o homem nobre perfeito para casar. Mas aqui ela encontrou
um dilema. Seus conselheiros pensaram no Prncipe Westmoon como companheiro
perfeito para rainha, enquanto os ministros desdenharam Westmoon e em troca
preferiam Prncipe Eastsun. O que era pior, os homens de cartas odiaram Westmoon e
Eastsun e consideraram somente o Prncipe Northwind como consorte perfeito para
rainha
da Rainha Ravenhair
Griffin no havia acreditado em seus olhos quando ele viu Lady Hero subir em
uma carruagem na pior parte de St. Giles. Ele havia chamado carruagem, havia dito ao
cocheiro quem ele era, e apressadamente havia atado Rambler parte de trs antes de
pular dentro.
Agora Griffin mirava enquanto Lady Hero estreitou seus olhos cinza encantadores
para ele. Lord Reading. Que prazer em vlo de novo.
Ele ladeou sua cabea enquanto ele sorriu para ela. Eu divulgo um pouco de
sarcasmo em suas palavras, milady?
Seu olhar caiu com reserva. Uma lady nunca engaja-se num sarcasmo com um
cavalheiro.
Nunca? Ele inclinouse para frente enquanto a carruagem se inclinava ao
dobrar uma esquina. Inclusive quando ela provocada penosamente por um cavalheiro
que no mesmo, er, cavalheiresco?
Especialmente, ento. Ela franziu seus lbios. Uma lady sempre mantm sua
calma, sempre escolhe suas palavras cuidadosamente, e sempre tem o cuidado para us
las com a circunspeco. Ela nunca se zombaria de um cavalheiro no importa quo
provocada.
Ela recitou suas regras como um hbito, seus modos to graves que ele quase
perdeu o meigo sarcasmo em seu tom. Mas estava ali. Oh, sim, estava ali. Ele no tinha
nenhuma dvida que ela observava estas regras com Thomas, mas no com ele. Isso era
interessante.
E vagamente preocupante.
Talvez eu deva tentar provocar mais, ele murmurou sem pensar.
Por um momento suas pestanas se elevaram, e seu olhar se encontrou com o dele
diretamente, seus olhos arregalados e intrigados, uma grande franqueza no olhar dela, se
conscientemente ou inconscientemente, uma tentao feminina para um homem.
Ele prendeu a respirao.
Ento seu olhar caiu de novo para seu regao. Que voc est fazendo em St.
Giles, milord?
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Andando em sua carruagem. Ele estirou suas pernas no espao estreito entre os
assentos. Isto sua carruagem, no ?
Seus lbios afinaram. Claro.
Oh, bom, ele disse facilmente. Eu odiaria ter que chegar para Thomas para
perguntar por que ele lhe havia emprestado sua carruagem para vagar sobre os esgotos
de St. Giles. A menos que ele arregalou seus olhos fingindo um sbito pensamento.
Wakefield lhe deu permisso para vir aqui?
Ela inclinou seu queixo orgulhosamente. Eu no sou criana, Lord Griffin. Eu
dificilmente necessito da permisso de meu irmo para trafegar onde e quando eu
escolho.
Ento Wakefield no se surpreender quando eu o informar onde eu a encontrei,
ele respondeu sedosamente.
Seu olhar afastouse, enquanto confirmava suas suspeitas.
Sua voz aprofundouse a algo prximo um resmungo. Eu no pensei.
A ira crescia nele, rpida e quente. Ele foi pego sem guarda pela intensidade da
primitiva emoo. Que lhe importava se a orgulhosa noiva perfeita de Thomas se ps
em perigo por entrar e sair em St. Giles? O sentido comum disse que dificilmente era
assunto dele.
Desgraadamente, o sentido comum no estava de acordo com nenhuma oscilao
de suas emoes. Lady Hero neste lugar era to terrivelmente mal que tinha que
impedirse de agarrla e comportarse a levando para longe, enfurecendose
completamente sobre jovens imaturas teimosas, imprudentes irmos esquecidos, uma
mirade de destinos horrveis que poderiam alcanar uma doce lady bem nascida nos
bairros baixos de Londres.
Griffin respirou profundo e esfregou seus olhos. Deus, ele necessitava o dormir.
St. Giles no conhecido por sua hospitalidade, milady, ele disse to suavemente
quanto possvel. Qualquer coisa que a trouxe aqui possivelmente no pode ser como...
Por favor, no seja condescendente comigo.
Muito bem. Ele sentiu sua mandbula apertarse. Maldio, mas ele no
costumava ser dispensado to cavalharescamente por algum, sem falar por uma
mulher. Digame por que voc est aqui.
Ela mordeu seus lbios e parecia distante.
Ele sorriu forosamente. Dir a mim ou a Wakefield. Faa sua escolha.
Desde que voc insiste. Ela alisou sua saia com as palmas. Eu vou a
inspecionar o local da construo da casa das crianas rfs.
Ele esperava qualquer coisa, menos isso. Por qu?
Ela fez uma careta impaciente rpida, to rpida ele quase a perdeu. Porque eu
sou umas das benfeitoras da casa.
Suas sobrancelhas subiram. Bastante admirvel. Por que mantm este segredo
afastado de seu irmo?
No um segredo. Ela alcanou seu olhar cptico e emendou, A parte sobre
que sou uma benfeitora no , sem embargo um segredo. Maximus est bem consciente
que eu estou empenhada em ajudar a casa. O problema sua localizao. Ele no quer
que eu visite St. Giles.
Eu aplaudo sua inteligncia, Griffin disse secamente. Ento por que sai
furtivamente?
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Porque eu sou a benfeitora! Lady Hero franziu o cenho para ele como uma
rainha ofendida, a mirada acentuou apenas ligeiramente as sardas espalhadas por seu
nariz. meu dever ter certeza que a nova casa se construa apropriadamente.
Sozinha?
H outra benfeitoralady Caire. Mas ela est fora do pas no momento. Ela
mordeu seus lbios. Eu poderia ir at Lord Caire, seu filho, ou sua esposa, a mais
jovem Lady Caire que a irm da diretora da casa e costumava dirigila mas eles se
casaram recentemente e se retiraram para a propriedade do campo de Lord Caire
durante os prximos meses.
Ele a olhou incredulamente. Assim que voc est vigiando a construo da casa
sozinha no momento?
Sim. Seu queixo inclinou orgulhosamente, mas sua boca bonita tremeu.
Ele levantou sua sobrancelha para ela e esperou.
Isto no vai muito bem, ela disse depois de um segundo de hesitao. Sua voz
estava apressadamente jadeante, suas mos retorceramse em seu regao. Realmente,
vai terrivelmente. O arquiteto que ns contratamos parece ser pouco confivel. Por isso
eu vou a visitar o local para ver o que ele cumpriu na ltima semana.
O que ele no h logrado? Que estranho que sua pequena amostra de confiana
fez seu trax estenderse caloroso.
Ela inclinou sua cabea. Isso, tambm.
Griffin sacudiu a cabea. Voc devia dizer a Wakefield sobre seu problema. Ele e
o seu pessoal podem tratar disto para voc.
Ela alou esse queixo orgulhoso maldito novamente. Eu sou a benfeitora, no
Maximus. O dever meu. Alm do mais, ela agregou um pouco autocraticamente,
Maximus me proibiria provavelmente de atuar de benfeitora se eu lhe contasse meus
problemas. Ele foi bastante irracional quando ele soube de minha deciso para ajudar a
casa.
Talvez no lhe agrade que seu dinheiro esteja sendo gasto com isto.
Ela enrugou seu nariz para ele. meu dinheiro, eu lhe asseguro, Lord Griffin.
Uma herana de minha tia av realmente separado de meu dote. Eu o possuo livre de
qualquer interferncia de Maximus ou algum mais para esse assunto. Eu posso fazer
com ele quando me agrada, e me agrada ajudar as crianas que vivem nesta casa.
Eu peo seu perdo por meu julgamento. Griffin susteve suas mos ante a
capitulao. Por que seu irmo odeia o pensamento de voc ajudar tanto aos rfos?
Ela fez uma careta de dor. No que ele odeie os rfos onde eles vivem.
Nossos pais foram mortos nas ruas de St. Giles. Seu aborrecimento por este lugar
bastante profundo.
Ah. Griffin ps sua cabea dolorida contra encostos almofadados.
Eu tinha oito anos quando isto se passou, ela disse suavemente, embora ele no
houvesse inquirido. Eles foram ver uma obra e haviam levado Maximus ele tinha
simplesmente catorze anos. Phoebe e eu ramos muito pequenas para ir a tais diverses
adultas, por isso ns ficamos em casa.
Ele franziu o cenho, interessado apesar dele mesmo. O que eles estavam fazendo
em St. Giles? No h nenhum teatro aqui.
Eu no sei. Ela sacudiu a cabea devagar. Maximus nunca me disse se
inclusive ele souber. Eu lembrome de despertar na manh seguinte com um som de
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choro. Nossa bab realmente era afeioada a Mame. Todos os serventes estavam muito
infelizes.
Como voc, sem dvida , ele disse suavemente.
Ela encolheu um ombro, o movimento torpe ao contrario de seus gestos elegantes
usuais. Maximus estava em seu quarto ele no falou por dias e no havia ningum
para tomar conta. Eu lembrome que eu comi a mingau frio da mamadeira naquela
manh enquanto os adultos andavam pesadamente e falavam nos pisos abaixo. Ningum
me consolou sobre qualquer assunto. Depois de um momento, os advogados familiares
chegaram, mas eram estranhos e frios. No foi at que Prima Bathilda veio uma
quinzena depois que eu me senti segura de novo. Como se algum estivesse aqui para
cuidar de mim. Ela carregava um forte, perfume doce, e suas saias negras estavam duras
e speras, mas tudo que podia fazer era aferrarme a ela como Phoebe fazia.
Ela sorriu quase contritamente.
O pensamento dela como uma pequena garota, plida, solene, e sardenta,
preocupada porque no parecia haver ningum no mundo para olh-la para cuidar dela
era quase demais para suportar.
Ele olhou para fora da janela e notou ausentemente que o bairro se havia posto
pior, se isso fosse possvel. Voc vir aqui de novo?
Sim. Ela disse a palavra sem hesitao.
Naturalmente, ele murmurou, e esfregou suas mos na cara. A barba spera de
vrios dias em sua mandbula raspou suas palmas. Ele se parecia uma besta
provavelmente. Cristo, exatamente na ltima semana uma mulher havia sido atacada e
deixada para morrer em St. Giles. Olhe aqui, eu no posso de s conscincia permitir
lhe vagar s nas ruas de St. Giles.
Ela retesouse o encarando, seus lbios separandose, sem dvida para
argumentar.
Ele inclinouse para frente, seus cotovelos em seus joelhos, e encontrou seus
olhos. Eu no posso e ponto final no importa suas razes ou seus argumentos.
Ela fechou sua boca e inclinou seu queixo afastando dele, enquanto olhava
fixamente para fora da janela.
Ele no pode evitar uma pequena careta Ela estava to magistralmente ofendida
com ele. Mas eu estou desejoso fazerlhe uma proposta.
Suas sobrancelhas se juntaram suspeitosamente. Que tipo de proposta?
Eu no direi a Wakefield ou a Thomas sobre seus passeios a St. Giles, se voc
me permite acompanhla.
Por um momento ela o olhou simplesmente. Ento ela sacudiu a cabea
firmemente. Eu no posso aceitar.
Por que no?
Porque, Lord Griffin, eu no me atrevo ser vista em sua companhia, ela disse
enquanto a frieza formava ao longo de sua espinha. Voc v, eu sei que voc seduziu a
primeira esposa de seu irmo.
***
READING ATIROU sua cabea contra os encostos almofadados e bramindo com
riso, sua garganta bronzeada trabalhando forte. O som era alegre, mas havia um limite
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quase imperceptvel de perigo em seu riso que fez Hero instintivamente ficar tensa. Ela
estava repentinamente consciente que eles seguiam num espao pequeno, fechado e que
ela no conhecia Reading completamente.
E o que ela sabia no era bom.
Ela o olhou cautelosamente enquanto seu riso morria. Ele limpou a seus olhos
com uma manga, enquanto inalava profundamente.
Quando ele olhoua de novo, a raiva que se escondia em seus olhos a fez
tensionarse mais ainda. Escutando fofocas, Lady Perfeita?
Ela encontrou seu olhar selvagem com uma mirada firme. Voc nega acusao?
Qual problema? Sua boca fez uma torcedura feia. Voc e todos os outros
tontos, charlates, insignificantes caluniadores que decidem a verdade. Os protestos de
inocncia me fariam meramente parecer tonto.
Hero mordeu seus lbios a suas palavras cortantes, enquanto olhava cegamente
para suas mos. Elas estavam uma em cima da outra, e ela estava vagamente satisfeita
para ver que no refletiam seu tumulto interno. Que lhe importava se este homem
pensasse nela como tola ou charlatona?
A carruagem parou abruptamente. Eles estavam na entrada de Maiden Lane. Ela
olhou atravs da carruagem para encontrar Reading observandoa pensativamente, seus
olhos verdes claros encobertos.
No importa de qualquer forma, ele disse.
Porque no?
Que eu tenha a reputao como um libertino e um sedutor de inocente de meu
irmo inocente. Ele ondulou a mo fatigadamente, como se o assunto fosse
insignificante. Eu, todavia no lhe permitirei arriscar seu pescoo bonito em St. Giles.
Ou voc me permite acompanhla e protegla ou eu irei a Wakefield e a Thomas.
sua opo.
Ele inclinou seu tricrnio em cima de seus olhos e cruzou seus braos no peito,
como se acedesse a um cochilo.
Ela o olhou incredulamente por um momento, mas ele no se moveu.
Obviamente, ele havia dito tudo que tinha para dizer.
A porta da carruagem abriu, e George, um dos dois lacaios musculosos que ela
havia escolhido para acompanhla, pareceu curioso. Milady?
Sim, ela disse distraidamente. Ela virouse para Reading e aclarou sua
garganta. Eu vou a inspecionar o local da construo agora.
Reading no se moveu.
Bem! Se ele estava determinado a ser rude, ela no ficaria e tentaria fazer que o
homem respondesse. Hero se levantou e desceu a carruagem com a ajuda de George.
Levantando suas saias, ela escolheu o caminho para Maiden Lane, o local onde a
casa das Criancinhas Desafortunadas e rfs estava sendo reconstruda. Mas quando ela
se aproximou, seus piores medos foram confirmados. O local da construo parecia
abandonado.
Hero deixou cair suas saias e franziu o cenho.
George trocou seu peso de um p para outro. Eu posso ver se h algum,
milady?
Sim, faa , Hero disse agradecidamente, e observou enquanto George
desapareceu na fachada da construo.
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Ela suspirou. Ia ser uma maravilhosa construo se j estivesse acabado. Elas
haviam comprado s casas ao redor do resto queimado da casa anterior e haviam
demolidoas. Presentemente fundao e fachada do que seria um encantador bloco
construdo elevavase mais deste lado da rua. Hero girou e olhou ao outro lado do
caminho estreito. As construes foram construdas to perto que parecia como se
apoiassem umas nas outras. As estruturas de madeira unidas a tijolos em runas,
inclinando os andares superiores precariamente pendurados sobre a pista. Era de se
perguntar por que toda aquela baguna no cara.Milady.
George chamoua quando ele regressou, arrastando algum com aparncia de mau
carter.
Este foi nico que pude encontrar, George disse, indicando o companheiro.
Disse que ele o vigia.
Hero olhava assombrada ao homem. Ele segurava um ponta de meio po comido
e portava uma jaqueta azul em runas vrias tamanhos acima da seu corpo.
Ao seu olhar, ele deslizou um chapu flcido andrajoso de sua cabea e curvouse
precariamente, seu cabelo at o ombro embranquecido quase tocando a terra. M'lady.
Qual seu nome?
Pratt. Ele agarrou seu chapu e pedao de po em seu peito, sua expresso
anglica. Como lhe agrada, m'lady.
Hero suspirou. Onde esto os trabalhadores Sr. Pratt?
O vigia enrugou os olhos como se pensasse profundo e levantou o olhar. No
sei certamente, m'lady. Eu estou seguro que voltaro por um momento.
E Sr. Thompson?
No o tenho visto h algum tempo. Pratt encolheu os ombros e deu uma
mordida em seu po.
Hero comprimiu seus lbios, o olhar se distanciando do homem. O Sr. Thompson
era o arquiteto da nova casa e era o encarregado de construla. Ele havia sido perfeito
na etapa de planificao, produzira um encantador desenho da nova casa com as
especificaes exatas. Ela e Lady Caire haviam estado bastante contente com ele. Mas
quando a construo realmente comeou, Sr. Thompson se ps menos confivel.
Materiais que supostamente j haviam sido pedidos perdidos, e ento sua entrega foi
adiada, fazendo que o grupo que havia sido contratado encontrasse outro trabalho.
Lady Caire adiara sua viagem pelo continente at que a fundao houvesse sido
comeado. A esse ponto havia parecido que o pior dos problemas da construo havia
terminado. Eles tinham seu material, uma nova equipe fora contratada, e as desculpas de
Sr. Thompson e convices eram profusas. Mas um ms no mais que depois da sada
de lady Caire, as coisas comearam a sair mal de novo. A construo era lenta; os novos
gastos informados pelo Sr. Thompson no tinha sentido para Hero; e quando ela fazia
perguntas afveis, ele dava respostas vagas ou ignorava suas perguntas completamente.
E agora no meio do dia ningum estava no local da construo!
Obrigado, Sr. Pratt, Hero disse, e se voltou para caminhar de volta para a
carruagem. Ele suficiente para vigiar um local to grande? ela perguntou
calmamente a George.
George pareceu um pouco sobressaltado por ter sua opinio pedida. Ele raspou
seu queixo. No, milady, eu penso que no.

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Hero acenou. George estava confirmando s seus prprios medos. Ela teria que
contratar mais vigias imediatamente se no mais.
Ela tinha meio esperado que Reading tivesse a abandonado, mas quando ela
entrou em sua carruagem, ela viu que ele estava encurvado contra os encostos
almofadados na mesmo posio que ela havia deixadoo quase uma hora antes. Ela se
sentou e o olhou enquanto a carruagem seguiu oscilante.
Ele usava uma jaqueta marrom bastante gasta com um casaco verde garrafa e
cales marrons escuros e botas. Suas pernas longas tomavam a maioria do espao entre
os assentos, suas botas arrastavam quase perto de assento. Seu chapu negro, todavia se
ladeava em cima de seus olhos, e ela notou pela primeira vez que em sua mandbula
surgia uma barba spera de vrios dias. Ele estava fora toda desde a noite do baile? Ele
no havia se movido quando ela entrou ou quando a carruagem saiu, e ela podia ouvir
um roncado dbil que vinha de seus lbios abertos. Seu olhar caiu nesses lbios. O
inferior era mais cheio em repouso, relaxado e sensual, contrastando com a sombra
profundamente masculina da aspereza da barba sobre sua boca.
Hero afastou o olho rapidamente.
Voc decidiu? ele perguntou, fazendoa sobressaltarse.
Ela suspirou. Ele estava fingindo ou dormindo todo este tempo?
Ele se sentou e estirou indolentemente, ento olhou para fora da janela. Estamos
indo para casa, no?
Sim.
Como estava?
Pior do que eu pensei. Ela franziu seus lbios. O arquiteto aparece haver se
esfumaado.
Ele acenou, sem surpresa. E minha proposta?
Voc quer dizer sua chantagem.
Ele encolheu os ombros. Chamea como lhe agrada, mas eu no mudei de ideia.
Voc vai comigo ou nada.
Ela olhou para as mos em seu regao. Seus dedos tinham se fechado em punhos.
Ela no tinha dvida que ele diria de fato a seu irmo e ao seu noivo se ela no aceitasse
sua proposta. Mandeville desaprovaria, mas era Maximus que poria um impedimento
para que visse a casae possivelmente dela ser a benfeitora. Ela escutava e obedecia a
seu irmo em todos outros assuntos, mas no neste. Ela viu as caras meigas das crianas
novamente enquanto se esforavam no hino que haviam praticado para ela.
Hero levantou o olhar. Reading olhavaa como se ele conhecesse o pensamento
que passavam por sua cabea. Ela alou seu queixo. Por qu?
Por que o qu?
Por que este cuidado sbito por minha pessoa? O que voc espera desta
proposta?
Ela esperou mais raiva, mas em troca uma quina de sua boca subiu, e se possvel,
ele relaxou mais em seu assento. Voc uma mulher desconfiada, lady Perfeita. Talvez
meu corao suave me compele vir ao resgate de donzelas temerrias.
Humph. Ela estreitou seus olhos at ele. Eu no confio em voc.
Isso bastante sbio, ele disse, abrindo os olhos sardonicamente.
Ela olhou para fora da janela. Que opo ela tinha realmente se quisesse continuar
visitando a casa?
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Muito bem disse ela encarandoo novamente. Voc pode me acompanhar na
prxima visita a St. Giles.
Bom. Ele bocejou e, em seguida, levantouse para bater no teto da carruagem.
Voc pode enviar uma nota para minha casa sempre que voc queira ir. Trinta e quatro
Golden Square.
Por um momento espantouse por esta notcia. Voc no est hospedado em
Mandeville House?
Seus lbios retorceramse. No.
A carruagem parou abruptamente e ele abriu a porta, parando para se virar e
dizer: Eu estarei na sua casa s nove da manh de amanh.
Ela se inclinou para frente. Mas eu no tinha planejado ir at a casa de novo to
cedo!
Sim, mas acho que posso ajudla com seus problemas com o arquiteto, ele
disse lentamente e pacientemente. Nove em ponto. De acordo?
Seus olhos verdes prenderamna, e ela s pode acenar com a cabea em silncio.
Bom, disse ele novamente.
Ele saltou da carruagem e bateu na porta fechada. Em um minuto a carruagem
arremessou-se para frente.
Hero liberou o ar quando deixou seu corpo relaxar, e pela primeira vez, ela se
perguntava , o que Reading tinha vindo fazer em St. Giles?

HERO NERVOSA DESCEU as escadas da frente na manh seguinte. Nove no relgio


era muito cedo para Prima Bathilda ou qualquer outro elegante lady estar fora, mas
isto poderia ser sua sorte ser pega na companhia de seu notrio futuro cunhado. Mas
quando ela olhou para cima e para baixo da rua, ela no viu ningum.
Ningum enfim.
Por um momento seus ombros caram em algo perigosamente perto da
decepo. Ela teria que devolver a carruagem, ainda esperando na frente. Bem, ele era
um libertino, depois de tudo. O que ela esperava? Passeios matinais com respeitveis
ladies no era provavelmente a coisa dele afinal. Na verdade,
Sentindo minha falta?
O murmrio masculino chegou to perto de suas costas que ela pulou e deu um
gritinho. Hero virouse para encarar Reading, que parecia completamente abominvel e
amarfanhado.
Voc esteve fora noite toda de novo?, Perguntou ela, sem pensar, e depois teve
tempo para perceber seu erro na forma que o calor rastejou at o pescoo.
Ele riu e guiandolhe para sua carruagem a espera. Claro. Ns libertinos nunca
dormimos noite. Temos muito mais, ah, coisas interessantes para fazer nas horas de
escurido.
Humph. Ela abaixouse sobre as almofadas.
Coisa estranha era que apesar de suas palavras a irritarem muito, ela sentiu um
frmito de emoo que ele tinha de fato mostrado pelo encontro deles.
Voc, por outro lado, Reading continuou quando ele se sentou em frente a ela,
Parece fresca e bem descansada. Um lindo lrio matutino, na verdade.
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Ela olhouo desconfiado. O que deveria ter sido um elogio soou estranhamente
como um insulto vindo de sua boca.
Ele sorriu inocentemente, a curva de sua boca cortando linhas profundas em seu
rosto. Sua mandbula tinha barba por fazer escurecida, em contraste com o branco da
peruca.
Voc parece que poderia posar para uma gravura de advertncia, intitulada
dissoluto, ela disse docemente.
Ele proferiu um riso de surpresa. Meu lrio tem espinhos, ao que parece.
Os lrios no tm espinhos, e, mesmo assim, eu no sou o seu lrio.
No, apenas a minha querida futura irm.
Ela rebateu dizendolhe de novo, para no chamla de sua irm, percebendo
que qualquer protesto da parte dela, provavelmente, apenas o pressionaria para um
comportamento mais irritante, e suspirou, encerrando o assunto. Aonde vamos?
Ele esticou as pernas entre eles, as botas de escovando a seda de sua vestido
matinal de prmula. Tenho um velho amigo que eu gostaria de apresentar a voc.
Por qu?
Ele um arquiteto.
Srio? Hero olhou para ele com curiosidade. Onde voc o conheceu?
Ele deulhe um olhar sarcstico. Eu passo algum tempo entre as pessoas
respeitveis uma vez ou outra.
Eu no...
Ele acenou de lado seu pedido de desculpas ansioso. Eu conheci o Jonathan
Templeton em Cambridge.
Ouvi dizer que voc saiu aps apenas um ano , ela disse lentamente.
Voc me chama de irresponsvel, lembroulhe ele. Mas nem todo mundo que
conheci na universidade era to irresponsvel como eu. O pai de Jonathan era um
vigrio com pouqussima renda. A nica razo que ele estava em Cambridge era porque
um amigo de sua famlia tinham gentilmente se responsabilizado para pagar a
mensalidade de Jonathan. Ele reembolsou a bondade de seu amigo, estudando dia e
noite.
Ela inclinou a cabea, olhando para ele. E o que voc estudou em Cambridge?
Ele bufou. Alm da procurar prostitutas e bebida, voc quer dizer?
Desta vez, ela no mordeu a isca.
Depois de um momento, ele olhou para suas mos, um meio sorriso no rosto. A
histria clssica, se voc pode acreditar.
Voc gostou?
Ele deu de ombros agitando-os. No suficiente para ficar, obviamente.
Eu li Herdoto, em grego, ela deixou escapar.
Ele olhou para ela. De fato? Eu no sabia que grego estava em moda no
currculo de debutantes atualmente.
No foi isto, claro. Por que ela lhe dissera? No importa.
Ela olhou para as mos no colo, desejando que pudesse controlar melhor as suas
palavras em torno dele.
O que voc achou de sua descrio do Egito?, Perguntou ele.

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Ela olhouo para ver se ele estava zombando dela, mas ele parecia srio. Ela
hesitou depois se inclinou para frente. Eu pensei que sua prtica de enterro era
perfeitamente horrvel.
Linhas de seu rosto relaxaram e apareceu bem nos cantos de seus olhos quando
ele sorriu. Mas fascinante, sim? Toda aquela porcaria com mirra e incenso.
Ela estremeceu deliciosamente. Voc acha que seu relato verdade? Assim,
muitas das outras coisas que ele escreve que parecem bem extravagantes.
Tal como Arion, a harpista que andava sobre as costas de um golfinho?
Ou as serpentes aladas que guardam as rvores de incenso na Arbia.
Ou os gigantes camelos perseguidores de formigas?
Cameloperseguidor de formigas? Ela franziu o cenho. Eu no me lembro
dessa parte.
difcil ver como voc pode perder isto. Ele sorriu para ela. Na ndia?
Oh, claro, as formigas que desenterraram o ouro!, Gritou ela.
Aqueles so os nicos. Ele balanou a cabea. O Velho Herdoto certamente
gostava de uma boa histria, mas voc sabe que h coisas muito estranhas no
mundo. Que dizer dos egpcios que realmente no encheram de mirra seus avs
mortos? Ou que no h realmente gigantescas formigas peludas na ndia aterrorizando
os camelos?
Mas voc tem que admitir que parecesse um pouco improvvel.
Eu admito tal coisa, minha lady. O sorriso ainda jogou sobre seus lbios. Voc
j leu Tucdides?
No, eu receio que no. Ela olhou para suas mos novamente. O tutor que me
ensinou grego teve de abandonar devido a sua m sade. Os que o substituram no
aprovaram por completo do meu estudo grego. O francs muito mais importante para
uma lady. Alm disso, eu logo estava ocupada com aulas de dana e aulas de canto e
aulas de pintura. H bastante do que se deve aprender antes de estrear na sociedade.
Ah, ele murmurou. Voc gosta de pintura?
Ela inalou e olhou francamente. Eu detesto isso.
Ele balanou a cabea. Eu tenho uma cpia de Tucdides em algum
lugar. Gostaria de t-lo emprestado?
Eu no... Ela fez uma pausa e olhou para ele. Ela deveria declinar a
oferta. Tornandose mais envolvida com Reading mais do que j estava, era um
caminho seguro para o desastre. E ele sentiu seus pensamentos, seu rosto j estava se
fechando, em preparao para sua dispensa.
Sim. Por favor, , disse antes que ela pudesse pensar mais.
Um longo sorriso iluminou seu rosto. Muito bem.
A carruagem parou e Reading olhou pela janela. Aqui estamos ns.
Ele a ajudou a sair, e Hero viu que estavam em frente de uma maravilhosa, mas
no significante rica casa da cidade. Reading bateu na porta.
muito cedo para se chamar, Hero assobiou.
No se preocupe. Ele est nos esperando.
E de fato a porta se abriu para revelar um jovem em uma solene peruca castanha e
culos redondos.
Milord!, Gritou ele com um sorriso contagiante. to bom ver voc.

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E voc, Jonathan. Lord Griffin apertou a mo do outro homem. Lady Hero,
este o meu amigo Sr. Templeton. Jonathan, Lady Hero.
Meu Deus! Sr. Templeton exclamou, perdendo seu sorriso. Eu no tinha ideia
que Lord Griffin pretendia trazer uma senhora de sua classe, Milady. Quero dizer, que ,
um prazer conhecla, Milady.
Hero acenou para o Sr. Templeton, consciente de que sua posio na sociedade
mais uma vez pondo um amortecedor sobre as coisas. Ela suspirou silenciosamente.
Sr. Templeton olhou em volta atordoado e depois fez um gesto para dentro. Voc
no vai entrar?
Ela sorriu para ele, tentando coloclo vontade. Obrigado.
Foilhes indicada uma pequena sala de estar, escassamente mobiliada, mas
meticulosamente limpa.
Pedi um ch, disse Templeton. Espero que encontre sua aprovao, Milady.
Isso soa gentil. Ela escolheu uma cadeira de espaldar reto, enquanto Reading
andou at uma estante nica para examinar as prateleiras.
O Sr. Templeton olhou inquieto para o amigo. Lord Griffin disse que desejava
consultarme sobre um projeto?
Sim. Hero cruzou as mos no colo e explicou sobre a Casa das Crianas
Desafortunadas e rfs, os planos para construir um novo orfanato e os problemas que
estavam tendo. No momento em que ela terminou sua recitao, o ch chegou e Reading
tinha retornado da estante.
O que voc acha Jonathan? , Ele perguntou enquanto aceitava uma xcara de
ch de Hero. Arquiteto que contrataram soa como um mal profissional.
O Sr. Templeton empurrou os culos at a testa e esfregou a ponte de seu nariz.
Por mais que eu odeio criticar um mau companheiro, o fato que eu ouvi falarem dessa
pessoa. Ele olhou pedindo desculpas a Hero. H rumores de que ele fugiu do pas
por causa de suas dvidas.
Hero sugou o ar. Se o seu arquiteto realmente fugira, ento elas perderiam o
dinheiro que ela e Lady Caire j haviam pago pela nova casa. Ela tinha mais de sua
herana, mas vinha na forma de renda anual, do qual ela j havia retirado quantidade
deste ano. Onde iria encontrar mais dinheiro?
Voc pode fazer algo por Lady Hero, Jonathan? Reading perguntou.
Sim, sim, claro que posso. O Sr. Templeton largou a xcara de ch. Eu posso
olhar os planos que seu arquiteto elaborou e ver que trabalho precisa ser feito no
prdio. Eu posso, de fato, com sua aprovao, assumir o projeto.
Isso seria maravilhoso, Sr. Templeton, Hero disse. Mas eu devo ser
franca. Com a minha copatrocinadora ausente do pas, os meus fundos esto
limitados. Posso pagarlhe uma quantia agora, mas o resto do seu salrio vai ter que
esperar at que eu possa encontrar mais recursos.
O Sr. Templeton assentiu. Obrigado por sua franqueza, Milady. Eu aprecio
isso. Vamos dizer que eu vou comear o trabalho e quando eu precisar de mais recursos,
poderei informla?
Sim, isso parece como um bom plano. Seria certamente davalhe algum tempo
para arrecadar os recursos adicionais. Hero continuou. Eu farei que os projetos
sejam enviados aqui em sua casa, junto com a localizao da casa. Obrigado, Sr.
Templeton .
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Ele levantouse apressadamente, curvandose. O prazer meu Milady.
Ele indicou os dois porta, onde o Lord Griffin despediuse completamente do
Sr. Templeton antes de ajudar Hero na carruagem.
Onde voc vai encontrar mais dinheiro para a sua casa? Reading perguntou.
Eu no sei no momento.
Consideraria um pequeno emprstimo?
Ela olhou para ele, assustada. Voc sabe que no posso aceitar o dinheiro de
voc.
Por que no?, Ele perguntou baixinho. Eu no contaria a ningum. Seria uma
operao pequena apenas entre mim e voc. Voc poderia me pagar de volta quando
pudesse.
Sua boca se abriu silenciosamente. Ele a teria em seu poder, se ele fizesse um
emprstimo a ela...
Mas no foi isso que fez a sua curiosidade. Por que voc est fazendo esta oferta
para mim?
Ele piscou. Voc tem alguma objeo ao meu dinheiro?
Voc nem me conhece bem. Eu penso que voc nem mesmo gosta de mim. Ela
abriu as mos no colo. Porque voc est fazendo esta oferta? Eu no entendo.
Ele inclinou a cabea para trs, olhandoa. Eu acho isto perfeitamente bvio. Eu
tenho o dinheiro e voc precisa dele.
Voc faz essas ofertas a cada Lady que precisa de dinheiro? Ela comeou a
corar o momento em que as palavras saram de sua boca quando percebeu o possvel
duplo significado, mas ela segurou seu olhar desafiador. Ser que ele tomaria o caminho
mais fcil? Transformaria isso em uma piada?
Mas ele no fez. Ele parecia irritado agora, mas ele respondeulhe, no entanto.
No, claro que no.
Ela simplesmente olhou para ele.
Ele se inclinou para frente, de repente, os cotovelos sobre os joelhos. O dinheiro
uma coisa no qual sou bom. Voc pode confiar em mim completamente neste
assunto. Eu no trapaceio. Eu no roubo. Quando se trata de transaes financeiras,
voc pode confiar em mim.
Ele disse isto quase como uma confisso, e ela estavam estranhamente tocadas,
como se tivesse compartilhado algo profundamente pessoal com ela.
No entanto, ela s tinha conhecido este homem h menos de quarenta e oito
horas. Anos de praticidade a seguraram. Eu aprecio a sua gentil oferta, disse ela com
cuidado , mas eu acho que deve recusla no momento.
Ele balanou a cabea como se tivesse esperado a resposta dela e sentouse.
Minha oferta ainda est em aberto caso voc mude de ideia.
De repente, ela se sentiu mais leve, embora tivesse recusado o seu dinheiro. Ele
estava do seu lado. Ela no estava trabalhando mais sozinho. Eu no o agradeci, no
foi?
Ele balanou a cabea, um sorriso brincalho em sua boca.
Ela inalou, segurando seu prprio sorriso bobo. Bem, eu lhe agradeo. O Sr.
Templeton parece um arquiteto competente e, talvez mais importante, honesto. Eu
nunca teria o encontrado sem a sua apresentao.
Ele encolheu os ombros. Estou feliz por estar de servio.
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H uma pergunta que eu tenho para voc, no entanto.
S uma?
Por que voc estava em St. Giles ontem de manh?
Se ela esperava confuso ou negao da injustia, isto no era o que ela
teria. Reading sorriu e bateu no teto da carruagem para sinalizar ao motorista para parar.
Eu estava em St. Giles a negcios, disse ele quando a carruagem parou. Ele
abriu a porta e olhou para ela por cima do ombro. Negcio bastante inquo.
Ele pulou e tirou o chapu para ela. Bom dia para voc, Minha lady Perfeita.
Ele bateu a porta e a carruagem seguiu em frente.
Hero sentouse contra os encostos almofadados, sussurrando: E bom dia para
voc, Meu lord Sem vergonha.

Captulo Cinco
Bem, este foi um grande problema o quanto voc possa imaginar! Porque a Rainha
Ravenhair confiava e desconfiava de seus conselheiros, ministros e homens de letras de
todos igualmente. Como escolher qual dos trs prncipes seria o marido perfeito?
Depois de quebrar a cabea com o problema por vrios dias, a rainha cavalgou em sua
gua e anunciou para uma multido reunida de seus sditos que ela tinha chegado a
uma deciso. Ela gostaria de convidar todos os trs cavalheiros para seu castelo e l
realizar uma srie de testes para descobrir o consorte perfeito e o homem com o qual
casaria. O tribunal se animou.
Mas o mestre do estbulo, permanecendo em frente da gua, ficou em silncio...
Da rainha Ravenhair
A primeira coisa que Griffin notou quando entrou na Mandeville House naquela noite
foi a multido de velas. Isso e os dois lacaios e o mordomo que correram para tirarem o
chapu sinalizando que a Me decidira transformar um jantar de famlia simples em um
evento.
Griffin suspirou.
Jantar com sua famlia era cansativo o suficiente sem acompanhantes extras.
Milady j se sentou, o mordomo disse, fazendo seu tom conseguindo soar, to
obsequioso quanto desaprovativo ao mesmo tempo.
Claro que sim, Griffin murmurou. No era suficiente que ele tivesse que
suportar um jantar formal com Thomas e sua noiva, ele devia estar perfeitamente
atrasado tambm.
Ele reprimiu um bocejo enquanto seguia o mordomo at as escadas para a sala de
jantar. As poucas horas de sono que tinha sido capaz de conseguir entre a sada da
carruagem Lady Hero e acordar tardiamente para vestirse para o jantar no pareciam
suficientes.
Lord Reading Griffin, o mordomo anunciou como se todos na sala no o
conhecessem j.
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Voc est atrasado, Caroline, a mais velha das duas irms, disse. Caro sempre
gostava de afirmar o bvio. Ela era considerada uma beleza por muitos, mas Griffin
privativamente pensava que mau humor passava por cima de qualquer quantidade de
brilhantes cachos escuros e grandes olhos castanhos. Onde voc esteve?
Na cama, disse Griffin sucintamente enquanto ele caminhou at o lugar de sua
Me. Ele parou para tocar o rosto de Margaret, a irm mais nova. Est bem, Megs?
Oh, Griffin!, Disse. Senti sua falta.
Ela sorriu para ele, as redondas bochechas rosadas. Megs era a caula da famlia,
vinte e dois e a favorita de Griffin.
Ele sorriu e continuou at o p da mesa. Havia sete na longa mesa: Thomas numa
extremidade com Lady Hero sua direita e sua esquerda Caro; a Me estava no outro
extremo com Wakefield de um lado e Lord Huff, o marido de Caro, do outro. Megs
estava entre Caro e Wakefield. O que deixava a ltima cadeira vazia entre Huff e Lady
Hero. Ela estava vestindo algo verde enevoado esta noite que fez os cabelos vermelhos
brilharem como chamas luz das velas.
Griffin dobrouse e beijou a bochecha de sua Me. Boa noite, Me.
Voc no precisa se vangloriar de sua devassido, Caro desdenhou.
Griffin levantou as sobrancelhas. somente uma ousadia se eu disser que estava
em minha cama.
Por favor, poupe todos ns, disse Caro.
Griffin encontrou o olhar da Me, que era parte divertida, parte exasperada.
Voc no deve brincar com sua irm, ela murmurou.
Mas to fcil, ele sussurrou de volta antes de endireitar e moverse para tomar
o seu assento.
Voc perdeu o peixe, disse Huff.
Seu cunhado era um homem baixo e corpulento. Caro havia herdado a altura dos
Mandeville e era vrios centmetros mais alta do que seu marido, um fato que a
mortificava um sem fim, mas que Huff no parecia notar nada. Na verdade, Huff no
parecia perceber muito o que sua esposa fazia. No entanto, ele era indulgente com Caro
de um modo distrado, e Caro era muito feliz com seu par desde que Huff era um dos
homens mais ricos da Inglaterra.
Estava bom? Griffin murmurou de volta.
Bacalhau, disse Huff um tanto obscuro.
Ah. Griffin tomou um gole do vinho tinto que tinha acabado de ser colocado
diante dele. As sutilezas sociais fora de moda do seu cunhado, ele realmente no tinha
escolha seno recorrer Lady Hero. Eu espero que voc esteja bem, Milady?
Ele a tinha visto poucas horas antes, mas a clareza de seus olhos cinzentos era
algo como um choque, no entanto. Lembrouse de sua insistncia teimosa que ela
assistia a casa das crianas rfs, mesmo que seu irmo desaprovasse seu
esforo. Ento, houve esse momento depois de terem visitado Jonathan quando eles
pareciam encontrar um estranho acordo. Sua oferta de um emprstimo tinha sido puro
impulso, ele nunca tinha feito tal coisa antes em sua vida.
E ele se sentia bem. Ele queria ajudla, compartilhar seu fardo. Ele no se
importava nem um pouco sobre casa dos rfos, mas ela...
O que era ela? Ele encontrouse olhando para aqueles olhos de diamantes claros,
observando as pupilas negras em seu centro se tornar maiores quando ela olhou para
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ele. Ele se aproximou como se fosse pegar a exalao de sua respirao em suas
prprias narinas.
Oh, isso no era bom.
Alm dela, Thomas limpou a garganta.
Lady Hero piscou. Estou muito bem, obrigado, Milord.
Griffin acenou com a cabea e deixou o olhar passar sobre ela. E voc, Thomas?
Tudo bem, disse Thomas abrupto. Estou muito bem.
Ah, bom. Griffin sorriu brevemente e tomou outro gole do vinho. Talvez se ele
bebesse o suficiente, este jantar seria suportvel.
Eu ouvi uma histria terrvel ontem, Caro disse enquanto tomou um pequeno
gole cuidadoso de vinho. Uma famlia inteira foi encontrada morta de fome em um
desses casebres miserveis de East End.
Que horror, Meg disse suavemente, Morrer de fome por falta de um pedao
de po.
Caro bufou. Po no teria lhes feito nenhum bem. Parece que a famlia inteira,
incluindo um beb recmnascido, ceou gim e nada mais at que secaram
completamente.
Griffin notou que Lady Hero tinha pousado o garfo.
O Duque de Wakefield se mexeu. Eu no estou surpreso, eu apenas desejava
estar. Ouvimos esses tipos de tragdias quase que diariamente, e temo que continue a
fazlo at gim seja erradicado de uma vez por todas a partir de Londres.
Aqui, aqui. Thomas ergueu a taa na cabeceira da mesa.
Griffin retorceu a boca. Como que voc se prope a fazer isso, Sua Graa, se
eu poderia ser to ousado a ponto de perguntar? Se as pessoas querem beber gim,
certamente tentar fazlos parar um pouco como tentar esvaziar o oceano com uma
colher de sopa.
Os olhos de Wakefield se estreitaram. Se conseguirmos fechar os destiladores
que fabricam a bebida teremos ganhado a metade da guerra. Sem uma fonte, o pobre vai
logo descobrir alguma outra coisa mais saudvel para beber.
Se voc disser que sim, Griffin murmurou enquanto bebericava sua taa de
vinho. Tinha o duque j se preocupado com o dinheiro de sua famlia? Ele pensava que
no.
Um prato de carne cozida foi colocado ante Griffin exatamente quando Megs
disse do outro lado da mesa, Huff nos dizia anteriormente sobre um fantasma que
falam que assombra o caf que frequenta.
Bobagem! Caro murmurou.
Griffin levantou a sobrancelha para o seu normalmente sisudo cunhado. Um
fantasma, Huff?
Huff deu de ombros, serrando vigorosamente a carne no prato sua frente.
Fantasma ou o esprito. Dizem que bate um tambor, incessantemente, noite. No
Coffeehouse Crackering. Tem isto como certo.
Dentro do caf? Lady Hero murmurou. Mas algum fica l noite?
Deve ficar, disse Huff. Caso contrrio, quem teria ouvidoo?
Griffin alcanou olhar para Lady Hero e podia jurar que a lady suprimira um
sorriso. Ele olhou rapidamente para seu prprio prato.

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Eu ouvi que o fantasma ou esprito de St. Giles, Caro disse algo
surpreendente.
Ser que ele bate os tambores? Griffin perguntou solenemente.
Caro franziu o nariz. No, claro que no, bobo. Ele mata as pessoas.
Griffin arregalou os olhos para a irm.
Com uma espada, Caro disse, como se isto estabelecesse as coisas.
Onde voc ouviu isso? a Me perguntou.
Oh, eu no sei. Caro olhou para o espao por um momento, um leve carranca
desfigurando a pele cremosa de sua testa, ento balanou a cabea, impaciente. Todo
mundo j ouviu falar dele.
Eu no ouvi, Megs disse.
Tambm no tenho, disse Griffin. Eu me pergunto se Caro est inventando
isto?
Caro inalou seu rosto transformando num rosado bastante perigoso.
Antes que ela pudesse falar, Lady Hero pigarreou. Na verdade, eu o vi.
Todas as cabeas se viraram para ela.
Srio? Megs disse com interesse. Com o que ele se parece?
Ele usa uma mescla de arlequim todos os tringulos pretos e vermelhos e
diamantes , e ele tem um chapu flexvel grande na cabea com um penacho
vermelho. Ah, e h uma pantomima semimscara cobrindo o rosto. Lady Hero olhou
ao redor da mesa e balanou a cabea. Ele chamado o Esprito de St. Giles, mas eu
no acho que seja um fantasma afinal. Ele pareceu suficientemente fsico para mim.
Houve um breve silncio enquanto todos contemplavam suas palavras.
Ento a Me perguntou: Mas o que voc estava fazendo em St. Giles, minha
querida?
Griffin baixou seu copo de vinho para baixo, tentando pensar em uma desculpa
para Lady Hero ter andado perto de St. Giles.
Mas a lady no compartilhava sua ansiedade. Eu fui ver a Casa das Crianas
Desafortunada e rfs juntamente com outros membros da sociedade. Voc se lembra,
Maximus, antes da ltima primavera. A casa queimou at o cho, e foi quando eu vi o
Esprito de St. Giles. Tivemos que colocar as crianas em uma casa da cidade. Voc
tinha ido embora h um ms.
Wakefield boca torceu ironicamente. Ah, sim. Eu vim para casa para encontrar
um jogo de peteca acontecendo no salo de baile.
Lady Hero corou. Sim, bem, tnhamos mudado breve.
Voc deve ter ficado muito assustada, Megs disse suavemente. Um incndio e
um fantasma.
Foi muito emocionante, Lady Hero disse lentamente, Mas eu acho que no
tive tempo suficiente para ficar assustada. As pessoas estavam correndo, tentando
apagar o fogo e resgatar todas as crianas das chamas. O fantasma simplesmente
desapareceu na multido. Ele no parecia um assassino, ele realmente ajudou.
Talvez ele apenas assassine durante a noite, disse Griffin levemente.
Ou quando no est numa multido, Megs acrescentou.
Nas Segundasfeiras, disse Huff.
Griffin olhou para ele. E porque as segundasfeiras?

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Talvez ele apenas assassine nas segundasfeiras, disse Huff numa exploso de
verbosidade. Toma o resto da semana como se estivesse de frias.
Huff, voc um gnio. Griffin olhou para seu cunhado com admirao. Um
assassino que mata somente s segundasfeiras! Porque, algum estaria completamente
seguro de tera a domingo.
Huff deu de ombros modestamente. Exceto pelos outros assassinos.
Mas isso foi demais para Caro. Ela bufou como uma vaca enfurecida.
Bobagem! O que estaria um fantasma fazendo correndo em St. Giles, em fantasia de um
arlequim, se ele no est matando as pessoas?
Griffin levantou a taa de vinho solenemente. Mais uma vez voc debateu
conosco profundamente, Caro. Eu me curvo no campo da elocuo, sangrento e
derrotado.
Hero fez um som de chiado pequeno ao lado dele como se sufocasse uma risada.
Griffin, advertiu a Me.
Em qualquer caso, espero que o fantasma se limite a St. Giles, Megs
comentou. Eu no gostaria de encontrlo amanh noite.
O que h amanh noite? Griffin perguntou distraidamente. Um novo prato
tinha sido colocado diante, o qual parecia conter geleia com pedaos no identificados
flutuando nela.
Vamos para Hartes Folly, Megs disse. Caro e Huff, Lady Hero e Thomas,
Lord Bollinger e eu, e Lady Phoebe e Sua Graa.
Wakefield agitou-se na outra extremidade da mesa. Eu me desculpo, mas eu
tenho um encontro j marcado para amanh noite. Eu no serei capaz de atender.
Oh, realmente, Maximus? Voz de lady Hero estava suavemente
decepcionada. Quem deve acompanhar Phoebe, ento? Voc sabe que ela est
esperando por este passeio.
O duque franziu a testa, olhandoa perplexo. Sem dvida, ele raramente era
repreendido.
Ela precisa de uma acompanhante? Griffin perguntou. Quero dizer, com todos
vocs l?
Um olhar passou entre Lady Hero e Wakefield, to rpido que Griffin quase
pensou que ele tinha imaginado.
Bem, talvez ela no precise vir, Lady Hero murmurou.
Ah, mas Griffin pode acompanhla, Megs saltou. No pode, Griffin?
Griffin piscou.Eu...
Naturalmente, ns no gostaramos de incomodlo. Lady Hero estava olhando
fixamente para o prato sua frente. Sua expresso era serena, mas de alguma forma ele
sabia que havia angstia em seu olhar.
Thomas estava olhando para ele, seu rosto distante.
Griffin, disse a Me, e para sua vida ele no sabia se ela disse seu nome em
incentivo ou advertncia.
E em qualquer caso, pouco importava. Mais uma vez ele cedeu em tentao. Eu
ficaria encantado de acompanhar a todos vocs que Hartes Folly.

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SEU ROSTO ESTAVA LATEJANDO.
Charlie Grady susteve um cotovelo na mesa da madeira em que se sentava e
raspou ausentemente a barba de vrios dias, sentindo as protuberncias e quinas sob
suas gemas dos dedos. Freddy, um dos seus melhores homens, estava inquieto diante
dele. Freddy era um grande homem, completo, porm calvo, com uma cicatriz horrvel
que corria atravs de seu lbio inferior. Ele havia matado a quatro homens no ltimo
ms sozinho, todavia ele no podia permitirse olhar realmente na cara Charlie. Em
troca, seu olhar caiu ao cho, flutuou ao teto, e simplesmente roou a orelha esquerda de
Charlie. Se Freddy houvesse sido uma mosca, Charlie o haveria golpeado com fora.
Ele podia se acalmar.
Duas mulheres velhas foram levadas a semana passada pelos denunciantes do
Duque de Wakefield , Freddy estava dizendo. Fez os outros parecerem temerosos.
Algum deixou suas carretas? Charlie perguntou suavemente.
Freddy encolheu os ombros, seus olhos fixos acima do ombro de Charlie. No,
ainda. Eles venderam gim bem como fizeram algum dinheiro, mas com os denunciantes,
eles tm que olhar seu passo, moverse mais frequentemente.
Est nos custando dinheiro.
Freddy encolheu de ombros de novo.
Charlie recolheu um par de dados esculpidos de cima da mesa, girandoos
ociosamente entre seus dedos. Ento ns teremos que ver os denunciantes, no?
Freddy acenou seu olhar mirando longe.
E sobre nossos planos para St. Giles?
MacKay deixou Londres. Freddy endireitouse um pouco como se estivesse
alegre por ser o portador de notcias boas. E eu tive uma conversa esta manh que
Smith estava no interior, ainda quando ns o golpeamos. Ele est vivo, mas as
queimaduras so ruins. Eles dizem que no viver mais outro dia ou mais a frente.
Bom. Charlie abriu sua mo para olhar fixamente os dados em sua palma. E
meu lord Reading?
Ele ps todo seu negcio dentro de uma edificao. Freddy franziu o cenho.
Tem uma parede exterior, e ele armou aos vigias dentro. Vai ser duro como o inferno
atacar.
Todavia ns o atacaremos. Charlie permitiu os dados carem de seus dedos. Um
s e um inesperadoum seis. Sete sempre era um nmero afortunado. Ele resmungou
contente. Esta noite, eu penso.
ONDE EST LORD Griffin? Phoebe perguntou enquanto Mandeville a
ajudava na carruagem.
Hero se voltou um pouco para olhar alm do Tmisa enquanto ela esperou
Phoebe. Onde o Lord Griffin estava, de fato?
Ela, Mandeville, e Phoebe haviam trafegado juntos at uma das escadas que
levavam at abaixo do Tmises. Harts Folly ficava ao sul do rio, e eles necessitariam
tomar os barcos para chegar ali. Lady Margaret, Lord Bollinger, Lady Caroline, e Lord
Huff, chegaram numa carruagem separada, j haviam descido as escadas e estavam
entrando indubitavelmente agora mesmo em um barco.
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As lanternas da carruagem lanaram conjunto de luz que se refletia nos
paraleleppedos molhados. Havia chovido antes todo o dia, mas o cu estava agora
claro, umas estrelas que j iluminava a noite. Era inoportunamente quente para o
Outubroperfeito por visitar um jardim de prazeres.
Hero inclinou seu rosto para buscar a lua que coqueteava com uma nuvem
delicada. Ele disse que nos encontraria nos degraus. Eu devo pensar que ele estar logo
aqui.
Meu irmo frequentemente tem negcios prprios , Mandeville disse
neutralmente. Por favor, no se desaponte, Lady Phoebe, se ele no se juntar a ns.
Oh, Phoebe disse, parecendo desapontada apesar da advertncia de Mandeville.
Hero sentiu um aguilho de raiva. Como se atrevia Reading a desapontar Phoebe?
Sem dvida que ele estava na cama de alguma mulher enquanto elas estavam aqui
esperando por ele.
Venha querida , Hero disse vivamente. Desamos at o rio. Tardar uns minutos
para preparar o barco, e Reading pode ainda chegar.
Um plano sensato. Mandeville sorriu em aprovao. As degraus so
escorregadios. Voc tomar meu brao, Lady Hero?
Ele ofereceu seu brao, mas ela recuou um passo, franzindo o cenho. Por favor,
leve Phoebe. Eu seguirei atrs.
Ele olhavaa curiosamente. Como voc deseja.
Ele ofereceu seu cotovelo a Phoebe, e ela o tomou , disparando a Hero um sorriso.
Hero respirou um suspiro de alvio. Mandeville gesticulou e um lacaio com uma
lamparina precedeuos, e eles comearam a descer.
Hero elevou suas saias para examinar debaixo os degraus quando ela comeou a
descer. Os degraus eram medievais, estreitos, e construdos contra parede do rio,
completamente aberto no outro lado. O vento mudou, soprando o olor do rio at ela:
peixe podre e barro molhado, e abaixo desse olor antigo de gua que flui eternamente do
mar.
Ela e Phoebe usavam meia mscara emplumada e vestidos coloridos. Phoebe era
uma deliciosa e cremosa orqudea enquanto Hero se sentiu mais que ousada num
vermelho luminosa com as anguas rubi e as faixas decorativas. Mandeville em
contraste estava de domin negro e de meia mscara.
Os pontaps ressoaram nos paraleleppedos sobre eles. Hero se voltou para espiar
por cima de seu ombro, sua mo segurando contra parede limosa. Ela cambaleou
quando seu salto saiu do limite do degrau, o p torcendo e seu peso reduzindo quando
perdeu o equilbrio. Seu corao precipitandose em sua barriga.
Cuidado! Mos grandes, masculinas seguraram seus braos, empurrando suas
costas contra um peito duro. um longo caminho at abaixo.
Obrigado. O pulso de Hero, todavia estremeceu sua garganta. Eu estou bem
agora.
Voc est segura? A voz de Reading era profunda e de algum modo ntima no
ar noturno imvel. Ele no havia soltadoa.
Debaixo deles, Mandeville e Phoebe haviam parado na plataforma pequena onde
os degraus curvavamse.
Mandeville olhou. Vem?
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Seu rosto estava sombreado na escurido, mas Hero alcanou um limite em sua
voz.
Ela impeliu-se e Reading permitiu que ela se livrasse de seus braos. Sim, ns
iremos logo.
Mandeville acenou, voltando e continuando a descer as escadas.
Voc chegou tarde, Hero murmurou enquanto ela cuidadosamente descia.
Por que todos me dizem isso?
Porque voc parece chegar continuamente tarde?
No pensa que eu estou consciente do tempo e meu atraso?
No , ela disse claramente e distintamente como se falasse a uma criana lenta,
Porque se voc soubesse o tempo, voc no chegaria continuamente tarde.
Detrs dela Reading exalou um riso. Touch, minha Lady Perfeita.
No me chame isso.
Por que no? Sua respirao parecia revolver os pelos pequenos da nuca.
Voc no a prpria perfeio?
Ela reprimiu um escalafrio. Se eu sou ou no, eu certamente no sou sua.
Que lstima , ele sussurrou.
Eles estavam curvando as escadas e ela se deteve de repente. Que voc disse?
Bonito. Ele levantou as sobrancelhas inocentes at ela. Voc e sua irm esto
muito bonitas esta noite.
Ela o olhou e pela primeira vez em sua vida no sabia o que pensar. Seus olhos
verdes claros estavam sombreados por trs de uma meia mscara de domin negra, e o
que ela pode ver que sua expresso estava relaxada mas sua mo estava fechada em
punhos nos lados. De repente ela estava sem respirao, e a sensao de cair fez
oscilar.
Cuidado, ele sussurrou ternamente.
Seus olhos caram para os lbios dele, cheios e sensuais, emoldurados pelo negro
da mscara cobrindo a parte superior da cara, e ela se perguntou ferozmente qual o
sabor teriam.
Depressa, Griffin! Lady Caro chamava das escadas inferiores.
Hero se voltou bruscamente, alegre que a escurido escondesse seu rosto deles l
embaixo. Ela descia o resto das escadas, consciente completamente do cavalheiro
grande que a sombreava.
Contente por voc se unir a ns, Griffin, Mandeville pronunciou com lentido
quando eles alcanaram o inferior.
Os restos dos participantes se reuniram no cais de pedra onde dois barcos
pequenos estavam atracados. Lady Caroline usava um vestido safira e meia mscara que
complementaram o domin azul profundo de Lord Huff. Lady Margaret usava amarelo
bordado com rosa e arcos. Seu acompanhante, Lord Bollinger, um homem jovem
delgado, estava de domin negro.
Phoebe, este Lord Griffin Reading, Hero disse jadeante. Lord Griffin, minha
irm, Lady Phoebe.
Eu sinto muito para mantlas esperando, Reading disse quando ele curvouse
galantemente para a mo de Phoebe. Por favor, perdoeme.
De modo algum. Phoebe lanou uma mirada nervosa a Hero. No h nada que
perdoar. Voc h chegado justamente h tempo.
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Ento nos permita continuar , Mandeville disse. Huff, gostaria que levasse
minhas irms e Lord Bollinger nesse barco e ns tomaremos este outro?
O Lord Huff acenou ento. Um bom plano.
Minha querida? Mandeville ofereceu sua mo a Hero.
Ela tomou sua mo e caminhou cautelosamente na barcaa. As lanternas estavam
fixas nos altos postes at o final do barco, e os bancos largos cobertos com almofadas
macias.
Cmoda? Mandeville lhe perguntou.
Sim, obrigado. Hero sorriu para ele. Ele realmente era bastante solcito pelo
bem estar dela.
Mira seu passo , Reading disse enquanto ele ajudava Phoebe a entrar. No
quero que voc tenha que nadar no rio.
Phoebe riu tolamente quando ela se sentava o lado do Hero. Oh, isto
maravilhoso! O rio est como um reino de fada esta noite.
Hero examinava a gua. As luzes o iluminavam aqui e ali, vindo dos barcos como
o deles, as lanternas refletiamse na gua. Os remos rangiam e salpicavam como os dois
condutores trabalhavam na popa, e o som de riso distante, alto e luminoso, flutuava
acima da gua. Apesar do fedor forte do rio, era bastante mgico.
Voc pensa que haver show de fogos? Phoebe perguntou.
Garanto que sim, Reading disse.
Ele e Mandeville se sentavam na frente delas. Seus domins negros os fizeram
quase parecerem iguais na luz escura. Mas onde Mandeville se sentava direito, suas
mos segurando os joelhos, Reading relaxava, as pernas estendidas separadas
extensamente, os braos cruzavam em seu peito.
Hero rapidamente afastou o olhar dele, embora no havia nenhuma maneira de
ignorlo num espao to pequeno. Ela pensou naquele momento arquejante nas
escadas quando seus olhos ficaram presos nos dele. Do fato que exatamente ontem ele a
havia ajudado com a casa e havia discutido Herdoto com ela, e o dia anterior ela estava
de acordo em permitirlhe acompanhla cada vez que fosse a St. Giles. Ela sentiu uma
instabilidade perigosa como se ela, ainda estivesse a ponto de cair das escadas. Um
esvaecimento trmulo a encheu igualmente de expectativa e culpa.
Sua Me e eu tomamos ch esta tarde , ela disse para Mandeville. Ela me
mostrou o cardpio que planejou para nosso desjejum do casamento.
De fato? Ele sorriu indulgentemente enquanto Reading olhou a gua distante.
Eu espero que isto tenha contado com sua aprovao?
Eu... Por alguma razo, ela olhou Reading. Como se ele se sentisse seu olhar
fixamente, ele voltou a olhla. Ele arregalou seus olhos sardonicamente para ela. Hero
suspirou, esperando que a noite escondesse seu rubor. Sim. Sim, ela est planejando
uma celebrao encantadora de nossas npcias.
Reading girou os olhos.
Bom, Mandeville disse. Eu me alegro tanto que voc e Me se tornaram
amigas.
Isto no foi to difcil. Hero sorriu com um moderado calor genuno. Sua Me
encantadora.
Os lbios de Reading curvaramse em divertimento ante aquilo e ele afastou o
olhar.
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Ns estamos quase l , Phoebe disse. Todo este tempo ela havia estado
espreitando a gua. Isso o cais, no ?
Ela olhou para Hero para confirmar.
Hero estava consciente que a ateno de Reading foi atrada. Ele estava olhando
as fixamente curiosamente.
Sim, querida, ela disse, pegando a mo de Phoebe. Aquilo parece o cais.
Mas o cais dificilmente fazia justia rea de desembarco. Uma plataforma
acima do rio estava incandescente com as luzes atadas nos postes. Quando eles se
aproximaram, Hero podia ver os lacaios em fantstica librea que ajudava o resto dos
participantes de seu barco. Cada lacaio carregava um traje prpuro e amarelo, mas cada
um era diferente: Um homem estava em uma jaqueta listrada com as meias xadrez.
Outro carregava uma peruca colorida aafro e uma jaqueta prpura com as cintas
amarelas. E, todavia outro tinha uma jaqueta amarela luminosa em cima de um casaco
pintado purpreo. Eles eram todas variaes caprichosas de um tema.
Seu barco atracou no cais, e um companheiro com uma peruca lavanda empoada
curvouse para ajudla a sair do barco. Bem vinda a Hartes Folly, milady.
Obrigado, Hero disse enquanto o resto dos participantes desembarcava.
Phoebe veio ficar de p ao lado dela. Voc viu a prmula em sua peruca?
Hero se voltou e viu que de fato o lacaio carregava uma flor luminosa em cima de
sua orelha.
Eu espero que essa no seja uma moda contagiosa, Reading murmurou. Ele
pegou os olhos de Phoebe. Eu pareceria mais tonto com tulipas sobre minhas orelhas.
Phoebe sufocou uma risada com uma mo.
Voc pareceria um asno correto , foi declarao de Huff.
Obrigado, Huff, para sua opinio , Reading disse solenemente.
O Huff arquejou.
Mandeville aclarou sua garganta. Podemos?
Ele ofereceu seu brao a Hero, e ela o tomou enquanto eles entraram em um
caminho arborizado. As rvores tinham pendurada sobre elas fantstica luzes de fada.
Hero olhou mais de perto e viu que cada um era um globo de vaso soprado, nenhum
maior que sua palma, acomodando uma luz. A msica flutuava atravs das rvores
decorativamente podadas e cercas, e ficava mais ruidosa quando eles aproximavam. O
caminho abriuse de repente, e eles emergiram das rvores para um teatro maravilhoso.
A coberta rea pavimentada estava diante deles como se saltasse do salo do
bosque. Atrs deste ficavam habilmente as runas decadentes. Se algum olhasse
atentamente, algum podia ver simplesmente a orquestra tocando entre desmoronados
pilares. Por outro lado, as luxuosas tendas rosa, quatro nveis alto, algumas abertas,
algumas encortinadas para dar privacidade aos ocupantes.
Uma criada bonita, seu cabelo entrelaado com cintas lavanda e prmula, os
carregava para trs das tendas e das atapetadas escadas, direto para uma tenda alta no
local.
Eu digo, isto est crugindo, Lord Bollinger exclamou. Ele era um jovem calmo
que parecia ligeiramente intimidado pela linhagem de Mandeville.
Lady Margaret apertou o brao de seu acompanhante. absolutamente
maravilhoso, Thomas.
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Mandeville sorriu abertamente, parecendo de repente infantil. Alegrome que
voc esteja contente, Meg.
Hero sorriu para ele quando ele susteve uma cadeira para ela. Obrigado por
organizar esta tarde.
minha satisfao. Ele curvouse, mas quando ele se ergueu, seus olhos
olharam por sobre o ombro de Hero e ele pareceu se retesar.
As cortinas se apartaram na parte detrs de sua tenda, e uma tropa de serventes
entraram com a ceia. Mandeville estabeleceu na cadeira o lado de Hero enquanto o
presunto delgadamente fatiado, vinho, queijo, e atrativos bolos gelados foram colocados
diante deles.
Um brinde, Huff murmurou, levantando seu copo. s bonitas ladies presente
esta noite.
Oh, Huff , Lady Caroline disse, mas ela estava se ruborizando quando ela
bebeu.
Hero sorriu e bebeu a sorveu seu prprio vinho, mas ela no pode evitar olhar por
cima de seu ombro enquanto os outros gracejavam. Na tenda oposta uma lady se
sentava com um intenso cabelo vinho avermelhado chamativo. Trs cavalheiros jovens e
bonitos a rodeavam, mas os olhos da mulher estavam fixos em sua tenda.
Hero seguiu seu olhar. Lady Tate estava observando Mandeville.
Os OLHOS DE GRIFFIN estreitaramse quando ele viu Lady Hero notar a
mulher ruiva atrs. Que o inferno Thomas fizera? Ele tinha arranjado um encontro com
a amante com sua atual noiva presente?
Lady Hero retrocedeu casualmente a mesa, seu olhar resvalou pelo dele. Ela no
fez nenhum sinal, mas de algum modo ele podia dizer: Ela estava perturbada.
Maldito Thomas!
Agradecendo o comeo da atividade nesse momento com uma tropa de brilhantes
vestidas garotas que bailavam no teatro.
Griffin olhou pensativamente, acariciando o brinco de diamante no bolso do
casaco. Que lhe importava se Thomas realmente no era to perfeito como Lady Hero o
pensava? Seu compromisso no era certamente assunto seu. Por que, ento, ele sentiu
uma necessidade urgente de arrastar o irmo em um canto privado e com poucas
escolhas de palavras e talvez um punho ou dois lhe mostrava o erro de suas
maneiras?
Elas so to graciosas, Lady Phoebe disse. Ela se sentava o lado dele, atravs da
mesa da ceia de Thomas e Lady Hero.
Eles so de fato. Griffin sorriu para ela.
Lady Phoebe era to diferente de sua irm, ela podia ter sido trocada. Onde Lady
Hero era alta para uma mulher e elegantemente fina, Lady Phoebe era s meia altura
com uma figura robusta, ombros suavemente redondos, e os braos gordos. Lady Hero
cuidadosamente guardava sua expresso e os movimentos pareciam de um avaro
manuseando moedas de ouro. Lady Phoebe, em contraste, permitia cada emoo passar
por seu rosto, seus lbios expressivos separandose numa pergunta ou encurvandose
extensamente no divertimento surpreso diante das palhaadas de um palhao na arena.
Mas de onde ele veio? ela murmurou para si mesma. O pequeno macaco?
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Griffin olhou para arena. O palhao estava brincando com um macaco, mas o
animal se sentava agora seus tornozelos, esperando com quietude treinada.
Ele olhou de volta para Lady Phoebe. Ela estava apoiandose para frente,
apertando os olhos. De repente ela riu. Ele voltou.
Griffin olhou para arena. O palhao estava fazendo o macaco realizar os saltos
mortais atravs de um aro. Griffin elevou seu vinho aos lbios, franzindo o cenho
pensativamente.
As bailarinas e o palhao foram seguidos por uma obra, Amor para amor que foi
atuado admiravelmente embora Griffin mal notasse. Ele estava to ocupado vigiando
Lady Hero pelo canto de seu olho.
Quando os atores estavam curvandose, Thomas ficou de p. Podemos passear
nos jardins?
A sugesto era bvia, e Thomas nem olhou para a tenda oposta. Todavia, Griffin
no estava surpreso quando a lady de cabelos vermelhos tambm ficou de p.
Seriamente, ele ofereceu seu brao lady Phoebe.
Os agradveis jardins eram situados habilmente. Sebes altas foram podadas como
bestas fantsticas alinhadas nos caminhos, dissimulando caminhos estreitos que
levavam para fora dele, assim como os rinces e grutas adaptadas para entretenimentos
sofisticados. Quando ele guiou Lady Phoebe, Griffin se perguntou cinicamente quantas
daquelas ladies passaram ali profissionalmente.
Oh, olhe! Lady Phoebe agarrou seu brao enquanto um dos muitos pedaos
fixos do jogo entrou na viso. Como se faz?
Diante deles estava uma bonita projeo de pedra, decorado com cascatas. Mas as
cascatas neste caso eram de luzes multicolores.
Que inteligente!, Megs murmurou. Eu no posso dizer como se concebe.
Talvez alguns dos senhores pudesse nos ensinar?
No tenho uma pista, Bollinger admitiu imediatamente com o honesto bom
humor.
Megs riu. Huff?
Deve ser mecnico, o Huff disse.
Bem, claro que mecnico , Caro disse. Mas como funciona?
Thomas franziu o cenho. Um sistema de polia de alguma classe, eu apostaria.
Por um momento todos olharam fixamente, maravilhados, os movimentos das
luzes enquanto elas pareciam fluir de cima de uma pedra erma.
Griffin provocou. Eu penso que ns estamos passando por alto a explicao mais
bvia.
Qual milord? Lady Hero levantou sua sobrancelha esquerda.
As fadas, ele respondeu solenemente.
Oh, pelo amor de Deus! Resmungou Caro, e imediatamente arrastou o marido
para longe, apesar dos protestos de Huff.
As fadas, Lady Hero repetiu. Seus lbios retorcidos definitivamente.
As fadas. Griffin pegou sua mo livre entre os botes de seu casaco e afetuou
uma sbia pose, a cabea inclinada para trs, a fronte sulcou solenemente, o p
empurrou para frente. Em minha opinioque, de qualquer maneira, considerada uma
autoridade nas cascatas de luz do arco ris cada luz individual desta cascata tem na
realidade uma fada que corre rapidamente sobre as pedras.
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Megs estava sorrindo abertamente, Lady Phoebe estava ri tolamente, mas Lady
Hero acenou como se esta coisa sem sentido fosse absolutamente possvel. Mas se
elas as fadas so como voc diz, por que exatamente elas devem correr para baixo em
lugar de subir?
Minha mais querida lady, Griffin respondeu com piedade triste. Voc no
sabe que cascatas s correm para baixo e no para cima?
Sua boca havia se aberto, seus lbios delicados rosa plidos tremiam com riso, e
seu corao cantou de repente. Simplesmente assim. Sem preliminares ou advertncia,
sem razo ou meta, ele estava contente. E olhando em seus olhos cinza claros, ele tinha
uma ideia que ela tambm estava alegre. Que estranho tal coisa, tal momento, devia
comporse e reduplicar at que cada fato a alegrava o fizesse o homem mais jubiloso no
mundo.
Por justamente um momento no tempo.
Ento Thomas que de algum modo devia estar suspeitoso de sua burla, disse
bastante distrado, Ns experimentamos este caminho, minha querida?
E ele a arrastou.
Venha, Lady Phoebe pediu, e eles e Megs e Bollinger escolheram outro
caminho.
Griffin andou longamente, escutando com s uma orelha sua conversa e
exclamaes. Ele devia haver interposto bastante comentrios para manter a fronte
normal, porque ningum o olhava estranhamente ou o empurrou de lado para perguntar
justamente que diabo que ele pensou que estava fazendo coqueteando com sua futura
cunhada.
Mas ele sabia. Oh, sim, ele sabiaele estava acima de sua cabea e afundando
rapidamente. Ele podia irritarse pela calma aceitao de Lady Hero de sua prpria
perfeio, da condenao dela para com ele, sem inclusive uma prova, inclusive sua
afeio por Thomas, mas isso no mudava as prprias inclinaes de seu corpo. Ele
estava atrado pela ladye o que era pior, a lady estava atrada por ele. Isto era
exatamente o que ele havia jurado nunca deixar acontecer. Ele no podia permitirse ir
mais alm. Ele devia fazer um firme promessa para afastarse da lady.
Todavia, aqui, esta noite, ele no podia impedirse de espiar por baixo das vielas e
grutas, buscando um vislumbre de escarlate e saias rubi, uma cabea amarela alaranjada,
o giro elegante de um pescoo. Onde Thomas a havia levado?
Maldio! Eles estavam se abraando agora?
Eles haviam feito quase uma circunferncia completa nos jardins quando o
primeiro estalou! Explodindo acima das cabeas.
Os fogos artificiais! Lady Phoebe apontou.
Uma estrela vermelha resplandecente disparou na noite e primeiro sobre eles,
enviando chispas verdes e azuis que desciam. Seu grupo havia parado numa clareira
pequena, e uma multido dos outros convidados comeou a reunir a eles. Caro e Huff
logo se uniram a eles. Griffin olhou ao redor, mas no podia ver nem Lady Hero nem
Thomas.
Eu falei, isso uma tartaruga? Huff perguntou ao lado dele.
No , veio o tom exasperado de Caro. uma aranha.
Parece uma tartaruga para mim, Huff disse imperturbvel pela correo de sua
companheira.
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Um brilho de escarlate alcanou o olho de Griffin. Ele se voltou e viu Lady Hero
desaparecer num caminho abaixo. Bom Deus, ela estava sozinha? Certamente ela
conhecia isto bem para vagar s num caminho escuro noite?
Ele se desculpou com pequeno grupo, tendo certeza que Lady Phoebe estava
segura com Megs e Caro e seus acompanhantes, ento andou rapidamente para onde
havia visto Lady Hero. O estouro e o estalo continuaram acima, e de repente o caminho
diante dele se iluminou de um laranja brilhante. Ali no final, estava Lady Hero que
lanou uma mirada ao redor.
Ela se voltou quando ele se adiantou at ela. Thomas?
Ele tomou seu brao, ridiculamente irado para corrigila. Onde inferno seu irmo
estava? Ele empurroua, mas ela firmou em seus calcanhares, enquanto as luzes azuis e
amarelas estalaram acima.
Por que a pressa, milord? Ela inclinou a boca at a sua, seus olhos se
zombando detrs da meia mscara emplumada que usava. Voc no acha isto
romntico?
De repente as exploses estavam em sua cabea. Griffin olhou naqueles
inocentemente olhos sedutores e simplesmente compreendeu que ele j no podia
resistir.
Ele a beijou.

