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AO ENCONTRO DE ESPINOSA

As Emoes Sociais e a Neurologia do Sentir


ANTNIO DAMSIO
Coleco Frum da Cincia - 58
PUBLICAES EUROPA-AMRICA
Digitalizao e Arranjo
Joana Belarmino
Leonel Baptista
Agostinho Costa
Este livro foi digitalizado para
ser lido por Deficientes Visuais
Acerca do autor.
Antnio Damsio Van Allen Distinghished Professor e Director do
Departamento de Neurologia da Universidade de Iowa e Professor-Adjunto do
Salk Institute for Biological Studies na Califrnia. membro do
Institute of Medicine da National Academy of Sciences e membro da
American Academy of Arts and Sciences. Tem recebido numerosas distines
cientficas e prmios, entre os quais se contam o Prmio Pessoa, que
partilhou com Hanna Damsio, e o Prmio Nonino, recebido em 2003. Os seus
livros O Erro de Descartes e O Sentimento de Si so lidos e ensinados em
mais de vinte lnguas.
ANTNIO DAMSIO
Ao Encontro de Espinosa
As Emoes Sociais e a Neurologia do Sentir
FRUM CINCIA
PUBLICAES EUROPA-AMRICA

Ttulo original: Looking for Spinoza.


Joy, Sorrow and the Feeling Brain
Verso portuguesa de Antnio Damsio, 2003
Traduo portuguesa de P. E. A.
Capa: estdios P. E. A.
2003, Antnio Damsio
2003, Publicaes Europa-Amrica
1.a edio Novembro de 2003
2.a edio Novembro de 2003
Direitos Reservados por
PUBLICAES EUROPA-AMRICA, LDA,
Apartado 8
2726-901 MEM MARTINS
PORTUGAL
E-Mail: secretariado@europa-america.pt
Execuo tcnica: Grfica Europam, Lda., Mira-Sintra
Mem Martins
Edio n.o: 154158/8296
Novembro de 2003
Depsito legal n.o: 201492/03
Consulte o nosso site na Internet: www.europa-america.pt
Notas:
1. Neste livro a paginao inferior
2. Suprimi o apndice II por ser uma explicitao das figuras do livro
3. Suprimi o ndice remissivo por ser mais um elemento de peso na leitura
do que um recurso efectivamente til nesta leitura
4. O leitor que quiser ler alguma das partes finais do livro, a partir
dos apndices, ter facilidade na sua localizao, ao localizar *seguido
da palavra (asterisco seguido da palavra), como est no ndice
ndice
CAPTULO 1 Entram em Cena os Sentimentos 15
Dar a Palavra aos Sentimentos 17
Haia, 1 de Dezembro de 1999 23
Procura de Espinosa 29
Cuidado 32
De Novo no Paviljoensgracht 38

CAPTULO 2 Os Apetites e as Emoes 41


Shakespeare J o Tinha Dito 43
As Emoes Precedem os Sentimentos 45
Nos Ramos Mais Baixos 47
Nos Ramos Mdios 48
Prximo do Cume 51
Um Curioso Princpio de Organizao 54
Da Regulao Homeosttica Simples s
Emoes-Propriamente-Ditas 55
As Emoes dos Organismos Simples 57
As Emoes-Propriamente-Ditas 60
Uma Hiptese Sob Forma de Definio 70
A Maquinaria Cerebral das Emoes 71
O Desencadear e Executar das Emoes 74
Subitamente 82
Um Interruptor do Tronco Cerebral 90
De Sbito, o Riso 91
Um Pouco Mais de Riso e Algumas Lgrimas 93
Do Corpo Activo Mente 96
CAPTULO 3 Os Sentimentos. 99
O Que So os Sentimentos 101
Para Alm da Percepo do Corpo 107
Os Sentimentos So Percepes Interactivas 108
A Memria e o Desejo: Um Aparte 112
Os Sentimentos no Crebro: Novos Dados 116
Dados Adicionais 122
Algumas Provas Adicionais 124
O Substrato dos Sentimentos 125
Quem Pode Ter Sentimentos? 130
Estados do Corpo e Mapas do Corpo 133
Estados do Corpo: a Realidade e a Simulao 134
Analgesia Natural 135
Empatia 137
Alucinar o Corpo 141
A Qumica do Sentimento 142
As Drogas da Felicidade 144
Tm a Palavra os Recalcitrantes 147
CAPTULO 4 157
A Alegria e a Mgoa 159
Os Sentimentos e o Comportamento Social 162
Dentro do Mecanismo das Decises 167
Os Benefcios do Mecanismo 171
A Perturbao de Um Mecanismo Normal 174
Leses Pr-Frontais em Crianas 176
E Se o Mundo...? 180
Neurobiologia e Comportamentos ticos 183
A Homeostasia e o Governo da Vida Social 191
Os Fundamentos da Virtude 195
Para Que Servem os Sentimentos? 201
CAPTULO 5 Corpo, Crebro e Mente 205
Corpo e Mente 207
Haia, 2 de Dezembro, 1999 209
O Corpo Invisvel 211

Perder o Corpo e Perder a Mente 215


A Construo das Imagens do Corpo 220
Uma Palavra de Cautela 222
A Construo da Realidade 223
O Ver das Coisas 226
As Origens da Mente 229
Corpo, Mente e Espinosa 235
O Dr. Tulp 244
CAPTULO 6 Uma Visita a Espinosa 249
Rijnsburg, 6 de Julho, 2000 251
A Idade de Ouro 252
Haia, 1670 255
Amsterdo, 1632 259
Ideias e Acontecimentos 266
O Caso de Uriel da Costa 270
A Perseguio Judaica e a Tradio Marrana 275
A Excomunho 281
O Legado de Espinosa 284
Para Alm das Luzes 288
Haia, 1677 291
A Biblioteca 292
O Espinosa que Finalmente Encontrei 293
CAPTULO 7 Quem Est A? 297
Uma Vida Feliz 299
A Soluo Espinosa 305
A Qualidade de Uma Soluo 309
O Espinosismo 311
Ser Possvel Acabar Bem? 316
*APNDICES 323
*NOTAS 331
*GLOSSRIO 361
*AGRADECIMENTOS 365
*Obras publicadas na Coleco Frum da Cincia.
*Recortes de Imprensa
CAPTULO 1
Entram em Cena os Sentimentos

Dar a Palavra aos Sentimentos


Os sentimentos de dor ou prazer so os alicerces da mente. fcil no
dar conta desta simples realidade porque as imagens dos objectos e dos
acontecimentos que nos rodeiam, bem como as imagens das palavras e frases
que os descrevem, ocupam toda a nossa modesta ateno, ou quase toda. Mas
assim. Os sentimentos de prazer, ou de dor, ou de toda e qualquer
qualidade entre dor e prazer, os sentimentos de toda e qualquer emoo ou
dos diversos estados que se relacionam com uma qualquer emoo, so a
mais universal das melodias, uma cano que s descansa quando chega o
sono, e que se torna num verdadeiro hino quando a alegria nos ocupa ou se
desfaz em lgubre requiem quando a tristeza invade.
Dada a ubiquidade dos sentimentos, seria fcil pensar que a sua cincia
estaria j h muito elucidada. Mas no est. De entre todos os fenmenos
mentais que podemos descrever, os sentimentos e os seus ingredientes
essenciais - a dor e o prazer - so de longe os menos compreendidos no
que respeita sua biologia e em particular neurobiologia. Isto
particularmente surpreendente quando pensamos que as sociedades avanadas
cultivam os sentimentos da forma mais despudorada e manipulam os
sentimentos com lcool ou drogas ilcitas, medicamentos, boa e m
cozinha, sexo real e virtual, toda a espcie de consumos e prticas
sociais e religiosas cuja nica finalidade o bem estar. Tratamos dos
nossos sentimentos com plulas, bebidas, exerccios fsicos e
espirituais,
18
mas nem o pblico nem a cincia fazem uma ideia clara sobre o que so os
sentimentos do ponto de vista biolgico.
No me posso declarar inteiramente surpreso com este estado de coisas,
dadas as estranhas ideias com que cresci no que respeita aos sentimentos.
Por exemplo, costumava pensar que os sentimentos no se podiam definir de
forma especfica, ao contrrio dos objectos que se vem, que se ouvem ou
em que se pode tocar. Ao contrrio dessas entidades concretas, os
sentimentos eram intangveis. Quando comecei a pensar sobre a forma como
o crebro criava a mente, aceitei sem protesto a ideia de que os
sentimentos no cabiam em nenhum programa cientfico. Podamos estudar a
forma como o crebro nos movimenta. Podamos estudar processos
sensoriais, tais como a viso, e compreender como se organiza o
pensamento. Podamos at estudar as reaces emocionais com as quais
respondemos a diversos objectos e situaes. Mas os sentimentos - que,
tal como veremos no prximo captulo, se podem distinguir das emoes
continuavam fora do nosso alcance, para sempre misteriosos e
inacessveis. No era possvel explicar como aconteciam os sentimentos e,
ainda menos, o local onde aconteciam.
Tal como era o caso com a conscincia, os sentimentos existiam fora das
portas da cincia, a mantidos cuidadosamente no s por uma certa
filosofia apostada em negar qualquer explicao neurocientfica para os
fenmenos mentais, mas tambm por neurocientistas encartados que lhes
negavam a entrada. A prova de que tomei a srio estas diversas limitaes
o facto de que, durante muitos anos, evitei qualquer projecto que
dissesse respeito aos sentimentos. Levei muito tempo a descobrir que os
obstculos postos cincia dos sentimentos no tinham qualquer cabimento
e que a neurologia dos sentimentos no era menos vivel do que a da viso
ou da memria. Mas a realidade de certos doentes neurolgicos forou-me,
ao fim e ao cabo, a rever a minha posio.

19
Imaginem, por exemplo, encontrar algum a quem uma certa leso cerebral
tornou incapaz de sentir vergonha ou compaixo, mas em nada alterou a
capacidade de sentir tristeza, felicidade ou medo. Imaginem uma pessoa a
quem uma leso de outra regio cerebral tornou incapaz de sentir medo,
mas no interferia com a capacidade de sentir compaixo ou vergonha. A
crueldade da doena neurolgica um poo sem fundo para as suas vtimas,
os doentes, bem como os mdicos que os observam e tratam. Mas a doena
neurolgica tambm tem qualquer coisa de redentor: a doena funciona como
um bisturi que separa o crebro normal do crebro doente com espantosa
preciso e que assim permite uma rara porta de entrada na fortaleza do
crebro e mente.
A reflexo sobre a situao destes doentes e de outros com problemas
comparveis levou-me construo de diversas hipteses. Primeiro, era
bvio que certas espcies de sentimentos podiam ser bloqueadas pela leso
de um sector cerebral discreto; a perda de um sector cerebral especfico
implicava a perda de uma classe especfica de fenmeno mental. Segundo,
era tambm bvio que sistemas cerebrais diferentes controlavam diferentes
espcies de sentimentos; a leso de uma certa regio anatmica cerebral
no causava a perda de todas as formas possveis de sentimento. Terceiro,
quando os doentes perdiam a capacidade de exprimir uma determinada emoo
tambm perdiam a capacidade de sentir o correspondente sentimento. De
forma surpreendente, contudo, alguns doentes incapazes de sentir certos
sentimentos eram ainda capazes de exprimir as emoes que lhes
correspondem - ou seja, era possvel exibir uma expresso de medo mas no
sentir medo. A emoo e o sentimento eram irmos gmeos, mas tudo
indicava que a emoo tinha nascido primeiro, seguida pelo sentimento, e
que o sentimento se seguia sempre emoo como uma sombra. Apesar da
intimidade e aparente simultaneidade, tudo indicava que a emoo precedia
o sentimento. O entrever desta relao especfica permitiu,
20
tal como iremos ver, uma perspectiva privilegiada na investigao dos
sentimentos.
Estas hipteses podiam ser testadas com a ajuda de tcnicas de
neuroimagem que permitem a criao de imagens da anatomia e actividade do
crebro humano. Passo a passo, primeiro em doentes e depois tanto em
doentes como em pessoas sem doena neurolgica, comemos a mapear a
geografia do crebro que sente. A meta era elucidar a teia de mecanismos
que permitem aos nossos pensamentos desencadear estados emocionais e
construir sentimentos.1
A emoo e o sentimento j tinham desempenhado um papel importante em
dois livros precedentes, embora bem diferente. Em O Erro de Descartes
abordei o papel da emoo e do sentimento na tomada de decises. Em O
Sentimento de Si descrevi o papel da emoo e do sentimento na construo
do si (self). O foco deste novo livro so os sentimentos propriamente
ditos, aquilo que so e aquilo que fazem. A maior parte dos dados que
agora apresento no existiam quando escrevi os livros anteriores e temos
hoje uma plataforma bem mais slida para o entendimento da biologia dos
sentimentos. Em suma, a finalidade principal deste livro descrever o
progresso que se tem feito no entendimento da natureza e significado
humano dos sentimentos, tal como os vejo agora, como neurologista,
neurocientista e consumidor habitual.
Na minha perspectiva actual, os sentimentos so a expresso do
florescimento humano ou do sofrimento humano, na mente e no corpo. Os

sentimentos no so uma mera decorao das emoes, qualquer coisa que


possamos guardar ou deitar fora. Os sentimentos podem ser, e geralmente
so, revelaes do estado da vida dentro do organismo. So o levantar de
um vu no sentido literal do termo. Considerando a vida como uma
acrobacia na corda bamba, a maior parte dos sentimentos so expresses de
uma luta contnua para atingir o equilbrio, reflexos de todos os
21
minsculos ajustamentos e correces sem os quais o espectculo colapsa
por inteiro. Na existncia do dia a dia, os sentimentos revelam,
simultaneamente, a nossa grandeza e a nossa pequenez.
A forma como a revelao se introduz na mente s agora comea, ela mesma,
a ser revelada. O crebro dedica vrias regies que trabalham em concerto
ao retratar diversos aspectos das actividades do corpo sob a forma de
mapas neurais. Este retrato uma imagem composta da vida nas suas
contnuas modificaes. As vias qumicas e neurais que trazem ao crebro
os sinais com que este retrato da vida pintado, so to especficas
como a tela que os recebe. O mistrio do sentir est a tornar-se assim um
pouco menos misterioso.
perfeitamente legtimo perguntar se a tentativa de elucidar os
sentimentos tem qualquer espcie de valor para alm da satisfao da
nossa curiosidade. No deve surpreender ningum que a minha resposta seja
afirmativa. Elucidar a neurobiologia dos sentimentos e das emoes que os
percebem altera a nossa viso do problema mente-corpo, um problema cujo
debate central para a nossa compreenso daquilo que somos. A emoo e
as vrias reaces com ela relacionadas esto alinhadas com o corpo,
enquanto que os sentimentos esto alinhados com a mente. A investigao
da forma como os pensamentos desencadeiam as emoes e de como as
modificaes do corpo durante as emoes se transformam nos fenmenos
mentais a que chamamos sentimentos abre um panorama novo sobre o corpo e
sobre a mente, duas manifestaes aparentemente separadas de um organismo
integrado e singular.
Mas a tentativa de explicar a biologia dos sentimentos e das emoes
tambm tem resultados prticos. Vai contribuir sem qualquer dvida para a
descoberta de tratamentos eficazes de algumas das causas principais do
sofrimento humano, como por exemplo a depresso, a dor e a toxicomania.
Para alm disso,
22
compreender o que so os sentimentos, a forma como funcionam e o seu
significado humano so passos indispensveis para a construo futura de
uma viso dos seres humanos mais correcta do que a actual, uma viso que
tomar em conta todo o espectacular progresso que se tem vindo a fazer
nas cincias sociais, nas cincias cognitivas e na biologia. E por que
razo ter o construir dessa nova perspectiva qualquer valor prtico? A
razo simples: o xito ou o fracasso da humanidade depende em grande
parte do modo como o pblico e as instituies que governam a vida
pblica puderem incorporar essa nova perspectiva da natureza humana em
princpios, mtodos e leis. Compreender a neurobiologia das emoes e dos
sentimentos necessrio para que se possam formular princpios, mtodos
e leis capazes de reduzir o sofrimento humano e engrandecer o
florescimento humano. De facto, a nova perspectiva diz at respeito ao
modo como os seres humanos podero abordar conflitos latentes entre
interpretaes sagradas ou seculares da sua prpria existncia.
Agora que expliquei a finalidade principal deste livro, altura de

explicar a razo por que um trabalho dedicado a ideias novas sobre a


natureza e significado dos sentimentos evoca Espinosa no seu ttulo. Dado
que no sou filsofo e que a finalidade deste livro no discutir a
filosofia de Espinosa, legtimo perguntar: Porqu Espinosa? A resposta
curta fcil. Espinosa profundamente relevante para qualquer discusso
sobre a emoo e sentimentos humanos. Espinosa considerava as pulses
(drives) e motivaes, emoes e sentimentos - o conjunto que Espinosa
designava de afectos - como um aspecto central da humanidade. A alegria e
a tristeza foram dois conceitos fundamentais na sua tentativa de
compreender os seres humanos e sugerir maneiras de a vida ser melhor
vivida. A resposta longa mais pessoal e muito mais trabalhosa.
23
Haia, 1 de Dezembro de 1999
O simptico porteiro do Hotel ds Indes insiste: O senhor no devia sair
com este tempo, deixe-me arranjar um carro. Est uma ventania terrvel,
isto quase um furaco, olhe s para as bandeiras. E verdade,
bandeiras e nuvens correm para o oriente e as embaixadas de Haia
preparam-se para levantar voo. No entanto, apesar da tempestade agradeo
a oferta mas no aceito. Prefiro andar a p. O simptico porteiro no faz
qualquer ideia do meu destino e no lho vou dizer. O que que ele
pensaria?
A chuva quase parou e o vento no faz grande diferena. De facto, consigo
caminhar rapidamente e seguir com facilidade o mapa mental que h muito
formei desta parte da cidade. No final da promenade que fica defronte do
Hotel ds Indes, para o meu lado direito, avisto j o palcio e a
Mauritshuis engalanada com o rosto de Rembrandt que anuncia a
retrospectiva dos seus auto-retratos. Passada a praa do museu, as ruas
esto praticamente desertas, embora isto seja o centro da cidade e seja
dia de trabalho. Deve ter havido avisos recomendando que as pessoas
fiquem em casa. Tanto melhor. Chego ao Spui sem ter de atravessar uma
nica multido. Depois de passar pela Igreja Nova, a rota deixa de ser
familiar e hesito por um segundo, mas a escolha torna-se clara: viro
direita na Jacobstraat, depois esquerda na Wagenstraat, e de novo
direita na Stilleverkade. Cinco minutos mais tarde estou no
Paviljoensgracht e paro defronte do nmero 72-74.
A fachada da casa exactamente como a imaginei, pequena, com trs
andares e uma largura de trs janelas, uma verso mdia de uma casa de
canal, mais modesta do que rica. A casa est em excelentes condies e
deve ter tido precisamente o mesmo aspecto no sculo XVII. Todas as
janelas esto fechadas e no h qualquer sinal de vida. A porta est bem
pintada e na orla da campainha bem polida est escrita a palavra
Spinosahuis. Toco a campainha sem grande esperana. No ouo qualquer
rudo dentro da casa
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nem vejo qualquer movimento nas cortinas. Ningum tinha atendido
quando tentei telefonar umas horas antes. Decididamente, Espinosa no
est.
Foi aqui que Espinosa viveu os ltimos sete anos da sua curta vida, e
foi aqui que morreu em 1677. O Tratado Teolgico-Politico, que consigo
trazia
quando chegou, foi publicado anonimamente enquanto aqui vivia, e a tica

foi aqui completada e publicada depois da sua morte, de forma quase to


annima.
No tenho qualquer esperana de visitar a casa hoje, mas nem tudo est
perdido. No jardim inesperado que separa as duas faixas do
Paviljoensgracht descubro o prprio Espinosa, meio obscurecido pela
vegetao soprada pelo vento, pensativa e calmamente sentado, numa
inabalvel perpetuidade de bronze. Tem um ar satisfeito e no est de
todo preocupado com a perturbao meteorolgica que o rodeia.
H vrios anos que ando procura de Espinosa, s vezes em livros, s
vezes em lugares, e essa a razo por que aqui estou hoje. Um passatempo
curioso, tal como podem ver, um passatempo que no me recordo de ter
adoptado conscientemente. A razo por que o adoptei tem muito a ver com a
coincidncia. Li Espinosa pela primeira vez na minha adolescncia - no
h melhor idade para ler o Espinosa que trata da religio e da poltica mas, embora algumas ideias me tenham influenciado grandemente, a verdade
que a reverncia que criei em relao a Espinosa era bastante
abstracta. Espinosa era ao mesmo tempo fascinante e inabordvel. Mais
tarde, nunca pensei que Espinosa fosse
25
especialmente pertinente para o meu trabalho e o meu conhecimento das
suas ideias continuou a ser incompleto. E, no entanto, houve uma citao
de Espinosa que sempre guardei como uma espcie de
tesouro provm da tica e diz respeito ao si - e foi s quando
decidi utilizar essa citao e precisei de verificar se estava correcta
que Espinosa regressou minha vida. Encontrei a citao, bem entendido,
e confirmei que o contedo do papel desbotado em que estava escrita era
exacto. Mas, quando comecei a ler Espinosa volta dessas palavras
especficas, descobri com grande surpresa que no podia parar. Espinosa
ainda era o mesmo, claro, mas eu tinha mudado. Aquilo que muitos anos
atrs me tinha parecido impenetrvel era agora perfeitamente familiar,
estranhamente familiar, de facto, e inteiramente relevante para diversos
aspectos do meu trabalho recente. No se tratava de concordar com tudo o
que Espinosa dizia. Algumas passagens continuavam to opacas como antes,
e havia conflitos e inconsistncias de ideias que mesmo as leituras
repetidas no apagavam. Continuava perplexo e at exasperado. Contudo, na
maior parte do tempo, encontrei uma agradvel ressonncia com as ideias,
um pouco como o personagem de O Homem de Kiev (The Fixer) de Bernard
Malamud, que leu algumas pginas de Espinosa e continuou sem parar como
se um vento de feio o empurrasse para diante: ... no que percebesse
todas as palavras, mas quando se depara com tais ideias uma pessoa sentese transportada num tapete de feiticeiro.2 Espinosa tratava dos temas
que mais me preocupam como cientista - a natureza das emoes e dos
sentimentos e a relao entre o corpo e a mente - e esses mesmos temas
preocuparam muitos pensadores do passado. Aos meus olhos, contudo,
Espinosa parecia ter prefigurado solues que a cincia s agora est a
oferecer para vrios destes problemas, e isso, sem dvida, era
surpreendente.
Por exemplo, quando Espinosa dizia que o amor nada mais do que um
estado agradvel, a alegria, acompanhado pela ideia
26 - 27
de uma causa exterior, Espinosa estava a separar com grande clareza o
processo do sentir do processo de ter uma ideia sobre um objecto que pode
causar uma emoo.3 A alegria era uma coisa e o objecto que causava a

alegria era outra coisa. Alegria ou tristeza, bem como a ideia dos
objectos que causavam uma ou outra, iriam juntar-se na mente,
eventualmente, mas comeavam por ser distintos. Espinosa tinha descrito
uma organizao funcional que a cincia moderna est a revelar como um
facto: os organismos vivos so dotados de uma capacidade de reagir
emocionalmente a diferentes objectos e acontecimentos. A reaco, a
emoo no sentido literal do termo, seguida por um sentimento. A
sensao de prazer ou dor uma componente necessria desse sentimento.
Espinosa props tambm que o poder dos afectos tal que a nica
possibilidade de triunfar sobre um afecto negativo - uma paixo
irracional - requer um afecto positivo ainda mais forte, desencadeado
pela razo. Um afecto no pode ser controlado ou neutralizado excepto por
um afecto contrrio mais forte do que o afecto que necessita de ser
controlado.4 Por outras palavras, Espinosa recomendava que lutssemos
contra as emoes negativas com emoes ainda mais fortes mas positivas,
conseguidas atravs do raciocnio e do esforo intelectual. A noo de
que o subjugar das paixes devia depender de emoes guiadas pela razo,
e no pela razo pura, faz parte central do pensamento espinosiano. Esta
recomendao no fcil de realizar mas Espinosa nunca deu grande valor
a nada que fosse fcil.
Outra noo de Espinosa que se revelou pertinente para os temas do meu
trabalho, talvez mesmo a noo a que darei mais importncia, tem a ver
com a sua ideia de que mente e corpo so atributos paralelos, chamemolhes manifestaes, da mesma substncia.5 Espinosa recusava-se a basear
mente e corpo em substncias diferentes, uma atitude de todo incompatvel
com a soluo do problema da mente-corpo que era mais popular no seu
tempo. Ainda mais fascinante, contudo, era a sua noo de que a mente
humana a ideia do corpo humano.6 Articuladas desta forma, estas
palavras levantavam a possibilidade de que Espinosa talvez tivesse
entrevisto princpios que se escondem por detrs de mecanismos naturais
responsveis pelas manifestaes paralelas do corpo e do esprito. Tal
como indicarei adiante, estou convencido de que os processos mentais se
aliceram nos mapeamentos do corpo que o crebro constri, as coleces
de padres neurais que retratam as respostas aos estmulos que causam
emoes e sentimentos. difcil imaginar qualquer coisa mais
intelectualmente reconfortante do que encontrar estas afirmaes de
Espinosa e ponderar os seus possveis significados.
Tudo isto teria sido mais do que suficiente para alimentar a minha
curiosidade sobre Espinosa, mas encontrei muito mais. Para ele, os
organismos tendem naturalmente e necessariamente a perseverar no seu
prprio ser. Essa tendncia necessria constitui a essncia desses seres.
Os organismos nascem com a capacidade de regular a vida e sobreviver. De
um modo natural, os organismos tendem a atingir uma maior perfeio das
suas funes, uma perfeio que Espinosa considera sinnima da alegria.
Todas estas tendncias e esforos actuam de modo inconsciente.
As frases de Espinosa, simples e sem qualquer adorno, revelam como
entreviu uma arquitectura para a regulao da vida semelhante quela que
William James, Claude Bernard e Sigmund Freud viriam a propor dois
sculos mais tarde. Mas a modernidade de Espinosa no termina a. Ele
recusou-se a reconhecer uma finalidade nos planos da natureza e concebeu
corpos e mentes como construdos a partir de componentes que se podiam
combinar em diversos padres e formar diferentes espcies. Dessa forma,
Espinosa compatvel com o pensamento evolucionrio de Charles Darwin.
Munido de uma concepo nova da natureza humana, Espinosa estabeleceu um
nexo entre as noes de bem e mal, de liberdade e salvao,
28

por um lado, e os afectos e a regulao da vida. Sugeriu que as normas


que governam a nossa conduta pessoal e social devem ser construdas a
partir de um conhecimento profundo da humanidade, um conhecimento que faz
contacto com o Deus ou Natureza que existe dentro de cada um de ns.
Certas ideias de Espinosa fazem parte da cultura contempornea, mas,
tanto quanto saiba, Espinosa no referncia corrente nas
neurocincias.7 Esta ausncia merece um comentrio. Espinosa um
pensador bem mais famoso do que conhecido. Por vezes aparece-nos como se
viesse do nada, em esplendor solitrio e inexplicvel, embora esta
impresso seja falsa. Apesar da sua originalidade, Espinosa faz parte
integrante do seu meio intelectual. Por vezes desaparece, de sbito, sem
continuidade, outra falsa impresso dado que a essncia de algumas das
propostas proibidas se encontra regularmente no sculo que se seguiu
sua morte.8
Uma das explicaes para toda esta celebridade desconhecida tem a ver com
o escndalo que Espinosa causou no seu prprio tempo. Tal como veremos
(captulo 6), as suas palavras hereges foram banidas dcadas a fio e com
raras excepes eram citadas para o atacar e no para o defender. A
continuidade de reconhecimento intelectual que normalmente mantm o
trabalho de um pensador foi assim interrompida e vrias ideias de
Espinosa foram usadas sem atribuio. Este estado de coisas, contudo, no
chega para explicar porque que Espinosa continuou a ganhar fama mas
permaneceu desconhecido, uma vez que Goethe e Wordsworth se tornaram seus
defensores pblicos. Talvez que a explicao mais directa seja que
Espinosa no fcil de conhecer.
A dificuldade comea com o problema de que no h um s Espinosa, mas
vrios, pelo menos quatro, pelas minhas contas. O primeiro o Espinosa
acessvel, o radical erudito que discorda das igrejas do seu tempo,
29
apresenta uma nova concepo de Deus e prope um caminho novo para a
salvao humana. O Espinosa seguinte o arquitecto poltico, o pensador
que descreve as caractersticas de um estado democrtico ideal, habitado
por cidados responsveis e felizes. O terceiro o menos acessvel da
coleco: o filsofo que usa factos cientficos, um mtodo de
demonstrao geomtrico e a intuio para formular uma concepo do
universo e dos seus seres humanos.
Reconhecer estes trs Espinosas e a teia das suas dependncias chega para
sugerir a grande complexidade de Espinosa. Mas o problema no fica por
a, porque h um quarto Espinosa, o protobiologista, o pensador da vida
escondido por detrs de numerosas proposies, axiomas, provas, lemas e
esclios. Dado que o progresso da cincia das emoes e dos sentimentos
se coaduna com as propostas que Espinosa comeou a articular, a segunda
finalidade deste livro estabelecer a ligao entre este Espinosa menos
conhecido e a neurobiologia de hoje que lhe corresponde. Fao notar, de
novo, que a finalidade deste livro no a discusso da filosofia de
Espinosa. O livro no aborda o seu pensamento fora dos aspectos que me
parecem pertinentes para a biologia. O alvo bem mais modesto. Atravs
da histria, a filosofia tem prefigurado a cincia e julgo que a cincia
deve reconhecer esse esforo histrico, sempre que possvel e devido, o
que por certo o caso com Espinosa.
Procura de Espinosa.

