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1968

O ANO EM QUE A UTOPIA DESCEU S


RUAS
Jorge E. Silva

Olhar para trs, quase sempre nos condena aos destino da mulher de Loth, o personagem
mtica da Bblia. Passados trinta anos esse o risco que corremos quando procuramos os sinais ou
pistas do maio de 68, o ms em que a utopia desceu s ruas. Restam-nos os rostos que vemos nas
fotos, os cartazes amarelecidos, os livros comidos do sol, sados dum tempo que no parece mais o
nosso.
Foram muitos os maios ou os sessenta e oitos, talvez tantos quantos os personagens que os
viveram. No foi s na Europa que a exploso das lutas juvenis marcaram essa poca, tambm nos
EUA e na Amrica Latina, esse ano emblemtico foi agitado. No entanto, o epicentro do abalo foi
Paris, a cidade marcada pelas grandes revolues modernas: da Grande Revoluo de 1789,
Comuna de Paris de 1871, primeira tentativa de autogesto social da polis moderna.
Passadas as agitaes sociais do comeo do sculo e os conflitos da luta antifascista, a
Frana e a Europa ocidental estavam estabilizadas na rotina da representatividade democrtica e
com um capitalismo florescente que dava os primeiros passos na direo de uma sociedade de
consumo. A nica coisa que algum esperava que de repente, quase sem pretexto, numa
Primavera se iniciasse uma agitao que incendiaria Paris e se estenderia pela Frana agitando em
seguida quase toda Europa, de Leste a Oeste.
O pretexto foi uma vulgar reforma do ensino, pensada pelos donos do poder. Mas as razes
profundas eram tenses, tdios e insatisfaes que se haviam acumulado na sociedade,
particularmente entre os jovens; sem elas maio no teria sido possvel e as ruas no se teriam
enchido, nem o movimento ultrapassaria os muros das universidades, se espalhando como uma
mancha de azeite pelas periferias operrias.
Olhando para aqueles que foram smbolos desse movimento, constatamos que o inevitvel
envelhecimento biolgico talvez no seja to marcante quanto a decadncia ideolgica dos que hoje
s exigem o possvel, quando chegaram a imaginar reproduzir as barricadas da Comuna de 1871, no
Quartier Latin, trocando o "sejamos realistas, exijamos o impossvel" pela pacata administrao dos
seus mais ou menos importantes cargos num sistema que juraram desprezar. Poucos mantiveram
alguma coerncia com os desejos e paixes juvenis dessa poca. O prprio Daniel Cohn-Bendit,
smbolo de uma poca, exemplo de algum que procura ainda manter alguma lucidez e crtica,
num mundo onde no cabe mais sua utopia juvenil. Outros nem isso, o que j era manifesto 10
anos atrs quando Cohn-Bendit, pelo mundo, procurou alguns dos personagens que viveram de
forma central essa poca, reunindo seus depoimentos no "Ns que Amvamos tanto a Revoluo".
S uns quantos, como o libertrio Jean-Pierre Duteuil, companheiro de Bendit no Movimento 22 de
maro que desempenhou um papel importante nas agitaes de Paris, e Barbara Koster, persistiam,
a pesar de tudo, na crtica radical.
Outros, como Jerry Rubin, que acenava com o seu carto de crdito, mostravam at que
ponto o seu Do It (Aja) tinham um sentido bem mais pragmtico de conquistar um pequeno lugar ao
sol da Amrica. A um deles, Serge July, o ex-dirigente maoista que se tinha transformado em
diretor do jornal Libration, CohnBendit, naquela ironia que alguma vez recupera dos seus
discursos dos anos 60, perguntou-lhe: "Antigamente voc dirigia uma organizao revolucionria,
atualmente voc dirige um jornal. Sua paixo no seria a de dirigir?". Serge July responde com uma
realista justificativa do poder, demonstrando que certamente a recuperao de muitos dos
personagens dos anos 60 tem razes nos prprios projetos polticos e desejos pessoais que pouco
tm a ver com uma imagem idealizada de pessoas e episdios onde no deixaram de estar presentes
as mais velhas e vulgares manias do ser humano de riqueza, fama e poder, mesmo que legitimados
por discursos ideolgicos.
vspera da comemorao destes trintas anos, outros personagens como Cornelius
Castoriadis e Thimoty Leary, importantes, cada um da sua forma para toda uma gerao dos anos

