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UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA

UNIDAD AZCAPOTZALCO

DIVISIN DE CIENCIAS BSICAS E INGENIERA

PROCESOS FISICOQUMICOS
EN INGENIERA AMBIENTAL

DESINFECCIN DE LODOS
(BIOSLIDOS)

ALUMNAS:
CARRILLO ORTIZ BLANCA ADELA

210202745

PINACHO GONZAGA MARIA YAZMIN

207367073

FECHA DE ENTREGA: 20 JUNIO 2014

INTRODUCCIN
El tratamiento de aguas residuales urbanas en plantas de tratamiento es una combinacin
de procesos fsicos, qumicos y biolgicos que genera enormes volmenes de lodos
orgnicos altamente putrescibles. Para facilitar el manejo de stos, se someten a procesos
de espesamiento, digestin y deshidratacin, adquiriendo as la categora de bioslidos. La
posterior utilizacin, sus cuidados y restricciones ambientales, dependern de la
concentracin de metales pesados, contaminantes txicos y organismos patgenos. La
persistencia de algunos metales y su ulterior magnificacin con riesgos para la salud
humana y medioambiental, imponen una activa vigilancia de todos los procesos de
utilizacin y disposicin final.
En la mayora de los procesos de tratamiento, ya sea primario y secundario se producen
lodos, de los que hay que deshacerse en forma adecuada. Los lodos que resultan
nicamente de los procesos de separacin slido-lquido (decantacin, flotacin) se
conocen como lodos primarios, y los provenientes de procesos biolgicos se designan
lodos secundarios. Los secundarios son fundamentalmente biomasa en exceso, producida
de los procesos biolgicos.
La calidad de los bioslidos depende fundamentalmente de cuatro grupos de
contaminantes principales:
METALES. Principalmente zinc (Zn), cobre (Cu), nquel (Ni), cadmio (Cd), plomo (Pb),
mercurio (Hg) y cromo (Cr). Su potencial de acumulacin en los tejidos humanos y su
biomagnificacin suscitan preocupaciones. Los metales estn siempre presentes, en
concentraciones bajas, en las aguas residuales domsticas, pero las concentraciones
preocupantes son sobre todo las que se encuentran en las aguas residuales industriales.
NUTRIENTES Y MATERIA ORGNICA. Su peligrosidad radica en su potencial de
eutrofizacin para las aguas subterrneas y superficiales. Sin embargo, se pueden
considerar como fertilizantes valiosos al igual que la materia orgnica.
CONTAMINANTES ORGNICOS. Los plaguicidas, disolventes industriales, colorantes,
plastificantes, agentes tensoactivos y muchas otras molculas orgnicas complejas,
generalmente con poca solubilidad en agua y elevada capacidad de adsorcin, tienden a
acumularse en los lodos. Todos estos contaminantes son motivo de preocupacin por sus
efectos potenciales sobre el medio ambiente y sobre la salud humana. Una caracterstica
de las ms importantes es su variado potencial de biodegradacin.
Muchos se biodegradan lentamente, por lo tanto los sistemas biolgicos de tratamiento
de aguas residuales con tiempos de residencia ms largos, tendrn una mayor capacidad
para biodegradar estos compuestos indeseables. La biodegradacin tambin puede
ocurrir despus de esparcir los lodos en la tierra o durante el compostaje.

El grupo de trabajo de la OMS sobre riesgos para la salud de los productos qumicos
presentes en los lodos residuales aplicados a las tierras, lleg a la conclusin de que la
absorcin total por el hombre, de contaminantes orgnicos procedentes de la aplicacin
de lodos a las tierras de cultivo, es poco importante y probablemente no causar efectos
adversos para la salud. Sin embargo, a pesar de que cada vez se investiga ms el papel
ecotoxicolgico de los contaminantes orgnicos en el sistema suelo-planta-agua y en la
cadena alimentaria, es an poco claro.
AGENTES PATGENOS. Los agentes patgenos ms importantes que se han encontrado
en los lodos son las bacterias, los virus (especialmente enterovirus), los protozoos, los
tremtodos, los cstodos y los nemtodos. Los residuos de animales sacrificados o
muertos accidentalmente, los desechos hospitalarios y funerarios, entre otros, pueden
elevar la carga y la diversidad de patgenos en el influente. Para que cualquier vertido de
lodos sea seguro, se precisa la eliminacin o la inactivacin eficaz de estos patgenos. A
este fin, se puede aplicar a los lodos una serie de tratamientos, como la pasteurizacin, la
digestin aerobia o anaerobia, el compostaje, la estabilizacin con cal, el almacenamiento
en estado lquido, la deshidratacin y el almacenamiento en seco.