Espinosa pertinente para a neurobiologia apesar das suas reflexes


sobre a mente humana no terem origem numa prtica cientfica, mas sim
numa preocupao geral com a condio humana. A preocupao suprema de
Espinosa era a relao entre os seres humanos e a natureza. Espinosa
tentou clarificar essa relao de forma
30
a propor mtodos eficazes para a salvao humana. Alguns desses mtodos
eram pessoais, sob o controlo do indivduo, mas outros dependiam da ajuda
que certas formas de organizao social e poltica davam ao indivduo. O
pensamento de Espinosa descende do de Aristteles, mas os alicerces
biolgicos so mais firmes, como seria de esperar. Espinosa parece ter
entrevisto uma relao entre a felicidade pessoal e colectiva, por um
lado, e a salvao humana e a estrutura do estado, por outro, muito antes
de John Stuart Mill. Pelo menos no que diz respeito s consequncias
sociais do seu pensamento, Espinosa hoje regularmente reconhecido.9
Espinosa prescreveu o estado democrtico ideal, marcado pela liberdade da
palavra - cada um pense o que quiser e diga o que pensar - pela separao
prtica do estado e da religio, e por um contrato social generoso que
promovesse o bem estar dos cidados e a harmonia do governo. Espinosa
prescreveu tudo isto mais de um sculo antes da Declarao da
Independncia Americana e da primeira emenda da Constituio Americana.
Quem , ento, este homem que pensava sobre a mente e corpo de um modo
no s profundamente diferente da maior parte dos seus contemporneos mas
tambm notavelmente moderno? Quais as circunstncias que produziram um
esprito to rebelde? Para tentar responder a estas perguntas precisamos
de reflectir sobre ainda mais um Espinosa, o homem por detrs de trs
nomes prprios - Bento, Baruch, Benedictus - uma pessoa ao mesmo tempo
corajosa e cautelosa, inflexvel e acomodatcia, arrogante e modesta,
admirvel e irritante, prxima da matria concreta e observvel e, ao
mesmo tempo, abertamente espiritual. Os sentimentos pessoais de Espinosa
nunca so revelados directamente no estilo da sua prosa e apenas podem
ser adivinhados, aqui e alm, a partir de indcios esparsos.
Quase sem me dar conta, comecei procura da pessoa por detrs da
estranheza do trabalho. Queria apenas encontrar-me
31
com Espinosa na minha imaginao, conversar um pouco, pedir-lhe para
autografar a tica. Escrever sobre a minha procura de Espinosa e sobre a
histria da sua vida passou a ser a terceira finalidade
deste livro.
Espinosa nasceu na prspera cidade de Amsterdo em 1632, no meio da Idade
de Ouro da Holanda. Nesse mesmo ano, perto da casa da famlia Espinosa,
um jovem Rembrandt de 23 anos estava a pintar A Lio de Anatomia do
Doutor Tulp, o quadro que iniciou a sua fama. O mecenas de Rembrandt,
Constantijn Huygens, estadista e poeta, secretrio do prncipe de Orange
e amigo de John Donne, acabava de ser pai de Christiaan Huygens, que
viria a ser um dos mais celebrados astrnomos e fsicos da histria.
Descartes, o mais famoso filsofo desta era, tinha ento 32 anos e vivia
tambm em Amsterdo, no Prinsengraacht, e ao tempo preocupava-se com a
forma como as suas ideias sobre a natureza humana seriam recebidas na
Holanda e no resto da Europa. Poucos anos mais tarde, Descartes viria a
ensinar lgebra ao jovem Christiaan Huygens. Sem qualquer dvida,
Espinosa veio ao mundo rodeado por uma pletora de riquezas, intelectuais
e financeiras, um verdadeiro embarao de riquezas, no dizer de Simon

Schama.11
Bento foi o nome que lhe foi dado quando nasceu pelos seus pais Miguel e
Hana Dbora, judeus sefarditas portugueses que se tinham instalado em
Amsterdo. Na sinagoga e entre os amigos, Espinosa era conhecido por
Baruch, o nome que sempre

32
o acompanhou na meninice e na adolescncia passadas nesta comunidade
afluente de mercadores e estudiosos judeus. Mas aos
24 anos, depois de ter sido expulso da sua prpria sinagoga, Espinosa
adoptou o nome de Benedictus, abandonou o conforto da casa de famlia e
comeou a calma e deliberada jornada cuja ltima paragem foi aqui no
Paviljoensgracht. O nome portugus Bento, o nome hebreu Baruch e o nome
Benedictus em latim tm precisamente o mesmo significado: bendito. Que
diferena fazia, um nome ou outro? Uma imensa diferena, diria eu; as
palavras podiam ser superficialmente equivalentes, mas o conceito por
detrs de cada uma delas era radicalmente diferente.
Cuidado.
A porta do Paviljoensgracht continua fechada e de momento a nica coisa
que posso fazer imaginar algum a sair de uma barca atracada prxima do
nmero 72 e a caminhar para a casa na esperana de ser recebido por
Espinosa - nesses tempos, o Paviljoensgracht era um canal largo; mais
tarde o canal foi cheio de entulho e transformado numa rua, tal como
tantos outros canais em Amsterdo ou Veneza. O simptico Van der Spijk,
senhorio de Espinosa e pintor, abre a porta. Manda entrar o visitante
para o seu estdio, que fica atrs das duas grandes janelas junto porta
principal, e pede-lhe para esperar enquanto previne Espinosa, o seu
inquilino.
Os quartos de Espinosa so no terceiro andar e ele ir descer pela escada
de caracol, uma daquelas escadas ngremes e apertadas que do mau nome
arquitectura holandesa. Espinosa est elegantemente vestido na sua
farpela fidalga - nada de muito novo, nada de muito gasto, tudo em bom
estado, colarinho branco engomado, calas pretas de veludo, colete de cor
preta, casaco de plo de camelo preto, corte perfeito, sapatos de verniz
preto
33
e fivela de prata. Ah, falta a bengala de madeira, indispensvel para o
descer da escada.
A entrada de Espinosa fulgurante. Tem um rosto equilibrado, uma pele
barbeada e os olhos negros e brilhantes dominam a sua presena. O cabelo
preto, a pele amendoada, a estatura mdia.
com delicadeza e afabilidade mas com grande economia de palavras,
Espinosa pede ao visitante que faa as suas perguntas. As respostas viro
durante o ch. Van der Spijk continuar a pintar silenciosamente mas com
uma dignidade salubre e democrtica. Os seus sete filhos no perturbam a
calma da tarde. A Senhora Van der Spijk costura fora da cena. As duas
criadas preparam o jantar.
Espinosa fuma o seu cachimbo e o aroma do tabaco colide com o da aguarrs
durante as perguntas e respostas. Entardece. Atrs destas janelas
Espinosa recebeu centenas de visitantes, desde vizinhos e familiares dos
Van der Spijk a jovens estudantes, desde Gottfried Leibniz e Christiaan
Huygens a Henry Oldenburg, presidente da Royal Society Inglesa ento
acabada de criar. A julgar pelo tom da sua correspondncia, Espinosa era
simptico com a gente simples e impaciente com os seus pares. Ao que
parece tolerava aqueles que eram tolos mas modestos, mas no a outra
espcie de tolos.
Tambm posso imaginar um cortejo fnebre num outro dia cinzento, 25 de

Fevereiro de 1677. O caixo tosco de Espinosa, seguido, a p, pela


famlia Van der Spijk, e por muitos homens ilustres ocupando seis
carruagens, em marcha vagarosa a caminho da Igreja Nova. Decido ento
caminhar para a Igreja Nova reconstituindo o trajecto provvel do
cortejo. Sei que o tmulo de Espinosa est no adro da Igreja, e da casa
dos vivos talvez no seja m ideia ir para a casa dos mortos.
No se trata de um cemitrio no sentido prprio do termo. um adro de
igreja, por detrs de grades mas com portes abertos,
34
rodeado por edifcios da cidade, arbustos e relvado, musgo, trilhos de
pedra e lama no meio de rvores altas. Encontro o tmulo exactamente onde
tinha previsto, nas traseiras da igreja, uma campa rasa e uma pedra
vertical, envelhecidas pelo tempo e sem qualquer decorao. A pedra
vertical tem o nome de Espinosa e a inscrio caute, o que significa
cuidado. O conselho um pouco arrepiante quando se pensa que os restos
mortais de Espinosa no esto, de facto, aqui, e que o seu corpo foi
roubado, no se sabe de todo por quem, enquanto jazia na igreja, algumas
horas depois do funeral. Espinosa tinha-nos dito que cada um devia pensar
o que quisesse e
dizer aquilo que pensava, mas mais devagar. Era preciso ter cuidado.
Ainda . Cuidado com o que se diz e se escreve ou nem os ossos se
aproveitam.
Espinosa usou a palavra caute na sua correspondncia, por baixo do
desenho de uma rosa. Durante a ltima dcada da sua vida, todas as suas
palavras foram sub-rosa. O frontispcio do Tractatus indicava um
impressor fictcio e uma cidade de impresso (Hamburgo) onde o livro no
foi, de facto, impresso. O espao para o nome do autor estava em branco.
Mesmo assim, e apesar do livro ter sido escrito em latim e no em
holands, as autoridades holandesas proibiram-no em 1674. Tal como era de
esperar, o livro foi colocado no ndex do Vaticano. A igreja considerou o
livro um ataque religio organizada e ao poder poltico. Depois disso
Espinosa deixou de publicar. Os seus ltimos escritos ainda estavam na
gaveta da secretria no dia da sua morte, mas Van der Spijk tinha
instrues precisas: a secretria foi colocada numa barca
35
com rumo a Amsterdo, onde foi entregue ao verdadeiro editor de Espinosa,
John Rieuwertz. A coleco dos manuscritos pstumos
a tica, constantemente revista, a Gramtica Hebraica, o
segundo e incompleto Tratado Poltico, o Ensaio para a Melhoria da
Compreenso, e a Correspondncia- foi publicada nesse mesmo ano de 1677
sob as iniciais BdeS. Devemos recordar esta situao sempre que pensamos
nas provncias holandesas como um paraso de tolerncia intelectual.
Eram, de facto, um paraso, mas a tolerncia tinha limites.
Durante a maior parte da vida de Espinosa, a Holanda foi uma repblica, e
durante a sua vida adulta a poltica holandesa foi dominada por Jan de
Witt no seu papel de Grande Pensionrio. De Witt era ambicioso e
autocrtico, mas era um esprito esclarecido. No se sabe ao certo se De
Witt e Espinosa se conheceram pessoalmente, mas sem dvida De Witt
conhecia o trabalho do filsofo, e provvel que tenha contido, mais do
que uma vez, a fria dos polticos calvinistas mais conservadores na
altura em que o Tractatus comeou a causar escndalo. sabido que De
Witt possua o Tractatus desde 1670, e pensa-se que se aconselhou com
Espinosa. Seja como for, no h qualquer dvida de que De Witt manifestou

interesse pelo pensamento poltico de Espinosa e tinha considervel


simpatia pelas suas opinies religiosas. Espinosa tinha boas razes para
se sentir protegido pela presena de De Witt.
Esta relativa segurana de Espinosa terminou abruptamente em 1672 durante
uma das horas mais negras da histria da Holanda. Num episdio inesperado
que define uma era politicamente voltil, De Witt e o seu irmo foram
assassinados por uma turba, em consequncia da suspeita infundada de que
eram traidores da causa holandesa na guerra com a Frana que ento se
desenrolava. Os atacantes espancaram e esfaquearam os irmos Ue Witt e
arrastaram-nos at aos cadafalsos da cidade, onde ambos chegaram j
mortos. Os corpos foram despidos, pendurados como num talho,
36
esquartejados, e os fragmentos vendidos como recordaes ou comidos no
meio de um regozijo doentio. Tudo isto se passou perto do stio onde
estou neste momento, praticamente ao virar da esquina da casa de
Espinosa. O episdio chocou a Europa intelectual do tempo. Leibniz
declarou-se horrorizado, tal como o eternamente calmo Huygens na
segurana da sua vida parisiense. Mas para Espinosa o acontecimento foi
devastador. O revelar da natureza humana no seu mais selvagem e
vergonhoso abalou a equanimidade que Espinosa mantinha com enorme
disciplina. Espinosa preparou um dstico com as palavras ultimi
barbororum (o cmulo da barbaridade), e dispunha-se a ir coloc-lo
junto do que restava dos irmos De Witt. Felizmente que a sensatez de Van
der Spijk levou a melhor. Van der Spijk fechou a porta da casa chave e
assim evitou que Espinosa enfrentasse uma morte certa. Espinosa chorou em
pblico - pela nica vez, ao que parece. O porto de abrigo intelectual,
mesmo que imperfeito, tinha desaparecido.
Olho para o tmulo de Espinosa, uma vez mais, e recordo-me da inscrio
que Descartes preparou para o seu prprio tmulo: aquele que se escondeu
bem, viveu bem.12 Apenas 27 anos separam a morte de Descartes e de
Espinosa (Descartes morreu em 1650). Ambos passaram a maior parte das
suas vidas no paraso holands, um deles por direito de nascimento, o
outro por escolha deliberada - Descartes tinha decidido no princpio da
sua carreira que as suas ideias entrariam em provvel conflito com a
igreja Catlica e com a monarquia francesa, e partira discretamente para
a Holanda. Ambos tinham tido que esconder e fingir, e, no caso de
Descartes, talvez distorcer as suas prprias ideias. Ambos actuaram com
sensatez e por razes bvias. Em 1633, um ano depois do nascimento de
Espinosa, Galileu foi interrogado pela inquisio romana e preso na sua
prpria casa. Nesse mesmo ano, Descartes suspendeu a publicao do seu
Tratado do Homem, e,
37
mesmo assim, teve de responder a ataques ferozes s suas opinies. Em
1642, contradizendo o seu pensamento inicial, Descartes postulava uma
alma imortal separada de um corpo perecvel, talvez como uma tentativa
desesperada de evitar novos ataques. Se foi essa a sua inteno a
estratgia funcionou, embora no propriamente durante a sua vida. Mais
tarde, dando novas provas de prudncia, trocou a Holanda pela Sucia,
para onde foi ensinar a irreverente rainha Cristina. Descartes morreu no
meio do seu primeiro Inverno em Estocolmo, aos 54 anos. Devemos estar
gratos por viver numa poca bem mais tolerante, mas, mesmo assim,
continua a recomendar-se prudncia.
difcil ignorar o significado bizarro deste local. Por que razo est

Espinosa, que nasceu judeu, celebrado junto a esta poderosa igreja


Protestante? A resposta, tal como tudo o que tem a ver com Espinosa,
complicada. Talvez esteja celebrado aqui porque, tendo sido expulso pelos
seus correligionrios, Espinosa era visto como uma espcie de cristo e,
por certo, no poderia ter sido enterrado no cemitrio judeu de
Ouderkerk. Mas no fundo ele no est realmente aqui, talvez porque nunca
se tornou protestante ou catlico propriamente dito e porque, na opinio
de muitos, era um ateu. Claro que tudo isto faz grande sentido. O Deus de
Espinosa no era judeu nem cristo. O Deus de Espinosa estava em toda a
parte, dentro de cada partcula do universo, sem princpio nem fim, mas
no respondia nem a preces nem a lamentaes. Enterrado e desenterrado,
judeu e no judeu, portugus mas no exactamente, holands mas no
completamente, Espinosa no pertencia a parte nenhuma e estava em toda a
parte.
De volta ao Hotel ds Indes, o porteiro fica contente de me ver so e
salvo. No resisto a dizer que ando procura de Espinosa, que venho da
casa dele. O meu simptico porteiro apanhado sem resposta.
38
Meio confuso, depois de uma longa pausa, pergunta: Est a referir-se...
ao filsofo? Bem, pelo menos sabe de quem estou a falar, o que no
surpreende, dado que estou na Holanda. Mas no faz qualquer ideia de que
Espinosa viveu a ltima parte da sua vida aqui em Haia, aqui acabou o seu
trabalho mais importante, aqui morreu, aqui est enterrado ou quase, e
aqui mantm os seus bens materiais, uma esttua e uma pedra tumular, a
uma dzia de quarteires. Mas claro que muito pouca gente faz qualquer
ideia desta situao. No se fala muito dele hoje em dia, diz o meu
simptico porteiro.
De Novo no Paviljoensgracht.
Dois dias depois regresso ao Paviljoensgracht, desta vez com visita
marcada. O tempo tem continuado a piorar e uma espcie de tufo sopra do
mar do norte.
O estdio de Van der Spijk est abrigado da intemprie, mas ainda faz
mais escuro aqui do que na rua. O pequeno espao, que na minha memria
todo cinzento, verde e castanho, fcil de manipular na imaginao.
Reorganizo o mobilirio, imagino uma iluminao diferente e imagino os
movimentos de Espinosa e Van der Spijk neste palco exguo, mas no vejo
maneira de o transformar no salo confortvel que Espinosa merecia. Neste
pequeno espao recebeu Leibniz e Huygens. Neste pequeno espao Espinosa
almoou e jantou, teve longas conversas com a Senhora Van der Spijk e as
suas animadas crianas. Uma lio de modstia.
Como que Espinosa pode ter sobrevivido a este constrangimento? Sem
dvida por se poder ter libertado na expanso infinita do seu prprio
esprito, um lugar maior e no menos requintado do que Versailles e os
seus jardins, onde, por esses mesmos dias, Lus XIV, apenas seis anos
mais novo do que Espinosa
39
e destinado a sobreviver-lhe por mais trinta, andaria a passear-se com a
sua corte atrs.
Poder dar-se o caso de Emily Dickinson ter razo, que um simples
crebro, sendo bem mais largo do que o cu, pode acomodar

confortavelmente o intelecto de um homem de bem e o resto do mundo, lado


a lado.

CAPTULO 2
Os Apetites e as Emoes.

Shakespeare J o Tinha Dito.


Na parte final de Ricardo II, com a coroa j perdida e a priso cada vez
mais perto, Ricardo explica a Bolingbroke a distino entre emoo e
sentimento.1 Ricardo pede que lhe tragam um espelho e confronta no seu
rosto o espectculo do declnio. Declara ento que a forma exterior de
lamentos que o seu rosto exprime nada mais do que as sombras do pesar
que ningum v, um pesar que se avoluma em silncio na alma torturada.
O seu pesar, diz ele, inteiramente interior. Em apenas quatro versos,
Shakespeare anuncia que o processo unificado e aparentemente singular dos
afectos, a que geralmente nos referimos indiscriminadamente como emoes
ou sentimentos, pode ser analisado em partes. A elucidao dos
sentimentos requer esta distino.
verdade que o uso habitual da palavra emoo tende a incluir a noo de
sentimento. Mas, na tentativa de compreender a cadeia complexa de
acontecimentos que comea na emoo e termina no sentimento, separar a
parte do processo que se torna pblica da parte do processo que sempre se
mantm privada ajuda a clarificar as ideias. parte pblica do processo
chamo emoo e parte privada sentimento, de acordo com o significado de
sentimento que apresentei no Captulo 1. Peo ao leitor que me acompanhe
nesta escolha de palavras e conceitos, porque esta escolha nos vai
permitir descobrir qualquer coisa de novo na biologia que respeita a
esses fenmenos. No final do Captulo 3 prometo reunir de novo emoo e
sentimento.2
No contexto deste livro, as emoes so aces ou movimentos,

44
muitos deles pblicos, que ocorrem no rosto, na voz, ou em comportamentos
especficos. Alguns comportamentos da emoo no so perceptveis a olho
nu mas podem tornar-se visveis com sondas cientficas modernas, tais
como a determinao de nveis hormonais sanguneos ou de padres de ondas
electrofisiolgicas. Os sentimentos, pelo contrrio, so necessariamente
invisveis para o pblico, tal como o caso com todas as outras imagens
mentais, escondidas de quem quer que seja excepto do seu devido
proprietrio, a propriedade mais privada do organismo em cujo crebro
ocorrem.
As emoes desenrolam-se no teatro do corpo. Os sentimentos desenrolam-se
no teatro da mente.3 Tal como veremos, as emoes e as vrias reaces
que as constituem fazem parte dos mecanismos bsicos da regulao da
vida. Os sentimentos tambm contribuem para a regulao da vida mas a um
nvel mais alto. As emoes e as reaces com elas relacionadas parecem
preceder os sentimentos na histria da vida e constituir o alicerce dos
sentimentos. Os sentimentos, por outro lado, constituem o pano de fundo
da mente.
As emoes e os sentimentos esto to intimamente relacionados ao longo
de um processo contnuo que tendemos a v-los, compreensivelmente, como
uma entidade simples. No entanto, possvel entrever sectores diferentes
nesse processo contnuo e, com a ajuda do microscpio da neurocincia
cognitiva, possvel e legtimo dissociar esses sectores. com a ajuda
dos mtodos cientficos modernos, um observador pode examinar
objectivamente os comportamentos que perfazem uma emoo e, desse modo,
estudar o preldio dos processos do sentimento. Transformar emoo e
sentimento em objectos separados de pesquisa, ajuda-nos a descobrir como
se sente.
A finalidade deste captulo a de explicar os mecanismos cerebrais e
corporais responsveis pelo desencadear e executar de uma emoo. O foco
preciso desta tentativa a maquinaria
Os APETITES E AS EMOES
45
intrnseca da emoo e no as circunstncias que levam emoo, na
esperana que a elucidao das emoes nos esclarea a origem dos
sentimentos.
As Emoes Precedem os Sentimentos.
Ao discutir a precedncia da emoo sobre o sentimento, devo comear por
chamar a ateno para qualquer coisa que Shakespeare deixou ambgua nos
seus versos para Ricardo. A ambiguidade tem a ver com a palavra sombra e
com a possibilidade de que o sentimento pudesse surgir antes da
respectiva emoo, uma possibilidade que de facto no se verifica. Os
lamentos exteriores so uma sombra do pesar invisvel, diz Ricardo, uma
espcie de reflexo, no espelho, do objecto principal - o sentimento de
pesar
- tal como o rosto de Ricardo, no espelho, reflecte Ricardo - o objecto
principal da pea. Esta ambiguidade fcil de compreender. Gostamos de
acreditar que aquilo que est escondido a origem daquilo que
exprimimos, e claro que acreditamos que, no que diz respeito mente, o
sentimento aquilo que conta. Eis a substncia, diz Ricardo quando
fala do seu pesar oculto, e concordamos com ele. Mas principal no

significa que veio primeiro e, ainda menos, causativo. A grande


importncia dos sentimentos no deixa entrever facilmente a forma como
eles surgem, e pode levar falsa ideia de que os sentimentos ocorrem
primeiro e, subsequentemente, se exprimem em emoes. Este ponto de vista
incorrecto e uma das causas do atraso no estudo neurobiolgico dos
sentimentos.
Na realidade, so os sentimentos que constituem sombras das manifestaes
emocionais. com efeito, o que Ricardo devia ter dito, com as devidas
desculpas para Shakespeare, o seguinte: Oh, como esta forma exterior
de lamentos lana uma sombra intolervel de pesar sobre o silncio da
minha alma torturada. (O que me lembra James Joyce,
46
quando diz em Ulisses: Shakespeare a coutada feliz de todos os
espritos que perderam o seu equilbrio.4)
Chegados aqui, altura de perguntar: porque que as emoes precedem os
sentimentos? A minha resposta simples: temos emoes primeiro e
sentimentos depois porque, na evoluo biolgica, as emoes vieram
primeiro e os sentimentos depois. As emoes foram construdas a partir
de reaces simples que promovem a sobrevida de um organismo e que foram
facilmente adoptadas pela evoluo.
Tem-se a impresso de que os deuses deram grande esperteza natural s
criaturas que queriam salvar. com efeito, muito antes dos seres vivos
terem uma inteligncia criadora e ainda antes de terem crebros
propriamente ditos, como se a natureza tivesse decidido que a vida era,
ao mesmo tempo, extremamente precria e extremamente preciosa. claro
que sabemos que a natureza no funciona de acordo com os planos de nenhum
arquitecto e no decide como os artistas ou engenheiros decidem, mas
talvez a metfora nos ajude. Todos os organismos vivos, desde a humilde
amiba at ao ser humano, nascem com dispositivos que solucionam
automaticamente, sem qualquer raciocnio prvio, os problemas bsicos da
vida. Esses problemas so os seguintes: encontrar fontes de energia;
incorporar e transformar energia; manter, no interior do organismo, um
equilbrio qumico compatvel com a vida; substituir os sub-componentes
que envelhecem e morrem de forma a manter a estrutura do organismo; e
defender o organismo de processos de doena e de leso fsica. A palavra
homeostasia descreve este conjunto de processos de regulao e, ao mesmo
tempo, o resultante estado de vida bem regulada.5
No curso da evoluo biolgica, o equipamento inato e automtico do
governo da vida - a mquina homeosttica tornou-se muito sofisticado. Na
base da organizao da homeostasia encontramos respostas simples, tais
como a de aproximao (approach)
47
ou de retraimento (withdrawal) de um organismo inteiro em relao a um
determinado objecto; ou a de excitao ou quiescncia. Nos nveis mais
altos da organizao encontramos respostas competitivas ou de
cooperatividade? Podemos imaginar a mquina da homeostasia como uma
rvore bem alta e larga em que os variados ramos so os fenmenos
automticos da regulao da vida. Em organismos multicelulares,
caminhando do cho para o topo, eis o que devemos encontrar nesta rvore.
Nos Ramos Mais Baixos.