60-70, desapareceram vtimas do inexorvel processo biolgico que no se compadece com a utopia
ou o realismo: a morte. Muitos outros vegetam na sua condio de fantasmas de uma poca que no
ir regressar, mas qual ficaram irremediavelmente presos, mesmo quando procuram recusar, pelo
seu atual quotidiano, sonhos que foram capazes de ter e hoje se esgotaram, na v busca de encontrar
lugar num mundo sobre o qual j vomitaram.
Tem tambm aqueles que continuam a recusa, uns anonimamente, outros mais conhecidos,
como Raoul Vaneigem, o autor de "A Arte de Viver para a Nova Gerao", um dos intelectuais
crticos que mantm seu solitrio combate contra a sociedade do espetculo, que foram capazes de
entender e denunciar numa poca em que o entendimento do capitalismo e do socialismo de estado
ainda estava preso a velhas e j decadentes anlises do sculo XIX.
Guy Debord, o mais enigemtico smbolo dessa poca, solitariamente, com a sua genial
arrogncia despediu-se da vida, em 30 de novembro de 1994, com um tiro que interrompia como
ato de liberdade sua irremedivel decadncia fsica. Desaparecendo assim, aquele que foi um dos
principais personagens desses anos, mesmo quando esteve ausente do centro dos acontecimentos,
autor do livro "A Sociedade do Espetculo", que marcou uma poca e ainda hoje um poderoso
documento de autpsia do cadver adiado, que a sociedade massificada pelo consumo e pelo
espetculo.
Uma gerao que produziu tais personagens e tais acontecimentos, mesmo que reduzidos a
uma breve primavera, em Paris ou Praga, certamente tem a certeza que viveu uma das raras
oportunidades que a histria d aos seres humanos de se sentirem realmente atores e donos de seus
prprios destinos. Pode, essa gerao, carregar consigo o vazio dos desejos no satisfeitos; pode at
iludir-se sobre a irrelevncia dos momentos vividos, at ter-se arrependido mas, esses anos ou para
muitos essas semanas ou meses, ficaro para sempre na forma de mito, como aqueles momentos
que muitos de ns e muitas geraes futuras lamentaro no ter vivido.
Viver com paixo, viver com prazer, viver com utopia, cada vez mais uma impossibilidade
numa sociedade que segue os ensinamentos do romance Admirvel Mundo Novo de Aldous
Huxley, sabendo que a estabilidade social s vivel pela impossibilidade da emoo e do desejo.
Certamente, no nos enganaremos, se afirmarmos que, de forma espontnea, elas retornaro,
possibilitando que tal como em Paris as barricadas reabram o caminho da festa imprevisvel, onde
tudo pode ser possvel.
Paris foi smbolo dessa possibilidade histrica de realizar o impossvel, as semanas ou meses
em que o povo desceu s ruas, as velhas tutelas e dominaes se desagregaram sozinhas. Mostrando
que no existe uma fronteira intransponvel entre o possvel e o impossvel, entre o real e a utopia, e
que as sociedades e o mundo podem mudar restituindo ou nos dando aquilo que sistematicamente
nos negado, sejam os direitos, a justia ou o prazer da liberdade sem coaes.
Por isso que o maio francs a mais moderna e a mais radical das revolues: a revoluo
espontnea, imprevisvel e total, numa sociedade, onde todas as velhas reivindicaes se
conjugaram com o vazio, que nenhuma sociedade de consumo poder preencher porque a vital
insatisfao do ser humano ante um mundo cada vez mais centrado sobre coisas e onde se perde o
sentido individual e coletivo de uma existncia verdadeiramente humana.
Pouco importa hoje se a revoluo de maio de 68 era possvel, ou era impossvel, naquele
velho sentido militar e estratgico dos velhos burocratas leninistas. At porque eles foram os
ltimos a entender o que estava em causa e os primeiros a afirmar explicitamente a necessidade de
impedir que a utopia descesse s ruas. A CGT, os sindicatos comunistas, e o PCF desempenharam