Captulo Seis
Que espetculo foi quando os trs dignitrios chegaram ao reino! Prncipe
Westmoon entrou numa carruagem feita em ouro e diamantes e trazidos por doze
cavalos branco neve. Prncipe Eastsun montava um incrustado palanquim com os rubis
e esmeraldas e acortinados pendentes feitas de seda. E Prncipe Northwind chegou
num grande navio dourado com as velas vermelhas e ouro. Todos os trs homens
estavam orgulhosos, lideres e bonitos, alm da imaginao. Mas s o pequeno pssaro
marrom e o senhor do estbulo souberam que a rainha se retirou para sua cama
naquela noite com um corao pesado...
da Rainha Ravenhair
Era tonto e irracional, mas Thomas achou que ele no podia evitar em investigar
Lavnia Tate. Nem inclusive a dificuldade de encontrla na quase escurido de um
labirinto de caminhos e laterais dos caminhos o deteve. Trs homens? Ela se havia
tornado uma sibarita4? Uma mulher controlada completamente por seus desejos fsicos?
Os pensamentos como estes no melhoraram seu humor, pois quando ele aproximou
finalmente de Lavnia e seus trs gals, seu temperamento estava perigosamente no
limite.

Aficionada ao luxo e aos prazeres refinados.

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Dispenseos, ele rosnou para ela. Ele olhou aos homens. Dois eram
escassamente velhos o bastante para barbearse, mas o terceiro era um companheiro
grande com os ombros amplos.
Thomas flexionou suas mos. Em seu humor atual, ele era mentalmente para
assumir todos os trs.
Milord , Lavnia pronunciou com lentido. Ela estava usando outro vestido
chama colorido que devia haver parecido horrivelmente extravagantemente com seu
pelo vermelho, mas de algum modo no fazia. De fato, a quantidade de peito cremoso
que o dcolletage5 mostrava era bastante para fazer um homem babar.
Thomas franziu o cenho. Digalhes para afastaremse, Lavnia.
Ela arqueou uma sobrancelha ante o uso do nome dela, e por um momento
Thomas pensou que ele realmente teria que escolher entre se retirar e lutar com os
punhos. Ento ela sussurrou algo ao companheiro grande, e com uma ltima mirada
provocante, todos os trs viraram sobre os calcanhares e partiram.
Agora, ento. Ela cruzou seus braos por seu trax como se estimulava para
uma confrontao desagradvel com um cobrador. O que foi isto, Thomas?
Trs, Lavnia? Suas mos fixaram dos lados. E todos meramente garotos.
Ela atirou atrs sua cabea e riu. De fato, milord, dois desses garotos so meus
sobrinhos. E eu duvido que a Samuel lhe agradea que voc o chame de garoto.
Assim que o homem grande era seu amante. Thomas quis manejar seu punho em
algo. Ele mais jovem que voc.
Igual a voc, ela respondeu suavemente. Todavia, isto no o manteve afastado
de minha cama.
Por um momento ele a olhou meramente faminto, lembrandose de sua cama e o
que eles haviam feito ali.
Ento ela afastou o olhar. O que voc deseja?
O que eu quero? Ele adiantou at ela, confuso por sua prpria necessidade de
estar perto dela. Voc est me seguindo.
Seguindoo?
Ele no sabia que reao ele havia esperado de sua acusao Talvez protestos ou
inclusive lgrimasmas no era isto. Isto parecia perigosamente perto da piedade, suas
sobrancelhas se juntaram, sua boca luxuriante se inclinou para baixo.
Thomas, eu no estou te seguindo.
Explique, ento, como aconteceu de voc estar aqui na noite que eu compareo
com minha noiva?
Ela deu de ombrosrealmente deu de ombros! ante suas palavras raivosas. Uma
coincidncia, eu suponho.
E seu Samuel? Ele estava perto o bastante para tocla agora, mas ele no se
atreveu. Negue, se voc quiser que o trouxe aqui num esforo pattico de me fazer
cimes.
Ele sorriu com desprezo as suas palavras, mas ela o olhava o interrogativamente.
Voc tem cimes, Thomas? Eu no posso pensar por que, desde que foi voc quem
rompeu quando decidiu casar com Lady Hero.
Ele afastou o olhar de sua to perceptiva face. Eu nunca disse que ns tnhamos
que nos deixar, s que esperssemos uma quantidade decente de tempo depois da boda.
5

Decote em francs.

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Um ano aproximadamente. Eu podia comprarlhe uma casa maior se voc o quisesse.
Uma carruagem e criados.
O dinheiro nunca teve algo a ver com isto.
Ento o que foi?
Ela suspirou. Embora possa parecer provinciano a voc, eu no desejo continuar
uma relao com um homem casado. bastante srdido, voc no pensa? Alm do
mais, eu tenho visto a sua Lady Hero e ela parece uma boa garota. No gostaria de feri
la.
Ele rangeu seus dentes, sentindo os princpios de um dor de cabea. Voc est
dizendo que se importa mais com minha noiva do que comigo?
Ela olhou de volta, com aquele olhar desolado de piedade em seus olhos de novo.
Voc est dizendo que voc no se importa?
O que voc deseja de mim? ele exigiu. Eu no posso casarme vocvoc
sabe disto, Lavnia. Mesmo se fosse um casal adequado, mesmo se voc no tivesse
mais idade para engravidar, eu no posso casarme simplesmente com algum como
voc.
Que cavalheiresco voc apontar minha idade avanada, de novo. Ela
pronunciou com lentido. De fato, no h necessidade para tanto drama. Eu sei que
ns no podemos nos casar, e eu me nego a conduzir uma relao com voc quando se
compromete com outra. No h realmente nada mais para dizer.
Ele sentiu algo perto da desesperao. Eu pensei que voc me quisesse.
Acima o show de fogos comeou explodindo.
Eu queria. Eu quero. Ela suspirou e deixou sua de cabea cair, olhando as trilhas
de fogos. Mas meus sentimentos por voc realmente no tem nada que fazer com esta
discusso. Anne rompeu sua confiana muito tempo antes que eu viesse. Eu no estou
segura se voc confiaria em qualquer mulher de novo, deixeme s com um passado
igual ao meu. Voc tornou isto bem claro. Realmente, uma maravilha voc ser capaz
de propor, mesmo a virgem como Lady Hero.
Uma escurido horrvel, oleosa invadiu seu trax ante suas palavras, porque ela
tinha razo, maldita. Ele nunca conseguiria confiar nela de verdade.
Como voc j declarou, a coisa impossvel. Ela o olhou por cima de seu ombro.
Eles esto esperando por mim, ns havamos decidido por sorvetes enquanto as
pirotecnias apresentassem.
Ele a olhava mudo, incapaz para encontrar as palavras que pudessem ser corretas.
As palavras que a fariam ficar.
Ela sorriu bastante resignadamente. Adeus, Thomas. Eu espero que voc tenha
um matrimnio feliz.
E ele no pode fazer nada, a no ser observla se afastar dele.
***
HERO QUERIA saber que sabor Reading tinha e agora ela sabia: Era vinho e
homem e necessidade.
A pura, ardente necessidade, percorrendo atravs de seu sangue como mercrio,
incendiando seus ossos com fogo, fazendo seus msculos tremerem at que ela tremia
literalmente em seus braos. Ele no a beijou como se fosse filha de um duque,
reverente e lento. No, ele a beijou como uma mulher. Seus lbios eram firmes,
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exigindo algo dela, no esperando para ver se ela tinha experincia para continuar. Sua
lngua empurrou contra seus lbios, insistindo em entrar. Ela abriu sua boca avidamente.
Ele assediou sem hesitao, tomando como se ela fosse sua por direito.
Griffin, ela murmurou, suas mos que agarrando seu traje de domin negro,
insegura do que fazer. Ele a atraiu para perto To perto que sentiu os msculos de suas
pernas atravs de suas saias. Seus dedos estavam em seu cabelo, deslizando em sua
garganta, escovando ligeiramente os cumes de seus peitos.
Ela devia empurrlo. O que ela queria em troca era tomar sua mo e apertar esses
dedos largos em seu corselete. Para guilo at que ele acariciasse as pontas excitadas
de seus peitos nus. Ela pensou que podia muito bem morrer de puro xtase se ele a
tocasse ali.
Um bang alto! A fez parar e quebrar o beijo. O cu noturno iluminado por um
momento, to brilhante como dia, iluminando sua cara mascarada e a boca, molhada e
tentadora. Ele afastouse dela, ainda a segurava nos ombros e a olhou como arrebatado.
Deus sabia o que sua prpria expresso se parecia.
Detrs deles os aplausos dos espectadores subiram.
Hero tentou falar e compreendeu que tinha que tragar antes de sua boca podia
formar as palavras. Ns precisamos voltar.
Ele no respondeu, meramente pegou sua mo e voltou, andando de volta para o
caminho. Ela tropeou detrs dele, seus membros descoordenados, seus pensamentos
deslumbrados. Outro rojo de fogos explodiu sobre suas cabeas, verdes, prpuras, e
vermelhas como flocos suspensos sobre a terra. O caminho estava alargando; eles
estavam quase na clareira onde os espectadores permaneciam.
Reading a puxou de repente em um canto escuro ao lado do caminho. Ele se
voltou encarla e a puxou em seus braos. Ela estremeceu completamente quando ele
respirava uma maldio obscena e ento capturou sua boca de novo. Ele a devorou
como se fosse uma iguaria e ele um homem que havia passado muito tempo sem
alimento. Ele lambeu seus lbios, mordendo o canto de sua boca, gemendo profundo em
algum lugar do peito. Ela abriu sua boca avidamente agora, depois de haver aprendido o
que ele o que ela queria.
Outros aplausos subiram.
Ele afastou sua cabea da sua, murmurando, Voc tem sabor de ambrosia 6, e eu
sou um louco.
Por um momento eles se olharam simplesmente, e ela tinha o estranho sentimento
que ele estava to desconcertado quanto ela.
Ele piscou, praguejou, e, tomou sua mo de novo, a carregou para a clareira.
A multido toda reunida tinham seus rostos inclinados para cima, olhando a
exibio sobre suas cabeas. Hero seguiu a Reading sem pensar, sentindose bastante
devastada enquanto eles passavam pelas pessoas at que encontraram seus prprios
companheiros.
Aqui est voc , Phoebe exclamou quando Hero ficou ao seu lado. Ela aplaudia
e chilreava enquanto rodas giravam acima de suas cabeas. Ela se apoiou mais perto a
Hero e gritou, Mas o que h aconteceu com Lord Mandeville?
6

O manjar dos deuses do Olimpo, era um doce com divinal sabor, alguns diziam que tinha o poder de
cura e se um humano tomasse ele morreria e outros dizem que segundo a mitologia grega era to
poderoso que se um mortal a quem era vetado, a comesse, ganharia a imortalidade.

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Hero sacudiu a cabea, seu crebro balbuciava intenso. Ela gritou de volta, Ele
foi atrs dos refrescos e eu o perdi.
Ela ouviu o resmungo de Reading. Seus lbios estavam severos e ela rapidamente
parecia distante.
Oh, olhe! Phoebe exclamou.
As bombas estalaram e se transformaram, chispando, em uma serpente alada
verde e ouro. A criatura ardente torceu e ento fundiu em uma ducha alva
resplandecente de chispas.
fantstico, Lady Margaret respirava.
Era isto. Eram os fogos de artifcios mais fantsticas expostas que j vira na
vidae, todavia ela se sentiu curiosamente desatenta. Hero s estava consciente do
estatura de Reading, afastado de Phoebe. Parecia ter agora uma linha invisvel entre
eles, um conhecimento tenso trazido pela sensualidade e o pecado bsico.
Querido Deus, que ela havia feito?
Ela tocou sua boca com os dedos trmulos. Ela havia cometido um ato de traio
horrvel. Ela sabia disso. Ela estava consciente das ramificaes e de desgosto. A
possibilidade remoto do pecado e da culpa. Do fato que sua alma estava em bastante
perigo.
E ela no se importava.
Ela estava febril, s querendo provar de novo sua boca, sentir seu corpo duro
contra dela. Para comprovar se sua pele desnuda era quente sem nenhuma roupa. Para
descobrir seu trax nu. Para deitar com ele completamente nu.
Ela abriu a boca, arquejante, incapaz de respirar. Ela nunca havia pensado como
uma criatura de necessidade fsica. Nunca havia experimentado este desejo antes com
qualquer outro homem. Era como se fosse o p negro inativo e ele uma chama que a
acendia. De repente tudo era vvido, claro, e ardente. O cu noturno regojizouse
bastante como se celebrasse seu despertar.
Sua fachada havia cado. Ela compreendeu assustada que era to mortal quanto
outros, to falvel como uma mulher cada.
E no lhe importava. Se ele a chamasse com um dedo, ela voltaria e o seguiria de
volta por esses caminhos escuros. Retorcendose sobre ele e levantando seu rosto de
novo para seu beijo.
Hero estremeceu e envolveuse com seus prprios braos.
Voc est com frio? Sua voz era profunda e demasiada prxima.
Ela sacudiu a cabea, um pouco forte, e distanciou um passo dele, colocando um
espao prudente entre eles. Ele franziu o cenho e abriu a boca.
Ah, aqui est voc , ouviu a voz de Mandeville do outro lado.
Ela se voltou e sorriu para ele, um alvio prximo do pnico. Mandeville era
normalidade. Mandeville era sanidade.
Algo do que estava sentindo devia de ter aparecido em seus olhos.
Mandeville inclinouse mais para que ela pudesse ouvir em acima dos rudos e
estalidos. Eu sinto tla perdido. Eu espero que no tenha causado nenhuma
preocupao?
Ela sacudiu a cabea, todavia sorrindo como uma tola, incapaz de falar.

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Em que voc estava pensando? Reading grunhiu perto, e a princpio ela pensou
que ele a acusava. Ento ela olhou e viu a expresso assassina que ele disparou a
Mandeville. No seguro para uma lady ficar sozinha aqui.
A cabea de Mandeville inclinouse para trs. Como se atreve?
Reading fez uma careta de desgosto, virando sobre os calcanhares, e andou para o
limite da clareira.
Mandeville olhou Hero incertamente. Eu sinto...
Querido Deus, ela no podia aceitar uma desculpa dele agora. Hero ps uma mo
em sua manga. Por favor, no o preocupe.
Mas eu devo , Mandeville disse devagar. Meu irmo tem razo: Eu nunca o
deveria tla perdido nos caminhos dos labirintos. No foi certo fazer o que fiz. Por
favor, perdoeme, Hero.
Ele dificilmente usava seu nome sem seu ttulo. Hero se sentiu que as lgrimas
sbitas assaltavam seus olhos. Este homem era to bom, to correto, e ela era uma tola
para permitir que a radiante luxria fsica colocasse em perigo sua felicidade com ele.
Ela apertou o brao sob sua mo. Est feito agora e nenhum dano verdadeiro
aconteceu. Por favor, No falemos mais disto.
Ele parecia investigar seu rosto por um momento, enquanto as luzes prpuras e
vermelhas choviam acima.
Muito bem, ele disse por final. Parece que eu estou casando com uma lady
muito sbia de fato.
Seus lbios tremeram enquanto ela olhou para ele, sabendo que ela no merecia
sua admirao. Este era o homem que ela havia escolhido para casar. A deciso estava
feita, os contratos feitos e firmados. Este seria um bom matrimnio, um de respeito e
objetivos comuns entre eles.
E, todavia ela no podia evitar, mas virou sua cabea ligeiramente e olhou
Reading. Ele estava em p separadamente, seu rosto virada para o cu enquanto as
chamas luminosas refletiam em seus olhos.
LEVANTESE, MILORD, ela est fugindo.
Griffin gemeu, girando do estmago para costas e levantando um brao
protegendo seus olhos. Siga.
No posso fazer isto, milord, a voz alegre de Deedle, seu criadomais
secretariomaisburrodecarga, respondeu. Voc me disse que eu o despertasse se ela
sasse, e persistisse nisto no importa quanto voc podia queixarse at que voc se
pusesse de p por si mesmo, e aqui eu estou despertandoo.
Griffin suspirou e piscou um olho. A viso que encontrou seu olhar no era uma
bonita. Deedle s passava um pouco dos vinte e cinco vivendo por sua prpria conta,
mas ele havia perdido ambos os dentes dianteiros superiores por esse tempo. Nada
parecia molestlo, sem embargo, julgando pelo sorriso longo que abria em seu rosto.
Ele carregava um perucaalguma que Griffin havia jogado fora imperfeita sem
necessidade de cachear e empoar. Seus olhos castanhos turvos eram diminutos e to
pertos, assomados sob um nariz grande angular que elevava tanto de seu rosto que sua
boca pequena e o queixo menor parecia haverse rendido completamente e se retrado
derrotado para baixo de seu pescoo.
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Deedle sorriu abertamente para o olho aberto de Griffin e sua lngua presa atravs
do oco de seu denteum hbito bastante infortunado seu. Gostaria de um pouco de
caf, milord?
Deus, sim. Griffin semicerrou os olhos ante a janela. Certamente o sol parecia
estar alto no cu, mas eles haviam estado fora a noite at depois da meianoite. Ele
recordou esse beijo suave que havia compartilhado com Lady Hero e como ela o
parecera olhlo depois. Ele fez uma careta de dor. Voc est seguro ela est se
movendo?
O garoto que eu mandei seguila veio correndo para dizerme no mais de dez
minutos atrs, Deedle respondeu. a lady deve gostar das manhs, eh?
Mas no mantm suas promessas. Ele se sentou, enquanto os lenis
escorregavam de seu trax nu, e raspou seu prprio queixo quando ele tinha
contemplado a palidez de Lady Hero. Ela estava tentando evitlo. Seu beijo a havia
assustado tanto? Voc est seguro ela se dirige a St. Giles?
Ela tem esse lacaio grande e ela est tomando a carruagem. Um pouco cedo da
manh para chamadas sociais. Deedle semicerrou os olhos e encolheu os ombros.
Logicamente que para onde ela se dirige, no ?
Griffin suspirou. Sim, isto tinha lgica.
Ele levantou fatigadamente da cama e comeou salpicar gua na cubeta. Ns
temos notcias de Nick Barnes?
Deedle ps a navalha de barbear, amolador de couro, e toalhas. No.
Maldio! Griffin franziu o cenho. Normalmente primeira coisa que Nick
enviava era noticias pela manh. Griffin teria que ver se Nick estava dormindo ou se
algo mais ominoso acontecera. Mas primeiro ele devia tratar da encantadora lady Hero
e as consequncias do impulso de ontem noite.
Quinze minutos depois, Griffin aproximou dos degraus de sua casa alugada da
cidade. No estava na parte mais elegante do East End de Londres, mas ele havia
decidido h tempo que os alojamentos separados de Thomas eram essenciais para o
acordo familiar.
Rambler estava esperando na base dos degraus, sua cabea sustentada por um
treinador jovem. Griffin deu golpezinhos ao pescoo brilhoso do capo antes de girar na
cadeira de montar e atirar um xelim ao garoto.
O dia estava ensolarado, e Rambler fez no tempo certo, tecendo atravs do trfico
de Londres. Griffin encontrou a carruagem Lady Hero depois de vinte minutos, parada
num estbulo atrs de uma manada de porcos.
O cocheiro de Lady Hero acenou meramente enquanto Griffin acenou para ele e
entrou na carruagem.
Bom dia , ele disse quando ele se sentava.
Saia, ela respondeu.
Ele bateu uma mo em cima de seu corao. Tanta crueldade de to atraente
lady.
Ela no pode nem sequer olhlo. Ela olhou para fora janela, seu perfil remoto e
reservado. S as manchas dbeis rosada em seus maxilares mentiam sobre sua
serenidade. Voc no devia estar aqui.
Bem, sim. Ele estirou suas pernas e cruzou os tornozelos, tomado totalmente
pelo estranho surgimento de culpa. Fora, um coro de gritos crescia alarmantemente. Eu
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poderia estar deitado, ainda sonhando, mas no falta minha se voc decidiu subir cedo
e sair furtivamente fora de St. Giles sem mim.
Ela franziu seus lbios irritados. Isto no sbio.
Ele notou que ela no negou seu destino. Voc disse a seu irmo e a Thomas
sobre seus passeios a St. Giles?
No, mas...
Ento eu vou com voc.
Ela fechou seus olhos como se doessem. Voc sabe que ns no podemos fazer
isto.
Ele havia feridoa tanto? Ele aclarou sua garganta, sentindose atipicamente
tmido. Sobre ontem noite...
Ela susteve sua palma, seu rosto desviou. No faa.
Ele abriu sua boca, mas ela j era como uma imagem gravada. Ela parecia haver
se retirado para alguma parte mais profunda.
Maldio! Sua boca chasqueou fechando. Ele se voltou olhando fora da janela
enquanto a carruagem comeou girando seguindo adiante. Ele estava bem e de verdade
estragara isto. Se ele o tivesse que acabar isto, ele faria qu? Ele certo como o inferno
no devolveria esse beijo.
Griffin suspirou e ps sua cabea contra os encostos acolchoados. Esse beijo havia
sido bastante espetacular. Ele recordou sua boca suave e aquiescente, seus peitos
apertados contra seu peito, e o batimento firme de seu prprio corao. Ele havia sido
despertado, naturalmente, mas estranhamente a parte que pegou em sua mente no era o
erotismo de seu abrao, mas a doura. Havia se sentido certo to errado como isso
era.
E to verdadeiramente tolo como isto era ter beijado a noiva de seu irmo, ele o
faria de novo inclusive se Lady Hero desse mais leve o sinal de aquiescncia.
Griffin piscou e praguejou sob sua respirao. A lady no estava mostrando
nenhum dos tais sinais esta manh. Ela se sentava empertigada no assento certamente
uma incmoda pose enquanto a carruagem oscilava e seu rosto, todavia estava
afastado. Ela deu cada indicao que ele a aborrecia.
Bem, assim era melhor, no?
Griffin suspirou. Por que voc decidiu voltar to pronto a St. Giles?
Sr. Templeton h concordado em encontrarme no local da nova casa, ela disse.
Ele levantou suas sobrancelhas, esperando por mais explicao, mas isto no
ajudou. Bem, os dois poderiam tentar esse jogo. Ele inclinou seu chapu sobre seus
olhos e recostouse para recobrar algum sono que ele havia perdido esta manh.
A carruagem sacudiu parando despertando Griffin depois de algum tempo. Ele
olhou indolentemente enquanto Lady Hero se levantou e desceu da carruagem sem uma
palavra para ele. Seus lbios se contraram. O que certamente o ps em seu lugar. Ele
podia ficar na carruagem e podia esperar seu retorno, mas a curiosidade o venceu.
Griffin a seguiu saindo da carruagem, lanando uma mirada ao redor.
Eles estavam em St. Giles, no longe de sua destilaria, de fato. A carruagem tinha
parado no final de um caminho estreito, demasiado longo para atravessar. Griffin viu
Lady Hero caminhando determinadamente pelo caminho com seu lacaio, George.
Griffin correu para alcanlos. Quando ele chegou ao lado dela, ela j estava
conversando com Jonathan. O arquiteto estava todo de negro, um rolo grande de papis
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debaixo de um brao. Ele se voltou saudar para Griffin, mas Lady Hero continuou
falando.
Como voc pode ver. Agora ns estamos angustiados que as crianas tero
que ficar numa casa miservel temporariamente durante o inverno. Voc pode nos dar
qualquer esperana, Sr. Templeton?
Ela respirou e Griffin se aproveitou da pausa pegando na mo de seu amigo. Um
bom dia, Jonathan. Como voc est hoje?
Bastante bem, milord, bastante bem de fato, o arquiteto respondeu, feliz. Ele
olhou para Lady Hero e piscoulhe um prtico olhar. Er agora, ento, por causa do
progresso da casa dos rfos, milady. Como voc pode ver, o arquiteto anterior ps as
fundaes mal. Eu tive uma oportunidade de inspecionar o local, e receio que eu
descobri vrios pontos alterados.
Lady Hero franziu o cenho. Sim?
Jonathan acenou, empurrando suas lentes at sua fronte. maioria das fundaes
legtimo, mas nos lugares j fixados necessitaro serem escavados, escorados, e
reconstrudos. Mais alm, os papis que voc me enviou indicaram essa pedra especial,
madeira, compradas et Cetera e guardadas aqui. Receio que eu no pude encontrlas.
Roubadas? Griffin perguntou.
Sim, milord, ou em primeiro lugar talvez nunca foi comprada na verdade.
Jonathan olhou preocupado. Em qualquer caso, os materiais tero que ser comprados
antes da construo extensa ser feita.
Griffin olhou para Lady Hero e viu que ela estava mordendo seus lbios. Eu
eu terei que ver como obter o dinheiro necessrio para comprar o material. A ltima vez
passou semanas para pedra ser enviada.
Ah. Sr. Templeton balanou sob seus calcanhares. Aqui eu penso que eu tenho
notcias boas, ento. Eu conheo um provedor de granito fino que tem algumas j
estabelecidas em seu armazm aqui em Londres. Eu no tenho nenhuma dvida que ele
ter bastante para satisfazer nossas necessidades. No o mrmore italiano que os
planos originais requeressem, mas a pedra de granito bastante bonita. Mais barata,
tambm. Eu creio que eu posso persuadilo a estender crdito na pedra.
Lady Hero pareceu relaxar. Maravilhoso, Sr. Templeton! Eu contarei em voc
para arranjar que o granito seja comprado e trazido para c. Agora, talvez voc possa me
mostrar os problemas que falou.
Griffin se sentava na fundao de pedra da casa de Lady Hero e esperou por ela
completar seu giro com Jonathan. Ele inclinou sua cabea para trs, sentindo o sol em
seu rosto. Ele teria que levla em sua casa e ento retornar de novo a St. Giles para se
consultar com Nick sobre o que fazer com o Vicar. Griffin esfregou a nuca
fatigadamente. Ele no podia permanecer indefinidamente em Londres guardando a
destilaria. Talvez o Vicar pudesse ser comprado de algum modo. S que Griffin se
negou a dar dinheiro ao homem. Os nicos outros meios de eliminar ao cavalheiro do
crime eram o assassinato.
Griffin riu entre dentes em desgosto. Ele realmente no havia afundado to baixo
ainda.
Milord!
Ele o olhou ao ver um lacaio que corria at ele.
Griffin endireitouse. Que ?
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H um garoto na carruagem procurando por voc. Disse para dizer que Nick o
enviou.
Lady Hero havia voltado com Jonathan neste tempo. Ela olhava Griffin pela
primeira vez nesse dia. O que foi?
Um assunto de negcio. Ele o olhou para Jonathan. Voc terminou aqui?
Sim, mas...
Ento vamos. Ele tomou seu brao e caminhou rapidamente at a carruagem.
Ele odiou levla, mas ele no poderia lhe permitir vagar s em St. Giles. Maldio.
Ela curvou sua sobrancelha para ele, mas manteve o passo com seu passo longo.
O jovem esperava o lado da carruagem era algum do grupo de Nick. Ele tirou o chapu
ao ver Lady Hero, seus olhos arregalados. Ele provavelmente nunca vira uma lady
aristocrtica em sua vida.
O que foi? Griffin exigiu.
O garoto saltou, rasgando seu olhar at Lady Hero. Nick deseja falar com voc,
milord. Rapidamente, se voc puder.
Griffin acenou. Suba na parte de atrs da carruagem.
Ele olhou em direo ao cocheiro e ento ajudou Lady Hero antes de golpear no
teto.
Ela o olhou quando ele se atirou nos encostos acolchoados. Como seu
mensageiro o encontrou?
Eu disse onde eu estaria, ele disse ausentemente.
Agradecidamente ela no fez mais perguntas. A carruagem j estava detendo-se
diante da parede da destilaria.
Fique aqui, ele ordenou antes de pular da carruagem.
Griffin andou atravs do porto. Nick estava no ptio.
Dentro. Nick indicou com a cabea a destilaria, seguindo para o caminho.
Dentro os foges iluminavam a construo cavernosa algo igual Hades 7. Um
ajuntamento pequeno de seus homens se reunia sobre algo deitado no salo do
armazm. Quando Griffin inclinou aproximando, ele viu que era um homem.
Ou o que restava de um homem.
O corpo estava emaranhado, ngulos das juntas dos membros no se
comportavam naturalmente. Griffin deu uma olhada no rosto e afastou o olhar.
Tommy Reese, Nick disse, e tocou na palha. Saiu para uma jarra de cerveja
ontem tarde e se atirou em cima da parede s 'mea hora atrs, pareceu' assim.
Griffin fechou os punhos. Ele recordou Tommy; ele no podia ter mais de vinte.
Ele disse algo?
Nick sacudiu a cabea. J veio morto. Ele o olhou penetrantemente aos homens
silenciosos e gesticulou Griffin ao lado. Torturado, eu penso, milord.
Sem dvida. Griffin fez caretas. Reese est a par de qualquer segredo
particular de nosso negcio?
No, mal comeou.
Ento o Vicar fez isto como uma advertncia.
E para assustar aos homens. Nick baixou sua voz. J dois escaparam. No
posso detlos, embora eu dissesse para os indesejados que quase certo que eles
estariam mais seguros aqui.
7

Deus dos Mortos.

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Porra. Griffin rolou sua cabea em seus ombros estirar seu pescoo, ento se
virou para os homens. Bem, este foi o primeiro a ser disparado. De hoje em diante,
ningum sai noite, e durante o dia voc andem aos pares. Est claro isso?
Os homens acenaram, embora nenhum deles encarasse seus olhos.
Griffin sorriu amplamente, embora ele se sentisse mais parecido com um lamento.
Ns pagamos justamente dobrado, certo? Qualquer homem, que ainda estiver aqui pela
manh consegue um punhado de moedas. Vocs saem noite e voc conseguir isso em
troca. Ele deu impeliu seu queixo para o cadver.
Um por um, ele olhou para cada homem at que eles todos encontraram seus olhos
e acenaram.
Finalmente, Griffin meneou o queixo. Siga com ele.
Os homens voltaram a trabalhar. Ningum sorriu ou parecia particularmente
alegre, mas pelo menos eles no estavam sussurrando nenhum motim j entre eles. Nick
empurrou dois dos homens ao lado e lhes deu instrues em tom baixo. Um momento
mais e os dois homens haviam alado o corpo pobre do Reese de entre eles e o haviam
sacado do ptio. Griffin retrocedeu o olhar pensativamente quando o silncio foi
rompido.
Meu Deus, veio uma voz feminina detrs de Griffin.
Ele se voltou e encontrou os olhos acusadores de Lady Hero. Voc, administra
uma destilaria de gim!

Captulo Sete
Cedo na manh seguinte, a rainha saudava seus pretendentes no seu salo de
trono. Ela usava um vestido de prata e ouro, seu cabelo negro meianoite estava
recolhido e enrolado sob uma coroa dourada, e cada homem nesse aposento ficou
assombrado por sua beleza e comportamento.
A rainha olhava seus pretendentes e lhes fazia esta pergunta: Qual base de
meu reino? Vocs tm at meianoite desta noite para trazerem sua resposta.
Bem, Prncipe Eastsun olhou para o Prncipe Westmoon, e o Prncipe Westmoon
olhou para o Prncipe Northwind, e ento todos os trs prncipes saram apressados do
aposento.
Mas quando o mestre do estbulo ouviu a pergunta, ele sorriu meramente para si
mesmo...
da Rainha Ravenhair
Hero no podia cr nisto, mas a evidencia verdadeira estava diante seu olho e do
nariz. O grande armazm sustentava barris de cobre grandes postos em cima de ardentes
chamas dos fogareiros, e o ar ola a lcool e a gros de junpero. Esta provavelmente era
uma destilaria de gim provavelmente uma ilegal.
E Reading no estava to perturbado por ser questionado.
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Que est acontecendo? Isso era um homem morto que vi no ptio? Ela o
olhava, esperando por uma explicao, mas ele voltou suas costas para ela.
Verdadeiramente, foi o homem grande, corpulento ao seu lado que parecia mais
envergonhado. Milord, a lady...
A lady pode esperar, Reading disse bastante claro.
Hero sentiu sua face esquentar. Nunca tinha sido to cavalharescamente
dispensada. E para pensar ela permitira que este semvergonha a beijasse apenas ontem
noite!
Ela girou para deixar a horrvel construo, mas de repente ele estava ali ao lado
dela, suas mos firmes em seus braos.
Deixeme ir, ela murmurou atravs dos dentes apertados.
Seu rosto no tinha absolutamente compaixo. Eu tenho um negcio aqui.
Quando terminar, eu a escoltarei at a casa...
Ela se livrou de seus braos e se virou.
Hero , ele disse calmamente, ento mais ruidosamente para algum mais,
Veja se a carruagem dela no saia sem mim.
Milord. Dois homens lanaram passando por ela e porta afora, sem dvida para
manter guarda em sua prisioneira enquanto Reading fizesse seu desonesto negcio.
Ela continuou sossegadamente para a carruagem ela no lhe permitiria que a visse
numa agitao histrica. Uma vez fora das paredes e diante da sua carruagem, ela
ignorou aos vigias de Reading e subiu nela.
Sua espera foi curta, mas ainda assim, ela no estava no melhor dos espritos
quando a carruagem balanou e Reading subiu dentro. Ele golpeou no teto e ento se
sentou, olhando fixamente para fora janela. Eles ficaram distantes durante uns minutos
at que Hero no pode resistir mais.
Voc no vai dizerme o que era isso?
Eu no estava planejando, ele pronunciou arrastadoexpressamente, ela tinha
certeza para enfurecla.
Essa uma destilaria.
Sim, .
De gim.
De fato.
Ela estreitou seus olhos para ele, sentindo a raiva golpeando seu peito. Ela estava
perigosamente perto de perder sua fachadade novo. Hero lutou para controlar sua voz,
mesmo assim as palavras pareciam esfolar contra sua garganta. Voc tem alguma ideia
da quantidade e da profundidade da misria que o gim traz as pessoas que vivem aqui
em St. Giles?
Ele ficou calado.
Ela inclinouse para frente e bateu com a palma da mo no joelho. E voc? Isto
algum tipo de piada para voc?
Ele suspirou e se voltou finalmente para ela, e ela estava assustada por ver a linha
de esgotamento em seu rosto. No, no uma piada.
Lgrimas caram do canto de seus olhos, e para seu horror sua voz tremeu. Voc
no viu os bebs famintos enquanto suas mes bebem gim? No tm tropeado pelos
corpos quebrados de homens, meros esqueletos da bebida? Meu Deus, voc no chora
pelo o que a corrupo e a bebida trazem?
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Ele fechou seus olhos.
Eu lamento. Ela mordeu seus lbios, se esforando para controlar suas
emoes, para controlarse. Reading no era tolo. Devia haver alguma razo para sua
loucura. Explique isto para mim. Por qu? Por que voc se meteria em tal srdido
comrcio?
Este comrcio srdido salvou a fortuna de Mandeville, minha Lady Perfeita .
Ela sacudiu a cabea bruscamente. Eu no entendo. Eu nunca ouvi que a
fortuna de Mandeville necessitava ser preservada.
A boca dele se retorceu ironicamente. Obrigado. Isso significa que eu fiz bem
meu trabalho.
Explique.
Voc sabe que meu pai morreu h uns dez anos?
Sim. Ela recordou a conversa que ela havia tido com Prima Bathilda na noite
de seu compromisso. Voc imediatamente partiu de Cambridge para ir comemorar na
cidade.
Seu sorriso era genuno agora. Sim, bem, esse conto era mais agradvel que a
verdade.
Que era?
Nossos fundos tinham acabado. Sim ele acenou ante sua expresso incrdula
Meu pai havia conseguido perder a fortuna familiar com uma srie de ms
investimentos que foram aconselhados com boas intenes. Eu no tinha ideia das
finanas da famlia. Como o segundo filho, Papai e Thomas consideraram que no era
assunto meu. Assim quando a Mame me disse no enterro os apertos em que ns
estvamos; voc poderia ter me derrubado com uma pluma.
E voc deixou a universidade para dirigir as finanas da famlia? Hero
perguntou escepticamente.
Ele estendeu suas mos e inclinou sua cabea.
Mas por que voc? No era o trabalho de Thomas encontrar um administrador
financeiro?
Um ele assinalou seu ponto num dedo longo ns no poderamos nos
permitir o luxo do um administrador financeiro, e dois, a cabea de Thomas para o
dinheiro igual a do nosso querido defunto pai. Ele gastou o ltimo do que ns
tnhamos uma semana depois que Papai morreu.
E dinheiro uma coisa no qual voc bom Hero disse devagar. Isso o que
voc me disse quando voc me ofereceu um emprstimo. Quando surgem as relaes
financeiras, se pode confiar em voc. Ele pensou que isso era nica coisa que poderia
fazer corretamente?
Griffin acenou. Graas a Deus, minha me pegou no ar o que Thomas estava
fazendo. Ela tinha uma herana pequena prpria que ela havia escondido de Papai. Ns
vivemos durante o primeiro ano ou mais com esse determinado dinheiro at que minha
destilaria comeou a originar dinheiro.
Esse recordatrio trouxe sua ateno de volta e sua preocupao original. Mas
Destilao de gim? Por que de todas essas coisas?
Ele inclinouse para frente, descansando seus cotovelos em seus joelhos. Voc
tem que entender. Eu vim para casa da universidade para encontrar minha Me quase
prostrada de pesar e preocupao, metade dos mveis familiares vendidos para pagar as
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dvidas de meu pai, cobradores chamando toda hora e Thomas falando sobre quo fina
uma nova carruagem dourada seria melhor. Era outono e tudo que eu tinha eram uma
colheita podre de gros, principalmente estropiada com a umidade. Eu podia vendla a
um negociador que o teria vendido ento de novo a um destilador de gim, mas eu
pensei, espere um minuto, por que perder a maioria do ganho? Eu comprei um
destilador de segunda mo e paguei ao malandro velho de quem havia comprado isto
um extra para me mostrar como uslo.
Ele se recostou no assento da carruagem e encolheu os ombros. Dois anos
depois, ns pudemos permitir o luxo da estao de Caro.
E Mandeville? ela perguntou calmamente. Ele sabe o que voc sustenta sua
famlia?
Nem tema, ele disse com profundo e devastante cinismo. As mos de seu
noivo esto limpas de tudo isto. Thomas se preocupa com as coisas remotas mais
nobres do que de onde o dinheiro vem que o veste. Seus interesses ficam com o
parlamento e tal, no com cobradores.
Mas suas sobrancelhas se uniram quando ela tentou deduzir isto. Ele deve
ter alguma ideia de onde o dinheiro vem. Ele alguma vez perguntou?
No. Reading encolheu os ombros. Talvez ele se pergunte, mas nesse caso,
ele nunca diz uma palavra disto para mim.
E voc nunca tentou discutir isto com ele?
No.
Preocupada, ela olhou suas mos. O que Reading fizera para ganhar o dinheiro era
errado, mas e um homem que desfrutava da riqueza sem perguntar uma vez como era
arranjada? Mandeville no era de alguma maneira to condenado quanto Reading?
Talvez mais ainda Ele tinha todos os benefcios sem sofrer nenhuma consequncia em
sua destruda alma compartilhando pela destilao do gim. Havia um nome para tal
homem, ela sabia.
Covarde, uma voz diminuta sussurrou profundamente em seu corao.
Ela empurrou o pensamento de lado e olhou Reading. Se meu irmo averiguar o
que voc faz, ele no duvidar de levar voc ante um magistrado. Maximus no pode
raciocinar quando o assunto o gim.
Inclusive arriscando envolver a sua querida irm mais jovem no escndalo?
Ele arqueou uma sobrancelha. Eu penso que no.
Ela sacudiu a cabea, voltando olhar fixamente pra fora da janela. Eles haviam
deixado para trs St. Giles e estavam girando numa rea muito melhor. Voc no o
conhece. Ele obsecado com o gim e os efeitos que isto traz aos pobres de Londres
Tem sido assim desde o assassinato de nossos pais. Ele acredita que o gim culpado de
suas mortes. Eu no sei se ele seguraria sua mo, mesmo se voc est perto de ser meu
cunhado.
Ele encolheu os ombros. Essa uma oportunidade que eu tenho que aceitar.
Ela franziu seus lbios. O que voc estava discutindo com esse homem da
destilaria?
Ele suspirou. Eu tenho um competidorembora essa palavra seja um pouco
refinada para o que ele que est determinado me colocar fora de negcio.
Ela olhou para ele, alarmada. Que tipo de competidor?
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O tipo que gosta de quebrar destiladores e atirar os corpos quebrados de alguns
de meus homens sobre as paredes do ptio, ele disse. a razo pela qual eu vim a
Londresbem, e seu compromisso e o Thomas.
Querido Deus. Ela sacudiu a cabea. Como ele podia falar com broma sobre
misturarse com tais delinquentes? Ento esse homem era...
Seu nome era Reese, e seu nico pecado parece foi sair atrs de uma bebida
ontem.
Ela estremeceu. Pobre homem.
Voc no precisa se preocupar, ele disse. Quando eu disse que Thomas no
est envolvido.
Ela o olhava incrdula. Ele realmente pensou que ela era to superficial?
Eu posso entender que voc estivesse desesperado para corrigir as finanas de
sua famlia, Hero disse devagar. Mas elas no esto em perigo, esto? Meu irmo
teria averiguado se havia preocupaes financeiras quando ele fez meu contrato de
casamento.
Seu irmo um homem sutil, Reading disse. Eu no tenho nem dvida, mas
voc est correta. A fortuna de Mandeville est agora segura. Ele no encontrou nada
errado.
Se esse o caso, ento por que continua destilando gim?
Voc no entende...ele comeou.
Voc est sendo condescendente de novo, ela rebateu.
Ele a olhava, seus olhos verdes claros repentinamente inflexveis. Eu tenho
minha famlia para considerar, minha Lady Perfeita . Caro fez um compromisso fino,
mas Megs, ainda est solteira. Se for para ela encontrar um compromisso conveniente,
ela necessita vestir para festasquando eu estou certo que voc entende. Eu no posso
me render, no at que ela esteja seguramente casada e at que eu esteja financeiramente
estvel. Ns necessitamos do dinheiro da destilaria para financiar sua temporada.
Ela fechou seus olhos e falou com o corao. Ns temos nossas diferenas, meu
Lord semvergonha. Algumas vezes nos ltimos dias penso que o detestei
intensamente. Ele praguejou, mas ela continuou. Ela necessitava expor seu ponto de
vista, antes que perdesse a coragem. Mas eu penso que ns tambm temos aprendido
algo sobre ns. Gostaria de pensar que ns somos um grupo de amigos.
O silncio foi to completo que ela pensou por um momento que ele estava
segurando sua respirao. Ela abriu os olhos para encontrlo observandoa, seus
cotovelos apoiados em seus joelhos, os olhos verdes, todavia, com uma expresso to
profunda que fez sua segurar sua respirao. Ela apertou suas mos, mantendo sua
coragem.
Sim, amigos, ela disse calmamente, mais para ela do que para ele. E como um
amigo, eu imploro a voc: por favor, deixe esta maneira de ganhar o dinheiro.
Meg...
Ela sacudiu a cabea violentamente, cortandoo. Sim, Lady Margaret necessita
dos vestidos para conseguir um marido, mas deve haver outras maneiras de ganhar
dinheiro. Eu tenho visto como o gim destri as vidas nos lugares mais pobres de
Londres. Voc no pode no se importar certamente agora, voc pode apenas ver sua
famlia e o dinheiro que voc necessita, mas algum dia voc levantar sua cabea e
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lanar uma mirada ao redor. Quando esse dia vier, voc compreender a misria que
voc e sua gim h causado. E quando isso acontecer, o gim tambm o destruir.
Amigos. Ele se recostou em seu assento, ignorando sua advertncia. o que eu
sou realmente para voc? Um amigo?
Ela piscou. Ela no havia esperado esta pergunta. Sim, por que no ?
Ele encolheu os ombros, olhando a mal humorado. Por que no certamente. O
amigo como uma palavra brando. Voc beija todos seus amigos da maneira que
me beijou ontem a noite?
Seus olhos tinham se estreitados esperando uma exploso. Mas, todavia no
podia realmente controlar um pequeno tremor. Sua boca havia estado quente. Eu lhe
disse que eu no desejo discutir ontem a noite. J passou.
E esquecido?
Sim.
Engraado. Ele coou seu prprio queixo. Eu encontro bastante difcil
esquecer isto. Seus lbios eram to suaves, to doces quando se abriram sob os meus.
Seu corpo esquentou ante suas palavras. Ela no podia evitar isto, e ela sentira a
mesma chispa de desejo. Ele podia acender isto to malditamente fcil dentro dela.
Pare, ela disse baixo. O que voc pensa que est fazendo?
Foi sua vez de parecer distante. Eu honestamente no sei.
Eu vou me casar com Thomas, ela disse. Em apenas cinco semanas agora. Se
ns vamos ter qualquer tipo de relao de irmo irm, voc deve esquecerse disto.
Sua boca retorceuse como se suas palavras fossem obscenas. Voc poder?
Ela alou o queixo, sem dizer nada.
Eu penso que no, ele murmurou. Isso j naufragou. Simplesmente naufragou.
Ele meteu a mo no bolso de sua jaqueta e sacou um livro. Ele o lanou o sem
palavras at seu regao e voltou o olhar mal humorado para fora da janela.
Hero olhou para baixo. Era um volume de Histria de Thucydides da Guerra do
Peloponeso. Ela traou o adorno na capa de couro, seus olhos, de repente brilhante de
lgrimas.
***
OH, SENHORA HOLLINGBROOK, voc tem uma carta, madame! Nell Jones
entrou na cozinha da casa, ondulando um pedao de papel no ar.
Silence olhou ao diminuto pequeno monte de massa de biscoito que ela estava
tentando desenrolar. Realmente, este no tinha sido um dos seus melhores esforos
culinrios.
Nell viu da massa e enrugando seu nariz. Aqui, deixeme acabar enquanto voc
toma um assento e ler sua carta.
Silence alegremente abandonou o rolo de massa. Ela esfregou suas mos e as
lavou em uma cubeta antes de arrastar uma cadeira at a mesa da cozinha. Mary
Darling estava brincando com uma panela e uma colher grande no salo, mas quando
ela viu Silence sentarse, ela se arrastou para cima e exigiu ser suspendida.
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Silence pegoua e beijou o topo de sua cabea. Nos ltimos sete meses, o pelo de
Mary Darling havia crescido espesso e negro azulado, uma massa de cabelos cacheados.
Ela ps ao beb em seu regao e lhe mostrou a carta. Agora quem voc supe de
quem ? ela perguntou quando ela cuidadosamente levantou o selo.
do Capito Hollingbrook? Nell perguntou. Acima de suas cabeas veio um
golpe e ento o que parecia uma estampido de bois do salo. Supunhase que as
crianas estavam fazendo leitura da tarde sob a vigilncia das serventes, mas de algum
modo o evento dirio se convertia frequentemente em uma luta.
Silence suspirou e voltou seu olhar para carta. Sim, de William.
Voc se alegrar com ela, eu estou certa, madame.
Oh, sim, Silence murmurou ausentemente.
Ela manteve habilmente o papel afastado dos dedos interessados de Mary Darling
enquanto ela lia. William escreveu sobre o Finch e sua carga, uma tormenta que eles
haviam resistido, e uma luta entre as bandeiras.
Tome um pedao de pastelzinho, Nell disse a Mary Darling, e lhe deu um da
massa do biscoito.
Os homens do albatroz haviam disparado e sinalizaram para um navio francs
Silence leu rapidamente a pgina, seguindo a letra organizada de seu marido, chegando
finalmente a sua assinaturaWilliam H. Hollingbrook. Ela olhou a pgina
inexpressivamente, antes de comear de novo de cima, lendo mais devagar,
investigando. Mas ela j sabia que no havia nenhum piada que eles compartiam
somente entre os dois, nenhum carinho, nenhuma expresso de querer vir para casa ou
de saudades dela. De fato, a carta podia ter sido escrita por qualquer pessoa.
Ele est bem? Nell perguntou.
Bem o bastante. Silence olhou para cima e notou que Mary Darling estava
quebrando cuidadosamente pedaos da massa do biscoito e estava colocandoos em sua
boca para mastigar com uma expresso pensativa. No, doura. Isto no bom cru.
Nell sorriu ao beb. Ela pensa que .
No a adoecer? Silence perguntou angustiadamente.
Nell encolheu os ombros. somente farinha e gua.
Todavia...
Silence comeou a tirar os dedos do beb da massa pegajosa. Mary Darling
naturalmente no pensava que isto era uma boa ideia e expressou seus protestos
ruidosamente.
Algum bateu na porta dianteira.
Posso ver quem ? Nell perguntou acima dos lamentos do beb.
Eu irei, Silence disse. Ela pegou a colher do beb e a girou. Quem voc supe
quem ? O rei ou a rainha? Ou talvez s o garoto do padeiro?
Mary Darling riu tontamente, esquecida da perda da massa. Silence ps o beb
em sua cadeira e foi at a porta. Ela impulsionou esta abrindoa e olhou. No degrau
estava um leno amarrado cuidadosamente. Silence olhou isto e ento rapidamente
investigou a rua. Uma mulher estava lavando escadas do outro lado, dois homens
caminhavam lado a lado empurrando carrinhos de mo, e vrios meninos afrontavam
um cachorro terrier pequeno. Ningum parecia estar pregandolhe alguma brincadeira.