O processo de metabolismo. Este processo inclui componentes qumicos e


mecnicos (por exemplo, secrees endcrinas/hormonais; contraces
musculares relacionadas com a digesto) que mantm o equilbrio qumico
interior. Estas reaces governam o ritmo cardaco e a presso arterial,
dos quais depende a distribuio apropriada do fluxo sanguneo no corpo;
os ajustamentos da acidez e da alcalinidade do meio interior (os fluidos
que circulam no sangue e nos espaos entre as clulas); e o armazenamento
e distribuio de protenas, lpidos e hidratos de carbono, necessrios
para abastecer o organismo de energia, que, por sua vez, necessria
para o movimento, para a manufactura de enzimas e para o manter e renovar
da estrutura do organismo.
Os reflexos bsicos. Incluem o reflexo de startle (reflexo de alarme ou
susto) que os organismos exibem quando reagem a um rudo inesperado, e os
tropismos ou taxes, que levam os organismos a escolher a luz e no o
escuro, ou a evitar o frio e o calor extremos.
O sistema imunitrio. um sistema que defende o organismo de vrus, de
bactrias, de parasitas e de molculas

48
txicas que o podem invadir do exterior. Curiosamente, o sistema
imunitrio tambm est preparado para manejar molculas que normalmente
residem em clulas saudveis do organismo e que se podem tornar txicas
quando as clulas doentes ou mortas as libertam no meio interior (por
exemplo, o cido glutmico e o cido hianornico). Em suma, o sistema
imunitrio constitui uma primeira linha de defesa dos organismos
vertebrados quando a sua integridade ameaada, quer do exterior quer do
interior.
Nos Ramos Mdios.
Comportamentos normalmente associados noo de prazer
} (e recompensa) ou dor (e punio). Estes comportamentos incluem
reaces de aproximao e retraimento do organismo em relao a um
objecto ou situao especficos. Nos seres humanos, que no apenas sentem
mas podem tambm relatar aquilo que sentem, estas reaces so
descritas como dolorosas ou aprazveis, como recompensadoras
49
ou punitivas. Por exemplo, quando os tecidos celulares do corpo esto
beira de sofrer uma leso - o que acontece no caso de uma queimadura ou
de uma infeco,6 as clulas da regio afectada emitem sinais qumicos i
chamados nociceptivos (a palavra nociceptivo significa indicador de
dor). Como resposta a esses sinais, o organismo reage automaticamente
com comportamentos de dor : e comportamentos de doena. Estes
comportamentos so coleces de aces, por vezes subtis, por vezes
bvias, com as quais a natureza tenta restabelecer o equilbrio biolgico
, de forma automtica. Da lista dessas aces faz parte o
retraimento do corpo (ou de uma parte do corpo) em relao origem do
problema, a proteco da parte do corpo afectada e expresses faciais de
alarme e sofrimento. Estas aces so acompanhadas de diversas respostas,
invisveis a olho nu, organizadas pelo sistema imunitrio. De entre essas
respostas consta o aumento de certas classes de glbulos brancos, o envio
desses glbulos brancos para as reas do corpo ameaadas e a produo de
molculas tais como as citoquinas, que ajudam tanto na luta contra a
causa do ataque (o micrbio invasor) como no restauro de um tecido
lesionado. o conjunto destas aces e dos sinais qumicos relacionados
com a sua produo que resulta na experincia a que chamamos dor.
Da mesma forma que o crebro reage a um problema que se declara no corpo,
tambm reage quando o corpo funciona bem. Quando o corpo funciona sem
dificuldade e quando a transformao e a utilizao de energia se
desenrolam com -vontade, o corpo comporta-se com um estilo definido. A
aproximao em relao a outros facilitada. Nota-se uma descontraco e
abertura do corpo, bem como expresses que traduzem confiana e bemestar; por outro lado,
50
libertam-se certas classes de molculas, tais como as endorifinas. O
conjunto destas reaces e dos sinais qumicos com elas associados
resultam na experincia do prazer.
A dor ou o prazer tm causas diversas - problemas da funo corporal,
funcionamento ideal do metabolismo ou

acontecimentos exteriores que ameaam o organismo ou promovem a sua


proteco. Mas a experincia da dor ou do prazer no a causa dos
comportamentos de dor ou de prazer, e no sequer necessria para que
esses comportamentos ocorram. Tal como veremos na seco seguinte, seres
extremamente simples exibem comportamentos emotivos embora a
probabilidade de sentirem esses comportamentos seja pequena.
Certas pulses e motivaes. Os exemplos principais incluem a fome, a
sede, a curiosidade e os comportamentos exploratrios, os comportamentos
ldicos e os comportamentos sexuais. Espinosa colocou todas estas
reaces sob a excelente designao de apetites e, com grande
refinamento, usou uma outra palavra, desejo, para a situao em que o
indivduo consciente toma conhecimento de um apetite. A palavra
apetite designa o estado comportamental de um organismo ; afectado por
uma pulso; a palavra desejo refere-se ao
sentimento consciente de um apetite e ao eventual consumar ou frustrar de
um apetite. Esta distino espinosiana : equivalente distino entre
emoo e sentimento com que comemos este captulo. claro que os seres
humanos tm tanto apetites como desejos ligados, de forma subtil, s
emoes e aos sentimentos.
51
Prximo do Cume.
As emoes-propriamente-ditas. aqui que encontramos as jias da
regulao automtica da vida: as emoes no sentido estrito do termo desde a alegria mgoa, desde o medo ao orgulho, desde a vergonha
simpatia. E na parte mais alta da rvore, na ponta dos seus diversos
ramos, vamos encontrar os sentimentos, de que trataremos no captulo
seguinte.
O genoma garante que todos estes dispositivos esto activos data do
nascimento, ou pouco depois, com pouca ou nenhuma dependncia da
aprendizagem, embora a aprendizagem venha a desempenhar um papel
importante na determinao das ocasies em que estes dispositivos viro a
ser usados. Quanto mais complexa a reaco, mais a aprendizagem assume
este papel. Reaces como o chorar e o soluar esto prontas data do
nascimento, mas as razes por que choramos ou soluamos atravs da vida
variam com a nossa experincia. Todas estas reaces so automticas e,
em geral, estereotipadas, embora a aprendizagem possa modelar a execuo
de certos padres esterotpicos. O riso ou o choro so executados de
forma diferente em circunstncias diferentes, tal como as notas que
constituem a partitura de uma sonata podem ser tocadas de forma
diferente. Seja como for, todas estas reaces tm como fim, de forma
directa ou indirecta, regular a vida e promover a sobrevida. Os
comportamentos de prazer e de dor, as pulses e as motivaes, e as
emoes-propriamente-ditas so por vezes designadas pela mesma palavra,
emoes no sentido lato do termo, o que aceitvel e razovel dado que
todas estas reaces tm uma parecena formal e tm precisamente a mesma
finalidade.7 No contente com as benesses da sobrevida, a natureza tratou
de nos proporcionar uma mais valia: o equipamento inato da regulao da
vida no est desenhado para produzir um estado neutro, a meio caminho
entre a vida e a morte. Pelo contrrio,
52
a finalidade do esforo homeosttico produzir um estado de vida melhor

do que neutro, produzir aquilo que ns, seres pensantes, identificamos


com o bem-estar.
A coleco inteira de processos homeostticos governa a vida, de momento
a momento, em cada clula dos nossos corpos. Esta governao conseguida
por meio de um arranjo simples. Primeiro, opera-se uma mudana no
ambiente de um organismo, internamente ou externamente. Segundo, as
mudanas podem alterar potencialmente o curso da vida de um organismo,
constituindo uma ameaa para a sua integridade ou uma oportunidade para a
sua melhoria. Terceiro, o organismo detecta a mudana e responde de forma
a criar uma situao mais benfica para a sua auto-preservao. Todas as
reaces homeostticas funcionam desta maneira e constituem, por isso
mesmo, meios de avaliar as circunstncias internas ou externas de um
organismo, de modo a permitir uma actuao que corresponda a essas
circunstncias. As reaces homeostticas detectam dificuldades ou
oportunidades e resolvem, por meio de aces, o problema de eliminar as
dificuldades ou aproveitar as oportunidades. Veremos mais tarde que se
mantm este arranjo mesmo ao nvel das emoes-propriamente-ditas. O que
difere, a esse nvel, a complexidade da avaliao e da resposta,
maiores do que nas simples reaces a partir das quais as emoespropriamente-ditas foram construdas no curso da evoluo biolgica.
Est bem de ver que a tentativa contnua de conseguir um estado de vida
equilibrado um aspecto profundo e definidor da nossa existncia. o
que nos diz Espinosa, que vai mais longe e chama a esta tentativa a
primeira realidade da nossa existncia, uma realidade que ele descreve
como o esforo implacvel da auto-preservao presente em qualquer ser.
Espinosa designa esse esforo implacvel com o termo conatus, a palavra
latina que pode tambm traduzir-se como tendncia, no sentido em que
aparece nas Proposies VI,
53
VII e VII da tica, Parte III. Nas palavras de Espinosa: cada coisa na
medida do seu poder, esfora-se por perseverar no seu ser e, o esforo
atravs do qual cada coisa tende a perseverar no seu ser nada mais do
que a essncia dessa coisa. Interpretada luz do conhecimento actual, a
noo de Espinosa implica que um organismo vivo est construdo de forma
a lutar, contra toda e qualquer ameaa, pela manuteno da coerncia das
suas estruturas e funes.
O conatus diz respeito no s ao mpeto de auto-preservao, mas tambm
ao conjunto de actos de auto-preservao que mantm a integridade de um
corpo. Apesar de todas as transformaes por que um corpo vivo passa,
medida que se desenvolve, substitui as suas partes constitutivas e
envelhece, o conatus encarrega-se de respeitar o mesmo plano estrutural
em todas essas operaes e, deste modo, de manter o mesmo indivduo. E o
que o conatus de Espinosa em termos biolgicos contemporneos? O
conatus o agregado de disposies presentes em circuitos cerebrais que,
uma vez activados por certas condies do ambiente interno ou externo
Os sentimentos suportam o nvel de regulao homeosttica que se segue ao
das emoes-propriamente-ditas. Os sentimentos so a expresso mental de
todos os outros nveis da regulao homeosttica.
54
levam procura da sobrevida e do bem-estar. Veremos no prximo captulo
que as variadas actividades do conatus esto representadas no crebro por
sinais qumicos e neurais. Os numerosos aspectos do processo da vida so

continuamente representados no crebro em mapas constitudos por clulas


nervosas que se encontram em diversos locais do crebro.
Um Curioso Princpio de Organizao.
Quando consideramos a lista das aces regulatrias que asseguram a nossa
homeostasia, entrevemos um plano muito curioso. Consiste em incorporar
partes das reaces mais simples como componentes das reaces mais
complexas, ou seja, incorporar o simples dentro do complexo. Por exemplo,
alguns componentes do sistema imunitrio e do sistema de regulao do
metabolismo integram-se na maquinaria que executa os comportamentos da
dor e do prazer. Por sua vez, alguns destes ltimos fazem parte
integrante da maquinaria das pulses e motivaes, a maior parte das
quais revolve em torno de correces metablicas e envolve,
necessariamente, dor ou prazer. Por ltimo, numerosos componentes dos
nveis de regulao mais simples - reflexos, respostas imunitrias,
equilbrio metablico, comportamentos de dor e prazer, pulses fazem
parte integrante da maquinaria das emoes-propriamente-ditas. Tal como
veremos, os diversos nveis da emoo esto construdos com base no mesmo
princpio. O conjunto recorda uma boneca russa, dado que uma parte se
encaixa dentro doutra, que contm uma outra, e assim por diante. Mas a
imagem da boneca russa no completamente satisfatria, dado que, na
realidade biolgica, as bonecas maiores no so uma mera ampliao das
mais pequenas. A natureza raramente exibe a preciso e a clareza da
engenharia, mas apesar disso o princpio que estou a descrever aplica-se
inteiramente. As reaces simples
55
encaixam-se dentro das mais complexas. Cada uma das diferentes aces
regulatrias de que tenho vindo a falar no constitui um processo
radicalmente novo, desenhado exclusivamente para a sua finalidade
especfica. Cada reaco construda a partir de rearranjos de pedaos
de outras reaces mais simples. Todas elas visam o mesmo alvo - a
sobrevida com bem-estar - mas cada uma das combinaes de pedaos antigos
aponta para um problema novo cuja soluo necessria para que a
sobrevida e o bem-estar sejam atingidos. A soluo de cada novo problema
necessria para o equilbrio global do organismo.
O conjunto destas reaces no se parece de todo com uma hierarquia
simples e linear. por isso que descrever este conjunto como se fosse um
edifcio alto e com muitos andares no se coaduna com a realidade
biolgica. Uma metfora mais adequada a de uma rvore alta, com uma
profuso de ramos que se entrecruzam a vrios nveis, mas em que mesmo os
ramos mais altos e mais distantes mantm uma ligao ao tronco principal
e s razes. Pode dizer-se que a histria da evoluo biolgica se
inscreve no desenho dessa rvore.
Da Regulao Homeosttica Simples
s Emoes-Propriamente-Ditas.
Algumas das reaces regulatrias que temos vindo a considerar constituem
respostas a um objecto ou situao do ambiente, seja uma situao
perigosa ou uma oportunidade de encontrar alimento ou acasalamento. No
entanto, algumas das reaces respondem a um objecto ou situao dentro
do organismo - por exemplo, a situao pode ser a reduo da quantidade

de nutrientes necessria para produzir energia, reduo essa que causa


de comportamentos apetitivos, tais como a fome, que incluem a procura de
alimentos. Mas a situao tambm pode ser o aumento de uma determinada
hormona
56
que leva procura de um encontro sexual ou um ferimento que provoca as
reaces que, no seu conjunto, constituem a dor. Todas estas reaces
ocorrem dentro do organismo, num corpo limitado por uma fronteira dentro
do qual a vida pulsa. Todas estas reaces, directa ou indirectamente,
tm uma finalidade bvia: fazer com que a economia interna da vida
prossiga com eficincia. A quantidade de certas molculas tem de ser
mantida dentro de valores apropriados, nem mais altos nem mais baixos,
porque fora dos limites superiores ou inferiores desses valores a vida
no possvel. A temperatura tem de ser mantida dentro de uma estreita
amplitude. necessrio encontrar fontes de energia e, por isso, h que
activar comportamentos de curiosidade e comportamentos exploratrios, sem
os quais no possvel encontrar essas fontes. Uma vez encontradas,
essas fontes de energia devem ser incorporadas - colocadas dentro do
corpo - e modificadas, quer para o consumo imediato quer para
armazenamento. necessrio tambm eliminar os detritos que resultam de
todas estas modificaes, e necessrio restaurar os tecidos gastos ou
danificados em resultado das transformaes de utilizao de energia, de
forma que a integridade do organismo seja mantida.
At mesmo as emoes-propriamente-ditas - o medo, a felicidade, a
tristeza, a simpatia e a vergonha - visam a regulao da vida, directa ou
indirectamente. No quer isto dizer que cada vez que nos emocionamos
estejamos a contribuir imediatamente para a nossa sobrevida e bem-estar.
Nem todas as emoes so iguais no que diz respeito sua capacidade de
promover sobrevida e bem-estar, e tanto o contexto em que a emoo ocorre
como a sua intensidade tm muito a ver com os possveis benefcios da
emoo. Mas o facto de que certas emoes acabam por ser pouco ou nada
adaptativas, em certas circunstncias humanas actuais, no nega de forma
alguma o papel adaptativo que essas funes desempenharam na regulao da
vida em fases bem diferentes da evoluo.
57
Numa sociedade moderna, a zanga contraproducente, tal como a tristeza.
As fobias so um enorme obstculo. E no entanto est bem de ver que a
zanga e o medo salvaram numerosas vidas ao longo da evoluo. Estas
reaces prevaleceram na evoluo exactamente porque levaram sobrevida,
directa e automaticamente, e ainda esto connosco porque continuam a
desempenhar um papel valioso, em certas circunstncias.
Compreender a biologia das emoes e o facto de que o valor das
diferentes emoes depende das circunstncias actuais, oferece
oportunidades novas para a compreenso moderna do comportamento humano.
Podemos compreender, por exemplo, que certas emoes so ms conselheiras
e procurar modos de suprimir ou reduzir as consequncias desses maus
conselhos. Estou a pensar nas reaces que levam a preconceitos raciais e
culturais e que se baseiam em emoes sociais cujo valor evolucionrio
residia no detectar de diferenas em outros indivduos - porque essas
diferenas eram indicadoras de perigos possveis - e no promover de
agresso ou retraimento. Este tipo de reaces dever ter produzido
resultados extremamente teis numa sociedade tribal, mas no nem til
nem aceitvel no mundo actual. evidente que importante saber que os

nossos crebros continuam equipados com a maquinaria biolgica que nos


leva a reagir de um modo ancestral, ineficaz e inaceitvel, em certas
circunstncias. Precisamos de estar alerta para esse facto e aprender a
controlar essas reaces individualmente na sociedade em que vivemos.
Voltarei a este assunto no Captulo Quatro.
As Emoes dos Organismos Simples.
H provas abundantes de que os organismos simples exibem reaces
emocionais. Basta pensar na solitria paramcia, um organismo unicelular,
todo feito de corpo, nada de crebro
58
e menos ainda de mente, nadando rapidamente para evitar um perigo na
piscina natural do seu habitat.
Que perigo? Talvez a pipeta de um cientista, ou o calor excessivo, ou uma
vibrao inesperada. Pensemos ainda na paramcia, a nadar ao longo de um
nutriente de ingredientes qumicos, a caminho da parte da piscina onde
pode almoar regaladamente. Este organismo simples est preparado para
detectar certos sinais de perigo - variaes rpidas de temperatura,
vibraes excessivas ou contacto com um objecto capaz de romper a sua
membrana - e reagir de forma a encontrar rapidamente um local mais calmo,
seguro e temperado. E da mesma forma, a paramcia, depois de detectar a
presena do tipo de molcula de que necessita para sobreviver, nadar
para o local onde houver mais rico pasto. Os acontecimentos que estou a
descrever nesta criatura sem crebro contm j a essncia do processo de
emoo presente nos seres humanos - a deteco de objectos ou situaes
que recomendam circunspeco ou evaso, ou, por outro lado, bom
acolhimento e aproximao. A capacidade de reagir desta forma no foi
ensinada. No h pedagogia alguma na escola das paramcias. Esta
capacidade est contida na maquinaria, aparentemente simples mas no fundo
bem complicada, do genoma da pobre e descerebrada paramcia. Tudo isto
nos mostra como a natureza sempre se preocupou em proporcionar aos
organismos vivos os meios para regularem e manterem a vida,
automaticamente, sem que seja necessria qualquer espcie de conscincia,
raciocnio ou deciso.
Claro que possuir um crebro, mesmo que modesto, ajuda a sobrevida e ,
evidentemente, indispensvel em ambientes mais complexos do que o da
paramcia. Pensemos na pobre mosca, uma criatura sem espinha, mas com um
pequeno sistema nervoso. Experimente o leitor matar uma mosca, sem
sucesso, e ver como ela exibe manifestaes de zanga e continuar a
evitar, com repetidos mergulhos supersnicos, o esmagamento fatal.
59
Tambm possvel fazer uma mosca feliz desde que se lhe d acar. A
mosca move-se mais vagarosamente, com mais doura, contente com a
guloseima. At podemos fazer a mosca vertiginosamente feliz com um mtodo
h muito apreciado pelos seres humanos: a ingesto de lcool. No estou a
inventar. A experincia foi realizada numa espcie de mosca, a Drosophila
Melanogaster? Depois de serem expostas aos vapores do etanol, as moscas
perdem a coordenao motora, tal como ns a perderamos com uma dose
comparvel de lcool. As moscas marcham com o abandono de uma bebedeira
descontrada e caem para dentro de um tubo de experimentao como um
bbado a chocar com um candeeiro. Claro que as moscas tm emoes, embora

eu no queira dizer que sentem essas emoes e, ainda menos, que as


possam reflectir nos sentimentos que no tm. E se algum no quiser
acreditar na sofisticao dos mecanismos da regulao da vida em tais
criaturas, possvel que se convena quando estudar os mecanismos do
sono da mosca que foram descritos por Ralph Greenspan e pelos seus
colegas.9 A minscula Drosophila possui o equivalente dos nossos ciclos
de dia-e-noite, perodos de intensa actividade e de sono restaurador, e
tm at o mesmo tipo de resposta privao do sono que exibimos quando
estamos jet-lagged. Precisam de dormir mais, tal como ns.
Pensemos ainda na Aplysia Californica, um caracol marinho com um crebro
rudimentar. Quando se lhe toca na guelra z Aplysia enrola-se sobre si
mesma, aumenta a sua presso arterial, acelera o ritmo cardaco e emite
uma tinta negra com que pode confundir o inimigo. A Aplysia produz um
conjunto de reaces integradas que, transposto para mim ou para o
leitor, seria facilmente reconhecido como uma emoo de medo. Ser que a
Aplysia tem emoes? Por certo. Ser que tem sentimentos? No sei,
provavelmente no.10
Nenhum destes organismos produz essas reaces
60
como resultado de uma deliberao consciente. Nenhum destes organismos
constri estas reaces, e nenhum exibe qualquer originalidade ou estilo
na forma como executa a reaco. Os organismos reagem automaticamente de
modo reflexivo e estereotpico. Tal como um comprador distrado que
escolhe uma pea de pronto-a-vestir sem pensar, estes organismos simples
seleccionam respostas - pronto-a-usar - e seguem as suas vidas. No
seria correcto apelidar estas reaces de reflexos porque os reflexos
clssicos so respostas ainda mais simples e as reaces de que estou a
falar so coleces relativamente complexas de respostas. A
multiplicidade de componentes e a coordenao da execuo servem para
distinguir os reflexos das emoes-propriamente-ditas. Mas
perfeitamente aceitvel dizer que as emoes so coleces de respostas
reflexas cujo conjunto pode atingir nveis de elaborao e coordenao
extraordinrios.
As Emoes-Propriamente-Ditas.
Embora os rtulos de que dispomos para classificar as emoes sejam
manifestamente inadequados, classificar um mal necessrio. medida que
os nossos conhecimentos aumentam, os rtulos e as classificaes devero
melhorar e tornar-se um mal menor. A classificao bsica que utilizo
para as emoes-propriamente-ditas faz uso de trs categorias: emoes de
fundo, emoes primrias e emoes sociais. Claro que a fronteira entre
estas categorias porosa, mas a classificao ajuda a organizar a
descrio destes fenmenos.
Tal como o termo sugere, as emoes de fundo no so especialmente
proeminentes, embora sejam notavelmente importantes. Se o leitor costuma
diagnosticar rapidamente a energia ou o entusiasmo de algum que acaba de
conhecer, ou se capaz de detectar mal-estar ou ansiedade nos seus
amigos e colegas,
61
bem provvel que seja um bom leitor de emoes de fundo. Se for capaz
de fazer tais diagnsticos sem ouvir sequer uma palavra da parte do

diagnosticado, pode mesmo ser um excelente leitor de emoes de fundo. O


diagnstico das emoes de fundo depende de manifestaes subtis tais
como o perfil dos movimentos dos membros ou do corpo inteiro - a fora
desses movimentos, a sua preciso, a sua frequncia e amplitude - bem
como de expresses faciais. No que respeita linguagem, aquilo que mais
conta para as emoes de fundo no so as palavras propriamente ditas nem
o seu significado, mas sim a msica da voz, as cadncias do discurso, a
prosdia.
As emoes de fundo distinguem-se do humor (mood), que se refere a
emoes mantidas durante longos perodos, medidos em horas ou dias (como
quando dizemos que o Pedro est de pssimo humor). A palavra humor pode
tambm ser aplicada activao repetida da mesma emoo (como quando
dizemos que a Rita anda muito irritvel e ningum percebe porqu).
Quando comecei a usar o conceito da emoo de fundo,11 comecei tambm a
ver as emoes de fundo como a consequncia de pr em marcha certas
combinaes de reaces regulatrias simples. As emoes de fundo so
manifestaes compsitas dessas reaces regulatrias medida que elas
se desenrolam e interceptam momento a momento. Imagino as emoes de
fundo como o resultado imprevisvel do desencadear simultneo de diversos
processos regulatrios dentro do nosso organismo. A gama destes processos
inclui, no s os ajustamentos metablicos necessrios a cada momento,
mas tambm as reaces que continuamente ocorrem como resposta a
situaes exteriores. O nosso bem estar ou mal-estar resulta desta calda
imensa de interaces regulatrias.
legtimo perguntar quais so as reaces regulatrias que mais
frequentemente contribuem para constiturem emoes de fundo
62
como a lassido ou o entusiasmo; ou como que o temperamento e o estado
geral de sade interagem com as emoes de fundo. Mas a verdade que no
sabemos. As investigaes necessrias para responder a estas perguntas
ainda no foram feitas.
As emoes primrias (ou bsicas) so mais fceis de definir porque h
uma tradio bem estabelecida em relao s emoes que devem fazer parte
deste grupo. A lista inclui o medo, a zanga, o nojo, a surpresa, a
tristeza e a felicidade, aquelas emoes, em suma, que primeiro vm
ideia quando se pronuncia a palavra emoo. A facilidade da definio
provm tambm da forma como estas emoes so rapidamente identificadas
em seres humanos das mais diversas culturas e tambm em seres no
humanos.12 As circunstncias que causam as emoes primrias e os
comportamentos que as definem so igualmente consistentes em diversas
culturas e espcies. Como bem de esperar, a maior parte daquilo que
sabemos sobre a neurobiologia da emoo provm do estudo das emoes
primrias.13 Tal como Alfred Hitchcock teria previsto, o medo a mais
estudada das emoes primrias, mas h tambm um progresso notvel a
registar no que diz respeito ao nojo14 e tristeza e felicidade.15
As emoes sociais incluem a simpatia, a compaixo, o embarao, a
vergonha, a culpa, o orgulho, o cime, a inveja, a gratido, a admirao
e o espanto, a indignao e o desprezo. Numerosas reaces regulatrias,
bem como componentes das emoes primrias, fazem parte integrante, em
diversas combinaes, das emoes sociais. O encaixamento de componentes
mais simples observvel, por exemplo, quando o desprezo utiliza as
expresses faciais do nojo, uma emoo primria, que evoluiu em
associao com a rejeio automtica e benfica de alimentos
potencialmente txicos. At mesmo as palavras que utilizamos para
descrever situaes de desprezo e indignao moral - confessamo-nos

enojados ou desgostados em relao a certas situaes.


