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News | Observatrio da Imprensa - Voc nunca mais vai ler jornal do mesmo jeito
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Sexta-feira, 28 de Maro de 2014 | ISSN 1519-7670 - Ano 17 - n 791

SPECULUM
ARGUMENTOS FALACIOSOS

Pequeno compndio para evitar


a compra de gato por lebre
Fredric M. Litto (*)

Todo mundo sabe o que uma mentira. Feita de uma pessoa para
outra, ou para muitas outras, uma afirmao cujos fatos enunciados
no correspondem verdade. Mentiras so maneiras de evitar uma
possvel punio ou de encobrir uma situao ridcula; pode ser
tambm uma estratgia para no comprometer outras pessoas
injustamente. Afinal, ningum gosta de ser, ou merece ser, vtima de
mentiras no que elas tm de condenvel porque escondem a verdade.
Por exemplo, houve uma poca no Brasil, quando todos sabiam que se
o governo federal anunciasse que no ia fazer alguma coisa, como
criar um novo imposto, baixar uma nova lei de emergncia... isso
infalivelmente seria feito, e dentro de pouco tempo.
A vtima de uma mentira sempre est em desvantagem porque no
sabe a verdade, no tem a informao correta para tomar uma deciso
acertada, podendo ainda se sentir em dvida, num ceticismo
perturbador, at que a verdade se imponha. A vtima de uma mentira
age sob a influncia de um ardil verbal. Acredita naquilo que supe ser
verdadeiro quando no o . Podemos ser vitimados tambm por um
outro tipo de desvio de pensamento, que to perigoso e enganador
quanto a mentira: a falcia.
Enquanto a mentira uma informao falsa, uma falcia um
argumento falso, ou uma falha num argumento, ou ainda, um
argumento mal direcionado ou conduzido. A origem da palavra "falaz"
remete idia do deceptivo, do fraudulento, do ardiloso, do
enganador, do quimrico. Para entender bem isso, preciso lembrar
que quando pessoas esclarecidas tentam convencer outras tambm
esclarecidas a acreditar em suas afirmaes, precisam usar
argumentos, isto , exemplos, evidncias ou casos ilustrativos que
confirmem a veracidade do enunciado.
Como se v, estamos falando de discursos, de enunciados, de
declaraes feitas com o fim de persuadir, levando algum ou um
grupo a acreditar numa coisa ou outra. Voc acredita em tudo o que
escuta ou l? Claro que no. A diferena entre uma pessoa esclarecida
e uma no-esclarecida a maneira como ambas lidam com discursos: a
primeira tem critrios para aceitar ou rejeitar argumentos; a segunda
ainda no aprendeu os critrios para distinguir argumentos que
carecem de fundamentao.
Note bem: no confunda mentiras com falcias. Mentiras so desvios
ou erros propositais sobre fatos reais; falcias, por outro lado, so
discursos, ou tentativas de persuadir o ouvinte ou leitor; promovendo
um engano ou desvio, porque suas estruturas de apresentao de
informao no respeitam uma lgica correta ou honesta, pois foram
manipuladas certas evidncias ou h insuficincia de prova concreta e
convincente. Uma afirmao falaciosa pode ser composta de fatos
verdadeiros, mas sua forma de apresentao conduz a concluses
erradas. Toda pessoa esclarecida, instada a elaborar argumentos, por
fora do trabalho que executa ou de situaes cotidianas, deve
reconhecer nos prprios argumentos o uso proposital do raciocnio
falacioso (inteno de ludibriar) e a impercia de raciocnio (lgica
acidentalmente comprometida). De uma forma ou de outra, compra-se
ou vende-se gato por lebre.
Uma vez sabendo identificar falcias, voc vai comear a v-las por
todo lado. Nos discursos de candidatos a cargos polticos, nas notcias

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de jornal (tanto impresso quanto televisivo), nas reunies de
condomnio, nas frases de vendedores (de imveis, de carros e planos
de sade, de cartes de crdito). H quem cometa falcias sem
malcia, meramente como resultado de raciocnio apressado ou
ingnuo. Mas mais freqente encontrar falcias em argumentos de
pessoas ou instituies que querem enganar o ouvinte, querem
convenc-lo a concordar com o enunciado (seja votar, comprar ou
decidir, manipulando a vontade do interlocutor).
As falcias e suas categorias
Para quem professor, por exemplo, mais importante levar seus
alunos a entender como identificar falcias enunciadas por outros, e
como no cometer uma falcia, do que ensinar uma grande quantidade
de fatos a serem memorizados e logo esquecidos. Aquilo que o
professor ensina aos seus alunos deveria ficar com eles at o fim dos
seus dias, protegendo-os de polticos capciosos, vendedores
oportunistas e de vizinhos intimidadores, desejosos de manipular o
pensamento dos seus ouvintes, enganando-os com argumentos falsos
ou desviados.
Assim, uma falcia no apenas um erro; um erro de um certo tipo,
que resulta do raciocnio imprprio ou fraudulento. A falcia tem todo o
aspecto de um argumento correto e vlido, embora no o seja. Esse
seu grande perigo: parece correto, mas no , alm do que, leva a
outros erros de pensamento, como concluses erradas.
Existem trs grandes categorias de falcias: (a) aquelas baseadas em
"truques de palavras"; (b) aquelas que representam a perverso de
mtodos de argumentos legtimos, especialmente o indutivo; e (c)
aquelas que representam argumentos extraviados ou
desencaminhados. Para cada tipo de falcia daremos o nome, uma
definio e um ou mais exemplos.
O autor ficar feliz em receber de leitores sugestes de falcias aqui
omitidas para serem acrescidas numa nova atualizao.
O compndio
Truques de Palavras