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Silence curvouse e recolheu o leno. O n estava frouxo e desfezse facilmente,
inclusive usando apenas uma mo. Dentro do leno tinha um punhado de framboesas,
absolutamente maduras, absolutamente imaculadas.
D! Mary Darling chorou, e agarrou duas, estufandoas em sua boca.
Um pedao pequeno de papel foi revelado agora, Silence o retirou debaixo das
frutas. Uma palavra estava escrito neste.
Querida.
Silence olhou de volta para rua enquanto Mary Darling pegava mais trs frutos.
Era a coisa mais estranha ningum olhava em sua direo, entretanto ela sentia como
se olhassem para ela. Ela estremeceu e alcanou a porta, comeando a fechla.
Um grito veio da rua, e quatro homens passavam pela esquina. No meio deles,
uma esfarrapada velha que eles sustentavam se esforava para se libertar.
Deixeme ir, seus insetos! ela gritou. Eu no fiz isto, eu j disse.
Meu Deus, Nell disse calmamente atrs de Silence.
Silence olhou a criada e de volta para a rua. As pessoas estavam assomando para
fora das janelas e portas, vindo assistir que comoo era aquela.
Fique de costas! Um dos homens gritou . Ele ondulou um garrote curto espesso
em cima de sua cabea.
Uma torrente de balde de gua suja verteu de uma das casas, mal dispersando o
grupo. Os quatro homens afastaramse rapidamente.
Denunciantes,Nell argumentou. Pobre mulher. Eles a tero antes dos
magistrados venderem o gim e coletarem um boa recompensa em troca.
Que passar a ela? Silence detestava o que o gim fizera as pessoas em St.
Giles, mas ao mesmo tempo sabia que a maioria que o vendia estava tentando ganhar
dinheiro suficiente simplesmente para se manter e as suas casas.
A priso. Talvez pior. Depende se ela pode pagar pelo testemunho ou no .Nell
sacudiu a cabea. Entre, madame.
Com uma ltima mirada para os retirados denunciantes, Silence fechou a porta e
colocou a barra nesta.
O qu tem a? Nell perguntou.
Framboesas, Silence disse, mostrandolhe o leno.
Em Outubro? Que amvel. Nell se voltou e comeou a voltar para a cozinha.
Querida de fato. Silence pegou uma fruta e a fez estalar na boca de Mary Darling.
Um ms antes ela achou o cinto de um beb no degrau, e um ms antes tinha um pacote
de ameixas doces. De fato, todos os meses desde que Silence havia encontrado Mary em
sua soleira, havia um pequeno presente annimo deixado para garotinha.
E cada um tinha uma nota com somente uma palavra escrita nela: Querida.
A mesma nota que tinha sido deixado com a prpria Mary. O motivo pelo qual
Silence havia dado ao beb o nome de Mary Darling.
Tem algum um admirador? ela sussurrou na orelha da menininha.
Mas Mary Darling sorriu meramente com os manchados lbios vermelhos.
VOC PENSA que um homem pode mudar? Hero perguntou essa noite no
jantar.
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Ela picou a carne fria em seu prato. Estava simplesmente ela, Prima Bathilda, e
Phoebe, e Prima Bathilda havia assinalado que era pouco econmico que a Cozinheira
tivesse posto uma grande quantidade de comida para uma ceia tranquila em casa.
Alm disso, Hero detestava a carne fria.
No , Prima Bathilda disse rapidamente. Raramente ela no tinha uma opinio
decidida.
Que tipo de troca voc deseja dizer? Phoebe perguntou.
A luz de uma vela chispou em suas lentes quando ela inclinou sua cabea
interessada. Ela usava um vestido amarelo brilhante esta noite, e lhe fazia parecer
brilhar no pequeno comedor familiar. A mesa era de um bom tamanho, ntimo, a lareira
ornamentada com o azulejo branco e azul, simplesmente era grande o bastante para
tornar o aposento quente e cmodo.
Oh, eu no sei, Hero disse vagamente, embora claramente ela soubesse.
Digo, por exemplo, um cavalheiro tem uma firme afeio por jogar cartas. Voc pensa
que ele poderia ser persuadido a deixar isto?
No , Prima Bathilda reiterou. Ela deslizou sua mo direita para baixo da
mesa, enquanto olhava direto para frente. Houve uma pequena luta debaixo da mesa.
Nem Hero, nem Phoebe deram qualquer sinal que haviam notado a transao.
Eu penso que podia depender do cavalheiro, Phoebe disse pensativamente. E
talvez a natureza da persuaso. Ela picou um pedao diminuto de sua carne e deslizou
sua mo para baixo da mesa.
Uma coisa sem sentido, Prima Bathilda disse. Marque minhas palavras:
Nenhuma lady h alguma vez mudado um cavalheiro, por persuaso ou por outra coisa.
Passe a beterraba, Phoebe murmurou para Hero. Como voc sabe, Prima
Bathilda?
comum sabedoria feminina disse a lady. Veja Lady Pepperman.
Quem? Hero perguntou. Ela segurava a beterraba, embora pensando que esta
tambm estivesse fria, antes de passla a sua irm.
Antes de seu tempo, Prima Bathilda disse. Agora escute. Lorde Pepperman era
um jogador muito conhecido e era algum muito desafortunado nisso. Uma vez apostou
sua roupa, se voc pode acreditar nisto, e teve que andar em casa sem nada mais que
seu roupas de baixo e a peruca.
Phoebe arquejou e apressadamente envolveu sua boca com seu guardanapo.
Mas Prima Bathilda estava cheia de si e no notou. Lady Pepperman estava no
extremo de seu humor, ento ela decidiu que ensinaria seu marido a no jogar.
Verdade? Hero perguntou com interesse. Ela retirou um pedao de carne e a
susteve debaixo e o mesa. Um pequeno quente suave nariz, focinhou sua mo e ento a
carne desapareceu. Como ela conseguiu isto?
Panders, o mordomo e os lacaios eram bem treinados para demonstrar nada mais
que aborrecimento em suas caras, mas todos os trs homens estavam inclinandose
rumo a Prima Bathilda.
Ela disse que ele podia jogar tanto quando ele quisesse, mas apenas suas roupas
de baixo! Prima Bathilda disse.
Todosincluindo os serventes olharam para Prima Bathilda.
Ento Phoebe fechou a boca e perguntou timidamente, E funcionou?

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Claro no! Prima Bathilda disse. Voc no estava escutando uma palavra
que eu disse? Lorde Pepperman continuou jogando, exceto que agora ele ficava apenas
vestido em sua roupas de baixo. Seguiu um ano ou mais antes que ele perdera quase
tudo e tentou atirar seu crebro fora.
Hero espantou-se. Tentou?
S teve xito cortando acima de sua orelha, Prima Bathilda pronunciou. O
homem era um atirador horrvel. Em primeiro lugar, no posso pensar por que Lady
Pepperman se casou com ele.
Hmm, Hero murmurou quando ela digeriu este conto instrutivo. De verdade ela
no podia pensar como poderia apliclo em Lord Reading.
Houve um pequeno silncio apenas quebrado pela raspadela discreta nos pratos de
prata.
Eu vi Lady Beckinhall hoje, Prima Bathilda disse enfim, num ch bastante
terrvel dado por Lady Headington. Tudo que se ofereceu como alimentos foram alguns
endurecidos bolos secos demais. Eu estou certa que estavam ranoe velhos de pelo
menos dois dias!e Lady Beckinhall estava de acordo comigo.
Lady Beckinhall dificilmente podia fazer por outra coisa, Hero pensou
ironicamente.
Ela me informou que Lady Caire est pensando em estender sua estadia no
continente durante o inverno , Bathilda seguiu.
Hero olhou para cima. Oh, no! Realmente?
Isso um problema?
Bem, podia ser bem mais , Hero disse.
Por qu? Phoebe perguntou.
pelo trabalho na nova casa.Hero suspirou. Eu tive que contratar outro
arquiteto, porque o primeiro desfalcou os fundos que ns lhe havamos dado.
Minha querida! Prima Bathilda parecia horrorizada.
Sim. Ns necessitaremos um pouco mais de dinheirorealmente mais dinheiro,
receio,Hero disse. E se Lady Caire demorar mais no ajudar no assunto.
E seu filho? Phoebe perguntou. Lord Caire e sua nova esposa no retornaro
logo da cidade?
Bathilda inalou fungou. Eu no me surpreenderia se ele se afastasse at
primavera. Ele se casou com a filha de um cervejeiro, depois de tudo. Ele necessitar
da ajuda da Me para conseguir convites.
Eu no penso que Temperance ou Lord Caire esto particularmente interessados
nesses eventos da sociedade,Hero principiou.
Bathilda respirou bruscamente.
Mas voc tem razo, Hero agregou apressadamente. Eles podem se afastar
agora da cidade por um tempo mais longo.
O que voc far? Phoebe perguntou.
Hero sacudiu a cabea e estava silenciosa no momento quando os lacaios tiraram
os pratos da ceia e trouxeram um pudim como sobremesa.
Ela esperou at que cada uma fossem servido, ento disse solenemente, Eu
mesma terei que levantar os fundos de algum modo.
Voc pode incluir alguns do meu, Phoebe disse rapidamente. A Mame e Papai
me deixaram uma quantidade justa, como Maximus diz.
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Mas voc no pode toclo at que voc seja maior de idade ,Hero disse
suavemente. Obrigada de qualquer forma, querida.
Phoebe retorceu o rosto por um momento. Eu apostaria que h outras ladies que
gostariam de ajudar a casa.
Voc acha? Hero beliscou o pudim sem realmente gostar.
Sim. Phoebe estava comeando a parecer entusiasmada. Voc podia formar
um Um sindicato.
Como o sindicato de negcio de cavalheiros? Prima Bathilda ressaltou.
Realmente, Phoebe disse. Exceto que seria apenas de ladiesporque se voc
deixar entrar um cavalheiro, ele desejar apressar as coisas se isto for para dar
dinheiro, no o faa. Voc podia chamlo Sindicato de Ladies Benfeitoras da Casa
Para as Crianas e rfos Abandonados.
Essa uma ideia maravilhosa, querida,Hero disse, sorrindo. Era impossvel
resistir ao entusiasmo de Phoebe. Mas de quais ladies eu me aproximaria para doar
dinheiro?
Voc podia tentar com Lady Beckinhall primeiro , Prima Bathilda disse
inesperadamente. Eu sei de fato que seu finado marido a deixou sumamente bem.
Sim, mas ela desejar doar sua riqueza simplesmente? Hero sacudiu a cabea.
Ela no conhecia Lady Beckinhall bem, mas a lady sempre estava mais interessada na
moda e no ltimo escndalo do que em caridade.
Eu lhe ajudarei a fazer uma lista, Phoebe disse, intitulada 'Ladies
Potencialmente Caritativas com Recursos'.
Isso ajudar certamente. Hero riu.
Mmm. Phoebe comeu uma parte do seu pudim com evidente apreciao. Me
pergunto, por que voc perguntou antes se os cavalheiros mudam?
Oh, eu no sei ,Hero respondeu.
Lord Mandeville parece perfeito da maneira que ele , sua irm mais nova
comentou. Ele joga?
No de meu conhecimento,Hero disse.
Bem, se ele fosse, eu no posso pensar que ele lhe permitiria confinlo em
suas roupas de baixo como Lorde Pepperman, Phoebe disse.
O lacaio mais jovem ficou atnito, ganhando uma mirada severa de Panders.
De repente uma imagem de Lord Griffin em suas roupas de baixo estalou na
cabea de Hero, fazendo ficar inteiramente quente. Ela tomou culpado um sorvo de
vinho.
De jeito nenhum Prima Bathilda disse, aparentemente esquecida do presente ao
redor dela. Receio que ter que aceitlo da maneira que Lord Mandeville , Minha
querida. Afortunadamente para voc, ele bastante perfeito como ele .
Hero concordou seu pensamento em Lord Reading, e foi por isso que ela quase
saltou nas prximas palavras de Prima Bathilda.
Agora, Lord Griffin, disse a velha lady, uma caldeira de peixe
completamente diferente. Eu no me surpreenderia em absoluto se ele jogasse
excessivamente.
Por qu? Phoebe perguntou.
Por que, o qu?
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Por que voc suspeita de tais coisas horrveis de Lord Griffin? Ele foi bastante
encantador comigo na ltima noite.
Prima Bathilda sorriu e sacudiu a cabea de uma maneira que Hero havia
encontrado realmente enlouquecedor na idade de Phoebe. Estas histrias no so
para orelhas to inocente como a sua, minha querida.
Phoebe rolou os olhos. Bem, apesar dos seus feitos terrveis, gosto dele. Ele me
fez rir, e ele no me trata como um criana.
Naturalmente neste fragmento de rebelio Prima Bathilda posicionouse sobre
uma conferencia sobre o decoro e os perigos de julgar aos cavalheiros somente em sua
habilidade de fazer algum rir.
Hero baixou o olhar para o pudim frio. Ela podia simpatizar com Phoebeela
tambm, gostava de Reading. Ele estava no alicerce, no importa o que Prima
Bathilda dissesse, um bom homem. E porque ele era um bom homem, ela necessitava
mostrarlhe que o que ele estava fazendo era errado. No s para as pessoas que eram
prejudicadas bebendo gim, mas por Reading mesmo. Se ele continuasse destilando gim,
em algum ponto ele deixaria de ser um bom homem.
E isso era algo que Hero estava bastante certa que no poderia suportar.

Captulo Oito
Essa noite, os pretendentes juntaramse no aposento do trono e apresentaram
suas respostas a rainha. O primeiro foi Prncipe Westmoon. Ele curvouse e ps um
nico diamante perfeito diante dela. A riqueza a fundao de seu reino, Sua
Majestade.
O prximo, Prncipe Eastsun andou at frente. Ele acenou a rainha e ps uma
adaga dourada bastante pequena a seus ps, toda incrustada com gemas. As armas
so a fundao de seu reino, Sua Majestade.
Finalmente, o Prncipe Northwind presenteou uma bolsa aveludada com cinco e
vinte prolas perfeitas e disse, Comercio, Sua Majestade, a fundao de seu reino...

da Rainha Ravenhair
Griffin maldisse ao Vicar de White Chapel quando ele cavalgou para casa na
manh seguinte. Depois de uma noite sem dormir na destilaria, invariavelmente exausto
pela tenso, atento ao menor sinal de intrusos, Griffin nada tinha para manifestarse
nele, a no ser uma dor de cabea. No tivera nenhuma sinal do Vicar ou de seus
homens. Tudo que Griffin queria agora era algo para comer e o conforto de sua prpria
cama.
De fato, ele se focou nessas duas coisas que ele quase no notou a carruagem
parada discretamente no cruzamento da rua de sua casa da cidade. S o vislumbre pelo
canto de seu olho de um cocheiro familiar o alertou.
Griffin impulsionou Rambler para parar com uma murmurada maldio. Que
diabos Lady Hero estava fazendo em sua rua na inconveniente hora de dez horas? Sua
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casa estava longe s alguns metros, mas Griffin suspirou e encaminhou Rambler para a
carruagem. Ele golpeou na janela.
Os dedos delgados afastaram rapidamente as cortinas, e Lady Hero moviase com
impacincia dentro.
Maravilhoso. Griffin instruiu algum dos lacaios para levar ao Rambler as
cavalarias. Ento ele subiu na carruagem. Ela usava uma jaqueta verde escura em cima
de uma saia verde mais leve, e seu cabelo vermelho parecia brilhar na semi obscuridade
da carruagem.
Um bom dia, Lady Hero.
Bom dia , ela disse vivamente. Eu tenho um encontro em St. Giles, e desde
que voc insiste em me acompanhar, eu pensei que eu o salvaria do problema de rastrear
minha carruagem.
Que considerao. Ele se desmoronou no assento da carruagem.
Ela franziu o cenho para ele. Voc no dormiu em absoluto?
No , nem caf da manh.
Hmm. Ela pareceu adoravelmente desaprovadora. Durma, ento.
E ele estava to cansado que ele no perguntou qual era sua misso em St. Giles
antes de pr sua cabea nos encostos acolchoados e perdendo a conscincia to
rapidamente como se ele tambm tivesse sido golpeado na cabea.
Ele abriu algum tempo depois seus olhos para ver Lady Hero observandoo. Seu
olhar gris claro era de algum modo ntimo.
Bem? ela perguntou suavemente.
Ele no se moveu, simplesmente gostando de olhla de volta. Muito, obrigado.
Ela o olhava curiosamente. Para um autodenominado libertino, voc trabalha
mais arduamente que qualquer cavalheiro que conheo.
Ele ladeou sua cabea.
Se algum mais houvesse dito isto, ele pensaria ser uma queixaporque para um
aristocrata trabalhar no era nenhum cumprimentomas a voz de Lady Hero era
pensativa. Ela realmente aprovava algo nele?
Ele elevou um canto de sua boca. No fala sobre grmio de libertinos, no?
Ela riu suavemente, e ento abriu um pano em seu regao. Eu lhe comprei um
pastel de carne enquanto voc estava dormindo.
Voc um anjo, Griffin disse agradecidamente. Ele tomou o pastelainda
quente e mordeuo, saboreando o molho em sua lngua.
Ganhando o dinheiro no nica coisa voc bom, ela disse calmamente.
Ele arqueou suas sobrancelhas, ainda mastigando.
Um rubor delicado se arrastou no pescoo elegante. Voc faz as pessoas rirem.
Ele tragou. Assim que fao palhaadas.
Ela sacudiu a cabea, gentilmente reprovando. Voc bromeia, mas a habilidade
de rir uma coisa maravilhosa. Phoebe teve um momento maravilhoso na outra noite,
grande parte devido a voc.
Eu no fiz nada extraordinrio.Ele sacudiu a cabea e deu outra mordida.
Mas voc fez. Ela o olhava atentamente. Phoebe especial e muito
querida por mim. Eu no posso dizer como eu estou agradecida por que voc a fez
sorrir naquela noite. Obrigada.
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Seus olhos estreitaramse quando ele recordou como Phoebe havia perdido de
vista o pequeno macaco na arena. Por que... A carruagem estremeceu parando,
distraindoo antes que ele pudesse terminar o pensamento. Voc decidiu inspecionar a
construo de novo?
No. Ela baixou o olhar para as mos. Ns paramos na casa temporria dos
rfos. Eu queria mostrarlhe algo.
De fato? Ela no estava encontrando seu olhar, por que ele provavelmente
no ia gostar de algo que ela tinha em reservado para ele. Todavia, ele comeu o ltimo
pedao do pastel doce e esfregou as mos. Sigo voc.
Talvez seu sorriso fosse demasiado satisfeito. Ela o olhou para ele nervosamente
antes de descer da carruagem. Fora desta, o dia era cinzento e um vento frio soprava.
Griffin ofereceu seu brao. Podemos?
Ela ps sua mo em sua manga, e ele era consciente de seu toque, embora este
fosse leve. Era agradvel poder guila descendo at o caminho que levava a casa
temporria. Para atuar de adequado cavalheiro para sua lady.
Eles se detiveram na porta da casa, e ele avanou e a golpeou.
No havia nenhum som l dentro.
Ele levantou uma sobrancelha para ela. Eles a esperam hoje?
Ela aclarou a garganta, um leve rubor rosa plido subiu a sua garganta. Eu no
lhes disse que eu estava vindo.
Ele no teve tempo de contestar estes fatos antes porque a porta foi aberta. Uma
jovem ficou de p diante deles, um avental enorme fixava em seu corselete.
Um bom dia, Mary Whitsun, Lady Hero disse. A Senhora Hollingbrook
est?
A garota fez uma mesura. Sim, milady. Por favor, entre.
Griffin caminhou para o umbral e notou as tbuas nuas imediatamente do
vestbulo Elas estavam alteradas. A garota os levou para um pequeno cmodo de
descanso.
Eu tirarei a Senhora Hollingbrook da cozinha, Mary Whitsun disse, e marchou
rapidamente.
Lady Hero no se sentou e Griffin tampouco. Ele rodeou o cmodo diminuto
antes de se deter diante da lareira. Ele bateu seus dedos contra o manto e olhou
enquanto os fragmentos de gesso caram da lareira.
Passos soaram no vestbulo, e ento a porta se abriu. A mulher jovem que
permaneceu de p era muito bonita, embora agitada. Os pelos castanhos claros com
leves mechas vermelhas e louras amarradas desalinhadamente debaixo de um gorro, os
cachos grudavamse em suas bochechas vermelhas. Uma marca de farinha pontuava seu
queixo.
Lady Hero, ns no estvamos esperandolhe, ela disse num apressado
arquejo enquanto fazia uma mesura.
No importa, Senhora Hollingbrook. Hero serenamente sorriu o que pareceu
pr os nervos da outra mulher ligeiramente a gosto. Eu trouxe um amigo, Lord Griffin
Reading. Ele ouviu falar da casa e se tornou bastante interessado. Eu estava me
perguntando se voc pode mostrarlhe algumas das crianas?

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A cara de Senhora Hollingbrook se iluminou . Como voc vai, milord ? Ela
gesticulou uma cortesia incerta, ficando entusiasmada. Eu ficarei muito contente em
apresentarlhe algumas de nossas responsabilidades.
Griffin sorriu e curvouse. Obrigado.
Ele esperou at que lady tivesse virado de costa para levlos do cmodo antes
de disparar a Lady Hero uma mirada duvidosa.
O que voc est planejando, Lady Perfeita? ele murmurou em sua orelha
quando ele ps uma mo contra suas costas pequena.
Ela o olhou nervosamente enquanto ele a introduziu no cmodo. Eles seguiram
atrs da Senhora Hollingbrook pela casa.
A cozinha na qual eles entraram era como uma caverna. Griffin teve que agachar
sua cabea para no golpearse no suporte. Seis meninas pequenas estavam ocupadas
ao redor de uma mesa de madeira larga, no processo de rolar uma massa de algum tipo.
Cada uma delas voltaram o olhar e o viram, ento franziram a testa como jovens
surpreendidas em uma clareira do bosque.
Crianas , a Senhora Hollingbrook disse, Ns temos um visitante especial.
Este Lord Griffin Reading, um amigo de Lady Hero. Por favor, mostre seus melhores
modos a sua senhoria.
Os melhores modos devem de ter sido uma palavra do cdigo. Cada um das
meninas fez uma mesura com os graus variados de graa.
Griffin acenou solenemente e murmurou, O que vocs fazem?
Um menino pequeno, cabea da cor gengibre sufocou uma risada.
Senhora Hollingbrook preferiu ignorar esta brecha de decoro. Ela ps sua mo
na garota mais velha. Esta Mary Whitsun que eu o creio j encontrou na porta.
Mary Whitsun gesticulou uma cortesia.
Lady Hero aclarou sua garganta. Quanto tempo Mary Whitsun vive na casa,
Senhora Hollingbrook ?
Quase dez anos, milady, Mary Whitsun respondeu por ela.
E como voc veio para a casa?
Mary olhava a Senhora Hollingbrook rapidamente. Havia uma leve linha entre
dos olhos da lady. Mary foi trazida a ns por uma ela lanou uma mirada as meninas
er, um pessoa de baixa reputao. Ela tinha simplesmente trs anos ento.
E sua Me? Lady Hero perguntou suavemente.
Ns no sabemos nada de seus pais, Senhora Hollingbrook disse devagar,
mas julgando pela pessoa que a trouxe aqui, supese que sua Me era um pobre
desafortunada que andava nas ruas.
Sua Me havia sido uma prostituta. Griffin olhava a garota, perguntandose como
ela se sentiu em ter tais assuntos ntimas de sua histria discutidos diante dela .
A garota encontrou seu olhar, sua expresso rgida.
Griffin acenou para ela e disse suavemente , Obrigado, Mary Whitsun.
A Senhora Hollingbrook moveu para a prxima garotinha alinhada. Esta Mary
Little. Ela est conosco desde beb quando foi deixado em nossa soleira.
Mary Little gesticulou uma cortesia. Voc quem vai se casar com Lady Hero?
Lady Hero arquejou a boca suavemente ao lado dele. Griffin no se atreveu a
mirla. No, meu irmo que vai casar com Lady Hero.
Oh, disse a menina.
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A Senhora Hollingbrook aclarou a garganta. E estaela ps uma mo na terceira
garota na sequencia Mary Compassion. Ela veio para ns com de dois de idade
anos com o irmo, Joseph Compassion. Seus pais morreram dentro de um noite de frio e
de desnutrio.
E de bebida, Lady Hero murmurou.
Griffin a olhou indiferentemente. Ela alou seu queixo, obstinadamente
retornando o olhar.
Bem, sim. Senhora Hollingbrook olhou para ele e Lady Hero, um franzido
confuso em seu rosto. A maioria das mortes em St. Giles algumas no so de
velhice Isto , so ajudados de um modo ou outro pela bebida.
Quantos morrem de velhice em St. Giles? Lady Hero perguntou.
Poucos, Senhora Hollingbrook respondeu suavemente. Poucos, muito poucos.
O punhos de Griffin apertaram suas mos, tentando manter seu nvel de voz. E
estas outras ladies jovens?
Oh. Senhora Hollingbrook olhou distraidamente at suas encarregadas. Esta
Mary Evening. Ela est conosco desde a infncia. Ela foi encontrada no degrau de uma
igreja prxima. Ao lado dela Mary Redribbon que foi trazida at ns por um dono de
taberna local. Senhora Hollingbrook olhou rapidamente para Lady Hero. Eu receio que
Mary Redribbon foi deixada na taberna por que sua me no voltou.
Griffin forou um sorriso em seus lbios enquanto as meninas pequenas se
curvavam numa cortesia. Maldio. Ele quis gritar que no era sua falha se as pessoas
escolhiam beber gim. Ele no havia feito nenhuma mulher prostituirse ou havia
abandonado seu beb em uma taberna. Se ele no destilasse o gim que eles bebiam,
algum mais faria.
E finalmente, esta Mary Sweet. A Senhora Hollingbrook acariciou os cachos
da menina menor que no podia ter mais de trs. Sua me tem cinco outras crianas
e tentou vender Mary quando era apenas um beb. Ns persuadimos a me para dla
em troca para ns.
Griffin suspirou. Que afortunado para Mary Sweet. Ele o olhou a menina
pequena que rapidamente escondeu seu rosto nas saias da Senhora Hollingbrook.
Ns tambm somos afortunados, a Senhora Hollingbrook disse afetuosamente.
Agora, se voc vier comigo, eu posso apresentlo a alguns de nossos meninos.
Ah, que pena. Griffin fez uma careta de desculpa. Eu receio que Lady Hero
subestimou o nosso tempo disponvel. Ns teremos que adiar o resto da visita.
Oh, claro, Senhora Hollingbrook disse. Voc ser muito bem vindo quando
quiser, milord.
Ele sorriu e tomou o brao Lady Hero em um aperto firme, propulsandoa para a
porta enquanto ela dizia suas despedidas ansiosamente. Ele conservou seu sorriso
grudado em seu rosto at que eles sassem.
Ela tentou liberar seu brao de seu aperto. Milord...
No aqui, ele murmurou, apressandoa para caminhar. Ele deu as instrues
ao cocheiro, e a ajudou a entrar na carruagem espera, e se sentando.
Ento ele olhava para ele e resmungou,O que voc pensa que est fazendo?

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OS OLHOS VERDES CLAROS DE READING estavam intensos, seus lbios
apertaramse, formando agrupamentos brancos de cada lado, e suas narinas inflaram
se.
Ele parecia intimidante assim, de fato, e Hero teve que tragar antes que ela
pudesse contestar. Eu estou tentando conseguir que voc entenda o que sua destilao
de gim est fazendo a St. Giles e as pessoas pobres que vivem aqui. Como um amigo...
Ele riu bruscamente, cobrindo suas palavras. Sim? Como um amigo, voc
pensou o que se passaria quando me levou ali? Eu olharia fixamente para essas meninas
pequenas e teria uma revelao sbita? Talvez dar todos meus bens mundanos ao
pobres e me tornaria um monge?
Ele se inclinou para frente. Escute, e escute bem, minha lady, gosto de quem eu
sou e do que eu fao. Eu sou um libertino incontrito que fabrica gim ilegal. No pense
que voc ou algum mais pode me mudar inclusive se eu quiser ser mudado.
Ela franziu seus lbios e ladeou sua cabea, olhandoo fixamente silenciosamente.
A raiva tambm estava subindo nela.
Ele devolveu seu olhar fixo at que o silncio pareceu irritlo. Que?
Voc, milord, no to temerrioou malcomo voc me faz acreditar.
Porque em nome de Deus voc est balbuciando sobre isso?
Sua reputao. Ela ondulou uma mo. Sua libertinagem. Voc permitiu que
toda Londres pense que voc deixou Cambridge por alguma irresponsabilidade quando
de fato voc saiu para ajudar a sua famlia. Voc levou outros acreditarem que voc vive
uma vida de um libertino, sem importarse ou preocuparse, quando de fato voc
trabalha por causa de sua famlia.
Ele riu incredulamente. No caso de que h escapado de sua memria, eu estava
no ato sexual com uma mulher casada quando ns nos encontramos.
Ela afastou o olhar, essa viso fazia enfadla mais ainda de algum modo. Eu
nunca disse que voc era perfeito. Simplesmente no to malditamente como voc
permitiu outros acreditarem.
isso ento?
Ela inclinou seu queixo e o olhou no olho. Sim.
Ele sorriu afetadamente ofensivo. E sobre a esposa morta de meu querido
irmo?
Seu corao comeou a bater mais rapidamente. A carruagem era to confinada, e
o temperamento dele era uma nuvem vermelha quase visvel entre eles. Sobre ela?
O mundo inteiro sabe que eu a seduzi debaixo do nariz de meu pobre irmo , e
que no s morreu no parto, junto com o beb, sem dvida que eu havia engendrado o
seu futuro herdeiro.
Fez isto? ela perguntou suavemente.
Fiz isso o qu?
Voc fez todas essas coisas que o mundo e seu prprio irmo pensa que fazia?
Por um momento ele a olhou, selvagem e desolado, e ela susteve sua respirao,
esperando por sua resposta.
Ento ele sacudiu a cabea devagar. No. Deus, no.
Ela inclinouse para frente. Ento por que permitiu que todos acreditassem em
tanta mentira atroz? Por que fingir ser pior do que voc ?
Eu no estou ...ele comeou, mas ela no queria questionlo ainda.
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Por qu? ela exigiu furiosamente. Por que continua neste terrvel negcio de
gim? Voc melhor que isto, Reading.
Que Deus lhe deu o direito para sentarse e me julgar? ele perguntou baixo e
alarmante. Oh, mas eu esqueci: Voc se considera mais virtuosa que o resto de ns,
meros mortais. Voc a Lady Perfeita, julgadora dos pecados de outras pessoas, uma
donzela incorruptvel mais fria que o granito de cemitrio em janeiro.
Ela abriu a boca, incapaz de falar por um momento. Ele realmente a via assim?
Como a prpria virgem virtuosa fria?
Como se atreve? ela sussurrou, e no pode evitar as lgrimas que inundaram
seus olhos.
Maldio.
Sua viso estava borrosa, por isto ela no viu seu movimento, mas de repente, ela
atravessou a carruagem , meio deitado em seu regao.
Eu me atrevo, ele murmurou, Porque eu sou egosta e de corao escuro e
ftil. Eu me atrevo porque voc o que e eu sou o que eu sou. Eu me atrevo porque eu
no posso ser diferente. Eu vivi demasiado tempo sem o po ou vinho, arrastando me
desesperado sozinho, no ermo deserto, e voc, minha querida lady Perfeita , um man
enviado diretamente do cu.
Seus lbios estavam nela, urgentes e ardentes. Oh, Deus, ela no sabia quanto ela
sentira falta de seus beijos! Sua boca deleitavase de necessidade por um longo tempo
suprimido, mas onde ele podia ter sido spero com ela, em troca ele era meigo.
Muito meigo.
Seus lbios pressionaram contra os dela, sua lngua lambendo os cantos de sua
boca.
Permitame, ele rogoulhe assim que ela abriu seus lbios.
Ele acunhou seu rosto, trazendoa para mais perto, sua lngua resvalando em sua
boca. Sua barba raspou contra pele suave de seu queixo, mas ela no se importou. Ela
sugou sua lngua, desenhando esta como se esta fosse a coisa mais doce que ela havia
saboreado alguma vez.
Permitame, ele murmurou de novo, e ela sentiu sua mo larga na pele
desnuda abaixo de seu pescoo.
Ele a acariciou como se fosse um dcil gatinho, suavemente, experiente, sua mo
descendo. Todo seu conhecimento se centrou nessa mo, em seus dedos esboando
mais perto do bico de seu peito. Seus peitos se sentiam firmes e pesados de antecipao,
e ela esperou com a respirao curta que ele a tocasse. Ele mordeu de repente o lbio
inferior, distraindoa, e entooh, cus!seus dedos resvalaram debaixo de seu
corselete.
Ela abriu a boca , sentindo sua pele quente quando ele acariciou em cima de seu
mamilo endurecido. Ele estendeu sua mo, prendendo o bico entre o primeiro e o
segundo dedo. Quando ele apertouo, ela sentiu o tremor sbito entre seus msculos.
Shhh, ele murmurou, sossegando o gemido que ela havia feito. Permitame.
Ela olhou e viu que ele havia empurrado seu corselete para baixo, expondo um
mamilo sobre seu corselete. Ele murmurou algo, trabalhando nos cordes de seu
corselete , e ento ambos peitos estavam expostos.

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Por um momento ele olhou meramente para baixo, sua pele suave esquadrinhada
por suas mos grandes, morenas, seus dedos largos brincando possessivamente com
seus mamilos.
Doce, to doce, ele murmurou. Deixeme provlos.
Ele a olhou, e seu olhar era febril, seus olhos verdes brilhantes como de um
demnio. Fora por isto que ela permitiu devia ser por isto que apenas acenou para
ele.
E ento sua boca estava onde nenhum homem havia tocadoa. Sua lngua
acariciou um mamilo nu, molhada e um pouco spera ao mesmo tempo. Ela no tinha
nenhuma ideia que era to sensvel ali. Ele tomou sua carne em sua boca ternamente
e reverentemente que ela saltou. Ele a sujeitou firmemente, e uma sensao to
maravilhosamente doce que beirava a dor.
Ela olhou para baixo aturdida, olhando sua peruca alva contra seu peito. Isto era
um ato demasiado ntimo para ser completamente feito em uma carruagem coberta. Ela
queria uma parte privada dele, tambm, apenas um pouco. Ela empurrou sua peruca
para o lado, tirandoa fora de sua cabea e a atirando ao assento. Ele no deteve suas
aes, apenas moveu para o outro mamilo.
Debaixo da peruca, seu cabelo era escuro e espesso, muito curtos, quase como
um pelo de animal. Ela corria suas mos em cima de seu couro cabeludo, encurvando
seus dedos, sentindo seu cabelo, quente e surpreendentemente suave. Ela fechou seus
olhos ante o prazer. Ele estava beliscando mamilo entre seu polegar e primeiro dedo
enquanto ele sugava seu outro peito. Um fogo estava crescendo e o seu centro, quente e
ingovernvel.
Toqueme, ele sussurrou contra seu peito.
Eu eu estou, ela respondeu.
Ela abriu seus olhos e lhe viu esfregar suas bochechas contra seu mamilo
vermelho cereja. Ela tragou ante a viso ertica, a sensao docemente spera de sua
bochechas espinhosa em sua carne sensvel. Seus olhos estavam luminosos e verdes,
enquanto a olhava, exigindo algo.
No aqui, ele disse, e alcanou sua mo, atraindo esta para baixo entre eles.
Suas saias ocultaram seu regao, e ele arrastava seus dedos debaixo, abaixando com sua
outra mo, at que de repentesurpreendentementeela tocou a carne desnuda.
Seu olhar voou para o dele.
Seu sorriso era lastimvel, ainda tenso. Ele olhou seus peitos nus, mas o que ela
sustentava nu em sua mo era centenas de vezes mais ntimo.
Voc me sente? ele esfregou.
Ela lambeu seus lbios, olhando fixamente em seu rosto. Sim.
Acaricieme. Seus olhos medo fecharam. Por favor...
Ela encurvou seus dedos, explorando esta carne estranha, quente. Era to dura que
possivelmente no parecia humana. Todavia a pele era muito suave. Ela envolveu sua
mo sobre isto, e sua palma fechou em cima de sua, forte e intoleravelmente familiar.
Ele lhe mostrou como acariciar devagar at ela tocou a cabea larga, escorregadia. Ela
o acariciou, sentindo a carne esponjosa, a ponta diminuta bastante esculpida. Ele fazia
um som, quase de dor, e ento ele agarrou sua mo e a trouxe de novo abaixo da haste
espesso. Era to longo bastante grande do que ela havia sonhado alguma vez.
Por favor... Ele gemeu. Por favor...
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Ele voltou sua cabea e lambeu seu mamilo antes de cerrar seus dentes
suavemente em cima do bico. Ela arquejou, sua cabea caindo de volta para o ombro
dele. Ele atormentou seu mamilo, ento deixou este para beijlo suavemente.
Acaricieme, ele arquejou , e deixou a mo dela seguir.
Ela fez, empurrando isto acima essa carne dura, oculto debaixo de suas saias. Essa
parte dele o fazia um homem.
Assim? ela sussurrou, baixo e ntima, na balouante carruagem. Fora, Londres
passava. Dentro dela, sua palma segurava o pnis de um homem.
Simmm, ele murmurou antes de lamber seu outro mamilo. Exatamente desse
jeito.
Ela olhou para baixo e se viu, exibindo ante ele, uma festa lasciva, seus mamilos
vermelhos e intumescidos, to sensveis a cada toque dele que a fazia gemer. A mo dela
se moveu debaixo de suas saias, e ela se perguntou se ousaria. Talvez isto fosse um
sonho, uma fantasia perverso vivida ao meio dia em sua prpria carruagem. Ela
acariciou o pau nu o pau duro de Reading para lhe dar um prazer carnal. Ela olhou
seu rosto, brilhando com o suor, e a mirada intensa quando ele curvouse para seus
mamilos, e as respiraes que faziam seu amplo peito aumentar e diminuir. Ocorreulhe
que ela nunca poderia compartilhar de novo um momento to ntimo como este com
outro ser humano.
Suas mos grandes estavam em seus peitos, e ele beliscou ambos mamilos em
seguida. Ela mordeu seus lbios na dor prazerosa, uma lgrima resvalando abaixo da
bochecha. Isto era real. Isto era algo fora de interaes inspidas cotidianas e conversa
repetidas. Sua boca estava na dela, aberta e selvagem, e os quadris dele estavam
empurrando, movendo seu pnis em sua mo em um ritmo animal. Ele apertou seus
pobres mamilos inflamados novamente, empurrandoos ao mesmo tempo. E ela sentiu.
Ela se sentiu viva.
Ela curvouse, empurrando seus peitos em suas mos, chupando em sua lngua, e
sentindo uma pressa inexorvel de puro prazer atravs de seu corpo. E ao mesmo
tempo, como em considerao, a carne masculina em sua palma impeliu e jorrou o
lquido quente entre seus dedos. Ela pulsou quando ele pulsou, estremecendo quando ele
estremeceu, e ela no queria que acabasse.
Quando ela abriu seus olhos finalmente, ela estava espantada e assombrada ao
mesmo tempo.
Os olhos verdes olharam seu rosto, preguioso e satisfeito, e muito, muito
masculino. Por um momento todos estavam em paz com o mundo.
E ento ela recordou. Meu Deus. Thomas vai se encontrar comigo em minha
casa para o almoo.
***
O CORPO DE GRIFFIN ESTAVA cheio de letargia quente, mas as palavras
Lady Hero eram um dose de gua gelada. Ele endireitouse e olhou para fora da janela.
A casa dela estava a vista. Ele se voltou para ela e por um momento estava atnito
novamente. Ela estava em seu regao, seus peitos nus simplesmente passado as pontas
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de seus mamilos deliciosos, suas plidas bochechas estavam coradas, seus olhos de
diamante deslumbrados pelo que eles simplesmente haviam compartilhado.
Meu Deus, de fato.
Apressadamente, ele buscou no bolso de sua jaqueta e achou um leno. Ele tomou
sua mo de baixo suas saias e comeou limpando seu derramamento de seus dedos.
Ela rapidamente afastou sua mo. Eu eu posso fazer isso.
Ele levantou suas sobrancelhas, mas permitiu que ela tomasse o leno. Ele se
ajeitou e olhou quando ela terminou esfregando seus dedos e ento enrugou seu nariz
para o leno.
Eu levarei isto, ele disse.
Ela acenou e arrastou seu corselete. Por favor, virese.
Uma contestao sardnica estava em seus lbios, mas ele pensou melhor. Ele se
voltou para ver as cortinas cerradas sobre a janela. Ela havia se marchado de seu regao,
mas ele sentiu os pequenos movimentos ao lado dele quando ela se ajustou. Ela estava
envergonhada, ele podia ver isto claramente, e por um vez na vida dele ele no sabia
como fazer isto direito.
Ele a sentiu levantar e tomar o assento no lado oposto da carruagem. Ele ergueu
o olhar.
Ela estava tateando seu cabelo, se negando a encontrar seu olhar. Eu eu
espero que voc no fale disto com ningum?
Ele maldisse, baixo e desgostoso.
A cabea dela impeliu e ela o olhou com olhos que o fizeram desejar chorar e
bradar ao mesmo tempo.
Griffin passou uma mo por sua fronte. Claro eu no falarei.
Ela mordeu seus lbios, ento acenou bruscamente. Voc necessita pr sua
peruca.
Necessito? Ele procurou esta sobre o assento da carruagem, encontrandoa
finalmente destruda num canto. A carruagem rolou parando quando ele arrastou a
peruca. Melhor?
Sim.
Eles se sentaram ali em silncio enquanto eles esperavam que lacaio pusesse o
degrau e abrisse a porta. Griffin tentou pensar em algo que dizer. Ele havia roubado sua
inocnciano intento, mas no de fato. No havia nenhuma volta nisso.
Finalmente, depois dos minutos de espera, a porta se abriu e ela desceu, seu rosto
desviandose do dele. Sem dvida ela detestava bastante viso dele agora, ele pensou
severamente quando ele a seguiu.
Hero , querido, ai est voc! Lady Phoebe chamava de cima dos degraus da
casa urbana. Prima Bathilda est furando o tapete do aposento de descanso, e
Cozinheira h queimado a sopa. Seus olhos luminosos giraram para ele, e ela
semicerrou os olhos um pouco detrs de seus culos. E voc trouxe Lord Griffin
tambm para o almoo. Que inteligncia a sua.
Griffin sentiu que Lady Hero endurecera ao lado dele. Eu no desejo interferir
em seu almoo, Lady Phoebe. Sua irm me ofereceu amavelmente um passeio em sua
carruagem, nada mais.

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Oh, no , voc deve ficar, Lady Phoebe protestou. Cozinheira ajeitar a sopa,
ela sempre faz, e tanto melhor com dois cavalheiros em lugar de um s, molestado por
as fmeas por todas partes. Hero, faalhe ficar.
Lady Hero se voltou para ele e sorriu com os lbios trmulos, seus olhos
trgicos. Por favor...
Ele devia ir, ele sabia isso. Sabia, tambm, que ela realmente o queria aqui. Mas
sua grande fragilidade nesse momento tornou impossvel para ele recusar.
Griffin curvouse e ofereceu seu brao para ela. Como voc deseja, milady.
Ela ps sua mo em sua manga, e ele recordou com algum tremor que esses
mesmos dedos haviam enrolados ao redor de seu pau nem h cinco minutos. Meu Deus!
A noiva de seu irmo. Que confuso ele havia feito.
Eles dirigiramse os degraus e seguiram para dentro, sua irm conversando
inteiramente e agradecidamente esquecida do seu silncio. Lady Hero estava to dura
ao lado dele que ela podia ter se tornado uma esttua ambulante. Ele teve um impulso
de colocar seus dedos em sua manga, para ver se eles estavam calorosos como gostava.
Ela o odiava agora? Desejava que eles nunca tivessem feito o que haviam feito na
carruagem? Ele sabia que devia estar arrependido desses momentos, mas simplesmente
no podia. Seus peitos delicados eram demasiado doces, o som que ela havia feito
quando ele havia tomado seu mamilo ereto entre seus lbios foi demasiado bonito. Seus
olhos cinza haviam se estreitado em xtase quando tinha feito amor com ela. E por
Deus, ele levaria essa memria a tumba e estava agradecido por isto, no importava o
custo.
Um lacaio tomou sua capa, e lady Hero olhou para Griffin, ento afastouo
rapidamente de novo. Eu Eu necessito precisamente me refrescar. Phoebe lhe
mostrar a sala de almoo.
Griffin curvouse, observando mal humorado quando ela se at as escadas.
Ele se voltou para Lady Phoebe, oferecendo seu cotovelo. Eu estou a sua merc.
Ela sorriu abertamente, tomando seu brao. simplesmente um almoo eu,
Hero, seu irmo, e Prima Bathilda. Todavia voc j encontrou minha Prima Bathilda?
Eu no tive a honra.
Ela acenou. No permita Mignon molestlo. Ela grane com todos.
E com essas secretas palavras, ela o levou as escadas e para a luminosidade de
cmodo i completamente em amarelo e branco com um mobilirio magnfico delicado.
Thomas estava de p no extremo distante com uma matrona bastante robusta. Ele
levantou o olhar sua entrada, parecendo menos contente ao ver seu irmo.
Olhe quem Hero trouxe para casa, Lady Phoebe disse quando eles se
aproximaram.
Griffin, Thomas murmurou saudando.
Thomas. Griffin se voltou para a velha lady e olhou a pequena spaniel negra,
branco e marrom que ela continha em seus braos. Estava grunhindo para ele, baixo e
continuamente, mais bem parecendo um abelha.
Este Lord Griffin Reading, Prima Bathilda, Lady Phoebe murmurou.
Milord, esta minha prima, a Srta. Bathilda Picklewood.
Srta. Picklewood se curvou em uma rangida cortesia quando ele curvouse. Ns
teremos que dizer ao Panders que h algum mais para o almoo.
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Eu tentarei no comer demasiado , Griffin disse ligeiramente. Que bonita
pequena spaniel.
Ela , ela no ? Srta. Picklewood tinha corado realmente. Ela acariciou a
cabea da spaniel, e interrompeu isto rosnando para lamber seus dedos. Gostaria de
acaricila?
Ah. Griffin examinou a cadela cautelosamente. Este no havia comeado
grunhindo de novo, mas ento seus olhos castanhos protuberantes no pareciam
particularmente amistosos.
Ao lado dele, os olhos de Lady Phoebe estavam danando por trs positivamente
de suas lentes. No se assuste. Se ela morde, ns enviaremos para um doutor, eu o
asseguro.
Coisa sanguinria , Griffin murmurou debaixo de sua respirao antes de
estender uma mo at nariz da cadela. Se ele fosse mordido, ele podia levar isto.
Mademoiselle Mignon.
A spaniel inalou e ento abrindo sua boca em uma careta como um delicado
cachorrinho e enquanto ele acariciou suas orelhas cautelosamente.
Eu no entendo isto, Srta. Picklewood disse. Ela normalmente odeia os
cavalheiros.
A mirada ultrajada de Griffin voou para a prpria Lady Phoebe, e ela cobriu sua
boca para afogar uma risada.
A garota encolheu os ombros. Ela nunca mordeu realmente um cavalheiro antes.
Simplesmente ameaavao.
Ela veio para perto de mim, Thomas comentou secamente. Voc deve ter
esfregado seus dedos no toucinho, Griffin.
Talvez ela tenha justamente muito bom gosto, Griffin disse quando ele raspou o
queixo de Mignon.
Em qualquer caso, ela parece certamente afeioada a voc, a Srta. Picklewood
murmurou. Ela acenou enquanto o mordomo fazia alguma classe de sinal. Eu penso
que ns estamos prontas para entrar. Talvez voc pode ver o que est levando sua irm
a demorar tanto, Phoebe?
Lady Phoebe saiu do cmodo, e Thomas fez um comentrio social, mas Griffin
no prestava ateno. Ele acariciou a pequena spaniel ausentemente e se perguntou se
ele era o razo pela qual Hero estava relutante em vir para o almoo.
Maldio, maldio, maldio. Ele havia cometido o pior erro de sua vida.
Aqui est ela.
Ele levantou o olhar ao som da voz de Lady Phoebe. Hero estava em p ao lado
dela, composta, embora o colorido ainda flua intenso em suas bochechas.
Ela caminhou diretamente para Thomas e lhe ofereceu sua mo. Milord, bom
vlo.
Thomas curvouse sobre sua mo num gesto habitual de cortesia, que de nenhuma
maneira podia traduzirse como apaixonado, e a dor correu atravs do corpo de Griffin
numa chama chamuscante. Em esse momento, ele quis empurrar seu irmo para o lado,
alar Lady Hero, e levla longe. Levla a alguma parte onde ele pudesse limpar essa
mirada de serenidade aborrecida de seu rosto e poder substitula por desejo. Desejo por
ele.
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Em troca ele respirou e ofereceu seu brao a Lady Phoebe. Voc me acompanha
no almoo, milady?
Ela sorriu para ele, suas redondas bochechas rosadas alegre. Eu estaria
encantada, milord.
O almoo, como o cmodo, demonstrava ser um tema feminino. Uma sopa clara
bem mais que um caldo, pequenos doces delicados mais bonito que apetitosos, e uma
variedade de pes e queijos. O vinho era bom, sem embargo, e nas comuns
circunstancias, Griffin teria desfrutado.
Eu entendo que voc dirige as propriedades familiares, Srta. Picklewood disse
com uma mirada rara fixa em seu rosto. Ela se sentava na cabea da mesa. Uma de suas
mos flutuava debaixo da mesa.
Dirigir certamente uma palavra demasiado forte, Thomas pronunciou com
lentido do incio da mesa. Meu irmo est preocupado com seus entretenimentos, e
ns temos algumas terras para supervisionar.
Griffin pegou sua faca. O que meu irmo est tentando dizer que, sim, eu
supervisiono as propriedades de Mandeville tambm como minhas prprias.
Thomas lhe deu uma vazia olhada fria quando ele bebeu e sorveu o vinho.
A direita de Thomas, Lady Hero se erguia enquanto sua mo desaparecia debaixo
da mesa. Suas terras tambm esto em Lancashire, Lord Griffin?
Sim. Griffin brincou com sua faca. Um resultado de prudentes matrimnios de
meus antepassados.
Mas isso to distante de Londres, Lady Phoebe exclamou. Certamente voc
devia ficar s no campo.
Ela mordeu seus lbios e olhou diretamente acima de suas cabeas, enquanto sua
mo, tambm, de repente lanou-se para debaixo da mesa.
Thomas, aparentemente esquecido de tudo isto, rebateu. Meu irmo pode
encontrar excitao no importa onde ele esteja. E ele faz suas viagens para Londres
supondose que deve encontrar uma necessidade de corromperse.
Griffin estreitou seus olhos, olhando para Thomas, sentindo a escurido ferver
atrs de seus glbulos oculares. Ele sorriu e deixou caiu a faca. Esta ressoou no prato.
As ladies enrijeceram.
Thomas levantou suas sobrancelhas meramente.
Griffin lanou um olhar para Lady Phoebe que se sentava entre ele e Thomas.
Eu desfruto montando e caando, milady, e vigiando o plantio e produo que leva
muito de meu tempo, portanto, eu no estou s, embora eu agradeo sua preocupao.
Ela estava franzindo o cenho, seus olhos dardejando entre ele e seu irmo, mas em
suas palavras ela sorriu tentativamente. Bem, ns teremos que estar seguros que voc
se entretm apropriadamente quando voc est em Londres, no queremos, Hero?
Lady Hero apertou comprimindo seus lbios. Phoebe...
Que? lady Phoebe parecia desconcertada.
A expresso Lady Hero era inexpressiva. Inclusive a cara de Srta. Picklewood
parecia mais bem vinda.
Em esse momento, Griffin sentiu as patas diminutas em seu joelho. Elas
estapeavam bastante imperiosas.

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Eu estaria encantado ir com voc em qualquer parte que tenha em mente, Lady
Phoebe. Ele sorriu e rompeu um pedao de po doce, dandoo a Mignon debaixo da
mesa.
Nosso tempo principalmente tomado com os arranjos do casamento,Hero
disse repressivamente.
Mas voc deve ir s compras. Ele pegou a faca de novo, girandoa ociosamente
entre seus dedos. E comer e ir a feiras e algo assim.
Lady Phoebe riu disparatadamente nervosa.
Os olhos de Hero baixaram para seu prato. Suas bochechas haviam ficado plidas,
sua boca fechou numa linha reta.
Ele encolheu de ombros facilmente, embora seu corao havia se apertado. Ou
talvez no.
Thomas provocou do seu assento. Eu no pensava que voc se inclinasse para ir
a feiras.
Lady Phoebe se ergueu. Por que voc diz isso?
Griffin arqueou uma sobrancelha para seu irmo, uma sbita recordao
levantando seu humor.
Porque Griffin quase conseguiu se matar por dar golpe em ambulantes viajantes
na ltima feira que compareceu, Thomas pronunciou com lentido.
Realmente? Phoebe inclinouse para frente.
De fato. Ele estava no ato de roubar...
Meramente examinando, Griffin interps.
Roubando, Thomas pulou para cima dele com sua voz parlamentar, Um
ornamento de algum tipo.
Um corta penas, Griffin murmurou para Phoebe. Tinha um rubi no cabo.
Thomas praguejou. Adesivo, mais provavelmente. Em todo caso, um dos
ambulantes, um homem de pelo menos um metro e oitenta, o alcanou pelo gola do
pescoo, e se no tivesse intervido, eu estaria com um irmo a menos hoje.
Griffin sorriu ironicamente, soltando a faca e tomando um sorvo de vinho.
Inclusive ento Thomas era bastante famoso por sua oratria.
Thomas sorriu abertamente e Griffin recordou aquele longnquo dia. O medo
sbito, o alvio completo e a gratido quando seu irmo mais velho havia vindo em seu
resgate. Ele olhou para seu prato, empurrando a faca com a gema dos dedos. Isso
parecia ter acontecido h sculos atrs.
Quantos anos voc tinha? Hero perguntou suavemente.
Ele suspirou e levantou o olhar, encontrando seus olhos longedemasiados
perceptivos. Quase doze.
Ela acenou e a conversa seguiu para uma pequena fofoca que Srta. Picklewood
havia ouvido.
Mas Griffin estava calmo, contemplando esse passado quando ele e Thomas
haviam sido to ntimos.
E o presente quando eles estavam to separadamente distantes.

Captulo Nove
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Rainha Ravenhair olhava as oferendas de sues trs pretendentes e acenou


suntuosamente. Obrigado, ela disse, e os levou sala de jantar onde ela voltou a
conversa a outras assuntos.
Mas essa noite quando Rainha Ravenhair ficou de p em seu balco, o pequeno
pssaro marrom voou para varanda. Ela tomou o pssaro nas palmas encurvadas e
viu que ele tinha um cordo sobre seu pescoo, e ao final do cordo tinha uma unha de
ferro pequena.
E ento ela sorriu. Para suas pessoas as unhas eram usadas para construir suas
casas, e essesuas pessoas e suas casas eram fundao de seu reino...
da Rainha Ravenhair
Hero se olhou em seu espelho do quarto de vestir na tarde seguinte e se perguntou
que classe de mulher permitiase o irmo de seu noivo fazer amor com ela. A mulher
no espelho parecia igual a que ela recordavagrandes olhos cinza abertos, o pelo
vermelho cuidadosamente penteado, firme, mirada serena tudo no lugar, de fato. Mas
de algum modo ela estava to diferente da pessoa que pensava que era s uma semana
antes. Aquela mulheraquela Hero nunca teria pecado, teria escarnecido ante a mera
sugesto que ela poderia.
E, ela ainda tinha.
Hero tocou ligeiramente um cacho em sua tmpora.
Est bastante encantadora, minha querida. A voz de Lady Mandeville
interrompeu seus pensamentos.
Hero olhou a si prpria. Metros de brilhante seda plida damasco envolvia sua
forma, recuando na frente para revelar uma angua creme bordada com o verde, azul, e
buqus rosa. O bordado continuava ao longo das costuras do vestido e emoldurava o
decote profundo, redondo. Era de fato um vestido encantador.
Por que, ento, ela sentia vontade de chorar?
Voc gosta disto, no? Lady Mandeville inquiriu. Ns podemos refazer isto
ou fazer um completamente novo se voc no gosta. H ainda tempo antes da boda.
No, no , Hero disse rapidamente. um vestido encantador. As costureiras
fizeram um trabalho maravilhoso.
A mulher pequena ajoelhada aos seus ps iluminou um agradecido sorriso antes
de dobrar de novo a bainha.
Ela sempre havia sabido que quem ela era, Hero refletia. Uma lady de princpios.
Uma mulher de compaixo e poucos ideais, mas algum que tinha uma cabea no lugar.
Ela sempre orgulhavase do seu sentido comum. Ontem tinha sido um soco muito triste
no sentido comum e na imagem que tinha de si mesma. Ela tinha vinte e quatro um
nmero maduro de anos. Algum pensaria agora que estava num aperto firme sobre
quem era.
Aparentemente no.