Figura 1. Ciclo de vida del parsito intestinal Ascaris lumbricoides

Los procesos de higienizacin de lodos permiten reducir o eliminar microorganismos


patgenos. Luego de ser higienizados estn aptos para ser utilizados como enmienda de
suelos cidos y/o erosionados, sin riesgos de contaminacin.
Los lodos deben evacuarse con un tratamiento previo, una posibilidad, en la secuencia de
procesos considerados es la reduccin de las cantidades de compuestos orgnicos y
voltiles contenidos sometiendo los lodos a una digestin, sta puede ser de un proceso

aerobio o anaerobio. El resultado son lodos con contenido inferior de materia orgnica y
stos se conocen como lodos estabilizados.
Los objetivos principales de la estabilizacin son:
1) Reduccin o eliminacin de olores molestos
2) Reduccin del volumen de lquido o peso de slidos a tratar en operaciones
sucesivas.
3) Reduccin de los microorganismos patgenos en los lodos.

El tratamiento de fangos depende de su composicin qumica y del tipo de agua residual


del que proviene. Las fases ms usuales en este proceso de tratamiento y evacuacin de
fangos son Concentracin, Digestin, Acondicionamiento, Deshidratacin, Incineracin y
Evacuacin, adems se pueden reutilizar como composta si el contenido de
microorganismos patgenos se elimina. Hay que sealar que los fangos de depuracin
sern tratados en funcin de las distintas disponibilidades econmicas, destino final
previsto, existencia de espacio, legislacin a cumplir, etc.
Concentracin de Lodos

Dicha operacin se puede llevar a cabo por Decantacin, con un decantador (deposito
cilndrico terminado en forma cnica) con una entrada y dos salidas, una por la parte
inferior (fango espesado) y otra por la parte superior, para el sobrenadante o agua
separada de los lodos.

Decantador, esquema general.


Digestin de Lodos
Los procesos biolgicos como la digestin aerbica termoflica y el compostaje permiten
aprovechar las temperaturas alcanzadas durante la degradacin de la materia orgnica
para destruir o inactivar patgenos.
Ahora bien, la Digestin de Lodos pueden ser aerobia o anaerobia, primero, el objetivo
principal de la digestin aerobia es reducir el total de lodos que se debe evacuar
posteriormente. Esta reduccin es el resultado de la conversin, por oxidacin, de una
parte sustancial del lodo en productos voltiles (CO2, NH3, H2). Tambin es conocida como
estabilizacin de lodos; se basa en la destruccin de la materia orgnica contenida en los
lodos, debido a la asimilacin hecha por clulas biolgicas en presencia de oxigeno libre
molecular. Esta asimilacin se puede reflejar mediante las siguientes ecuaciones:
C5H7NO2 + 5 O2 5 CO2 + NH3 + 2 H2O + Energa
NH3 + 2 O2 NO3H + H2O
El tejido celular se oxida a CO2, NH3 y agua por va aerobia. En la prctica solo se puede
oxidar el 75 y 80 % del tejido celular, puesto que el resto est formado por componentes
inertes y compuestos orgnicos no biodegradables.
Es un proceso sencillo y de bajo coste de instalacin; pero debido a la energa que precisa
para mantener el fango aireado, hace que este proceso solo se utilice para plantas
pequeas. El volumen de lodos digeridos va aerobia, es del mismo orden que en el caso

de que se utilice la va anaerobia; sin embargo los primeros son de mejores caractersticas.
As, los lodos aerobios, debido a su menor resistencia especfica a la filtracin, se
deshidratan ms fcilmente.