1. Equvoco
Definio: Uma mudana ou modificao no sentido de uma
palavra; o que verdade na primeira definio no
necessariamente verdade na segunda.
Exemplo: (Do mundo de enunciaes polticas ou jornalsticas)
"Durante a ltima dcada, nossos Estados soberanos tm se
juntado para formar uma grande unidade poltico-econmica: o
Pacto Hemisfrico. Assim sendo, o Pacto est unido, pronto para
lutar contra agresses do exterior de todos os tipos".
Anlise: Na primeira frase, o "Pacto Hemisfrico" significa uma
reunio de cooperao econmica entre entidades polticas
distintas. Na segunda, significa uma unio geral. O que
verdade na primeira frase no necessariamente verdade na
segunda. Talvez alguns Estados membros queiram agir
independentemente do Pacto no caso de eventos noeconmicos, como incidentes de no-respeito aos limites de
fronteiras nacionais, de espao areo ou bloqueio de sinais de
radiodifuso, por exemplo.

2. Conotao Contrabandeada
Definio: O uso infundado ou improcedente de termos.
Exemplo: (Do mundo de enunciaes polticas)
"Paulo da Silva bebe cachaa diariamente, em
grande quantidade. Devemos eleg-lo
deputado, colocando nossa comunidade nas
mos de um pinguo?"
Anlise: Um pinguo no simplesmente
algum que bebe exageradamente. A palavra
tem conotaes sociais extras, de
depravao e delinqncia; o locutor no
demonstrou que Paulo da Silva se enquadra
nessas circunstncias. Trata-se, pois, de
manipulao semntica ostensiva. Lewis

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manipulao semntica ostensiva. Lewis
Carroll tocou nesse ponto ridicularizando as
palavras de Humpty Dumpty para Alice, em
Atravs do Espelho: "Quando eu uso uma
palavra, significa exatamente aquilo que
quero que signifique".
3. Eufemismo e Hiprbole
Definio:O uso de palavras de exagero e
com sentido conotativo (hiprboles
metafricas) ou de suavizao eufemstica
(tentativa de diminuir o impacto), para
mascarar uma realidade indesejvel, para
desensibilizar a conscincia.
Exemplos: (a) "campo de recolocao"
(eufemismo para designar locais de deteno
de prisoneiros)
(b) "campo de concentrao" (eufemismo
usado durante a II Guerra Mundial para
designar locais de execuo de pessoas
inocentes)

a. "genocdio" (exagero metafrico usado por


sindicatos de empregados para designar a
demisso macia de funcionrios)
Anlise: O uso de palavras que distorcem a
realidade, acentuando determinados
aspectos positivos ou negativos, um
exemplo de manipulao semntica.
4. nfase Incorreta na Frase
Definio: O uso proposital de nfase numa frase para
dissimular uma inteno que o falante prefere esconder.
Exemplo: (Do mundo de anncios publicitrios)
"Nosso plano de sade oferece assistncia e cobertura
integral!!
Exceto em casos de parto e doenas preexistentes"
Anlise: A primeira frase est em caixa alta e
fonte grande para chamar ateno, dar
nfase, enquanto a segunda est em caixa
baixa e fonte pequena, anulando a noo de
completude da palavra "integral", conforme
est prometido na primeira parte em letras
maisculas.
5. Uso Incorreto de Etimologia
Definio: O uso indevido das origens das
palavras para provar um sentido que no
mais o usual e normativo da palavra.
Exemplo: (Do mundo da Educao)

"
E ducao
vem das razes latinas
e
(significando
p ara fora
), mais
d ucere
(significando
conduzir
ou
trazer
). Assim
sendo,
E ducao
significa, literalmente,
revelar o que est dentro do estudante. A
instituio que tenta impor conhecimento de
fora para dentro est pervertendo os
objetivos da Educao".
Anlise: O amplo termo "Educao" hoje em
dia acomoda muitos significados, seja qual for
o sentido de sua raiz. De qualquer maneira,
no possvel provar que certas prticas so
boas ou ruins pela simples anlise do
significado vocabular. Isso tambm exemplo
de uma definio tendenciosa, porque
desconsidera a perda da significao
etimolgica e os novos valores investidos na
palavra "Educao".