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Aqui, a costureira chefe disse sentandose. Ela olhou a bainha criticamente.
Ns subiremos isso e ento agregaremos algum fita as mangas e no corselete. Ficar
muito bom quando ns terminarmos, milady, no tema.
Hero girou obedientemente para olhar o vestido de lado. Que vestido perfeito. Se
apenas a mulher dentro deste fosse to perfeita. Eu estou certo que ficar muito bom.
Ns requereremos mais trs armamentos, eu penso. Ns podemos chamla na
manh seguinte da tera, milady? A costureira e suas auxiliares j estavam lhe tirando
o vestido.
Isso estar bem, Hero murmurou.
Eu tambm virei para essa prova, Lady Mandeville anunciou. Ns podemos
discutir a joia familiar e que peas voc podia querer levar.
Claro.
Hero encontrou seus prprios olhos no espelho enquanto as costureiras
trabalhavam ao redor dela. Calma e depressiva. Ela tinha cometido um pecado. Ela no
estava segura que ela podia ressuscitar na vida de novo sua fachada perfeita. Ela
deveria estar arrasada pela culpa e pela desesperao e, todavia e, todavia, fazendo o
que ela havia feito com Lord Reading ontem havia se sentido fundamentalmente
correta.
Profundamente certa.
Esse sentimento era talvez a coisa mais perturbadora de todas.
Tardou outra meia hora para vestir de novo. Lady Mandeville conversou
ligeiramente quando Hero se arrumava, e se a lady mais velha vira algo impar sobre sua
futura nora, ela no deu nenhum sinal. As costureiras saram depois de guardar o traje
de noiva de Hero cuidadosamente, e ento Lady Mandeville tambm levantouse. Ela
vestiu suas luvas, obsevando enquanto Wesley cruzou o quarto para sacar do armrio
uma jaqueta para Hero.
Voc est certa que gosta do vestido, minha querida? Lady Mandeville disse
suavemente.
Hero olhou seu rosto amvel e teve que pestanejar de repente. Ela no merecia
esta mulher maravilhosa como uma sogra. Oh, sim.
justamente lady Mandeville tocou o ombro de Hero ligeiramente com um
dedo voc parece bastante melanclica esta tarde.
Hero sorriu, tirando os fragmentos cados da frente dela. O nervosismo nupcial,
eu espero.
Lady Mandeville parecia incerta, mas afinal ela acenou. Claro. Mas se gostar de
falar sobre algoqualquer coisa bem, eu espero que possamos ter esse tipo de relao.
Eu to tambm espero, Hero disse apressada. Como ela desejou confessar todas
suas dvidas e incertezas! Mas Lady Mandeville j no a olharia to amavelmente se
ela soubesse quando Hero havia enganado ao seu filho. Obrigado.
Lady Mandeville deu um ltimo repuxo em suas luvas. Bom, minha querida. Eu
me alegro. Agora, no deixe Thomas esperando muito tempo. Eu sei que ele espera
levla esta tarde.Dizendo assim, a lady deu at logo e saiu.
Hero ps uma bonita jaqueta verde com ajuda de Wesley.
Wesley ficou de p para admirar seu trabalho e acenou, satisfeito. Milord
Mandeville realmente estar orgulhoso de voc hoje, milady.
Hero sorriu ligeiramente. Obrigado, Wesley.
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Ela descia as escadas e j encontrou Mandeville esperando por ela no cmodo de
descanso.
Minha querida, ele disse quando ela entrou. Sua beleza deixa o sol
envergonhado.
Ela fez uma mesura. Obrigado, milord.
E como esto progredindo os planos da boda? ele perguntou quando ele a
guiou do cmodo de descanso e descia os degraus dianteiros. Eu ouvi que o vestido
est quase acabado.
Sim, s uns mais os acessrios.Hero olhou Mandeville curiosamente. Este era o
interesse mais pessoal que ele havia demonstrado alguma vez por ela. Sua me lhe
falou antes de sair?
Ele acenou e ele a ajudou a entrar na carruagem aberta. Minha Me ama uma
boda. Voc devia ter visto a agitao em que ela ficou quando Caroline ia casar. Eu
penso agora que seu nica desiluso que um filho no requeira acessrios de
noivado.
Hero olhou para suas mos juntas em seu regao e escondeu um sorriso ao
pensamento de Mandeville sendo equipado com as novas meias e camisas. Gosto de
realmente de sua Me. Ela se de grande ajuda nos planos da boda.
Eu estou contente ouvir isto. Ele se concentrou nas rdeas por um momento,
enquanto guiava suas encantadores baios emparelhados na ruas lotado de Londres.
Hero inclinou boca para cima clandestinamente. O sol estava fora hoje, algo bemvindo no final de outono. O trfico de Londres reduzia e flua ao redor da carruagem
em uma torrente gigante. A carreta pesada de um molineiro caminhou na frente deles, e
condutores da liteira teciam habilmente dentro e fora dos vagarosos pedestres, seus
passageiros sacudindo prximos dos erguidos quiosques. Uns soldados a cavalos
chocalhavam, ignorando os insultos gritados de um par de meninos aougueiros que
foram roados pelos cascos dos cavalos. Uma mulher andrajosa sozinha gritou uma
cano do lado do caminho, suas duas crianas a seus ps com as mos estendidas.
Ela gosta de voc, sabe, Mandeville disse.
Sua me?
Sim. Ele estapeou as rdeas enquanto a carruagem transps a carreta do
molineiro, e os cavalos andaram num trote. Ela tem uma casa de viva, naturalmente,
mas eu acho que mais fcil se as duas se derem bem.
Claro , Hero murmurou. Ela ajeitou a borda de sua luva. Ela gostava de sua
primeira esposa?
Mandeville olhoua cautelosamente. Voc quer dizer Anne?
Era to estranha esta pergunta? Sim.
Ele encolheu os ombros, retornando seu olhar aos cavalos. Parece que a mame
consegue se dar bem com quase todos. Ela nunca mostrou qualquer averso exterior ou
desaprovao.
No obstante, ela mostrou qualquer aprovao,?
No.
Ela o olhou por um momento quando ele se ocupou das rdeas com a facilidade
conhecedora. Ele era um homem reservado, ela sabia, mas em apenas semanas eles
seriam marido e mulher. Voc a amava?
Ele retrocedeu como se ela houvesse dito algo obsceno. Minha querida...
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Eu sei que no nenhum assunto meu, ela disse suavemente. Mas voc
nunca fala dela para mim. Eu apenas gostaria de saber.
Eu vejo. Ele ficou em silncio um momento, um ligeiro franzido entre suas
sobrancelhas. Ento eu devo me esforar para enfraquecer sua curiosidade. Eu era
afeioado a Anne e fiquei bastante triste quando ela morreu, mas eu no sinto nenhuma
decepo amorosa por ela. Voc no precisa se preocupar.
Ela acenou. E Reading?
O que tem ele?
Receio ter ouvido rumores, Hero disse cuidadosamente. Ela recordou a prpria
contestao de Reading no assunto quando ela o pressionoue se ele havia seduzido a
esposa de seu irmo. No, Deus, no. Voc acredita de verdade seu irmo poderia ter
lhe trado?
Eu no tenho que acreditar, ele disse muito secamente. A prpria Anne me
disse.
***
THOMAS OBSERVOU SUA noiva delicadamente arquear as sobrancelhas
surpresa e sentia a propagao de irritao sob sua pele. Que ela havia pensado? Que ele
havia albergado alguma suspeita demente sem qualquer evidencia?
E por que o inferno ela estava examinandoo sem embargo?
Ele ergueu para frente de novo, guiando os baios ao redor de um pastor com uma
manada de ovelha socando no meio do caminho. Eles estavam acercandose do Hyde
Park, e ele ansiava por ar livre. Desejava que ele pudesse dar aos baios suas direes e
deixlos correr impetuosamente caminho abaixo.
Dificilmente uma atividade digna de um marqus.
Eu sinto , Lady Hero murmurou ao lado dele, calmamente contrita.
Bem, inclusive as mais perfeitas mulheres ficavam emocionadas de vez em
quando. Elas dificilmente poderiam evitar isso. Dado a maneira que eram. Anne havia
sido uma criatura voltil. Lavnia era apaixonada, mas mais controlada. Comparado
com elas, Hero era modelo de controle, realmente.
Ele suspirou. Foi h muito tempo em qualquer caso. Eu posso perdoar Griffin
nunca, mas eu posso arriscar certamente e deixar esse assunto de lado e seguir. Quando
eu disse, voc no necessita preocuparse com o que se passou com meu matrimnio
com Anne. Terminou.
Por um momento ele tentou recordar como Anne parecera nessa noite terrvel. Ela
havia ficado histrica, chorando enquanto tentava empurrar seu pobre beb morto do
corpo. Uma vez ele havia pensado que os sinais e os sons dessa noite poderiam estar
gravados seus pesadelos para o resto de sua vida. Mas agora tudo que ele podia recordar
era, ainda o corpo acinzentado do beb, seus traos curiosamente chatos, e o
pensamento de que todo o sangue e a histeria no lhe havia importado sem embargo.
A criana era uma garota.
Uma menina pequenina, morta.
Eu vejo, Lady Hero disse ao lado dele.
Obrigado Deus que os portes do parque estavam a vista. Ele odiava
pensamentos como estes, inteis e desencorajadores. Uns que desafiaram sua autoridade
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e seu lugar no universo: Um marqus no devia ouvir da esposa moribunda a confisso
de sua infidelidade. No devia ter que ver o corpo morto da menina.
Ns no discutiremos isto de novo, ele disse. Agora que voc teve suas
perguntas contestadas.
Ela no disse nada, mas ento ela no tinha o que dizer. Naturalmente ela
concordaria com seus desejos. Ocorreu a ele que Lavnia haveria guardado a
argumentao no ponto. Estranho pensamentoe escassamente til. Ele esforouse
para expulslo de sua mente.
O parque estava lotado hoje, o tempo afvel atrara todos os passeios de
sociedade. Ele guiou os baios na trilha do lento movimentos das carruagens e dos
cavalos circulando no extremo de Parque de Hyde.
Eu vi Wakefield ontem, ele comentou.
Viu? Sua voz parecia um pouco fria, mas ento ela estava provavelmente
distrada com a momentnea marcha.
De fato. Ele me diz que logo h uma possibilidade de ter o principal destilador
de gim nas mos.
Ela retesouse ao lado dele. Muitas mulheres achavam aborrecido conversar sobre
poltica, mas ele pensava que ela era mais tolerante que a maioria. Depois de tudo, ela
era irm atual do primeiro parlamentar. E claro ela conhecia suas prprias ambies
polticas.
Voc sabe quem ? ela perguntou, acalmando sua sbita preocupao.
Ele no disse. Provavelmente guardando mais o assunto debaixo do chapu at
que ele esteja certo. Seu irmo misterioso. Ah, a est Fergus. Thomas acenou a Lorde
Fergus que se sentava com sua esposa simples. Detrs deles suas duas filhas, tambm,
desafortunadamente, sem atrativos, se sentavam. Ele est no departamento naval, ele
murmurou em voz baixa enquanto impulsionava os baios para junto da carruagem de
Fergus.
E ento ele ficou orgulhoso porque Lady Hero cortesmente acenou ante a
apresentao das ladies e ento felicitou a Lady Fergus por seu gorro, provocando que a
plida ctis da lady ficasse rosada. As duas meninas se inclinaram ligeiramente para
frente, e todos os quatro logo estavam numa animada discusso.
Um bom compromisso, Mandeville, Fergus soou depois de que eles haviam
discutido sobre os ltimos escndalo dos Lordes. Voc um homem afortunado.
De fato, de fato Thomas murmurou.
Suas recentes dvidas ridculas fugiram. Lady Hero era acima de tudo uma
criatura tranquila e sria, no dada ao tipo horrvel de drama que Anne frequentemente
fazia.
Fergus conversou durante outros dez minutoo homem era propenso ser didtico
ento Fizeram suas despedidas.
Thomas moveu as rdeas de novo. Eu espero que voc no tenha achado a
conversa com Lady Fergus e suas filhas to maantes.
No , Lady Hero respondeu. Eles so bastante agradveis. Alm do mais, eu
sei como importante estes tipos de reunies pequenas so para voc e sua carreira,
Mandeville. Eu quero fazer tudo que eu posso para evitar isto.
Ele sorriu. Eu sigo esquecendose que sua percepo rivaliza com sua beleza,
milady. Eu sou de fato um afortunado homem.
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Voc me lisonjeia.
Todas as ladies no desejam ser aduladas?
Ela no respondeu e ele o olhou para seu rumo. O rosto de Lady Hero estava
perfilado enquanto olhava fixamente ao lado. Ele seguiu seu olhar se sentiu como se ele
se tivesse sido golpeado na barriga.
Lavnia Tate estava duas carruagens frente, rindo para encarar aquele Samuel
que a escoltara em Hartes Folly. Ela usava uma jaqueta acolchoada da cor de amapolas
primaveris, e a luz do sol refletia em seu condenadamente pelo vermelho brilhante. Sei
qualquer homem no Parque de Hyde no o houvesse notado ainda era porque estava
morto.
Ou tolo.
Quem ela ? Lady Hero perguntou calmamente.
Ningum, Thomas disse isto atravs dos lbios tensos.
Todavia voc a mira fixamente como se ela fosse de fato algum muito
importante.
Qu? Ele afastou seus olhos da viso de Lavnia e olhou sua noiva, seu rosto
demasiado plido, seu cabelo meramente uma sombra de bom gosto, natural de cobre
luminoso. Ela era uma aquarela ao lado do leo vvido de Lavnia. Ela algum que
eu conheci uma vez.
Voc no a conhece j? Lady Hero inclinou sua cabea numa calma inquirio.
O riso de Lavnia flutuava na brisa do outono.
Thomas quis de repente gritar para Lady Hero tirar esse gentil expresso outonal
de seu rosto, agitla at que deixasse suas perguntas e suas olhadas perceptivas, e ento
ele quis saltar da carruagem e plantar na cara desse tonto macho jovem com Lavnia.
Mas ele no fez nada disso, claro. Cavalheiros de sua classe nunca atuavam de tal
maneira. Em troca, ele meramente incitou os cavalos para frente, esperando
interminavelmente passar pela carruagem de Lavnia.
Ela passado, ele disse isto atravs dos lbios frios. Eu a encontrei quando
estava bastante perdido, receio.
Ele recordou quando era o homem que levantava seu riu, e da maneira como isto
fazia seu trax inflar. E ele recordou o seu olhar na luz da manh, to carnal, to sbia.
Ele tinha sido capaz de ver cada linha simples de seu rosto, e declnio leve de seus
peitos, e estranhamente no havia feito nenhuma diferena. Ela havia sido a mulher
mais bonita que ele havia visto na vida.
Veria na vida.
Ele aclarou sua garganta. Isso agora passado. Ns no falaremos dele.
Ela suspirou ao lado dele, o som triste e de algum modo desconexo. Talvez voc
tenha razo. melhor colocar de lado o que pode vir. Nosso futuro juntos poderia estar
onde focamos.
Ela ps uma mo enluvada em seu cotovelo, leve e cmoda. Ns faremos um par
admirvel, voc e eu, Thomas.
Ele foi capaz atrair um sorriso para lhe dar. Sim. Sim, ns faremos.
E ento eles finalmente ultrapassaram Lavnia Tate.
WESLEY ESTAVA DANDO os toques finais no toalete de Hero na manh
seguinte quando Phoebe irrompeu no quarto.
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Voc nunca presumir!
Hero comeou a abrir sua boca para perguntar o que ela nunca suporia, mas
Phoebe continuou apressada. Lord Griffin e Lady Margaret chamaram e pediram para
irmos s compras!
Durante uma frao de segundo, o corao de Hero saltou ao pensar nele. Mas
ento seu lado prtico se afirmou.
Oh, minha querida. Hero fez uma careta de dor para a mirada entusiasmada na
cara de Phoebe. Seu semblante inteiro parecia brilhar. Voc sabe que Bathilda no
deseja que eu seja visto com Reading. E depois de trazlo para o almoo no outro dia...
A luz sumiu da cara de Phoebe. Mas eu no posso ir sozinha com eles.
No, ela no podia certamente, e Reading era bem consciente do fato, Hero
pensou severamente.
Por favor, Hero?
Hero fechou seus olhos.
Mas isso no afastou voz de Phoebe. Pooor favor?
Os olhos de Hero piscaram abrindose. Bem. Mas s durante uma hora ou
prximo, nada mais.
Ela no necessitava ter se preocupado em advertir Phoebe j estava saltando de
cima para baixo com excitao.
Hero suspirou, j sabendo que esta era uma ideia pssima. Todavia, ela tinha que
esforarse para conter um sorriso quando ela descia as escadas atrs de Phoebe.
Reading esperava embaixo, parecendo bastante respeitvel em uma jaqueta azul
escura e cales. Ele sorriu enquanto Phoebe lanava at ele, mas seus olhos estavam
em Hero.
Ela lutou para no ruborizarse.
Eu me alegro por voc juntarse a ns, Lady Hero, ele disse quando as
escoltou para fora da porta.
Ela disparoulhe uma mirada aguada, observando a ironia, mas ele parecia
absolutamente srio. Onde sua irm est?
Seus olhos arregalaramse sardonicamente para ela. Na carruagem.
E de fato quando eles entraram na carruagem, l estava Lady Margaret j
esperando.
Oh, eu me alegro tanto por voc ter vindo com um convite to em cima da hora!
ela exclamou quando eles se estabeleceram nas almofadas. Eu me sinto que ns
devemos nos conhecer uma outra que voc est se casando meu irmo.
Claro, Hero murmurou. Ns seremos logo irms, no?
A cara de Reading permaneceu branca quando ele se virou para a janela.
Eu espero , Lady Margaret disse. Eu quase me sinto como se eu conhecesse
seu irmo, o duque, bem. Thomas fala tanto sobre ele, e ento eles passaram todo esse
tempo no vero passado discorrendo sobre os projetos de gim. Wakefield bastante
apaixonado sobre o assunto, no ?
Ele acredita que St. Giles est cheio de crime devido ao gim, Phoebe disse
sobriamente. Por extenso ele culpa o gim pela morte de nossos pais.
Hero olhou a sua irm, um pouco surpresa que ela colhera esta informao das
coisas censuradas que Maximus disse diante dela.

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Lady Margaret acenou. Ento eu suponho que os dois tambm so apaixonados
pelo assunto.
Reading virou olhar para Hero, e ela inclinou seu queixo quando ela respondeu.
Sim.
Ns, ladies no podemos fazer projetos no parlamento, Phoebe disse, Mas
Hero recentemente se tornou benfeitora de uma casa para as crianas rfos em St.
Giles.
Realmente? Lady Margaret perguntou. Como eu a admiro, Lady Hero. Eu
nunca fiz algo to generoso.
Mas voc pode. Phoebe inclinouse para frente em seu entusiasmo. Hero
decidiu permitir que outras ladies ajudem a casa doando dinheiro.
De fato? Reading pronunciou com lentido. E aos cavalheiros so permitidos
ajudar tambm? Talvez eu faa uma doao.
Hero no podia encontrar seu olhar realmente. Ele estava brincando, claro, mas
ele j havia uma vez se oferecido para ajudla...
Mas antes que ela pudesse dizer algo, Phoebe saltou. S para ladies, receio.
Quanta discriminao, Reading murmurou.
Os Cavalheiros sempre querem executar as coisas, Hero disparou atrs.
A boca de Reading retorceu divertida.
Isso bastante verdadeiro , Lady Margaret disse. Eu penso que bastante
inteligente voc limitar seu, er...
Sindicato, Phoebe proporcionou. Ser chamado Sindicato das ladies em
Beneficio da casa para as Crianas Desafortunadas e rfs abandonadas.
Esplndido! Lady Margaret se entusiasmou. Eu penso que um sindicato de
lady simplesmente uma ideia maravilhosa. Eu posso me juntar?
Naturalmente, Hero contestou enquanto Reading rolava os olhos.
Exceto... Lady Margaret pareceu repentinamente desconcertada. Eu tenho s um
pouco de dinheiro para doar. Talvez no seja bastante para me juntar?
Ns no temos nenhum limite mnimo, Hero disse firmemente, assim como ela
compreendeu que seu sindicato podia ter no mais do que ela havia primeiro previsto.
Qualquer lady de meios que sincera em seu desejo de ajudar as crianas rfos de St.
Giles bem-vinda a se unir a ns.
Oh, encantador.
Reading sorriu e agitou a cabea. Ns estamos na Bond Street, ladies. Vocs iro
comprar agora?
Phoebe e Lady Margaret desceram da carruagem avidamente, e de algum modo
Hero ficou com Reading.
Ele curvouse sobre ela enquanto as duas irms dos dois caminharam adiante.
Assim que voc sozinha encontrou uma soluo para o seu dilema sobre os fundos para
casa.
Phoebe responsvel pela ideia, mas sim, eu o penso que uma boa soluo ,
ela respondeu.
Como eu, ele disse inesperadamente. Bravo!
Sua aprovao enviou um sentimento abrasador atravs dela, como se ela
houvesse simplesmente bebido ch quente em um dia frio. Por que ela se importava de

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uma maneira ou de outro sobre seus sentimentos nesse assunto, ela no sabia, mas ali
estavaela se importava.
Voc disse a Thomas, todavia sobre seu envolvimento com a casa? ele
perguntou.
No. Ela o olhou desconfortvel. Eu direi logo, claro.
Claro, ele murmurou. Eu dificilmente espero que Thomas seja to liberal
como seu irmo.
Essa uma coisa horrvel para se dizer.
Ele encolheu os ombros. Mas embora verdadeiro. Suas atividades refletiriam em
Thomas, e ele tem uma viso malditamente estreita do que deseja da Marquesa de
Mandeville.
Ela sentiu uma pontada de irritao, embora ela soubesse que Reading estava
falando a verdade. Mandeville precisava preocuparse com seu nomeele era um
membro proeminente de parlamento. E como sua esposa, ela estaria sob escrutnio.
Todavia... Eu no posso pensar que ser benfeitora de uma casa de crianas rfos pode
ser considerado to escabroso assim.
No, mas vagar em St. Giles . Ele a escoltou ao redor de um grupo de ladies
juntas sobre num mostrador da janela. Ele desejar que voc se detenha uma vez
casada.
Voc no sabe disto, ela insistiu obstinadamente. Alm do mais, eu no posso
pensar que seja de sua conta.
No pode? Ele se voltou e de repente seus olhos verdes se encontraram os
seus. A rua, as multido, parecia desaparecer, e ela podia ouvir o eco de batimento do
seu corao em suas orelhas.
Hero suspirou, afastando seu olhar do dele. No, eu no posso. Alm do mais
natural que Mandeville queira proteger sua esposa. Voc devia entender isso.
Devo eu? Ele sacudiu a cabea, sua boca retorcendo. Eu s entendo que eu
prefiro um pssaro cantador no prado em vez de numa gaiola.
Voc? Voc pensou alguma vez no pssaro? ela perguntou to calma, to
intensamente. De repente, eles j no estavam falando de pssaros. Talvez ela se sente
segura sabendo que algum est cuidando dela em sua gaiola. Talvez ela tema o espao
longoaberto sem algum protegendoa.
Por um momento ele estava calmo; Reading ento disse baixo, - Como o pssaro
sabe que ela odeia liberdade do prado se ela nunca sentiu isto?
Seus olhos verdes prenderam os dela, e ela no pode afastar. Sua respirao
alcanou em seu peito, e ela desejou simplesmente fazer o que ele sugeriu voar
livremente, mas ela no podia Ela simplesmente no podia.
Aqui ns estamos! Lady Margaret chamou diante deles, gesticulando para uma
venda bastante pequena.
A venda resultou ser uma modista de chapus onde Phoebe encontrou uma larga
encantadora renda belga. Depois, Reading lhes comprou bolos e chs e ento insistiu
que visitasse uma livraria. Phoebe e Lady Margaret foram para um mostrurio de livros
belamente ilustrados sobre botnica enquanto Reading arrastou Hero para o lado at um
estante pequeno de livros em grego e latim.
Eles tm alguns livros interessantes aqui, ele disse, baixando um tomo de obras.
Voc leu Aristfanes?
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Eu no devo, ela murmurou, enquanto ela tomou o livro de suas mos. Ela
tocou a capa de couro.
Por que no? ele perguntou suavemente. meramente um livro de obras, um
pouco escandaloso em algumas partes, concedeu, mas nada para tentla ao pecado.
Mas um livro de teatro, ela disse, ainda segurando o livro. No uma
histria como Thucydides e Herodotus.
Ento? Suas sobrancelhas elevaramse sob sua fronte.
Ento isto no srio. Ela ps o livro cuidadosamente de volta a estante.
meu dever ocupar e o minha mente com assuntos mais importantes que as obras da
comdia.
Dever a quem? ele comeou bastante acalorado, mas houve um pranto e um
golpe de repente atrs dele.
Hero olhou e viu Phoebe enlinhada numa pilha no fundo de uma srie curta de
degraus. Oh, Querido Deus!
Ela correu com Reading.
A cara de Phoebe estava igual a giz branco, e Lady Margaret, sem embargo em p
sobre ela, no parecia muito melhor.
Que se passou? Reading exclamou.
Eu no sei, Lady Margaret disse. Ela deve ter tropeado nos degraus.
Eu no os vi, Phoebe disse atravs dos lbios plidos. Eu estava caminhando
para outro estante, e os degraus mal surgiram diante de mim.
Reading olhou para ela bruscamente antes de curvarse e perguntar, Voc pode
ficar de p?
Eu Eu penso que sim.
Reading, a testa dela , Hero disse. Havia uma linha de gotas de sangue abaixo
de um lado do rosto de Phoebe.
Ela devia de ter batido. Reading tocou o pelo de Phoebe suavemente.
Ai! Phoebe comeou a levantar o brao direito e ento suspirou bruscamente,
seu rosto se tornou horrivelmente verde. Oh!
Que ? Hero perguntou.
Eu penso que ela quebrou o brao, Reading disse. No, no toque nele.
Deixeme. - Com um movimento atltico, ele pegou Phoebe em seus braos e levantou
a. Eu levarei de volta para a carruagem, e uma vez que chegarmos a sua casa, ns
chamaremos um doutor.
Muito bem, Hero comeou, mas Reading j estava andando para fora porta da
venda.
Ela e Lady Margaret apressaramse em segurar esta e logo eles estavam na
carruagem. A marcha para casa foi uma jornada horrvel, cada choque causava dor em
Phoebe. Reading se sentava ao lado dela , tentando segurla contra os piores impactos,
sua boca claramente cingida. To logo chegaram a casa, Bathilda saiu e comeou
ordenar a servas e lacaios eficazmente. Phoebe foi carregada para casa, e Hero estava
ponto de segui-la quando uma mo restritiva se ps em seu brao.
Ela se voltou e olhou no rosto enfadado de Reading. Por que ela no tem as
lentes melhores? bvio ela no pode ver com o que temela no viu os degraus! Voc
necessita consultar um especialista.

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Hero fechou seus olhos, esperando que sua prpria virtuosa raiva para encontrar o
dele, mas tudo que ela sentiu foi um dor profunda, desesperada.
Hero? ele perguntou, apertando seu brao.
Ns temos consultado aos especialistas, Hero disse fatigadamente. Alguns de
to longe como a Prssia. Desde ento h um ano quando ns compreendemos que sua
viso estava ruim, ela tem sido instigada e atiada a arriscar inmeras curas.
Ele franziu o cenho. E?
Ela piscou para conter as lgrimas, tentando sorrir e falhando miseravelmente. E
nenhum delas h funcionado. Phoebe est ficando cega.
***
PASSAVA da meianoite quando Griffin entrou em St. Giles nesta noite, e aqueles
que eram presas fceis j estavam escorrendo pela terra. Ele no havia visto nenhum
pelo dos homens do Vicar nas noites depois que o corpo de Reese havia sido atirado por
cima da parede. Talvez o homem houvesse perdido o interesse nesta parte de Londres.
Talvez a conversa de que o Vicar ia atacar de novo simplesmente fossem rumores.
Talvez o homem estivesse morto.
Talvez, mas Griffin no estava contando com isto. Ele cavalgou com seus olhos
alerta, uma mo na arma carregada em sua cadeira de montar. O Vicar era conhecido
para demonstrar pacincia quando ele estava atrs de algo que ele queria. E parecia que
queria a destilaria de Griffin muito.
Uma sombra moveu a sua direita, resvalando de uma porta, e Griffin tirou uma
das pistolas da cadeira de montar. Ele se voltou, levantando a pistola, e ento ele piscou
diante do que viu. Um homem na alguma classe de traje ajustado, usando um poncho
curto e um chapu extravagantemente emplumado. A apario curvouse ligeiramente,
florescendo seu chapu, e ento saltou e pululou direto para uma parede da casa,
desaparecendo no teto.
Bom Deus. Griffin procurou, mas sem alcanar nenhuma viso do Fantasma de St.
Giles, isto se fosse ele. A apario usava uma mistura de preto e vermelho. O fantasma
era um bandoleiro? Mas nesse caso, o homem no havia feito nenhum movimento
tentando roublo. Qual exatamente o era propsito do fantasma vagabundo? Griffin
sacudiu a cabea e deu uma joelhada em Rambler para movimentarse de novo. Era
pssimo que ele no podia dizer a Megs sobre a visoela ficaria toda entusiasmada.
Estava uma escurido profunda quando Griffin chegou destilaria. Ele golpeou
no porto e esperou pelo que pareceu um tempo longo demais por uma resposta, sua
costas arrastandose todo o tempo no conhecimento de quanto exposto ele estava.
Quando Nick Barnes abriu a porta finalmente, Griffin sentiu seus nervos apertarem. O
rosto de Nick estava severo.
O que foi? Griffin perguntou quando ele apeou dentro da parede do ptio. Ele
pegou as duas pistolas carregadas da cadeira de montar e as empurrou no cinturo de
couro longo que ele havia atado em cima de sua jaqueta.
Outro homem se foi simplesmente esta manh, Nick resmungou. No sei se
levado pelo Vicar ou se simplesmente fugiu.
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Maldio! Griffin atirou sua jaqueta e pegou um pau para atiar os fogos sob uma
das caldeiras de cobres grandes. Este dia simplesmente seguia sendo cada vez pior. Ele
ainda via pequena Phoebe na sua mente, seu rosto intensamente apertado pela dor,
conhecimento de que ela estava perdendo sua o fazendo sentirse vulnervel. Maldio,
uma garota jovem como ela no devia ter que ficar cega. Deus no devia deixar isto
acontecer.
Quando Griffin olhou de novo, ele viu que Nick estava olhandoo
pensativamente.
Mau negcio.
Griffin resmungou e empurrou uma toco de carvo no fogo.
No demorar muito tempo isto, finalmente, Nick disse calmamente.
Griffin lanou uma mirada ao redor, mas nenhum dos homens estava perto
bastante para ouvir casualmente. Eu estou consciente desse fato. Tudo o que o Vicar
necessita fazer dar um tempo, sentarse e esperar at que eu j no possa pagar
bastante para manter aos homens aqui.
Nick coou seu queixo. Eu estou perguntando se vale a pena isto? Voc
conseguiu juntar um pouco, eu sei. Talvez seja tempo de deixar. Deixar destilaria e
encontrar alguma outra maneira de fazer dinheiro.
Griffin se voltou e fitouo.
Nick encolheu de ombros imperturbavelmente. Ento talvez ns devssemos
fazer algo um pouco mais ativo.
Jesus. Griffin curvouse e escavou mais carvo.
Ele sabia o que Nick estava querendo: um ataque deles. Isto havia comeado
como um simples negcionunca respeitvel, claro, mas um negcio no obstante.
Quando havia descido para a guerra? Talvez fosse tempo para deixar estes meios ilcitos
de ganhar dinheiro, mas o que mais ele tinha? Terra que seus granjeiros trabalhavam
para conseguir uma colheita tacanha. Como ele poderia transformar seu gro em
dinheiro?
Nick o olhou escavar o carvo silenciosamente por um momento.
Eu vi essa senhorita que veio com voc o outro dia, Nick disse discorrendo
depois de um momento.
Griffin endireitouse e susteve um cotovelo na escavadora, levantando uma
sobrancelha. Nick no conversava.
Nick franziu seus lbios no era uma viso agradvel. Ela parecia um tanto
molesta. Algo que voc disse, talvez, milord?
Ela no aprova a destilao do gim , Griffin disse rotundamente.
Ah. Nick balanouse nos calcanhares. No uma ocupao apropriada para
as pessoas da alta sociedade, eu estou pensando?
Isso correto. Griffin fez uma careta de dor e esfregou a nuca. No, isso no
completamente correto. Ela defende uma casa de rfos em St. Giles. Ela pensa que o
gim razo de que haja tantos rfos. raiz de cada mal em Londres at onde ela est
interessada.
A casa para as Crianas Desafortunadas e as Crianas rfs.
Griffin olhou para ele, surpreso. Voc conhece?
No difcil, vivendo nestas partes. Nick inclinou sua cabea trs para olhar
fixamente o teto sombreado do armazm. Um lugar bom, o que eu ouo. No
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como aqueles que vendem pequenos s ms aprendizagens. Lastimo de que a casa
queimou no inverno passado.
Griffin resmungou. Ela est reconstruindoa. Maior e espaosa.
Soa como um anjo correto de bom esprito, ela parece.
Griffin o olhou, suspeitando da conversa.
Nick parecia inocente. Faz algum se perguntar o que ela estava fazendo com
voc, no , milord?
Ela a noiva de meu irmo. Griffin escavou mais carvo, embora o fogo
estivesse bastante bem atiado agora.
Oh, ento ela tem apenas um interesse fraternal em voc.
Nick, Griffin resmungou em advertncia.
Mas Nick no era o tipo para ser intimidado.
Algumas so inocentes, eu acho que necessitam de vigilncia, ele meditou.
Agora, prostitutas, elas so simples foda-as e pagueas. Nenhum problema, tudo bem
e em ordem e nunca um pensamento depois. Mas com uma mulher respeitvel, h
conversas e sentimentos e coisa e tal. Problemas, aos montes elas tem. No, sua mente,
isto no vale a pena no afinal, s que h um pouco de cuidado adiante. Um homem
melhor estaria alerta.
Nick, Griffin disse devagar, Voc est me dando conselho romntico?
Nick empurrou seu chapu para detrs da cabea para que ele pudesse raspar seu
couro cabeludo. No sonharia com isto milord.
Griffin resmungou. Ela logo ser sem embargo minha cunhada.
Claro, claro , Nick murmurou.
Ele no parecia de todo convencido pela lembrana.
Griffin no estava certo que o convenceu. Ele suspirou e atirou o pau para o lado.
Voc recorda quando ns comeamos isto h tempos atrs?
Nick riu entre dentes. Aquela pequena destilaria em Tipping Lane? Voc era
algum imaturo ento, milord. Suspeitoso, tambm.
Eu no estava certo se podia confiar em voc.
Nick sorriu abertamente. Nem eu em voc. Voc era uma pessoa importante
dessa escola imaginativa, todo em renda e frvolo. No estava certo se voc duraria
uma semana.
Griffin bufou. Ele havia encontrado um maltrapilho Nick na taverna Seven Dials,
um lugar que companheiros de negcios normalmente no se encontravam. Mas algo
evidente no exboxeador o havia tocado como essencialmente honrado. Nick tinha sido
lhe apresentado pelo homem de quem ele havia comprado sua primeira destilaria. A
coisa estava instvel ao extremo.
Recorda quando ns pensamos que a destilaria explodiria? Ele perguntou.
Nick disputou a palha. Quando? Eu estou pensando em mais de uma.
Griffin sorriu abertamente e lanou uma mirada ao redor do armazm. Era um
distante lamento naquela pequena simples destilaria em Tippin Lane. Havia levado anos
para construir seu negcio a este ponto, para que ao pudesse despertar preocupado
durante a noite com do fluxo de dinheiro e as colheitas. Onde ele podia dizer a sua me
que planejasse a prxima temporada de Megs e estar bastante certo que eles realmente
poderiam se permitir a este luxo. Ele s necessitava um pouco mais de tempo para ficar
completamente estvel financeiramente.
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Ns trabalhamos duro para chegar at aqui, no foi? ele disse.
Ns fizemos.
Maldito serei se permitir ao Vicar tomar isto de mim agora.
Amm para isso. Nick escavou um pequeno cachimbo de argila de seu casaco.
Ele levou um momento para acender isto com uma tora tirada do inativo fogo. Ento ele
disse, voc pensou alguma vez em fazer algo mais?
Griffin o olhou surpreso. No. Que eu suponho eu nunca tive tempo para pensar
em achar outro negcio. Tem algum?
No. Nick raspou a nuca. Bem, no certamente. Meu pai era um tecelo, mas
eu nunca aprendi a habilidade. Parecia uma tarefa tediosa quando eu era jovem, e agora
eu sou um velho co para aprender os novos trucos.
Tecendo. Griffin pensado nas Terras Mandeville em Lancashire. Eles sempre
haviam sido demasiado rochosos para o gro crescer. Muitos de seus vizinhos usavam a
ovelha para l e carne.
Me e minhas irms teciam linha para Papai, Nick disse. Eu fiz, tambm,
quando eu era um garoto.
Griffin sorriu ao pensamento de Nick tecendo o fio com suas mos grandes iguais
a presunto.
Um grito veio detrs deles. Griffin girou, alcanando a pistola em seu cinturo. A
fumaa estava vertendo fora de algumas das grandes chamins que subiam s paredes
exteriores. Os homens estavam abanando, tossindo a fumaa negra circulante.
Nick praguejou grosseiramente. Eles pararam a chamin!
Apague o fogo! Griffin gritou. Eu guardarei as paredes.
Ele gesticulou aos homens, palmeando suas mos nas costas dos que se
afastavam, e aproximou da entrada do armazm. Griffin deslizou pela parede ao lado da
porta e a empurrou com um p e esta abriu com um estalo. Os vigias de fora estavam
lutando com os salteadores ao lado das paredes. Trs homens ainda estavam alm e
dentro do ptio.
Eles esto entrando, disse aos seus homens. Maldio, faa que eles no
cheguem ao armazm.
E com isso ele chutou a porta e arrastou sua outra pistola, disparandoas. Um
salteador caiu, chocandose com os paraleleppedos. Mais tiros explodiam das armas de
seus homens, e o segundo homem caiu. Mas um homem, todavia se apressou para a
porta enquanto outros estavam acossando aos vigias do ptio. Em um canto do ptio,
Rambler rinchou e aumentou o terror.
Pegueos! Griffin gritou suas palavras parecendo surdas s suas prprias
orelhas.
Seus homens passaram por ele voando rumo s paredes. Ele guardou uma pistola
e arrastou sua espada para se encontrar com um salteador. O homem era baixo, mas
corpulento, e ele sustinha um faco grande em sua mo. O salteador girou e Griffin se
moveu rpido. Ele teve medo que sua espada mais fina rompesse sob o faco. O
homem nem sequer retrocedeu. Ele golpeou Griffin com sua outra mo, Griffin
simplesmente abaixouse, recebendo o soco no ombro ao invs do rosto, sua mo,
entretanto na espada grudada no corpo do homem. O homem levantou seu faco de
novo, mas ento cambaleou. Ele encolheuse de repente, como uma marionete cujas
cordas haviam sido cortadas.
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Griffin tocou o p no peito do homem e retirou sua espada do corpo do salteador.
Ele se voltou para a parede, espada pronta, mas no havia necessidade. Quatro corpos
repousavam sobre os paraleleppedos e um homem alguns dos seus estava sentando
se com as costas contra parede, gemendo. Todos os outros salteadores haviam se
retirado.
A escaramua tinha terminado pelo menos no momento.
Tragao para dentro. Griffin gesticulou ao homem que gemia. Voc outros
fiquem e guardem o ptio de mais ataques.
Ele deixou oito homens guardando as paredes e retrocedeu para o armazm.
Rambler, ainda rinchava e se agitava no canto onde estava.
Griffin foi at ele e ps uma mo no pescoo suado do capo. Est tudo bem,
garoto. Tudo certo agora.
O cavalo girou os olhos at ele.
Griffin lhe falou calmamente para mais uns minutos e ento encheu um coche
sobre sela com um punhado de aveia. Ele deixou Rambler mascando contente e andou
at o armazm. As fumaas ainda resvalavam pela porta, flutuando na noite, mas estava
agora mais fina. Ele pegou a pistola que havia tirado e embainhoua.
Estava escuro, a fumaa que se arremolinava sobre o teto. Griffin piscou os olhos
contra as cinzas.
Nick emergiu da escurido como o prprio Satans, seu rosto tisnado de negro.
Ns o conseguimos expuls-lo, bastante efetividade, mas ns no podemos trabalhar,
nessa destilaria fogueira agora.
Griffin acenou. Ns necessitamos de vigias no teto.
Nick elevou uma sobrancelha, parecendo positivamente mau. E como ns
conseguiremos homens para esse dever?
Paguelhes o triplo, Griffin disse severamente.
Em algum ponto voc estar pagando mais do que est fazendo, Nick advertiu.
Eu estou bem consciente desse fato.
Nick acenou e se voltou para olhar o resto da arruinada chamin. Podia ser pior.
Como o qu?
Eles tentaram bloquear outras chamins, mas o taco caiu. Simplesmente pelo fato
da mistura da fumaa com o fogo. Ele olhou de volta para Griffin. Ns conseguimos
isto muito bem.
Griffin se sentou fatigadamente em um barril e com um saco de p e balas
recarregou suas pistolas. No momento.
Sim , Nick resmungou, e se voltou para as chamins, suas palavras que
flutuando por cima de seu ombro. Simplesmente ore que nossa sorte continue.

Captulo Dez
No dia seguinte, a rainha exigiu seu cavalo e se reuniu aos prncipes para que
eles pudessem ir caar com os falces. E quando eles montavam no ptio estbulo, ela
se voltou para seus pretendentes e perguntou, o qu coisa mais forte em meu reino?
Ento ela saiu do ptio do estbulo sem uma mirada dirigida para trs.
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Bem, os prncipes deram olhadas de consternao quando eles seguiam a rainha
na caa, mas o mestre do estbulo s acenou pensativamente sua cabea
da Rainha Ravenhair
Era a metade da manh quando Griffin chegou casa de St. Giles. Ele desceu de
Rambler fatigado at sua casa da cidade e deu as rdeas para um garoto do estbulo.
Cuide para que ele seja bem escovado e dlhe alguma aveia , ele instruiu ao
garoto.
Com uma ltima palmadinha em Rambler, ele subiu os degraus dianteiros de casa
da cidade e entrou. Ele mantinha s um pouco de serventes em sua residncia de
Londres desde que ele no tinha nada para entret-lo aqui. Cozinheira, algumas
serviais, um garoto limpa botas, e Deedle eram bastante suficientes para suas
necessidades. O preo para tanta negligncia, sem embargo, era que no havia
frequentemente ningum para encontrlo em sua prpria porta.
Griffin atirou seu chapu numa mesa do vestbulo e no se molestou para recolh
lo quando caiu no salo. Ele comeou subindo as escadas. Deus, ele doa como um
homem velho. Outra noite desperta adicionada a luta, ao passeio e a St. Giles. Agora
tudo que ele queria eram um banho quente e cama. No necessariamente nessa ordem.
Mas Deedle conhecia bem os modos de seu amo.
O criado colocou sua cabea fora do quarto de Griffin quando ouvira seus passos
no vestbulo superior. Eu tenho gua fervendo, milord. Ns teremos seu banho pronto
em dois minutos.
Abenoado, homem , Griffin disse. Ele se sentou em sua cama e comeou
arrastando suas botas enquanto os serviais se apressavam com os caldeires
fumegantes.
Vinte minutos depois, Griffin fez uma careta de dor e ento suspirou quando ele se
abaixou em uma tina de gua quente.
Deedle se agitou por um momento guardando as roupas. Ento ele juntou as botas
barrosas de Griffin. Posso levar estas ao garoto?
Griffin, com os olhos cerrados, ondulou uma mo.
A porta fechouse atrs do criado.
Ele j havia limpado a fumaa de sua cabea e corpo, mas o vapor crescente era
maravilhoso. Griffin permaneceu ali, ensopado, e permitiu que sua mente flutuasse. Ele
havia deixado ordens para Nick encontrar mais homem se houvesse alguns para vir a
qualquer preo. O Vicar ainda no estava s acabando com as destilarias de Griffin.
Havia notcias de dois fogos diferentes que destruram outros fabricantes de gim. Pelo
menos um homem morrera nas chamas. Ele poderia manter seu negcio?
Griffin praguejou suavemente. Lady Hero estaria certamente contente se ele fosse
abaixo. Um menos fabricante de gim entre centenas seno milhares em St. Giles.
Mas, ento talvez ela tivesse razo em desaprovar de seu negcio.
O pensamento de sua desaprovao trouxe outros pensamentos dela tambm. Ele
recordou a pequena linha que tecia entre suas delicadas sobrancelhas quando ela o
criticava. A maneira que seus lbios rosa plidos abrandavam quando escutava a sua
contestao. E como suas pestanas fecharamse quando ele havia beijado seu pescoo.
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Griffin gemeu e sua mo flutuou ao longo de sua coxa e seu pnis, j meio ereto.
Ele trouxe imagens desses peitos delicados pequenos, em contraste com os mamilos
grandes rosados e de algum modo intoleravelmente ertico. Eles haviam sido atrados
eretos e firmes at ele, e ele se imaginou mordendo suavemente abaixo deles. Ele podia
quase ouvir o gemido que ela faria ao toque dele.
Ele agarrou seu pnis em sua mo, apertandoo, sentindo sua prpria dureza, a
sensibilidade maravilhosa at a ponta.
Ele desataria os cordes de seu corselete, desnudandoa totalmente para seu
prprio gozo. E ali debaixo de suas saias, repousava a inocncia, ardente, molhada...
Do piso inferior, algum comeou golpear a porta da frente.
Griffin gemeu. Havia algum certamente para atender. Ele no tinha muitos
serventes, mas ele tinha bastante para atender uma maldita porta. Ou talvez a visita se
rendesse.
Mas o golpeado continuou.
Inferno!, ele resmungou, abandonando seu agora rgido pnis. O visitante podia
ser Nick Barnes com mais notcias.
Griffin saiu da tina, salpicando a gua no tapete, ento resvalou uma toalha em
seu corpo e deslizou nuns cales e uma camisa. Ele correu descalo para escadas e
caminhou pelo salo do vestbulo atirandose para abrir a porta.
Que?
Ele encontrou olhando os sobressaltados olhos cinzentos de Lady Hero. Ela o
olhou em todo seu comprimento, tornandoo claramente consciente da camisa mida
que se aferrava ao seu trax e os cales que cobriam sua excitao.
Seu olhar retornou para o dele. Oh!
O qu voc est fazendo aqui?
Oh, obrigado Deus! ela disse baixo. Eu ouvi rumores esta manh que as
destilaria de gim foram queimadas em St. Giles. Eles disseram que um homem foi
morto.
Bem, no era eu , ele disse, no muito cortesmente.
Eu posso ver isso . Ela aclarou a garganta. Eu posso entrar?
Ele olhou a rua de baixo a cima. Ningum parecia estar prestando ateno neles.
Ele estendeu a mo, envolveu seus dedos ao redor de seu antebrao, e puxoua para
dentro de casa.
Lady Hero tropeou com uma exclamao. O qu voc pensa que est fazendo?
Tentando salvar sua reputao, Griffin murmurou. Ele se voltou e caminhou
para a biblioteca sem molestar em ver se ela o seguira. O qu voc pensa que est
fazendo visitando um solteiro em sua residncia em pleno meiodia?
Eu quis assegurarme voc estava bem, ela disse atrs dele. E eu necessito
falar com voc.
Griffin resmungou. Maldita mulher, sem dvida queria continuar ainda com seu
sermo. Ele pegou uma decantador de brandy e salpicou algum em um copo. Ele se
voltou com o copo na mo e a encontrou franzindo o cenho aos papis dispersos em sua
escrivaninha. Provavelmente desaprovando a desordem.
Ele colocou mais brandy. Sobre o qu?
Ela se voltou, porm franzindo o cenho. Sinto muito?

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Ele gesticulou com o copo espirrando algum brandy no cho. O que voc
desejar falar?
Ela franziu seus lbios num pequeno amuo melindroso que s serviram para atrair
a ateno para sua boca. Ele teve uma imagem sbita de sua boca franzida e cheia. Seu
pnis, j pronto, encheuse com uma poderosa excitao.
Griffin bebeu de golpe o resto do brandy.
Ela abriu essa boca deliciosa. Eu...
Talvez voc queira falar sobre o tempo? Griffin disse sedosamente. Ele encheu
de novo seu copo. Isso poderia ser um tema apropriado de discusso para uma
chamada no princpio da manh.
Ela piscou. Eu...
Ele levantou um dedo para detla e tomou outro trago de brandy. Isto desceu
queimando, mas seu ombro que estava doendo da luta desta manh comeou abrandar.
Voc pode beber tanto antes do meiodia? ela perguntou lhe desaprovadora.
Sim. Ele fitou e tomou outro sorvo para demonstrar seu ponto. Eu sempre
bebo quando eu estou meio vestido e entretendo as ladies.
Ela corou ficando vermelha. Talvez eu deva voltar outra hora.
Oh, no . Ele posou o copo com um estalo e se aproximou furtivamente dela.
Voc interrompeu meu banho, interrompeu ali minhas atividades bastante agradveis,
de fato. Voc podia dizerme tambm o que voc quer dizer.
Ela o olhou, muda.
Talvez voc queira me censurar de novo sobre minhas maneiras de fabricar gim,
hmm? Ele se apoiou nela, no se importando se a intimidava ou assustava igualmente.
Ou me repreender por trepar demasiado.
Ela retrocedeu ante a palavra, mas resistiu firmemente.
Ele estreitou seus olhos grosseiramente. Como ela se atrevia em ficar de p ali
como uma mrtir quando ele doaliteralmente doa por ela? Ele estalou seus dedos
como se recordando algo. Mas voc no pode repreenderme por seduo quando voc
caiu vtima de meus avanos luxuriosos pode? Nada to virtuosa agora, no ?
Seus olhos arregalaramse, e ele pensou ter visto uma luz trmula que podiam ser
lgrimas. Ele no voltaria atrs agora. No quando ele podia expulsla finalmente de
sua casa, de sua vida, e de baixo da pele dele.
Griffin curvouse e murmurou em sua orelha, Mas, talvez seja por isso que voc
realmente veio aqui para discutir: seduo. Talvez todo esse assunto sobre fabricar gim
fosse meramente uma desculpa que voc agarrou para vir me ver. Talvez voc deseje
que eu beije mais que seus doces peitos agora.
ELE HAVIA INSULTADOA, a havia provocado, arguido com ela, e havia feito
sentir mais que ela devia. E agora ele emergia sobre ela, tentando assustla claramente.
Mas ela no estava assustada.
A respirao quente de Lord Reading lavou acima de seu pescoo nu, perfumado
de brandy, e suas palavras precisas inflamara mais profundo dentro dela. Deveria estar
definitivamente deveria estar envergonhada, mas ela temia bastante que fosse algo
mais completo.

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isso que voc deseja? ele vibrou. Minha mo em sua barriga? Acariciando
embaixo at que meus dedos se enredem em seu monte de Vnus? Eu apostaria que
to suave como a pele de um gatinho, seu cabelo ali abaixo.
Ela respirou estremecendo, apertando uma mo e o seu estmago. Ele no devia
dizer estas coisas. Ela devia detlo. Ela devia sair. Exceto Exceto que queria de todo
corao ficar. Para encontrlo em posio igual apenas uma vez.
Para ser uma mulher e ele seu homem.
Ele no a tocou, simplesmente ficou de p acima dela to perto e sussurrando
essas palavras vergonhosas, chocantes, sedutoras. Mas embaixo mais suave, no ?
Suas ptalas doces, completamente mida e sedosa, florescendo abertas para mim. Eu
gostaria de encontrar o seu boto secreto escondido no meio delas, e eu circularia isso
apenas. No forte suficiente para machucar voc, oh, no, eu no iria machucla, mas
nem to suave que voc no pudesse sentir. Porque eu quero que voc sinta isso, Hero.
Eu quero que voc me sinta.
O peito moveu com esforo e seus olhos subiram e o seus peitos. Sua boca torceu
em um sorriso.
Ela gemeu, e ela no pode evitar issono queria evitar mais. Ela virou a cabea
para ele. Seu rosto estava a centmetros do dela. Seus olhos eram de um verde plido,
implacvel, arrogantes e pecaminosos. Se isso era tudo o que ela viu em seu olhar, ela
caminharia para o quarto.
Havia um toque de vulnerabilidade que a fez ficar.
Seu olhar caiu para os lbios. Eles estavam curvos em um sorriso de escrnio, mas
o inferior ainda estava molhado do conhaque. A viso enviou uma onda de calor para
baixo de sua barriga. Griffin.
Ele gemeu e murmurou algo vil sob sua respirao. Em seguida, ela foi pega em
seus braos, no inteiramente suave, e sua boca estava sobre a dela, selvagem e
necessitada.
Hero, ele murmurou enquanto seus lbios se banqueteavam com os dela. Hero.
Ele parecia ter deixado escapar algum controle essencial. Seus movimentos eram
espasmdicos e deselegantes, simplesmente primitivos em sua inteno. Ele trombou
seu chapu para o cho. Sua boca mordendo ao longo de sua mandbula e pelo pescoo
enquanto ele lutou com sua capa, rasgandoa de seus braos. Ele praguejou e levantou a
cabea, olhando para baixo enquanto ele tirava seu corselete e comeou rapidamente a
desamarrar suas fitas.
Ela devia estar horrorizada. Assustada e chocada, mas sua selvageria pareceu
alimentar alguma necessidade dentro de si. Suas mos estavam ajudandoo, ela foi
tirando a roupa de seus membros to rpido quanto ele. O quarto estava quente, sua
respirao estava ofegante, e o aroma de conhaque e necessidade encheu suas narinas,
fazendoa se sentir fraca.
Suas saias de repente caram, e ento ela ficou em apenas camisola, meias e
sapatos.
Ele piscou, as suas plpebras caindo para meio mastro enquanto seus movimentos
de repente pararam. Por um momento terrvel, ela temia que ele pudesse vir a seus
sentidos e parar.
Em vez disso, ele moveu lentamente a mo at a borda da camisola do seu ombro.
Ele tocou o material fino suave, seu olhar fundindo com o dela. Ento, seus olhos verdes
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seguraram o dela, ele torceu os dedos no tecido e puxouo bruscamente para baixo. A
linha rompeu, cedendo e ele afastou o tecido frgil de seu corpo.
Ela engasgou, chocada, ali de p nua diante dele. Ela nunca se revelara a um
homem. Ela estava consciente de seus mamilos, pontudos e vermelhos no ar frio da sala,
e a fraqueza dos joelhos. Excetoquerido Senhor! Ele no estava olhando para os
joelhos. Seu peito arfava e seus olhos subiram para os seios. Sua boca se retorceu em
um sorriso.
Antes que ela completasse o pensamento, suas mos rapidamente agarraram seus
pulsos.
No. Ele sacudiu a cabea devagar, seu olhar que nunca deixando seu corpo.
Deixeme olhar. Deixeme celebrar.
Ela estremeceu. Seu corpo inteiro estava quente, estimulado pela a sensao,
como se seus olhos a tocassem fisicamente. Isto era quase tortura, ficar desnuda diante
dele, permitindoo mirla sem inclusive cobrirse com suas mos.
Ele riu entre dentes, baixo e carregado, e ento, ainda segurando seus pulsos, ele
atacou seu seio direito com sua boca.
Ela saltou e a cabea dele se retirou desvalidamente. Sua boca era quente,
chupando firme em sua carne. Ela queria sentir mais, ela necessitava mais, e seus
quadris em acordo impeliramse para ele.
Oh, no, ainda, ele sussurrou em cima de seu mamilo molhado, sensvel. No
ainda. Eu pensei muito nisto durante muito tempo.
O que? Ela se perguntou ferozmente. Sobre que ele podia estar pensando
possivelmente?
Ele abaixouse de joelhos diante dela, e ela ergueu sua cabea pesada,
pestanejando curiosamente para ele. O que ele?
Ele largou seus pulsos para pr suas mos em seus msculos e forando suas
pernas a separarem. Sua mente despertou para a vida. Ele estava to perto de seu centro.
Ele podia ver e, mais pretensiosamente, sentir tudo.
Ele levantou um de suas pernasseu p ainda calado num elegante sapatilha de
saltoe o lanou em cima do ombro dele, colocandose diretamente debaixo ela.
No , ela disse freneticamente. Eu no ...
Ele olhoua, e seus olhos verdes claros pareciam brilhar. Sim. Segurese no
encosto do canap, e qualquer coisa que voc faa, no permita que isto se distancie.
E ento, antes que ela pudesse mover ou pudesse pensar, ele curvou sua cabea
diante e lambeu suas dobras.
Ela abriu a boca e agarrou ferozmente o canap atrs dela. Ela havia ouvido
murmrios sobre isto, mas de nenhuma maneira ela estava preparada para isto. Ele era
beijando no, pior, lambendosua carne ntima. Era coisa mais extraordinria que ela
havia experimentado alguma vez em toda sua vida. Sua lngua estava quente e um
pouco spera, acariciando firmemente mais e mais, escavando mais profundamente at
que ele encontrou o que ele havia chamado de seu boto.
Ela soprou o ar e mordeu seus lbios. Seus olhos apertaram firme. Ela no devia
gritar, no devia fazer um som, mas, Querido Deus, era difcil no fazer. Ele estava
lambendo delicadamente, maravilhosamente, uma e outra vez. Ela se sentiu que ele
afastar suas dobras com seus dedos polegares, e ento ele ps sua boca diretamente em
cima de seu centro.
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E chupou.
Ela abriu a boca, o som forte no quarto. Era to doloroso quanto to delicado. Ela
se sentiu que os tremores balanavam suas pernas, e para sua vida, ela no podia evitar
isto.
Ela espiou.
Sua cabea escura roava entre seus msculos, suas espessas pestanas fechadas
sobre seus olhos quando ele a atendia. Uma mo morena estendida em seu quadril
plido, a diferena em seus tons superficiais num contraste chocante. Ele era to grande,
to masculino, e ele estava servindoa. Isto devia ser errado, devia ser certamente um
pecado, mas sentir isto era to bom.
Seus olhos iluminaramse abrindo de repente, e ele estava buscandoa, os olhos
verdes atentos quando ele a beijou entre seus msculos, nesse lugar onde ningum, a
no ela havia tocado alguma vez.
A viso era demasiada. Uma imploso comeou em seu centro, enviando em
ondas luminosas. Ela mordeu seus lbios e fechou seus olhos, incapaz de sustentar seu
olhar enquanto sofria este ntimo prazer final. Era vergonhoso. Era maravilhoso. Ela
estremeceu e tremeu sob a devastadora liberao, e ela fez isto completamente diante
dele. Ela pensou que ele se afastaria, mas ele continuou com os beijos diminutos,
ntimos, fazendo os tremores seguirem e at que suas pernas tremerem e ela temeu que
pudesse cair.
Ento ele estava elevandose at ela, pegandoa pela cintura e colocandoa no
canap. Ele atirou sua roupa em cima dela, e antes que ela pudesse perguntar o que era
ele a alou alto contra seu peito.
Ela agarrou seus ombros quando ele andou para a porta da biblioteca, e ela
compreendeu o que ele quis fazer. Voc no pode!
Observeme, ele respondeu.
Ela temia os serventes, mas ningum estava enquanto ele aproximou do vestbulo
pequeno e das escadas. Ele andou para um vestbulo superior e lanou os ombros
abrindo uma porta no final. Ela apenas teve tempo para ver um banho cheio, umas
toalhas enrugadas, e uma cama grande com uma atroz cortina laranja flamejante e ento
ela foi amavelmente colocada na cama.
Griffin lanou sua roupa cavalharescamente no cho, despojando suas sapatilhas,
e ento ficou de p, olhando para ela.
Ela susteve sua respirao, perguntandose o que ele esperava dela. Ela nunca
havia feito isto, nem planejado, e nem estava de maneira nenhuma preparada. Ela
comeou a apoiarse em um cotovelo, mas ele sacudiu a cabea devagar.
Fique a. Ele levantou as mos dele para cima de seus ombros, agarrando as
costas de sua camisa. Fique.
Ele arrastou sua camisa por cima de sua cabea e removeu os cales.
Ela havia visto machos nus antes. As estatuas plidas e completamente sem pelo.
Uns poucos meninos vivos ou mesmo jovens, suas camisas removidas para trabalhar.
Ela nunca havia visto este homem nu, no entanto. Ele era inteiramente bronzeado.
O que ela havia tomado como pele curtida pelo sol era em troca naturalmente um tom
de oliva. Seus ombros eram amplos e quadrado, e em contraste com essas estatuas sem
vidas, havia pelo em seu corpo. Estes se espalhavam escuros e cacheados, de um
mamilo bronzeado a outro, um espao nu entre o peito e a barriga e ento uma linha de
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pelo escuro gradualmente alargandose de umbigo ao arbusto sobre seus rgos
genitais. O pelo era espesso e negro, e dali seu pnis subia vermelho e escuro, uma coisa
estranha, intrigante e masculina.
Ela olhava e olhava e se sentia internamente apertada ante a viso, a maravilha, de
ser livre para inspecionar seu corpo nu. Ela havia sustentado essa parte dele em suas
mos, mas ela nunca havia visto. Subia quase vertical para sua barriga, mas ficava
afastado de seu corpo. As veias espessas retorciam sobre seu comprimento, levava a
uma ponta carnosa, inchada no final do prepcio. Isto brilhava debilmente na luz de
uma vela, vermelho prpuro e pronto. Era coisa mais magnfica que ela havia visto
alguma vez na sua vida e a mais aterradora.
Gosta disto? ele perguntou tocandose.
Ela olhou magnetizada, quando ele empurrou a pele abaixo da vara e ento de
novo, envolvendo a cabea em sua palma. Seus olhos subiram para o dela, e ela s
podia falar a verdade. Sim.
Um canto de sua boca elevouse, embora ele afastasse o olhar de divertido.
Bom. Eu ouvi falar de virgens correrem gritando ante a viso.
Ela mordeu seus lbios ante a palavra virgem.
Voc voc, no ? ele disse em uma voz que em qualquer outro homem ela
podia pensar calma. Uma virgem?
Ela acenou. Uma virgem. Ela estava ponto de perder sua virgindade. Isto estava
errado. Isto era um pecado. Isto era
No pense , ele pediu. Ele caminhou para pr um joelho na cama diante,
fazendo esta abaixarse sob seu peso. No pense no se pergunte no se preocupe.
Apenas sinta. Ele se abaixou suas mos em cada lado de sua cabea, Seu corpo
aquecendo o dela de repente. Sintame.
E ela sentiu. Ele pressionou suas pernas entre as dela, abrindo seus msculos at
onde era lugar dos quadris, e se colocou sobre ela. Ela podia sentir o pelo spero de suas
pernas deslizando ao o longo da dela, e a massa firme de sua barriga, e acima de tudo, e
o vara frrea quente pousando em seu monte de Vnus.
Ela olhouo quando ele baixou sua cabea at a dela, murmurando, Sinta me.
Seus lbios eram dceis, mas no suave. Ele inseriu sua lngua em sua boca, e ela
sabia como sugar esta agora, como inclinar sua cabea para que suas bocas encaixassem
perfeitamente juntas. Suas mos estavam em seu cabelo, arrancando as presilhas,
escavando debaixo dos cachos a palma seu couro cabeludo, e ela compreendeu de
repente que ela tambm podia explorar.
Ela alou suas mos nas laterais dele, acariciando, tocando sua pele quente. Suas
costas lisas, um pouco midas agora pelo banho ou talvez pelo calor que havia entre
eles. Ela deslizou para cima e sentiu os msculos de seus ombros moverem debaixo de
suas palmas. Isto era to ntimo, to brandamente especial: tocar um homem nu por
atrs, para sentilo quando ele fazia amor com ela.
Ele murmurou algo e elevou sobre ela, quebrando o beijo. Ele balanou para o
lado um pouco e aproximouos. Ela sentiu seus dedos deslizando atravs de seu monte
de Vnus. Ento ele estava empurrando seu pnis contra suas dobras, movendo a cabea
em sua umidade, apertando contra seu pice. Ela olhou seu rosto, vendo o conjunto
austero de sua boca, o sulco leve entre suas frontes. O brilho de suor em sua fronte, e

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ocorreulhe o pensamento que apesar dele sem dvida ter feito inumerveis vezes antes,
ele estava levando este momento muito a srio.
Isso deulhe um conforto.
Ento ele moveuse e buscou, e ao mesmo tempo ela sentiu ponta de seu pnis em
sua entrada.
Ela agarrou seus ombros numa sbita dvida.
Ele baixou sua cabea, prendendo seus olhos. No pense . S perceba.
E ele flexionou seus quadris.
Ela esperou a dor, mas s houve uma estranha espcie de fisgada. Ela jadeou,
esperando por mais dor ou prazer, ela no estava certa.
Ele deslizou um pouco e avanou mais.
Seus lbios se separaram quando ela compreendeu que ele no a penetrou
totalmente.
Relaxe, ele sussurrou contra canto de sua boca.
Ele retirou e empurrou de novo, agora s um pouco mais dentro. A fisgada havia
diminudo, mas o estiro e a presso ainda estavam ali, no uma sensao dolorosa, mas
no completamente agradvel. Ele moveuse ento e levantou as pernas dela,
envolvendoas sobre sua cintura. De repente ali parecia ter mais espao. Ele deslizou
parcialmente fora, seu pnis esfregando contra ela, e ento empurrou energicamente,
seus quadris reunindose ao dela.
Ela admirouo, to inundada de sua carne. O que era isto?
Ele parecia entender a pergunta em seus olhos. Encostouse nela, sua metade
superior mantendose afastado com os braos retos. Ele sorriu de novo, agora bastante
severamente, e resmungou, Sinta.
Ento ele deslizou contra ela, seu pnis devagar saindo e entrando nela. Ela abriu
a boca. Ele fez isto de novo, seus olhos vigiando os dela, e girou seus quadris,
aprofundandose nela.
Oh! Com seus quadris inclinaramse, seu corpo estava tocando exatamente
naquele local, cada arrastar de seu pnis adicionando de algum modo sensao
maravilhosa.
Sinta, meu corao, ele sussurrou, e ela viu que seus olhos estavam brilhantes.
Antes que ela pudesse falar que ele se curvou sua cabea para lamber seu mamilo.
Ela arqueouse debaixo desvalidamente. Seu corpo forte guiandoa e
satisfazendoa, seus quadris movendose implacavelmente, enterrandose nesse local
especial. Comeou de novo, um calor reluzente entre suas pernas, crescendo e
estendendo o exterior at que ela tremia e agarrouse aos seus ombros. Havia algo mais
tambm aqui. Era um dor terrvel, uma alegria prazerosa, como se toda emoo que ela
havia sustentado em xeque alguma vez ou havia afastado estava subindo de repente para
a superfcie. Ela no podia controlar seu rosto, no podia controlar seu corpo. Ela estava
se despedaando, e ela nunca seria capaz de reunirse de novo.
Griffin estava fazendo o amor com ela, e ela sabia nesse momento que esta era
uma experincia nica na vida. Aqui e s aqui poderia ser verdadeiramente livre. Ela o
segurou, aterrada que ele se detivesse de algum modo e a deixasse para trs.
Mas ele no fez. Ele mordeu suavemente abaixo seu mamilo e moveu contra ela
mais e mais rpido, o suor brilhando em seu pescoo e em seu peito, at que ela
quebrasse debaixo dele. Ela abriu sua boca em um grito silencioso, e ele encheua com
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sua lngua e lbios, estremecendose dentro dela, continuando sua viagem, at que ele a
deixou de repente.
Ela sentiu o salpicar do lquido quente em sua barriga e abriu seus olhos. Ele
estava sobre ela, seu pnis em sua mo, seu rosto relaxado da tenso sexual anterior.
Havia terminado. Ela no era mais nenhuma virgem.
CHARLIE OBSERVOU COMO os dados caam de seus dedos. Um duque e um
dado de trs faces. Cinco poderiam ter sorte ou no; isto dependia do jogo.
O ataque falhou, ento. Ele sabia sem olhar Freddy que trocava seu peso de um
p a outro.
Sim. Trs homens completamente mortos e outro dois feridos e de cama.
Charlie resmungou, enquanto enconchava os dados. Ele os rolou entre seus dedos,
o tintineo familiar dos ossos aliviando suas orelhas. E ns ainda estamos tratando dos
denunciantes condenados do duque.
Freddy no respondeu provavelmente porque no havia necessidade.
Mas voc diz que Reading foi visto com a irm do duque? Charlie perguntou
pensativamente.
Duas vezes em St. Giles, Freddy respondeu.
Charlie acenou, sentindo a pele em suas bochechas estirando quando ele sorriu.
O duque, o duque. Sempre volto ao duque, no ? O duque e Reading, nosso querido
amigo.
Freddy lambeu seus lbios nervosamente.
Um golpe e um murmrio febril vinham de cima.
Charlie o olhou como se ele pudesse ver a mulher deitada acima. Como ela est
hoje?
Freddy encolheu os ombros. A enfermeira diz que ela tomou algum caldo esta
manh.
Charlie olhava para baixo sem comentrio e atirou os dados. Eles deram voltaretas
ao limite da mesa, um trs faces de novo e um providencial quatro. Afortunado sete.
Talvez seja tempo de usarmos aos denunciantes do duque e o nosso irmo afinal. Talvez
seja tempo de Sua Graa aprender o que realmente Reading faz em St. Giles.