63
H, pelo menos, trs categorias de emoo-propriamente-dita: emoes de
fundo, emoes primrias e emoes sociais. A metfora da boneca russa e
o princpio do encaixamento tambm se aplicam aqui. Por exemplo, as
emoes sociais incorporam respostas que fazem parte das emoes
primrias e de fundo.
sociais - giram volta deste princpio de encaixamento e incorporao.
Ingredientes de dor e de prazer so igualmente bem evidentes na
profundidade das emoes sociais.
S agora comeamos a perceber a forma como o crebro desencadeia e
executa as emoes sociais. Dado que a palavra social recorda
inevitavelmente as noes de sociedade e cultura, importante notar que
as emoes sociais no se confinam, de forma alguma, aos seres humanos.
Encontramos emoes sociais nossa volta em chimpanzs, golfinhos,
lees, lobos e, est bem de ver, nos ces e nos gatos. Os exemplos
abundam. Basta pensar nas deambulaes orgulhosas de um macaco dominante;
no comportamento aristocrtico de um lobo dominante que comanda o
respeito do seu grupo; no comportamento humilhado de um animal que no
domina os seus pares e que obrigado a ceder espao
64
e precedncia a outros no momento em que se alimenta; a compaixo que um
elefante demonstra para com outro que est ferido e sofre; ou o embarao
de um co que fez aquilo que no devia fazer.16
Dado que improvvel que algum destes animais tenha sido ensinado a
exibir estas emoes, tudo indica que a disposio que permite uma emoo
social est profundamente gravada no crebro destes organismos, pronta
para ser utilizada quando chega a altura prpria. No h qualquer dvida
de que o arranjo cerebral que permite tais comportamentos sofisticados,
na ausncia de linguagem ou instrumentos de cultura, um notvel dom do
genoma de certas espcies. um dom que faz parte da lista dos
dispositivos inatos da regulao automtica da vida, na linha dos vrios
outros dispositivos que descrevemos acima.
Quer isto dizer que estas emoes so inatas no sentido estrito do termo,
e que esto prontas para ser usadas a seguir ao nascimento, tal como a
regulao metablica est pronta mal nascemos? A resposta no a mesma
para todas as emoes. Em certos casos as emoes so, de facto,
inteiramente inatas. Noutros casos requerem um grau mnimo de exposio
apropriada ao ambiente. O trabalho de Robert Hinde sugere aquilo que
provavelmente acontece com as emoes sociais. Hinde mostrou que o medo
inato que os macacos devero sentir pelas cobras s aparece depois do
macaco ter visto na me uma expresso de medo em relao cobra. Uma
simples exposio suficiente para o comportamento de medo ser activado,
mas sem essa primeira exposio o comportamento dito inato no pode ser
executado.17 Qualquer coisa de semelhante acontece, provavelmente, com as
emoes sociais no que diz respeito, por exemplo, ao estabelecimento de
padres de dominncia ou submisso em primatas muito jovens.
Para algum que esteja convencido que os comportamentos sociais so
exclusivamente resultado da educao, sempre difcil
65
de aceitar que espcies animais extremamente simples possam exibir

comportamentos sociais inteligentes. Mas a verdade que podem e nem


sequer precisam de um crebro gigante para o fazer. A minhoca C. elegans
tem exactamente 302 neurnios e cerca de
5.000 conexes interneuronais (como termo de comparao, os seres humanos
possuem vrios bilies de neurnios e vrios trilies de conexes).
Quando estas criaturinhas hermafroditas se encontram num ambiente com
suficiente comida e com pouco stress, vivem ensimesmadas e alimentam-se
em perfeito isolamento. Mas quando a comida escasseia ou quando, por
exemplo, detectam um mau odor no ambiente - para a C. elegans, os odores
so uma das formas principais de detectar o perigo - estes animais formam
grupos e alimentam-se em conjunto.18 Este curioso comportamento faz
pensar em vrios conceitos sociais: segurana atravs da cooperao,
apertar do cinto, altrusmo, sindicatos, conceitos que normalmente
atribumos inveno humana. Todos estes conceitos sociais e muitos
outros se podem deduzir tambm de criaturas como as abelhas, cuja vida
social intensa. Mas claro que a abelha tem 95.000 neurnios, um crebro
enorme comparado com o da minhoca e insignificante comparado com o nosso.
muito provvel que a existncia de emoes sociais tenha tido um papel
no desenvolvimento dos mecanismos culturais da regulao social (ver
captulo 4). tambm verdade que algumas das emoes sociais humanas so
provocadas sem que o estmulo seja imediatamente aparente, nem para os
observadores, nem para quem exibe a emoo. As reaces de dominncia ou
submisso social so um exemplo notvel que encontramos a cada passo no
mundo dos desportos, da poltica e nos locais de trabalho em geral. Uma
das razes por que algumas pessoas se tornam lderes e outras seguidoras,
por que algumas comandam respeito e outras se acobardam, tem muitas vezes
pouco a ver com os conhecimentos ou aptides dessas pessoas, mas
muitssimo a ver com qualidades fsicas
66
que promovem certas respostas emocionais nos outros. Para quem observa
tais respostas e, por vezes, para quem as exibe, estas emoes aparecem
sem qualquer motivo aparente porque a sua origem reside nos mecanismos
automticos da emoo social. Devemos agradecer a Darwin, uma vez mais,
por nos ter orientado para a histria evolucionria destes fenmenos.
Devo notar que as emoes cujo desencadear aparentemente misterioso no
se confinam s emoes sociais inatas. Existe uma outra classe de
reaces cuja origem no consciente mas formada pela aprendizagem
durante o desenvolvimento individual. Estou-me a referir quilo que
aprendemos a gostar ou a detestar, discretamente, ao longo de uma longa
experincia de percepo e emoo em relao a pessoas, grupos, objectos,
actividades e lugares. Neste particular devemos reservar a nossa gratido
para Freud. Curiosamente, as duas sries de reaces no-conscientes e
no-deliberadas - as inatas e aquelas que aprendemos - parecem
interrelacionar-se intimamente no poo sem fundo do nosso inconsciente.
Somos tentados a dizer que o seu jogo inconsciente assinala o
entrecruzamento de dois testamentos intelectuais, o de Darwin e de Freud,
dois pensadores que se dedicaram ao estudo das influncias subterrneas
naquilo que inato e naquilo que adquirido.19
Todos os fenmenos de que temos vindo a falar tm a ver, directa ou
indirectamente, com a sade do organismo. Sem qualquer excepo, todos
estes fenmenos se relacionam com correces adaptativas do estado do
corpo e levam eventualmente a mudanas no mapeamento dos estados do
corpo. O encaixar do simples dentro do complexo garante que a finalidade
regulatria se mantenha presente mesmo nos pontos mais altos da cadeia de
regulao.

67
As situaes que iniciam as respostas adaptativas e a finalidade
especfica dessas respostas varia. A fome e a sede, por exemplo, so
apetites simples. O objecto que as causa geralmente interno uma
diminuio de um componente qumico vital para a sobrevida. Os
comportamentos que se seguem visam o ambiente e envolvem uma procura
daquilo que falta, uma procura que requer movimentos exploratrios no
ambiente e a deteco adequada de um objecto procurado. Aquilo que
acontece com noes como o medo e a zanga comparvel. Se os objectos
que desencadeiam o medo e a zanga so geralmente exteriores, quer tenham
sido prescritos pela evoluo ou aprendidos na nossa experincia
individual, os estmulos mais frequentes para a fome ou para a sede
tendem a ser internos (embora possamos desencadear fome ou sede
indirectamente, como por exemplo quando vemos a cena de um belssimo
jantar num filme francs). Embora algumas pulses em seres no-humanos
sejam peridicas e ligadas s estaes do ano ou a ciclos fisiolgicos,
como por exemplo a actividade sexual, as emoes ocorrem em qualquer
altura. H tambm interaces curiosas entre as diversas classes de
reaco regulatria: as emoes-propriamente-ditas influenciam os
apetites e o inverso tambm verdade. Por exemplo, o medo inibe a fome e
a actividade sexual, e o mesmo acontece com a tristeza e o nojo. Pelo
contrrio, a alegria promove a fome e o sexo. A satisfao das pulses fome, sede e sexo - causa alegria; mas bloquear a satisfao dessas
pulses pode causar zanga, desespero e tristeza. Tal como notei
anteriormente, o compsito do desenrolar destas reaces adaptativas
constitui as emoes de fundo e define o humor no decurso do tempo.20
A maior parte dos seres vivos que exibem emoes detecta a presena de
certos estmulos no ambiente e responde impensadamente com emoo. A
maior parte dos seres vivos actua; possivelmente no sente como ns
sentimos e no pensa como ns pensamos.
68
evidente que no posso garantir a verdade desta afirmao mas
provvel que no seja falsa dado aquilo que necessrio do ponto de
vista cerebral para o processo do sentir que abordarei no captulo 3.
Faltam a esses seres vivos simples as estruturas cerebrais necessrias
para representarem em mapas sensoriais as transformaes que ocorrem no
corpo durante uma emoo. Tambm faltam a esses seres vivos as estruturas
cerebrais necessrias para representar a simulao antecipada dessas
transformaes, aquilo que constituiria a base, por exemplo, do desejo
ou da ansiedade.
evidente que as aces regulatrias discutidas acima so vantajosas
para o organismo que as exibe. tambm evidente que a causa dessas
reaces - os objectos ou situaes que as desencadeiam - podem ser
classificados de bons ou maus de acordo com o seu impacto na sobrevida
e no bem-estar. Mas tambm evidente que a paramcia, ou a mosca, ou o
esquilo, no conhecem esses objectos em termos de bem ou mal. Quando os
seres humanos equilibram automaticamente o pH do seu meio interno, ou
reagem com felicidade ou medo a certos objectos, tambm no esto
deliberadamente a escolher o bem ou o mal. Os nossos organismos gravitam
naturalmente para um resultado bom, por vezes directamente, tal como
numa resposta de alegria, por vezes indirectamente, tal como numa
resposta de medo que comea por evitar o mal e leva subsequentemente a
um bom resultado. Quero com isto dizer, e voltarei a este ponto no

captulo 4, que certos organismos podem produzir reaces vantajosas que


levam a bons resultados sem decidirem produzir essas reaces e
possivelmente mesmo sem sentirem o desenrolar dessas reaces.
Os seres humanos esto de parabns, pelo menos em parte, por duas razes.
Primeiro porque, em situaes comparveis, as reaces automticas criam
no organismo humano, sem qualquer dvida, condies que so mapeadas no
sistema nervoso,
69
representadas como agradveis ou dolorosas, e eventualmente feitas
conscientes. exactamente nesta capacidade que vm a ter origem a glria
e a tragdia humanas. Quanto segunda razo para os parabns: os seres
humanos conscientes da relao entre certos objectivos e certas emoes
podem esforar-se, de livre vontade, por controlar as suas emoes, pelo
menos em parte. Podemos decidir quais os objectos e quais as situaes
que podem ou no fazer parte do nosso ambiente, quais os objectos e quais
as situaes nos quais queremos investir tempo e ateno. Podemos, por
exemplo, decidir que no vamos jamais ver televiso e fazer uma campanha
para que a televiso seja banida eternamente das casas dos cidados
inteligentes. Atravs do controlo da nossa interaco com os objectos que
causam emoes conseguimos exercer algum controlo sobre o nosso processo
de vida e conseguimos levar o nosso organismo a um estado de maior ou
menor harmonia, tal como Espinosa desejava. Podemos dessa feita libertarnos da automacidade tirnica e impensada da maquinaria emocional.
Curiosamente, os seres humanos h muito que descobriram esta
possibilidade, embora sem saberem exactamente a base fisiolgica para as
estratgias de que tm vindo a fazer uso. isto afinal que fazemos
quando escolhemos o que lemos, onde vamos e de quem somos amigos. isto
que os seres humanos tm feito h sculos quando seguem certos preceitos
sociais e religiosos que modificam o ambiente e a nossa relao com ele.
isto que fazemos quando seguimos dietas e programas de exerccio
fsico.
No , portanto, verdade que as reaces regulatrias, incluindo as
emoes-propriamente-ditas, sejam fatalmente e inevitavelmente
estereotipadas. Algumas so e devem ser. Claro que no devemos interferir
com a sabedoria da natureza quando se trata de regular a funo cardaca
ou fugir ao perigo. Mas algumas reaces podem ser modificadas,
especialmente quando controlamos os estmulos que as provocam. s vezes
dizer no o melhor remdio.
70
Uma Hiptese Sob Forma de Definio.
Tendo em conta as diversas espcies de emoo posso agora apresentar
uma hiptese de trabalho sobre aquilo que uma emoo.
1. Uma emoo-propriamente-dita uma coleco de respostas qumicas e
neurais que formam um padro distinto.
2. As respostas so produzidas quando o crebro normal detecta um
estmulo-emocional-competente (um EEC), o objecto y ou acontecimento cuja
presena real ou relembrada desencadeia a emoo. As respostas so
automticas.
3. O crebro est preparado pela evoluo para responder a certos EEC com
repertrios de aco especficos. Mas a lista dos EEC no se limita
queles que foram prescritos pela evoluo. Inclui muitos outros

adquiridos pela experincia individual.


4. O resultado imediato destas respostas uma alterao temporria do
estado do corpo e do estado das estruturas
cerebrais que mapeiam o corpo e suportam o pensamento.
5. O resultado final das respostas a colocao do organismo, directa ou
indirectamente, em circunstncias que levam sobrevida e ao bem estar.21
Os comportamentos clssicos da emoo esto includos nesta definio,
embora a separao das fases do processo e o valor atribudo a essas
fases no sejam convencionais. O processo comea por uma fase de
avaliao que corresponde deteco do EEC. O meu trabalho concentra-se
naquilo que acontece a seguir ao estmulo ser detectado na mente, ou
seja, parte final da avaliao. Por razes bvias, os sentimentos que
se seguem emoo esto fora da definio da emoo-propriamente-dita.
Poderia dizer-se, tendo em vista a pureza da definio, que a fase de
avaliao tambm deveria ficar fora da definio - no sentido estrito, a
avaliao leva emoo, mas no ela prpria emoo.
71
Mas o eliminar radical da avaliao no deixaria entrever to facilmente
o valor real das emoes que reside, no meu entender, na ligao
inteligente entre o EEC e as reaces que alteram o estado do corpo e do
pensamento de uma forma to profunda. Deixar de fora a fase da avaliao
correria o risco de trivializar as emoes e transform-las em
acontecimentos sem significado. Seria mais difcil vislumbrar a beleza e
a espantosa inteligncia representadas pelas emoes, bem como a forma
poderosa como as emoes resolvem tantos dos nossos problemas.22
A Maquinaria Cerebral das Emoes.
As emoes so um meio natural de avaliar o ambiente que nos rodeia e
reagir de forma adaptativa. Por vezes avaliamos conscientemente os
objectos que causam as emoes, no verdadeiro sentido da palavra avaliar,
notando no s a presena de um objecto mas a sua relao com outros
objectos e a sua ligao com o passado. Nessas ocasies, o aparelho das
emoes avalia e o aparelho da mente consciente avalia tambm,
pensadamente. Como resultado dessa co-avaliao podemos mesmo modular as
nossas respostas emocionais. com efeito, uma das finalidades principais
da nossa educao interpor uma etapa de avaliao no-automtica entre
os objectos que podem causar emoes e as respostas emocionais. Essa
modulao uma tentativa de acomodar as nossas respostas emocionais aos
ditames da cultura. Contudo, apesar de todas estas circunstncias em que
a avaliao um facto, quero sublinhar que, em muitas outras
circunstncias, as emoes ocorrem sem que possamos fazer qualquer
avaliao do objecto que as causa e ainda menos da situao em que esse
objecto aparece.
Tambm quero sublinhar que, mesmo quando uma emoo ocorre sem que
tenhamos conscincia do estmulo-emocional-competente,
72
a emoo continua a indicar que o organismo avaliou, de certo modo, a
situao. O conceito de avaliao no deve ser exageradamente literal, e
no pode ser sinnimo de avaliao consciente. necessrio reconhecer
que apreciar e responder a uma situao automaticamente um sucesso
notvel da biologia e no , de forma alguma, menos notvel do que a

apreciao consciente de uma situao.


Um dos aspectos fundamentais da histria do desenvolvimento humano diz
respeito ao modo como a maior parte dos objectos que nos rodeiam acaba
por ser capaz de desencadear emoes, fortes ou fracas, boas ou ms,
conscientemente ou no. Alguns dos objectos so emocionalmente
competentes por razes evolucionrias. Mas outros transformam-se em
estmulos emocionais competentes no curso da nossa experincia
individual. Pense o leitor na casa onde, na sua meninice, teve uma
experincia de medo intenso. Se hoje visitar essa casa possvel que
sinta um certo mal-estar sem que haja qualquer justificao actual para
esse mal-estar. Pode at acontecer que numa outra casa, diferente mas com
certas parecenas, possa sentir o mesmo desconforto, de novo sem qualquer
justificao actual excepto aquela que imposta pela memria emocional.
Claro que no h nenhuma estrutura no crebro humano desenhada para
responder com mal-estar a casas de certo tipo. Mas a experincia da sua
vida fez com que o seu crebro associe certo tipo de casas com o malestar que num certo dia sentiu. Pouco importa que a causa do mal-estar
nada tivesse a ver com essa primeira casa. A casa um espectador
inocente. O leitor foi condicionado para sentir desconforto em certas
casas, talvez at para detestar certas casas, sem saber necessariamente
porqu. Ou condicionado a sentir-se bem em certas casas, precisamente
pelo mesmo mecanismo. O gosto ou desgosto que nutrimos pelos mais
variados objectos tem muitas vezes esta simples origem, e as fobias,
Os APETITES E AS EMOES
73
que no so nem normais nem banais, podem ser adquiridas por este mesmo
mecanismo. Seja como for, um dos sinais da nossa chegada idade adulta
o de que poucos ou nenhuns objectos neste mundo mantm qualquer inocncia
emocional. muito difcil imaginar objectos emocionalmente neutros.
Alguns objectos evocam reaces emocionais fracas, quase imperceptveis,
enquanto outros evocam reaces emocionais fortes. Mas a emoo a
regra. Comeamos apenas agora a compreender os mecanismos moleculares e
celulares necessrios para a ocorrncia da aprendizagem emocional.23
Os organismos complexos aprendem tambm a modular a execuo das emoes
de acordo com as circunstncias individuais. H dispositivos de modulao
que graduam a magnitude da expresso emocional de forma no consciente.
Um simples exemplo: quando ouvimos uma anedota podemos rir ou sorrir de
forma inteiramente diferente dependendo do contexto social - um jantar
diplomtico, um jantar entre amigos ntimos ou um encontro casual. No
precisamos de pensar no contexto. O ajustamento automtico. Claro que o
ajustamento pode tambm ser conscientemente deliberado. Por boas ou ms
razes podemos ocultar o divertimento ou o desprezo com que recebemos as
palavras da pessoa com quem estamos a conversar.
Os objectos emocionalmente competentes podem estar presentes na realidade
actual ou ser recuperados da memria. J vimos como uma memria
condicionada, no consciente, pode levar a uma emoo. Mas a memria pode
tambm provocar emoes luz da conscincia. Por exemplo, o acidente que
nos causou medo muitos anos atrs pode ser recordado agora e causar uma
nova experincia de medo. O efeito o mesmo, quer o objecto esteja de
facto presente como imagem perceptvel acabada de construir, quer como
imagem reconstruda a partir da memria. Se o estmulo tem competncia
emocional segue-se uma emoo.
74

Todos os mais variados mtodos e escolas de representao teatral


utilizam diariamente esta memria emocional para o seu trabalho. Nalguns
casos deixam que a memria os conduza abertamente emoo. Noutros casos
deixam que a memria infiltre a sua actuao de forma subtil, levando-os
indirectamente a actuar de uma certa maneira. O nosso perspicaz Espinosa
tambm teve qualquer coisa a dizer sobre este assunto: Um homem to
afectado, agradavelmente ou dolorosamente, pela imagem de uma coisa
passada ou futura, como pela imagem de uma coisa presente. (tica, Parte
III, Proposio 28).
O Desencadear e Executar das Emoes.
A cadeia de fenmenos que leva emoo inicia-se com o aparecimento na
mente do estmulo-emocional-competente. Em termos neurais, as imagens do
estmulo competente so apresentadas nas diversas regies sensoriais que
mapeiam as suas caractersticas, por exemplo, nos cortices visuais ou
auditivos. Chamamos a esta parte do processo a fase de apresentao. Na
fase seguinte, sinais ligados representao sensorial do estmulo so
enviados para vrios outros locais do crebro, nomeadamente para os
locais capazes de desencadear emoes. Podemos conceber esses locais como
fechaduras que apenas se podem abrir com as chaves que lhes correspondem.
Essas chaves so, evidentemente, os estmulos emocionais competentes.
Deve notar-se que as chaves seleccionam uma fechadura preexistente e
que no instruem o crebro na construo de uma fechadura nova.
A actividade nestes locais desencadeadores a causa imediata do estado
emocional que ocorre no corpo e no crebro. Mais tarde ou mais cedo esta
cadeia de acontecimentos pode reverberar e amplificar-se ou reduzir-se e
terminar. Em concluso, em linguagem neuroanatmca ou neurofisiolgica,
a cadeia comea quando os sinais neurais
75
correspondentes a um certo objecto (por exemplo, os sinais que
representam um objecto ameaador nos cortices visuais) so comunicados em
paralelo ao longo de diversas projeces neurais para outras regies do
crebro. Algumas das regies recipientes, como, por exemplo, a amgdala,
entram em aco quando detectam uma certa configurao de sinais - ou
seja, quando a chave serve na fechadura - e por sua vez iniciam sinais
que alvejam outras regies cerebrais, continuando desta forma a cadeia de
acontecimentos que se vir a tornar numa emoo.
Estas descries lembram de certo modo as de um antignio (por exemplo,
um vrus) que entra na corrente sangunea e que leva a uma resposta
imunitria feita de numerosos anticorpos capazes de neutralizar o
antignio. O processo neural e o processo imunitrio tm uma certa
parecena formal. No caso da emoo, o antignio apresentado atravs
do sistema nervoso e o anticorpo a resposta emocional. A seleco
feita num dos diversos locais desencadeadores de emoes. As condies em
que os dois tipos de processos ocorrem so comparveis e os resultados
so igualmente benficos. A natureza no dada a grandes invenes uma
vez que descobre solues eficazes.
Algumas das regies do crebro hoje identificadas como desencadeadoras de
emoo incluem a amgdala, situada na profundeza do lobo temporal; uma
parte do lobo frontal a que chamamos crtex pr-frontal ventromediano; e
uma outra regio frontal no crtex do cngulo e na rea motora
suplementar. Claro que h outros locais desencadeadores, mas estes so os
melhor conhecidos. Estas regies entram em aco em consequncia de

sinais naturais - os sinais electroqumicos que suportam as imagens da


nossa mente. Mas tambm podem entrar em aco com estmulos artificiais por exemplo, uma corrente elctrica aplicada ao tecido celular. Nada h
de rgido nestes locais desencadeadores, embora a sua actuao tenda a
produzir efeitos muito semelhantes.
76
Deve notar-se, no entanto, que diversas influncias podem modelar a
actividade destas regies.
regio pr-frontal , ventromediana
hipotlamo
ncleos do tronco cerebral
Figura 2.4: Verso minimalista das regies capazes de desencadear e
executar emoes. Quando estes locais entram em aco ocorrem diversas
emoes. A emoo no produzida no local onde desencadeada. A emoo
s se produz quando o local desencadeador provoca actividade em outras
regies cerebrais tais como o prosencfalo basal, o hipotlamo e certos
ncleos do tronco cerebral. Tal como qualquer outro comportamento
complexo, a emoo requer a participao coordenada de diversos
componentes de um sistema cerebral.
O estudo da amgdala em animais tem trazido novos dados sobre a emoo,
notavelmente atravs do trabalho de Joseph LeDoux, e as tcnicas de
neuroimagem tm tornado possvel o estudo da amgdala humana,
notavelmente nas investigaes de Ralph Adolphs e de Raymond Dolan.24
Estes estudos sugerem que a amgdala uma interface importante entre
estmulos visuais e auditivos competentes e o desencadear das emoes,
especialmente, embora no exclusivamente, do medo e da zanga. Os doentes
com leses da amgdala no conseguem desencadear o medo ou a zanga
77
e consequentemente no tm os sentimentos que lhes correspondem. Faltamlhes as fechaduras do medo e da zanga, pelo menos no que corresponde s
chaves visuais e auditivas. Estudos recentes mostram tambm que uma
notvel proporo de neurnios da amgdala humana esto sintonizados para
responder a estmulos desagradveis.25
Curiosamente, a amgdala normal funciona quer estejamos ou no
conscientes da presena de um estmulo competente, tal como Paul Whalen
demonstrou.26 Neuroimagens da amgdala mostram que ela entra em aco
mesmo quando no temos conscincia de ter visto uma imagem ameaadora. O
trabalho recente de Arnie Ohman e de Raymond Dolan tambm revela que
podemos aprender, sem o saber, que certos estmulos esto associados a um
acontecimento desagradvel. Por exemplo, uma imagem visual associada a
uma emoo desagradvel de forma subliminar activa a amgdala direita.27
Os estmulos-emocionais-competentes so detectados de forma extremamente
rpida antes que a tenso sobre eles incida, tal como um estudo recente
demonstra: depois de leses occipitais ou parietais causarem perda de
viso, certos estmulos competentes, por exemplo uma expresso de medo,
ultrapassam a barreira da cegueira e so, mesmo assim, detectados pelo
crebro.28
As regies desencadeadoras captam estes estmulos porque os sinais passam
ao lado das cadeias de processamento normal, aquelas que levariam a uma
avaliao cognitiva que no pode ocorrer devido cegueira. O valor deste
bypass biolgico natural bvio: quer estejamos ou no a prestar
ateno, o crebro pode detectar um estmulo potencialmente perigoso ou
til. A seguir deteco, a ateno e o raciocnio podem ser orientados

para esse estmulo.