um papel decisivo na domesticao rpida do movimento, num momento em que os partidrios


conservadores do regime do General De Gaulle estavam estupefactos ante a inslita e inesperada
possibilidade de uma nova Comuna de Paris.
No era para menos, as idias que fervilhavam em Paris a partir dos anos 50, seja atravs de
grupos como Socialisme et Barbarie, International Situacioniste ou de grupos anarquistas, eram uma
ameaa pela denncia sistemtica das satisfeitas sociedades de consumo, mas tambm dos regimes
perversos que criados em nome da insatisfao dos povos e do desejo de justia e liberdade tinham
criado o mais kafkiano universo totalitrio. O renascimento de uma nova utopia, de um novo
projeto de mudana social s podia ser visto tambm como ameaa pelos comunistas, sejam os que
no Leste europeu estavam dispostos at a usar as armas para tirar essa juventude das ruas de Praga;
sejam os comunistas ocidentais dispostos a tudo para chegar ao poder, mas que a ltima coisa que
desejavam era reabrir crises sociais que expusessem a sua insupervel contradio de serem
historicamente partidos de oposio a um sistema que, eram obrigados a aceitar por disciplina
partidria em relao ao impronuncivel acordo de Yalta, que dividiu o mundo entre as
superpotncias vitoriosas no final da Segunda Guerra Mundial.
O maio de 68, ou se quisermos o perodo que vai do final dos anos 60 ao comeo da dcada
de 70, foi um dos momentos decisivos que o sistema capitalista viveu neste sculo, porque se
configurou a convergncia de grupos e classes sociais, em vrios locais do mundo, insatisfeitas com
um regime visivelmente injusto e absurdo, reforadas por uma nova crtica social que dissecava
impiedosamente esse regime, possibilitando a sua compreenso. Debord, Marcuse, Castoriadis,
Fromm apontavam novas formas de entendimento sobre o modelo de sociedade capitalista que se
estava ento constituindo.
Os estrategas do poder compreenderam a ameaa. Os anos seguintes foram dedicados a
meticulosa e engenhosa misso de desarmar a bomba: as reformas educacionais na Europa, as
coptaes ideolgicas, a represso e posterior liberalizao da Amrica Latina e principalmente a
constituio de uma nova integrao e solidariedade entre as elites e donos do poder sobre as
fronteiras e a priorizao da sujeio das mentes, ao invs do domnio sobre as pessoas, contribuiu
para alicerar a sociedade global que temos ante nossos olhos neste final do sculo.
Um mundo onde a vitria de um sistema abjeto e visceralmente injusto se legitima na nossa
falta de esperana e na nossa impossibilidade de acreditar em utopias, manifestao do imensurvel
desejo de mudana social incompreendido numa sociedade onde tudo necessita ser quantificado
para se crer realizvel.
No entanto, onde, contraditoriamente, mitos como o do maio de 68, so uma explcita
demonstrao histrica e esse o seu mais definitivo contributo crtico de que o tudo possvel,
at mesmo que as tranqilas ruas de um grande cidade em abril se podem transformar
inexplicavelmente em maio em barricadas, onde flutuam as bandeiras, ontem esquecidas, da utopia.
(*) Membro do Centro de Estudos Cultura e CidadaniaFlorianpolis (CECCA)
Fotos: Cohn-Bendit em maio de 68 - Primavera de Praga 1968