Captulo Onze

Nessa noite, Rainha Ravenhair chamou seus pretendentes de novo ao aposento do


trono e lhes perguntou quais eram suas respostas.
Prncipe Westmoon bateu os dedos. Ao instante um treinador trouxe um semental
negro saltitante no aposento do trono. Westmoon curvouse. Este cavalo coisa mais
forte em seu reino, Sua Majestade.
Prncipe Eastsun ondulou uma mo, e um guerreiro grande marchou no aposento,
seu trax armado de prata, sua espada embainhada numa bainha dourada. Este
homem coisa mais forte em seu reino, Sua Majestade.
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Finalmente, Prncipe Northwind presenteou um touro cor de neve com os chifres
dourados. Este touro coisa mais forte em seu reino, Sua Majestade.
da Rainha Ravenhair
Griffin cara nos lenis, seu corpo relaxado. Ele se virou de costas, um brao em
cima de seus olhos, sua mente completamente vazia, e todos seus msculos em um
estava de relaxamento total. Ele tambm poderia ter sido nocauteado.
O que aparentemente no se podia dizer de Hero.
Quando a cama agitou, ele compreendeu que sua amante no podia estar em um
similar estado de choque de nervos.
Griffin piscou e olhou aturdido, quando Lady Hero saltou da cama e desceu de um
lado. Ela endireitouse um minuto depois, tentando ajeitar os restos de sua camisola.
Ele bocejou. Eu sei que para voc nova nisto, doura, mas a coisa usual ficar
deitada mais um pouco, Talvez fazer a coisa de novo, Deus e meu pau testemunham.
No h necessidade de correr.
To logo as palavras deixaram seus lbios, seu crebro finalmentetardiamente
despertou, e ele soube, absoluta e fatalmente, que era coisa exata errada para dizer.
Ela perdeu o interesse na camisola e inclinandose para recolher seu corselete.
Seu rosto estava meio desviado, mas ele podia ver no perfil quando seus lbios
afinaram. Eu devo ir.
Ele no podia pensar muito bemalgo mais que ordinrio havia passado aquimas
ele sabia que ele no queria que ela fosse. Griffin esfregou sua mo em cima de sua
cabea, tentando encontrar alguma medida de cautela. Hero...
Ela abaixouse de novo.
Ele se susteve e o espiou acima da lateral da cama. Ela se ajoelhava, buscando
intensamente sua pilha de roupa. Sua cabea, mesmo inclinada, no parecia dar boas
vindas.
Ele suspirou. Fique um pouco e eu pedirei um pouco de ch.
Ela ficou de p de novo, entrando em suas anguas. Eu no posso ficar aqui.
Ele estava tentado perguntar em primeiro lugar por que ela havia se preocupada
em vir, ento, a prudncia no normalmente uma virtude dele parou seus lbios. Ele
sabia que devia falar com ela, mas ele no podia pensar nas palavras que a persuadiria a
ficar. Sentia sua cabea ficar pesada, o cabelo cheio de sujeira e da fumaa deixada pela
noite desperta no armazm.
Ele no se preparara para isto, maldio.
Ela agora tinha posto seu corselete e estava amarrandoos torpemente. Sem
dvida ela normalmente tinha ajuda de uma criada. Ele sentiu um tipo estranho de
pontada terna ante essa viso.
Ele rolou para sentarse no limite da cama, suas pernas estendidas, e atirou um
canto dos lenis em cima de seu regao. Deixeme ajudla.
Ela tropeou para trs e meio recusou. Eu Eu posso manejar.
Voc est chorando? ele perguntou horrorizado.
No!
Mas ela estava. Querido Deus. Ela estava chorando.
Ele no sabia que fazer como fazer o certo. Casa comigo.
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Ela acalmou-se e se voltou suas pestanas com as lgrimas suspensas. Qu?
Ele havia dito isso simplesmente? Mas ele olhou no olho e repetiu as palavras.
Casa comigo.
Era como se algo estalasse em algum lugaruma pequena pea perdida que ele
nem sequer havia sabido que lhe faltavae ele sabia, de repente e completamente, que se
casar com Hero era coisa correta a fazer. Ele no queria que ningum mais a ferisse. Ele
queria ser um escudo para ela. Para primeira vez desde que ele voltou para Londres, ele
se sentiu como se ele soubesse o qual era seu propsito. Ele se sentiu correto.
Desgraadamente, ela no parecia sentir da mesma maneira.
Ela sacudiu a cabea, afogandose um soluo, e inclinandose para recolher seu
vestido.
Seu orgulho era picado. Ele ficou de p, e o lenol caiu longe. Que voc disse?
No seja tonto, ela murmurou enquanto lutava para entrar no vestido.
Sua cabea empinou para trs como se ela o houvesse golpeado. Voc acha uma
oferta de matrimnio minha tola?
Sim. Ela tinha o vestido em cima de sua cabea e comeou atando a frente.
Voc s me pergunta por que voc me levou para cama.
Ele ps suas mos em seus quadris enquanto a ira crescia em seu peito. Sua
cabea latejavaele no tinha dormido bastante esses diase ele tentou manter sua voz
calma. Eu tirei sua virgindade, milady. Perdoeme se eu penso que uma razo boa
pra tomla como minha esposa tambm.
Oh, Querido Deus. Ela se voltou para enfrent-lo. Seus olhos percorreram seu
corpo nu, e ento ela susteve seu olhar firmemente sobre sua cintura. Voc no
escutou uma palavra do que eu disse estes ltimos dias? O matrimnio um contrato,
um negcio entre as famlias. Um pacto para o futuro, solenemente pensado e
atentamente registrado. No algo algum pula exatamente em um impulso.
Ele sacudiu a cabea. Este no um impulso.
Ento por que voc no me perguntou antes de me levar pra cama?
Ele a olhou, tentando contestar que ele estava pensando com a menor cabea antes
que ele houvesse levadoa para cama, agradecendo ao seu muito obrigado.
Mas ela j estava continuando, sua voz muito calma. Voc e eu no temos
nenhum contrato ou intenes similares. Voc me disse a menos de quinze dias atrs que
voc nunca pensou em casar. Voc est oferecendo por culpa ou uma inapropriada
coragem, nada que seja uma base slida para um matrimnio. Eu cometi um terrvel
errosua voz oscilou, fazendo seu corao estreitarse. Mas cancelar meu matrimnio
com Mandeville agravaria isso simplesmente.
Ele embasbacou diante dela. Quando ela havia pensado tudo isto?
Ele podia refutar todos seus pontos, devido as noites sem dormir, mas fixouse
um em particular. Voc no vai casar com Thomas.
Ela curvouse suas sobrancelhas. por que voc me levou pra cama?
No! ele rugiu.
Bom, ela disse, absolutamente razovel, absolutamente perfeita. Meu pacto
com Thomas entre ele e eu. No tem nada haver com voc.
Eu discordo de algo, ele disse as palavras parecendo estupidamente pomposas
as suas prprias orelhas, permanecendo de p nu ali, arguindo com a mulher que havia

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deflorado vergonhosamente. Eu sou o irmo de Thomas e o homem que voc
exatamente fudeu.
Ela retrocedeu. Eu odeio essa palavra. Por favor, no a use mais perto de mim.
Maldio, Hero!
Eu necessito sair agora, ela disse educadamente, e fez exatamente isso.
Por um momento ele viu incrdulo e aturdido, a porta cerrar. O que havia
passado? O que ele havia feito?
Seus olhos caram nos lenis brancos na cama, e ele viu pequena marca de
sangue ali. A viso feriu o seu corao. Griffin praguejou e fechou de golpe seu punho
na coluna da cama, ferindo os ns dos dedos.
Deedle entrou no quarto, lanando uma mirada ao redor intensamente. Eu passei
por uma lady no vestbulo, milord, bastante apressada. Muito bonita, no entanto. No
penso voc estava desperto para isto, se voc sabe o que eu quero dizer, depois de
ontem noite.
Griffin gemeu e deixou caiu na cama, suas mos sobre sua cabea dolorida.
Calese, Deedle.
O DIA ESTAVA brilhante e ensolarado, at mesmo em St. Giles, e Silence
Hollingbrook sorriu quando ela fazia de manh seu caminho atravs do mercado.
Mamoo! Mary Darling chorava de sua posio no quadril de Silence, e estirou
as mos gordas beb at um monto de mas vermelhas brilhantes.
Silence riu e se deteve. Quanto? ela perguntou a encapuzada vendedora de
ma. William uma vez elogiara sua torta de ma h tempo atrs eles quando eram
recm-casados.
A mulher piscou as rugas aprofundandose seu rosto bronzeado. Para voc e
uma menina bonita, s trs centavos a meia dezena.
Normalmente, Silence barganharia com o vendedor abaixar, mas as mas
pareciam boas e o preo era justo. Eu levarei uma dezena.
Ela entregou as moedas e chamou alto Mary Evening com o cesto do mercado que
ela carregava. Ela observou cuidadosamente enquanto a vendedora escolhia e enchia o
cesto para ela. As mas serviriam uma gostosa torta ou duas para as crianas.
Ela continuou seu caminho atravs dos estbulos. Alm de Mary Evening, ela
tinha Mary Compassion e Mary Redribbon para levar suas compras, e as meninas a
seguiam obedientes como patos. Elas j haviam comprado s cebolas, nabos, e um
pedao bom de manteiga fresca, Silence estava indo para uma tenda com uma amostra
bonito de beterrabas quando um grito a fez olhar para a direita.
Um bando pequeno de meninos estava aliuma viso comum em St. Giles e de
fato em toda Londres. Estes meninos estavam atentos em algum tipo de dados pronta no
cho, e um garoto havia obviamente havia ganhado ou perdido. Ele saltou e baixou e
imediatamente deu com os punhos em outro garoto. Em um momento, ambos os
meninos estavam girando no p, ningum prestava muito ateno a eles, outros
caminhava em uma volta da luta. Ento quando ela estava olhando ociosamente, ela viu
algoalgummais alm dos meninos. Uma figura masculina elegante, cachos negros
azulados roando at os ombros amplos, e insinuantes lbios cnicos cheios.
No podia ser.

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Ela esquivouse para o lado, tentando conseguir uma boa mirada. Ele havia se
afastado, e havia outras pessoas, outros tendas, entre eles. Ela no podia estar segura,
mas se ela pudesse ter simplesmente um bom vislumbre
Aonde ns vamos, madame? Mary Evening ofegou.
Silence lanou uma mirada ao redor e compreendeu que as meninas estavam
correndo para manterse no ritmo de seus passos velozes. Ela retrocedeu, investigando
o ltimo lugar onde ela tinha visto esse rosto do demasiado familiar.
Mas ele havia sumido.
Talvez ela houvesse imaginadoo; talvez ela houvesse se equivocado com outro
homem de cabelo descoberto sobre seus ombros. Mary Darling se inquietou e alcanou
uma ma no cesto de Mary Evening. Silence retirou com um dos dedos trmulos e deu
ao beb. Ela no o havia visto desde daquela noite horrvel; certamente ela devia estar
equivocada.
Mas ela sabia que ela no estava. Ela havia alcanado um vislumbre de Charming
Mickey OConnor, o pirata do rio mais notrio em Londres.
tempo de irmos para casa, ela disse as crianas.
Ela se voltou, saindo apressada do mercado. Talvez fosse meramente uma
coincidncia que Charming Mickey devia estar ao mesmo tempo no mercado que ela.
Ele vivia em St. Giles, quando ela tinha razo boa para saber. Exceto que ela realmente
no podia ver o Sr. O'Connor fazendo suas prprias compras. Seus passos
intensificaram at que ela estava quase correndo. Seu corao estava batendo o triplo do
tempo, to rpido e radiante que pensou que podia desmaiar.
No devia mostrar medo diante do lobo.
Ela meio riu, mas o som era mais um soluo. Mickey no era nada igual a um
feroz, lobo selvagem pelo menos na superfcie. Uma vez que ela o havia visto, ele
estava vestido de veludo e renda, cada dedo de suas mos adornado com anis com
rubis. Ele havia sido elegante e suave. Mas por baixo, Querido Deus, debaixo ele era
exatamente como um lobo voraz.
Silence esta arquejando quando chegaram a casa. Seus dedos estavam torpes com
a chave, e ela a deixou caiu quase duas vezes antes de colocla na porta. Com uma
ltima mirada nervosa por cima do ombro, ela empurrou as meninas para dentro da casa
e fechou de golpe a porta atrs dela. Rapidamente ela lanou abaixo a barra.
Voc est bem, madame? Mary Evening perguntou ansiosamente.
Sim. Silence ps uma mo em cima de seu peito, tentando acalmar sua
respirao. Mary Darling comia com vontade sua ma, indiferente. Pelo menos ela no
havia alarmado ao beb. Ela sorriu. Sim, realmente, mas eu estou morrendo por uma
xcara de ch, voc no est?
Sim, madame! o foi acordo geral.
Assim ela marchou para cozinha com suas cargas, sentindose um pouco melhor.
Esse sentimento a deteve, no entanto, quando ela viu Winter em p na cozinha,
seu rosto srio. Winter nunca vinha para casa antes de seu almoo antes da hora.
Ela franziu o cenho. Que voc est fazendo casa esta hora?
Winter olhava a garota mais velha. Mary Evening, por favor, coloque as compras
na mesa e leve as outras meninas para cima com voc. Eu creio que Nell fez
simplesmente algum ch para as crianas ali.
As meninas saram obedientemente da cozinha.
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Silence olhava Winter, seu trax apertado, Winter?
Ele o olhou distraidamente para Mary Darling, ainda em seus braos. Talvez ns
devssemos enviar para cima ao beb tambm.
No. Silence tragou, colocando uma bochecha nos cachos suaves, negros de
Mary Darling. Deixe a ficar comigo.
Winter acenou. Voc se sentar?
Ela se baixou para um dos bancos da cozinha. O que ? Digame.
Ns temos recebido um recado dos donos do navio de William, ele disse
suavemente.
Sua cabea comeou a rodar, as palavras de Winter ficando indistintas.
Entretanto, quando ele continuou, ela o ouviu. O navio de William perdeuse no
mar. no havia nenhum sobrevivente. Eu receio que William esteja morto.
VOC PARECE CANSADA, minha querida, Prima Bathilda observou essa
noite quando ela e Hero oscilavam na carruagem. Talvez voc no devesse ter se
sentado com Phoebe toda tarde.
Eles estavam caminho de um baile. Hero franziu o cenho por um momento,
pensando. Oh, sim, o baile dos Widdecombe. Ela podia encontrar uma lady interessada
em ajudar a casa esta noite se ela colocasse sua mente apenas nisso. Engraado como
ela havia tido problema em se concentrar todo o dia.
Minha querida? Prima Bathilda incitou.
Phoebe no se me cansou. Hero alisou sua fronte. Eu tenho uma ligeira dor de
cabea.
Eu digo ao condutor que d a volta?
No , Hero disse demasiado bruscamente, ento suspirou. No, ficarei bem o
bastante, prima.
Bem, eu no posso pensar que ficarei bem quando voc usa este tom, Prima
Bathilda disse, suas plumas todos eriadas.
Hero afogou um suspiro e conseguiu sorrir serenamente. Eu sinto de verdade,
haver chasqueado voc.
Muito bem, ento, e a outra lady respondeu. bastante tarde para voltar agora;
ns estamos quase l. Embora eu me sinta mal em deixar a pobre Phoebe em cama em
casa. Maximus h falado com voc sobre ela?
No, ainda no.
Ele devia tomar uma deciso logo, eu penso. Prima Bathilda tinha linhas de
preocupao acima dos olhos. Agradea a Deus que o mdico disse que seu brao ir
sarar. Seria terrvel se ela ficasse incapacitada bem como... A voz de Bathilda se
extinguiu como se ela no pudesse ter foras realmente para dizer a palavra.
Hero suspirou e voltou olhar fixamente para fora da janela, embora nada havia
para ver na escurido. Como estranha ela se sentia! Como se ela se desligara de seu
corpo e dos acontecimentos ao redor dela. Ela devia estar pensando profundamente
neste momento, tomando decises e fazendo as coisas certas de algum modo. Em troca,
ela achou difcil concentrarse em absoluto em algo. Tudo menos pensar em Griffin e
como havia se sentido aceitlo em seu corpo esta manh. Ela podia quase sentir o
cheiro de sua pele, quente e salgada, sentir o pelo em seu trax raspando contra seus
mamilos nus, seus olhos observandoa continuamente...
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Eu espero que Lord Griffin no esteja esta noite no baile, Prima Bathilda disse,
fazendoa inquietarse.
Afortunadamente, sua prima no parecia notar a mirada intensa de Hero.
bastante mau que Phoebe parea encantada por ele completamente , Prima
Bathilda disse com ira. Eu no posso acreditar que voc convidou esse homem para o
almoo!
Phoebe no sabe os detalhes de sua reputao, Hero respondeu, tentando afastar
esse assunto.
Naturalmente no! Bathilda se assustou ante esta mera noo. Uma garota
preciosa, inocente como ela ter conhecimento da magnitude dos modos escandalosos de
Lord Griffin nem pensar.
Ele tem seus bons pontos tambm, Hero disse antes que ela pudesse deterse.
Ele engraado, e um interessante conversador e ele pode ser muito agradvel.
Engraado e amvel no desculpa a libertinagem de um homem.
Ele ser logo parte da famlia, Hero respondeu, e sentiu como um lamento.
Humph! foi tudo o que Prima Bathilda tinha a dizer sobre isso.
Sua indignao bvia fez Hero sorrir debilmente. Lembre que Mignon gosta
dele.
A pequena cadela levantou sua cabea ante seu nome. Ela estava aninhada ao lado
de Bathilda no assento da carruagem.
Prima Bathilda olhou seu animal domstico severamente. Ela normalmente tem
o bom gosto, eu devo dizer.
Mignon decidiu que a conversa era pouco interessante, desde que o tema no
envolvia bocados de comida canina. Ela bocejou e abaixou de novo sua cabea.
Ah, aqui estamos ns , Prima Bathilda disse quando a carruagem girou para
parar. Ela pegou Mignon em seus braos e precedeu a Hero descendo os degraus.
Fora, a casa urbana de Widdecombe estava ardendo com as tochas. Uniformizados
lacaios curvaramse e as escoltaram at os degraus e para dentro.
Eu vejo que Helena fez um esforo extra este ano, Prima Bathilda sussurrou
ruidosamente na orelha de Hero. E bem ela devia depois do ltimo desastre da
temporada.
Hero ainda estava tentando recordar o desastre em questo quando elas depararam
com a fila na recepo.
Bathilda. Uma lady muito delgada com cabelos cinza prateados se inclinou para
frente e quase tocado suas bochechas em Prima Bathilda. Que maravilha vla de
novo. E voc trouxe sua querida cadela, ela observava com os lbios franzidos quando
Mignon rosnou para ela.
Helena. Prima Bathilda ps uma mo consoladora na cabea de Mignon. Voc
se recorda minha querida parenta, Lady Hero Batten.
Milady. Hero se curvou em uma cortesia.
Noiva do Marqus de Mandeville, sim? Lady Widdecombe espioua com uma
dbil aprovao. Um compromisso muito bom, Minha querida. Felicitaes.
Obrigado, milady Hero murmurou. Ela sentiu um peso sufocante, como se um
rocha grande se assentasse em seu peito. Quo escandalizados todos estariam aqui se
eles soubessem que ela era verdadeiramente uma fachada. Ela havia perdido sua

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perfeio. Ela havia perdido seu lugar. Por um momento selvagem ela teve o impulso de
simplesmente virarse e fugir do salo de baile.
Ali est Mandeville agora, Prima Bathilda exclamou.
Hero olhou e viu o noivo, parecendo igual como sempre. Ele estava esta noite
bastante elegante em veludo marrom intenso rendado com ouro e vermelho.
Ele fez deu um passo ao vla. Srta. Picklewood, Lady Hero. Voc esta noite a
dama mais bonita aqui, eu juro.
Milord Ela se perguntou o que ele diria se ela lhe perguntasse que
caractersticas ele achara to especialmente bonita nela? Eram seus olhos? Seu pescoo?
Seus peitos? Mas ento ele nunca havia visto seus peitos nus. S um homem tinha e no
fora seu noivo.
Ela afastou o olhar, mordendo seus lbios enquanto a culpa batia nela.
Eu espero que sua querida irm esteja bem? Mandeville perguntou
solenemente.
Assim como pode esperarse, milord , Prima Bathilda respondeu. O doutor h
prescrito descanso na cama, mas ele acha que o brao cicatrizar.
Eu me alegro bastante.
Eu vejo minha amiga Lady Hughes bem ali, Prima Bathilda disse. Se vocs
jovens me desculpassem?
Claro , Mandeville murmurou. Ele ofereceu seu brao a Hero sem realmente
mirla. Passeamos?
Por favor, ela respondeu calmamente, acalmando as vozes histricas em sua
cabea.
Ela ps sua mo em sua manga quando ele a carregava na multido. O aposento
parecia estar demasiado quente. Lady Helena havia escolhido decorar o salo de baile
com centenas de rosas, e o olor das flores murchando era quase opressivo. Ela acenou
sua cabea e murmurou tolices as pessoas que passavam at pensar que poderia gritar.
Seu mundo havia dado voltas desequilibrado, e ela no sabia corrigi-lo de novo.
E ento, de repente, Griffin estava em p diante deles, vestido elegantemente em
azul e ouro, Sua peruca branca nevada. Seu brao estava curvo, quando ele acariciava
algo ociosamente em sua mo. Seus olhos verdes foram de seu rosto a sua mo, posta na
manga de Mandeville, subiu devagar para o rosto do irmo.
Hero tentou tragar, mas sua garganta estava seca. Certamente ele no diria nada,
faria algo, aqui?
Griffin curvouse rigidamente. Uma boa noite, Thomas, Lady Hero.
Ela acenou incapaz falar.
Griffin , ela ouviu Mandeville dizer ao lado dela. Eu no sabia que voc era
convidado esta noite.
Est assombrado pelos lugares onde eu sou bem vindo.
Ela alou seus olhos ao seu tom cnico. Seus olhos verdes colidiram com o dela,
sua expresso austera.
Ela prendeu a respirao.
O que voc tem a? Mandeville perguntou.
Griffin levantou suas sobrancelhas e abriu sua mo. Hero suspirou
silenciosamente. Seu brinco de diamante repousava em sua palma o que ela havia
atirado nele no aposento de descanso no baile de seu noivado.
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Ele sorriu delicadamente. Um ornamento que eu encontrei no cho. Voc pensa
que deve ficar comigo?
Ele susteve o brinco perto de sua orelha quando Hero arregalou seus olhos em
advertncia. Certamente Mandeville o reconheceria como dela!
Ou talvez isto assentasse melhor numa lady, Griffin pronunciou com lentido.
Ele aproximou, e Hero sentiu o calor de seus dedos quando o balanou perto da orelha
dela.
Mandeville franziu o cenho, parecendo desconcertado. No seja um asno.
No? A sorriso de Griffin havia desaparecido quando ele a olhava. Bem,
talvez eu possa fazer disto uma recordao.
Ele empurrou o brinco em seu bolso do casaco.
Hero o olhou, seu trax dolorido como se ela houvesse estado chorando. Ela o
havia perdido, ela compreendeu de repente. Eles agora nunca poderiam ser novamente
amigos.
Griffin olhou para Mandeville. Com sua permisso, eu gostaria oferecer uma
dana a sua noiva.
Certamente, Mandeville respondeu.
E simplesmente assim, ela passou de um homem a outro, mais como um potro
premiado em uma feira rural.
Hero esperou at que eles houvessem distanciado de Mandeville. Eu no quero
falar com voc.
Eu sei, Griffin respondeu baixo. Voc parece apenas querer fazer, o er, outras
coisas comigo.
Silncio! Ela murmurou desesperadamente.
Em qualquer outro homem, o olhar que ele lhe deu podia erradamente ferir. Eu
no vou desgrala aqui diante de todos, nem receie.
Ela no sabia como contestar isso, e ela estava contemplandoo, ele a carregava
rapidamente atravs de um par de portas francesas afora.
Ela lanou uma mirada ao redor do balco encantador pavimentado com degraus
amplos que levavam em um jardim sombreado e se virou para ele acusadoramente.
Voc disse a Mandeville que ns amos bailar.
Ele indiferente encolheu os ombros. Ns lhe diremos que voc se sentia
acalorada. Voc parece certamente acalorada.
Ela alou uma mo a suas bochechas vermelhas. Essa no uma coisa muito
cavalheiresca para dizer.
Ele riu brevemente e sem o humor. Nada que eu digo na vida a agrada, minha
Lady Perfeita. Voc notou? Apenas uma do que fao lhe agrada.
Ela afastou o olhar, mas ele ps um dedo polegar debaixo seu queijo e retrocedeu
sua cabea para que ela tivesse nenhuma escolha, a no ser mirlo no rosto. Voc
ficou satisfeita esta manh, voc no?
Hero quis mentir, mas afinal ela no podia, ento simplesmente permaneceu
muda.
Ele fez careta e permitiu sua mo cair com um gesto de averso. Voc no
admitir, mas eu sei que voc ficou. Eu senti isto como voc separouse de meus
braos, quando sua suave vagina se prendeu em meu pau.
Ela estremeceu, recordando de sentir isto, tambm. Por favor.
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Ele a olhou duro e ento a arrastou degraus abaixo para as sombras do jardim.
Afastandoa at que eles estivessem longe dos ouvidos prximos das portas do salo de
baile.
Ele se voltou e ps suas mos em seus antebraos. Ns devemos discutir isto,
embora voc deseje esquecer-se disto para sempre.
justamente isso , ela sussurrou encorajada pela escurido. Eu no quero
esquecer.
Hero , ele disse baixo, e seu nome parecendo uma orao em seus lbios.
Ele se inclinou, ali no jardim escuro, e ela sentiu o roar seus lbios em cima dos
seus. Eles eram suaves murmrios, como o beijo de um cavalheiro para uma donzela
que tinha em alta estima. Ele pensara nela daquela maneira, mesmo agora que ela se
havia demonstrado desvirtuosa? Ela recuou e tentou sondar seu rosto, mas este estava na
sombra. Ele tambm tinha estado estranho.
Ela deu um passo atrs, mas ele alcanou sua mo, sustentandoa contra ele.
Voc se casar comigo?
Ela sacudiu a cabea, inclinando seu rosto para olhar as estrelas, todavia vazia e
to longe. Como posso?
Como no pode? ele retorquiu, sua voz profunda. Eu tirei sua virgindade.
Ela fechou seus olhos.
Hero. Suas mos subiram para agarrar seus ombros firmes. Voc deve casar
comigo.
Voc me ama? ela perguntou.
Sua cabea impeliu para trs. O qu?
Voc me ama, Lord Griffin?
Eu Tenho sentimentos por voc.
Ela se sentiu seu corao dilacerar um pouco. Sentimentos no so o mesmo que
amor.
Voc no ama Thomas.
Ela sacudiu a cabea. No, isso foi um acordo nosso.
Ento porque pelo amor de Deus, o exige de mim? ele resmungou baixo e
urgente. Se eu sou bom o bastante para ir para cama, certamente eu sou bom o bastante
para casar.
Ela agitou meramente de novo sua cabea. O pnico estava subindo em seu peito,
um sentimento sufocante que ela nunca pudesse desfazer seu erro, que nunca
recuperaria o lugar que sempre havia tido na sociedade e sua famlia.
Voc me ama? ele exigiu.
No! A negao explodiu de seus lbios sem pensar ou sem preparo. A noo
de apaixonarse por este homem fazia o medo surgir em seu peito.
Ento por que veio at a mim? Por que me deixou fazer amor com voc?
Eu no sei. Ela suspirou para sustentar sua voz. Eu Eu vim esta manh para
ver se voc estava bem, falar com voc sobre a casa, sobre a produo de gim. Eu no
tinha nenhuma noo de fazer o que ns fizemos.
Mas essa era verdade? Uma pequena voz lhe perguntou profundamente. Seu
corao havia estado batendo firme quando ela havia batido a sua porta. Ela estava
acalorada, suas mos tremiam em expectativa. Talvez sem conhecimento disto, ela havia

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ido submeter a ele ali. Averiguar, pela ltima vez, se ela era mais que uma fachada da
filha de um duque.
Ele sacudiu a cabea, claramente confuso. Pelo menos conteste minha pergunta:
Por que no se casa comigo?
Ela sacudiu a cabea freneticamente. Eu Eu no posso pensar. Voc no
entende a magnitude desta deciso. Se eu me caso, minha vida nunca ser a mesma de
novo. Maximus me odiar. Ele pode me repudiar, manterme afastada da famlia.
Por Deus. Por um momento ela podia dizer que ele estava se esforando manter
sua voz baixa. Ento ele disse urgentemente, Eu posso ser um libertino, mas minha
reputao no essa sordidez. Eu duvido que seu irmo ficasse contente com nosso
compromisso, mas expulsla...
Ele odeia a destilao do gim, ela sussurrou atrs furiosamente. Voc um
destilador de gim. Quanto tempo antes que ele averigue isso? Voc no tem nenhuma
ideia das profundidades de seu dio pelo gim e pelos fabricantes de gim. Que ele far de
voc e de mim quando ele descobrir isto.
Ele a empurrou de repente, como se ele no confiasse em suas mos nela. Voc
j pensou na alternativa? Se voc leva a cabo este matrimnio com Thomas, estaremos
ligados para o resto de nossas vidas com isto entre ns.
Eu sei, ela exclamou. Deus, voc no pensa que eu soube no momento que
subi em sua cama esta manh?
Ele retrocedeu ante a veemncia como aturdido, e nesse momento ela fazia o que
ela nunca havia feito em sua vida inteira.
Ela se virou e correu.

Captulo Doze

Rainha Ravenhair olhou o semental, o guerreiro, e o touro durante algum tempo,


mas afinal ela acenou meramente e agradeceu aos seus pretendentes suas respostas.
Ela ceou no reino com os prncipes, mas embora eles tivessem muito a falar e
defendersobre isto, a rainha esteve quase calada durante a refeio. Ela estava
aliviada quando finalmente ela se retirou para seus aposentos. Uma vez ali, Rainha
Ravenhair apressouse para o balco.
Ali, j esperando, estava o pequeno pssaro marrom. E sobre seu pescoo uma
noz estava em um cordo...
da Rainha Ravenhair
Griffin voltou furtivamente para o salo de baile, tentando parecer civilizado,
como se ele no estivesse buscando Hero abaixo realmente. Isto era uma mentira, claro,
porque ele estava definitivamente buscandoa.

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Ele parou exatamente no interior das portas francesas, olhando casualmente, e
alcanou um vislumbre de cachos vermelhos a sua direita. Ele sorriu para uma matrona
que passava parecendo alarmada e comeou andar nessa direo.
Ele sempre havia amado as mulheres. Desde o incio com a afetuosa filha de dono
da taberna Belle, ou Betty ou talvez Bessie. Ela tinha alargados olhos azuis e exibindo
tetas com as sardas neles, e ela havia lhe mostrado os prazeres infinitos com a idade de
quase dezesseis. Ele nunca havia tido qualquer problema particular em atrair as
mulheres, baixas ou as bastantes altas. Elas pareciam serem atradas por seu sorriso e
sua naturalidade. Uma de suas amantes o havia chamado de encantador, e talvez ele
fosse. Tudo que sabia eram que cuidava delas no perodo curto que estavam com ele, e
quando inevitavelmente partiam com um riso ou uma lgrima calada, ele sorria e as
beijava e elas seguiam seu caminho. Ele no fazia sero em cima delas, ele no
acordava com nenhum pensamento nelas, e ele nunca, na vida, na vida as perseguira
como a cara de pastel tolo.
E, entretanto aqui ele estava buscando atravs de um lotado salo de baile, seu
irmo e sua prima que a acompanhava. Bem. Aquilo apenas fazia caa mais
interessante, no o fazia?
Ela estava pairando ao redor do limite da multido. Ela examinava seu ombro, e
ele se deteve, a meio virado para ela, para saudar um velho cavalheiro que nunca havia
encontrado. O homem velho curvouse suas sobrancelhas, desconcertado, mas contente,
e Griffin se apoiou para ouvir sua contestao um pouco mais perto.
Ela cara no ardil, garota tola, tola, e desceu para um vestbulo. Ele endireitouse
e se voltou do homem velho, movendo agora com um propsito. Uma mirada mostrou
que Thomas estava vagamente cruzando o aposento com um cavalheiro que Griffin
reconheceu como um membro da casa de Lordes. Griffin se assegurou que ningum
estava prestando qualquer ateno em particular e rumou para o vestbulo.
O vestbulo estava iluminado, mas os candelabros eram poucos e distantes. Isto
no era nenhuma das vias pblicas principais onde as ladies iam arrumar sua aparncia.
Ele fez som de desaprovao com a lngua. Ela no podia escolher um lugar melhor
para seus propsitos e ela atuou conforme suas prprias instrues.
As esttuas alinhavamse no vestbulo, assustadoramente pareciam vivas na luz
de uma vela. O primeiro quarto era a sua esquerda e a porta estava entreaberta. Ele o
olhou dentro e viu duas formas que se moviam no quarto escuro. Sua boca encurvou em
um sorriso cnico. Ela no havia pisado naquele cho ali. O prximo aposento de
descanso estava vazio. Ele o investigou cuidadosamente mantendo um olho na porta
para que ela no passasse por ele.
No momento em que entrou no terceiro quarto, no entanto, que ele soube. Podia
haver sido o olor delicado de uma mulher, ou talvez ele ouvisse um arquejo baixo. Ou
talvez simplesmente ele soubesse em nvel de seus sentidos e de sua pele, um nvel to
profundo como sua alma: Ela estava aqui. Ele fechou a porta atrs dele, envolvendo
ambos numa quase escurido. Uma nica vela cintilava abandonada numa mesa ao lado.
Griffin olhou o aposento. Isto parecia ser uma biblioteca pequena ou um cmodo
reservado. Um trio de cadeiras estava ao lado da lareira no muito longe, de frente para
a porta. Dois canaps estavam mais perto dele, em ngulos retos ao redor de uma mesa
baixa no centro do aposento. Um dos canaps tinha suas costas para ele, mas o trio de
cadeiras era opo mais bvia.
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Ele sorriu levemente, sentindo seu pulso acelerar, e caminhou devagar at a
lareira.
Ela esperou at que ele estava curvado sobra cadeira mais prxima. Houve um
luta e uma agitao sbita, mas ele estava atento.
Griffin girou e foi at a porta antes que ela fizesse isto.
Hero detevese arquejando, a algumas polegadas de seu peito.
Ele ladeou sua cabea, sorrindo no de todo alegre. Indo a alguma parte, minha
lady Perfeita?
Deixeme, ela exigiu. Qualquer outra mulher teria rogadolhe.
Ele deu um passo at ela, obrigandoa recuar ou para permitir que ela corresse at
ele. No.
Ela lanou sua cabea para trs, rgia e palidamente bonita. Os diamantes em seu
cabelo vermelho reluziam. Eu lhe disse que eu no me casarei com voc.
Como voc queira , ele concordou agradavelmente. Mas eu no estou
propondo matrimnio no momento.
Seus lbios se separaram, e ele viu a pele delicada dela abaixo garganta vibrar
atravs do pulsar do seu corao. Ele havia levadoa para cama apenas esta manh. Ela
era uma inocente; ela ainda estava dolorida. Eles estavam em um lugar pblico, pelo
amor de Cristo!
Nada disso lhe importava.
Ele estava intensamente duro por causa dela.
Venha aqui, ele sussurrou.
Griffin.
Ele meio fechou seus olhos ao seu murmrio. Voc diz meu nome como uma
amante, to suave, to doce. Eu quero lamber a palavra de seus lbios, sorver sua
respirao exalada por sua boca. Eu quero possu-la absolutamente. Certamente agora.
Certamente aqui.
Ela saiu em disparada ento, um veado escorregadio protegendo-se, e tentou
passar ao redor dele. Ele a alcanou pela cintura e a lanou contra porta cerrada.
Ento ele curvouse sua cabea e a olhou em seus inteligentes olhos brilhantes
acinzentado. O qu ser, lady?
HERO OLHOU NESSES olhos verdes demonacos e conheceu o desolado
desespero mesclado com liberdade: Ela no podia resistir a isto. Por que, ela no tinha
certeza. Qualquer outro homem ela teria afastado. Mas no Griffin.
Nunca Griffin.
Ela permitiu que os seus piores impulsos flussem livremente. Ela levantou suas
mos, emoldurando seu queixo fino, e atraiu a cabea dele para a dela.
Oh, sim, ela necessitava disto. Ela necessitava dele.
Sua boca era quente e deliciosa, e ela se banqueteou com esta como uma criana
esfomeada. Ela nem sequer sabia que ela havia sentido falta do sabor de seus lbios. O
sabor de liberdade.
Ele gemeu e atrapalhado em suas saias, empurrando, puxandoas. Ela sentiu uma
corrente de ar fresco em suas coxas nuas, e ento suas palmas grandes, quentes estavam
em seu traseiro. Ele agarroua e a acaricioua, beijandoa completamente apaixonado,

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sua lngua em sua boca. Seus dedos se aprofundaram na fenda de suas ndegas e
acariciaram at que encontraram sua umidade por baixo do traseiro.
Ele afastou sua boca da dele, arquejando. Coloque seus braos ao redor de meus
ombros.
Ela obedeceu, sem ideia do que ele podia ter em mente. Ento ele estava elevando
seu corpo, apoiando seu peso inteiro em apenas seus braos. Ela ficou suspensa
deselegante por um momento at que ela envolveu suas pernas instintivamente sobre
sua cintura.
Boa garota, ele murmurou.
Sua mo estava entre eles, tateando torpemente, e ela mordeu seu lbio inferior
impedindo um total ataque imprprio de risadas. Eles estavam completamente vestidos.
Ele inclusive ainda carregava sua peruca banca. Como pode ele possivelmente pensar...
E ento ela sentiu o calor de seu pnis.
Ela abriu a boca, olhando fixamente em seus olhos, somente a polegadas do dela.
Shhh, ele o murmurou calmamente. Voc no deve fazer nenhum rudo.
Ele fez um movimento e essa cabea larga deslizou atravs de suas dobras.
Ela mordeu seu lbio.
Ele assegurou uma mo na porta e baixou sua cabea para sussurrar contra seus
lbios. Agora.
E seu pnis penetroua.
Houve uma pequena pontada, um estiramento. Ela o observou respirar, sua
garganta trabalhando forte. Sua boca fez em uma leve careta; havia linhas brancas nos
cantos de seus lbios. Ele empurrou de novo. Ela abriu sua boca em um arquejo
silencioso quando ele invadiu outro par de polegadas.
A porta golpeou contra suas costas.
Hero chiou alarmada. Griffin deslizou sua palma em cima de sua boca e se apoiou
firme na porta. Ela o olhava, seus olhos imensos. Ele sacudiu a cabea.
Eu digo a porta no abre, veio uma voz masculina indistinta de fora.
Uma risada feminina foi resposta.
A porta golpeou de novo que teve o efeito de empurrar fortes os quadris de Hero
contra Griffin. Seu pnis deslizou maravilhosamente nela, entrando totalmente, sua
plvis escovando a dela.
Eu tento de novo? a voz masculina perguntou.
Griffin apoiou seu peso inteiramente nela e na porta, suas pernas suportandoos,
sua cabea ao lado de sua, sua fronte contra madeira da porta. Ela estava aberta
completamente, desvalidamente aberta e empalada por sua carne dura, esperando ver se
eles seriam descobertos.
A porta deu outro tremor, realmente abrindose num estalo. Griffin arremeteu nela
forte e fechou de golpe a porta cerrando-a. Hero fechou seus olhos, perto, to perto do
xtase.
Amaldioado sou eu, ns encontraremos outro quarto, no podemos? o homem
disse.
Passos soaram se distanciando.
Ele no se moveu, sustentandoa, ainda empalada, ainda curvada sobre ele. Eles
respiraram juntos, seus peitos num movimento nico. Devagar, to devagar, sua mo
subiu pela porta. Ele roou o topo de seus peitos, ligeiramente, quase casualmente.
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Ela esperou sua mo em seu pescoo, sentindo o calor animal dele. Ele penetrou
debaixo suas saias e traou devagar de sua coxa at seu centro, at esse ponto onde ele
se uniu a ela. Ela voltou sua cabea e tomou o lbulo de sua orelha entre seus dentes.
Ele rodeou, delicadamente, quase demasiado leve, seus dedos trilhando atravs de suas
dobras abrindoas mais. Ele alcanou o pice de seu sexo e estendeu sua mo,
apertando explicitamente abaixo de seu clitris.
E ela estremeceu, intensa e ardentemente, caindo de uma grande altura, o ar
silvando por suas orelhas, glorioso em sua descida.
Ele afastouse e puxou uma parte de seu pau para fora, ento entrou de golpe nela,
spero e rpido e implacvel. Ele empurrou dentro e fora rpido, os movimentos
controlados, nunca to duramente contra a porta, nunca to suave a ponto de permitir
lhe que ela casse.
Ela quis gritar, querido gritar alto de regozijo. Esta energia rpida era demasiada,
mas no suficiente. Ela queria que ele continuasse para sempre. Ela mordeu,
suavemente, precisamente, em seu lbulo e seu ritmo mecnico diminuiu. Ele
arremessou, arqueando, arremessou empurrando uma ltima vez de novo e ento,
mantevese profundo dentro dela.
Ela sentiu o fluido quente dentro.
Sua respirao era forte e spera em sua orelha, e ela contente com ela mesma
lambendo sua orelha. Ento, movendo devagar, ele retirou as pernas dela de sua cintura
e as ps no cho.
Ela se apoiou contra porta, prendendo sua respirao, olhando com os olhos
entreabertos quando ele sacou um leno e se limpou. Como ela se havia posto to
lasciva num espao de menos de um dia?
Ele levantou o olhar e a viu observandoo. Deliberadamente, ele ofereceu o leno.
Milady?
Ela devia de haver sentido vergonha ou mesmo degradao, mas em troca isto
parecia curiosamente um gesto ntimo. Ela pegou seu leno e, acercandose por baixo
de suas saias, limpou o smen de suas coxas. Ela deixou que suas saias cassem e ficou
segurando o leno sujo, insegura sobre o que fazer com ele.
Ele terminou de abotoar seus cales e tomou a leno de seus dedos, tomandoo e
escorregandoo em seu bolso da jaqueta. Ele moveuse para suas saias, ajeitandoas
cuidadosamente quando ela ficou de p ali, to satisfeito de si mesmo como um menino.
Griffin prendeu seu olhar, aproximando srio para empurrar um cacho para trs de sua
orelha.
Agora, ele sussurrou quase tristemente. Sua higiene foi feita, minha Lady
Perfeita. Ningum jamais saber como eu a desonrei. Voc est to encantadora como
sempre.
Ela tragou e se apoiou sua cabea contra porta. Voc nunca me chamou de
encantadora antes.
No fiz? ele perguntou levemente. Ele olhou o quarto, provavelmente para
ver se havia alguma evidencia deixada para trs. Ele olhou de volta, sua boca larga
curva no canto. Talvez eu no ache necessrio com Thomas constantemente elogiando
sua beleza.
Ele faz por hbito, ela disse. E voc?

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No , ele murmurou, e tocou seu cabelo ligeiramente. Nada que eu fao com
voc rotina.
Seu corao deu uma pontada ento. Do que ele estava falando? Ela suspirou para
dizer algoque ela no estava certomas sua mo baixara, e ele recuou, executando uma
elegante inclinao.
Seu rosto era uma mscara polida quando ele disse, A coisa usual nestes casos
a lady sair primeiro. Eu esperarei um tempo apropriado antes de seguila para que no
nos vejam juntos.
Oh, ela disse, sentindose repentinamente ingnua, Claro.
Hero alisou suas saias uma ltima vez e espiou pela porta. O vestbulo escuro
estava abandonado. Ela examinava por seu ombro Griffin, sentindo que devia dizer
algo, querendo dizer algo.
Ele elevou uma sobrancelha divertida para ela.
Bem, ela podia atuar com sofisticao, tambm. Ela suspirou e seguiu em frente,
movendo sem pressa. Ela era nova neste tipo de subterfgio, mas parecia sensato
parecer composta. Ela caminhou para o final do vestbulo, respirou e se deslizou no
salo de baile.
Ela estava felicitandose simplesmente por ter xito evitar ser descoberta, quando
a voz de seu irmo falou ao lado dela. Ai est voc, Hero.
Ela realmente no saltou, mas ela pode ter soltado um gritinho antes que ela se
voltasse para enfrentar Maximus.
Suas escuras e espessas sobrancelhas se juntaram. Algum problema?
No. Ela puxou seus dedos quando ela suspirou e sorriu brilhantemente. No,
claro no. Eu no compreendi que voc estaria comparecendo esta noite.
Seus lbios apertaramse em uma expresso que no era uma careta real quando
ele examinou o salo. Eu necessito discutir um assunto urgente com Mandeville. Voc
o viu?
Ela acenou. Eu falei com ele mais cedo.
Como Phoebe est?
Ela piscou e olhou para o irmo. Seus olhos cortante e agudo a focaram de
repente. Bem. Voc ir vla novo? Ela perguntou uma vez por voc.
Sim. Manh pela tarde, eu penso. Eu terei o que dizer quando eu for vla.
Hero suspirou, cerrando seus olhos. Ento voc chegou a uma deciso.
J. Ela no ter uma temporada.
Ela sonha com issovoc sabe isso . Seu corao doa.
Voc suportaria vla cair no baile? ele perguntou suavemente. Voc pode
imaginar sua humilhao? Eu no permitirei que se ponha em perigo e o seu orgulho ou
sua pessoa. Ns a manteremos segura conosco, com sua famlia.
Como ela conseguir um compromisso? Hero mordeu seus lbios.
Certamente voc no deseja lhe dizer para seguir sendo uma solteirona toda vida?
Maximus encolheu um dos ombros com impacincia. Ela tem s dezessete anos.
Quando for no tempo, eu posso apresentar um nmero seleto de cavalheiros para ela.
Nunca tema. Eu cuidarei dela.
Hero acenou. Claro que poderia. Maximus sempre cuidava daqueles que o
rodeavam. E talvez ele estivesse certouma temporada podia monstrarse bastante
traumtica para Phoebe com a perda da viso dela.
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Embora isto pudesse ser um golpe terrvel para Phoebe. Ela estava to
entusiasmada com a perspectiva de sua temporada.
Voc tomou a deciso correta,Hero murmurou, baixando o olhar para suas
mos.
Maximus atraiu seu olhar de guia para ela. Voc tem certeza que est tudo
bem?
Naturalmente. Ela sorriu bastante melanclica para ele.
Seria to bom se ela pudesse falar com ele sobre seus problemas. Sobre Griffin e a
relao estranha, complicada que tinham, suas dvidas sobre o matrimnio prximo e
Mandeville, e se inclusive isto aconteceria. Havia tanto que gostaria compartilhar com
ele, seu irmo mais velho. Ela havia perdido o pai e a Me demasiado jovem para
realmente sentir bastante sua falta, mas algumas vezes como esta, ela os desejava. Ter
algum que de verdade se preocupando com ela.
Mas ela nunca havia tido esse tipo de relao com Maximus. Talvez fosse devido
a sua prpria personalidade reservada ou porque ele era tanto mais velho que ela e sobre
seus ombros havia tantos deveres como o Duque de Wakefield. Ou talvez isto
simplesmente nunca estivesse destinado a ser. Em qualquer caso, ela compreendia agora
que realmente no conhecia seu irmo. No, pelo menos, no sentido mais profundo. Ela
no sabia o que ele temia se de fato ele temia algo. Se ele havia amado ou mesmo
chorado alguma vez na vida ou se, de madrugada, ele alguma vez sofreu qualquer
desconfiana sobre si mesmo.
Claro, ele realmente no a conhecia, no ?
Maximus a surpreendeu tomando sua mo. Eu quero o seu bem estarvoc sabe
disso, no sabe?
Ela acenou silenciosamente, o sentimento de culpa mesclado com a dor diante das
suas palavras.
Se voc alguma vez me necessitar, Hero, que voc tem que simplesmente
perguntar , ele disse.
Ele apertou seus dedos e ento os envolveuse na curva do cotovelo dele. Venha.
Eu vejo Mandeville num canto afastado. Eu estou certo que estar muito agradecido por
ver sua noiva.
Ela estava de acordo que dificilmente poderia fazer por outra coisa, mas ela
investigou o salo de baile quando eles cruzavam at Mandeville. Ela no podia ver
Griffin. Talvez ele j houvesse ido ceiar.
Qual a questo urgente voc deseja discutir com Mandeville? ela perguntou
ociosamente.
sobre seu irmo.
Hero deteve, fazendo Maximus tambm se deter. Sobre Reading?
Maximus franziu o cenho para ela. Ele est destilando gim em St. Giles. Eu terei
que prendlo.
O golpe foi to sbito, to de repente, que por um momento ela nem sentiu a dor.
No!
Eu sinto minha querida, Maximus comeou. Eu sei que ele o irmo de
Mandeville...
Ela agarrou seu brao com os dedos trmulos. Voc no pode arrestar Griffin.
Voc simplesmente no pode.
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Os olhos de Maximus estreitaramse bruscamente. Griffin?
Aconteceu. Ela havia se trado. Ela ia perder Maximus, perder sua famlia e
amigos.
Cuidadosamente, Hero tomou suas mos da manga de seu irmo e as agarrou
recatadamente diante dela. Ela devia recordar que eles estavam de p em um salo de
baile lotado.
Por mim, Maximus, ela sussurrou, seus lbios mal se movendo. Prometame
que voc no tocar nele.
Ao redor deles a multido falava e riu e at mesmo gritava, mas Maximus ficou
imvel como uma imagem santa e bem como silencioso.
Hero fechou seus olhos e orou.
Finalmente ele falou. O que quer que Reading seja para voc, isto deve parar
imediatamente.
Seus olhos abriramse rpidos. O rosto dele estava plido e endurecido, seus
lbios plidos. Ela abriu sua boca para falar.
Sua mo subiu distinta e ordenando, entre eles. Espere. Eu no me moverei
contra ele para sua causa, mas em troca voc me prometer que voc o deixar. Hero,
ele destila gim. A palavra era condenatria nos lbios dele.
Ela curvouse sua cabea, seu corao batendo rpido de alvio.
Sua palavra, irm.
Ela acenou mudamente.
Maximus respirou profundo, e ela compreendeu de repente que seu corpo inteira
estava tenso e tremendo, como um cavalo de carreira parado no porto de arranque.
Ns no falaremos de novo disto, ele murmurou, e ento ele tomou seu brao.
Eles caminharam calmamente para o lado de Mandeville quando Hero lutou para
respirar.
As primeiras palavras de Mandeville no a ajudaram.
Wakefield; minha querida. O marqus curvouse para ambos, ento franziu o
cenho. Eu terei que tomar a tarefa de meu irmo, milady. Ele parece tla
abandonadoa por seus prprios esquemas.
Isto no importa, ela respondeu. Eu estou certa havia algum com quem ele
queria falar.
Os cavalheiros fizeram rudos de assentimento vago, e ento Maximus arrastou
Mandeville em uma discusso de uma lista que ele queria passar no parlamento.
Hero escutou bastante tempo para ter certeza que a lista no tinha nada ver com a
fabricao de gim, e ento ela fixou uma expresso agradvel, interessada em seu rosto
e permitiu sua mente vagueasse. Ela abriu o seu leque e por trs de sua pintura
examinou o salo de baile. Griffin carregava o azul e ouro esta noite, e por um momento
ela pensou que ela viu seus ombros largos conduziam uma lady no minueto. Ento o
homem se voltou e ela viu que no era ele. Ela tinha que advertilo de algum modo,
mas ela no devia ser vista em sua companhia. Talvez ela pudesse enviar um recado
para sua casa amanh.
Maximus curvouse e fazia algum comentrio parte, mas Hero estava
escassamente consciente, to absorta estava buscando Griffin.
Eu devo pedir seu perdo por meu irmo e eu, Mandeville disse.
Hmm? Ela levantou olhar e o encontrou olhandoa seriamente.
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Eu tambm falhei em descuidar de voc como irmo , Mandeville disse. Eu
temo que eu no atuei como um noivo atento durante os ltimos dias.
Oh, milord , ela disse com uma pontada. Eu estou absolutamente contente com
sua ateno.
Ele franziu o cenho. Voc sempre amvel como sempre , milady, mas eu tenho
sido negligente. Ele hesitou um momento, ento disse, eu admiro muito ao duque. Ele
o que penso um dos grandes lderes de nossa nao. Parece que esqueo as vezes que
voc com quem estou comprometido para casar, no ele.
Ela se sentiu que seus lbios tremerem em um sorriso ante o pensamento de
Mandeville e seu irmo num altar se casando um com outro, mas ela o suprimiu. Ela
sabia que isto poderia ferir os sentimentos de Mandeville se ela achasse sua conversa
divertida. Ele queria dizlas de corao.
Ela ps sua palma em sua manga. Ele o admira, milord, tambm e eu lhe
asseguro, eu no tenho cimes do tempo que voc passa com meu irmo. Eu o conheo
que os dos tem graves assuntos da nao para decidir. De fato, eu me alegro que nosso
governo esteja em mos to capazes.
Mandeville lhe deu um de seus raros, impraticvel sorriso, seu rosto ficando
puerilmente bonito, e lhe recordaram por que ela havia consentido tornarse esposa
deste homem no primeiro lugar.
Ele curvouse. Venha, minha querida. Permitanos descobrir o que nos espera no
comedor.
E ela o acompanhou, seu corao mais confuso do que nunca.
GRIFFIN TIVERA talvez mais do que sua poro justa de encontros ntimos em
bailes e outros eventos sociais. Ladies que ficavam excitadas pelos riscos e a
possibilidade de serem descobertas. Para outros era absolutamente mais fcil encontrar
se num baile como para arriscarse o perigo dele subir a noite em sua janela.
As tais sedues sofisticadas eram imperativas ento, mas facilmente esquecidas
depois. Os vrios esforos em quartos escuros annimos se tornaram depois um desfile
de encontros similares, meramente ordinrios. Uma vez Griffin saa do quarto escuro
que ele havia escolhido durante a tarde, ele raramente pensava na lady envolvida.
Mas como ela j havia demonstrado nas numerosas ocasies, Hero era diferente.
No momento que ele retornou ao salo de baile, sua ateno inteira estava nela.
Ela teria segundos pensamentos? Talvez compreendendo este momento como um
encontro muito srdido em meio a um evento social lotado? Maldio, ele nunca devia
tla seguido vestbulo abaixo. Hero no era como as matronas cnicas que ele
normalmente seduzia. Ela era idealista, orgulhosa, segura de sua prpria infalibilidade.
E ele tinha sido algum que demonstrara quo humano ela era.
O pensamento no lustrava uma luz gratificante nele. Pior, este nervosismo de
solteira era bastante para fazer um libertino pensar dificilmente sobre uma reforma. Ele
praguejou, surpreendente perto de uma matrona gorda. Talvez fosse tempo de
estabelecerse e passar suas tardes com uma xcara de leite quente perto do fogo.
Suas meditaes ainda eram escuras quando ele viu Megs, encantadora num
vestido amarelo e negro, bordado de vermelho, mas parecendo um pequeno boto de
ouro8 murcho.
8

Espcie de flor

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Oh, Griffin, ela suspirou quando o viu.
Ele levantou suas sobrancelhas. Oh, Megs.
Ela puxou flacidamente as saias. Voc pensa que sou uma classe de lady que um
cavalheiro gostaria de beijar?
No se eu estiver perto, eu espero, Griffin resmungou.
Ela rolou seus olhos. Eu no posso seguir sendo uma virgem para sempre,
Griffin. Eu espero ter crianas algum dia sem que isto seja um divino milagre. Isto ,
sua breve amostra de esprito acabou de repente novamente Se algum homem at
mesmo mostrar suficiente paixo para tomarme como esposa.
Griffin endireitouse, seus olhos se estreitando. O que esse asno Bollinger tem
feito?
mais o que ele no tem feito, Megs resmungou. Ele se nega levarme no
jardim.
E uma boa coisa, tambm, Griffin disse com imensa desaprovao. Bom Deus,
algo podia passar num jardim de um baile e ele sabia.
No, realmente, Griffin, Megs disse sobriamente. Eu sei que voc tem todos
aqueles os sentimentos de grande irmo para superar, mas tente por um momento. Como
eu posso contemplar o matrimnio com um homem parece chocado com a mera noo
de beijarme?
Como voc sabe que ele inclusive estava pensando em beijla? Griffin
assinalou isto. Talvez ele estivesse preocupado sobre o frio, Bom Deus, Megs, sua
reputao. Ele pode...
Porque eu lhe pedi, ela interrompeu.
Para?
Beijarme, ela confirmou. E parecia que lhe havia pedido que lambesse um
polvo. Um polvo vivo.
Griffin se perguntou se ele poderia esmurrar o homem por no beijar sua irm.
Oh, ele disse o que era uma contestao completamente inadequada.
Mas estranhamente Megs parecia satisfeita com ele. Sim. Voc v o problema?
Se ele nem sequer no tenta, se ele inclusive se aborrece neste pensamento, bem, que
esperana pode estar ali para uma unio satisfatria?
Eu no sei. Griffin sacudiu a cabea, tentando algo melhor. Voc sabe que as
pessoas de nossa linhagem no se casa por amor, Meggie. simplesmente como ocorre.
O pensamento o deprimiu inexplicavelmente.
Voc pensa que eu sei no disto? ela disse. Eu estou bem consciente que se
espera que eu faa um bom matrimnio que, se eu tiver sorte, meu marido no ter a
meia dezena de amantes e me dar uma doena contagiosa.
Megs, Griffin protestou, chocado de verdade. Quando sua irm pequena se
havia voltado to cnica?
Ela desdenhou seu ultraje masculino. Mas eu posso encontrar pelo menos algum
amvel de de amizade, no posso? Uma compreenso comum, um desejo de fazer na
cama do que produzir um herdeiro?
Claro, ele acalmouse. Ele sabia que devia desaprovar novamente para ela sua
linguagem chocante, mas ele mal tinha vitalidade para tanta hipocrisia no momento.
Ns encontraremos para voc um bom marido, Megs.

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Ela suspirou. Isto possvel, no ? Caro age comodamente com o Huff. E
Thomas parece satisfeito com Lady Hero.
Griffin retesouse ao nome de Hero, mas Megs no pareceu notar.
Ela enrugou seu nariz. Ele no precisamente efusivo com ela, mas ela um tipo
agradvel. Eu realmente gosto dela, realmente, e ela entende que ele deve ser s vezes
pomposo.
Griffin relutantemente soltou uma risada.
Simplesmente que... Megs inclinou sua cabea trs, olhando fixamente os
candelabros brilhando debilmente acima por um momento. Bem, se Lady Hero
repentinamente morrer tragicamente, voc sabe, como em um terrvel acidente de
equitao ou atingida por um relmpago Eu penso que Thomas ficaria triste, mas ele
no ficaria prostrado. Ela o olhava um pouco ansiosamente. Ele no desejaria morrer.
Eu apenas penso que seria bom casarse com um homem que lamentaria minha perda
de verdade se eu morresse. Isso faz sentido?
Sim, ele disse quando ele viu Hero por o quarto, etrea e encantadora e
completamente fora de seu alcance. Se ela morresse, ele sabia de repente que ele no se
importaria se ele vivesse ou se morresse. Sim, tem todo o sentido no mundo.
Captulo Treze
A rainha sorriu deleitada quando ela viu a noz no pescoo do pequeno pssaro
marrom. Uma noz cresce em um carvalho, a rvore mais forte do bosque, e os bosques
de seu reino estavam cheios de poderosos carvalhos. De verdade, ento, a noz era coisa
mais forte em seu reino.
Rainha Ravenhair puxou a noz cuidadosamente do pescoo do pequeno pssaro.
Ela o envolveu o pssaro nas palmas da mo e sussurrou seus segredos a ele antes de
permitirlhe voar. Ento ela se apoiou em seu balco, esquadrinhando as terras do
castelo, mas tudo estava calado e escuro. S uma sozinha luz flutuava nos estbulos
da Rainha Ravenhair
Ns perdemos mais 'um , Nick disse quando Griffin entrou no armazm cedo
essa manh.
Griffin suspirou e desempacotou as pistolas que ele havia trazido com ele num
barril de madeira. Os homens estavam trabalhando, mas no havia o riso usual e o
converseiro forte. Embora estivesse assustadoramente calmo.
Fugitivos ou pegos pelo Vicar? ele perguntou.
Nick encolheu os ombros. No sei. Eles mal desapareceram.
Griffin acenou e se sentou para comear carregar as pistolas. Ele havia comprado
umas usadas, mas havia se assegurado que todas funcionavam bastante bem.
So as notcias, os denunciantes recolheram trs ou mais vendedores de gim
hoje, Nick disse.
Griffin levantou o olhar. Voc simplesmente uma fonte de boas notcias.

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Nick sorriu abertamente ofensivo. Entre o Vicar e os denunciantes, estou me
sentindo um pouco como uma concubina dos marinheiroalgum tomando pela frente e
o outro pelo traseiro.
Griffin fez uma careta de dor imagem grfica. Obrigado por esse pensamento.
simplesmente da maneira que eu o vejo, milord, Nick disse alegremente.
Agora se ns pudssemos conseguir que simplesmente os denunciantes e o Vicar nos
pagassem pelo favor, por que, ns estaramos rolando no ouro.
Griffin riu relutantemente. No provvel que isso acontea logo.
No, no . Nick raspou seu queixo contemplativamente por um momento.
como est a lady que voc trouxe aqui o outro dia?
Eu lhe pedi que se casasse comigo.
Que, felicitaes, milord!
E ela me rejeitou.
Nick encolheu os ombros. As ladies necessitam de tempo para pensar num
assunto como esse.
Griffin fez careta e posou a pistola que ele simplesmente havia carregado. Isto
mais que darlhe tempo para pensar. Ela no me v como um marido substancial. E h a
pequena questo que ela ainda est comprometida com meu irmo.
Qualquer mulher escolhe seu irmo em vez de voc tem a cabea mais flexvel,
se voc no se incomodar que eu diga isto, milord.
Griffin sorriu ironicamente.
Voc j pensou no que voc podia fazer se perdssemos a destilaria? Nick
perguntou.
Griffin encolheu os ombros, olhando fixamente as pistolas.
Meu av era um pastor, Nick disse, olhando fixamente as vigas tingidas de
negro do armazm. Cresci ao redor das ovelhas. As criaturas mais estpidas do mundo
lembrese, um certo dia eu disse, mas o seu sustento fcil e nem to ruim.
Griffin contemplou essa informao impar por um momento e por que tinha sido
perguntado. Voc deseja cuidar de ovelha?
No. Nick parecia ofendido. Mas com a l, pode-se fazer dinheiro.
Como para que?
Ainda pode conseguir algumas ovelhas ao norte, v? Voc disse antes que a terra
ruim para as colheitas. O que no bom para o gro bastante bom para os animais
pastar.
Isso verdade, Griffin disse devagar. Ele estava surpreso que Nick tivera
colocado o pensamento nesse assunto.
A voz rouca de Nick era vida. Voc envia a l pra Londres, e isto ser fiado e
tecido. Eu ainda conheo alguns tecedores, eram amigos de meu av. Podia comear
uma venda. Eu podia vigiar o funcionamento aqui.
Voc deseja tornarse um tecedor?
um comrcio honrado, Nick disse com a dignidade e com um toque de
mgoa. Uma na qual podemos ganhar dinheiro, tambm.
Griffin franziu o cenho. Quem fiaria a l?
Os ombros grandes de Nick encolheramse. Crianas ou mulheres podem fiar.