Outro local desencadeador importante a regio pr-frontal
ventromediana. Esta regio est sintonizada para a deteco de estmulos
mais complexos, como objectos e situaes, naturais

78
ou adquiridos, capazes de desencadear emoes sociais. Quando
testemunhamos um acidente em que algum sofre, a compaixo que esse
acidente provoca depende da actividade desta regio. Muitos dos estmulos
que adquirem significados particulares na nossa vida - por exemplo, a tal
casa que provoca mal-estar provocam as suas emoes atravs desta regio.
Em colaborao com os meus colegas Antoine Bechara, Hanna Damsio e
Daniel Tranel, demonstrmos que as leses do lobo frontal alteram a
capacidade de resposta emocional em relao aos estmulos sociais.
Alteraes deste tipo comprometem o comportamento social normal.29 (Ver
captulo 4)
Numa srie de estudos recentes do nosso laboratrio, Ralph Adolphs
demonstrou que os neurnios da regio pr-frontal ventromediana respondem
diferentemente ao contedo agradvel ou desagradvel de imagens visuais.
Em estudos realizados em doentes neurolgicos que estavam a ser avaliados
para o tratamento cirrgico de epilepsia, descobriu-se que muitos dos
neurnios desta regio, e em especial os do hemisfrio direito, respondem
dramaticamente a imagens capazes de causar emoes negativas. Estes
neurnios comeam a reagir cerca de 120 milissegundos depois da
apresentao do estmulo. A primeira parte da reaco consiste na
suspenso do seu disparar espontneo. A seguir, depois de um intervalo de
silncio, disparam ainda mais intensamente e com maior frequncia. Poucos
neurnios respondem a imagens capazes de induzir emoes positivas, e
aqueles que assim respondem fazem-no sem o padro de stop and go dos
neurnios sintonizados para as emoes negativas.30 Esta assimetria
cerebral bem mais marcada do que previ, mas est de acordo com uma
proposta feita h vrios anos por Richard Davidson. com base em estudos
electroencefalogrficos realizados em indivduos normais, Davidson
sugeriu que os cortices frontais direitos estavam mais relacionados com
as emoes negativas do que os esquerdos.
79
Para levar criao de um estado emocional, a actividade das regies
desencadeadoras precisa de ser propagada aos locais de execuo por meio
de conexes neurais. Os locais de execuo identificados at agora
incluem o prosencfalo basal, o hipotlamo e certos ncleos do tronco
cerebral. O hipotlamo o executor mestre de diversas respostas qumicas
que fazem parte integrante das emoes. Directamente ou atravs da
glndula pituitria, o hipotlamo liberta na corrente sangunea molculas
que alteram o meio interno, a funo das vsceras e a funo do sistema
nervoso central. A ocitocina e a vasopressina, ambos pptidos, so
exemplos de molculas libertadas sob controlo hipotalmico com ajuda da
poro posterior da glndula pituitria. Diversos comportamentos
emocionais, tais como o apegamento (vinculao) afectivo e os
comportamentos maternais, dependem da disponibilidade destas hormonas
dentro das estruturas cerebrais que ordenam a execuo destes
comportamentos. Da mesma forma, a disponibilidade locals de molculas
tais como a dopamina e a serotonina, ambas moduladoras da actividade
nervosa, causam a ocorrncia de certos comportamentos. Por exemplo, os
comportamentos cuja experincia sentida como recompensadora e agradvel
parecem depender da libertao da dopamina a partir de uma rea
particular (a rea ventrotegmental do tronco cerebral) e do seu
transporte para uma outra rea (o ncleo acumbens do prosencfalo basal).
Em suma, os ncleos do prosencfalo e do hipotlamo, alguns ncleos do
tegmento do tronco cerebral, e os ncleos do tronco cerebral que

controlam os movimentos do rosto e a voz (lngua, faringe e laringe) so


os executores supremos dos variados comportamentos, simples ou
complicados, que definem as emoes, desde o choro ao riso, do fugir de
medo ao fazer da corte. Os repertrios complexos de aces que o
estudante de emoes
80
observa o resultado de uma coordenao refinada da actividade dos
ncleos que contribuem para o todo com a execuo de diversas partes
integradas e em boa ordem.31
Em toda e qualquer emoo, as ondas mltiplas de respostas qumicas e
neurais alteram o meio interior, o estado das vsceras e o estado dos
msculos durante um certo perodo e com um certo perfil. assim que se
conseguem realizar expresses faciais, verbalizaes, certas posturas do
corpo e certos padres do comportamento especfico, tais como correr de
medo ou ficar paralisado de medo. A emoo uma perturbao do corpo,
por vezes uma verdadeira convulso. Em paralelo com a agitao
corporal, as estruturas cerebrais que suportam a criao de imagens e que
controlam a ateno mudam tambm. Em consequncia, algumas reas do
crtex cerebral parecem menos activas enquanto outras aumentam a sua
actividade. Num diagrama que tentei simplificar tanto quanto me foi
possvel (Figura 2.5), eis um exemplo de como um estmulo ameaador
apresentado visualmente desencadeia a emoo de medo e leva sua
execuo.
Para conseguir uma descrio compreensvel do processo que vai da emoo
ao sentimento, apresento-o como se dependesse de uma simples cadeia de
acontecimentos que comearia com um estmulo singular e terminaria com o
estabelecimento das bases do sentimento relacionadas com esse estmulo.
Na realidade, como seria de esperar, o processo espraia-se lateralmente e
envolve cadeias paralelas, e, para alm disso, amplifica-se. Esta
extenso e amplificao acontecem porque a presena do estmulo
competente inicial leva frequentemente ao recordar de estmulos
relacionados que so, eles tambm, emocionalmente competentes. No decurso
do tempo, esses estmulos competentes adicionais podem levar ao
desencadear da mesma emoo ou ao desencadear de modificaes dessa
emoo, ou at induzir emoes que colidem com a original. Em relao ao
estmulo inicial, a continuao e a intensidade do
81
Figura 2.5: Diagrama das fases principais do desencadeamento e execuo
de emoes usando o medo como exemplo. As caixas da coluna vertical
esquerda (sombreadas) representam as fases do processo (1 a 3), desde a
avaliao e definio do estmulo emocional competente at ao estado do
medo (4). As caixas da coluna vertical direita representam as estruturas
cerebrais necessrias para cada uma das fases (1 a 3), bem como as
consequncias fisiolgicas desta cadeia de processos (4).
82
estado emocional est merc do desenrolar do processo cognitivo. Os
contedos da mente ou provocam novas reaces emotivas ou reduzem a sua
probabilidade e, como consequncia, a emotividade amplifica-se ou reduzse.
Em suma, o fluir de contedos mentais provoca respostas emocionais, que
ocorrem no domnio do corpo ou dos seus mapas cerebrais e que,

eventualmente, conduzem aos sentimentos. Curiosamente, quando o processo


atinge a fase dos sentimentos regressa ao domnio mental onde tudo
comeou. Os sentimentos, tal como iremos ver no captulo 3, so to
mentais como os objectos e as situaes que desencadeiam as emoes.
Subitamente.
Uma srie recente de estudos neurolgicos tem permitido uma viso mais
clara da maquinaria que controla a execuo das emoes. Um dos mais
valiosos desses estudos foi feito numa mulher que estava a ser tratada da
doena de Parkinson. Nada tinha levado a pensar que a tentativa de
reduzir os seus sintomas nos daria a oportunidade de compreender melhor o
desenrolar das emoes e a forma como se relacionam com os sentimentos. A
doena de Parkinson um problema neurolgico comum que compromete a
capacidade de movimento normal. Em vez de causar uma paralisia, a doena
causa rigidez dos msculos, tremor e acinesia (uma dificuldade do iniciar
dos movimentos que talvez o sintoma mais importante da doena). Em
geral os movimentos so lentos, o sintoma que d pelo nome de
bradicinesia. Antigamente a doena era incurvel, mas desde h cerca de
trinta anos que tem vindo a ser possvel aliviar os seus sintomas com o
uso de uma medicao que contm levodopa, a substncia percursora do
neurotransmissor de dopamina. Em doentes com Parkinson, a dopamina
natural desaparece de certos circuitos cerebrais,
83
um pouco maneira como a insulina natural desaparece do pncreas dos
doentes com diabetes. Morrem os neurnios que produzem dopamina na pars
compacta da substncia nigra, um pequeno ncleo do tronco cerebral, e a
dopamina deixa de ser libertada numa outra regio cerebral, a regio dos
gnglios da base. Infelizmente, as medicaes que aumentam o nvel de
dopamina nos circuitos cerebrais de onde ela desaparece no so eficazes
em todos os doentes. Pior ainda, naqueles em quem so eficazes, as
medicaes perdem eficcia com o decurso do tempo ou causam outras
perturbaes do movimento que so tanto ou mais incapacitantes do que os
sintomas iniciais da doena. Por esta razo, tm vindo a desenvolver-se
outras modalidades de tratamento, uma das quais particularmente
prometedora. Requer a implantao de pequenos elctrodos no tronco
cerebral dos doentes com Parkinson, de forma a permitir a passagem de uma
corrente elctrica de baixa intensidade e alta frequncia, que modifica a
forma como os ncleos motores funcionam. Os resultados so geralmente
espantosos. Quando a corrente elctrica passa, os sintomas desaparecem
como que por magia. Os doentes voltam a mover as mos com preciso e
voltam a andar normalmente.
A colocao exacta dos elctrodos a chave do sucesso deste tratamento.
Para conseguir uma colocao perfeita, o neurocirurgio utiliza um
dispositivo estereotxico (um aparelho que permite a localizao das
estruturas cerebrais num espao tridimensional), e navega cuidadosamente
os elctrodos para a parte do tronco cerebral conhecida como mesencfalo.
O neurocirurgio coloca dois elctrodos orientados verticalmente, um do
lado esquerdo do tronco cerebral, outro do lado direito, cada um deles
com quatro contactos. Cada um dos contactos, separados por uma distncia
de dois milmetros, pode dar, independentemente, passagem a uma corrente
elctrica. O cirurgio pode, portanto, estimular o crebro
84

atravs de cada um dos contactos, individualmente, e dessa forma


determinar qual deles produz o maior grau de melhoria para o doente.
A histria fascinante que agora vou contar diz respeito a uma doente
estudada pelo meu colega Yves Agid e pelo seu grupo no hospital da
Salptrire, em Paris. A doente tinha sessenta e cinco anos de idade e
uma longa histria de parkinsonismo que a levodopa j no conseguia
tratar. No tinha qualquer histria de depresso, antes ou depois do
incio da doena de Parkinson, e nunca tinha sequer sofrido das mudanas
de humor que aparecem por vezes durante o tratamento com levodopa. No
tinha qualquer histria, pessoal ou familiar, de doena psiquitrica.
Uma vez colocados os elctrodos, tudo correu nesta doente como nos
dezanove doentes que este mesmo grupo tinha j tratado antes dela
utilizando o mesmo mtodo. Os mdicos encontraram o contacto que aliviava
os sintomas de Parkinson sem grande problema. Mas, de sbito, algo de
inesperado aconteceu quando a corrente elctrica passou por um dos quatro
contactos esquerdos, exactamente dois milmetros abaixo do contacto que
miraculosamente acabava com a doena. De repente, a doente suspendeu a
conversa que estava a ter, olhou para o lado direito e para o cho,
inclinou-se ligeiramente para a direita e transformou radicalmente a sua
expresso facial numa mscara de tristeza. Alguns segundos mais tarde
comeou a chorar. As lgrimas corriam e o seu comportamento revelava um
pesar profundo. Pouco depois comeou a soluar e, um pouco mais tarde
ainda, recomeou a falar, desta vez para confessar a grande tristeza que
a estava a invadir, a exausto que estava a sentir e o desespero que no
lhe permitia continuar a viver desta maneira. Quando lhe perguntaram o
que se estava a passar as suas palavras no poderiam ser mais claras: '
Estou a cair dentro da minha prpria cabea, j no quero
'' mais viver, nem ver nada, nem ouvir nada, nem sentir nada...
85
Estou farta da vida, j chega... j no quero viver mais, tenho nojo da
vida... ;
tudo intil... no presto para nada...
Tenho medo deste mundo...
Quero esconder-me num canto... claro que estou a chorar por mim mesma...
perdi a esperana, porque que estou a aborrec-los com tudo isto?
O mdico encarregado do tratamento percebeu que este episdio estava a
ser causado pela corrente elctrica e suspendeu a sesso imediatamente.
Cerca de noventa segundos depois da corrente ser interrompida o
comportamento da doente regressou ao normal. Os soluos pararam to
abruptamente como tinham comeado. O pesar desapareceu do seu rosto. Os
relatos de tristeza terminaram. De sbito, comeou a sorrir, com um
aspecto aliviado, e durante os cinco minutos que se seguiram adoptou um
tom de brincadeira. Que diabo de coisas se estavam a passar, perguntou?
verdade que se tinha sentido mal, mas no sabia de todo porqu. O que
tinha provocado o seu desespero incontrolvel? A verdade que estava to
confundida como os observadores que a rodeavam. Mas a resposta s suas
perguntas era bem clara. A corrente elctrica no tinha sido levada s
estruturas de controlo motor a que se destinava. Em vez disso, a corrente
tinha sido dirigida para um ou mais ncleos do tronco cerebral que
controlam as aces que, no seu conjunto, produzem a emoo a que
chamamos tristeza. Este

repertrio de aces inclui movimentos da musculatura facial; movimentos


de boca, faringe, laringe e diafragma necessrios para o chorar e o
soluar; e diversas aces que resultam na produo e eliminao de
lgrimas.
Tudo se tinha passado como se um interruptor tivesse sido ligado dentro
do crebro como resposta ao interruptor que tinha sido ligado no
aparelho. Tudo se tinha passado como num concerto instrumental, cada
compasso executado na altura prpria,
86
de tal modo que o repertrio de aces parecia manifestar a presena de
pensamentos capazes de causar tristeza. Mas, como sabemos, nada indica
que a doente tenha tido qualquer pensamento capaz de produzir tristeza
nos instantes que precederam o episdio. Pelo contrrio, a conversa que
estava a ter antes do episdio tinha sido bem humorada. Tambm sabemos
que a doente no tinha qualquer tendncia depressiva. Os pensamentos
relacionados com a tristeza s apareceram depois da emoo comear.
Hamlet espanta-se com a capacidade que os actores demonstram quando
produzem uma emoo sem que para ela tenham qualquer espcie de causa
pessoal. No ento monstruoso que este actor, numa fico, num sonho
de paixo, seja capaz de forar a sua alma a obedecer a um certo
conceito, e da que a sua fisionomia se desvanea, que aparecem lgrimas
nos seus olhos, que a voz fique entrecortada e que o seu corpo por
inteiro se acomode s formas desse conceito? O actor no tem qualquer
causa pessoal para a sua emoo - o actor est a falar do destino de uma
personagem chamada Hcuba e, tal como diz Hamlet, o que que Hcuba tem
a ver com ele ou ele com Hcuba? E, apesar disso, o actor constri na
sua mente os pensamentos que lhe permitem desencadear a emoo e que o
seu talento subsequentemente refina. Mas nada de semelhante se passou com
esta doente. No houve qualquer conceito antes da sua emoo. No houve
qualquer espcie de pensamento capaz de induzir o comportamento; nenhuma
ideia perturbante que tivesse surgido na sua mente espontaneamente; nem
ningum lhe pediu que conjurasse qualquer ideia perturbante. A exibio
de tristeza, com toda a sua notvel complexidade, apareceu do nada. E foi
apenas depois da exibio de tristeza se organizar e estar em curso que a
doente comeou a ter o sentimento de tristeza. S apenas depois de
indicar que se sentia triste que a doente comeou tambm a ter
pensamentos consonantes com a tristeza - preocupao com a sua doena,
fadiga, desespero, desejo de morrer.

87
A sequncia de acontecimentos nesta doente revela que a emoo de
tristeza chegou primeiro. O sentimento de tristeza veio depois,
acompanhado por pensamentos do tipo que, normalmente, causam e acompanham
a emoo de tristeza, pensamentos esses que so caractersticos do estado
de esprito que descrevemos coloquialmente como sentir tristeza. Logo
que a estimulao elctrica parou, terminaram todas estas manifestaes.
A emoo desapareceu e desapareceram tambm o sentimento e os pensamentos
preocupantes.
fcil de ver a importncia deste episdio neurolgico raro. Em
condies normais, a velocidade com que as emoes surgem e do lugar aos
sentimentos e aos pensamentos que com elas se relacionam torna difcil a
anlise da sequncia exacta destes fenmenos. Os pensamentos que
normalmente causam emoes aparecem na mente, desencadeiam emoes, e
estas levam a sentimentos que provocam uma outra srie de pensamentos,
tematicamente relacionados e que geralmente amplificam o estado
emocional. Esses novos pensamentos, que sobrevm na esteira das emoes e
sentimentos, podem at desencadear novas emoes e sentimentos, de tal
forma que o processo continua at que ou a razo ou a distraco lhe
ponham fim. Depois de todos estes fenmenos entrarem em aco, difcil
analisar, introspectivamente, a sua ordem exacta de ocorrncia. O caso
desta doente ajuda-nos a descobrir essa ordem e a verificar at que ponto
essa ordem faz sentido no contexto da emoo. Ajuda-nos ainda a entrever
a autonomia relativa dos mecanismos que desencadeiam a emoo e a forma
como se distinguem fisiologicamente tanto da fase de avaliao que os
precede como da fase de sentimento que lhes sucede.
legtimo perguntar por que razo o crebro desta doente conseguiu
evocar o tipo de pensamentos ligados tristeza,
88
dado que a sua emoo e sentimentos no tiveram a motivao habitual. A
resposta a esta pergunta tem a ver com os mecanismos fascinantes da
memria. Na nossa experincia passada, a aprendizagem tem vindo a
associar emoes e pensamentos numa rede que funciona em duas direces.
Certos pensamentos evocam certas emoes e certas emoes evocam certos
pensamentos. Os planos cognitivos e emocionais esto constantemente
ligados por estas interaces. Esta ligao foi demonstrada
experimentalmente em trabalhos de Paul Ekman e dos seus colegas. Ekman
pediu a indivduos normais para moverem certos msculos do rosto, cada um
por sua vez, em determinadas sequncias, de tal modo que, sem que as
pessoas o soubessem, a sequncia acabava por compor certas expresses
emocionais, como por exemplo as da alegria ou medo. O truque da
experincia consistia em no permitir s pessoas auto-diagnosticar as
expresses emocionais que os seus rostos estavam a retratar. A grande
surpresa do resultado desta experincia foi que as pessoas, apesar de
nada saberem, acabavam por ter o sentimento correspondente emoo
composta pelo experimentador.32 Em suma, os componentes de um certo
padro emocional foram introduzidos pelo experimentador e no motivados
pelo estado de esprito da pessoa, mas mesmo assim sobreveio o sentimento
respectivo. Claro que tudo isto confirma a sageza de Rodgers e
Hammerstein. Anna*, aquela que foi ao Sio para ensinar as crianas do
rei, convence o seu prprio filho e convence-se a si mesma de que
assobiar uma melodia feliz transformar o medo em confiana. For when I
fool the people I fear, I fool myself as well (quando intrujo as pessoas

de quem tenho medo, intrujo-me a mim mesma). Mesmo que as expresses


emocionais no tenham motivao psicolgica e sejam representadas, so
capazes de
*. Referncia pea teatral e ao filme O Rei e Eu, de Richard Rodgers e
Oscar Hammerstein II.
89
causar sentimentos e de provocar o tipo de pensamentos que um dia foram
aprendidos em conjunto com essas emoes.
Do ponto de vista subjectivo, o estudo da doente do contacto zero
esquerdo recorda as situaes em que por vezes nos encontramos quando,
de sbito, notamos que estamos a ter a experincia de certos sentimentos
sem fazer qualquer ideia da sua causa. Quantas vezes notamos, num certo
momento, que nos estamos a sentir particularmente bem, cheios de energia
e esperana, sem saber porqu; ou que nos sentimos ansiosos? Os
pensamentos que iniciam esses estados ocorrem fora da conscincia, mas
so, apesar de tudo, capazes de desencadear emoes e sentimentos. Por
vezes conseguimos perceber a origem desses estados, por vezes no.
O grupo de mdicos e investigadores responsvel pelo tratamento desta
doente continuou a investigar o seu caso.33 A passagem da corrente
elctrica em qualquer dos outros contactos nada causava de anormal e,
como j indiquei, a reaco de tristeza no tinha ocorrido em nenhum dos
dezanove doentes que tinham sido tratados at data pelo mesmo grupo e
com o mesmo mtodo. Em duas sesses subsequentes, e com a colaborao e
autorizao expressas da doente, o grupo pde concluir o seguinte.
Primeiro, quando diziam doente que estavam a estimular o contacto zero
esquerdo mas estavam de facto apenas a ligar o interruptor, o episdio
nunca se repetia. Nada se observava de anormal e a doente nada sentia de
diferente. Segundo, quando o contacto zero esquerdo foi de novo
estimulado sem qualquer aviso, o episdio de tristeza repetiu-se por
completo. No havia dvida de que o fenmeno era determinado pela
estimulao elctrica.
Os investigadores tambm realizaram um estudo de neuroimagem funcional
(usando a tomografia por emisso de positres) durante a estimulao do
contacto zero esquerdo. Um dado curioso trazido por esse estudo foi a
actividade notvel das estruturas do lobo parietal direito, uma regio
ligada representao do estado do corpo
90
e em particular ao estado do corpo no espao. Esta
actividade relaciona-se, provavelmente, com as experincias
corporais que a doente to bem descreve, incluindo a sensao de
queda no espao.
O valor cientfico dos estudos que envolvem um nico
indivduo , evidentemente, limitado. Os dados que resultam de
tais estudos so geralmente o ponto de partida para novas hipteses
e raramente constituem a concluso de uma pesquisa. Mas, mesmo
assim, os dados deste caso so extremamente valiosos. Os dados
apoiam a ideia de que os processos de emoo e sentimento podem
ser analisados ao nvel desses componentes. Os dados tambm
fortalecem uma ideia fundamental da neurocincia cognitiva: toda
e qualquer funo mental resulta das contribuies coordenadas de muitas
regies cerebrais, a diversos nveis do sistema nervoso
central, e no do funcionamento de uma s regio cerebral

concebida maneira de um centro frenolgico.


Um Interruptor do Tronco Cerebral.
No possvel determinar qual o ncleo do tronco cerebral que
desencadeou a tristeza nesta doente. O contacto responsvel estava
prximo da substncia nigra, mas a corrente elctrica pode ter atingido
outros ncleos. O tronco cerebral uma pequena regio do sistema nervoso
central, apinhada de ncleos e circuitos que apoiam as mais diversas
funes. Alguns desses ncleos so minsculos e teria bastado uma
variao mnima da anatomia habitual para que a corrente elctrica
passasse atravs de uma zona diferente daquela para onde se destinava. No
entanto, evidente que o episdio comeou no mesencfalo e recrutou,
nessa regio, diversos ncleos envolvidos na execuo das emoes. at
possvel, dado o que sabemos de experincias realizadas com animais, que
os principais responsveis do episdio tenham sido
91
ncleos da PAG (periaqueductal gray), uma massa cinzenta que circunda o
aqueduto do tronco cerebral. Seja como for, o que certo que os
acontecimentos comearam num dos ncleos do mesencfalo e que da
partiram ordens para modificar o corpo no rosto, na voz, no trax, sem
falar nas alteraes qumicas que no se podiam observar directamente. As
modificaes do corpo levaram a um sentimento e, medida que o processo
se desenrolou, apareceram pensamentos sintonizados com o processo. Em vez
de comear no crtex cerebral, a cadeia de modificaes comeou numa
regio subcortical mas os resultados foram bem semelhantes aos que teriam
sido produzidos por um acontecimento trgico. Quem quer que tivesse
observado a cena depois do interruptor ser ligado no teria sido capaz de
dizer se o episdio correspondia a um estado natural de emoo e
sentimento ou a um estado de emoo e sentimento criado pelo talento de
uma magnfica actriz.
De Sbito, o Riso.
Para que ningum pense que o que acabei de escrever apenas se aplica ao
choro e tristeza, devo agora dizer que est descrito um fenmeno
equivalente que diz respeito ao riso e alegria.34 As circunstncias so
semelhantes, dado que tambm envolvem uma doente sujeita a uma
estimulao elctrica no crebro. A finalidade era ligeiramente
diferente: o mapeamento de funes no crtex cerebral. com a finalidade
de tratar doentes com epilepsia refractria a medicamentos antiepilpticos, possvel remover cirurgicamente a
regio circunscrita do crebro de onde partem as crises epilpticas. Para
isso, antes da
cirurgia, o neurocirurgio deve localizar com preciso a rea cerebral
que necessita de ser removida e identificar tambm reas que no podem
ser removidas dadas as suas funes essenciais, por exemplo, reas
ligadas linguagem. Este diagnstico cuidado feito com base numa
paciente
92
estimulao elctrica de diversas regies cerebrais e da observao dos

comportamentos que resultam ou no dessas diversas estimulaes.


No caso da doente A. K., quando os cirurgies comearam a estimular a
rea motora suplementar do lobo frontal esquerdo, observaram com surpresa
que a estimulao provocava o riso, de forma consistente e exclusiva.
Este riso era inteiramente genuno, tanto assim que os observadores o
descreveram como contagioso. ; Mas era um riso que vinha verdadeiramente
do nada. Ningum tinha mostrado doente nada de particularmente
engraado, ningum lhe tinha contado uma anedota e, como se veio a
descobrir, a doente no estava a ter qualquer pensamento gracioso. Apesar
desta falta de motivao, o realismo do riso era notvel. O riso fez-se
seguir de uma sensao de divertimento e de alegria apesar de nada
justificar tais sentimentos. Curiosamente, a doente atribuiu a causa do
riso a todo e qualquer objecto para que estivesse a olhar no momento da
estimulao. Por exemplo, quando a doente estava a ver a fotografia de um
cavalo na altura em que a estimulao provocou o riso, declarou que
cavalo to giro. Em certas ocasies atribuiu o riso aos prprios
investigadores: Vocs so mesmo cmicos...
A regio cerebral de onde se evocaram todas estas gargalhadas estava
confinada a uma zona quadrada com dois centmetros de lado. Fora desta
zona a estimulao causava diversos resultados bem conhecidos para a rea
motora suplementar, tais como a paragem da fala ou do movimento das mos.
Fora da zona crtica no era possvel de todo evocar o riso. Devo ainda
notar que o riso nunca fez parte das crises epilpticas espontneas desta
doente.
A estimulao da zona identificada neste estudo ps em aco ncleos do
tronco cerebral capazes de produzir o riso. Quando consideramos estes
dois casos em conjunto conseguimos entrever as diversas camadas da
maquinaria neural responsvel pelas emoes.
93
Depois do processamento de um estmulo competente, regies do crtex
cerebral iniciam a emoo por meio do desencadeamento da actividade
noutros locais do sistema nervoso central, predominantemente
subcorticais, actividade que leva por sua vez execuo das emoes. No
caso do riso, parece que os locais de desencadeamento cortical esto
situados em regies dorsais e internas do lobo frontal, tais como a rea
motora suplementar e o crtex do cngulo anterior. No caso do choro, os
locais crticos para o desencadeamento cortical esto colocados na regio
ventral e interna do lobo frontal. Mas tanto no riso como no choro, os
principais locais de execuo encontram-se no tronco cerebral. A
propsito, os resultados deste estudo do riso esto de acordo com os
nossos prprios resultados em doentes com leses da rea motora
suplementar ou do cngulo anterior. Escrevemos h muitos anos que esses
doentes no conseguem produzir um sorriso natural, o tipo de sorriso
espontneo de quem achou graa a uma dada situao. Nesses doentes, o
sorriso sempre artificial, o sorriso forado que acabamos por inventar
quando algum insiste em nos tirar um retrato.35
Estes estudos mostram a separabilidade das etapas e mecanismos dos
processos de emoo e sentimento. No estudo que diz respeito ao riso e
alegria, a corrente elctrica revela o processo na etapa que se sucederia
avaliao do estmulo. No estudo que diz respeito ao choro e
tristeza, a estimulao elctrica intervm numa fase mais tardia do
processo dentro j da etapa de execuo da emoo.
Um Pouco Mais de Riso e Algumas Lgrimas.

Uma outra situao neurolgica pode dar-nos uma perspectiva adicional


sobre os interruptores da emoo. Trata-se da situao conhecida como
riso e choro patolgico. um problema de h muito conhecido na
histria da neurologia
94
mas que s recentemente tem comeado a ser elucidado satisfatoriamente.
Um doente que estudei em colaborao com Josef Parvizi e Steven Anderson
ilustra o problema com nitidez.36
Quando o doente C. sofreu um acidente vascular que afectou o tronco
cerebral, o mdico que primeiro o tratou disse-lhe que o caso poderia ter
sido bem pior, e com alguma razo. Alguns dos acidentes vasculares do
tronco cerebral so fatais e muitos deles causam sintomas extremamente
incapacitantes. Neste caso, os sintomas eram ligeiros e exclusivamente
motores, e tudo apontava para um bom prognstico. Inesperadamente,
contudo, surgiu um sintoma que nada tinha de benigno e que deixou o
doente, a famlia e o mdico bastante confundidos. Sem qualquer causa que
se pudesse identificar, o doente comeava a chorar copiosamente ou
comeava a rir-se com as mais sonoras gargalhadas. No s era o motivo
destes intensos e frequentes episdios de emoo inteiramente
desconhecido, mas tambm se verificava, por vezes, que o seu valor
emocional era diametralmente oposto ao tom afectivo do momento. No meio
de uma conversa sria sobre a sua sade ou finanas o doente podia
rebentar de riso e assim continuar durante um minuto ou mais, enquanto
tentava sem xito suprimir esta emoo. Por outro lado, no meio da mais
incua das conversas, o doente podia comear a soluar sem qualquer
espcie de controlo sobre essa reaco indesejada. Os episdios podiam
seguir-se rapidamente uns aos outros deixando o doente exausto e capaz
apenas, com dificuldade, de respirar fundo e anunciar que nem o riso nem
o choro tinham qualquer significado, que nada havia no seu esprito que
justificasse este comportamento bizarro. Claro que no preciso de dizer
que o doente no estava ligado a nenhuma corrente elctrica e que nada
disto tinha a ver com o ligar ou desligar de interruptores, embora, no
seu essencial, os episdios fossem perfeitamente comparveis ao das duas
doentes que discutamos anteriormente. To comparveis, de facto, que ao
fim de uma
95
srie de crises de choro, o doente acabava por se sentir triste e depois
de uma srie de crises de riso se sentia alegre, embora, antes dos
episdios, no se sentisse nem alegre nem triste e no tivesse
pensamentos sintonizados com a alegria ou com a tristeza. Uma vez mais,
uma emoo no motivada causava um sentimento com a valncia afectiva
expressa pelas aces do corpo.
A explicao dos sintomas deste doente, contudo, bem diferente da
explicao dos sintomas das doentes anteriores. O doente C. tinha leses
no sistema constitudo por certos ncleos do tronco cerebral e do
cerebelo. O mecanismo que nos permite modular o riso e o choro de acordo
com o contexto social e cognitivo tem sido um mistrio. O estudo do
doente C. reduz em parte este mistrio e revela que os ncleos da
protuberncia e do cerebelo desempenham um papel importante nesta
modulao. Podemos imaginar o mecanismo da seguinte maneira: dentro do
tronco cerebral a actividade de vrios grupos de ncleos e projeces
neurais provocam o riso ou o choro estreo tpicos. Depois, dentro do

cerebelo, um outro sistema modula os dispositivos do riso e do choro.