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palavra "Educao".
6. Acidente
Definio: O erro de tratar como permanente uma qualidade que
pode ser apenas temporria.
Exemplo: (Do discurso universitrio)
"Na poca da ditadura militar, o Professor
Silva apoiava o regime vigente. Hoje ele
candidato chefia do departamento.
Devemos eleger um reacionrio nosso chefe?
Anlise: O fato de uma pessoa ter sido
reacionria h vinte anos no significa que
continue a s-lo. Continuar a ser ou deixar de
ser um reacionrio um fato que no admite
concluses generalizantes sobre a conduta
atual do professor. O argumento
desconsidera a possvel mudana de iderio
do professor.
7. Coisificao, ou Reificao
Definio: O erro de tratar um conceito abstrato (por exemplo,
"Liberdade", "Justia" ou "Progresso") como um ente real e
concreto, como uma "coisa".
Exemplo: (Do mundo da poltica e das redaes colegiais
apressadas)
"O Brasil se tornar uma grande potncia porque esse o seu
destino.
O pas caminha prometido ao sucesso".

Anlise: Aqui, o locutor est designando algo


chamado "destino" como a causa de algum
acontecimento. Mas, tudo o que sucede a ns
ou ao pas obra do destino? Se isso
verdade, ento "destino" parece ser um
conceito determinista que se aproveita de um
sofisma a partir do conceito de potncia. Que
ente misterioso vem a ser o destino, que
seria capaz de grandes e significantes
eventos? A Segunda enunciao mostra
tambm a falcia de circularidade, isto , de
argir "em crculo", tautologicamente, sem
provas para substanciar as afirmaes.
A Perverso de Mtodos Legtimos de Argumentao
8. Depois do Fato, Portanto Devido a Ele
Definio: O erro de empregar cronologia
para sustentar uma prova de causa e efeito.
Dito de outra forma, o erro de acreditar que
porque um evento precede outro, o primeiro
deve causar o segundo. Por exemplo: Se B
segue A, ento A devia ter causado B.
[Tambm chamado em Latim de post hoc ergo
propter hoc.]
Exemplo 1: (Do mundo empresarial)
"Estvamos perdendo dinheiro na firma h
muitos anos. E a, eu virei gerente. Agora
estamos lucrando. A razo bvia".
Anlise: Talvez sim, talvez no. No
possvel que outros fatores tenham
influenciado o andamento da firma (uma
mudana no gosto do mercado, uma melhoria
no poder aquisitivo da clientela, o
desaparecimento de um concorrente forte,
por exemplo)?
Exemplo 2: (Do mundo de escritos histricos)

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"Tanto a Revoluo Francesa como a
Revoluo Russa foram seguidas de rebelio
literria. Claramente, revolta poltica causa
rebelio nas artes".
Anlise: E pela mesma lgica, a Primeira
Guerra Mundial deveria ter levado Semana
de Arte Moderna em So Paulo, em 1922.
Revolues artsticas no necessariamente
decorrem de revolues polticas; talvez
rebelio poltica e artstica sejam ambas
causadas por um terceiro fator; possvel
tambm que no haja outra relao alm de
mera coincidncia. Os fatos apresentados
no admitem, neles mesmos, qualquer
concluso, pois desconsideram outras
incidncias possveis (por exemplo,
tecnolgicas ou demogrficas).
9. Nmeros Grandes
Definio: O erro de tentar "impressionar" com grandes
nmeros.
Exemplo: (Do mundo jornalstico)
"Dez milhes de pessoas sofrem de doenas
mentais no Brasil. Esse o nosso principal
problema social".
Anlise: Num pas com cerca de duzentos
milhes de habitantes, mais pessoas ainda
podem sofrer de outros tipos de distrbios.
Quase todo mundo tem cries dentrias, mas
as cries no constituem nosso principal
problema de sade. E qual a regra que
mede a seriedade dos problemas sociais em
simples nmeros? Grandes cifras nos
impressionam muito, mas no deveriam
eliminar a lgica para determinar a primazia
de uma questo social.
10. Significncia Ambgua
Definio: O erro de tentar convencer atravs de ambigidade
proposital nos termos ou nas premissas.
Exemplo 1: (Do mundo do jornalismo)
"89% dos brasileiros tm problemas de cries nos dentes".
Anlise: Antes de saber se esta ou no
uma afirmao significante, o leitor teria que
verificar como o Brasil se compara a outros
pases do mesmo tamanho ou situao scioeconmica para saber se este ndice est alto
ou baixo. A boa matria jornalstica procura
estabelecer o contexto do problema para o
leitor. Este exemplo tambm demonstra as
falcias de "contextualizao" e "nmeros
grandes".
11. Citao Fora do Contexto, ou Contextualizao
Definio: Selecionar de uma citao apenas os trechos mais
"convenientes" para o ponto de vista do falante, e assim
distorcendo o sentido do original.
Exemplo: (Do mundo da publicidade de livros e filmes)
O crtico literrio escreve: "Eu leria este livro
com prazer apenas se fosse o nico livro no
mundo, ou se eu estivesse numa ilha deserta
e no tivesse mais nada para ler".
Na sua publicidade, a editora cita o crtico:
"Eu leria este livro com prazer....se eu
estivesse numa ilha deserta...".
Anlise: Mutilando o contedo, a editora d a