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H uma demanda crescente para tecer l em Londres, ambos para exportao e
para vestir sua populao. E tambm as crianas para fiar a l, podia ser uma fonte
preparada prxima.
Nick palmeou o joelho. Esquecime de dizer a voc no mercador de velas no
canto h um prato fino de enguias gelatinosas. Tinha s algumas ontem. Certamente elas
so saborosas. Meio minuto e eu trarei uma tigela.
Uh...
Nick girou e estava fora do armazm antes que Griffin pudesse terminar recusar a
oferta. Griffin suspirou. Nick tinha uma afeio particular por enguias gelatinosas que
ele no compartilhava.
Mas ento entre o Vicar e Hero, e a perspectiva de ter que consumir uma tigela
cheia de enguias gelatinosas era o menor de seus problemas.
Griffin saiu do armazm esperando por seu desjejum desgostoso. O cu sobre a
parede do ptio estava tornandose cinza perolado quando o sol comeou a subir. Nick
j estava pensando adiante no lugar da destilao de gim, e se havia uma coisa em que
Griffin sempre havia confiado era na cabea de Nick para o negcio. Se Nick pensava
que eles podiam ganhar o dinheiro com a ovelha, bem ento .
O tiro foi agudo no ar ainda da manh.
Griffin aproximou do porto, e s quando ele o abriu que compreendeu que estava
desarmado. Se esta era uma armadilha para atralo Mas, no, fora a rua estreita do
armazm estava abandonada.
Griffin franziu o cenho. Nick! Onde voc est, Nick?
Ele quase retrocedeu, mas ento ele ouviu o gemido.
Ele encontrou Nick cado dentro de uma porta apenas os ps de fora da entrada do
armazm.
Griffin praguejou e baixou para o amigo. Sangue e salpicos de enguias gelatinosas
nos paraleleppedos. Nick estava tentando ficar de p, mas algo estava errado com as
pernas do grande homem.
Derramaram minhas as enguias, Nick ofegou. Filhos da puta derramaram as
enguias gelatinosas.
Esquea suas condenadas enguias, Griffin resmungou. Onde voc foi
golpeado?
Nick levantou o olhar e de repente para o sol nascendo, iluminando cada fenda
feia em seu rosto. Seus olhos estavam resvalando para o lado, sua boca relaxada. Griffin
suspirou e ento achou que ele no podia respirar apropriadamente.
As melhores enguias em St. Giles, Nick sussurrou.
Maldito seja voc, Nick Barnes, Griffin murmurou. No morra.
Ele agarrou o brao de Nick e inclinouse arrastando o peso do outro homem em
cima de seu ombro, cambaleante quando ele ficou de p. Nick era o msculo slido e
forte como um cavalo. Griffin retornou para o porto do armazm e o fechou com chave
antes de pr Nick nos frios paraleleppedos midos do ptio.
Consiga alguns panos! ele rugiu para os vigias. O sangue estava por todas as
partes, empapando os cales de Nick, espirrando na jaqueta de Griffin. Griffin
retrocedeu para Nick, segurando sua cabea em suas mos. Nick!
Nick abriu seus olhos e sorriu docemente para ele. Eles estavam esperando por
mim. Os homens de Vicar. Fodase as enguias gelatinosas.
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Os olhos de Nick cerraram e no importa quanto Griffin o maldissesse, ele no os
abriu de novo.
HERO BATEU DURANTE um segundo a Casa das Criancinhas Desafortunadas e
rfs naquela tarde. Ela ficou de p atrs e olhou a s janelas superiores, confusa. Cada
uma estava com as persianas fechadas.
Talvez no haja ningum aqui, milady, props George, o lacaio.
Hero franziu o cenho. Algum sempre est, isto uma casa para as crianas,
depois de tudo.
Ela suspirou e olhou para a rua nervosamente. Ela ainda meio que esperou que
Griffin descobrisse que ela havia viajado at St. Giles sem sua companhia. Ele parecia
ter uma habilidade misteriosa de saber quando ela estava planejando entrar em St. Giles.
Ainda hoje no houvera nenhum sinal dele.
A porta abriu e Hero se voltou aliviada, mas seu sorriso vacilou logo quando ela
viu a sria pequena figura na porta. Por que, Mary Evening, o que aconteceu?
A criana baixou a cabea, abrindo mais a porta para deixla entrar. Hero disse a
George que esperasse na porta. Ela cruzou o umbral e imediatamente golpeada pelo
silencioso que reinava na casa. Em lugar de deixla no quarto de repouso, Mary
Evening levou de volta para a cozinha. A criana lanou para fora do quarto, deixandoa
ss.
Hero lanou uma mirada ao redor. Uma panela estava cozinhando no fogo lento
na lareira, e os pratos empilhados limpos para secar num aparador, as runas bvias do
almoo. Ela vagou para o um armrio e abriu uma porta curiosamente, encontrando ch,
farinha, acar, e sal.
Os passos soaram no vestbulo. Silence Hollingbrook entrou. Por um momento
Hero no podia deduzir a diferena na aparncia da mulher. Ento ela compreendeu que
em lugar de seu marrom usual ou o traje cinza, a Senhora Hollingbrook estava
completamente vestida de preto liso.
S podia haver uma razo.
Eu sinto muito para fazla esperar, a Senhora Hollingbrook disse
distraidamente. Eu no sei por que Mary Evening a ps na cozinha.
Voc est de luto, Hero disse.
Sim. A Senhora Hollingbrook alisou as saias negras. Sr. Hollingbrook Meu
marido, eu quero dizer.
Ela suspirou em um arquejo quebrado.
Sentese. Hero apressouse, puxando um dos bancos da cozinha.
No, eu sinto, Eu s Eu...
Sentese,Hero repetiu, puxando suavemente no ombro de Senhora
Hollingbrook. Por favor.
Senhora Hollingbrook abaixouse at o banco, sua expresso atordoada.
Quando voc soube? Hero regressou ao armrio e pegou a lata de ch. Um bule
de cermica marrom que estava secando com os outros pratos. Ela a ajeitou este e
comeou a colocar colheradas de ch.
Ontem. Eu Sim, foi s ontem, Senhora Hollingbrook murmurou
interrogativamente. Parece h tanto tempo.

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Hero foi at a lareira e, aproximando de um pano, pegou uma panela e despejou
gua fervente no bule. O vapor fragrante subiu do bule antes que ela substitusse tampa.
Ela vinha informar Senhora Hollingbrook sobre o novo arquiteto e os atrasos adicionais
na construo da nova casa, mas essa informao teria que esperar obviamente. Isto era
mais importante.
Ela trouxe o bule cheio para a mesa. Ele estava perdido no mar?
Sim. Senhora Hollingbrook tocou a saia. Seu navio baixou. Uns cinquenta
homens a bordo, e todos se perderam ao mar.
Eu sinto muito. Hero sacou duas taas do aparador.
Isto triste, no ? a outra mulher disse. No mar. Eu sigo recordando essas
linhas de A Tempestade: A cinco braas de profundidade teu pai jaz / Seus ossos esto
feito corais / Essas prolas so seus olhos Sua voz arrastando quando ela olhou
para a mesa.
Hero verteu um pouco de ch e ps uma colherada grande de acar na xcara
antes de colocla diante da Senhora Hollingbrook.
Quanto tempo voc pensa que leva? Senhora Hollingbrook murmurou.
O qu? Hero perguntou.
A outra mulher levantou o olhar, seus olhos parecendo magoados. Para um
cadver converterse em algo mais no mar? Eu sempre encontro isto confortante um
pouco porque todos ns voltaremos ao p no finalquando somos enterrados na terra
depois de tudo. O p pode ser uma coisa muito boa, depois de tudo. Nutre as flores, faz
o pasto que alimento a ovelha e gado crescer. Um cemitrio pode ser um lugar muito
pacfico, eu penso. Mas o mar muito frio e solitrio. To isolado.
Hero tragou, olhando seu ch. Capito Hollingbrook gostava da navegao?
Oh, sim. A Senhora Hollingbrook parecia surpresa. Ele inclusive falava sobre
isto quando ele estava em casa. Ele sempre quis ser marinheiro desde que era um
garotinho.
Ento talvez ele nunca viu realmente o mar como voc e eu o vemos, Hero
disse hesitante. Eu quero dizer, eu no presumo saber como era sua mente, mas no
teria o sentido que ele pudesse ter uma opinio diferente do mar? Que podia mesmo
assim gostar dele?
Senhora Hollingbrook piscou. Talvez. Talvez ento.
Ela inclinouse para frente e pegou o ch quente com ambas as mos, levantando
esta para tomar um sorvo indeciso.
Hero bebeu de sua prpria xcara. Embora o ch no fosse to bom como o tipo
que estava acostumada, era forte e quente e no momento simplesmente a coisa servia.
Eu sinto , Senhora Hollingbrook disse vagamente. Eu devo Por que voc
veio hoje?
Hero pensou nas notcias que havia querido compartilhar sobre o novo arquiteto
da casa. Nada importante.
Oh. Senhora Hollingbrook franziu a testa, aparentemente aprofundando o
pensamento. Isto exatamente...
Qu? Hero perguntou suavemente.
Eu no devo dizer estas coisas, Senhora Hollingbrook murmurou
distraidamente. No de sua conta.

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Eu penso, Hero disse, - que gostaria fosse de meu interesse. Se isso fosse
certamente bom para voc.
Sim, Senhora Hollingbrook disse. Isso seria certamente bom para mim. Ela
respirou e disse depressa, Simplesmente que quando ele partiuquando William foi
navegar por ltimons no estvamos em harmonia como normalmente estvamos.
Hero baixou o olhar para seu ch, recordando os rumores que se haviam circulado
no inverno passado sobre esta mulher. Havia aqueles que foram bastante vidos em
dizer ento que era bem conhecido que Senhora Hollingbrook havia vendido sua virtude
para um homem chamado Mickey O'Connor. No momento, ela havia decidido ignorar
os rumores. Ela confiou em Temperance e Winter Makepeace, e se eles tinham
confiana que sua irm era capaz de administrar uma casa de rfos, ento ela estava
satisfeita com suas opinies.
Hero havia tratado diretamente com a Senhora Hollingbrook todo o vero e
inverno, e por esse tempo ela no havia encontrado nenhuma razo para duvidar dela.
Ela no conhecia a verdade sobre os rumores, se eles eram infundados ou se Senhora
Hollingbrook havia se comprometido de algum modo. Mas ela j no tinha realmente a
autoridade moral para julgar outras mulheres sobre suas falhas, tinha? E mesmo se
tivesse Hero ainda sentia profundamente na alma que a Senhora Hollingbrook era uma
boa mulher. Uma mulher que merecia do epteto virtuosa.
Mas se os rumores eram verdadeiros realmente no importava neste momento. A
confiana podia romperse to facilmente como as mentiras em cima das falsidades.
Eu sinto , ela disse, porque ela no sabia o que restava dizer.
Senhora Hollingbrook no parecia necessitar um discurso eloquente. Eu desejava
que eu tivesse mais uma oportunidade de falarlhe. Para dizer... Sua voz se desvaneceu
e ela agitou a cabea antes de atrair uma respirao insegura. Eu apenas desejava que
no tivssemos separado em tais condies hostis.
Hero hesitante estendeu a mo para a outra mulher. Ela no a conhecia bem pois
eram de classes diferentes mas o pesar era universal.
A Senhora Hollingbrook agarrou sua mo convulsivamente. Isto egosta, eu sei,
mas eu guardo o pensamento que isto terminou agora..
O qu? Hero perguntou suavemente.
A Senhora Hollingbrook sacudiu a cabea de novo, e as lgrimas de repente
correram bochechas abaixo. Minha vida, tudo eu Eu pensei que tinha. Isto era meu
amor; isto era meu matrimnio. Uma vez William e eu fomos felizes. Eu estou
explicando isto mal . Ela fechou seus olhos. Amorfelicidade no assim muito
comum, realmente. Algumas pessoas nunca a encontram em todas suas vidas. Eu a
tinha. E agora acabou. Ela abriu seus olhos, olhando fixamente sem esperana. Eu
no penso que um amor assim entra duas vezes na vida. Terminou. Eu tenho que seguir
agora sem ele.
Hero baixou o olhar, as lgrimas enevoando seus prprios olhos. O amor no
assim muito comum. Ela conhecera de modo intelectual, mas aqui estava algum que o
tivera e ento o perdera. Ela teve um impulso sbito, uma urgncia prxima do pnico
para ver Griffin. Ela tinha que advertilo que Maximus sabia sobre sua destilaria. Ela
tinha que tocar sua mo, assegurarse de que ele estava inteiro e vivo. Ela tinha que
ouvilo respirar. Isto amor era, este desejo? Ou era uma furtiva representao?

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Perdoeme, a Senhora Hollingbrook disse limpando suas lgrimas. Eu no sou
normalmente to chorona.
No se disculpe, Hero disse firmemente. Voc h sofrido um grande susto.
Seria estranho se voc no estivesse melanclica.
A Senhora Hollingbrook acenou fatigadamente.
Hero permaneceu uns minutos mais, bebendo o ch num silncio afvel. Mas seu
impulso para ver para ela mesma sentir que ele estava vivo e bem ainda era forte. Ela
se desculpou de pronto e caminhou rapidamente para a porta.
No tedioso passeio de carruagem de volta para os melhores lugares East End, ela
no podia evitar abrigar os pensamentos mais grotescos: Griffin arrastado ante um
magistrado, condenado e humilhado, e o mais horrorizado de todos seu corpo flcido
girando pelo n de um verdugo.
Quando ela subiu os degraus da casa dele, ela estava perto do histerismo por sua
imaginao mrbida.
A porta foi aberta pelo prprio Griffin. Ele no parecia empregar muitos
serventes. Ele franziu o cenho na sua frente, a barba de vrios dias espessa em sua
mandbula, sua camisa aberta no colo, e sua cabea sem a peruca assanhada. As sombras
profundas rodeando seus olhos.
Que voc est fazendo aqui? ele resmungou.
Seu alvio ao vlo bem, embora brusco, trouxe ao contrrio uma irritao ao seu
peito. Voc me deixar entrar?
Ele se encolheu os ombros e recuou, seu relutante movimento insolente.
Ela entrou, no entanto, seguindo quando ele se voltou suas costas e caminhou para
a biblioteca. Ela tomou um momento para olhar em volta. A ltima vez em que estivera
aqui, suas discusses tinha explodido to rpidas e intensas que no tivera tempo de
observar sua casa.
Agora ela viu que sua biblioteca era luxuosa embora descuidadamente mobiliada.
Um fino globo mundial pintado estava coberto com um casaco. Vrias pinturas
pequenas de santos, delicadas e finas e parecendo muito velhas, pendiam na parede, mas
duas estavam tortas e todas estavam cobertas de p. As estantes estavam completamente
cheias, os livros metidos de qualquer maneira encaixados. Em s uma mirada, ela viu
um livro grande de mapas, uma de histria de Roma, o estdio de um naturalista, poesia
grega, e uma reciente edio das Viagens de Gulliver.
Voc veio criticar meu gosto pela leitura, milady? Griffin se serviu um brandy.
Voc sabe que eu no. Ela se voltou e o olhou. Eu comecei Thucydides,
embora receie que seja muito lenta. Meu grego est fora de pratica.
Gosta disto?
Sim, ela simplesmente disse, porque era verdade. O trabalho necessrio para
entender a escritura grega fizera sentir tudo mais capaz quando ela terminou um
pragrafo.
Ela esperou por uma contestao dele.
Mas ele encolheu os ombros e bebeu de um s gole o brandy. Por que voc veio?
Para advertilo sobre meu irmo. Ela retirou uma pilha de livros do extremo de
um canap e se sentou desde que ele no fez nenhum movimento para oferecer. Ele
sabe que voc est destilando gim em St. Giles.
Ele a olhou. s isso?
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Ela franziu o cenho, sua irritao aumentando. Ele no se preocupava com sua
prpria seguridade?
No bastante? Voc devia acabar com sua destilaria logo, antes que Maximus
lhes envie os soldados e o capturem.
Ele estudou o lquido ambarino em seu copo. No.
Ela sentiu frustrao selvagem subir dentro de seu peito. Maximus podia haver
dado sua palavra que ele no atuaria contra Griffin, mas enquanto Griffin tivesse sua
destilaria, ele estava em perigo. Por que no? Voc mais que um homem que sabe
como ganhar dinheiro bem, Griffin. Bastante. Voc cuidadoso, engraado e nobre.
Voc no v que...
Ele levantou o olhar para ela, e ela prendeu a respirao, cortando suas palavras.
Seus olhos verdes brilharam como se estivessem lacrimosos.
O que foi? ela sussurrou.
Nick est morto, ele disse. Nick Barnes. Ele comeou a destilaria comigo.
Voc no pode recordar dele ele estava comigo quando voc viu na destilaria. O
homem grande com cicatrizes no rosto.
Eu me lembro. Ela recordou que pareciam ser amigos apesar da diferena de
classe. Ela o olhava. Que se passou?
Nick saiu esta manh para comprar enguias gelatinosas. Griffin fez uma
expresso impar, meio retorcido, meio sorrindo. Ele amava enguias gelatinosas. Os
homens do Vicar dispararam nele e eu o encontrei...
Sua voz arrastouse quando ele sacudiu a cabea.
Ela levantouse e cruzou at ele, incapaz de se afastar agora quando ele estava
infeliz. Eu sinto. Ela tomou seu rosto entre as palmas. Eu sinto muito.
Eu no posso deixar isto agora, ele raspou seus olhos verdes claros intensos.
Voc no v? Eles assassinados o Nick. Eu no posso permitir que escapem com isto.
Ela mordeu seus lbios. Mas sua vida est em perigo.
E o que isto para voc?
Ela ficou boquiaberta. O qu?
Ele permitiu que seu copo casse no tapete onde rolou para baixo do canap. Suas
mos agarraram seus ombros. Porque voc se importa se minha vida corre perigo? Eu
sou um amigo que voc divide uma cama? Um cunhado que voc convidar para sua
boda? O qu, Hero? O que sou para voc?
Ela o olhou, tentando encontrar as palavras. Ela se importava com ele, tanto era
verdade, mas, alm disso, ela nada podia dizer. Ela no tinha s palavras para descrever
seus sentimentos.
Ela simplesmente no sabia.
Ele parecia entender seu dilema. A frustrao guerreou com a desesperao em
seus olhos.
Maldio, ele o murmurou, e a beijou.
OS LBIOS DELA ERAM suaves e entregues, mas isso no suavizou a raiva de
Griffin. Ele queria imprimirse nela. Para fazla reconhecer que ele era mais que
simplesmente um amigo o um cunhado em potencial. Para assegurla que nunca se
esqueceria dele.
Ele queria cravla em seus prprios ossos.
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Seu pesar e a ira por conta da morte de Nick parecia retorclo e transformlo
completamente at que sentiu uma dor crua por Hero. Certamente aqui. Agora.
Ele arqueoua em seus braos, friamente desequilibrandoa quando ele assaltou
sua boca. Ele podia sentir a presso de seus dedos em suas costas, mas ela no estava
encorajando. Ela no fez nenhum esforo para escapar de sua agresso selvagem de sua
boca.
Isso aplacou a besta dentro dele um pouco. Ele impulsionou para trs e olhou em
seus olhos brilhantes. Eles estavam deslumbrados, enevoados com a necessidade
sensual. Ele pegoua, ignorando seu grito, e carregou para a biblioteca como um intruso
insacivel Viking.
Deedle havia entrado justamente no vestbulo. A boca do criado abriuse aberto
enquanto seu amo passava.
Griffin disparoulhe um olhar intenso, assegurando que no haveria nenhum
comentrio indiscreto. Ento ele estava subindo as escadas com Hero em seus braos.
Ela enterrou seu rosto contra seu peito. Oh, Deus! Ele nos viu.
E ele no dir uma coisa maldita se ele deseja manter sua posio, Griffin
resmungou.
Ele escalou para o corredor superior e a carregou para sua alcova, dando pontaps
pra fechar a porta atrs dele. Ele a lanou na cama e imediatamente comeou girla de
forma supina.
Ela o olhava com olhos sonolentamente erticos e sussurrou, Mas ele saber o
que ns estamos fazendo aqui.
Bom. Ele sentouse com as pernas de cada lado, envolvendoa com seu corpo.
Dependendo de mim, toda Londres saberia o que ns fazemos aqui.
Seus olhos arregalaramse ante suas palavras e ele esperou protestos. Em troca ela
ergueuse e correu as palmas sobre a cabea dele.
Griffin, ela disse, baixo e um pouco triste. Oh, Griffin.
A tristeza fez o peito dele doer, mas ele no teria se detido ainda que ela houvesse
discutido. No agora. No agora. Uma grande urgncia estava crescendo dentro dele,
uma necessidade de completar isto com ela antes que fosse demasiado tarde. Ele afastou
aos cordes do seu corselete como uma besta faminta.
Ela no tentou detlo, apenas simplesmente deitou debaixo dele e pousou as
mos em cima de seu cabelo curto como se o alisasse. Ele conseguiu abrir seu corselete
e o atirou impaciente, para o lado. Sue corselete pareciam resistir a isto
intencionalmente. Ele que nunca havia tido problema que retirar roupa de qualquer
mulher.
Deixeme, ela murmurou, e suavemente afastou suas mos trmulas para lado.
Ela o desamarrou seu corselete e ele encheu as mos com sua carne ardente. Ele
mantevese calmo, tocandoa to delicadamente quanto era capaz em seu estado.
Todo, ele pediu. Tire tudo.
Ela levantou suas sobrancelhas, mas obedeceu, trabalhando devagar os milhares
de tecidos caro enquanto ele estava silenciosamente insano. Quando por final ela havia
chutado fora seus sapatos e havia alcanado para sua cinta ligas, ele manifestouse.
Deixeas.
Ele a examinou, como um conhecedor com uma particularmente pequena fina
obra de arte. Seu corpo era pequeno, seus peitos altos e delicados, seus quadris
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delicados, e sua pele a luz noturna parecia brilhar em sua alcova escura. O tufo de pelo
no pice de seus msculos era um fulgor vermelho vivo.
Seu pnis estava duro e latejando, mas no era luxria que sentia olhandoa, nua e
vulnervel debaixo dele. Era um tipo estranho de possessividade, uma necessidade de
mantla perto, para defendla e honrla. Ela podia ferirse de tantas maneiras, esta
mulher orgulhosa, e o pensamento disto era como o corte de uma faca, porque no final
sua alma completa parecia ter sido lavada em sangue.
Ela no podia ver seu sangue? Ela no podia mantlo afastada em troca da dor?
Ele a olhava, querendo, odiando, necessitando. Ela tinha um trio de sardas dbeis
em seu ombro esquerdo, e ele curvouse para lamblos.
Suas mos agarraram a sua cabea. Griffin.
Hero , ele murmurou sardonicamente. Ele mordeu suavemente a juntura de
seu ombro e seu pescoo. Gosta disto isso?
Eu Sim, ela sussurrou, e ele estava de repente cheio com um tipo de desejo
melanclico.
Do que mais voc gosta? ele perguntou.
Eu quero toclo.
Ele recuou e a olhou. Ela permanecia deitada calmamente, olhandoo com esses
olhos brilhante srios. Ele estava acostumado a ser o que levava seduo. Ele fazia as
coisas as suas amantes; elas raramente retribuam. Possivelmente era uma necessidade
de estar no mando ou simplesmente o animal masculino dominante que se afirma. Em
qualquer caso, ele no costumava entregar as rdeas ao fazer amor.
Por favor, ela disse.
Relutantemente ele moveu para o lado, preparado para pegla caso ela saltasse e
tentasse escapar. Mas ela ergueuse e se ajoelhou o lado dele, olhandoo curiosamente.
Ele, todavia carregava seus cales e camisa.
Ela tocou sua garganta com um s dedo, arrastandoo abaixo at onde sua camisa
se abria em seu peito. Tire isto, por favor.
Ele moveuse bastante para rasgar a camisa por cima da cabea.
Agora seus cales.
Ele chutou as roupas de baixo fora e deitou de costas, nu.
Ela se sentou nos prprios joelhos por um momento, sua cabea inclinandose
curiosamente enquanto simplesmente olhava seu corpo. Ele impacientouse para se
mover. Para agarrla e girla para baixo dele. Mas ele respirou e lhe permitiu ter seu
momento de exame silencioso.
Ento ela ps ambas as mos em seu peito, seus dedos pressionando um pouco,
manuseando o msculo sobre os mamilos. Seus olhos meio fecharam.
Eu no sabia que os homens tinham tanto pelo em seus corpos, ela disse
calmamente. Isto nunca est ali nas esttuas a no ser precisamente pequenas espirais
na ingles. Mas voc tem mais que isso, no?
Suas mos acariciaram seus pelos do peito encurvandose em volta dos dedos
dela antes de saltarem para trs. Isto excitou um pouco, submergindo um pouco mais.
Ele moveu suas pernas inquietamente. Ele nunca havia pensado muito sobre seu corpo,
salve como ele podia agradar uma amante.
Isto a repugna? ele perguntou.
No , ela disse considerando. Simplesmente to Estranho.
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Seus dedos estavam traando agora em sua barriga, rodeando seu umbigo. Ela o
olhou. Isto irrita?
Suas sobrancelhas subiram num humor sbito. No. s vezes gruda em minha
roupa o que bastante dolorosa, mas isso no acontece frequentemente.
Ela acenou aparentemente satisfeita com essa resposta. Seus dedos estavam
acariciando agora em seu pelo pbico, perto, mas no realmente tocando seu pnis.
Voc tem tambm isto , que ele sussurrou. Ele elevou uma mo para trilhar seus
dedos atravs de seus bonitos cachos vermelhos. Suas pernas estavam forosamente
cerradas, consequentemente ele no tinha nenhuma alternativa.
Ela olhou para baixo, olhando sua mo em seu monte de Vnus como se
fascinasse essa viso. estranho, no ? Ns levamos tantas roupas, rendas, penugem
e ataduras firmes, e, todavia debaixo ns somos semelhantes ela estendeu seus dedos,
prendendo a base de seu pnis na curva de seu dedo polegar e dedo ndice nisto.
Ela levantou o olhar, encontrando o dele, imponente. Todos os amantes pensam
assim? Que eles tm um segredo s entre os dois? Isto igual para outras mulheres?
Algo sobre na maneira ela se classificou como as outras mulheres desconhecidas
que ele havia levado para cama o perturbou profundamente. Elas eram transitrias.
Fantasmas no mais que iam e vinham em sua vida.
Ela era mais do que isso.
Ele envolveuse suas mos sobre sua cintura delgada e a alou em cima dele para
que suas pernas montassem sobre suas coxas. Que outras mulheres? Eu no posso
recordar de qualquer mulher antes de voc.
Ele atraiua, pretendendo trazla mais para perto para que pudesse beijla, mas
ela o antecipou com uma mo contra seu peito. Suas palavras so bonitas, milord, mas
fato permanece. Houve outras mulheres no passado, e haver outras mulheres no futuro.
No. Sua negao foi era firme, imediata, no permitindo qualquer pensamento
anterior. Falando de um futuro em que ele teria outra amanteum futuro em que eles
estariam separadosela insinuou que poderia ter algum outro amante. Nenhuma
possibilidade era admissvel.
Ele atraiua para perto a rolou para baixo dele, deitandoa forte e firme. Ele podia
estar esmagandoa, mas ele no ligou.
Ela tinha que entender.
No haver nenhum outro, para voc ou para mim, ele disse seu nariz
apertando-se quase contra o dela. Nenhuma outra pessoa existe fora deste quarto. H
s voc e eu e isto.
Ele empurrou dentro dela. Ela estava apertada e no bastante pronta, mas ele
pressionou implacavelmente. Ele no se abreviaria; ele no se retiraria.
Griffin, ela abriu a boca. Ela curvouse debaixo dele, suas pernas se abrindo.
Isso lhe deu um pouco mais espao. Ele se aproveitou desse fato, invadindo seu
calor luxuriante.
Voc e eu, ele ofegou, Somos especiais. Isto no acontece com todos os
demais. Isto no parece com nada que tive antes. Ns somos juntos nicos.
Isso no pode ser, ela disse obstinadamente, mesmo quando seus dedos
delgados agarraram suas ndegas.

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, ele disse contra sua boca. Por que ela no acreditava nele? Por que esta
negao de algo quase mstico? Escutame. Eu nunca terei outra amante como voc.
Voc nunca ter outro amante como eu. Que ns temos deve ser cuidado e apreciado.
E ele empurrou uma ltima vez e se acomodou finalmente. Ela estava agora
molhada, agarrando seu pnis em ertico pequenos torceduras que faziam suas bolas
arrastarem nas coxas, fazendo seu crebro ficar atrapalhado.
Mas eu no penso... comeou a irritante, irritante criatura.
E desde que ele j no podia formar um argumento coerente, ele faria prxima
coisa melhor. Ele cobriu sua boca com a dele, empurrando sua lngua em seu calor
delicado, seus quadris movendo em acordo. Deus! Isto era o cu, embora ele se
condenasse certamente por esse pensamento profano. Ela era suave e generosa debaixo
dele, fazendo os sons de pequenos animais contra sua boca, seus quadris acomodando o
dele, e todo esse tempo sua vagina dando mais e mais.
Ele havia perdido a habilidade de moverse com qualquer sutileza. Anos de
prtica sofisticada em fazer amor caram por terra porque ele estivera apenas se
deitando: Isto era o contrario de qualquer coisa antes que havia experimentado alguma
vez. Onde antes ele havia realizado um ato fsico, agora ele fazia algo que envolvia
corpo e alma.
Com Hero, este antigo movimento era fazer amor.
Ele atirou sua cabea para trs, glorificandose pelas sensaes, fsica e mental.
Ela o fazia acreditar que ele poderia voar. Ele olhou para baixo e observou seu rosto,
brilhante com o esforo. Seus olhos estavam cerrados, um franzido ligeiro entre suas
frontes, sua boca um pouco aberta. Ela mordeu seu lbio inferior enquanto ele a
observava, e ele sabia que ela estava perto.
Perto e ele podia fazla ultrapassar o limite.
Ele se moveu e se impeliu, apertandose contra o pice de suas coxas com cada
empurro, esfregandose contra seu pequeno boto. Ela tragou sua garganta engolindo
suave.
Ele rangeu seus dentes e segurou. Ele tambm estava perto, mas ele no iria at
que ela alcanasse o xtase. Ele baixou sua cabea e sussurrou em sua orelha, Venha
para mim, doura.
Ela sacudiu a cabea obstinadamente.
Sim, ele murmurou contra seu pescoo. Ele podia saborear o sal e a mulher, e
seu pnis latejou dentro dela.
Ela gemeu.
Deixeme sentir sua doura. Ele lambeu acima de seu peito. Venha para mim.
Ela curvouse, suas pernas movendose inquietamente.
Venha, meu amor, ele murmurou contra seu mamilo, e ento chupou essa tenra
pedao de carne em sua boca. Ele o arrastou cuidadosamente entre seus dentes e
mordeu, suavemente.
E ela veio desfazendo-se em seus braos, sua vagina apertando to
maravilhosamente seu pnis que ele abandonou seu mamilo e curvouse atrs. Ele
gritou sua agonia, mantendose profundo nela enquanto ele impelia mais e mais no
xtase quase doloroso.
Ela era sua, ele era dela, e o tempo neste momento no mundo deles estava
completo.
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HERO OLHOU FIXAMENTE o dossel acima da cama de Griffin e os crculos


traados em suas largas costas. Ele havia se derrubado em cima dela depois que fizeram
amor e no mostrava nenhum sinal de mover. Suas pernas se estendiam extensamente
debaixo dele, seu pnis ainda abrigado dentro dela. No era uma elegante pose, mas no
momento ela no se importava.
Ela o susteve ternamente em seus braos, este homem grande, forte. Este homem
que gritou e a extasiou duas vezes agora! Em seu quarto para pecar com ela. Ele era
teimoso e rude e que fabricava gim para viver. Ele era todo de que ela desaprovava, de
fato, e, todavia, se ele excitasse agora mesmo e indicasse que queria fazer amor de
novo, ela o faria.
E ainda mais, ela no tinha dvida que desfrutaria disto.
Isto era amor? Pergunta tola. Ela era demasiado madura para trocar luxria fsica
por amor, mas, todavia A pergunta sussurrou em seu crebro. Se ela no sentisse nada
para ele, certamente ela no teria este anseio quase constante para estar com ele?
Certamente ela j no estaria lamentando sua prxima separao?
Ele suspirou e ergueuse de cima dela, seu pnis resvalou de dentro dela. Ela se
sentiu vazia.
Eu sinto , ele disse suas palavras agravando um pouco. Eu no quis esmag
la.
Voc no fez , ela respondeu to corts como se ele se houvesse desculpado por
pisar em seu p enquanto bailava.
Ele resmungou e atirou um brao ao redor de seus ombros, aconchegandoa perto
de seu lado. Ela encostouse nele, olhando a subida e a descida de seu peito, e a
vibrao de suas pestanas quando ele flutuou adormecido.
Ela inalou e sentiu o seu olor de masculinidade e o sexual. Ela pensou sobre
como se sentia quando estava com ele, sobre a maneira ele a olhava s vezes, como se
fosse um pssaro estranho e muito precioso cuja cano que ele realmente no podia
deduzir. Ela pensou sobre Mandeville e sua perfeio e sobre Maximus e seu orgulho e
seu dio. Ela pensou sobre ela e o que havia prendido esse passeio fatal de carruagem
subsequentemente quando havia posto sua mo em um pau masculino nu. O pau nu de
Griffin.
E quando as sombras comearam a alargar ao longo da parede, ela chegou a uma
deciso.
Ela sabia o que ela devia fazer.

Captulo Catorze

Na manh seguinte, os trs prncipesparecendo um pouco austeros juntaram


se no ptio do estbulo, quando desejada rainha viesse cavalgar. Quando todos
estavam montados, Rainha Ravenhair enfrentou seus pretendentes e perguntou, qual o
corao de meu reino?
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Ela o olhou uma vez para o mestre do estbulo, to rapidamente que ningum
notou. Mas o mestre do estbulo tocou seu dedo e o seu gorro, e seus lbios
encurvaramse simplesmente um pouco nos cantos.
Ento a rainha saiu do ptio do estbulo com os prncipes
da Rainha Ravenhair
Eu no vejo que por que Lady Vaughan devia sustentar um musical cada
temporada, Prima Bathilda disse na manh seguinte no desjejum. Ela ondulou um
convite furiosamente no ar, fazendo Mignon, sentarse em seu regao, chasquear para
este.
Hero moveu a xcara de ch de Prima Bathilda em perigo afastando da beira da
mesa.
Ela nunca gasta o dinheiro necessrio para empregar msicos de algum talento,
Prima Bathilda continuou, E assim ns somos todos obrigados a escutar para fora de
ritmo dos violinistas e dos sopranos bbados enquanto contribui pasteis doces
aplastados e regados a vinho.
Se seus eventos so to horrveis, por que vai? Phoebe perguntou
razoavelmente. Era a primeira manh que havia se sentido bem bastante para descer
para o desjejum. Seu brao direito estava cingido firme ao seu peito, e ela usava sua
esquerda para comer um pouco torpemente.
Minha querida jovem, Prima Bathilda disse severamente, Lady Vaughan de
fato a irm da Duquesa de Chadsworth que era me do futuro Duque de Chadsworth um
pretendente muito fino. Nada faria para insultla.
Phoebe enrugou seu nariz. Bem, Hero j est comprometido e eu penso que o
Duque futuro de Chadsworth mentalmente deficiente. E ele no tem nem queixo. Ela
estalou um pedao de po na boca.
Hero, explique a sua irm importncia de permanecer nas boas graas da
duquesa, independente que seus filhos tenham queixos ou no , Prima Bathilda
ordenou.
Hero abriu sua boca para dizer algo vago. Sua mente realmente no estava na
conversa. Tudo sobre que ela podia pensar eram no encontro que pensava em fazer
imediatamente aps o desjejum.
Afortunadamente, Prima Bathilda realmente no queria que algum mais falasse
por ela. No importa prpria linhagem de algum, algum nunca devia irritar a irm
de uma duquesa. o absolutamente pssimo.
Eu penso que pssimo ela sustentar os musicais tediosos , Phoebe disse
atrevidamente.
Voc uma criana, Prima Bathilda pronunciou. Voc entender bem quando
voc tiver idade, no , Hero?
Um... Hero olhava a mulher mais velha inexpressivamente por um momento
enquanto sua mente alcanava conversao na mesa do desjejum. Eu suponho que .
Prima Bathilda estava alimentando Mignon com um pedao de toucinho e no
estava prestando muito ateno nela, mas Phoebe a olhava curiosamente, apertando os
olhos um pouco atravs de suas lentes. Voc est sentindo alguma coisa?
Oh, sim. Hero tomou um sorvo de seu ch e achou frio. Por qu?
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Phoebe encolheu os ombros. Voc parece distrada.
O nervosismo de casamento Prima Bathilda disse. Eu tenho visto isto antes. Um
jovem fica com a mente confusa quando a data se aproxima. Logo, ela no far uma
ligao com absoluto sentido.
Voc se casar parecendo uma doente abatida, Phoebe riu.
Para alguns , Prima Bathilda disse obscuramente. Agora acabe seu desjejum.
Maximus disse que ele falar com voc esta manh.
Bathilda lanou uma mirada significante a Hero, e Hero compreendeu que
Maximus devia vir dizer as ms notcias a Phoebe sobre sua temporadaou suspenso
desta.
Com essa notcia ominosa, Hero se desculpou e requereu uma carruagem para
sair. Ela no podia permanecer sentada na mesa mais ainda, escutando Prima Bathilda
falando sobre seu matrimnio, e ela estava angustiada por Phoebe. Pobre prima Bathilda
ficaria perturbada assim que ouvisse o que Hero estava ponto de fazer.
O pensamento no era agradvel, e trouxe com ele a realizao de todas outras
pessoas que ela estava ponto de desapontar. Querido Deus, sua famlia poderia nunca
perdola. Mas seu plano era coisa certa a fazer, embora isto no fosse to fcil, ela
manteve sua cabea alta enquanto ela descia da carruagem at a Mandeville House.
A hora era inadequadade fato era escandalosamente cedo, e ela no havia
trazido uma acompanhante. O mordomo elevou sua sobrancelha debilmente quando ela
pediu para ver Mandeville, mas ele mostrou prontamente o aposento de descanso
adequado. Hero marchou at a cornija da lareira e olhou cegamente o retrato de um
antepassado de Mandeville. Que ela planejara fazer enfureceria Maximus, anularia sua
proposta, e poria Griffin em perigo. Depois de falar com Thomas, ela teria que ir at
Maximus e implorar sua misericrdia. Talvez se ela prometesse...
Thomas abriu a porta.
Ele foi at ela imediatamente, seus traos bonitos preocupados. O que foi, minha
querida? Algo aconteceu?
Agora que ele estava na frente dela, alto e imponente, Hero descobriu que tinha
problema em reunir as palavras. Eu... Ela aclarou a garganta e olhou no quarto. Um
grupo de cadeiras estava situado juntas em um canto. Eu necessito falar com voc.
Podemos nos sentar?
Ele piscou e ela combateu um riso nervoso. Sem dvida raramente lhe disseram
alguma vez que se sentasse sua prpria casaou em qualquer outra coisa sobre esse
assunto. Ele era um marqus. O que ela estava ponto de fazer de repente a tornava
apreensiva. Antes que ela pudesse mudar de ideia, ela apressouse para as cadeiras e se
sentou. Mandeville seguiu mais devagar, franzindo o cenho agora.
Hero esperou at que ele se sentasse na sua frente e ento simplesmente lhe disse.
Eu no posso me casar com voc.
Ele sacudiu a cabea, sua expresso concentrada. Minha querida, tais
nervosismos npcias so comuns, inclusive para uma mulher to equilibrada como
voc. No se preocupe que...
No , ela disse, fazendoo fechar a boca abruptamente. Eu no estou
padecendo de nervosismos ou qualquer tipo de histeria feminina. Eu simplesmente
no posso casar com voc.
Ela mordeu seus lbios quando ele a olhou.
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Eu sinto , ela ofereceu tardiamente, consciente que estava fazendo uma
confuso disto.
Ele retesouse ante sua desculpa, compreendendo pela primeira vez que ela estava
falando srio. Talvez se voc explicasse para mim o problema, eu posso ajudar.
Oh, Deus, se s ele no fosse to razovel!
Ela baixou o olhar para suas mos. Eu simplesmente vim para que compreenda
que Que ns no ficaremos juntos.
Foi algo que eu fiz?
No! Ela considerou rapidamente, inclinandose para frente seriamente. Voc
tudo que uma lady poderia esperar de um marido. Isto no tem nada com voc. Sou
eu, receio. Eu simplesmente no posso casar com voc.
Ele sacudiu a cabea. Os contratos de casamento tm sido firmados e o nosso
compromisso anunciado. demasiado tarde para mudar de ideia, minha querida. Voc
diz o contrrio, mas eu creio que isto simplesmente um caso de ansiedade nupcial.
Talvez se voc for para casa e descansar passar o dia na cama com um pouco de ch. Eu
sinto...
Eu j no sou mais virgem, Thomas.
Sua cabea recuou como se ela o houvesse golpeado. Minha querida...
Eu no posso com s conscincia casar com voc, ela disse suavemente. No
seria justo para voc.
Por um momento ele a olhou simplesmente, e ela pensou que ele havia
compreendido isto era o fim.
Ento ele falou.
Eu no posso fingir alegria por esta notcia, ele comeou ponderadamente.
Mas isto no inteiramente expressivo. Eu quero claro, quero esperar bastante muito
tempo para ter certeza que qualquer descendente seja meu, mas...
Querido Deus, mas ela queria gritar! Eu deitei com seu irmo, Thomas.
Ele a olhou, seu rosto enrubescendose devagar.
Ela ficou de p. Eu me comprometi e sacrifiquei minha virtude e talvez mais
pretensiosamente meu autorrespeito. Eu sinto, Thomas. Voc no merece isto. Se eu...
Um momento ela estava falando e ele olhavaa com rosto endurecido. No
prximo ele estava erguendose sobre ela, sua expresso ruborizada horrvel e
completamente aterradora. Ela teve s um segundo de medo.
E ento ele a golpeou em cheio no rosto.
GRIFFIN SUBIU OS degraus de Mandeville House, sua mente num cansado
estupor. Era isto era pesaruma fatiga mental? Isto parecia acontecer com ele. Ele havia
passado a noite enterrando Nick. Ele havia pago por um atade e a mortalha, um terreno
e uma lpide, e ele parecera to s enquanto Nick baixava nessa tumba fria. Ento
Griffin havia voltado para a destilaria e comeou a fazer os arranjos para destruir ao
Vicar. Simplesmente uns dias mais e tudo estaria no lugar para derrubar ao Vicar e
vingar Nick. Simplesmente uns mais dias e ento ele podia descansar.
Mas, entretanto, ele tinha outros deveres para assistir. Esta manh ele iria escoltar
a Me nas compras para escolher um canap ou aparador ou algum outro ornamentos.
Por que ela tinha que fazer suas compras to irritantemente cedo da manh ele no
estava certo, mas ela havia sido bastante inexorvel sobre o tempo.
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Ele acenou ao mordomo quando ele entrou. Onde meu irmo est?
O marqus est no aposento de descanso carmesim, o mordomo retornou.
Griffin comeou andar nessa direo. Eu irei me apresentar.
Ele tem um convidado, milord.
Griffin se voltou, ainda dirigindose at o quarto de descanso. Quem?
Milady Hero.
Griffin fez uma pausa. Hero estava muito quieta ontem quando ela o havia
deixado. Ele havia esperado que seu silncio significasse que ela estava repensando em
casa com ele, mas certamente ela no diria nada Thomas sem
Um grito veio do quarto de descanso.
Griffin girou e correu at o som. Uma queda veio e ento outro grito.
Ele lanou abrindo a porta enquanto o grito se unido numa simples palavra
gritada. Prostituta!
Thomas estava em p, o ombro curvado, o rosto vermelhosangue, em cima de
algo no cho. O lugar para onde ele olhava estava escondido pelo canap. Griffin sentiu
seu sangue fluir, a frieza apunhalando no segundo que levou para cruzar o quarto e
examinar o canap.
Ela estava viva. Quando ele viu e compreendeu. Ela deitava numa piscina de saias
verde esmeralda, mas ela estava viva.
Ento sua ateno foi atrada pela marca vermelha no lado de seu rosto bonito.
Era a forma da mo de um homem.
Um rugido encheu sua cabea, branca e completa, afogando o som, viso, e razo.
Ele se atirou contra Thomas, seu ombro golpeando na barriga de seu irmo. Thomas
cambaleou atrs, batendo numa cadeira, e eles caram, cadeira e tudo. Thomas girou um
punho, e acertou Griffin no ombro, sem sentir o soco.
No sentindo nada a no ser raiva uma assassina.
Ele baixou sua cabea e bateu os punhos embolados, os dentes apertados, o rugido
em suas orelhas alto e irrestrito. Ele viu o sangue no rosto sangrento de Thomas, a boca
de seu irmo movendo, dizendo algo, suplicando talvez, mas o corao de Griffin estava
cheio de raiva exultante.
Ele a havia tocado. Ele a ferira. E por isso ele merecia caminhar sobre as pernas
lesadas.
Algum golpeou nas suas costas, mas ele no prestou ateno. No at que Hero
gritou em sua orelha. Griffin, pare!
Ele se deu conta, devagar pareceu das pessoas no aposento. Da dor em seu ombro
e, estranhamente, em sua mandbula. Ele levantou o olhar e viu o rosto da Me.
Ela estava chorando.
Seus braos caram de lado, e ele a olhou, seu trax movendo no esforo.
Oh, Griffin, ela disse, e ele quis tambm chorar. Por olhar sua vergonha e dor.
Ele olhou para baixo e viu Thomas de joelhos, tentando estancar o sangue que
flua de seu nariz com uma mo. Por cima de sua mo, os olhos azuis de seu irmo
reluziram com raiva e uma vergonhosa resposta.
Griffin, Hero disse sua mo em seu ombro to leve como um pssaro, e
finalmente ele se voltou para mirla.

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As lgrimas chisparam em seus olhos, e um lado de seu rosto estava vermelho e
comeando a inchar. A viso o enfureceu de novo, mas agora ele no olhou o irmo. Em
vez disso ele aproximou do rosto dela, suas mos ensanguentadas e tremendo.
Ele acunhou isto com suas mos machucadas. Voc est bem?
No , ela disse. No.
Eu sinto , ele disse. Eu sinto muito.
Ele se levantou e tentou tomla em seus braos, tentar de algum modo fazer certo
esta maldita e horrvel teia.
Mas ela sacudiu a cabea, retrocedendo. No faa.
Hero , ele rogoulhe, e sua viso distorcida. Por favor.
No. Sua mo subiu delicada e plida, para detlo. No, eu no posso S
no faa.
E ela se voltou e fugiu do quarto.
Griffin lanou uma mirada ao redor. O mordomo, lacaio, e vrios serviais
estavam de p olhando fixamente os ombros frgeis de sua Me agitaremse.
Saiam todos vocs , ele rosnou aos serventes.
Eles sumiram silenciosamente.
Ele tomou me em seus braos, sentindo os frgeis ossos de seus ombros agudos.
Eu sinto muito. Eu estou uma besta.
Eu no entendo, ela disse. O que aconteceu?
Griffin seduziu minha noiva, Thomas disse indistintamente atravs dos lbios
inchados. Ele ainda continuava no cho. Ele no podia manter suas mos fora dela
mais que ele podia manter suas mos fora da pobre Anne.
Griffin? a Me o olhava, seus olhos confusos, e isto quase rompeu seu corao.
Calese, Thomas, ele resmungou.
Como se atreve...
Griffin se voltou sua cabea devagar e fitou silenciosamente seu irmo, seus
lbios superior elevandose numa ameaa to primitiva, que Thomas entendeu
igualmente. Voc no falar disto. Voc no insinuar. Voc no falar nem mesmo seu
nome, voc entendeu?
Eu... Thomas fechou sua boca.
Sem uma palavra, ou eu terminarei o que eu comecei.
A me ergueu uma mo protestante em seu ombro, mas isto era demasiado
importante, mesmo que isto a angustiasse mais. Griffin susteve a mirada de Thomas at
que seu irmo mais velho o acenasse e afastasse o olhar.
Bom, Griffin disse. Venha, me. Vamos tomar um pouco de ch e eu tentarei
explicar.
E ele a tirou do quarto, deixando Thomas comeando a se levantar do cho.
EU NO POSSO FINGIR alegria por suas aes, Prima Bathilda disse para
Hero uma hora depois. Mas eu penso que voc est sendo bastante castigada realmente
pelas transgresses que voc cometeu.
Ela substituiu o tecido molhado suavemente na bochecha inchada de Hero. Hero
fechou seus olhos, no querendo ver a preocupao ansiosa nos olhos de Prima
Bathilda. Ela estava agora em sua prpria cama, escondendo do tumulto fora de seu
quarto. O lado inteiro de seu rosto latejava onde Thomas a havia golpeado. Mignon
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estava o lado dela, e o nariz da pequena cadela contra suas bochechas boa como se lhe
desse consolo.
As lgrimas sbitas inundaram os olhos de Hero. Eu no mereo seus cuidados.
Tolices, Prima Bathilda disse com algum de seu vigor anterior. O marqus
no tinha nenhum direito de golpela. Que ideia, bater numa lady! Tem muito sorte
que ele no rompeu sua mandbula. Realmente, melhor que voc no se case com um
homem que alm de tudo tem os tais impulsos violentos.
Ele foi provocado, Hero disse secamente.
A memria da face enraivecida de Thomas quando ele ficou de p em cima dela, a
fez estremecer. E ento quando Griffin havia entrado com tanta fora. A viso dos
irmos presos num em combate mortal pareceu como um terrvel sonho. Ela havia se
preocupado que Griffin realmente que no parasse at que ele matasse seu irmo. Como
as coisas chegaram a este ponto?
Ns teremos que fazerlhe uma boda pequena, claro, que Prima Bathilda disse
agora.
Hero piscou. Mas eu no vou casar com Mandeville.
Prima Bathilda deu golpezinhos em seu ombro. No, querida, Reading. To
cedo quanto possvel, antes que qualquer escndalo saia.
Hero fechou seus olhos cansados. Ela queria casar com Griffin? Poderia Maximus
assim mesmo deixar? Mas os pensamentos de seu irmo trouxeram uma compreenso.
Oh, Querido Deus, eu me esqueci de Maximus! Hero se sentou direito, e o
tecido molhado resvalando de seu rosto. Ela olhava para Prima Bathilda em pnico.
Ele j sabe?
Prima Bathilda piscou, parecendo tomada desprevenida. Eu no lhe disse
certamente, mas voc sabe como ele .
Sim, eu sei,Hero disse, descendo da cama.
Que voc est fazendo?
Ele ter averiguado por agoravoc saiba que far, Hero murmurou enquanto
ela buscou suas sapatilhas. Eu no sei se por causa dos informantes, ou pelo
escndalo ou a destilao simples, mas ele averiguar tudo logo ou depois, e
considerado a natureza escandalosa destas notcias... Ela arrastou fora quando
curvouse para olhar debaixo da cama. Suas sapatilhas estavam ali!
Minha querida, longe de mim impedila de procurar no solar de seu irmo, mas
no seria bom esperar um pouco at que ele tenha tempo apropriado de, er, digerir as
notcias?
E que voc pensa que ele far ento? Hero exigiu quando ela empurrou seus
ps nas sapatilhas. Seu cabelo vermelho devia estar embaraado! Ela se apressou para o
espelho para se olhar.
Fazer? Voc deseje dizer? Prima Bathilda abriu a boca.
Hero se voltou e viu a expresso plida no rosto da outra mulher que por final ela
havia compreendido o perigo. Para detlo, sem seu matrimnio com Thomas,
Maximus atacaria Griffinou pior.
Ela acenou e deu uma palmadinha distrada em seu cabelo. Simplesmente teria
que fazer istoela no tinha o tempo para esperar para ser vestida de novo. Ele
desejar fazer algo, talvez inclusive algo violento. E francamente eu tive bastante
violncia masculina por hoje.
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Frustrada ela saiu do quarto e desceu as escadas, ento teve que fazer uma pausa
no vestbulo na frente enquanto uma carruagem era chamado.
Espere por mim, querida, que Prima Bathilda ofegou atrs dela . Ela sustinha
Mignon em seus braos como um escudo.
Ele seguramente est num humor terrvel,Hero disse. Voc no necessita me
acompanhar.
Prima Bathilda alou seu queixo. Eu cuidei de todos vocs desde a morte de seus
pais. Eu no permitirei que o enfrente sem mim. Alm do mais , ela agregou um
pouco mais prosaicamente, pode duas fmeas conseguir acalmlo.
O pensamento no alegrou Hero, mas ela entrou na carruagem com
determinao.
Meia hora depois, elas estavam golpeando na porta em Wakefield House, a
residncia imponente que seu pai havia construdo. Ele havia esperado criar a sua
famlia aqui, mas s Maximus habitava na grande casa da cidade agora.
Um mordomo agitado abriu a porta, suas costas endireitandose ao seu olhar.
Milady, eu no penso...
Hero empurrou passando por ele e se voltou. Onde est meu irmo ?
Sua Graa est em seus aposentos privados, mas ...
Hero acenou vivamente e subindo as escadas. Normalmente ela nunca invadiria a
alcova de Maximus, mas as circunstancias eram extraordinrias.
Como resultou, sua porta estava aberta, uma secretaria apressada saa como um
cadela castigada.
Hero respirou profundo e entrou no quarto.
Maximus estava de camiseta, inclinado numa escrivaninha, escrevendo algo. Trs
outros homens estavam de p no quarto, inclusive Craven, o criado velho de Maximus.
Craven era alto e delgado e se parecia mais com um atade fabricado do que criado,
vestido como ele estava todo de negro.
Ele a viu Prima Bathilda e se voltou para Maximus. Sua Graa.
Maximus olhou e se encontrou o olhar de Hero.
Deixenos, ele disse aos serventes.
Craven conduziu os outros homens para fora do quarto, cerrando a porta atrs
dele.
Maximus ficou de p e cruzou at ela. Ele olhou para baixo de seu rosto, seu
prpria curiosidade vazia.
Ento ele tocou um dedo em sua bochecha dolorida. Ele morrer por isto.
Ela no estava segura a que ele Maximus se referia, mas isto dificilmente
importava. No , ele no merece.
Ele franziu o cenho e a meio se voltou de novo at sua escrivaninha. Eu j enviei
meus ajudantes at Reading. O assunto est resolvido.
Prima Bathilda respirou e gemeu suavemente.
Hero alcanou seu brao. Ento volte a chamlos.
Ele levantou suas sobrancelhas. Maximus era um duque, depois de tudo. Ningum
falava desse modo com ele, no inclusive ela.
Mas isto era vida ou morte.
Eu no quero um duelo, ela disse, segurando seus olhos firmemente. Eu no
quero mais violncia, e eu no quero uma morte certamente.
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Isto no concerne a voc.
Isto certamente muito mais ! ela disse. Eu sou algum responsvel pela
raiva de Mandeville. Sou quem escolheu dar minha virtude e causar este problema.
Ele sacudiu a cabea. Hero ...
No , escute, ela disse baixo. Eu estou envergonhada do que eu fiz, mas eu
no permitirei que a vergonha me faa esconder as consequncias. Volte a chamar seus
ajudantes, Maximus. No lute um duelo que arruinar meu nome. Eu no penso que
poderia viver com isso.
Ele olhoua silenciosamente por um momento, ento cruzou a porta e estalando
a ao abrir. Craven ainda devia estar esperando fora, porque Maximus susteve uma
conversao murmurada antes de cerrar a porta de novo e voltarse para ela.
Eu fao isto por voc, ele disse. S por voc, e eu no prometo que eu no
seguirei um duelo numa data mais tarde se sentir que este assunto no se situa
adequadamente.
Hero tragou. Era uma grande concesso, ainda que era s uma parcial. Obrigada.
Obrigada Deus! Prima Bathilda pronunciou, e estatelouse em uma cadeira.
Maximus acenou e cruzou at a escrivaninha. Agora, ns devemos
estabeleceremos que logo voc poder casar com Mandeville. Eu no tenho sem
dvida que os serventes j comearam chismorrear sobre o assunto desta manh.
O alarme subiu a espinha de Hero. Maximus ...
Ele franziu o cenho para aos papis em sua escrivaninha. Sem dvida ele est
desgostoso sobre sua relao com seu irmo, mas eu penso que ele vir quando ele tiver
uma oportunidade para pensar. O casamento acertado era muito para suas alianas,
depois de tudo.
Maximus! ela repetiu um pouco desesperadamente.
Seu irmo olhou, enquanto franzia o cenho.
Hero ergueu seu queixo. Eu no vou casarme com Mandeville.
Voc deseja que eu arreste Lord Reading?
Ela tragou. No.
Ele a olhou um momento e ento o olhou de novo para seus papis como se seus
sentimentos dificilmente lhe importasse. Ento voc se casar ao Marqus de
Mandeville.
Seu tom claro enviou um frio abaixo sua espinha. Ela sabia essa voz: Era voz do
Duque de Wakefield.
E o Duque de Wakefield no mudava seu curso uma vez que decidia.

Captulo Quinze
Esta noite a rainha convocou seus pretendentes ao aposento do trono para ouvir
quais seriam suas respostas.
Prncipe Westmoon avanou e exibindo uma bandeira magnfica seus ps. Nela o
emblema de seu reino estava junto com um castelo bordado. Este castelo, ele disse,
o corao de seu reino, Sua Majestade.
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Em seguida, o Prncipe Northwind desvelou uma bssola cor de prata,
habilmente embutida com madreprola e coral. O porto, Sua Majestade. Isso o
corao de seu reino.
Finalmente, o Prncipe Eastsun ps na sua frente um globo de cristal chispante
que sustinha um cidade de miniatura no seu centro. A cidade o corao de seu
reino, Sua Majestade...
da Rainha Ravenhair
O Duque de Wakefield no era um homem fcil para que se pudesse conseguir
uma audincia.
Griffin havia gastado metade da tarde esfriando seus calcanhares primeiro num
quarto de descanso e ento outro em Wakefield House. Provavelmente ele estava
chegando mais perto do grande homem, mas a proporo ele ia, passaria bem o Natal
antes que ele chegasse ali.
Era por isto que ele estava andando num longo e formidvel elegante vestbulo
em busca do estdio de Sua Graa. Ele no tinha nenhuma dvida que o homem no
queria ver o sedutor de sua irm e um destilador de gim para expulsar mas isso
simplesmente era uma pena. Seu futuro e o de Hero dependia desta reunio.
Ele passou para uma biblioteca pequena e todavia outra aposento de espera como
alguns homens necessitados faziam? Antes diante de uma porta cerrada direita.
Griffin a abriu sem golpear.
Considerando que ele tinha uma manso grande com uma superabundncia de
quartos, o Duque de Wakefield havia escolhido um espao relativamente pequeno para
seu estdio. O aposento devia estar quase na parte de atrs da casa, uma situao impar
para um amo. As paredes do estdio e do teto eram cobertos de madeira escura,
intricadamente entalhada igual a um monastrio medieval. Sob seus ps uma tapete era
ricamente bordado em mbar, rubi, e esmeralda. No final, tomando quase a largura
inteira do aposento, era um escritrio grande, bastante feio, tambm talhado de madeira
escura. Detrs do escritrio estava o duque, franzindo o franzido para ele.
Griffin deu um passo. Sua Graa, eu espero que eu no esteja perturbandoo.
Uma sobrancelha ducal se ergueu devagar ante este bvio pequena falsidade. O
que voc deseja, Reading?
Sua irm.
Os olhos de Wakefield estreitaramse perigosamente. Segundo ela, voc j a
teve.
Eu a tive. Sem tentar fingir inocncia. E por isso eu desejo sua mo agora em
casamento.
Wakefield apoiou as costas em sua cadeira. Se voc pensa que vou permitir que
minha irm se seduzida em um falso matrimnio com um caador de fortuna ...
Eu no sou um caador de fortuna. Griffin encurvou seu punho, ainda
machucada por conta da mandbula de seu irmo. Perder a cabea agora no serviria
bem a sua causa. Eu tenho bastante dinheiro.
O lbio superior do duque curvouse ligeiramente. Pensa que eu no fiz
perguntas sobre voc e seu negcio?
Griffin retesouse.