Esta modulao depende, por exemplo, da mudana do limiar para o riso e
para o choro bem como da mudana da intensidade e da durao das diversas
aces que o constituem.37 Em circunstncias normais, a actividade do
crtex cerebral influencia todo este mecanismo. Ou seja, as vrias
regies do crtex cerebral cujo conjunto representa em cada momento o
contexto em que o estmulo competente ocorre, determinam, indirectamente,
o perfil do riso ou do choro. Por sua vez, este sistema de execuo pode
tambm influenciar o crtex cerebral.
O caso do doente C. deixa entrever a ligao entre o processo de
avaliao que precede as emoes e a execuo dessas emoes. A fase de
avaliao pode, normalmente, modular o estado emocional e por ele pode
vir a ser modulada.
96
Mas quando os processos de avaliao e de execuo esto desconectados,
tal como acontece no doente C., o resultado pode ser catico.
Se os casos anteriores revelam como processos comportamentais e mentais
dependem de sistemas com diversos componentes, o caso do doente C. revela
como esses processos dependem tambm do entrejogo desses prprios
componentes. Estamos aqui bem longe de centros funcionais isolados, bem
longe da ideia de que as projeces neurais funcionam apenas numa
direco.
Do Corpo Activo Mente.
Os fenmenos que discutimos neste captulo - as emoes-propriamenteditas, os apetites e as reaces regulatrias simples ocorrem no teatro
do corpo guiados por um crebro congenitamente sagaz a quem a evoluo
entregou a administrao do corpo. Espinosa teve a intuio dessa sageza
neurobiolgica congnita e encapsulou essa intuio nas afirmaes que
descrevem o conatus, a noo de que todos os seres vivos se esforam
necessariamente para se preservarem a si mesmos sem que tenham
conscincia da empresa a que se dedicam e sem terem decidido dedicar-se a
essa empresa. Em suma, sem conhecerem de todo o problema que esto a
tentar resolver. Quando as consequncias desta sageza natural so
mapeadas no crebro, o resultado o sentimento. Mais tarde, tal como
veremos, os sentimentos orientam os esforos conscientes e deliberados da
auto-conservao e ajudam-nos a fazer escolhas que dizem respeito
maneira como a auto-preservao se deve realizar. Os sentimentos abrem a
porta a uma nova possibilidade: o controlo voluntrio daquilo que at
ento era automtico.
A evoluo parece ter construdo a maquinaria da emoo e sentimento s
prestaes. Construiu primeiro os mecanismos para a produo de reaces
a objectos e circunstncias - a maquinaria da emoo. Construiu depois os
mecanismos para a produo de mapas cerebrais
97
que representam essas reaces e os seus resultados - a maquinaria do
sentimento.
O primeiro dispositivo deu aos organismos a capacidade de responderem com
eficcia, mas de um modo pouco original, a vrias circunstncias que
promovem ou ameaam a vida - circunstncias boas ou ms para a vida. O
segundo dispositivo, o do sentimento, introduziu um alerta mental para as

boas e ms circunstncias e permitiu prolongar o impacto das emoes ao


afectar a ateno e a memria de maneira duradoira. Mais tarde, numa
combinao frutfera de memrias do passado, imaginao e raciocnio, os
sentimentos levaram emergncia da capacidade de antecipao e previso
de problemas e possibilidade de criar solues novas e no
estereotpicas.
Como acontece frequentemente quando um dispositivo novo incorporado no
repertrio biolgico, a natureza serve-se daquilo de que j dispunha, o
que, no caso do sentimento, nada mais do que a emoo. No princpio foi
a emoo, claro, e no princpio da emoo esteve a aco.

CAPTULO 3.
Os Sentimentos.

O Que So os Sentimentos.
Na minha tentativa de explicar o que so os sentimentos, comeo por
perguntar ao leitor: quando pensa num sentimento de que tenha tido
experincia, agradvel ou no, intenso ou no, o que constitui para si o
contedo desse sentimento? Repare que a minha pergunta no tem a ver com
a causa do sentimento; ou com a intensidade do sentimento; ou com a sua
valncia positiva ou negativa; ou com os pensamentos que lhe vieram ao
esprito na sequncia do sentimento. A pergunta tem a ver com os
contedos mentais, com os ingredientes, digamos, que constituem o
sentimento.
Para facilitar a resposta, deixe-me fazer uma sugesto: imagine-se
deitado na areia de uma bela praia, com o sol do fim da tarde aquecendo a
pele, com o mar a desfazer-se gentilmente aos seus ps, uma brisa ligeira
a agitar os pinheiros algures por detrs de si, e um cu azul sem sombra
de nuvem. D tempo ao tempo e recorde a experincia em pormenor. Presumo
que se tenha sentido bem e a pergunta que lhe ponho diz respeito a esse
bem-estar que sentiu. Em que consiste esse bem-estar? H vrias
possibilidades: talvez que o bem-estar tenha vindo em boa parte da
temperatura confortvel da sua pele. Ou da respirao calma e fcil,
liberta de qualquer resistncia no peito ou na garganta. Os seus msculos
estavam to distendidos que no exerciam qualquer traco nas
articulaes. O corpo estava leve, bem implantado no cho, mas leve; era
possvel sentir o organismo como um todo, dar-se conta de um mecanismo
que funcionava sem qualquer problema, sem dor,
102
numa simples perfeio. Recorde-se, talvez, de que tinha energia para se
movimentar, mas que preferia estar quieto, numa combinao um pouco
paradoxal da capacidade e inclinao para agir e do saborear da quietude.
Em suma, o corpo tinha-se modificado ao longo de diversas dimenses.
Algumas dessas dimenses eram bvias e o seu local fcil de identificar.
Outras dimenses eram mais problemticas. Por exemplo, era difcil
localizar no corpo o bem-estar daquele momento.
As consequncias mentais do estado que acabei de descrever so notveis.
Recorde que, quando conseguia desviar a sua ateno da sensao pura de
bem-estar, quando conseguia concentrar-se em ideias que no diziam
respeito directamente ao corpo, encontrava no seu esprito pensamentos
cujos temas criavam uma nova onda de sentimentos de prazer. Imagens de
acontecimentos agradveis que aguardava com expectativa iam e vinham do
esprito, tal como imagens de acontecimentos aprazveis do passado. A sua
disposio mental no podia ser mais feliz. No modo de pensamento em que
se encontrava, as imagens mentais tinham um foco ntido e surgiam
abundantemente e sem esforo. O sentimento do momento estava a ter duas
consequncias. A primeira era o aparecimento de pensamentos cujos temas
eram consonantes com a emoo e o sentimento de que estava a ter
experincia. A segunda consequncia era um modo de pensamento, um estilo
de processo mental, digamos, que aumentava a velocidade da gerao das
imagens mentais e as tornava assim mais abundantes. Tal como Wordsworth,
nos seus poemas Tintem Abbey, o leitor tinha doces sensaes sentidas no
sangue e sentidas ao longo do corao, e dava conta de que essas
sensaes purificavam o esprito numa recuperao tranquila. Aquilo que
o leitor normalmente considera corpo e esprito juntavam-se em
perfeita harmonia. Todos os conflitos que o tinham preocupado antes deste
momento nada mais eram do que memrias distantes,

103
Eu diria que aquilo que definia o sentimento agradvel desses momentos,
aquilo que justificava o uso do termo sentimento e a ideia de que o
sentimento diferente de qualquer outro tipo de pensamento, era a
representao mental do corpo a funcionar de uma certa maneira. O
sentimento de uma emoo, no seu mais puro e estreito significado, era a
ideia do corpo a funcionar de uma certa maneira. Nesta definio, a
palavra ideia pode ser substituda pelas palavras pensamento ou
percepo. No momento em que o leitor considerava o sentimento na sua
essncia, separado do objecto que o causava e dos pensamentos e modo de
pensar que lhe eram consequentes, o contedo do sentimento aparecia
claramente como a representao de um estado muito particular do corpo.
Este comentrio aplica-se inteiramente aos sentimentos de tristeza, aos
sentimentos de qualquer outra emoo, aos sentimentos dos apetites e aos
sentimentos das vrias aces regulatrias que continuamente ocorrem no
organismo. Os sentimentos, no sentido em que a palavra usada neste
livro, emergem das mais variadas reaces homeostticas, no somente das
reaces a que chamamos emoes no sentido restrito do termo. De um modo
geral, os sentimentos traduzem o estado da vida na linguagem do esprito.
Aquilo que proponho que as diversas reaces homeostticas, das mais
simples s mais complexas, so acompanhadas necessariamente por estados
do corpo que so bem distintos. Os objectos mais variados da nossa
experincia do dia a dia, desde aqueles que so prescritos pela evoluo
biolgica queles que aprendemos na nossa histria individual, tm a
capacidade de produzir certos padres de reaco homeosttica (no seu
papel de objectos emocionalmente competentes, tal como descrevemos no
captulo dois) e tambm verdade que maneiras de estar do corpo esto
fortemente associadas a certos temas de pensamento e a certos modos de
pensar. A tristeza, por exemplo, acompanhada por uma produo reduzida
de imagens mentais e por uma ateno excessiva

104
para essas poucas imagens. Por outro lado, nos estados de felicidade as
imagens mudam rapidamente e a ateno que lhes dada reduzida. No seu
mais essencial, os sentimentos so percepes, e aquilo que proponho
que o apoio fundamental dessas percepes diz respeito aos mapas
cerebrais do estado corpo (por razes que sero claras no decorrer deste
captulo, fao notar que me refiro percepo do contedo de mapas
cerebrais do corpo e no, necessariamente, percepo do estado do
corpo).
Na construo de um sentimento, a percepo do estado do corpo assim
acompanhada pela percepo de temas consonantes com esse estado e pela
percepo de um certo modo de pensar. Estes dois acompanhantes resultam
da construo de meta-representaes no nosso processo mental, uma
operao de alto nvel na qual uma parte do nosso esprito representa uma
outra parte desse mesmo esprito. este processo de alto nvel que nos
permite dar conta de que os nossos pensamentos so mais ou menos
vagarosos medida que mais ou menos ateno lhes devotada. Em
concluso, a minha hiptese de trabalho sobre aquilo que so os
sentimentos indica que um sentimento uma percepo de um certo estado
do corpo, acompanhado pela percepo de pensamentos com certos temas e
pela percepo de um certo modo de pensar. Todo este conjunto preceptivo
se refere causa que lhe deu origem. Os sentimentos emergem quando a
acumulao dos pormenores mapeados no crebro atinge um determinado
nvel. A filsofa Suzanne Langer captou a natureza desse momento de
emergncia dizendo que o sentimento comea quando a actividade do sistema
nervoso atinge uma frequncia crtica.1
A minha hiptese no compatvel com a ideia de que a essncia dos
sentimentos, ou a essncia das emoes, quando emoes e sentimentos so
considerados sinnimos, simplesmente uma coleco de pensamentos com
certos temas ligados a um certo rtulo emocional, como por exemplo
pensamentos de situaes de perda
105
em relao a tristeza, e referidos ao objecto que os causou. Julgo que
essa ideia tradicional sobre aquilo que so os sentimentos, sem
referncia ao estado do corpo, esvazia irremediavelmente o conceito de
sentimento e de emoo. Se os sentimentos fossem meros agrupamentos de
pensamentos com certos temas, como seria possvel distingui-los de
quaisquer outros pensamentos? Como seria possvel manter a
individualidade funcional que justifica os sentimentos de emoes como um
processo mental particular? A minha ideia de que os sentimentos de
emoes so funcionalmente distintos porque a sua essncia consiste em
pensamentos sobre o corpo surpreendido no acto de reagir a certos
objectos e situaes. Quando se remove essa essncia corporal a noo de
sentimentos desaparece. Quando se remove essa essncia corporal deixa de
ser possvel dizer sinto-me feliz, e passamos a ser obrigados a dizer
penso-me feliz. E evidente que se passssemos a falar da nossa
felicidade com a expresso penso-me feliz, seria legtimo perguntar por
que razo os pensamentos so felizes. Se no tivssemos a experincia
do corpo em estados aprazveis e que consideramos bons e positivos no
enquadramento geral da vida, no teramos qualquer razo para considerar
nenhum pensamento como feliz ou triste.
Na minha perspectiva, a origem das percepes que constituem a essncia
dos pensamentos clara: o corpo continuamente mapeado num certo nmero
de estruturas cerebrais. Os contedos das percepes tambm so claros:

estados do corpo retratados nos mapas cerebrais do corpo. Por exemplo, a


estrutura muscular de msculos sob tenso diferente da dos msculos
relaxados e o seu mapeamento correspondentemente diferente; o mesmo se
pode dizer do estado de rgos internos como o corao, e o mesmo se tem
de dizer no que respeita composio do sangue relativa a certas
molculas da qual a nossa vida depende e cuja concentrao mapeada
continuamente em regies cerebrais especficas.
106
o substrato imediato dos sentimentos constitudo pelos mapas cerebrais
do corpo nos quais se encontram representados os mais diversos parmetros
da estrutura e da operao do corpo. Tal como veremos mais adiante,
embora estes mapas digam sempre respeito ao estado do corpo, o contedo
exacto de cada momento pode no corresponder de forma fidedigna ao
contedo exacto do corpo nesse momento. Esta situao resulta do facto de
os sinais que respeitam actividade corporal poderem ser modificados por
aces directas de certos componentes do sistema nervoso central.
de notar que no registamos conscientemente a percepo de todos estes
aspectos do funcionamento do corpo, e ainda bem. Temos experincia de
muitos deles, especificamente e nem sempre agradavelmente, tal como na
percepo que podemos ter de uma arritmia cardaca ou da contraco
dolorosa de um segmento do intestino. Na maior parte dos casos, no
entanto, acabamos por ter uma experincia integrada de certos
parmetros da fisiologia do corpo. Por exemplo, certos padres qumicos
do nosso meio interno so registados como sentimentos de fundo - de
fadiga, energia, ou mal-estar. Outros sentimentos integrados dizem
respeito aos nossos apetites ou desejos. evidente que nunca sentimos
o nvel da glicose sangunea a cair abaixo dos seus valores ideais. O que
sentimos so as consequncias dessa queda: a fome, por exemplo, ou a
falta de energia para o movimento.
Ter experincia de um sentimento, tal como um sentimento de prazer,
consiste em ter uma percepo do corpo num certo estado, e ter a
percepo do corpo em qualquer estado requer a presena de mapas
sensoriais nos quais certos padres neurais possam ser instanciados e a
partir dos quais certas imagens mentais possam ser construdas. Aproveito
este momento para lembrar que a emergncia das imagens mentais a partir
de padres neurais no est completamente elucidada. Existe uma larga
falha na nossa compreenso desse processo, qual me refiro no captulo
5.
107
No entanto, sabemos o suficiente sobre o processo para poder dizer que a
construo de imagens se apoia em substractos identificveis que, no
caso dos sentimentos, se tratam de diversos mapas do estado corporal
colocados em diversas regies cerebrais, desde o tronco cerebral ao
crtex cerebral. Todas essas regies interagem atravs de conexes
nervosas e importante notar que a nossa experincia do que o
sentimento no resulta do trabalho de nenhuma dessas regies cerebrais de
forma isolada. Trata-se sempre de um sistema de regies em estreita
cooperao e o produto mental a que chamamos sentimento resulta da
cooperao estreita desse grupo de componentes do sistema.
Em concluso, o contedo essencial dos sentimentos um estado corporal
mapeado num sistema de regies cerebrais, a partir do qual uma certa
imagem mental do corpo pode emergir. Na sua essncia, um sentimento uma
ideia, uma ideia do corpo, uma ideia de um certo aspecto do corpo quando

o organismo levado a reagir a um certo objecto ou situao. Um


sentimento de emoo uma ideia do corpo quando este perturbado pelo
processo emocional, ou seja, quando um estmulo emocionalmente competente
desencadeia uma emoo. O cerne desta noo de sentimento que hoje
defendo provm das propostas de William James sobre o fenmeno da emoo
(ver O Erro de Descartes e O Sentimento de Si para uma referncia mais
alargada s propostas de William James). Tal como veremos adiante,
contudo, o mapeamento do corpo que constitui a parte principal da minha
hiptese no nem to simples nem to directo como William James
imaginou h cerca de cento e vinte anos.
Para Alm da Percepo do Corpo.
Quando digo que os sentimentos so constitudos, sobretudo, pela
percepo de um certo estado do corpo ou quando digo
108
que a percepo do estado do corpo forma a essncia do sentimento,
insisto no valor das palavras sobretudo e essncia. A razo para esta
subtileza fcil de entrever quando se analisa atentamente a hiptesedefinio de sentimento que tenho vindo a discutir. Em muitas
circunstncias, especialmente quando h pouco ou nenhum tempo para
reflexo, os sentimentos so, de facto, constitudos pela percepo de um
certo estado do corpo. Noutras circunstncias, contudo, os sentimentos
envolvem a percepo de um certo estado do corpo e a percepo de um
certo estado de esprito. Temos imagens no s de um certo estado do
corpo, mas tambm, em paralelo, imagens de uma certa forma de pensar.
Em muitos exemplos de sentimento o processo no de todo simples. Para
alm das imagens do corpo que do ao sentimento o seu contedo distinto,
temos de incluir a representao da forma de pensar que acompanha a
percepo do corpo, bem como a percepo dos pensamentos que concordam,
em matria de tema, com o tipo de emoo que estamos a sentir. Nessas
ocasies bem correcto dizer que, quando temos a experincia de um
sentimento positivo, a mente representa mais do que bem-estar, a mente
representa tambm bem-pensar. A carne funciona harmoniosamente, o que
nos diz o esprito, e a nossa capacidade de pensar est assim
enriquecida. Por outro lado, sentir a tristeza no diz respeito apenas ao
mal-estar. Diz respeito tambm a um modo ineficiente de pensar,
concentrado em torno de um nmero limitado de ideias de perda.
Os Sentimentos So Percepes Interactivas.
Os sentimentos so percepes e, nesse sentido, so comparveis a outras
percepes. Por exemplo, as percepes visuais correspondem a objectos
exteriores ao corpo cujas caractersticas fsicas alteram o estado das
nossas retinas e modificam temporariamente os padres sensoriais dos
mapas do sistema visual. Enquanto
109
Figura 3.1: Continuao do diagrama da figura 2.5, mostrando o processo
da emoo at chegar aos sentimentos (de medo). A transmisso dos sinais
do corpo para o crebro (a seta que comea na caixa E, em baixo e
esquerda, e que vai at caixa F em cima direita) pode ser
influenciada a partir das regies de desencadeamento e execuo (setas da

caixa l "modificao da transmisso dos sinais"). As regies de


desencadeamento e execuo tambm influenciam o processo, criando
"modificaes de estilo cognitivo" (caixa 2) e fazendo directamente
"alteraes dos mapas somticos" (caixa 3) que constituem o substrato
imediato dos sentimentos.
percepes, os sentimentos tambm tm um objecto imediato que est na
origem de uma srie de sinais que transitam atravs de mapas dentro do
crebro. Tal como no caso da percepo visual, uma parte do fenmeno
devida construo interna que o crebro faz desse objecto. Mas qualquer
coisa que bem diferente no caso dos sentimentos, e a diferena no de
todo trivial, que os objectos
110
e situaes que constituem as origens imediatas da essncia do sentimento
esto colocadas dentro do corpo e no fora do corpo. Os sentimentos so
to mentais como qualquer outra percepo, mas os objectos imediatos que
lhes servem de contedo fazem parte do organismo vivo de que os
sentimentos emergem.
Esta diferena importante seria suficiente para conferir aos sentimentos
um estatuto especial. Mas h outras diferenas. Para alm de estarem
ligados a um objecto imediato, o corpo, os sentimentos esto tambm
ligados ao objecto emocionalmente competente que deu incio cadeia
emoo-sentimento. De uma forma bem curiosa, o objecto emocionalmente
competente responsvel pelo estabelecimento do objecto que est na
origem imediata do sentimento. Por isso, quando nos referimos ao objecto
de uma emoo ou de um sentimento, necessrio qualificar a diferena
e deixar bem claro a que objecto nos estamos a referir. O panorama
espectacular de um pr-do-sol sobre o oceano um objecto emocionalmente
competente. Mas o estado do corpo que resulta do contemplar desse
panorama o objecto imediato que est na origem do sentimento, e o
objecto cuja percepo constitui a essncia do sentimento.
Uma outra diferena diz respeito ao facto de que o crebro tem meios
directos para responder a esse objecto imediato, dado que o objecto
imediato se encontra dentro do corpo e no fora dele. O crebro pode
actuar directamente sobre a estrutura do objecto que est em vias de
perceber. Por exemplo, pode modificar o estado do objecto, ou seja,
alterar o estado do corpo, ou modificar a transmisso dos sinais que lhe
chegam do corpo. O objecto imediato do sentimento e o mapa desse objecto
podem influenciar-se mutuamente numa espcie de processo reverberativo
que no possvel encontrar na percepo de um objecto exterior ao
corpo. O leitor pode contemplar a Guernica de Picasso to intensamente
quanto quiser, durante o tempo que quiser, to emocionalmente como
quiser, mas nada vai acontecer tela. Os seus pensamentos sobre a tela
vo mudar, claro,
111
mas a tela vai continuar intacta, espera-se. No caso do sentimento, o
objecto imediato ele prprio modificvel por vezes de uma forma
radical. O equivalente dessas modificaes no exemplo da Guernica seria
uma modificao substancial da estrutura da tela.
Por outras palavras, os sentimentos no so de todo uma percepo
passiva, um relmpago que desaparece da nossa vista. Uma vez que se
instala uma ocasio de sentimento, especialmente no caso de sentimentos
de alegria e de tristeza, tem lugar um recrutamento dinmico do corpo, um

recrutamento repetido tambm, que dura vrios segundos ou at minutos, e


a que correspondem variaes dinmicas da nossa percepo, ou seja, do
nosso sentimento. Aquilo de que nos damos conta uma srie de transies
e, nalguns casos, uma luta aberta entre as alteraes do corpo iniciadas
pela emoo e a resistncia que o corpo oferece a essas alteraes.2
Chegados a este ponto, o leitor pode talvez discordar das minhas palavras
e contrapor que a minha descrio se aplica aos sentimentos de emoo e
sentimentos dos fenmenos de revelao da vida, mas que talvez no se
aplique a outras espcies de sentimento. E aqui eu teria de responder que
a nica outra utilizao apropriada do termo sentimento, tal como
indiquei no princpio do livro, diz respeito a actos como o de tocar de
um objecto ou ao resultado de tais actos, ou seja, a percepo tctil. No
que diz respeito utilizao dominante do termo sentimento, eu diria que
todos os sentimentos so sentimentos de uma das formas de regulao
bsica da vida que discutimos no captulo anterior, ou sentimentos de
apetites e desejos, ou sentimentos de emoes no sentido restrito do
termo, desde os sentimentos de dor aos de beatitude. Quando falamos do
sentimento de um certo tom de azul ou do sentimento de uma certa nota
musical, estamos, de facto, a referirmo-nos ao sentimento afectivo que
acompanha
112
a nossa percepo desse tom de azul ou audio do som de uma certa
nota.3 Mesmo quando deslizamos para o uso incorrecto da noo de
sentimento - tal como na frase sinto que tenho razo neste argumento ou
sinto que no posso concordar consigo estamos, de facto, a referir-nos,
pelo menos de uma forma vaga, ao sentimento que acompanha a ideia de
acreditar num certo facto ou de concordar com uma certa posio
intelectual. Isto deve-se, provavelmente, ao facto de que concordar ou
acreditar causam naturalmente uma certa emoo. Tanto quanto sabemos,
poucas ou nenhumas percepes de qualquer objecto ou situao, presente
na realidade ou recordado da nossa memria, podem ser classificadas como
neutras em termos emocionais. Devido aos seus estatutos evolucionrios e
nossa aprendizagem individual, a maior parte dos objectos com que
jamais nos encontramos, talvez mesmo todos esses objectos, causam
emoes, mesmo que fracas, e causam sentimentos, mesmo que tpidos.
A Memria e o Desejo: Um Aparte.*
Ao longo dos anos, tenho ouvido vrias vezes dizer que talvez seja
possvel utilizar o corpo para explicar a alegria, a tristeza e o medo,
mas que o corpo nada pode explicar no que diz respeito ao desejo, ao
amor, ou ao orgulho. Fico sempre perplexo perante esta relutncia e toda
a vez que a afirmao feita directamente respondo sempre da mesma
maneira: porque no? Deixe-me tentar. Quer o meu objector seja homem ou
mulher, proponho sempre a mesma experincia mental: considere a ocasio,
espero que recente,
*. Mixing Memory with Desire, no original - uma referncia poesia de
J J T. S. Eliot.
113
em que viu uma mulher ou um homem (a preferncia sua) que acordou em
si, nuns escassos segundos, um desejo ardente, o eterno pecado da

luxria. E peo a seguir ao meu oponente (bem como ao leitor), que tente
reconstituir aquilo que se passou em termos fisiolgicos no seu prprio
organismo.
O objecto causador desse acordar aprazvel provavelmente apresentou-se,
no no todo, mas em partes. Talvez aquilo que primeiro chamou a sua
ateno tenha sido a forma de um tornozelo, a maneira como este se
relacionava com um sapato e como se continuava no resto do corpo, mais
imaginado do que visto, coberto por uma saia. (Ela cresceu para mim em
partes; tinha mais curvas que uma estrada marginal, assim dizia Fred
Astaire ao descrever a chegada da sedutora Cyd Charisse em The
Bandwagon)*. Ou talvez tenha sido o desenho de uma nuca ou da sua relao
com uma camisa. Ou talvez no tenha sido de todo uma parte de um corpo
mas sim um movimento de um corpo inteiro no espao, a energia e deciso
que animavam esse corpo. Qualquer que tenha sido a apresentao, o
sistema neural dos apetites entrou em aco e as respostas apropriadas
foram seleccionadas. De que foram feitas essas respostas? Bem, foram
feitas de preparaes e simulaes. O sistema dos apetites promoveu um
nmero de modificaes corporais, algumas subtis e outras talvez no, que
fazem parte da rotina que conduz, eventualmente, consumao do apetite.
No se preocupe o leitor com o facto de que, em companhia civilizada, a
consumao do apetite nunca venha a ter lugar. Deram-se rpidas
alteraes qumicas no seu meio interno, mudanas de ritmo cardaco e
respirao compatveis com um desejo ainda mal definido, redistribuies
do fluxo sanguneo
*. The Bandwagon um famoso filme dos anos cinquenta cujo ttulo
portugus A Roda da Fortuna.
114
e preparaes musculares para toda uma srie de movimentos que poderiam
vir a ser utilizados mas que provavelmente no foram. O jogo de tenses
do sistema muscular foi reorganizado e, de facto, surgiram tenses onde
nenhumas havia h apenas escassos momentos, e noutras zonas do sistema
muscular apareceram tambm relaxamentos que no estavam presentes. Para
alm de tudo isto, a imaginao do leitor comeou a trabalhar mais
intensamente, tornando agora os seus desejos um pouco mais claros. A
curiosa maquinaria da recompensa, qumica e neurofisiologicamente
falando, entrou em alerta completo, e o corpo comeou a exibir alguns dos
comportamentos que normalmente associamos aos estados de prazer.
Perturbantes manifestaes, sem dvida, todas elas mapeveis nas regies
do crebro que se preocupam com o corpo e com a cognio. Em suma, pensar
na meta do apetite causou emoes agradveis e os correspondentes
sentimentos agradveis. O desejo tinha-se instalado.
Neste exemplo, a articulao subtil de apetites, emoes e sentimentos
bem aparente. Se a meta do apetite fosse permissvel e consumvel, a
satisfao do apetite causaria a emoo de alegria e faria com que o
sentimento de desejo desse lugar aos sentimentos de prazer e exultao.
Se, por outro lado, o atingir da meta fosse impedido, o sentimento final
seria o de frustrao, zanga ou clera. No caso do processo ficar
suspenso durante algum tempo, na regio deliciosa dos sonhos que sonhamos
acordados, tudo acabaria em calma. Seria pena ter de acabar sem um
cigarro meditativo, mas a verdade que no estamos dentro de um filme
noir.
Ser possvel que a fome e a sede sejam assim to diferentes do desejo
sexual? Mais simples, sem dvida, mas no realmente diferentes em matria
de mecanismo. Essa , certamente, a razo por que fome, sede, e desejo