En cuanto a la digestin anaerobia, desde hace ms de cien aos se conoce el hecho de


que si se dejan los slidos sedimentados de las aguas residuales en un tanque cerrado por
un tiempo suficiente, pasan a tener un aspecto lquido y se genera simultneamente un
gas que contiene metano. En 1904 Imhoff obtuvo ya la patente del diseo de reactores de
digestin anaerobia, conocidos como fosas o tanques Imhoff.
Los digestores de lodos anaerobios son normalmente de dos tipos: 1) Digestores de una
etapa. 2) Digestores de dos etapas. El lodo bruto se introduce en la zona donde hay
digestin activa y se est produciendo gas. Al elevarse el gas arrastra partculas de lodo y
otras materias (grasas, aceites, etc.) formando un sobrenadante que se separa del
digestor. El lodo digerido se extrae por el fondo del tanque.

El proceso de digestin se favorece por la alta temperatura (normalmente entre 24 y 40


C), lo que exige que el lodo en digestin se caliente mediante serpentines de vapor
dentro del reactor, o por medio de un calentador externo de lodos. El gas se recoge por la
parte superior del digestor, y se utiliza normalmente como combustible debido a su alto
contenido en metano.

Los digestores anaerobios significan mayores inversiones que los aerobios, en lo


concerniente a volumen de reactor, debido a los mayores tiempos de retencin. Por otro
lado, hay ahorros en costes de inversin, debido a la ausencia de equipos de aireacin, as
como en costes por menor consumo energtico. La operacin de digestores anaerobios
es, sin embargo, ms difcil, siendo el proceso ms sensible a las cargas de choque.
Tambin el lquido sobrenadante es en el caso de los anaerobios ms rico en nutrientes y
compuestos orgnicos. Teniendo en cuenta que este sobrenadante se recicla al proceso,
esto podra ser una desventaja para los procesos anaerobios.
Cabe agregar que el secado solar-biolgico es un proceso basado en aprovechar dos
formas de energa renovable para reducir el volumen de los lodos y el contenido de
patgenos. Su operacin es similar al empleado en la composta.

ESPESAMIENTO DE LODOS
El espesamiento es el primer paso normal en los procesos de evacuacin de lodos. Puede
conseguirse: 1) por gravedad. 2) por flotacin, o por 3) Centrifugacin.
El espesado es un procedimiento que se emplea para aumentar la fraccin solida del lodo
de desecho mediante la reduccin de la fraccin lquida del mismo. La reduccin del
volumen de lodos es muy beneficiosa para los procesos de tratamiento subsecuentes,

tanto por la capacidad de tanques y equipos necesarios como por la cantidad de reactivos
qumicos necesarios para el acondicionamiento del lodo, y por la cantidad de calor
necesario para los digestores. La reduccin del volumen permite reducir tamaos de
tuberas, bombas y tanques digestores.
Ventajas del espesamiento:
1. Mejora el funcionamiento del digestor y reduce las inversiones, si se recurre a la
digestin posterior.
2. Reduce el volumen de lodos antes de la evacuacin al terreno o al mar.
3. Mejora la economa de los sistemas de deshidratacin (centrifugas, filtros de vaco,
filtros a presin,).

SECADO DE LODOS POR FILTRACIN AL VACO.


Es el procedimiento ms usado para el secado de lodos. El agua se separa aplicando el
vacio a travs de un medio poroso que retiene los slidos y permite al lquido pasar. Se
usan distintos tipos de medios filtrantes, tales como tejido de nylon y dacrn, malla
metlica, muelles metlicos densamente entrelazados.