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Voc um libertino desregrado , Wakefield disse. Voc desfruta dos afetos de
numerosas ladies e a maioria casada. Voc tem s uma pequena herana prpria, mas
seu irmo por alguma razo o v adequado para permitir que dirija isto e as terras de
Mandeville. Agregue isto ao fato que voc est destilando gim ilegalmente em St. Giles,
e isto no um quadro muito bom, ?
Griffin olhou ao outro homem no olho. Eu no jogo ou bebo em excesso. Eu
aumentei isso que voc expressa como uma pequena herana quatro vezes mais desde
que eu consegui isto e confiante penso continuar construindo isto. Eu posso ser
conhecido por meus casos amorosos, mas eu planejo ser fiel a sua irm totalmente
quando ela casar comigo.
Wakefield sorriu cinicamente. Poucos homens de nosso classe desistem de
manter uma amante uma vez casado, e ainda voc espera que eu aceite somente sua
palavra que voc no continuar?
Sim.
E sua destilaria? Voc a deixar pela minha irm?
Griffin pensou em Nick envolvido nas enguias gelatinosas e o sangue de sua
prpria vida. No , no ainda de alguma forma.
O duque o olhou silenciosamente pelo que pareceu um minuto inteiro. Griffin
podia sentir uma gota de suor pequena nas costas. O impulso para dizer algo quase foi
devastador, mas ele sabia que ele havia posto seu caso to fortemente quanto possvel
ante o homem. Falar agora ante sua mirada fixa intimidante mostraria s debilidade.
Finalmente, Wakefield falou. Isto no importa de qualquer maneira. Esta
discusso inteira discutvel. Eu j informei a Hero que ela se casar com seu irmo no
domingo. E se voc ainda continuar com sua destilaria ento, sem dvida eu irei
visitlo logo depois disto com meus soldados.
Ele reuniu um pouco de papel de sua escrivaninha. A entrevista tinha terminado.
Hoje era quartafeira. Domingo estava uma distancia de s quatro dias. Griffin
deu um passo em direo grande mesa e rastejou o brao sobre tudo em cima. As
plumas, papis, livros, um busto pequeno de mrmore, e o tinteiro de ouro, todos caram
no cho.
Griffin inclinouse na escrivaninha, seus braos apoiando-se me cima agora
limpa, e olhou nos olhos ultrajados de Wakefield. Ns parecemos estar sob uma
confusa comunicao. Eu no vim aqui para pedir a mo de sua irm. Eu vim lhe
dizer eu me casarei com Hero, com ou sem sua permisso, Sua Graa. Ela ficou mais
de uma vez comigo. Ela pode estar carregando meu filho. E se voc pensa que deixarei
ela ou nosso beb, voc no fez quase nenhuma investigao sobre meu carter ou
histria.
Griffin afastouse da escrivaninha antes que o outro homem pudesse proferir uma
palavra e caminhou para a porta.
ERA BASTANTE tarde da noite, e Thomas semicerrou os olhos enquanto ele se
sustinha com uma mo no batente da porta enquanto ele usava a outro para golpear a
porta. Era a segunda vez que ele batia, e ele caminhava de volta para a casa da cidade.
Esta era certamente era casa correta, no era provvel que ele se esquecesse dela na
vida. Que significava que se Jade o no estava contestandoo, ou pior, estava
visitando algum de seus muitos amantes jovens. Se ela fora, ele ...
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A porta abriu para revelar abruptamente um grande, ameaador criado que ele
no havia encontrado antes.
Thomas franziu o cenho. Onde ela est?
O criado comeou a cerrar a porta.
Thomas ps seu ombro contra porta, empurrando firme. Mas seu equilbrio no
era to firme como ele o pensou. De repente ele se encontrou para frente seu traseiro
pela segunda vez hoje e o rubor cobriu sua viso. Ele era o Marqus de Mandeville,
maldio! No se supunha que sua vida estivesse assim.
Havia uma agitado movimento na porta, e ento Lavnia estava agachandose
numa capa prpura, seu ultrajante pelo vermelho sobre seus ombros. Nua, sem
maquiagem, ela apresentava toda a sua idade. E ainda quando ele olhou totalmente , ele
pensou nela como a mulher mais bonita no mundo.
Que aconteceu a voc? ela exclamou.
Eu a amo, ele disse profundamente.
Ela rolou seus olhos. Voc est bbado. Hutchinson, ajudeme a trazlo para
dentro.
Thomas comeou a protestar pela ajuda do criado, mas quando suas pernas
pareciam estar um pouco cambaleante, realmente parecia um ponto discutvel. Uns
minutos mais e ele era abrigado em seu quarto de descanso no canap amarelo.
Sempre gostei deste canap, ele disse, batendo no almofada ao lado dele. Ele
lhe deu uma mirada sedutora. Alguns de minhas lembranas melhores ocorreram aqui.
Ela suspirou porque no era como recordava respondendo para o seu olhar
sedutor no passado. Por que voc no est na casa de sua noiva, Thomas?
j no minha noiva, ele disse, parecendo susceptvel inclusive aos seus
prprios ouvidos.
Suas sobrancelhas delicadas subiram. Eu pensei que voc havia firmado os
papis de casamento?
Ela trepou com Griffin.
Lavnia o olhou meramente, seus braos cruzados baixo seu seios magnficos.
Ele sacudiu a cabea, olhando o quarto, irritado. Trepou com ele debaixo de meu
prprio nariz. Exatamente como Anne. Prostitutas, todos elas.
Ela moveu ligeiramente ao segundo uso da palavra crua. Voc sabe que eu
detesto tal linguagem, Thomas.
Desculpe.Ele ps sua cabea em suas mos, para comear virla devagar.
Que passou em seu rosto? ela perguntou suavemente.
Griffin. Ele riu, sentindo seu nariz. Estava grande e torto e sem dvida
quebrado, mas no momento ele mal o sentia. Ele me atacou, se voc acreditar nisto.
Depois de seduzir a minha noiva, ele me bateu. Devia cham-lo para duelar.
Voc mereceu?
Ele se encolheu de ombros culpadamente. Eu bati nela. Lady Hero. Eu nunca
tinha antes golpeado uma mulher em minha vida.
Ento parece que mereceu, Lavnia disse vivamente. Ela curvouse para
examinlo. Ainda assim, seu nariz parece bastante doloroso.
Ele a olhava astutamente. Voc sempre me quis, Lavnia.
No mais.
Ele franziu o cenho. Ela podia pelo menos fingir um afeto sentimental. Lavnia...
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Ela suspirou. Voc necessita a gua fria nesse nariz.
Ela moveu para a porta do aposento de descanso, e ele a olhou desejosamente
quando ela chamou ao pesado mordomo e pediu gua fria e uma pano. Sua capa era
uma ametista profunda que abraava seu traseiro delicioso. Ele notou que suas
sapatilhas estavam estropiadas, por conta do bordado esfarrapado. Ela devia ter novas
sapatilhas, algumas com traseiras de rubis. Ele lhe daria sapatilhas com rubis e muito,
muito mais se ela voltasse para ele. Ele fechou seus olhos um momento.
Quando em seguida ele os abriu, Lavnia estava o lado dele com uma cubeta de
gua. Ela envolvia seu nariz com um pano frio.
Ai.Thomas fez uma careta de dor.
Aguente ainda , ela disse.
Ele olhou quando ela se apoiou nele, sua fronte franzida.
Por que voc me deixou? ele perguntou.
Voc sabe por que.
No, mas realmente, ele disse algo indistintamente. Ele necessitava que a
pergunta respondeu o direito este momento. Por qu?
Porque, ela disse quando ela alou o pana e retorcer isto. Voc decidiu que era
tempo de casar. Voc pediu Lady Hero que fosse sua esposa.
Mas por que me deixou? ele perguntou obstinadamente. Voc sabe que eu
podia mantla no luxo pelo resto de sua vida.
O resto de minha vida? Seus olhos castanhos se encontraram os deles, e ele
no pode ler a emoo que havia dentro deles.
Sim, ele disse, repentinamente sbrio. Para sempre. Eu no tomaria qualquer
outra amante. Eu haveria s voc na verdade.
E sua esposa, voc quer dizer. A estranha magia estava entre eles viva. Ela
sacudiu a cabea. Eu no aceitaria bem ser uma mulher mantida, receio, Thomas.
Eu no posso casar com voc, maldio, ele resmungou.
Ele sabia que ele j no era encantador. No havia nada mas feio, mas ele no
podia faltar com a palavra. A emoo jorrou nele demasiado forte.
Eu sei que voc no pode casar comigo, ela disse, parecendo quase
desinteressada. Mas isso no significa eu no posso casarme com algum outro
cavalheiro.
Sua cabea impeliuse para trs, o soco mais doloroso que o punho de seu irmo.
Voc no pode!
Ela levantou suas sobrancelhas. Por que no? Voc no tem nenhum direito
sobre mim.
Maldio, ele o murmurou. Ele atirou o ridculo pano para o lado e agarroua
com rigor. Maldio!
E ele a beijou com toda desesperao de um homem com um corao
despedaado e ensanguentado.
Ela afastou sua boca enquanto ele escavava debaixo da capa de seda ametista.
Isto no resolver nada, Thomas.
provvel que no, ele resmungou enquanto ele lambia seu pescoo. Mas
certo como o inferno que isto me far sentir bem.
Oh, Thomas, ela suspirou, e desde que isso no parecia um recusa de qualquer
tipo, ele prosseguiu agora e o fez querer continuar a fazer durante meses.
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Fazer amor com Lavnia.
GRIFFIN ESTAVA COCHILANDO numa das cadeiras de seu irmo quando a
porta da frente de Mandeville House abriu e fechou. Ele pulou desperto, esfregandose
vacilantemente o rosto.
Ele havia tentado a casa de Thomas uma noite antes depois de ver o Duque de
Wakefieldmas Thomas estava fora. Quando estava claro que seu irmo no retornaria
para casa logo, Griffin havia escapado para St. Giles. Esta manh ele viera diretamente
para casa de Thomas para pegar o seu irmo antes que ele se fosse durante o dia. Exceto
Thomas que era que mais srio de solteiros, parecia haver passado a noite fora.
Curioso.
Griffin assomou no vestbulo.
Ali estava Thomas, parecendo ranzinza condenadamente, e com uma nariz do
tamanho de um nabo, falando bruscamente com o mordomo. No me importo quem
venha me falar. Eu no estou em casa.
Nem inclusive para os parentes consanguneos? Griffin pronunciou com
lentido.
Thomas girou violentamente em sua direo e ento fez uma careta de dor e
elevou uma mo a cabea como se lhe doesse. Sobretudo no para malditos parentes
consanguneos!
Ele se voltou at as escadas o dispensando.
Griffin estava ao lado dele um par de degraus largos. Essa simplesmente
bastante mau, meu irmo. Voc e eu estamos atrasados para uma conversa franca.
Danese voc, Thomas comeou.
No .Griffin se inclinou para o rosto de seu irmo. No, a menos que voc
me deixe lavar roupa suja aqui e agora e ao alcance dos ouvidos dos serventes.
Thomas o olhou desagradavelmente por um momento, ento dirigiuse at as
escadas e comeou a subir sem uma palavra.
Desde que esta era a melhor recepo que Griffin havia esperado, ele o seguiu.
Eles terminaram em um estdio iluminado no piso superior. Griffin rondou ao
redor do quarto e Thomas cruzou para o decantador de cristal e despejou o lquido
ambarino em um copo.
Griffin levantou suas sobrancelhas. Um pouco cedo para o dia, no ?
No para mim, Thomas respondeu mal humorado.
Griffin resmungou quando ele estudou uma gravao medieval na parede. Isto
era do estdio de pai era, no?
Thomas parecia como si surpreso. Sim. Voc no reconhece isto?
Griffin encolheu os ombros. Eu no entrei aqui muito.
Papai me chamava todas as tardes de domingo, Thomas meditou. Antes que eu
me marchara para a universidade. Ento quando eu estava em casa, ns vnhamos aqui
depois da ceia.
Que voc fazia? Griffin perguntou.
Conversar . Thomas encolheu os ombros. Ele me perguntava sobre meus
estudos. Fazia-me ler minha lio latina quando eu era mais jovem. Discutia poltica
quando eu fiquei mais velho.
Griffin acenou. Ele estava preparandoo para ser marqus.
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Eu suponho que ele estava.Thomas o olhou. Ele no fazia o mesmo com
voc?
No. Eu no fui convidado, Griffin disse sem cordialidade.
Thomas o olhou um momento parecendo confuso, ento olhou para seu copo. O
que voc quer comigo, Griffin?
Eu quero que voc recuse a se casar com Hero.
Ela j se me recusou.
Griffin o olhou. Ao que parecia ele no havia tido notcias ainda de Wakefield.
Seu irmo deseja que ela se case neste domingo.
Thomas estreitou seus olhos. Realmente?
Sim. Griffin rangeu os dentes. Eu quero que voc se negue a se casar com ela.
Thomas praguejou irritado. Claro voc quer. Eu suponho que voc a deseje para
voc mesmo, assim como voc quis a minha primeira esposa para voc.
Isto no tem nada com Anne, Griffin disse to serenamente quanto pode.
Oh, nenhum? Thomas sorriu com desprezo. Pobre, pobre Anne! Que ela faria
se soubesse que seu amante a esqueceria to facilmente? Mas ento tem que ir atrs das
mulheres suficiente rpido. Eu suponho h pequeno ponto em aprender seus nomes,
muito menos recordlos quando elas morrem. Voc disse a Hero sobre Anne?
Sim.
A contestao impulsionou Thomas um pouco. Ele piscou antes de recuperar. O
qu? Que voc tem o hbito de seduzir as mulheres de seu irmo?
No . Eu lhe disse que nunca toquei em Anne.Griffin encontrou severamente os
olhos algo injetados de sangue de seu irmo.
Thomas soltou um risada. Voc mente.
No , eu no fao. Griffin no podia deter o calor que entrava em seu tom.
Deus! Ele havia vivido com esta calunia durante anos. Eu nunca fiz amor com Anne,
nunca a seduzi, nunca tive qualquer inteno de seduzila. Se ela lhe disse outra coisa,
ela mentiu.
Anne me disse em seu leito de morte que voc era seu amante.Thomas golpeou
o copo na o mesa ao lado. Ela me disse que o beb era seu. Ela disse que voc havia
sido amantes durante meses, que voc havia comeado seduzindoa inclusive antes que
nos casssemos.
E eu lhe disse em seu enterro que ela mentiu!
Voc realmente espera que eu acredite um notrio libertino em vez de minha
esposa?
Eu espero que voc acredite em seu irmo! O grito de Griffin fez eco no
quarto. Ele curvouse para frente, agarrando as costas de uma cadeira, tentando recobrar
sua calma. Jesus, Thomas. Como pode? Como voc pode acreditar que eu seduziria
sua esposa? Eu sou seu irmo. Voc nunca pensou em dar algum crdito as minhas
palavras. Voc acreditou mais numa mulher histrica morrendo de parto do que em
mim. Era como se voc estivesse esperando isto desde o princpio, e suas palavras
meramente confirmava suas suspeitas.
Eu estava esperando isto.Thomas pegou seu copo e o esvaziou. Voc flertou
com Anne, admitao.

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Sim! Bem! Eu flertei com ela. Eu flertei com ela como outro cavalheiro faz com
cada lady em um salo de baile. Griffin levantou suas mos. Mas isso foi tudo. Nunca
foi mais alm de palavras tolas em pblico. Eu nunca pretendi ir mais alm disso.
Ela o amou.
Griffin suspirou. Se ela me amou, no foi porque eu a incentivei. Voc sabe
disso, Thomas. Uma vez vocs estavam casados, uma vez que compreendi que ela podia
estava levando absolutamente a srio nosso flerte social, eu me afastei.
Mas Thomas estava agitando sua cabea. Voc sabia que ela tinha afeio por
voc e se aproveitou disto.
Por que infernos eu faria uma coisa dessa? Griffin perguntou exasperado.
Cimes.Thomas gesticulou com seu copo. Voc mesmo disse: Papai nunca o
chamou ao estdio. Voc no era herdeiro.
Griffin riu incredulamente. Voc pensa que sou to pattico que eu seduziria a
esposa de meu irmo por cimes?
Sim.Thomas tomou o resto de seu copo num trago.
Griffin fechou seus olhos. Se Thomas fosse qualquer outro homem, Griffin o
chamaria para um duelo. O insulto a sua honra, a sua integridade, e ao seu prprio
carter era intolervel. Mas era Thomas.
Seu irmo.
E ele ainda necessitava de algo dele.
Griffin suspirou devagar. Eu penso que voc sabe, na alguma parte debaixo dessa
pele grosseira, terca, que sou inocente desta carga odiosa.
Thomas comeou a falar, mas Griffin segurou a mo dele. Deixeme continuar.
Depois de um momento, Thomas acenou rigidamente.
Obrigado.Griffin o olhava. Voc no ama Hero. Ela admitiu ser minha
amante. Eu no penso que voc deseje casar com ela. Deixea para mim, Thomas.
No .
A desesperao cravou em seu peito, mas Griffin no permitiu mostrar
debilidade. Voc no a deseja. Eu a quero. No seja um co de estbulo.
Thomas riu. As mesas esto viradas, no? Nem to arrogante agora, no ?
No faa. No o faa, Thomas. Griffin fechou os olhos.
Se Wakefield decidiu que nos casaremos neste domingo, eu penso cumprir
totalmente.
Eu a amo.
Griffin abriu seus olhos as srias palavras. Elas eram verdadeiras, ele
compreendeu. A compreenso devia ser um susto. Em troca, se sentiu estranhamente
certo.
Ele olhou o irmo sem esperana, mas sem medo dele.
Thomas pareceu sobressaltado um segundo; ento ele o olhou longe
inquietamente. Mais que tolice sua . E ele deixou o cmodo.
HERO ESTAVA DEITADA na cama nesta noite, sem sono, sua mente apertada
correndo em crculos errticos, quando ela ouviu o som na janela. Era uma coisa
pequena, algo como um arranho, e se ela no estivesse completamente desperta e
preocupada, ela no teria ouvido em absoluto. Um gato podia subir no balco? Ela se

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ergueu e olhou as longas janelas. Seu quarto estava escuro, mas lua iluminou
parcamente a janela obscuramente. Ela semicerrou os olhos. Certamente
Uma forma grande emergiu de repente, a silueta escura apareceu na janela.
Hero abriu a boca e chocada, lutou para gritar.
A sombra se moveu, a janela se abrindo, e Griffin serenamente caminhou para sua
alcova.
Hero recuperou a voz, enquanto seu corao saltou de alegria ao vlo. O qu
voc pensa que est fazendo?
Silncio! ele disse, parecendo um professor de escola desaprovando em lugar
de um saqueador da meia noite. Voc quer despertar a casa inteira?
Eu estou definitivamente contemplando isto , ela respondeu, embora sem
dvida ele sabia to bem que ela mentia. Hero se sentou em sua cama e envolveu
recatada as cobertas debaixo de seus braos. Ela usava uma camisola, mas ela no
queria darlhe alguma ideia de que era lasciva.
Bem, ainda mais lasciva do que j havia se mostrado.
Ele no fez uma contestao, mas acercouse mais. O quarto era escuro, e
quando ele se moveu, ela perdeu sua figura atrs das cortinas da cama. Ela sentiu um
momento horrvel de pnico quando ele desapareceu de sua viso, como se ela nunca
fosse vlo de novo. Ela estendeu a mo para afastar as cortinas para o lado e o viu em
sua cmoda. Ele parecia estar estudando as coisas em cima. Ele podia ver na escurido?
Eu falei com seu irmo.
Ela ficou tensa. Oh?
Ele me diz voc vai casar com Thomas no domingo, ele disse. Nossa
Conversa no acabou bem, receio.
Ela ficou calada.
Bem? Voc vai casar com Thomas?
Ela semicerrou os olhos, mas ainda no podia ver sua expresso. Isso o que
Maximus deseja que eu faa.
Sua cabea girou at ela. Que voc deseja?
Ela queria Griffin, mas isso no era simples. Se ela se negasse em casar com
Thomas, nada deteria Maximus de perseguir Griffin. Nada para impedilo de arrestar e
pendurar Griffin pelo pescoo at a morte. E mesmo que no fosse o caso, poderia
casar com Griffin sabendo que teria que deixar sua famlia? Talvez nunca visse Phoebe
ou Prima Bathilda ou Maximus de novo? Uma aumento de pnico sufocou sua garganta
ante a mera noo disto.
Voc decidiu continuar com a destilao? ela perguntou suavemente,
desesperadamente.
Eu no posso. Sua voz era dura. Nick morreu, defendendo isto. Eu
simplesmente no posso me afastar disso.
Ento eu terei que me casar com Thomas, ela disse, sentindose infeliz. Ela
permitiu que a cortina casse, deliberadamente afastandose dele. Talvez isto seja
melhor.
Voc no quer dizer isso. Sua voz era baixa e rouca e parecia quase perto.
Por que no posso? ela perguntou fatigadamente. Seu corao tinha dodo
durante estes dias, por tanto tempo que ela j no notava. Simplesmente estava ali: um
pulsar constante de dor. Eu no posso casar com voc. No somos iguais.
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Certo, ele sussurrou , e pareceu como se estivesse ao lado dela , o ar de suas
palavras separadas dela apenas pela gaze das cortinas da cama. No somos nada igual,
voc e eu. Voc mais parecida com Thomas sria, precavida em suas decises,
cuidadosa em suas aes.
Voc me faz parecer um terrivelmente tediosa.
Ele riu, um roar ntimo soando na escurido. Eu disse que voc se parece com
ele, no igual. Eu nunca achei tediosa.
Que amvel.Ela tocou a cortina com uma gema dos dedos, apertando
suavemente at que ela sentiu a superfcie de suas bochechas atravs do tecido
escurecido.
Eu penso que nossas diferenas que nos fazem um casal perfeito , ele disse, e
sua mandbula se moveu debaixo das gemas dos seus dedos. Voc morreria de tdio
com Thomas dentro de um ano. Se eu encontrasse uma lady com um temperamento
igual ao meu, ns nos destruiramos , separando nos dentro de meses. Voc e eu, no
entanto, ns somos como o po e manteiga.
Ela praguejou. Que romntico.
Silncio, ele disse, sua voz trmula pelo riso, mas tambm com uma voz baixa
grave. Ela acunhou sua mandbula quando ele disse, O po e manteiga. O po mantm
a estabilidade da manteiga; a manteiga d o sabor ao po. Juntos eles so perfeitos.
Suas sobrancelhas se juntaram. Eu sou o po, no?
As vezes.Sua voz era um fio de som retumbante, baixo e ominoso. Ela podia
sentir suas palavras quando flutuaram sobre sua palma. E as vezes eu sou o po e voc
a manteiga. Mas ns seguimos juntos voc entende isto, no?
Eu... Ela quis dizer sim. Ela queria concordar em casar com ele e abafar todas
as vozes revoltosas em sua cabea. Eu no sei.
Hero , ele sussurrou , e ela traou o movimento de seus lbios atravs da
cortina enquanto ele falava. Eu nunca me senti desta maneira com qualquer outra
mulher. Eu no penso em querer isso de novo. Voc no v? Este um acontecimento
de uma vez numa vida. Se voc permitir que isto escape de seus dedos, ns nos
perderemos. Para sempre.
Suas palavras a fizeram estremecer. Perdidos para sempre. Ela no podia pensar
em perdlo. Impulsivamente ela inclinouse para frente e ps seus lbios contra os
dele atravs da cortina, sentindo seu calor, sentindo sua presena.
Mas ele retirou sua cabea para trs. Voc entende quanto voc significa para
mim? O que ns somos juntos?
Ela sacudiu a cabea. Voc no v quanto est exigindo de mim? Mergulhando
apenas num abismo de suas palavras . Eu no posso ver como ...
Ento deixeme mostrarlhe.
As cortinas da cama foram empurradas para o lado, e ele estava na cama com ela.
Ele puxou as cortinas fechandoas, e de repente sua cama era pequena, ntima, e
escura. Eles estavam enclausurados em seu pequeno mundo prprio, somente os dois,
fora do tempo e do espao.
Ele arrastou as cortinas que a rodeava, e ela lhe permitiu sem nenhum sinal de
protesto. O tecido fez um suave som enquanto ele deslizou esta para baixo suas pernas,
e ela tragou, seu corpo comeando a latejar de desejo por ele. Ela o conhecia agora
sabia o que ele podia fazer com ela. Que ele podia fazla sentir.
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Suas mos tocaram seus tornozelos, abraandoos, quente e firme. Hero. Sua
voz era rouca, profunda e vibrou com intensa emoo.
Ela sentiu suas mos acariciar suas panturrilhas, seu toque quase demasiado terno
aqui na escurido. Ele era apenas uma sombra, ento ela fechou os olhos e se
concentrou nas gemas dos seus dedos, arrastando em suas coxas, tentando esquecerse
que esta seria certamente ltima vez que estariam juntos. Ele traou os crculos em sua
pele, e quando sua respirao se agitou, esta pareceu soar alto em suas orelhas. Ele
aproximou do topo de suas coxas, e ela moveu suas pernas inquietamente, mas seu
toque a deixou quando ele arrastou sua camisola por cima de sua cabea. Ela estava
deitada nua, seu pele arrepiandose com a frieza do ar noturno.
Ento suas gemas dos dedos desceram de novo, deslizando em crculos leves em
seus lados, quase fazendo ccegas. Sua pele parecia vibrar por ele, tornandose viva
com uma sensao aguda.
Ela aproximouse dele com impacincia. Griffin...
Silncio, ele sussurrou . Simplesmente me deixe lhe mostrar.
Seus dedos arrastaram pelos lados pela sua barriga, encontrando-se acima de seu
umbigo. Ela suspirou, completamente incapaz segurar esta diante de seu toque. Ele
soltou um riso e raspou suas unhas ligeiramente exatamente abaixo de seus seios. Seus
mamilos j estavam firmemente atrado, palpitando com antecipado prazer. Ele traou a
curva delicada da parte inferior de seu seio, fazendo ccegas, raspando debilmente, e
ela tinha que apertar suas coxas para conter sua prpria excitao.
Quando sua boca desceu em um trmulo mamilo, quente e aberta amplamente, ela
saltou. Ela agarrou seu cabelo quando ele traou ao redor de seu mamilo com a lngua
molhada, ento chupou fortemente. Ele estava beliscando o outro mamilo, quase
dolorosamente, sua boca inteira em cima de seu seio, devorando sua carne numa fome
ertica.
Griffin, ela soluou.
Ele beliscouela como castigo. Ela abriu a boca e levantou suas pernas, chocada
para sentir seus cales contra seus msculos internos. Ele ainda estava vestido, mas
neste momento ela no j no se importava. Ela levantou seus quadris e esfregouse
desesperadamente contra ele. Ela o achou, duro e grande dentro do tecido de seus
cales, e ela abriu mais suas coxas para apertar sua carne dolorida contra ele.
Mas ele deixou cair seu peso nela, mantendo aberta e vulnervel debaixo dele.
Ainda no , ele murmurou, e moveu sua boca para o outro mamilo.
Ela tentou mover seus quadris, esfregar de algum modo contra ele, mas
posicionavase, grande e masculino e implacvel, sobre ela. Ele seguroua a parte
superior do corpo dela com os braos enquanto lentamente extasiouse em seus peitos,
embora seus quadris a prendessem completamente.
Ela agarrou o cabelo dele, tentando arrastar sua cabea. Mas seus cabelos
estavam cortados curtos demais, e simplesmente ele riu entre dentes contra seu mamilo.
Ele estava sugando fortemente seus mamilos super sensveis, e ela estava perto
to perto! Se permitisse simplesmente
Griffin! ela murmurou uma exasperada frustrao.
Ela sentiuse aquecer por dentro, a superfcie inteira de seu corpo alerta e
preparada para ele. Ela podia sentilo, duro e comprido, contra seu clitris, mas ele no
se movia.
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Shhh.Ele levantou sua cabea e lambeu indolentemente um mamilo, sua
respirao acariciando sua pele molhada quando ele sussurrou meramente outro
tormento. Calma, doura.
Ele falava como se ela fosse uma gua com necessidade de gentileza, e em
qualquer outro momento, ela o teria feito consciente de seu insulto. Mas neste momento
ela estava completamente a sua merc.
Griffin, por favor,, que ela sussurrou.
Voc me deseje? ele perguntou.
Sim! Ela balanava sua cabea inquietamente. Ela explodiria se ele no a
satisfizesse logo.
Voc precisa de mim? Ele beijou seu mamilo demasiado suavemente.
Por favor, por favor, por favor.
Voc me ama?
E de algum modo, apesar de seu extremos, ela viu boquiaberta ele fugindo de uma
armadilha . Ela o espiou cegamente na escurido. Ela no podia ver seu rosto, sua
expresso.
Griffin, ela suspirou desesperadamente.
Voc no pode dizer isto, pode? ele sussurrou . Ou no pode admitir isto.
Ele esfregou seu rosto contra seus peitos, e ela pensou sua bochechas pareciam
molhadas.
Griffin, eu ...
Ele levantou sua cabea e inclinou seu corpo ao lado. No importa.
Por um momento, ela pensou que ele iria deixla, e seu corao ficou em pnico.
Ela agarrou seus braos desesperadamente.
Mas ela podia sentir seus msculos moverem debaixo dos dedos dela quando ele
trabalhou suas mos entre eles.
Shhh, ficar bem, ele murmurou quando ele se situou de novo entre seus
msculos. Seu pnis estava nu e grande. Eu tenho o que voc deseja e necessita, menos
amor.
Ela sacudiu a cabea, incerta, sem ser capaz de decidir o que era real e o que era
excitao sexual. Eu no fao ...
Silncio. A cabea de seu pnis empurrou na sua entrada, e ela sentiu um
delicioso estiramento. Isso bom, no ?
Um limite spero beirava sua voz agora. Ele entrou nela, uma polegada lenta de
cada vez, e era torturante. Ela arqueouse, para receblo mais fundo de repente, mas
ele moveu uma mo, sujeitando seus quadris firmemente.
Tome isto, ele resmungou. Deixeme dar lhe pelo menos isto.
Ele retirouse um pouco, e ela choramingou em protesto; ento ele estava
empurrando de novo nela, seu pnis interminvel e os testculos pesados. Ele empurrou
e empurrou de novo, e ela se sentiu seus pbis encontrando seu monte de vnus.
Ele fez uma pausa, e ela podia ouvir sua respirao vir rpidos em arquejos, mas
quando ele falou, sua voz era constante e suave. L. Isso bom, no ? Isso isso que
voc quer um bom pau duro.
Na ltima palavra, ele ergueuse e retirou seu pnis at a ponta antes de
encostar de golpe na sua carne quente dela. E ele tinha razo: Era o que ela queria. Era

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perfeito, de fato. Ele moviase nela como um semental, todo msculo e suor, com
intuito de dar prazer mtuo.
Ele agarrou seus joelhos e os levantou, abrindoa para o prprio prazer quando
ele se moveu impeliuse para ela. Ele golpeou nela em um ritmo forte, insistente. Com
cada empurro, ele empurravaa para cama at que sua cabea se enterrou em seu
travesseiro, e o travesseiro duro contra os eixos de sua cama. Ela abriu a boca
desvalidamente, glorificada por sua selvageria. Ela amou isto, queria que continuasse
para sempre, queria que ele empurrasse nela at que ela se esquecesse de quem ele era.
Quem ela era.
At que o prprio tempo parasse.
Mas nenhum deles podia continuar indefinidamente. Seus empurres estavam
ficando irregulares e fortes, e ela se sentiu beira da realizao. Ela arqueouse debaixo
ele, suas mos encravandose em seus ombros. Ele cobriu rudemente sua boca assim
que ela a abriu para gritar. As exploso quentes de luzes surgiam nos olhos dela. Seu
pnis esfregavase, esfregavase, esfregavase nesse aprazvel lugar, e ela ia morrer de
prazer interminvel.
Ele empurrou sua lngua em sua boca, e ela a chupou desvalidamente. Ele mexeu
seus quadris nela e estremeceu. Ela sentiu que os tremores sacudiam ombros largos. Ele
afastou sua boca da dela e gemeu, longo e baixo, seu corpo se agitando enquanto isto
vertia a vida dentro dela.
Ele deixouse cair como uma pedra at ela e ficou imvel por um momento
enquanto ela tentava respirar.
Finalmente ele dirigiu sua cabea at seu rosto e roou um beijo em cima de sua
bochechas. Eu a amo e eu creio com todo meu corao que voc me ama tambm. Por
que voc no pode dizer isto, Hero?

Captulo Dezesseis

Rainha Ravenhair procurou as respostas para sua pergunta e acenou em


reconhecimento. Eu o verei no dia seguinte, cavalheiros.
Mas quando ela subiu para deixar o quarto do trono, Prncipe Eastsun falou.
Qual sua deciso, sua Majestade?
Ela olhou e viu que todos os trs prncipes estavam olhando bastante severos
para ela.
Sim, qual de ns foi escolhido? Prncipe Northwind exigiu. Ns temos
contestado cada uma de suas perguntas , mesmo assim voc no disse nada.
Voc deve decidir, Prncipe Westmoon disse. Voc deve decidir e deve dizer
nos amanh com qual de ns se casar...
da Rainha Ravenhair

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Griffin se levantou e iluminou uma vela das achas amontoadas na lareira. Ele
recuou para cama, arrogantemente nu, a luz de uma vela brilhando em seu estmago
liso. Ele ps a nica vela em do lado da cama e deitou de novo do lado dela, grande e
msculo e exigente.
Bem? Por que voc no pode dizer isto?
Hero olhou para Griffin e sentiu seu corao comear a falhar. Importa tanto trs
pequenas palavras?
Voc sabe que importa.
Mas ela sacudiu a cabea. Eu no posso. Voc quer que eu deixe minha famlia,
tudo que eu conheo, e voc nem sequer desistir de sua horrvel destilaria. Voc no
pode ver que o qu est perguntando impossvel?
Ela esperou raiva e as palavras speras. Em troca, ele fechou seus olhos
meramente como se estivesse demasiado cansado para mantlos abertos. Eu necessito
de mais um pouco tempo com a destilaria. Depois de que acabar com o Vicar. Depois de
...
Quanto tempo, Griffin? Sua voz raspou em sua garganta. Dias? Semanas?
Anos? Eu no posso esperar tanto tempo. Maximus e seu irmo no permitiro.
Ele abriu seus olhos, e seu olhar era agora intenso. Assim que se reduz a isto:
Voc escolher casar com meu irmo em vez de casar comigo?
Sim.
Como voc pode fazer isto comigo? Conosco?
Ela mordeu seus lbios, tentando encontrar as palavras . Eu passei minha vida
obedecendo a regras imposta a mim pela sociedade e meu irmo. Maximus decidiu que
Thomas o melhor homem para mim.
Voc me acusa de no desistir de minha destilaria por voc, ele disse
calmamente. Mas eu penso que voc uma covarde. Voc no me aceita porque seu
irmo no me aprova.
Talvez voc tenha razo, ela respondeu. Eu no posso ir agora contra
Maximus. Eu no posso. Ele tem o poder para me banir da famlia. Alm do mais, ele
fez a opo correta. Thomas confivel. Ele correto.
E eu no estou?
No . A palavra caiu entre eles como um peso de chumbo. Hero sentiu as
lgrimas encherem seus olhos, embora ela no estivesse segura o que lamentava. A
cama agitou e de repente Griffin estava em cima dela , seu peso apertandoa no
colcho, sua respirao quente e irada contra suas bochechas. Ele pode ser correto, mas
voc o ama, Hero?
No , ela soluou.
Ele lhe faz ruborizar de raiva e ento de necessidade? Ele chutou afastando
suas pernas, firmandose ardente e pesado entre elas. Ele sabe quo sensvel so seus
mamilos? Que voc pode se extasiar comigo chupandoos simplesmente?
Deus, no.
Ele a mira como eu? Ele sabe que seus olhos se tornam brilhantes quando voc
estimulada? Ele beliscou ao longo de seu pescoo, seus beijos insistente e intenso.
Ele sabe que lhe agrada ler grego, mas odeia desenhar? Ele espera com a respirao
curta que voc arqueie sua sobrancelha esquerda virtuosamentee ento fica atraente
quando voc faz? Ele sugou seus mamilos alguma vez, e trouxe uma onda de calor
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entre suas coxas. Digame, Hero, maldita seja isto no maldito inferno, digame: Ele
lhe faz sentir como eu fao?
No! Sua resposta foi um lamento desesperado.
Seu polegar estava entre eles, abrindo suas dobras como se ele tivesse direito,
como se fosse dele, agora e para sempre, at o final de tempo, amm. E ento ele estava
nela. Duro e quente, movendo to maravilhosamente que ela comeou a chorar.
Ela envolveuse suas pernas firmemente ao redor de seus quadris estreitos, seus
braos sobre seus ombros, aferrando-se nele com seu corpo inteiro enquanto ele
cavalgavaa.
Seu pnis grande deslizou dentro e fora de suas escorregadias dobras. Ela j
estava sensvel da relao anterior. Ela estava abrindo a boca , escassamente capaz de
manter, sua cavalgada spera e rpida. Era demasiado; ela j no podia se segurar. Ela
queria empurrlo. Para fugir deste quarto e do seu jeito de fazer amor demasiado forte.
Ele no estava dando lhe tempo para renderse a ele, esconder ou assimilar sua
urgncia raivosa. Ele estava simplesmente empurrandoa para experimentar isso que
eles que partilhavamque faziam aqui e agora.
Ele curvouse e alcanou sua boca, beijandoa possessivamente mesmo quando
seu pnis saa e entrava nela. Ela gemeu, abrindo sua boca, aceitando a invaso de sua
lngua, saboreando suas prprias lgrimas em seus lbios.
Hero , ele murmurou. Hero. Hero. Hero.
Ele pontuou cada pronuncia de seu nome com um empurro duro de seus quadris
como se marcassea com ferro nele. O suor estava gotejando de seu corpo, sua
respirao estava entrando na arquejos duros, e a cama estava tremendo.
Ela sacudiu a cabea contra o travesseiro sem recusar a ele ou em fazer amor ou
suportar seus prprios impulsos, ela no tinha mais certeza. Mas ele seguiu, prendendo
sua cabea entre suas mos, sustentandoa e fazendoa olhar quando ele empurrava em
seu corpo .
Voc me ama, Hero? Seus olhos verdes claros estavam cheios de tormento.
Voc me ama como eu a amo?
E ela afastou se as suas palavras , um torrente de calor lquido vertendo em seu
centro. Ela tremeu debaixo dele, tentando afastar seu olhar dele enquanto sua paixo
explodia dentro dela. Enquanto rios de suaves prazeres estendiamse atravs de suas
coxas e barriga. Quando seu corao quebrou e recompsse.
Mas ele no lhe permitiria afastar seu olhar. Ele susteve seu olhar enquanto a
olhava com o olhos meios fechados e os msculos de seu rosto, pescoo, e peito se
apertavam. Ela olhou vulneravelmente quando ele convulsionou sobre ela, seus ombros
largos, fortes brilhando com o suor.
Ele empurrou uma vez nela, duas vezes, trs vezes mais e se susteve ali, firme
contra ela, seus corpos presos, quando ele explodia. Seus olhos suplicando
silenciosamente por ela, desafiante e orgulhoso.
Sua viso nublouse.
Ele cara sobre ela, seu trax movendo com esforo.
Hero fechou seus olhos, executando suas mos em cima de seus ombros
escorregadios. Ela queria imprimir esta lembrana em sua mente: o almscar dele ao
fazer amor, o peso dele sobre ela, o som de sua respirao spera em sua orelha. Algum

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dia, talvez logo, ela quero arrastar esta memria, para acariciar e sustentlo em seu
corao.
Ele rolou de repente fora dela, e suas mos agarrandoo, mas ele no estava
deixando sua cama, pelo menos ainda no.
Ele reuniua em seu abrao, aninhando o traseiro dela ao seu ventre, envolvendo
suas costas com seus ombros amplos. Ele roou o pelo de sua nuca e a beijou ali.
Durma, ele disse.
E ela fez.
O DIA ESTAVA cinza, mas ento todos os dias pareciam cinza agora, Silence
pensou quando ela olhou para fora da suja janela da cozinha.
Mamoo! Mary Darling chorava, agarrando ansiosamente a frente do vestido
de Silence com as mos sujas. Mamoo!
Oh, Mary Darling, Silence suspirou.
Ela havia se esquecido de pr um avental antes de sentarse para um tardio
desjejum com a pequena criana. Havia duas manchas de gordura agora em seu
corselete negro. Ela olhou para baixo e sentiuse vulnervel e plida. Ela deveria subir
e lavarse ou pelo menos devia encontrar um avental mas ela parecia no ter
energia.
Me entregue a criana, mana . Winter pendurando seu chapu negro redondo
na porta quando ele entrou na cozinha, ento ps uma caixa de madeira simples na
mesa. Ele pegou Mary Darling dos braos dela e lanou a menina no ar, pegandoa
facilmente quando ela gritou e riu tontamente.
Por que os homens jogavam os bebs? Inclusive Winter, o mais srio de seus
irmos, era propenso a molstia. Eu sempre tenho medo que voc a deixe cair quando
voc faz isso.
Mas eu nunca fao, ele respondeu.
Que voc est fazendo em casa no meio da manh?
Metade dos meninos estavam ausentes, enfermos de algum tipo de febre, e a
outra metade no podia concentrarse.Winter encolheu os ombros . Eu enviei para
casa os meninos restantes. Onde todos esto?
Os crianas j comeram. Nell os levou para um passeio matutino.
Winter olhou por cima do ombro do beb, as sobrancelhas levantadas. Todas as
crianas ?
As maiores suficientes para caminhar no entanto, Silence disse, sentindose
culpada. Eu deveria ter ido com ela.
No, no , Winter disse apressadamente. Ele colocou o beb no quadril e
baixou um prato do armrio. Todos ns devemos dar uma trgua no trabalho agora e
sempre.
Voc no faz.
Eu no perdi algum querido recentemente, ele respondeu suavemente.
Ela apertou seus lbios por um momento, ento levantou e pegou o prato de seu
irmo. Silence cruzou at a lareira e encheu o prato com mingau de uma panela
pendurada ali. Ela devolveu o prato para a mesa e o ps diante dele.
Deixeme pegar Mary. Ela espalhar mingau na sua jaqueta num minuto.

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Obrigado, Winter disse. Ele encheu a colher com uma poro de mingau
espesso e murmurou contente quando ele comeu isso. Isso est muito bom.
Nell o fez, Silence disse secamente. Sua prpria comida deixava muito a
desejar.
Ah.Winter tragou e gesticulou para a caixa de madeira. Eu encontrei isso na
frente do degrau.
Foi voc? Silence sentiu uma chispa de curiosidade e olhou para a caixa com
mais animao do que ela tivera em dias. Voc pensa que do admirador de Mary
Darling?
Winter sorriu suavemente. Eu podia aventurar uma suposio, mas parece mais
lgico abrilo simplesmente e averiguar.
Silence mostrou a lngua para seu irmo. Ela virou a caixa com os dedos. Isto no
era maior que o tamanho de sua palma. Quando ela examinou a caixa, ela compreendeu
que embora era muito plana, sem marcas ou pinturas, e a caixa era trabalhada
finamente. Polida com cera de abelhas. Ela franziu o cenho inquietamente. A caixa era
muito mais cara que os outros presentes de Mary.
Mary Darling agarrou a caixa, sustentada to tentadoramente diante dela .
No ainda, encanto, Silence disse. Ns necessitamos ver o que est dentro
primeiro.
Ela ps e o caixa na mesa, abriu a tapa, e abriu a boca .
O que ? Winter meio ergueuse para olhar.
Silence virou a caixa para que ele pudesse ver o fio de prolas enrolado dentro.
Ele ficou quieto um momento; ento ele elevou o colar com seus dedos largos,
elegantes. Ele susteve as prolas, olhando quando elas brilharam na luz. Isto um
presente muito caro para uma criana.
No para Mary Darling,Silence sussurrou . Ela susteve o pedao de papel
que havia ficado debaixo as prolas. Duas palavras estavam escrito nele.
Silence Hollingbrook.
QUANDO HERO DESPERTOU, sabia inclusive antes que abrisse seus olhos que
Griffin no estava mais com ela. Deitada, imvel, os olhos cerrados, como para aceitar a
realizao inevitvel que ele tinha partido. A cama estava fria. Ele havia ido a um bom
tempo.
Ela fechou os dedos em punhos e ficou sobressaltada por sentir algo em sua mo
direita. Ela abriu seus olhos para ver e trazendo a mo mais perto do seu rosto. Era final
da manh, e o brilho da luz em sua janela brilhante e forte.
A coisa em sua mo era seu brinco de diamante. Hero traou o bolinha com a
gema dos dedos. O brinco de diamante que Griffin havia recolhido depois que havia
atirado isto nele h um tempo atrs. Ela o olhou, e as lgrimas enchendo seus olhos
quando ela entendeu a mensagem.
Ele no retornaria.
ERA final da manh quando Griffin subiu os degraus da sua casa da cidade.
Sentindo as pernas como chumbo, seu peito pesado e fechado.
Onde voc h estava?

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Ele levantou sua cabea a voz familiar. Mama permanecia de p no degrau,
envolvida numa capa aveludada.
Ele deteve e disse estupidamente, o que est fazendo aqui? Aconteceu algo?
Algo aconteceu? ela repetiu incredulamente. Sim, algo aconteceu voc
golpeou Thomas, que disse que voc seduziu a sua noiva, e ento ambos desaparece
praticamente! Eu quero saber o que est se passando e como voc se resolver esta
diferena horrvel entre voc dois. agora pior do que antes de voc voltar de Londres.
Que aconteceu a nossa famlia?
Ele a olhou, esta pequena mulher forte, e viu seus ombros carem. Ela havia
resistido a morte do pai, sobrevivera a dvida e ao escndalo, e agora ela estava perto da
derrota por causa dele. Sua boca tragara cinzas.
Acrescente a desiluso de sua me aos seus pecados.
Ele olhou ao redor e compreendeu que estavam em um lugar pblico. Algum de
seus vizinhos estava espionandoos avidamente por trs das cortinas.
Griffin tomou o brao de a Me. Entre, querida.
Ela olhou incertamente para ele, e na ensolarada da manh, as linhas em seus
olhos eram claras. Griffin?
Entre, ele repetiu.
Ele a carregou para a biblioteca e compreendeu seu erro imediatamente quando
ele olhou a mancha ao lado do canap onde ele havia feito ao amor com Hero. Ele
praguejou sob sua respirao, mas onde mais a poria ela? Metade dos quartos estavam
cobertos porque ele no se molestava em uslos.
O que foi? ela perguntou, tocando seu brao angustiadamente.
Nada, ele disse, e andou para porta para chamar por algum servente. Um
minuto completo se passou antes preocupada criada de complexo rude ficasse vista.
Traga um pouco de ch quente e pasteis.
Ela fez uma mesura. No temos nenhum pastel, milord.
Griffin fez caretas. Po, ento, ou qualquer outra cosa que a Cozinheira
encontrar.
Ele fechou a porta e retrocedeu para o quarto, correndo as mos em cima de sua
cabea. Ele no estava usando uma peruca, no havia se barbeado em dias, e sua casa
e seu pessoal estavam infelizes. Bem, o ltimo dificilmente lhe importava mais. Uma
vez que cuidasse do Vicar, ele arrendaria por um tempo e ele e Deedle iriam para o
norte. Deedle odiava isto aqui, mas Griffin seria amaldioado se ficasse na mesma
cidade com Thomas e Hero.
Griffin? a Me disse suavemente.
Maldio. A Me no merecia ser banida para o campo. Ele estaria deixandoa
para trs tambm. A menos que ela decidisse morar em uma cidade mais perto da
propriedade de Mandeville. Mas isso no seria Londres.
Nada se comparava a Londres.
Griffin! Sua Me cruzou o quarto e tomou suas mos. Voc devia dizerme o
que voc est pensando.
Ele sorriu fatigadamente. No assim muito dramtico de todo, Me. Eu estou
fazendo planos para deixar Londres.
Mas por qu?
Ele fechou seus olhos. Eu no posso viver aqui com Thomas e ela.
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Lady Hero, voc quer dizer. Ela meio riu, e ele abriu os olhos para vla
olhandoo exasperada. No para falarmos seu nome agora?
Isso poderia ser bastante duro para Thomas, ele disse ironicamente.
Ela piscou. Ele no...
Ele acenou. Eles se casaro domingo.
Ele deixou cair suas mos e cruzou para verter um copo salutar de brandy.
Mas eu pensei...
Que me casaria com ela? ele perguntou, suas costas ainda virada para ela. Ao
que parece no.
Por que no ?
Ele encolheu os ombros . Isto importa? No entanto, Thomas ter sua vingana
pela seduo de Anne.
No seja tonto.Ela fez um som rude. Eu nunca acreditei que voc havia
seduzido Anne.
Ele se voltou, vagamente surpreso e bastante agradecido. No? Todos os demais
acreditavam.
Eu sou sua me, Griffin. Ela ps suas mos em seus quadris e o olhou com
exasperao. Dme algum crdito.
Oh, Me, eu o amo tanto.Ele sorriu secamente e bebeu um brandy, fazendo
uma careta de dor ligeiramente quando queimou sua garganta.
Ningum acredita nesse velho escndalo mais.
Thomas acredita.
Ela olhou. O qu?
Ele acenou e bebeu um pouco mais de brandy. O segundo sorvo foi mais
escorregadio. Talvez ele se voltaria um cachaceiro.
Mas isso no pode ser!
Ele mesmo disse, ele assegurou. Soube disto dos prprios lbios de Anne
quando ela estava morrendo.
Essa garota sempre foi uma boba, Deus livre sua alma, a Me murmurou.
Voc lhe disse categoricamente que voc no fez?
Sim, e ele categoricamente no acreditou, talvez devido as minhas recentes
aes com Lady Hero.
Essa uma questo completamente diferente, a Me disse.
? ele perguntou. Para Thomas eu duvido que seja.
Anne era sua esposa. Lady Hero somente sua prometida. Alm do mais ...
Ela comeou, mordendo seus lbios.
Griffin estreitou seus olhos suspeitosamente para ela. Alm do qu?
Ela irritada ondulou uma mo. Isto no meu segredo para divulgar.
Me.
No resmungue para mim . Ela prendeu seu olhar no dele por um momento,
ento afastou o olhar. Ele as vezes pode ser to tonto.
Digame.
No de sua conta, Griffin.
Se envolve Hero, . Eu a amo.
Seu rosto suavizou imediatamente. Oh, voc a ama?
Sim, desgraadamente, ele disse. Agora digame.
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Simplesmente que Thomas teve uma amante bastante escabrosa na ltima
temporada, uma Senhora Tate. Ele tentou esconder isto de mim, claro; mas, no
obstante, eu vi . Ele no podia manterse seus olhos longe dela quando ele a v num
baile ou algum outro lugar.
Thomas tem uma amante? Maldio, eu a conheci! Ele estava seguindoa em
Hartes Folly.
Mais que uma amante eu penso, embora talvez ele no saiba disso, ela disse
algo obscuramente.
A raiva de Griffin estava crescendo. Como se atrevia Thomas ainda casar com
Hero envolvido com uma amante Ele se separou?
justamente isso, a Me respondeu. Eu pensei que ele tinha quando ele
props a Lady Hero, mas agora eu penso que ele est vendo Lady Tate de novo.
Para castigar Hero, Griffin resmungou.
No, eu penso que no. Eu penso que ele sente ternura pela mulher. A Me
sacudiu a cabea tristemente. Eu amo Thomas muitoEle meu filho primognito
mas ele pode ser to cabea dura. Ele devia deixar Lady Hero.
Ah.Griffin bebeu o resto do brandy. Mas receio que no me importa em
qualquer caso.
O que voc quer dizer?
Ela no me ama.Ele tentou sorrir e falhou. Ela no quer casar comigo.
Humph. A Me franziu o cenho ferozmente. Ela pode dizer que ela no quer
casar com voc, mas eu nem por um momento acredito que ela no o ama. A uma
mulher como Lady Hero no deixa um homem entrar em sua cama sem matrimnio ao
menos que ela caia de cabea nos calcanhares dele.
Ele olhou para seu copo, incapaz de encontrar seu olhar. Ele achou penoso falar de
repente. Ela est escondendo isto bem se ela me ama.
Se apenas tivssemos mais tempo, sua Me explodiu. Eu estou certa de que
ela chegaria a razo se Thomas simplesmente esperasse casar com ela.
Wakefield que est forando o matrimnio.Griffin sacudiu a cabea. E em
qualquer caso, eu no penso de verdade que ela mudar de ideia. Eu tenho um negcio
para terminar aqui, e ento eu estarei partindo para Lancashire.
Mas voc no pode sair! a Me exclamou . Voc no v? Se deve dar tempo
a ela...
Eu no posso ficar e assistila casar com Thomas! ele o murmurou, e a dor
crescente apesar de seus esforos de mantla submersa. Ele a olhou e ento afastouse
da piedade em seus olhos. Eu simplesmente no posso.
Griffin ...
No.Ele cortou o ar com dorso da mo. Simplesmente escute. Eu terminarei
meus negcios, e ento me mudarei permanentemente para o norte. Eu transferirei
meus negcios para o norte de algum modo ou terei meus representante atuando para
mim em Londres. Eu no regressarei.
Ela o olhou silenciosamente, porm as lgrimas nadaram em seus olhos. Ele podia
vlas claramente.
Isso era mais do que ele podia suportar.
Ela no me ama. Eu tenho que aceitar esse fato e seguir. Ele juntou o
decantador e um copo e andou para a porta. Ele fez uma pausa ali, suas costas para ela.
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Eu sinto muito, ele disse.
E ento ele fugiu para seus aposentos. Se ele tivesse
insensivelmente bbado por uma hora.

sorte, ele estaria

Captulo Dezessete
A rainha retornou aos seus aposentos naquela noite com o corao pesado. Seus
pretendentes tinham razo: ela devia tomar uma deciso e devia escolher ao homem
perfeito para casar, mas o pensamento a encheu do dor. Ela foi ao balco e viu que o
pequeno pssaro marrom j estava empoleirado ali.
Rainha Ravenhair pegou o pssaro e encontrou em seu pescoo um cordo com
um espelho diminuto atado na ponta. Ela desamarrou o espelho e o susteve e
naturalmente se viu refletida na sua superfcie. E ento ela sabia o mensagem: Ela era
o corao de seu reino...
da Rainha Ravenhair
Hero ausentemente virou o brinco de diamante em seus dedos essa tarde. Ela
havia se retirado para o quarto de descanso com uma bule de ch, que esfriava agora na
mesa baixa diante dela. O quarto cheirava a rosas, porque um jarro gigante de flores se
assentava na mesa do canto. Eles estavam plidas suas favoritasmas ela afastou
olhos delas.
Prima Bathilda havia ficado histrica com a ordem de Maximus que Hero se
casaria no domingo. Ela havia marchado para tentar ponderar com Maximus, mas Hero
tinha pouca esperana que Prima Bathilda igualmente persuadisse Maximus para adiar a
boda. Uma vez que Maximus punha sua mente em algo, ele era como uma pedra de
granito: difcil e imvel.
No que lhe importava, realmente.
Se fosse casar Thomas, neste domingo ou num domingo em alguns meses isto
no fazia nenhuma diferena agora. Ela nem sequer se preocupava com o escndalo
inevitvel. Ela sabia que devia. Uma parte pequena de sua mente estava lamentando que
ela devia estar em pnico, devia estar em paz ou tendo um ataque de nervos dela. E
ainda assim ela no podia se importar.
Ela estava cometendo um erro.
Hero suspirou e deixou caiu o brinco ao lado de seu xcara de ch. Ela no podia
espantar o sentimento que ela estava cometendo um erro terrvel, imperdovel.
Aqui est voc , Phoebe chamou da porta quando ela entrou. Aonde foi que
Prima Bathilda foi? Eu no posso consigo encontrla.
Eu sinto , amor,Hero disse, sentindose culpvel. Ela est estava agitada para
falar com Maximus.
Oh, Phoebe disse, sentando em uma cadeira em ngulo reto ao canap de Hero.
Os ombros pequenos de Phoebe se inclinaram. Hero mordeu seus lbios.
Maximus falou com voc?
Phoebe acenou, baixando o olhar.
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Eu sinto muito.
Tudo bem.Phoebe endireitouse um pouco. Todas esses bailes e tais. Poderia
ser cansativo, imagino, voc no imagina?
Sim, e bastante cansativo,Hero disse suavemente.
Simplesmente ... Phoebe enrugou seu nariz. Teria gostado de bailar com um
cavalheiro no aparentado por uma vez. Simplesmente uma vez.
Hero sentiu pontada de lgrimas seus olhos.
Isto o melhor. Eu entendo isso.Phoebe suspirou e levantou o olhar. Prima
Bathilda foi falar com Maximus sobre seu matrimnio?
Sua voz era hesitante e Hero se sentiu pior. Eles no haviam dito nada a
Phoebe, mas ela devia estar consciente do tumulto da casa nos ltimos par de dias.
Voc sabe que Maximus disse que eu tenho que casarme este domingo? Hero
perguntou.
Um dos serventes ouviu por casualidade algo e me disse.Os olhos de Phoebe
baixaram. Eu pensei que no gostava dele mais?
bastante complicado.
Mas ele bateu em voc, no foi? Phoebe a olhava angustiada. Isso onde
voc conseguiu esse contuso em sua bochechas, no ?
Sim. Hero fez uma careta de dor quando ela tocou sua bochecha. Estava ficando
prpura vivo. Mas ele h enviado suas desculpas. Ela gesticulou ao jarro de rosas.
Phoebe os examinou. Ento isso que elas significam?
Sim.
Elas so bastante extravagantes. Ele deve estar sentindose culpado. Mas ento
ele deve sentirse culpado. Eu no penso que voc devia casar com ele, Phoebe disse
seriamente. No se ele a fere. O que Maximus est pensando?
Realmente isso no simples.Hero suspirou e pegando o brinco de diamante,
torcendoo entre seus dedos. Maximus est fazendo o que ele pensa que melhor para
mim.
Eu no vejo como.
Mandeville agiu com raiva Eu fiz algo que o encolerizou terrivelmente. Ele
normalmente um homem honorvel. Maximus sabe disto e sabe que ele ser um
marido responsvel, adequado para mim.
Phoebe enrugou seu nariz. Responsvel. Adequado.
Quando repetido rotundamente assim, os atributos de Thomas pareciam menos
autnticos. No obstante, Hero acenou. Sim.
Parece as razes bastante tediosas para casar com algum.
Hero mordeu seus lbios. Se supe que o matrimnio seja aborrecido.
Por qu? Phoebe perguntou. Por que no pode ser excitante e E uma
aventura? Eu estou certo que se voc mirara um pouco mais , voc poderia encontrar um
homem que far seu corao estremecer quando voc o vir.
Fazer seu corao estremecer. Isso era o como que ela se sentia quando ela via
Griffin. Mas ele era totalmente imprprio, no era? Phoebe era absolutamente jovem
para entender.
Hero sacudiu a cabea, olhando o brinco em sua mo.
Phoebe se inclinou para espiar sua mo. No o brinco que voc perdeu no
seu baile de compromisso?
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Sim. Hero cruzou seus dedos protetoramente ao redor da pequena pea.
Mas que maravilhoso que voc o encontrou de novo, Phoebe disse. quase
como ter um jogo completamente novo quando algum acha um brinco perdido, eu
sempre penso.
Hero levantou suas sobrancelhas num dbil divertimento. Voc frequentemente
perde brincos?
Frequentemente, receio, Phoebe disse. Eles parecem...
Seu irmo to terco como uma mula! Prima Bathilda exclamou quando
entrou no aposento de descanso. Mignon rosnou como para dar nfase a declarao.
Ele no mudou a data? Hero perguntou.
No s no mudou a data, mas ele tambm no discutiu inclusive o assunto.
Prima Bathilda fez plaf no canap ao lado de Hero, ganhando um leve ganido de
Mignon. Ento ele teve a temeridade para dizerme que ele tinha o negcio para
dirigir e que nossa entrevista havia terminado! Voc pode imaginar? Onde esse homem
se ps to rude, eu no tenho a mnima ideia. Sua Me era a prpria civilidade, minha
querida, uma verdadeira lady, inclusive sem o ttulo, e eu certamente nunca o levei a
acreditar que tal conduta superior era uma questo em curso.
Prima Bathilda estava ocupada sacudindo bruscamente suas saias em sua agitao,
e o movimento constante foi aparentemente demasiado para Mignon. O spaniel pequeno
levantou de seu regao e delicadamente caminhou at o regao de Hero onde ela estava
sentada com um longo suspiro de resignao.
Hero acariciou as orelhas sedosas de Mignon. Gostaria um pouco de ch, Prima?
Ch realmente seria uma boa ideia, Prima Bathilda disse. Mas esta bule j
esfriou sem dvida. Phoebe, voc pode ser gentil e requerer outro?
Sim, Prima Bathilda.Phoebe obedientemente se levantou.
Bathilda lanou uma mirada para a garota quando ela cruzou a porta. Quanto
voc pensa ela sabe do assunto?
Provavelmente tudo,Hero disse resignadamente. Os serventes no podem
evitar, mas ouvem por acaso e fofocam, voc sabe.
Um escndalo infeliz! Prima Bathilda se curvou. Phoebe voltou e Bathilda
alisou seu rosto. Obrigado, minha querida. Eu me alegro saber que eu instilei boas
maneiras pelo menos em vocs meninas.
Eu no penso que algum pudesse fazer Maximus fazer algo que ele no quer
fazer, costumes ou no , Phoebe disse alegremente. Ele duque, depois de tudo. As
vezes difcil imaginlo como nada mais , mas ele deve ter sido uma vez um beb com
papa no rosto em algum tempo.Ela franziu o cenho incertamente. Ele foi, no foi?
Claro! Bathilda disse. Ele era um beb adorvel, embora muito inclusive srio
quando guiava os cordes. Sua Me ria de seu rosto solene.
Ela fazia? Phoebe inclinouse para frente. Ela sempre estava interessada nas
histrias de seus pais. Pois era s um beb quando eles morreram, ela no tinha
nenhuma lembrana deles.
Oh, sim, Prima Bathilda disse, Embora seu pai a reprendesse por isso. Ele
disse que tanta solenidade em um garoto faria do homem um bom duque. E ele estava
certoMaximus um duque magnfico, mesmo quando terco como uma mula.