sexual se podem misturar to facilmente, e por vezes compensar-se


mutuamente. A distino principal entre estes estados tem a ver com a
memria,
115
com a maneira como o recordar e arranjar permanente das nossas
experincias pessoais tm um papel dominante no desenrolar do desejo,
mais do que geralmente tm em relao fome ou sede (mas evidente
que este comentrio no se aplica aos gastrnomos, ou aos conhecedores de
vinhos ou queles para quem a fome resulta de uma tragdia social). Seja
como for, o objecto do desejo e as memrias pessoais que dizem respeito a
esse objecto interagem mtua e abundantemente. As ocasies passadas de
desejo, as nossas aspiraes passadas, os nossos prazeres passados, reais
ou imaginrios, todos eles contribuem para que o desejo se projecte de
forma particular na nossa mente.
Ser que possvel descrever o amor romntico e as ligaes afectivas
nos termos biolgicos que acabo de utilizar? No vejo porque no, desde
que a elucidao dos mecanismos fundamentais no seja levada ao ponto de
explicar desnecessariamente e trivialmente as nossas experincias
pessoais e reduzir a sua individualidade. , por certo, possvel separar
a actividade sexual do apegamento (ou vinculao) afectivo, graas
investigao de duas hormonas que o nosso corpo fabrica continuamente, os
pptidos ocitocina e vasopressina, que influenciam a actividade sexual e
as ligaes afectivas de certas espcies de roedores como os ces da
pradaria (prairie voles). Quando se bloqueia a ocitocina na fmea antes
do encontro sexual, o comportamento sexual mantm-se, mas no se
estabelece nenhuma ligao afectiva com o macho. Numa palavra, sim ao
sexo no fidelidade. O bloqueio da vasopressina no macho antes do
encontro sexual tem uma consequncia comparvel. O encontro sexual tem
lugar normalmente mas o macho, que habitualmente fiel fmea, no se
preocupa de todo com ela e no protege os rebentos.4 Est bem de ver que
a actividade sexual e as ligaes afectivas que estou a descrever no so
exactamente aquilo a que chamamos amor romntico,
116
mas nem por isso deixam de fazer parte da sua genealogia.5
possvel fazer comentrios semelhantes para o orgulho ou para a
vergonha, dois afectos cuja ligao ao corpo frequentemente negada.
Como possvel imaginar uma postura corporal mais distinta do que aquela
da pessoa que est radiante de orgulho? Aquilo que irradia so os olhos,
claro, bem abertos, bem focados no acto de incorporar o universo que os
rodeia, um acto de incorporao ajudado pelo elevar do queixo, pela
expanso do peito que se enche de ar sem qualquer timidez, pela marcha
firme e solidamente plantada no cho, apenas algumas das alteraes do
corpo que podemos facilmente observar. Que retrato bem diferente o da
pessoa que acaba de ser humilhada. Orgulho e humilhao tm estmulos
emocionalmente competentes que diferem radicalmente, e pensamentos
subsequentes que tambm diferem de forma radical. Mas tm igualmente
configuraes corporais que so fceis de distinguir e que constituem uma
essncia diferente para os respectivos sentimentos.
Julgo que o mesmo se passa com o amor fraternal, o mais redentor de todos
os sentimentos, um sentimento que depende, para a sua modelao, do
arquivo autobiogrfico nico que define a nossa identidade. Seja como
for, o amor fraternal depende, tal como Espinosa to claramente entreviu,
de ocasies de prazer que o contemplar de certos objectos nos pode

proporcionar.
Os Sentimentos no Crebro: Novos Dados.
A ideia de que os sentimentos esto ligados a mapeamentos neurais do
corpo tem vindo a receber testes experimentais. Recentemente realizmos
uma investigao sobre os padres de actividade cerebral que ocorrem em
associao com os sentimentos de certas emoes.6 A hiptese que guiou o
nosso trabalho indicava que, em paralelo
117
com a ocorrncia de sentimentos, h um recrutamento significativo das
reas do crebro que recebem sinais de diversas partes do corpo e que
esto por isso em posio de mapear o estado do organismo. Essas reas
cerebrais, que esto colocadas a diversos nveis do sistema nervoso
central, incluem o crtex do cngulo; os cortices somatossensoriais (a
nsula e as regies SII e SI); o hipotlamo; e vrios ncleos do tegmento
do tronco cerebral (a parte posterior do tronco
cerebral).
Para testar esta hiptese, os meus colegas Antoine Bechara, Hanna Damsio
e Daniel Tranel e eu solicitmos a cooperao de mais de quarenta
pessoas. Nenhuma dessas pessoas tinha jamais sofrido de doena
neurolgica ou psiquitrica. A todos dissemos que o nosso fito era
estudar os padres de actividade dos seus
Figura 3.2: As regies somatossensitivas principais, desde o nvel do
tronco cerebral ao do crtex cerebral. Os sentimentos de emoo requerem
a integridade de todas estas regies, mas o papel que cada uma desempenha
diferente. Todas as regies so importantes mas algumas delas (nsula,
' crtex do cngulo, e tronco cerebral) so mais importantes do que as
restantes. A nsula pode bem ser a mais importante entre todas.
118
crebros durante o perodo em que tivessem a vivncia de quatro
sentimentos possveis: felicidade, tristeza, medo ou zanga.
A investigao dependia da medida do fluxo sanguneo em vrias regies do
crebro usando uma tcnica conhecida como PET (em Portugal TEP, o que
corresponde a tomografia por emisso de positres). bem sabido que a
distribuio do fluxo sanguneo em diversas regies do crebro est
estreitamente correlacionada com o metabolismo dos neurnios dessa
regio, e que o metabolismo da regio, por seu turno, est correlacionado
com a actividade local dos respectivos neurnios. Faz parte da tradio
desta tcnica que os aumentos ou diminuies de fluxo sanguneo que so
estatisticamente significativos indicam, respectivamente, que os
neurnios da dita regio estavam desproporcionadamente activos ou
inactivos durante a execuo de uma determinada tarefa mental.
O aspecto mais difcil da nossa experincia consistia em encontrar uma
maneira de desencadear as emoes. Pedimos a cada um dos participantes
que pensasse num episdio emocional das suas vidas que tivesse grande
intensidade e tivesse a ver com felicidade, tristeza, medo ou zanga. A
seguir, pedimos a cada um dos indivduos que reflectisse sobre cada
episdio especfico, em grande pormenor, de tal forma que pudesse
recordar imagens dessas vivncias passadas e que pudesse desse modo
reviver e re-executar essas emoes passadas. O uso deste tipo de

memria emocional corrente em certas tcnicas de arte dramtica, e foi


com imenso alvio que verificmos que funcionava perfeitamente na nossa
experincia. A maior parte dos adultos normais tem tido vivncias de
episdios emocionais deste tipo e curioso constatar que quase todos
conseguem recordar os pormenores dessas experincias e reviver emoes e
sentimentos com uma intensidade surpreendente.
Durante a fase pr-experimental determinmos, para cada participante,
qual era a emoo que eles podiam melhor reviver e re-executar, e medimos
diversos parmetros fisiolgicos,
119
tais como o ritmo cardaco e a condutncia cutnea durante o perodo da
revivncia. A experincia propriamente dita veio a seguir. Pedimos a cada
um dos participantes para trabalhar com uma s emoo, de forma que
comeasse o processo imaginativo do respectivo episdio. Cada um dos
participantes devia fazer um pequeno movimento de um dedo da mo direita
no momento em que comeasse a sentir a emoo, e foi s a partir desse
momento que comemos a recolher os dados da tomografia funcional. Desta
forma, a experincia ia poder medir a actividade cerebral durante o
perodo de sentimento-propriamente-dito, excluindo assim as fases
iniciais do processo, durante as quais o estmulo emocionalmente
competente era recordado e a emoo desencadeada.
A anlise dos dados forneceu um apoio claro para a nossa hiptese. As
reas somatossensitivas que faziam parte da hiptese
- o crtex do cngulo, o crtex da nsula, SII e SI, e os ncleos do
tegmento do tronco cerebral - mostraram um padro ntido de activaes ou
desactivaes significativas.
Este resultado indicava que o mapeamento de estados corporais tinha sido
modificado significativamente durante o processo do sentimento. E, tal
como espervamos, estes padres de actividade variavam segundo as
emoes. Da mesma forma que sentimos como a conformao do nosso corpo
diferente durante o sentimento de alegria ou de tristeza, podamos agora
verificar que os mapas cerebrais que correspondiam a esses estados do
corpo tambm eram diferentes.
Claro que foi agradvel verificar que o sentir de uma emoo estava, de
facto, associado com alteraes do mapeamento cerebral do estado do
corpo. Mas a importncia destes dados reside no facto de que apontavam,
de forma segura e certa, para as zonas cerebrais que devamos estudar com
mais afinco. Estes novos resultados indicavam, sem qualquer dvida, que
alguns dos mistrios da fisiologia dos sentimentos poderiam ser
resolvidos

120 - 121
pelo estudo dos circuitos neurais das regies somatossensitivas e pelo
estudo da neurofisiologia e neuroqumica desses circuitos.
O nosso estudo trouxe tambm alguns resultados inesperados mas bem
vindos. Tal como disse, durante a experincia tnhamos monitorizado
vrios parmetros fisiolgicos, tais como o ritmo cardaco e a
condutncia cutnea, o que nos permitiu descobrir que as alteraes de
condutncia cutnea precediam, em todos os casos, o sinal que indicava o
comeo da fase de sentimento. Por outras palavras,
Figura 3.4: Mapas cerebrais provenientes da mesma experincia, mas
correspondendo a sentimentos de tristeza. H actividade significativa da
nsula (in), de novo em ambos os hemisfrios e em mais do que uma seco.
de notar que o padro das modificaes da nsula, bem como na regio do
cngulo anterior, diferente das modificaes observadas na condio de
alegria.
a actividade ssmica da emoo aparecia sempre antes de cada participante
indicar com o movimento de um dedo que o sentir da emoo estava a
comear. Este resultado mostrava inequivocamente que a emoo vem
primeiro e o sentimento dela depois.
Um outro resultado sugestivo tem a ver com estado das regies do crtex
cerebral que se relacionam com o pensamento e a imaginao,
especificamente os cortices do lobo frontal ao nvel do plo frontal e
das regies laterais. No tnhamos formulado qualquer hiptese no que
respeita forma como diferentes modos de pensar acompanham diferentes
sentimentos. No entanto, os dados que recolhemos foraram-nos a prestar
ateno a esse problema.
122
Na condio experimental de tristeza notmos desactivaes muito
significativas do crtex pr-frontal, enquanto que, na condio
experimental de felicidade, notmos a activao das mesmas regies. Em
certa medida, estes resultados sugerem que os circuitos destas regies
estavam menos ou mais activos, respectivamente, durante a tristeza e a
felicidade, um resultado que est bem de acordo com a ideia de que a
fluncia das ideias est reduzida na tristeza e aumenta durante a
felicidade.
Dados Adicionais.
sempre agradvel encontrar dados que favorecem as nossas preferncias
tericas, mas importante refrear o entusiasmo por esses dados at se
encontrar evidncia corroborativa no trabalho de outros investigadores.
com efeito, se as alteraes de actividade nas regies somatossensitivas
que tnhamos descoberto no nosso estudo fossem um facto slido, outros
investigadores encontrariam, sem dvida, dados semelhantes. E foi isso
mesmo que se passou. Num curto intervalo de tempo, numerosos dados
compatveis com os nossos tm vindo a ser apresentados, todos tendo como
base o mesmo tipo de estudo de neuroimagem funcional. Os estudos de
Raymond Dolan e dos seus colegas so especialmente pertinentes, visto que
a sua finalidade era avaliar os nossos prprios resultados.7 Mas quer se
trate do prazer de comer chocolate ou dos desvarios do amor, dos
sentimentos de culpa de Clitemnestra ou dos da excitao ertica, as
regies cerebrais identificadas pelas nossas experincias, tais como o
crtex da nsula e o crtex da regio cingular, manifestam alteraes

significativas. Todas estas regies se tornam mais ou menos activas, em


padres variados de acordo com a emoo do momento, dando apoio ideia
de que os sentimentos esto correlacionados com a actividade destas
regies cerebrais.8 As nossas experincias mostraram ainda que as regies
do crebro
123
ligadas ao iniciar das emoes tambm tinham alteraes significativas,
mas a concluso principal destas experincias a de que os sentimentos
esto estreitamente ligados s alteraes de actividade das regies
somatossensitivas. Tal como veremos adiante, os sentimentos ligados
toxicomania esto tambm ligados a alteraes significativas destas
mesmas regies somatossensitivas. bem conhecida a ligao triangular
entre certos tipos de msica, sentimentos de tristeza e alegria, e
sensaes corporais de arrepio e pele de galinha. Por razes que no
esto completamente esclarecidas, certos instrumentos musicais, em
especial a voz humana, e certas composies musicais, evocam estados
emocionais que incluem alteraes da pele tais como os arrepios, e a
palidez.9 Neste particular, um estudo de Anne Blood e de Robert Zatorre,
de especial interesse. Os autores pretendiam estudar os correlatos
neurais dos estados de prazer causados pelo escutar de msica capaz de
evocar frisson,10 e encontraram esses correlatos nas regies
somatossensitivas da nsula e do cngulo, cuja actividade se modificou
substancialmente quando os participantes escutavam peas musicais
excitantes. Para alm disto, os investigadores puderam tambm
correlacionar a intensidade das activaes cerebrais com a capacidade de
excitao de cada uma das peas musicais. Por outras palavras, as
activaes cerebrais no estavam relacionadas meramente com o escutar da
msica mas sim com o escutar de msica com um valor emocional particular.
Curiosamente, tambm sabido que o aparecimento de arrepios musicais
est ligado presena de opiides endgenos em certas regies
somatossensitivas.11
Uma srie de estudos sobre a dor tambm relevante para este tema.
Kenneth Casey realizou uma experincia particularmente interessante. Os
participantes ou eram colocados numa situao de dor nas mos (provocada
pela imerso das mos em gua gelada) ou numa situao em que recebiam um
estmulo vibratrio no doloroso.12
124
A neuroimagem destas duas situaes mostrou que durante a condio de dor
havia alteraes notveis de duas regies somatossensitivas ligadas aos
sentimentos de emoo: a nsula e a regio SII. Na condio de vibrao
notaram-se alteraes na regio SI mas no na nsula ou na regio SII. Ou
seja, na condio de vibrao no houve alteraes nas regies mais
estreitamente ligadas aos sentimentos da emoo. Na fase seguinte da
experincia, os participantes tomaram fentanyl, um medicamento cuja aco
se assemelha da morfina e actua em receptores opiides de tipo mu. Na
condio de dor, o resultado do fentanyl foi reduzir, ao mesmo tempo, a
dor propriamente dita e a activao da nsula e da regio SII. Na
condio de vibrao, o fentanyl no teve qualquer efeito, nem na
percepo da vibrao nem na activao da regio SI. Estes resultados
revelam a separao fisiolgica dos sentimentos relacionados com a dor ou
com o prazer, por um lado, e dos sentimentos relacionados com sensaes
tcteis ou vibratrias. A nsula e a regio SII esto associadas com os
sentimentos de dor e prazer, enquanto que a regio SI est associada com

o tacto ou a vibrao. Tal como fiz notar em livros anteriores, a


administrao de um medicamento como o Valium produz separaes
fisiolgicas semelhantes em relao dor. O componente afectivo da dor
removido pelo Valium, mas a sensao de dor mantm-se intacta. Vai-se a
preocupao mas fica a dor.13
Algumas Provas Adicionais.
Foi ainda possvel demonstrar que o sentimento de sede est tambm
associado a alteraes significativas da actividade do crtex cingular e
do crtex da nsula.14 O estado de sede resulta da deteco de um
desequilbrio do metabolismo da gua e de um jogo subtil de hormonas tais
como a vasopressina e a angiotensina II em regies do crebro como o
hipotlamo e a regio PAG (a regio cinzenta
125
em torno do aqueduto cerebral) cujo papel fisiolgico o de pr em aco
o mecanismo do alvio da sede, uma coleco muito bem coordenada de
secrees hormonais e programas motores.15 Quero poupar o leitor
descrio das consequncias ltimas da satisfao da sede (o sentir da
necessidade de esvaziar a bexiga), mas posso assinalar que tanto esse
sentimento de urgncia como o sentimento que se segue ao esvaziar
propriamente dito esto bem correlacionados com a actividade neural no
crtex cingular.16 E antes de concluir esta seco, gostava de dizer uma
palavra sobre os apetites e desejos causados pela apreciao de filmes
erticos. Tal como seria de prever dado tudo o que escrevi acima, tanto o
crtex do cngulo como o crtex da nsula esto significativamente
activos durante a excitao ertica. E o crtex orbitofrontal e os
ncleos da base esto tambm envolvidos no processo. Nota curiosa no que
respeita ao sexo dos participantes: nos homens h igualmente um
recrutamento notvel do hipotlamo, que no se nota de todo nas
mulheres.17
O Substrato dos Sentimentos.
Quando David Hubel e Torsten Wiesel comearam o seu bem celebrado
trabalho sobre a base neural da viso, nos anos 1950, no tinham qualquer
indicao sobre o tipo de organizao que viriam a descobrir dentro do
crtex visual primrio. Refiro-me, especificamente, ao tipo de
organizao modular que nos permite construir mapas de um objecto
visual.18 Os mecanismos por detrs dos mapeamentos visuais eram um
mistrio. Por outro lado, sabia-se, sem qualquer dvida, quais as regies
do crebro onde se deveriam procurar esses segredos da viso: a cadeia de
regies cerebrais que comea na retina e termina nos cortices visuais.
Quando pensamos, hoje em dia, na neurobiologia do sentimento, percebemos
que s agora estamos a chegar a um estado
126
de conhecimento comparvel ao da neurobiologia da viso quando Hubel e
Wiesel lanaram o seu programa. Tem havido, at agora, relutncia em
aceitar que o sistema somatossensorial pudesse ser substrato crtico para
os sentimentos. possvel que esta relutncia seja o ltimo baluarte da
resistncia ao pensamento de William James que, tal como bem sabido e

como tenho vindo a apresentar nos livros precedentes, pensava que o


sentir de uma emoo depende da percepo de estados corporais. A
relutncia de que falo especialmente estranha porque pressupe a ideia
de que o sentimento de emoes no teria uma base fisiolgica comparvel
da viso ou da audio. Ou seja, enquanto que a viso ou a audio
dependem de uma cadeia de sinalizao que liga pontos especficos do
corpo a mapas neurais do sistema nervoso central, os sentimentos das
emoes dependeriam sabe-se l de qu. Os dados que temos vindo a
apresentar com base em estudos de doentes neurolgicos e, mais
recentemente, com base em estudos de neuroimagem funcional modificaram
este panorama. No h qualquer dvida de que as regies somatossensitivas
esto envolvidas no processo de sentir das emoes e no h qualquer
dvida de que, nos seres humanos, o crtex da nsula e do cngulo
desempenham papeis notveis.
Os factos que tenho vindo a expor renem duas linhas importantes de
evidncia. Por um lado, a evidncia que vem da anlise introspectiva de
estados de sentimento e que nos diz que os sentimentos esto ligados a
transformaes do corpo. Por outro lado, a evidncia da neurofisiologia e
da neuroimagem funcional que nos diz que as regies somatossensitivas
esto activadas de forma significativa em estados de sentimento.19
Mas o valor desta convergncia de dados introspectivos e fisiolgicos
est agora significativamente aumentado por uma outra linha de evidncia.
Acontece que as fibras dos nervos perifricos e as projeces neurais que
conduzem informaes sobre o estado
127
interior do corpo para o crebro no terminam, tal como antigamente se
pensava, no crtex cerebral que recebe sinais ligados ao tacto ou
vibrao (ou seja, o crtex somatossensorial primrio ou SI). Essas
fibras e projeces ligadas ao interior do corpo terminam no crtex da
nsula, precisamente na mesma regio onde se encontram correlates para os
sentimentos de emoo.20
O neurofisiologista e neuroanatomista A. D. Craig tem vindo a descobrir
dados importantes no que diz respeito a este problema e a recuperar uma
ideia antiga da neurofisiologia que os livros de neurologia geralmente
negam - a ideia de que temos acesso a um sentido muito especial, o
sentido do interior do corpo, ou seja, o sentido interoceptivo.21
Por outras palavras, precisamente a mesma regio cerebral que, com base
nas nossas propostas tericas e nos dados sobre leses cerebrais e
neuroimagem funcional, est ligada aos sentimentos de emoo, est tambm
ligada recepo dos sinais que mais directamente representam o contedo
dos sentimentos. Esses sinais esto ligados temperatura do corpo, aos
estados de dor, ao corar da pele, aos arrepios, comicho, s sensaes
viscerais e genitais, ao estado da musculatura lisa dos vasos sanguneos
e das paredes das vsceras, ao pH local, ao nvel de glucose,
osmolalidade, e presena de agentes inflamatrios. Qualquer que seja a
perspectiva, as regies somatossensitivas aparecem como substrato crtico
para os sentimentos de emoo, e regies corticais como a nsula
representam o nvel mais alto do sistema. Esta concluso, que hoje em
dia mais do que uma mera hiptese, constitui a plataforma a partir da
qual se podem lanar as etapas seguintes do inqurito sobre a
neurobiologia dos sentimentos.

128 - 129
Figura 3.5 A: Os sinais do corpo tm duas vias de trnasmisso para o
crebro: a via humoral (em que, por exemplo, molculas qumicas
transportadas pela corrente sangunea activam directamente sensores
neurais na regio do hipotlamo ou de rgos centrum-ventriculares tais
como rea postrema), e a via neural (na qual os sinais electroqumicos
so transmitidos em feixes nervosos pelos neurnios). H duas origens
para todos estes sinais: o mundo exterior (sinais exteroceptivos), e o
mundo interior do corpo (sinais introceptivos). Em grande parte, as
emoes so modificaes do mundo interior e, por isso, os sinais
sensoriais que constituem a base principal dos sentimentos de emoo so
sobretudo introceptivos. As origens principais desses sinais so as
vsceras e o meio interior, mas h tambm sinais que provm do sistema
muscula-esqueltico e vestibular.
130
Quem Pode Ter Sentimentos?
Na tentativa de descobrir os processos bsicos que permitem o sentimento,
podemos comear com as seguintes consideraes. Em primeiro lugar, uma
entidade capaz de sentir precisa de ter no s um corpo mas tambm meios
para representar esse corpo. Uma parte muito substancial destes sinais
transmitida por feixes nervosos a partir da espinal medula e do ncleo do
nervo trigmeo (no tronco cerebral). A todos os nveis da espinal medula
e no ncleo do trigmeo, numa regio conhecida pelo nome de "Lmina l
"(situada no como posterior da massa cinzenta da espinal medula e na
parte caudal do ncleo do trigmeo), a informao trazida por fibras
nervosas perifricas do tipo Ce Ad (fibras finas, no mielinizadas, que
conduzem sinais muito lentamente), trazida para o sistema nervoso
central. Esta transmisso provm de praticamente todos os pontos do nosso
corpo e diz respeito a parmetros to diversos como o estado de
contraco dos msculos lisos das artrias, o fluxo sanguneo de uma
determinada regio do corpo, a temperatura local, a presena de
substncias qumicas que assinalam a leso de tecidos do corpo, o nvel
do pH, do O2 e do CO2. Toda esta informao subsequentemente trazida
para um ncleo especializado do tlamo (VMpo), e da para mapas neurais
das regies posterior e anterior da insula. Subsequentemente, a nsula
envia sinais para o crtex pr-frontal ventromediano e a regio anterior
do ngulo. A caminho do tlamo, esta informao tambm enviada para o
ncleo tractus solitarius (NTS), que recebe sinais do nervo vago (uma
grande parte da informao que provm das vsceras e que passa
inteiramente ao lado da espinal medula); para o ncleo parabraquial (PB);
e para o hipotlamo (hypothal). O PB e o NTS, por seu turno, tambm
enviam sinais para a nsula atravs de um outro ncleo talmico (VMb).
de notar que os feixes nervosos ligados ao movimento do corpo e sua
posio no espao usam vias de transmisso inteiramente diferentes. As
fibras nervosas perifricas que conduzem esses sinais (Ab) so espessas e
conduzem sinais a alta velocidade. Os sectores da espinal medula e do
ncleo do nervo trigmeo que so utilizados para o movimento do corpo so
tambm diferentes, tal como o so os ncleos do tlamo e as regies do
crtex para onde esta informao trazida (crtex somatossensorial
131

dentro de si mesmo. possvel pensar em organismos complexos, tais como


as plantas, que sem dvida alguma esto vivos e tm um corpo, mas que no
tm meios de representar partes ou estados desse corpo em qualquer forma
de mapa cerebral. As plantas reagem a diversos estmulos, como por
exemplo a luz, o calor, a presena ou falta de gua e de fontes de
nutrio. Mas, tanto quanto sabemos, as plantas no so capazes de sentir
nenhuma dessas reaces no sentido comum do termo. Em concluso, a
primeira necessidade que preciso satisfazer para que haja sentimento
a presena de um sistema nervoso.
Em segundo lugar, esse sistema nervoso deve ser capaz de mapear as
estruturas do corpo e os seus diversos estados e ser capaz tambm de
transformar os padres neurais desses mapas em padres mentais ou seja,
imagens. Sem que este ltimo passo tenha lugar, o sistema nervoso pode
muito bem mapear as alteraes corporais que constituem o substrato dos
sentimentos sem chegar propriamente ao ponto de produzir o estado mental
a que chamamos sentimento.
Em terceiro lugar, a ocorrncia de um sentimento no sentido tradicional
do termo requer que os contedos desse sentimento sejam conhecidos pelo
organismo, ou seja, a conscincia tambm uma necessidade bsica para a
ocorrncia do sentimento no sentido tradicional do termo. A relao
exacta entre sentimento e conscincia complicada. De uma forma geral,
possvel dizer que no somos capazes de sentir se no estivermos
conscientes. Por outro lado, tambm verdade que os dispositivos
fisiolgicos do sentimento fazem, eles mesmos, parte dos processos que
do origem conscincia. Recordo aqui que a criao do si depende, ela
mesma, de maquinaria fisiolgica do sentimento, e que sem si no
possvel conhecer coisa nenhuma, no possvel ter conscincia. Esta
dificuldade aparente superada quando realizamos que os processos de
sentimento tm diversos nveis e diversos ramos. Alguns dos nveis e
ramos necessrios para produzir um sentimento de emoo
132
so precisamente os mesmos que so necessrios para produzir o proto-si
no qual o si propriamente dito e a conscincia se baseiam.
Em quarto lugar, os mapas cerebrais que constituem o substrato bsico dos
sentimentos exibem padres de estado corporal que foram executados sob o
comando de outras regies do mesmo crebro em que se exibem. Por outras
palavras, o crebro de um organismo que sente , ele mesmo, o criador dos
estados corporais que evocam sentimentos quando esse organismo reage a
objectos e situaes com emoes ou apetites. Ou seja, nos organismos que
so capazes de sentir, o crebro uma necessidade dupla. Por um lado, o
crebro necessrio porque s ele pode produzir mapas neurais do estado
do corpo. Mas antes que esses mapas possam ser produzidos, o crebro
necessita de construir os estados emocionais do corpo cujo mapeamento
permite os sentimentos.
Estas circunstncias chamam a ateno para uma das razes que podem
explicar o aparecimento dos sentimentos na evoluo. O aparecimento dos
sentimentos s foi possvel quando os organismos passaram a possuir mapas
cerebrais capazes de representar estados do corpo. Por seu turno, esses
mapas cerebrais foram possveis porque eram imprescindveis para a
regulao cerebral do estado do corpo sem a qual a vida no pode
continuar. Tudo isto significa que os sentimentos dependem no apenas da
presena de um corpo e da presena de um crebro capaz de representar
esse corpo, mas tambm da existncia prvia de dispositivos de regulao
da vida que incluem os mecanismos de emoo e apetite. Sem a existncia
prvia de todos esses dispositivos regulatrios, bem possvel que nada