TRATAMIENTO PREVIO DE LOS LODOS


Frecuentemente, el secado de lodos es difcil especialmente si tienen consistencia
gelatinosa. En estos lodos, la eliminacin del agua por filtracin al vaco, por ejemplo, es
muy difcil, recomendndose un tratamiento previo.
a) Coagulacin qumica.
La adicin de coagulantes qumicos facilita la coalescencia de las partculas de los lodos y
mejora su filtracin. Puede ir precedida de un lavado de lodo, operacin que se conoce
como levigacin. La levigacin consigue reducir la alcalinidad disminuyendo, en
consecuencia, la cantidad de coagulante requerido. Para lavado se utiliza agua limpia o
residual tratada, pudiendo significar una reduccin del 50% o ms en la cantidad de
productos coagulantes necesarios. La cantidad de agua utilizada para lavado es de unas 2
partes de agua por 1 parte de lodo. Este lavado suele ser en contracorriente y en mltiples
etapas. El lodo se bombea de una etapa a otra en contracorriente con el agua de lavado.
Los coagulantes ms comunes son cloruro frrico, cal y polielectrolitos. La combinacin de
cloruro frrico como coagulante y cal como regulador de pH, es muy empleada. Es de
sealar, la conveniencia de realizar ensayos en el laboratorio para definir las dosis
apropiadas.

El tratamiento alcalino (PTA ) es un proceso qumico que consiste en el acondicionamiento


del lodo biolgico con cal y su posterior secado al aire, La reaccin entre la cal y el agua
eleva el pH y reduce el contenido de patgenos.
Adems, produce amonaco que favorece la reduccin de los huevos de helmintos viables.
b) Tratamiento trmico de lodos.
Vamos a considerar dos tipos de tratamientos, conocidos por sus nombres comerciales: 1)
Porteus, y 2) Zimpro, que conllevan una oxidacin hmeda del lodo, consistente en una
oxidacin qumica de los slidos orgnicos en fase acuosa, por oxigeno disuelto, en
reactores que funcionan a alta temperatura y presin. Las ventajas del tratamiento
trmico son que los lodos se esterilizan, desodorizan y pueden filtrarse ms fcilmente,
tanto en filtros a vacio como de presin.

EVACUACIN DEL LODO


Se suelen considerar dos alternativas: aplicacin al terreno o incineracin.
Evacuacin del terreno
Se describen dos tipos distintos: 1) Lagunaje o vertido en escombreras. 2) Balsas de
oxidacin. El primero puede ser un mtodo econmico si se dispone de terrenos a bajo
costo. El lquido sobrenadante se recoge continuamente, hasta que finalmente la fosa
queda llena de slidos. (En un periodo de 2-3 aos se puede conseguir una humedad del
50-60 %, buscndose entonces una nueva localizacin).
Las balsas de oxidacin mantienen en su superficie condiciones aerobias, debido sobre
todo a la presencia de algas. Las condiciones anaerobias dominan en las capas ms
profundas.
Una alternativa interesante a la evacuacin de lodos y aguas residuales al terreno es la
conocida con el trmino de landfarming. El tratamiento es realizado bsicamente por
tres mecanismos: degradacin de materia orgnica, fijacin de los metales pesados y
transformacin de los compuestos orgnicos complejos a otros ms sencillos. La materia
orgnica es atacada por microorganismos aerobios (bacterias, hongos, etc.) que existen en
gran cantidad en el suelo. El ataque transforma la materia orgnica en dixido de carbono,
compuestos orgnicos ms sencillos y nuevos microorganismos. La aireacin es mantenida
removiendo constantemente el terreno con tractores u otros implementos agrcolas.
Los metales son fijados al suelo por mecanismos de intercambio inico: metales pesados
txicos como cromo, plomo, mercurio, cadmio y otros son cambiados por metales no
txicos como sodio, potasio, litio, calcio y otros que existen en los suelos.