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Anlise: Mutilando o contedo, a editora d a
impresso de uma resenha favorvel
o que
no o caso
para enganar o leitor.
12. Falcias de Estatstica
Definio: Existem muitos tipos de falcias
com relao ao uso de estatstica, entre os
quais a apresentao ambgua do contexto
no qual a quantificao foi determinada.
Exemplo: (Do mundo da publicidade)
"LAVOL, o fantstico detergente, lava 95
vezes mais branco que qualquer outro
sabo" (sem maiores detalhes e
comprovaes).
Anlise: No vale a pena prestar ateno a
enunciaes como esta. No sabemos como
foram feitos os testes, ou quais as
referncias comparativas para admitir o
sentido de "mais branco". O uso de
estatstica obriga o relator a dizer os
mtodos usados, os controles do fabricante
sobre a frmula do produto e outras variveis
relativas aos concorrentes.
13. Composio
Definio: o erro de argumentar que o que vlido para todos
os membros de um grupo vlido para o grupo como um todo.
Exemplo: (Do mundo universitrio)
"Esta comisso deve ser preconceituosa, uma
vez que todos os seus membros, como todas
as pessoas, tm preconceitos".
Anlise: Certo, mas talvez os preconceitos individuais
neutralizem um ao outro, ou se contrabalancem.
14. Diviso
Definio: Oposto a composio, o erro de
supor que o que vlido para o grupo como
um tudo, tambm vlido para cada um dos
seus membros.
Exemplo: (Do mundo da poltica
governamental ou empresarial)
"Se ns aplicarmos mais 20% em aumentos
salariais, todo mundo ter mais 20% para
gastar".
Anlise: Isso depende de como o dinheiro
proporcionalmente dividido. Alguns podem
receber mais do que outros na distribuio
desse percentual.
15. Falcia Gentica
Definio: O erro de supor que o
conhecimento das origens de um produto do
intelecto (um poema, um romance, um relato
histrico...) permite explicar sua forma ou sua
estrutura. freqentemente encontrada em
crticas literrias que enfatizam
excessivamente as influncias biogrficas na
criao literria de autores, como o caso do
alemo Johann Goethe e seu romance Os
Sofrimentos do Jovem Werther.
Exemplo: (Do mundo da crtica literria)
"Sabemos que o poema
Kubla Khan
veio ao
poeta ingls Samuel Coleridge num sonho;
assim sendo, deve carecer de estrutura
racional".

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Anlise: No carece. Tem estrutura racional,
apesar de suas origens num contexto
normalmente no associado ao racional. O
crtico assume como conclusivo que o
automatismo da linguagem onrica s pode ser
um delrio, nunca um discurso coerente, como
no ineditismo potico de Coleridge.
16. A Ladeira Escorregadia
Definio: Argumento sugerindo que se ns
permitimos que algo acontea ou comece,
consequentemente uma outra coisa
acontecer, com certeza ou boa
probabilidade, seguida ainda de outra coisa,
e assim por diante, descendo uma "ladeira
escorregadia", at chegar a uma situao
claramente indesejvel.
Exemplo: (Do mundo poltico)
"Agora querem registrar armas de uso
pessoal. Depois sero todas as armas; e
mais tarde vo querer confiscar todas as
nossas armas. Ser um estado totalmente
controlado pela polcia".
Anlise: Pensando na possibilidade de um
"estado policial", esquecemos que o
enunciador no demonstrou a inevitabilidade
da seqncia de eventos sugeridos. Se
existir qualquer dvida sobre a conexo
entre um evento e outro, no possvel
acreditar na enunciao.
[Fim da Parte 1. Clique em PRXIMO TEXTO para ler a segunda e ltima
parte desta matria]
(*) Professor da ECA-USP (Rdio-Televiso e Comunicao Mediada por
computadores) desde 1971, coordenador cientfico da Escola do Futuro
da USP e presidente da Associao Brasileira de Educao a Distncia
(ABED) desde 1995

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