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As serviais entraram com as novas coisas para o ch, e houve um momento de
silncio quando tiravam o ch velho e colocavam o novo. Hero agradeceulhes e eles
fizeram uma mesura e calmamente saiu do aposento.
Isto parece bom e quente, Prima Bathilda disse enquanto ela se sentava para
despejar. Phoebe, gostaria de um prato? Hero?
Hero sacudiu a cabea, e Prima Bathilda reuniu um prato de ch para Phoebe e
algum para ela.
Prima Bathilda se sentou com seu prato, inalando o vapor. Ah, isto
revigorante. Eu no posso pensar por que seu irmo devia me atormenta tanto, minha
queridas.
Talvez seu negcio fosse muito importante, Phoebe ofereceu enquanto ela bebia
a goles seu prprio ch.
Prima Bathilda praguejou delicadamente. Ele disse portanto e talvez pensasse de
tal modo, mas eu no vejo como arrestar um fabricante ilcito de gim na pior parte de
St. Giles pode ser mais importante no importa o que ele diga ou pense.
Mignon chiou quando Hero agarrou involuntariamente sua orelha. Maximus iria
atrs de um fabricante de gim em St. Gileshoje! Griffin havia dito exatamente ontem a
noite que ele havia discutido com Maximus. Se Maximus visse Griffin como uma
ameaa ao matrimnio dela e Thomas, ele podia considerar isto uma ato bem feito sacar
Griffin do caminho.
Hero estremeceu quando o medo correu por sua espinha. Seu irmo podia ser
muito cruel, mas certocertamente!ele no moveria contra Griffin quando ela estava
ponto de casar com Thomas. Ele no havia lhe prometido? Mas, no , ele no havia
posto a promessa realmente na palavraele simplesmente havia perguntado se ela queria
que Griffin fosse preso. A implicao havia sido que ele teria Griffin preso se ela no
se casasse com Thomas. Mas depois disso, Griffin havia discutido com Maximus.
Maximus havia decidido eliminar a ameaa que Griffin causava ao matrimnio dela e
de Thomas?
Prima Bathilda olhoua. Algo a preocupa, minha querida?
Eu Eu simplesmente estava me perguntando quando Maximus planeja prender
este destilador de gim. Hero escavou seus dedos na pele suave de Mignon, e Mignon
lambeu sua mo.
Neste mesmo momento, Prima Bathilda respondeu, fazendo o corao de Hero
quase parar. Bem, logo em qualquer caso. Ele estava murmurando algo sobre levar
soldados e encontrar seu informante quando ele me escoltou at a porta .
Hero inclinouse para frente urgentemente. Ento ele no fez ainda? Ainda h
tempo?
Prima Bathilda pareceu sobressaltada e devagar baixou sua xcara de ch. Por
que, sim, eu suponho assim, querida. Por que voc perguntou ainda?
Eueu lembrei de um encontro,Hero disse, ficando de p e abruptamente
Mignon descartando no cho. O pequeno co rosnou e se retirou para baixo do canap.
A carruagem ainda est na frente?
Eu no sei, Prima Bathilda falou atrs de Hero quando ela se apressou a
porta. Hero , sobre o que isto?
Mas Hero j estava no vestbulo exterior que levava as escadas. Ela no tinha
tempo para explicar para Bathilda ou Phoebe. Ela no tinha tempo para encontrar
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ajuda. Ela tinha que ir a St. Giles e advertir Griffin antes que seu irmo o atirasse numa
cel
No topo de uma corda.
THOMAS FOI SURPREENDIDO ao ver um coche fora da casa de Lavnia
quando ele baixou tarde de sua carruagem essa tarde. Ele franziu o cenho, um princpio
de ansiosa preocupao no fundo de sua mente quando ele golpeou a porta dela.
O mordomo imponente respondeu e franziu o cenho para ele. Thomas no
molestou com qualquer fato. Ele roou passando pelo homem, notando as engradado e
cestos amontoados contra as paredes do vestbulo.
Onde ela est?
Lady Tate est em seus aposentos, o homem disse desagradavelmente ele
deixou caiu o milord, Thomas notou.
Thomas aproximou das escadas sem outra palavra. Maldizendo o homem no
entanto; ele era nada mais que um mero servente. Thomas era determinado a ter uma
palavra com Lavnia sobre seu pessoal, mas quando ele chegou aos seus aposentos, ele
parou quieto em troca. Cada gaveta estava aberta em sua escrivaninha, e seu guarda
roupa estava escancarado. Os vestidos, saias, meias, sapatos, camisas, e outras
esquisitices femininas e montes espalhados em cada superfcie disponvel. E em meio
de todo este caos, Lavnia estava orientando duas serviais quando eles empacotavam as
roupas nas caixas.
O que voc est havendo? ele perguntou bruscamente.
Ela procurava sua voz, e seu rosto estava completamente vazio.
Algo dentro de seu corao apertou. Lavnia?
Martha, Maisie, por favor, ajudem aos lacaios nos quartos debaixo, Lavnia
disse.
As serviais curvaram cortesmente e deixaram o quarto, disparandolhe as
olhadas curiosas.
Ele no se importou o que estava passando por seus crebros de ervilhas. Que
voc est fazendo?
Ela alou seu queixo. Eu estou empacotando para partir, claro.
Ela usava um simples vestido cinza hoje sem ser seu usual estilo e comparado
ao seu cabelo vinho avermelhado brilhante, lhe dava um ar severo.
Ele teve um impulso selvagem de rasgar isto do corpo dela .
Eu pensei... Ele teve que se deter e tragar mais alm de um n sbito em sua
garganta. Ele sentiu uma dor, horrorizado pela noo que ele podia chorar. Eu pensei
que voc ficaria comigo.
Porque eu deixei voc me levar para cama?
Sim, maldio!
Ela suspirou. Mas eu j lhe disse que eu no serei sua amante se voc casar
com outra mulher, Thomas. Eu nunca mudei de ideia.
Ela retrocedeu at a cama, mas ele agarrou seu brao bruscamente. Voc me
ama.
Sim, eu amo. Ela levantou suas sobrancelhas e o olhou, tristemente pareceu.
Mas voc sabe que o amor pouco demais para seguir com isto.
Maldio, ele sussurrou , e porque ele estava desesperado, ele tomou sua boca.
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Ela deixou. Ela ficou de p silenciosa e contente consigo mesma, no fez nenhum
movimento para resistir, quando ele mexeu seus lbios sobre os seus. Ela saboreou o
sabor de menta e ch, e ele gemeu, ficando excitado. Ela sempre havia feito isto a ele,
desde o muito primeiro momento que a havia visto, rindo para um outro homem num
salo de baile. Ela sacava o lado animal dele, o fazia esquecer que era um par, um
membro respeitado de parlamento, e um cavalheiro que possua imensas quantidades de
terra.
Ela fazia dele um homem, s um homem, e no passado ele a havia odiado por isto:
recordandoo que debaixo das melhores roupas de arminho ele era meramente sangue e
ossos como qualquer outro desgraado que lutava para viver em Londres. Mas aqui,
agora, ele j no se importava. Ele iria se perder nela, pela ltima vez. Ela
simplesmente poderia se afastar, o pelo vinho avermelhado, o riso enlouquecedor, e
esses olhos castanhos planos que viam todos seus segredos mais vergonhosos e o
amava no entanto.
E afinal, quando ele tomou sua boca finalmente na dela, ela simplesmente o olhar
e se afastou. Ela ajuntou uma meia e comeou enrolandoa cuidadosamente. Adeus,
Thomas.
Ele se ajoelhou, ali em seu quarto no tapete que estava estropiado de manchas, e
disse a primeira coisa que estalou em sua mente. Por favor, case comigo, Lavnia.
VOC PARECE um morto, enterrado h trs dias, e ento escavado, Deedle
saudou Griffin cordialmente essa tarde em St. Giles. Deedle inclinou sua cabea e
lanou uma olhar mais perto. E que foi ao inferno nesse entretanto, tambm.
Obrigado, eu estou, Griffin resmungou quando ele enchia um coche para
Rambler.
Ele no confiava suficientemente nos seus homens da destilaria para colocar esta
aos cuidados deles, por isto tinha sido forado a pressionar Deedle no servio. Seu
criado ficou de p, armado como um pirata, duas pistolas em seu cinturo e uma espada
tambm. Griffin olhou o cu. O dia estava esvaindo rapidamente enquanto a noite
lanava longas sombras em St. Giles.
Deedle empurrou sua lngua atravs do buraco na frente dos dentes. O que
aconteceu a voc, milord?
Griffin sacudiu a cabea, ento parou quando esta latejou em advertncia. Nada
para preocuparse demais.
Deedle praguejou. Se voc diz ento.
Aceite isto ou deixe isto, eu no maldigo.Griffin andou no interior escuro do
armazm silencioso. Ele no tinha pacincia para sustentar a semntica com Deedle
esta tarde.
Ento eu deixarei isto, Deedle disse, saltando para manterse ao ritmo dele.
Que aconteceu desde que eu estive aqui da ltima vez? Griffin perguntou.
Deedle suspirou. Ns perdemos mias dois homens durante a noite. Isso nos
deixa cinco, no incluindo ns dois.
Voc dobrou seus pagamentos de novo?
Deedle acenou. Exatamente como voc disse. No inclua aqueles dois
companheiros mortos no corredor.

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Eu no suponho que isto, no entanto, j no lhes importa de algum modo,
Griffin disse. Ele olhou friamente enquanto seus homens restantes enchiam os barris de
carvalho com gim. A coisa inteira ser depois desta noite.
Deedle o rodeou para encarlo. Ento esta noite?
Sim. Griffin olhou os grandes caldeires acobreados, os barris esperando gim,
os fogos, e o amplo armazm em si. Todo o que ele e Nick haviam trabalhado para
construir to arduamente. Sim, esta noite.
Jesus, Deedle exalou. Voc est certo? Ns temos menos de um dezena de
homens e nem todos os equipamentos que voc queria. Milord, isto quase um
suicdio.
Griffin olhou de volta para Deedle, seu olhar plano, sua cabea latejando, sua
boca saboreando sangue e blis. Ele havia perdido Hero, perderia sua me para Londres,
nunca teria uma oportunidade de reconciliarse com Thomas em primeiro lugar, e Nick,
seu querido amigo, estava morto e enterrado. Uma maldita destilaria era a ltima coisa
que ele deixaria em Londres.
Esta noite ou nunca. Eu no espero mais. Eu quero terminar com isto.Ele se
voltou e pegou perigosa espada que seus homens usavam e ento olhou de volta para
Deedle. Voc est comigo ou no?
Deedle tragou e agarrou sua pistola. Sim, milord, eu estou.

Captulo Dezoito

As lgrimas encheram os olhos de Rainha Ravenhair diante da simplicidade e


beleza da mensagem no diminuto espelho.
Ela susteve o pssaro no cncavo de suas palmas. Que eu farei? ela sussurrou
sobre as plumas velosas. Quem aceitarei como marido?
Ela deixou o pssaro ir e ele voou longe. Mas em lugar de desaparecer como de
costume durante a noite, voltou de novo dentro de minutos. Ele posou e abriu o bico
para cantar.
Permita que o ntimo do corao decida...
da Rainha Ravenhair
Ele esta encurralado, Freddy disse com satisfao naquela tarde. Penso que
Reading no sair disto com algum vivo. Ele perdeu Nick Barnes e a maioria de seus
homens o abandonaram.
Charlie acenou, escutando com uma orelha o clic dos dados em seus dedos e com
o outro qualquer som acima de sua cabea. Nosso informante disse a Wakefield onde
fica a destilaria de Reading?
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Disse e est levandoo at a destilaria de Reading enquanto ns falamos,
Freddy disse. To grande era sua alegria que ele quase olhou a Charlie completamente
no rosto.
Quase , mas no realmente.
Charlie espalhou os dados na mesa. Dois ases. Duplo. Por um momento ele
pareceu fascinado pelos homens enfermos. Duplo podia predizer a morte, mas
daquelesseus inimigos ou dele mesmo ou talvez da mulher que deitada l em cima?
Ns o sacaremos, Charlie sussurrou , ainda magnetizado pelo lanamento dos
desafortunados dados. Saqueo, mateo, e queime a destilaria.
O CU estava ficando cinza quando Hero subiu na sua carruagem at o limite de
St. Giles.
No gosto disto, milady, disse George, o lacaio. Ele iou uma lamparina e
pegou uma das pistolas que ela lhe havia dado.
Um grito elevou-se no grupo de homens que disputavam uma carreta virada no
caminho. Sua carruagem estava empacada atrs do acidente numa rua demasiado
estreita para dar a volta.
Eu entendo suas objees,Hero murmurou. Mas eu no posso esperar para
eles liberar o caminho. Poder levar horas.
Peo seu perdo, milady, mas ns no poderamos enviar um recado para casa
para outro lacaio ou dois se unir a ns?
Eu lhe disse. Eu no tenho o tempo.Hero reuniu suas saias e comeou a
distanciar vivamente da carruagem e do acidente.
Mas logo escurecer, George se preocupou. E se nos atacarmos, milady?
Voc tem as pistolas,Hero disse ternamente.
George parecia escptico por esta convico, mas ele no fez mais nenhum
protesto. Em troca ele lanou um olhar suspeitoso nos arredores.
Hero mordeu seus lbios quando envolveu a capa sobre ela. Ela no podia culpar
George. Esta expedio era perigosamuito perigosa. Normalmente ela nem mesmo
cogitaria em ir a St. Giles depois de escurecer, seguir somente a p e com apenas uma
proteo pessoal. Ela era bastante consciente dos perigos que St. Giles trazia.
Mas que outra opo ela tinha? Ela necessitava ir destilaria de Griffin to cedo
quanto possvel. Ela no havia querido se arriscar despertando as suspeitas de Prima
Bathilda levando mais de um lacaio.
Hero olhou sobre eles. A rua em que eles estavam estava escura e ficando deserta
quando ela olhou. Todos parecamos querer seguir na completa escurido. Ela
estremeceu. Querido Deus, se ela chegasse demasiado tarde e Maximus j havia atacado
a destilaria? O pensamento de Griffin nas correntes, atirado em alguma priso infeliz,
quase era insuportvel para suportar. Ele era to orgulhoso! Pior, se ele resistisse em
ser levado? Se disparassem nele?
Ela quase soluou nesse pensamento. Isto era insano. Justamente ontem a noite
ela o havia recusado to completamente como se ela houvesse escrito tudo num papel.
Agora ela estava correndo atravs das vielas de St. Giles receando por sua vida.
Ela havia ficado demente? Ou ela simplesmente havia cometido um erro terrvel?
Por que ela o havia dispensado em primeiro lugar? Todos os argumentos
analisados que ela lhe havia dado, todos os pontos bem raciocinados, nenhum deles
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fazia sentido agora. Tudo que ela sabia era que no fundo de seu corao: ela queria
Griffin. Apesar de suas maneiras selvagens, apesar de seu passado sombrio, apesar do
fato que seu irmo estava ponto de prendlo por destilar gim.
Ela queria Griffin. Ela morreria se algo acontecesse a ele, e ela temia muito que
sua vida fosse longa, cinzenta, aborrecida amostra de existncia sem ele nesta vida. Ela
o queria, ela o necessitava, e sim, ela amavaoela admitia isto agora que podia ser
demasiado tarde. Ela o amava.
E isso era tudo que importava.
ESTE TOLICE, DEEDLE murmurou isto debaixo de sua respirao.
Griffin olhou de volta para ele por cima do ombro. A noite havia cado, e a beco
sem sada detrs do armazm da destilaria foi tragado pelas sombras. A escurido era
um dom para os predadores da noite, escondendo qualquer assassino escondido ou
salteador arrastandose.
Claro, as sombras tambm escondiam aqueles que eram presas dos predadores.
Esta noite isso inclua Griffin e Deedle.
Griffin verificou com seus dedos se sua arma estava engatilhada. Pode ser tolice,
mas nossa nica oportunidade.
Deedle resmungou. O Vicar e sua gang no nos espera isso certo. No
ficando aqui fora na escurido.
Algo raspou e Griffin dirigiu sua cabea at o som, alerta e silencioso. Uma forma
baixa lanou pelo beco sem sada.
Gato, Deedle sussurrou . Pensa que o Vicar atacar esta noite?
Ele espera isso desde que mataram Nick, Griffin murmurou. Ele est
esperando que a maioria de meus homens tenham fugidoo que eles fizeram,
malditose ele quer me desesperar e assustar. Eu diria que h uma oportunidade boa que
esta noite seja a noite.
Deedle agarrou o ombro de Griffin exatamente quando Griffin viu a sombra
mover. Trs homens estavam arrastandose na rua. Algum saltou e cravou na parede
do armazm. Eles iam para as chamins de novo em preparao para o resto do
ataque, se Griffin no estava equivocado.
Griffin se moveu abaixado, rpido e silencioso. Ele alcanou o primeiro homem
pelo cabelo e bateu com o extremo da arma. O homem baixou como um rvore
tombada. O segundo homem gritou, mas Deedle disparou nele. Griffin se voltou e
visando o homem escalando a parede. Ele apertoue o gatilho e sentiu seu peito
estendeuse num triunfo selvagem quando o homem caiu.
Ento algum o pegou do lado. Sua pistola voou de sua mo enquanto ele se
atirou violentamente contra parede. Seu atacante era um gigante com os punhos de um
gigante, golpeando em seu rosto, sua barriga. Griffin abriu a boca , arquejante, o mundo
girou. Ele arrastou sua pistola e atirou categoricamente no rosto do outro homem.
Ele sentiu picadura de plvora contra o lado de seu rosto, o respingo de algo
mido e pegajoso. Ele empurrou o corpo e olhou ao lado, suas orelhas estranhamente
embotadas. Os homens estavam lanando no final longe da rua, correndo para ele e
Deedle, pelo menos vinte deles, talvez mais .
Era uma armadilha , ele pensou, estranhamente calmo. O Vicar estivera esperando
que eles emergirem das paredes destilaria do armazm. E eles tinham. Eles tinham.
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Griffin caminhou para o meio da rua e se voltou, arrastando sua espada para
enfrentar a matana que viria.
Milord, Deedle ofegou ao lado dele. Que inferno isto?
E Griffin examinava seu ombro e compreendeu que um segundo grupo de homens
bloqueou o outro final da rua, marchando em filas, vindo at eles. Detrs deles os
homens estavam a cavalo.
Soldados.Ele cuspi sangue na poeira a seus ps. O Duque de Wakefield est
vindo prenderme, se no estou equivocado.
Querido Deus no cu, Deedle murmurou. Ns estamos mortos, milord.
Mortos!
E Griffin atirou para trs sua cabea e riu. O som fazia eco de fora das paredes do
bloco sujos que fechava a rua que ele estava ponto de morrer.
SILENCE APRESSOUSE PARA CASA, e atravs das ruas escurecidas de St.
Giles.
Ela havia querido fazer s uma viagem rpida para visitar a casa de uma
cuidadora embriagada e sua pequena responsabilidade. Mas o momento ela havia
entrado no apartamento da mulher, ela havia imediatamente sentido o olor adstringente
de gim. Isso havia levado a recriminaes, protestos, e uma cena bastante horrvel antes
que ela houvesse sado finalmente com o beb rfo. No importa quanta tristeza ela
podia sentir pela embriagada cuidadorauma viva com um criana de seu irmo
Silence no podia arriscar o bem estar de um beb to pequenino. O lactante tinha s
um ms ou um pouco mais velhouma idade frgil para um beb.
Ela conhecia outra possvel cuidadora para o beb, mas a segunda mulher vivia
quase uma milha da primeira, e na direo oposta da casa. Ela havia corrido para l
to rpido quanto podia caminhar com o beb em seus braos. E no final, Silence estava
muito satisfeita com a colocao. A nova cuidadora, Polly, havia sido empregada no
passado da casa e sempre havia feito o servio satisfatrio. Embora suas prprias
crianas tinham sido desmamadas agora, Polly assegurou a Silence que ela tinha
bastante leite para o beb rfo.
Um dia de bom trabalho, mas um dia extenuante, e a razo dela sair agora na
escurido.
Silence empurrou sua luz mais firmemente e a capa de l sobre seus ombros e
olhou uma porta escura quando ela o passou. Ela estava tentando arduamente no
pensar em alguns dos contos horrveis que ouvira de Nelluma inveterada contadora de
histria de horror. A mulher foi estrangulada por um amante. A mulher foi arrastada em
uma beco sem sada e selvagemente atacada por trs homens brios. A mulher que havia
sado para comprar um pastel de carne para suas quatro crianas e simplesmente havia
desaparecido, seu sapato encontrado no dia seguinte num beco sem sada.
Silence estremeceu. Todas as histrias de Nell tinham dois elementos comuns:
Eles eram todas exclusivamente sobre mulheres sozinhas.
E elas todas tiveram lugar depois da escurido.
Um lamento surgiu acima dela, e os passos de Silence vacilaram. Ela estava em
uma rua larga, mas no havia nenhuma rua cruzada perto. Somente uma lamparina
brilhava pendendo em cima da venda de um diminuto sapateiro. Vozes podiam se ouvir
e luzes, ficando mais forte, aproximandose.
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Silence olhou desesperadamente. Um homem gritou uma maldio enfadada.
Ento uma multido veio, dobrando uma esquina da rua adiante. Havia homens
segurando as tochas, mas tambm mulheres. Eles estilhaavam e gritavam, e no meio
estava algum tipo de coisa infeliz que eles estavam arrastando por um pescoo.
Algum quebrou uma janela e Silence retrocedeu. Ela j estava retrocedendo,
voltando a correr pela rua que justamente havia caminhado abaixo. Mas essa direo era
fora da casa. Ela examinava seu ombro enquanto dois homens arrastavam o desgraado
eles haviam alcanado ao meio da rua e haviam comeado a bater nele com os bastes.
Tenham misericrdia ! ela ouviu a vtima prantear.
Houve mais maldies e em meio deles um simples grito rouco fora que ela pode
entender: Denunciante!
Querido Deus, eles estavam linchando um denunciante de gim.
As portas abriramse adiante, mas quando ela olhou esperanosa para ali, mais
pessoas saram e correram at cena horrvel atrs dela. A rua estava repentinamente
cheia com os loucos gritando. Algum a empurrou e Silence tropeou. Ela caiu contra
uma parede da casa, batendo as costas.
Um homem brio emergiu diante dela, a mos sacudindo, a boca feia lasciva. Sem
uma palavra, ele alcanou capuz de sua cabea, puxando seu cabelo dolorosamente
quando ele fazia ento. Detrs dele, as chamas disparavam at o cu, mostrando seu
rosto negro e alaranjado. Em nome de Deus o que eles estavam fazendo ao pobre
denunciante?
Mas ela tinha algo pior para pensar diretamente na sua frente. O homem feio
inclinouse para ela ameaadoramente.
Silence lanou para a direita e pela abertura de um segundo um bem vindo alvio
ela pensou que estava livre.
Ento uma mo pesada alcanou seu cabelo, e ela sabia que a noite estava ponto
de virar um pesadelo.

Captulo Dezenove

A rainha virouse e voltou essa noite para sua cama real, mas de manh ela
teria que chegar a uma deciso. Ela vestiu com o cuidado, usando seu melhor vestido
de ouro e um diamante e uma coroa de rubi. Ento ela caminhou para o aposento do
trono para encontrarse com seus pretendentes. Os prncipes haviam vestido tambm
seu melhor. Prncipe Eastsun brilhava em roupas de ouro e argenta, Prncipe
Westmoon usava um gibo costurado com as esmeraldas, e a do Prncipe Northwind
era justamente incrustada com as prolas. Todos os trs homens estavam de p altos e
bonitos, impecavelmente perfeitos em seu esplendor.
Voc tomou sua deciso? Prncipe Eastsun perguntou.
Rainha Ravenhair inclinou seu queixo. Sim
da Rainha Ravenhair
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A primeira onda dos salteadores golpearam como um arete 9. Eles no pareciam


ter pistolas, mas eles estavam armados com bastes, e umas espadas de pequeno calibre.
Griffin disparou seu ltimo tiro de sua remanescentes pistola, derrubando o homem que
comandava.
Griffin arrastou sua espada. Por Nick Barnes!
Um tiro veio detrs dele, e ento os homens do Vicar foram para uma ponta e os
soldados convergiram para outra, e ele e Deedle estavam no meio de uma luta. Griffin
girou sua espada com uma mo, quase decepando o brao de um homem. O homem
gritou e caiu foi pisoteando por um cavalo.
Por um momento, atravs da massiva multido de homens, Griffin viu um rosto
ou o que podia ser um rosto num pesadelo. A carne do homem parecia como se
tornasse cera e derretido do lado do crnio antes de endurecer numa parodia grotesca de
traos faciais. Griffin piscou e a viso tinha sumido.
Griffin bateu em outro homem e em troca foi empurrado duramente. Algum
girou um basto curto para ele, e ele levou um soco em seu ombro esquerdo, seu brao
inteiro ficando dormente. Ele sacudiu a cabea, tentando limpar um gotejar de sangue
de seus olhos. Ele nem sequer recordou como conseguira a ferida. Ele esperou em
qualquer momento ser disparado ou furado nas costas, mas no se molestou em olhar.
A morte o encontraria logo.
Ao lado dele Deedle maldisse. Griffin se voltou para ver Deedle cambalear diante
de trs homens. Seu brao estava vermelho.
Griffin gritou e assumiu os atacantes de Deedle. Ele sentiu seu rosto estirar numa
careta quando ele atirou no primeiro homem ao lado. Os outros dois viraram as costa e
correram. De repente, ento, houve uma pausa e ele estava face a face com uma bota
negra brilhante ornamentada com a esporas de ouro. Ele levantou o olhar e viu
Wakefield olhandoo fulminante do alto de um enorme cavalo negro.
Reading! Wakefield gritou. Esta destilaria sua?
Fodase, Griffin respondeu, e recebeu uma forte joelhada no rosto.
Wakefield arrastou uma pistola, apontou para a cabea de Griffin, apertou o
gatilho, e quase ensurdeceu Griffin com o estampido! Ele olhou Griffin de novo,
franzindo o cenho, e seus lbios moveram, mas Griffin no podia ouvilo.
Ele foi empurrado por trs e Griffin se voltou. Deedle estava usando uma de suas
pistolas para bater na cabea de um homem.
Griffin sentiu um toque em seu ombro e girou sua espada.
Wakefield girou, ento ps sua mo na boca, gritando. Estes so seus homens?
Eu iria lutar com meus prprios homens? Griffin perguntou exasperado.
Ele esquivouse para o lado quando um homem cambaleou em cima dele, ento
deu pontaps nos ps do companheiro debaixo dele antes de bater um vez nele
cruelmente na cabea. Ele o olhou ao redor. A maioria dos homens do Vicar estava
fugindo na desordem, fugindo da luta com os soldados mais experientes.
Parece que voc tem um rival comercial, ento, que Wakefield observou. Ele
arrastou sua espada e inclinou batendo a lmina contra rosto de um rude atacante. O
homem girou com a fora do soco e seu prprio mpeto, e Griffin acabou pegandoo
9

Um arete uma antiga mquina de guerra constituda por um forte tronco de freixo ou rvore de
madeira resistente, com uma testa de ferro ou de bronze a que se dava em geral a forma da cabea de
carneiro.

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pela nuca com o cabo de sua espada. Griffin observou o homem cair por terra e ento
se voltou para Wakefield com uma contestao sarcstica em seus lbios.
Mas ele viu um movimento mais alm do cavalo gigante de Wakefield, e os
ombros de Griffin se tensionaram horrorizada em troca.
Ali na boca do beco sem sada, Hero estava escolhendo seu caminho
delicadamente atravs da luta, o lacaio ao lado dela armado apenas com uma lamparina
e arrastando vacilante uma pistola.
Cristo, Griffin respirava.
Wakefield olhou por cima de seu ombro. Que o inferno minha irm est
fazendo aqui, Reading?
***
THOMAS NUNCA se havia ajoelhado para ningum. Ele estava consciente
quando levantou o olhar para Lavnia da humilde posio que estava, mas isso era
apropriado: Ele era um suplicante de sua mo. De fato, ele estava desesperado pela mo
dela. Se Lavnia o deixasse, ele no teria nada. Se ela lhe pedisse, ele se arrastaria de
quatro.
Tinha ela alguma ideia dos apertos em que ela o havia deixado?
Mas seus olhos castanhos haviam enchido de lgrimas que os fazia reluzirem.
Voc sabe que voc no pode casar comigo, Thomas. Voc me disse algum tempo atrs.
Ela comeou a afastarse dele, mas ele levantou d o tapete em um trs tempos,
tomando sua mo, segurando entre as dele . Eu lhe disse isto, mas eu menti, Lavnia.
Para mim e para voc. Eu posso casar com voc.
Mas e sobre Anne? Sobre seus medos de traio?
Ele se sentiu um pnico ignbil subir em seu peito. Eles no importam.
Sim.Ela respirou profunda. Sim, eles importam. Anne o traiu horrivelmente, e
voc no h confiado numa mulher desde ento. Eu no posso viver com o medo
constante de que farei algo que voc interpretar mal.
No! Ele fechou seus olhos, tentando controlarse para que ele pudesse fazer
esta splica importante. Eu era um grosseiro; eu o admito, por duvidar de voc. Voc
nunca se afastou de mim quando estvamos juntos. Voc no foi a nica que achou
outra pessoa. Fui eu.
Mas ...
No , ouame. Ele apertou a sua mo. Eu sei que estou com um problema.
Griffin me disse que ele nunca seduziu Anne, todavia eu me neguei a lhe dar a
satisfao de cr nisto. Por favor, por favor, Lavnia, confie em mim. Deixeme
demonstrar que eu posso mudar.
Ela estava agitando sua cabea, tentando limpar ineficazmente as lgrimas. E o
parlamento? Ou a sucesso do marquesado?
Voc no v? Ele sacudiu a cabea, buscando as palavras , ele quem era
conhecido por sua eloquncia no salo da Casa dos Lordes.Nada disso importa. Sem
voc, eu sou uma sombra de um homem, um mero punhado. O parlamento, inclusive o
marquesado, pode sobreviver sem mim, mas eu no posso sobreviver sem voc.
Ela fez um tipo arquejo sem som.

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Eu a amo, Lavnia, ele disse, desesperado agora. Eu no penso que isso vai
mudar, porque eu tentei deter e eu no consegui. Eu a amo e eu quero casar com voc.
Voc casar comigo?
Oh, Thomas! Ela era meio riu, meio chorava. Seus olhos estavam vermelhos,
suas bochechas manchadas, e estranhamente ela era mulher mais bonita que ele havia
visto alguma vez. Sim, eu me casarei.
HERO PAROU no momento que ela viu Griffin ao lado de Maximus em seu
cavalo. Eles estavam iluminados pelas flutuantes tochas e em meio de uma batalha
desesperada, mas tudo que ela podia ver eram os dois homens. Querido Deus, seu irmo
estava ponto de matar seu amante?
Milady! George gritou, e bloqueou um soco de um homem com um pau
grande. Milady, por favor!
Griffin abaixou ao redor do cavalo de Maximus. Ele empurrou para um lado um
homem no caminho, apunhalou outro com sua espada, e esmurrou e ento chutou um
terceiro. Em tudo isto, ele nunca tirou os olhos de Hero. Inclusive no beco sem sada
obscuramente flamejante, seus olhos verdes claros pareciam brilhar com uma luz
selvagem. Ele aproximouse dela assim que George deu um grito e disparou sua pistola.
Hero retrocedeu e se voltou par ver um homem caindo, ensanguentado, aos ps
de George.
Ento seus ombros foram agarrados, e ela girou. Griffin olhou para ela. Ele havia
perdido sua peruca e estava sangrando de um corte na fronte. Sangue escurecido estava
secando no lado direito de seu rosto, seu olho direito brilhava em meio ao sangue como
um demnio.
Ela quase desmaiou de alvio em vlo vivo e inteiro. Obrigado, Deus, ela havia
chegado a tempo. Obrigado Deus, ela no teria que passar o resto de sua vida
lamentando isto. Obrigado Deus
Griffin abriu sua boca. Que diabos voc est fazendo aqui, voc maldita mulher
tonta?
Ela piscou e endireitouse. Eu exatamente passei a ltima hora viajando por
Londres para alcanar voc!
Eu falei pra voc nunca entrar em St. Giles sozinha Ele a sacudiu.
Eu tinha George ...
Ele praguejou. George! Um homem! E depois de escurecer. Voc perdeu os
sentidos completamente?
Ela empinou o queixo. Eu estava vindo resgatlo, voc voc seu estpido!
As lgrimas de humilhao e mgoa estavam inundando seus olhos. Ela afastou
se dele e se voltou para fugir.
Ele murmurou uma maldio completamente imprpria e a agarrou por trs. Ele a
girou ao redor, e ento sua boca estava em sua, quente e irada e oh, to viva!
Ela estava feliz to feliz porque ele estava bem, mesmo quando ele
simplesmente havia sido horrvel com ela, que ela abriu seus lbios debaixo dos dele e
forosamente apertandose em seus braos quanto podia ao redor de seu pescoo. O
cenrio e som e o lugar desapareceram at restar apenas os dois, sozinhos em seu
prprio mundo. Seu corao estava latejando ruidosamente em seus ouvidos. Ela podia

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sentir o cheiro da plvora e suor dele, e os olores aguados e acres o faziam mais real.
Mais vivo. Poderia saborear suas prprias lgrimas em seus labioslgrimas de alegria.
Hero , ele gemeu.
Griffin, ela suspirou.
Jesus, algum murmurou desgostoso perto.
Griffin levantou sua cabea, mas sem tirar os seus olhos verdes dos dela. Saia,
Wakefield.
Os olhos de Hero arregalaramse, e ela olhou ferozmente ao redor at que viu seu
irmo, ainda montado no cavalo negro, olhando desaprovador para eles.
Voc no pode levlo! ela exclamou , e agarrou os largos ombros de Griffin.
Maximus dificilmente podia prender Griffin se ela se aferrava ao corpo dele.
Ele no vai arrestarme, Griffin disse, arrogante como sempre. No se voc
casar comigo.
Voc est chantageando minha irm? Maximus resmungou.
Eu estou.A mirada de Griffin retornou para o dela, e o que ela viu ali de repente
fez seu corao voar livremente. Eu farei tudo isto para casar com voc Hero.
Ela acariciou sua mandbulae a nica parte dele no coberta de sanguecom os
dedos inseguros. Voc no tem que chantagearme casar com voc. Eu o amo.
Seus olhos brilharam com luz e ele a puxou para perto de novo. E que voc quer
dizer? Voc casar comigo?
Com prazer, ela respirava.
Ele curvouse sua cabea e a beijou, mas assim como ela abriu sua boca debaixo
sua, ele sacudiu a cabea .
Milord! Um soldado vinha correndo at Maximus. H um rebelio
exatamente a oeste daqui. Enviaremos reforos?
Hero olhou para Griffin horrorizada. onde fica a casa!
Ele acenou. Certo. Ele ergueu o olhar e bramou, Deedle!
O criado de Griffin apareceu, seu cabelo espetado, um brao ensanguentado, mas
ele estava ereto. Sim, milord?
Os homens do Vicar morderam a isca? Griffin perguntou misteriosamente.
Maximus franziu o cenho. O que isto?
Deedle sorriu abertamente da orelha a orelha. Seus homens esto dentro e os
nossos esto fora, milord.
Ento conseguimos isto.
Deedle acenou. Ele ps dois dedos entre seus lbios e soprou um assovio agudo,
penetrante.
Griffin se voltou para Maximus. Eu sugiro que voc chame seus homens at
voc.
Maximus levantou suas sobrancelhas suspeitosamente, mas gritou, Venham at a
mim!
Em seguida os soldados restantes foram at ele.
Dando um tempo, no ? Deedle disse preocupado.
BOOM!

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Uma grande comoo fez tremer o cho. Os ladrilhos deram voltaretas nos
edifcios mais perto ao mesmo tempo uma intensa luz iluminou a noite. O olor de
fumaa encheu o ar.
Hero agarrou para Griffin. Que foi isto?
Isso reduzir o tamanho do Vicar .Griffin sorriu abertamente ferozmente. Nick
haveria gostado da bela armadilha que ns colocamos para o Vicar e seus homens.
Maximus que havia estado olhando a exploso voltou o olhar para eles. Voc
explodiu a destilaria, no foi?
Griffin sorriu abertamente. Eu no tenho a mnima ideia sobre o que voc est
falando. Mas se a destilaria explodiu, pode ser porque uma lady muito insistente me
mostrou recentemente os males do gim e da destilao do gim.
O corao de Hero expandiu enquanto as lgrimas pontuou seus olhos. Oh,
Griffin!
Maximus resmungou. Voc uma espinha irritante, mas eu suponho que eu devo
aceitlo na famlia.
Ele olhou para Hero.
Ela ergueu o queixo . A menos que voc prefira que eu escape?
Maximus se estremeceu. Eu nunca ouviria o final disto de Prima Bathilda se
voc fizesse. Ele se inclinou e ofereceu a mo a Griffin. Paz?
Griffin tomou a mo oferecida. paz.
Agora.Maximus endireitouse na cadeira de montar. Onde o orfanato?
SILENCE PROCURAVA o valento brio que avanava para ela e se perguntou
se ela desejaria viver depois de que ele terminasse com ela.
Um grito veio de detrs do homem. Porque isto era meramente uma das muitas
vozes roucas levantadas na noite, seu atacante o ignorou. Mas ele no podia ignorar a
mo enluvada que bateu em seu ombro. O rufio brio comeou a virarse, mas ele
repentinamente girou em um movimento estranhamente elegante que acabou com o
rosto na terra.
Silence piscou e olhou seu salvador.
E ento ela pode apenas olhar. O homem na frente dela parecia algo como uma
pantomima. Ele carregava cales e uma tnica ornamentada completamente num
vermelho arlequim e diamantes negros. Em seus ps estavam botas cano alto pretas
altas, e luvas pretas de lutar cobriam suas mos. Um meia mscara grotesca com uma
nariz curvado enorme ocultava seus traos, deixando apenas sua boca e o queixo
descoberto. Quando ela o olhou, ele removeu o chapu grande negro longorebosado e
saudoua curvando cortesmente.
Voc o Fantasma de St. Giles! ela disse bruscamente.
Sua boca curvouse no canto, mas ele no fez nenhum som, simplesmente
gesticulou com seu chapu diante ele como se a dirigisse para o caminho.
Eu vivo ali, ela disse, sentindo um pouco tola para falar com um engraado
ator mudo.
Sua boca se apertou e de novo ele curvouse e definitivamente a conduziu ao
caminho oposto da casa.
Eu suponho que posso confiar em voc? ela disse.

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Ele sorriu abertamente o que no a tranquilizou em nada. Por outro lado, ele a
havia salvado, e com tal escolta notria, ela no receava ser abordada de novo.
Muito bem.Ela ergueu as saias e ento se deteve quando ela viu algum mais
alm dele.
Ali no outro lado da rua estava Mickey O'Connor. Ele parou encarandoa, as
mos nos quadris, um franzido ligeiro entre suas bonitas frontes, no fazendo nenhum
esforo para se ocultar dela .
Mas ento por que ele teria qualquer razo para se esconder dela ?
Ele acenou, reconhecendo que sabia que ela o tinha visto, e ela afastou o olhar,
sua respirao que vacilando em sua garganta. Foi quando ela compreendeu que o
Fantasma havia apertado o punho no cabo da espada.
No , no faa, ela disse, colocando uma mo em seu brao.
Ele a olhava, sua cabea inclinada para o lado numa pergunta.
Silence no sabia se estava angustiada por ele ou pelo Sr. O'Connor. Ela s sabia
que ela havia visto bastante derramamento de sangue durante a noite. Por favor.
Ele acenou uma vez e afastou a mo do caba da espada.
Silence no podia evitar isto. Ela olhou de novo para a rua.
A mirada negra de Sr. O'Connor a perfurava. Ele no parecia feliz em absoluto.
Ela afastouse. Este o caminho, voc disse?
O Fantasma acenou e eles caminharam. No primeiro par de minutos, quando
Silence seguiu seu caminho por cima dos paraleleppedos, ela sentiu mirada de Sr.
O'Connor em costas. Ela se negou a dar a volta, reconheclo de forma alguma, e
depois de um momento ela no sentiu mais a sensao.
Ela soltou a respirao e se concentrou ao seu redor. O Fantasma caminhou com
passos quase silenciosos, leve e atltico. Sua cabea erguida, e ele quase parecia
olfatear o vento. Duas vezes ele se deteve e se voltou para uma rua diferente como se
evitasse a multido. Uma vez ele tomou seu brao e a incitou a correr, exatamente antes
que ela ouvira os gritos atrs deles. Estranhamente, embora ele nunca falasse e ela no
pudesse ver a maioria de seu rosto, ela nunca se sentiu assustada com ele.
Quando por final eles chegaram a ver a casa temporria, Silence parou um pouco.
Havia uma multido das pessoas fora das portas da casa, mas ela podia ver na luz das
lanternas que eles sustinham que eram soldados.
O que os soldados esto fazendo aqui? ela perguntou.
Obviamente ela no esperou uma resposta, mas quando ela se voltou, ela foi
surpreendida para se encontrar s. Ela olhou rapidamente a rua, mas no havia
nenhuma sinal do Fantasma.
O Fantasma havia desaparecido to abruptamente como havia parecido.
Os homens so to enlouquecedores, Silence murmurou para si mesma ela, e
dirigiu para casa.
Senhora Hollingbrook ! Nell apareceu na porta da casa e aproximou dela. Oh,
Madame! Ns estvamos preocupado com voc. Assassinaram trs denunciantes esta
noiteou eles disseram isso. Esto armando rebelies nas ruas, e Sr. Makepeace tem
estado perto. Eu nunca tinha visto assim antes.
Onde est Winter? Silence perguntou distraidamente. Ali Lady Hero?
Sim, Madame, Nell disse. E o prprio Duque de Wakefield! Voc no pode
acreditar a excitao que tem sido.
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Silence semicerrou os olhos. Parecia muito como se Lady Hero estava
beijando Lord Griffin?
Nell acenou. Ela est comprometida com ele.
Mas eu pensei ela era comprometida com o irmo dele, o Marqus de
Mandeville,Silence disse sentindose muito desconcertada.
Nell encolheu os ombros . No parece isto.
E de fato Lady Hero parecia bastante afetuosa com Lord Griffin. Silence estava
ainda tentando refletir sobre o assunto quando Winter apareceu de repente, sem chapu
e arquejando.
Obrigado Deus! Ele a envolveu em um abrao de urso, uma demonstrao
extraordinria de afeto de Winter. Ns temamos o pior.
Eu sinto , Silence ofegou . Eu tive que trocar um beb para uma nova
cuidadora, e quando eu terminei, j estava escuro.
Winter recuou e fechou os olhos. Bem, no mais . Eu no penso que eu pudesse
sobreviver outro noite como esta. De hoje na diante, ns s sairemos aos pares.
Silence acenou. Voc tem razo. Se no fosse o Fantasma de St. Giles ...
Ele se voltou de repente e a perfurou com uma mirada. O qu?
Ela piscou, tomada desprevenida. O Fantasma de St. Giles. Eu o vi. Foi ele que
me escoltou para casa com segurana.
No havia necessidade dele saber como ele a achou. Winter j estava ansioso
sobre seu bem estar sem dizer como ela esteve perto da violao e de algo pior.
Winter ergueu sua cabea, o olhar a rua escura. Ele estava aqui?
Sim, Silence disse devagar. Ele me trouxe aqui e ento desapareceu. Por que
voc pergunta?
Winter encolheu os ombros . O Fantasma sempre parece quando eu no estou.
Gostaria de ter um vislumbre desta apario do fantasma algum dia.
Ele no um fantasma, que eu posso assegurar isto, Silence disse. Ele era
to real como voc e eu.
Winter resmungou. Bem, em qualquer caso, ns no temos o tempo para
especular sobre o Fantasma no momento. Nossos visitantes ilustres requerem nossa
ateno.
Lady Hero disse que ela tinha algo para lhe falar, Nell disse. Me lembro
exatamente.
Sobre o qu? Silence perguntou.
Nell juntou suas sobrancelhas. Algo sobre fiar. Eu no posso pensar no qu,
mas ela pareceu muito insistente.
Fiar? Silence no podia pensar como que fiar podia envolver Lady Hero, mas
ento a aristocracia era vezes estranha. melhor irmos ver isto.

Captulo Vinte
Eu tenho uma ltima pergunta para vocs, a rainha anunciou para os seus
carrancudos pretendentes. Onde est em meu corao?
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Bem! Sua pergunta no alegrou os trs prncipes. Prncipe Eastsun franziu o
cenho e por um momento simplesmente abriu e fechou sua bonita boca antes de
admitir a derrota e curvar-se para sair do aposento. Prncipe Westmoon franziu o
cenho e saiu, murmurando sobre a frivolidade das rainhas e mulheres em geral.
Prncipe Northwind sacudiu a cabea e disse, Quem pode entender o corao de uma
mulher? E ento ele, tambm, partiu.
Os conselheiros, ministros, e os homens de cartas juntaram para argumentar, mas
Rainha Ravenhair calmamente saiu do aposento do trono e foi para os estbulos...
da Rainha Ravenhair
SEIS SEMANAS DEPOIS
Ele um burro puritano, e eu no vejo por que devo me molestar em at mesmo
contestar. Griffin atirou a carta de Thomas na mesa da sala do caf da manh.
Diagonalmente a ele, sua esposa h somente uma semana continuou vertendo seu
ch serenamente. Voc necessita no s contestarlhe, mas tambm concordar em v
lo no jantar porque ele seu irmo.
Humph.Griffin cruzou seus braos em seu trax e tentou olhar para Hero mas
desviou um pouco para o magnificncia de seu decote. Isso um novo vestido?
Sim, e no mude de assunto, ela respondeu com uma severidade adorvel. Isto
sempre o excitava mais quando ela tentava ser severa com ele.
Claro, sua esposa podia despertlo tambm recitando o alfabeto.
Que voc vai fazer hoje? ele perguntou, ignorando sua ordem.
Eu vou inspecionar o progresso que Sr. Templeton fez na nova casa. Ele pensa
que eles podem realmente terminar antes da primavera. Depois disso, vou at a casa e
vejo como as lies que esto se desenvolvendo.
Esplndido! Griffin j havia comprado um carneiro premiado e as ovelhas
reprodutoras. Pela primavera as crianas teriam a nova l para fiar.
Ela sorriu. E ento eu estou oferecendo um ch a Lady Beckinhall no qual espero
persuadila de unir ao meu Sindicato Beneficente da Casa das Crianas Desafortunadas
e rfos abandonadas das ladies.
Ele simulou um estremecimento. S o nome provoca medo em meu corao.
Por qu?
Um sindicato de ladies envolvendo a esposa e a irm de algum, ele respondeu
obscuramente, provocaria medo no corao de qualquer homem.
Tonto, ela disse alegremente. Margaret rir quando eu lhe disser que voc
disse isto.
E prova meu ponto de vista.
Ela lhe deu uma mirada e posou sua xcara de ch. Agora, quanto ao de seu
irmo ...
Me d uma boa razo para que eu devo ir vloGriffin levantou um dedo
quando ela abriu os lbios alm do fato que eu me relaciono desgraadamente com
ele.
Ela sorriu docemente, o que ele havia comeado a compreender na ltima semana
que era um sinal da advertncia. Agradaria sua Me.

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Huh, foi sua devastadora contestao. O fato era que ele faria quase tudo para
fazer a me feliz, e Hero o conhecia bem.
E, ela disse, pegando um poro de torrada, Me agradaria tambm.
Griffin endireitouse na afronta a isso. Ele lhe bateu!
E eu o perdoei, ela disse. Ele me deu um colar de esmeralda incrivelmente
caro para se desculpar.
Lavnia lhe fez fazer isto, ele assinalou isto.
Isto todavia um gesto encantador. Ela o olhou enquanto mordia sua torrada.
E isso foi depois que ele me enviou diariamente rosas durante trs semanas. Eu no
sei por que voc o deteve.
A maldita casa inteira cheirava a rosas murchas, Griffin murmurou. Irritante
como o inferno.
Sua esposa o olhou com aqueles os olhos brilhante. Voc no pensa que se eu
posso perdolo, voc tambm devia?
Huh.Ele estava ficando muito calmo desde que casou com Hero. Diminuindo
bem a autoestima de algum. Um pensamento malicioso se presenteou de repente.
Griffin arregalou seus olhos. Se eu suportar o que ser indubitavelmente uma ceia
horrvel com Thomas, voc me beijar?
Ela estreitou seus olhos. Encantadora, mas no era nenhuma tola sua esposa. Eu
sempre o beijo.
No , ele disse sedosamente, esse tipo de beijo.
Ele olhou enquanto suas faces ficavam rosadas. Haviam casado h uma semana e
ele ainda podia fazer sua esposa ruborizarse, por Deus! Algum tinha que conseguir
uma vitria onde pudesse.
Voc est tentando chantagearme? ela murmurou incredulamente. Isso
bastante baixo, inclusive para voc.
Ele endireitouse os punhos da jaqueta. Eu prefiro pensar nisto como um
incentivo.
Ela praguejou delicadamente.
Apenas um beijo.Suas plpebras se inclinaram indolentemente ao pensamento
dela o beijando l. Um beijo pequenino, modesto.
Era um deleite ver suas bochechas ficarem mais rosadas. Ardiloso.
Ele sorriu indolentemente. Provocadora.
Voc ir?
Voc me beijar?
Ela mordeu seus lbios, e seu pnis endureceu alerta. Talvez.
Deste modo, vrias horas depois, Griffin se achou subindo os degraus de
Mandeville House. Nem mesmo lembrando-se dos olhos de Hero quando ela havia
murmurado Talvez melhore seu humor. Ele golpeou, meio que espera que seu irmo
no contestaria e ele podia ir simplesmente para casa para sua esposa.
Mas a porta abriu, e ele foi admitido e escoltado at um comedor. Griffin lanou
uma mirada ao redor. No extremo de uma mesa de caoba larga, seu irmo se sentava.
Um outro lugar ficava a direita de Thomas. A outra parte da mesa estava vazia.

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Ele no havia visto Thomas desde o dia que eles haviam brigado. Nas semanas
intermediarias, eles dois se casaram, e Thomasnuma troca de papel interessante,
suportou um pequeno escndalo por casar com a conhecida Lady Tate.
Griffin andou at Thomas. Onde Lavnia est?
Thomas que estava de p a entrada pegou seu copo de vinho e tomou um gole
profundo, olhando para Griffin com desagrado por cima da margem. Ela disse que
seria melhor se ns jantssemos sozinhos.
Griffin deixouse cair na cadeira. Hero no veio.
A mirada de Thomas baixou. Eu sinto verdadeiramente por ferila.
Voc deve sentir mesmo , Griffin resmungou. Ele afastou o olhar. Ela diz que
o perdoou.
Thomas suspirou. Eu me alegro.
Griffin olhou seu copo durante um momento. Se ele bebesse isto, ele podia seguir
bebendo e em geral, ele estaria bem mais sbrio quando ele retornava para casa para
Hero e seu beijo.
Thomas aclarou a garganta. Lavnia disse que devia lhe falar que eu acredito em
voc.
Levou um momento para Griffin absorver esse difcil comentrio; ento ele
endireitouse em sua cadeira. Voc acredita?
Thomas acenou, bebendo a sorvos seu vinho.
Griffin bateu golpeando a palma na mesa. Todos os pratos saltaram, e um garfo
caiu da margem. Ento por que infernos voc no disse antes?
Thomas franziu o cenho. Ela sempre gostou de voc.
Anne? Griffin perguntou incredulamente.
Thomas acenou.
Assim? Voc era algum com quem ela se casou.
Mas se eu no tivesse o ttulo ...
Mas voc tinha o ttulo, Griffin quase rugiu. O completo tolo, crebro fraco
Thomas golpeou sua prpria mo. Um copo bateu no cho. Voc no entende!
Voc nunca entendeu. Eu podia ter o ttulo e o afeto de Papai, mas voc tem mame e
todos os demais !
Griffin piscou. Voc estava com cimes? De mim?
Thomas afastou o olhar, um msculo latejou em sua mandbula.
E repentinamente foi demasiado para Griffin. Ele soltou um riso, segurando sua
barriga, dobrandose por cima da mesa.
Isso no engraado, Thomas disse quando Griffin fez uma pausa para respirar.
Isto danado de bom , Griffin lhe assegurou. Voc mal h falado comigo
durante mais de trs anos e tudo porque voc tinha cimes. Jesus, Thomas! Voc era
mais rico, mais velho, e muito mais bonito que eu. Que mais voc queria?
Thomas encolheu os ombros . Ela sempre achou voc o melhor.
Griffin serenou. Quem? Anne ou Me?
Ambas.Thomas olhou mal humoradamente seu copo. Quando Papai morreu,
eu pensei que teria a responsabilidade . Eu era o marqus, depois de tudo. Mas ento
ns soubemos das dvidas de Papai, e ela o chamou de Cambridge.
Eu tenho a cabea boa para os negcios.

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Thomas acenou rigidamente. Voc tem. Voc fez. Embora voc s tivesse vinte
anos e dois anos mais jovem que euvoc imediatamente melhorou as nossas
finanas.
Voc preferia que eu tivesse deixados todos ir para a priso por dvidas?
Griffin perguntou secamente.
No .Thomas levantou seu rosto e o olhou francamente no olho. Eu preferia
que fosse eu quem salvaria Mame da runa financeira.
Griffin o olhou por um momento e pensamento em quanto devia ter custado a
Thomas admitir que ele no era bom em algo.
Ele inclinouse para frente e verteu um pouco mais vinho para o irmo. Cada
vez que voc fez algum discurso no parlamento a mame escrevia sobre tudo isto para
mimpgina e pginas de detalhes, dos assuntos que voc tratava e a reao dos Lordes.
A boca de Thomas caiu aberta. Verdade?
Griffin acenou. Verdade. Voc nunca notou ela na galeria das ladies?
No .Thomas sacudiu a cabea, parecendo um pouco deslumbrado. Eu no
tinha nenhuma ideia .
Bem, agora voc tem.Griffin baixou garrafa e apoiou as costas na cadeira.
Alm do mais , que bom seria ter dois gnios financeiros na famlia?
O ABRIR DA porta do quarto despertou Hero nesta noite. Ela bocejou e estirou
indolentemente quando Griffin abaixou a vela que ele carregava e retirou sua peruca.
Era incivilizado, mas eles haviam decidido que preferiam compartilhar um quarto
e a cama de noite. Assim que casaram, ela havia passado para o dormitrio dele e
estava em processo a redecorao do quarto de descanso do lado do quarto de vestir
dela.
Voc est atrasado, ela murmurou, sua voz rouca de dormir.
Griffin salpicou a gua em seu rosto da cubeta em sua cmoda se voltou para ela
com um pano nas mos. Thomas quis discutir suas propriedades.
Sua voz estava relaxada a lamentvel tenso afastada de seu corpo quando ele
sara esta tarde para casa do irmo. Foi bom, ento?
Bom o bastante. Ele est muito interessado na nova aventura de tecelagem.
Ele atirou o pano para cima da cmoda e caminhou at ela, seu olhar vagando por cima
da cobertas sedosas que ela sustinha no peito. Voc est usando algo a debaixo?
Ela baixou seus olhos solenemente. No Bem, sim.
Ele elevou uma sobrancelha enquanto tirava a jaqueta. O qu?
Ela inclinou a cabea.
Seu olhar foi para sua orelha esquerda. Ah. Seu brinco de diamante. Ele
arrastou o tecido do pescoo. Onde est o outro?
Ela alou um brao nu debaixo das cobertas e apontou mudamente para a mesa ao
lado da cama.
Ele deixou cair a gravata e o casaco numa cadeira, ento foi olhar. Griffin pegou o
outro brinco. Este o que voc atirou a mim?
Sim. Ela deitou de costa contra as almofadas macias.
Eu vejo.Ele descalou os sapatos e se arrastou para na cama at ela, o colcho
afundou sob seu peso. Posso?
Ela lambeu seus lbios, sentindo acelerar seu pulso. Por favor.
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Ele a cavalgou, ajoelhandose nas cobertas, prendendoa, e se apoiou nela.
Suavemente ele tomou seu lbulo em seus dedos calorosos, e ela sentiu que ele inseria
o metal dourado fino em sua orelha.
Ela estremeceu.
Ele elevou sua cabea, examinando sua obra manual. Bonito.
Eles so meus favoritos, ela disse.
Seus olhos moveram para o dela, divertido, desperto, e solenemente possessivo.
Eu no estava me referindo ao brinco.
Ela arqueou suas sobrancelhas inocentemente. Voc no estava?
No .Ele curvouse e lambeu sua garganta.
Um arrepio percorreu sua pele, fazendo seus mamilos se erguerem quase
dolorosamente.
Eu penso eu me enamorei primeiro de voc quando voc atirou esse brinco em
mim, ele sussurrou contra sua pele.
Como pode? ela ofegou . Ela quis sacar seus braos de debaixo as cobertas,
mas seu peso nos lenis a impediu. Voc estava fazendo o amor com outra mulher.
Fazendo amor, ele contradisse sua opo de palavras . Eu nunca fiz o
amor at que encontrar voc. E alm disso, no importa. Eu me esqueci dela no
momento que a vi.
Ela riu, embora seus lbios tremessem. Voc espera que eu acredite em tal
conversa mole?
Oh, sim, ele murmurou, arrastando o lenol baixando de seu peito. Creiame
e me ame.
Ele levantou sua cabea, e ela encontrou seu olhar, repentinamente srio. Eu
acredito. Eu o amo.
Um canto de sua boca se retorceu . Quando voc soube?
Ela mordeu seus lbios, desejando que ele voltasse a beijla, querendo ao
mesmo tempo levar isto eternamente. Voc est pedindo elogios.
E se eu estiver? Ele tomou o lenol entre seus dentes e o arrastou de um peito.
Ele flutuou em cima do mamilo, perto o suficiente que ela sentiu sua respirao
quente, mas ele no a tocou.
Eu penso que foi quando voc me beijou em Hartes Folly, ela sussurrou .
Ele praguejou. Voc pensou que eu era Thomas.
Ela riu. Eu no fiz! Eu estava provocandoo fingindo pensar que voc era que
ele, voc me irritou bastante. Eu nunca poderia confundir vocoh!
Ele se inclinou e delicadamente tomou um mamilo entre os dentes. Ela sentiu o
golpezinho de sua lngua contra a ponta sensvel, e ento ele estava chupandoa
fortemente.
Ela gemeu, baixo e espantosamente animalesco.
Ele soltou o mamilo. Voc estava dizendo?
Eu nunca o confundiria com outro, ela sussurrou , olhandoo por baixo das
pestanas entreabertas. Ns falamos sobra verdadeiro amor naquela primeira noite.
Voc recorda?
Como eu poderia esquecer? Ele atirou o lenol abaixo outra polegada e exps o
outro peito. Ociosamente ele brincou com seus mamilos. Eu tinha um sentimento de
intranquilidade, inclusive ento, voc era algum para mim.
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Ela tragou, tendo problema que formar palavras com sua mos trabalhando to
maravilhosamente nela. Voc meu verdadeiro amor, Griffin, agora e sempre. As
vezes quando eu penso o quanto estive perto de perder voc por pura covardia, eu quero
chorar.
Silncio, ele murmurou, depositando beijos em seus lbios, ainda beliscando e
acariciando seus mamilos. Voc no fez. Ns estamos juntose ns permaneceremos
juntos. Para sempre.
Prometa? ela sussurrou sob seus lbios.
Prometo, ele simplesmente disse antes de beijla profundamente.
Quando ele levantou sua cabea de novo, ela estava mida e querendo, mas ele
ainda a tinha presa sob o lenol.
Voc vai me deixar sair? ela perguntou.
No , ele disse, parecendo muito satisfeito. Eu penso que eu a prefiro nesta
posio, incapacitando-a de movimentar ou objetar qualquer coisa que eu queira fazer a
voc.
Ela se retorceu um pouco, sentindo o deslizar das cobertas sedosas contra sua pele
nua. Eu gosto disto, mas tem uma desvantagem.
Qual ? ele perguntou ausentemente quando ele traou os crculos em seus
peitos.
Eu podia achar dificuldade em beijlo.
O que voc quer dizer? fcil bastante para... Ele afastouse quando ele voltou
a pensar em suas palavras obviamente.
No ali, ela ronronou. Realmente, ela no tinha ideia que ela podia fazer tal
som.
Seu olhar voou para o dela, de repente muito verde e esperanado. Ele estava fora
da cama em um trs tempos, tirando sua roupa avidamente.
Hero aproveitou a oportunidade para retirar as cobertas. Ela deito como uma
impudica, a cabea sustendo em uma mo, olhando como seu marido, nu e
gloriosamente ereto, se voltou para ela.
O olhar dele percorreu sua forma nua e veio descansar onde ela sabia que estava
ruborizada em seu rosto. Eu o amo.
Eu a amo tambm. Ela suspirou, sentindose muito escandalosa quando ela
mexeu um dedo. Venha aqui e eu lhe darei um beijo de que voc nunca se esquecer.
E ela fez isto.

Eplogo
Rainha Ravenhair caminhou para seus estbulos e encontrou ali, no fundo, seu
mestre de estbulo escovando sua gua favorita. Todos meus pretendentes fugiram,
Ian, que ela disse ao homem.
O mestre do estbulo pareceu um pouco surpreso. Voc sabe meu nome, Sua
Majestade?
Oh, sim, ela disse, aproximandose mais. Eu me pergunto se voc pode
responder uma pergunta?
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Eu farei o meu melhor, disse ele.
O que h em meu corao?
O mestre do estbulo abaixou a escova denteada e se voltou para enfrentar a
rainha. Ele a olhava solenemente com os olhos castanhos calorosos. Amor, Sua
Majestade. Seu corao est cheio de amor.
Ela levantou uma sobrancelha orgulhosa. De fato? E voc me dir o que est
em seu corao, Ian?
Ele caminhou mais perto e tomou suas mos alvas delicadamente nas suas mos
grandes, calosas. Amor, Sua Majestade. Amor por voc.
Ento eu penso que voc devia me chamar de Ravenhair, no? ela murmurou
quando ela o beijou.
Ele atirou sua cabea para trs e riu. Eu estou longe da perfeio, minha
querida Ravenhair, mas eu serei o homem mais feliz no mundo se voc me aceitar
como seu marido.
E eu serei a mulher mais feliz no mundo se for sua esposa.Ela sorriu de volta,
seu corao inundado de alegria, e elevandose nas pontas dos ps para sussurrar em
sua orelha, eu no penso que quero verdadeiramente a perfeio de alguma forma.
da Rainha Ravenhair
Mamoo! Mary Darling ria tolamente quando ela golpeou os copos de estanho
que Silence de havia ajudadoa cuidadosamente a empilhar no cho da cozinha.
As taas caram com um grande tilintar, e a garota pequena batia suas mos
alegre.
Bom Deus! Isso muito forte, Silence disse ternamente.
O beb fazia quicou sobre o traseiro. Ma! MA!
Muito bem, ns os empilharemos uma vez mais , e ento, jovem lady, eu penso
que ser tempo de um cochilo. Silence havia achado que embora Mary Darling poderia
protestar poderosamente ao pensar em um cochilo, ela estava muito feliz.
Voc parece alegre esta tarde, irm. Winter entrou na cozinha e posou seu
pacote de livros.
Pareo? Silence era consciente que Winter estava mantendo um olho nela
desde a morte de William.
Sim.Winter fez de sbito uma cara horrvel para Mary que enviou o beb a um
vendaval de risadas. Eu penso que e o gorro ficou bem em voc.
Silence sorriu um pouco tristemente. No era gorro, ela sabia. Era a pequena
Mary Darling. Algum no podia se permitir afundar em pesar com um beb ativo para
cuidar. E talvez isso fosse para o melhor. Ela acariciou um dedo em cima da bochecha
sedosa de Mary. A vida tinha que seguir, depois de tudo.
cozido de novo? Winter assomou na panela no lareira.
A carne e repolho, Silence respondeu.
Bom.Winter nunca parecia notar o que estava fixo diante dele, mas como todos
os homens, ele tinha uma apreciao profunda por comida saborosa. Eu mal vou me
lavar antes do almoo.
Se apresse, ela falou depois que ele se retirou. Eu tenho ainda que por Mary
para cochilar.
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Ele ondulou seu ombro para indicar que ele a havia ouvido.
Simplesmente esperemos Tio Winter no comear a ler um livro l, ela confiou
a Mary.
O beb riu afogadamente e golpeou em cima de uma xcara de estanho.
Senhora Hollingbrook ! Joseph Tinbox, um dos meninos mais velhos da casa,
entrou correndo na cozinha. Mire o que eu encontrei no degrau.
Ele ofereceu uma caixa de madeira pequena.
Silence olhou fixamente a presente como se fosse um acessrio. Seu degrau havia
estado misericordiosamente livre de qualquer regalo desde a manh das rebelies, e ela
estava esperando que talvez o doador houvesse se esquecido deles.
Posso abrilo? Joseph perguntou avidamente.
No , Silence disse um pouco bruscamente. Ela suspirou. Voc no devia
estar em suas lies da tarde?
Oh!
Ela ergueu uma sobrancelha. Agora, Joseph.
Joseph enrugou seu nariz, mas obedientemente deslizou para suas lies.
Silence pegou a caixa com os dedos trmulos. Ela puxou a tampa abrindoa e
olhou dentro. Um cacho de cabelo repousava ali, atado com uma cinta de cor escarlate.
Ela pegou entre o dedo polegar e dedo ndice, mas nenhuma nota estava oculta embaixo.
De quem voc supe que ? ela sussurrou ao beb.
Era um cacho negro, o cabelo to escuro que brilhava negro azulado. De fato, era
como o pelo de Mary Darling. Agora que seus cachos haviam crescido densamente,
eles se haviam revelado como o negro azulado. Silence sustentou o cacho
experimentalmente na cabea do beb enquanto Mary curvavase sobre suas xcaras
de estanho.
O pelo casava perfeitamente.
Mas o cacho no viera da cabea de Mary Darling. Silence saberia se algum o
houvesse cortado, e alm do mais , o pelo de Mary ainda era demasiado curto. No , o
cacho era longo e cacheado e bastante bonito. Uma mulher com o pelo assim
Silence deixou cair o cacho de repente chocada.
Ou de um homem. Ela conheceu um homem que tinha o pelo longo, cacheado,
negro azulado. Ela olhou assombrada ao beb brincando diante dela. O beb ela havia
alimentado e havia brincado e cantado como se fosse dela durante os ltimos sete
meses. O beb a quem ela havia dado seu corao.
O pelo de Mary emparelhava exatamente com o pelo de Charming Mickey.

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