El mtodo de landfarming ha sido utilizado en el tratamiento de lodos y aguas residuales


de industrias petroleras, petroqumicas y otras.
En el terreno se aplican capas sucesivas, cada una con finalidades especificas. En la capa
superficial se produce la degradacin aerobia y la fijacin de los metales pesados. La capa
siguiente por sus caractersticas de permeabilidad permite el escurrimiento de las aguas
pluviales, y de los lquidos resultantes del tratamiento en la primera capa, a un sistema de
canalizaciones. Estas canalizaciones desaguan en un sistema de tratamiento de aguas
residuales, constituido por lagunas aireadas.
La prxima capa consiste en arcillas compactadas cuya finalidad es impedir que el material
resultante del tratamiento pueda contaminar el manto fretico.
El sistema comprende canalizaciones para el flujo de las aguas pluviales y los lquidos
antes referidos a las lagunas aireadas, y tambin pozos testigos para controlar y garantizar
la calidad del manto fretico.
Incineracin de Lodos
Los lodos se incineran bsicamente por razones de rentabilidad. Con altos costos de
transporte asociados a la aplicacin en tierra, la incineracin resulta econmica. Algunos
argumentan que este mtodo es seguro y que no afecta el medio ambiente. El producto
final de la incineracin lo constituye una ceniza estril, exenta de patgenos e inodora.
Se emplea con frecuencia en pases desarrollados. A veces es posible conseguir una
combustin auto mantenida, una vez utilizado un combustible auxiliar para elevar la
temperatura del hogar por encima del punto de ignicin. Los productos de combustin
son fundamentalmente dixido de carbono, dixido de azufre y ceniza.
Suelen utilizarse dos tipos de equipos: 1) de hogar mltiple, 2) de lecho fluidizado, para
secado y combustin.

Referente a la incineracin, Dreisbach, menciona que en algunos casos los incineradores


cambian la forma fsica o qumica de los metales de su forma elemental a xidos metlicos
o complejos organometlicos, o del estado slido a vapor o finas partculas. Estos
cambios pueden resultar en un incremento de la toxicidad. Por ejemplo, los xidos de
cromo, hierro y zinc y ciertas formas organometlicas de mercurio, manganeso o nquel,
son ms txicas que los metales en su forma elemental.

Desinfeccin
La desinfeccin del lodo ha adquirido mucha importancia como proceso adicional debido a
las normas restrictivas aplicables a la reutilizacin del lodo y a su aplicacin en el suelo. En
la aplicacin del lodo al suelo, la proteccin de la salud pblica obliga a controlar el posible
contacto con organismos patgenos.
Existen muchos medios para conseguir la eliminacin de los patgenos presentes en los
lodos lquidos y deshidratados. Algunos procesos de estabilizacin, como la digestin
anaerobia y digestin aerobia descritos anteriormente, no desinfectan el lodo, pero
permiten reducir considerablemente la presencia de organismos patgenos. Los mtodos
ms adecuados para la desinfeccin de lquidos procedentes, tanto de la digestin aerobia
como de la anaerobia, son la pasteurizacin y el almacenamiento a largo plazo.
La pasteurizacin, empleada generalmente en Europa, es obligatoria para la desinfeccin
de lodos que se esparcen sobre los pastos durante la temporada de crecimiento de

primavera y verano. Los mtodos ms usados son la inyeccin directa de vapor, y el


intercambio indirecto de calor. Los equipos que se emplean actualmente para la
pasteurizacin del lodo pueden resultar poco rentables, debido a sus altos costos de
inversin.
En cuanto al almacenamiento a largo plazo, el lodo lquido digerido se suele almacenar en
lagunas excavadas en el suelo, lo cual requiere disponer de un terreno suficiente. En los
sistemas de aplicacin al suelo, el almacenamiento suele ser necesario para retener el
lodo durante los periodos en los que no se puede aplicar al terreno debido a las
condiciones climticas o a las caractersticas de los cultivos. El lodo almacenado en
lagunas aumenta su concentracin y sufre un proceso de estabilizacin adicional debido a
la continua actividad de las bacterias anaerobias. Los tiempos de retencin tpicos varan
entre 60 das a 20 C y 120 das a 4 C.

Tabla 1. Criterios microbiolgicos para la caracterizacin de bioslidos.

Tabla 2. Temperatura y tiempo de exposicin para la eliminacin de patgenos.

Tabla I. Comparacin de aspectos tcnicos relacionados con la implementacin y


operacin de procesos de higienizacin de lodos.

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