houvesse de interessante para sentir. Uma vez mais, encontramos na origem


de todo este processo a emoo e os seus alicerces. O sentimento no ,
de forma alguma, um processo passivo.
133
Estados do Corpo e Mapas do Corpo.
Nas suas linhas gerais, a proposta que tenho vindo a apresentar no
especialmente complexa, e por isso altura de complicar o processo.
maneira de prembulo, comeo por apresentar duas questes.
A minha hiptese de que aquilo que sentimos se baseia, na sua essncia,
num padro de actividade de regies cerebrais somatossensitivas. Se essas
regies somatossensitivas no estivessem disponveis, nada seramos
capazes de sentir, exactamente do mesmo modo que no seramos capazes de
ver coisa nenhuma se estivssemos privados das regies visuais do
crebro. As regies somatossensitivas tm a amabilidade de permitir os
nossos sentimentos. Preparados como estamos por todos os dados que tenho
vindo a apresentar, talvez possvel que esta hiptese parea,
subitamente, perfeitamente bvia. Devo recordar, no entanto, que at h
bem pouco tempo a cincia das emoes tem vindo a evitar cuidadosamente a
ligao dos sentimentos e qualquer sistema cerebral. Dir-se-ia que os
sentimentos existiam como uma espcie de vapor suspenso volta do
crebro.
E eis a primeira das questes: em diversas circunstncias as regies
somatossensitivas produzem um mapa preciso daquilo que est, de facto, a
acontecer no corpo, enquanto que noutras circunstncias o mapa perde a
sua fidelidade. Porqu? Pela razo bem simples de que ou a actividade das
regies que executam o mapeamento se modificou, ou os sinais vindos do
corpo so modificados. Mapeamento do corpo e estado do corpo deixam de
coincidir. legtimo perguntar se esta falta de coincidncia compromete
de algum modo a ideia de que aquilo que sentimos tem como base os mapas
em regies somatossensitivas cerebrais. A resposta, tal como explicaremos
adiante, de que a falta de coincidncia no compromete de todo a
hiptese.
E eis a segunda questo que diz respeito a William James. James props
que os sentimentos so, necessariamente, uma percepo do estado do
corpo-propriamente-dito
134
quando ele modificado pela emoo. Uma das razes por que a conjectura
to perspicaz do William James foi atacada e eventualmente abandonada
durante quase um sculo tem muito a ver com a noo de que, de certo
modo, fazer com que os sentimentos dependam necessariamente da percepo
directa dos estados do corpo implicaria um consumo exagerado de tempo e,
inevitavelmente, uma perda de eficcia do processo. Na realidade,
contudo, sentir leva o seu tempo. A experincia mental de alegria ou
tristeza envolve uma durao relativamente longa e no de forma alguma
mais rpida que as alteraes corporais que temos vindo a discutir. Pelo
contrrio, dados recentes sugerem que a ocorrncia dos sentimentos requer
vrios segundos.23 No entanto, a objeco tem algum mrito visto que se o
sistema funcionasse exactamente do modo em que William James o concebeu,
no seria to eficiente como na realidade. H cerca de dez anos propus
uma alternativa para o sistema desenhado por William James. A alternativa
depende de uma ideia principal: os sentimentos no tm origem

necessariamente no estado real do corpo mas sim no estado real dos mapas
cerebrais que as regies somatossensitivas constrem em cada momento. Uma
vez apresentadas estas duas questes, podemos discutir a minha proposta
exacta para a organizao e funcionamento do sistema dos sentimentos.
Estados do Corpo: a Realidade e a Simulao.
Em cada momento das nossas vidas, as regies somatossensitivas do crebro
recebem sinais com os quais constrem mapas do estado do corpo. Podemos
imaginar esses mapas como coleces de correspondncias entre todo e
qualquer ponto do corpo e as regies somatossensitivas. Esta imagem
ntida perde, no entanto, parte da sua clareza quando se toma
conhecimento de que outras regies cerebrais
135
podem interferir directamente com a transmisso dos sinais do corpo para
as regies somatossensitivas, ou interferir directamente com a actividade
das prprias regies somatossensitivas. O resultado destas
interferncias curioso. Dado que a nica fonte de imagens conscientes
sobre o corpo constituda pelos padres de actividade das regies
somatossensitivas, acontece que qualquer interferncia com o mapeamento
acaba por criar mapas falsos..
ANALGESIA NATURAL.
Um bom exemplo de mapas falsos do corpo ocorre em certas circunstncias
em que o crebro impede a passagem de sinais que tm a ver com a dor
(sinais nociceptivos). O crebro consegue eliminar de forma eficaz a
transmisso de sinais cujo mapeamento levaria experincia da dor. H
razes interessantes que podem explicar por que este mecanismo de
representao falsa teria prevalecido na evoluo. Por exemplo, quando
tentamos fugir de um determinado perigo uma ptima ideia no sentir a
dor que sobreviria no caso de termos sido feridos pela fonte de perigo ou
no caso do prprio acto da fuga causar ferimentos.
Sabemos agora como que este tipo de interferncia ocorre. Ncleos
situados no tegmento do tronco cerebral, na regio PAG de que falmos
acima, enviam mensagens para os fechos nervosos que normalmente
transmitiriam sinais da leso de tecidos, sinais que por sua vez levariam
experincia da dor. As mensagens vindas da regio PAG interrompem a
passagem desses sinais.24 O resultado desta filtragem de sinais a
criao de um falso mapa do corpo. evidente que este falso mapa
continua a ser alimentado por sinais do corpo. O falso sentimento que
tem base nesse falso mapa continua a ser construdo na linguagem do
corpo. Mas a verdade que aquilo que realmente sentimos no
exactamente aquilo que teramos sentido sem a sagaz interferncia da
regio PAG.
136
Esta interferncia equivalente a tomar uma alta dose de aspirina ou de
morfina ou ser colocado sobre o efeito de anestesia local, e claro que
o crebro assume automaticamente o papel de mdico. A propsito, a
metfora da morfina aplica-se particularmente bem porque uma das
variedades desta interferncia usa molculas parecidas com as da morfina,

mas que so geradas natural e internamente - pptidos opiides, tal como


as endorfinas. H vrias classes de pptidos opiides, todos eles
manufacturados pelo nosso prprio corpo e por isso mesmo chamados de
endgenos. Os pptidos opiides incluem as endomorfinas, a encefalina e
a dinorfina, alm das endorfinas. Estas molculas encaixam em classes
especficas de receptores, em certos neurnios de certas regies do
crebro. curioso pensar que, em caso de necessidade, a natureza nos
administra o mesmo tratamento para a dor que o mdico receita para o
doente que sofre.
Basta olhar nossa volta e encontramos provas de todos estes mecanismos.
Aqueles de entre ns que esto habituados a falar em pblico, actores ou
conferencistas, j tiveram por certo a experincia de ser obrigados a
actuar mesmo quando esto doentes. Nessas circunstncias, bem provvel
que tenham notado o estranho e sbito desaparecimento dos sintomas
fsicos no momento preciso em que entram no palco. A sabedoria dos
sculos atribui este milagre adrenalina que protege quem quer que
actue em pblico, e a noo de que uma molcula qumica responsvel
por este efeito perfeitamente vlida. Mas essa noo nada nos diz sobre
o ponto onde a molcula produz os seus efeitos ou a razo por que pode
produzir esses efeitos. Julgo que aquilo que acontece em tais
circunstncias uma modificao altamente conveniente do mapeamento
verdico do estado do corpo. Esta modificao requer aces de certas
regies cerebrais e envolve determinadas molculas qumicas,
137
embora a adrenalina provavelmente no seja a principal. Os soldados
empenhados em combate tambm modificam os mapas do corpo que lhes
revelariam dor e medo. Sem tais modificaes, os actos de herosmo seriam
talvez menos provveis. Se a possibilidade de tais modificaes no
tivesse sido includa no menu dos nossos crebros, bem possvel que a
evoluo tivesse j acabado com a forma de nascer a que chamamos parto,
em favor de uma variedade menos dolorosa de reproduo.
bem provvel que certas condies psicopatolgicas faam uso deste
mecanismo normal. As chamadas reaces histricas ou de converso, que
permitem aos doentes no sentir uma parte do corpo ou no ser capaz de a
mover, podem ser consequentes da alterao transitria mas radical dos
mapas corporais. De um modo geral, as doenas psiquitricas ditas
somatoformes poderiam ser explicadas com base nesta ideia. A propsito,
uma simples variao nestes mecanismos poderia levar ao suprimir da
recordao de situaes que no passado tivessem causado grande angstia.
EMPATIA.
bem provvel tambm que o crebro possa simular certos estados
emocionais do corpo internamente, tal como acontece no processo em que a
emoo de simpatia se transforma no sentimento de empatia. Imagine o
leitor, por exemplo, que acabam de lhe contar um acidente horrvel em que
algum que bem conhece ficou gravemente ferido. Durante alguns momentos o
leitor pode sentir a dor ou at a nusea que representa bem, na sua
prpria mente, a possvel dor e nusea da pessoa em questo. Durante
alguns momentos, o leitor sente como se fosse a vtima, e o sentimento
ser mais ou menos intenso dependendo da dimenso do acidente e da sua
relao com o acidentado. Descrevi o mecanismo necessrio para produzir
este tipo de sentimento h mais de uma dcada

138
com o ttulo de como-se-fosse-o-corpo (as-if-body-loop). O mecanismo
do como-se-fosse-o-corpo requer uma simulao interna que ocorre no
crebro e que consiste numa modificao rpida do mapeamento do corpo.
Esta simulao ocorre quando certas regies cerebrais, tais como os
cortices pr-frontais/pr-motores enviam sinais directos para as regies
somatossensitivas. A existncia e a localizao de neurnios capazes de
realizar esta tarefa est hoje bem estabelecida. Esses neurnios, cuja
presena foi identificada no crtex frontal tanto de macacos como de
seres humanos - os neurnios espelho - podem levar o nosso crebro, por
exemplo, a simular internamente o movimento que outros organismos
realizam no seu campo de viso.25 Este tipo de simulao permite uma
antecipao de movimentos que podem vir a ser necessrios para a
comunicao com o indivduo cujos movimentos esto a ser espelhados.
Creio que o mecanismo como-se-fosse-o-corpo utiliza uma variante de
neurnios espelho para a sua execuo.
O resultado da simulao directa de estados de corpo em regies
somatossensitivas semelhante ao que resulta do filtrar de sinais vindos
do corpo para o crebro. Em ambos os casos, o crebro cria
momentaneamente uma coleco de mapas do corpo que no corresponde
exactamente realidade corrente desse corpo. O crebro utiliza os sinais
vindos do corpo para esculpir um estado particular do corpo como se esses
sinais mais no fossem do que barro de escultura. Aquilo que sentimos
nesses momentos baseia-se numa construo falsa e no no verdadeiro
estado do corpo.
Um estudo recente de Ralph Adolph tem a ver directamente com a simulao
de estados do corpo.26 O estudo teve como finalidade o investigar da
empatia e foi levado a cabo em 100 doentes neurolgicos com leses em
diversos locais do crtex cerebral. Pediu-se a esses doentes que
participassem numa tarefa ligada empatia. Cada participante observava
fotografias de pessoas inteiramente desconhecidas,
139
cada uma das quais exibia uma certa expresso emocional. A tarefa
consistia em indicar o presumvel sentimento que cada um dos
desconhecidos estaria a experimentar. Os investigadores pediram a cada um
dos participantes que se colocasse na mente do desconhecido e adivinhasse
o seu estado de esprito. A hiptese que pretendamos testar era de que
os doentes com leses nas regies somatossensitivas do crtex cerebral
no seriam capazes de realizar esta tarefa de modo normal.
A maior parte dos doentes comportou-se precisamente da mesma maneira que
os participantes saudveis. Dois grupos de doentes, no entanto,
comportaram-se de forma anormal. O primeiro grupo era constitudo por
doentes com leses dos cortices visuais, especialmente dos cortices
visuais do hemisfrio direito, na sua regio ventral. Este sector do
crebro necessrio para a apreciao de configuraes visuais. Uma
leso destas regies implica que as expresses faciais apresentadas nas
fotografias no podiam ser apreciadas no seu todo, mesmo quando a
percepo visual das fotografias no estava alterada em si mesma. Nada de
surpreendente, portanto, no facto de que estes doentes no tinham um
comportamento normal na tarefa experimental.
O outro grupo de doentes era muito mais interessante. Consistia em
doentes com leses da regio dos cortices somatossensoriais direitos,
especificamente a regio que inclui a nsula, o crtex SII e o crtex SI
do hemisfrio cerebral direito. Esta a coleco de regies cerebrais

onde o crebro provavelmente realiza o nvel mais integrado do mapeamento


do corpo cerebral. Na ausncia desta regio no fcil ao crebro
simular qualquer estado do corpo. O crebro perde assim o teatro onde
seria possvel representar variaes sobre o tema do corpo.
especialmente interessante notar que os doentes com leses simtricas
mas colocadas no hemisfrio cerebral direito no mostraram qualquer
perturbao. Os doentes com leses
140
do complexo somatossensorial esquerdo comportaram-se na tarefa de empatia
de modo inteiramente normal. A combinao destes dados demonstra, uma vez
mais, que os crtex somatossensoriais direitos so dominantes no que
diz respeito integrao dos mapas do corpo. Esta tambm a razo por
que as leses do complexo somatossensorial direito tm sido
consistentemente associadas a defeitos de emoo e sentimento bem como a
condies tais como a anosognosia e o neglect, cujo mecanismo depende
de uma perda da imagem actual do corpo.27 A assimetria que se nota entre
o complexo somatossensorial esquerdo e direito nos seres humanos
devida, muito provavelmente, ao facto de que o complexo somatossensorial
esquerdo necessrio para apoiar os processos de linguagem.
H vrios outros dados que corroboram a ideia que estamos a apresentar
sobre empatia. o caso, por exemplo, de estudos em que indivduos
normais, cuja tarefa era observar fotografias com expresses emocionais,
activavam de forma subtil diversos grupos musculares do seu prprio
rosto, precisamente os grupos musculares que seriam necessrios para
executarem as expresses emocionais que estavam a observar nas
fotografias. Os participantes no se davam, de todo, conta de que os
msculos do seu prprio rosto se estavam a preparar, como se de um
espelho se tratasse, para executar as expresses da fotografia caso fosse
necessrio. Mas embora os participantes no tivessem conscincia deste
facto, foi possvel registar alteraes electromiogrficas nos mscu
los do rosto.28
Em concluso, as reas somatossensitivas constituem uma espcie de teatro
onde podem ter lugar representaes de estado do corpo, reais ou falsas.
141
Alucinar o Corpo.
possvel alucinar certos estados do corpo e possvel tambm imaginar
como uma tal possibilidade comeou na histria da evoluo. Durante algum
tempo o crebro teria sido simplesmente capaz de produzir mapas verdicos
do estado do corpo. Mais tarde teriam vindo outras possibilidades, como
por exemplo a eliminao temporria de mapeamentos relacionados com a
dor. Mais tarde ainda teria vindo a possibilidade de simular estados de
dor. Estas novas possibilidades traziam consigo evidentes benefcios e os
indivduos que tiveram acesso a esses benefcios puderam prosperar e
sobreviver. E assim se mantiveram as novas possibilidades no respectivo
genoma. Tal como acontece com outros dispositivos valiosos da nossa
natureza, certas variaes patolgicas podem corromper esse valor, o que
acontece por certo no caso da histeria e de outras condies
somatoformes.
Um dos valores prticos destes mecanismos de alucinao a sua
velocidade. O crebro pode produzir modificaes dos mapas do corpo muito
rapidamente, numa escala temporalde centenas de milissegundos ou menos,

um intervalo de tempo necessrio para que axnios curtos e mielinados


transmitam sinais da regio do crtex pr-frontal para as regies
somatossensitivas que se encontram a uns escassos centmetros da regio
pr-frontal. Como sabido, o crebro precisa de segundos para induzir
modificaes do corpo-propriamente-dito. necessrio cerca de um segundo
para que axnios longos e por vezes sem mielina transmitam sinais a
partes do corpo situadas a vrias dezenas de centmetros do crebro. O
intervalo de tempo necessrio para que uma hormona seja libertada da
corrente sangunea e comece a produzir os seus efeitos tambm da ordem
de segundos. A presena de mecanismos de simulao permite explicar
porque, em tantas circunstncias, somos capazes de ter conscincia da
relao precisa entre certos sentimentos subtis e os pensamentos que lhes
deram origem
142
ou que lhes so consequentes. A alta velocidade dos mecanismos como-sefosse-o-corpo aproximam, no tempo, o pensamento e o sentimento. Esta
aproximao no seria to fcil se o sentimento dependesse puramente de
alteraes no corpo-propriamente-dito. importante notar que as
alucinaes no tm valor adaptativo quando ocorrem em sistemas
sensoriais que nada tm a ver com o corpo. As alucinaes visuais, por
exemplo, so altamente perturbantes e o mesmo se passa com as alucinaes
auditivas. No trazem qualquer vantagem para os doentes neurolgicos ou
psiquitricos que lhes sofrem as consequncias. O mesmo se pode dizer das
alucinaes do cheiro e do gosto que ocorrem em doentes epilpticos. Pelo
contrrio, as alucinaes do estado do corpo, com excepo daquelas que
acontecem nas condies psicopatolgicas de que falmos acima, so
dispositivos valiosssimos para a mente normal.
A Qumica do Sentimento.
bem sabido que certos medicamentos psicotrpicos transformam os
sentimentos de tristeza ou de incapacidade em sentimentos de
contentamento e segurana. Muito antes da fase Prozac da nossa vida
cultural, sabia-se que o lcool, os narcticos, os analgsicos, e
hormonas tal como os estrogneos e a testosterona alteravam, sem qualquer
dvida, os sentimentos. Est bem de ver que a aco dessas substncias
devida estrutura das suas molculas. Mas como que essas molculas
produzem os seus notveis efeitos? A explicao mais correntemente
invocada declara que essas molculas actuam em certos neurnios de certas
regies do crebro e assim produzem o desejvel resultado. Mas numa
perspectiva neurobiolgica essas explicaes soam a magia negra. O
Tristo e a Isolda bebem a poo do amor e pronto, na cena seguinte j
esto apaixonados. No se percebe de todo como que o atracar
143
da substncia X aos neurnios da regio Y consegue levar paixo ou
suspender a angstia. No se entrev o valor explicativo de dizer que
adolescentes masculinos se podem tornar violentos ou sexualmente
promscuos quando a testosterona aumenta na corrente sangunea. H uma
falha grave na cadeia explicativa, qualquer coisa misteriosa que ocorre
entre a presena da molcula de testosterona e a presena de um certo
comportamento adolescente.
Essa falha grave provm do facto que a origem dos estados de sentimento,

a sua natureza mental, no tem sido conceptualizada em termos


neurobiolgicos. O nvel molecular da explicao faz parte da soluo do
problema mas no alcana exactamente aquilo que pretendemos explicar. Os
mecanismos moleculares que resultam da introduo de uma certa droga no
sistema explicam apenas o princpio da cadeia de processos que
eventualmente levam alterao do sentimento, mas no explica os
processos que conduzem ao estabelecer desse sentimento. Ou seja, na
explicao corrente nada se diz sobre as funes neurais que so
alteradas por uma certa droga e cujo resultado a alterao dos
sentimentos. E pouco ou nada se diz sobre os sistemas que apoiam essas
funes neurais. Sabemos, pelo menos em parte, da localizao de
receptores neuronais aos quais certas molculas qumicas se podem ligar.
Por exemplo, sabemos que os receptores opiides da classe mu esto
localizados em regies do crebro como o crtex do cngulo, e sabemos que
os opiides, tanto externos como internos, actuam atravs desses
receptores.29
Sabemos tambm que a ligao de molculas a esses receptores leva os
respectivos neurnios a mudarem o seu comportamento. Quando os opiides
se ligam aos receptores mu de certos neurnios corticais, os neurnios da
regio ventrotegmental do tronco cerebral entram em actividade e levam ao
libertar de dopamina em estruturas tais como o ncleo acumbens do
prosencfalo basal. Por seu turno,
144
d-se um certo nmero de comportamentos de recompensa e, eventualmente,
um sentimento de prazer ter lugar.30 Contudo, os padres neurais que
formam a base para os sentimentos no ocorrem somente nos neurnios nas
vrias regies cerebrais que acabamos de mencionar. Mais importante
ainda, os padres neurais que constituem os sentimentos no ocorrem de
todo nesses neurnios. Esses padres neurais, aqueles que constituem o
substrato mais imediato de um estado de sentimento, ocorrem numa outra
coleco de estruturas cerebrais que inclui, por exemplo, ao nvel do
crtex cerebral, a regio da nsula. Ou seja, os padres neurais que
esto mais imediatamente ligados ao sentimento acabam por ser uma
consequncia relativamente remota da aco inicial de certas molculas
qumicas e requerem toda uma cadeia de processos intermdios.
Se a minha hiptese correcta e se os sentimentos tm origem em padres
neurais que mapeiam os mais variados aspectos do estado do corpo, ento
ser tambm verdade que as substncias qumicas que alteram o nosso mood
podem produzir a sua magia atravs de uma alterao dos padres de
actividade das regies somatossensitivas. Imagino que esta alterao
depende de trs mecanismos diferentes, que podem trabalhar separadamente
ou em conjunto. Um mecanismo interferiria com a transmisso de sinais
vindos do corpo. Um outro mecanismo estaria encarregado de criar um
padro de actividade particular dentro dos mapas do corpo. E um terceiro
actuaria atravs de uma mudana directa do estado do corpo-propriamentedito.
As Drogas da Felicidade.
As frases dos toxicmanos contm referncias frequentes s alteraes do
corpo que acontecem durante os highs da droga e constituem mais uma linha
de evidncia no que diz respeito
145

relao entre corpo e sentimento. Vale a pena analisar algumas destas


declaraes tpicas:
O meu corpo estava cheio de energia e ao mesmo tempo completammente
relaxado. como se todas as clulas e ossos do meu corpo estivessem a
danar
deliciadamente. Notei uma certa propriedade anestsica... uma sensao
generalizada
de calor.
como se tivesse tido um orgasmo no corpo inteiro. A sensao de calor
era generalizada. Uma espcie de banho quente, to agradvel que me
impedia de
falar. Era como se a cabea estivesse pronta a explodir... uma sensao
de calor agradvel e um sentimento de relaxamento intenso. como aquilo
que se sente depois do sexo, mas melhor. Um high do corpo. como se
tivesse sido envolvido no cobertor mais agradvel, quente
e confortvel.
Senti um calor instantneo no corpo, especialmente no rosto, que estava
muito quente.
Todas estas declaraes descrevem alteraes do corpo - relaxamento,
calor, anestesia, analgesia, libertao orgstica, energia. Do ponto de
vista fisiolgico no faz qualquer diferena se estas alteraes ocorrem,
de facto, no corpo e so transmitidas aos mapas somatossensitivos, ou se
so fabricadas nesses mapas, ou se ambos os mecanismos esto envolvidos
no processo. Todas estas sensaes so geralmente acompanhadas por uma
coleco de pensamentos bem sintonizados com a natureza das sensaes pensamentos que se referem a acontecimentos positivos, a uma capacidade
aumentada de compreenso, a um aumento do poder fsico e intelectual,
146
a um remover de limites e preocupaes. Curiosamente, as drogas que
levaram a estas declaraes so diferentes. As primeiras declaraes
esto relacionadas com a cocana, as seguintes com o ecstasy e as ltimas
com a herona. O lcool, como bem sabido, produz efeitos do mesmo tipo,
embora mais modestos. O facto de que todas estas declaraes partilham o
corpo tanto mais notvel quanto se sabe que as substncias que causaram
estes estados so quimicamente diferentes e actuam em sistemas diferentes
do crebro. Por exemplo, a cocana e a anfetamina actuam atravs da
dopamina. Mas a variante da anfetamina que est na moda, o ecstasy, uma
molcula de nome complicado conhecida pelas iniciais MDMA (ou
methylenedioxymethamphetamina), actua atravs da serotonina. Por outro
lado, a herona e outras substncias parecidas com o pio actuam nos
receptores mu e em receptores delta. O lcool actua atravs de receptores
GABA A e atravs de receptores do glutamato do tipo NMDA.32
Devo notar tambm que o recrutamento sistemtico das regies
somatossensitivas, que descrevi nas experincias ligadas aos sentimentos
naturais, tinha tambm em conta os estudos em que os participantes tm
sentimentos de emoo depois de tomarem herona, cocana, marijuana,
ecstasy, ou tambm quando simplesmente necessitam de uma dose de cada uma
dessas drogas em estados de craving. De novo, o crtex do cngulo e a
nsula so as regies mais frequentemente recrutadas.33 A distribuio
anatmica dos receptores em que estas diferentes substncias actuam
extremamente variada e diferente para cada uma das drogas. E, no entanto,
os sentimentos que as vrias drogas produzem so semelhantes. legtimo
pensar que, de certo modo, cada uma destas molculas conduz realizao
de certos padres de actividade das regies somatossensitivas. Por outras

palavras, os sentimentos-propriamente-ditos resultam de alteraes num >


sistema partilhado por todas estas drogas.
147
Resultam de cadeias de aco diferentes iniciadas por cada uma dessas
substncias num ponto diferente do crebro.
Dado que todos os sentimentos contm como ingrediente fundamental um
componente de dor ou prazer, e dado que as imagens mentais a que chamamos
sentimentos tm origem em mapeamentos do estado do corpo, legtimo
propor que a dor e as suas variantes correspondem a uma certa
configurao dos mapas do estado do corpo.
Do mesmo modo, o prazer e as suas variantes so o resultado de um certo
mapeamento do corpo. Sentir dor ou sentir prazer resulta da presena de
uma certa imagem do corpo tal como representada, em certo momento, em
mapas do corpo. A morfina ou a aspirina podem alterar essa imagem. O
usque ou o ecstasy tambm. E os anestticos. E certas formas de
meditao. E o desespero. E a esperana.
Tm a Palavra os Recalcitrantes.
possvel que neste ponto da nossa discusso alguns leitores continuem
insatisfeitos e me digam que ainda no consegui explicar as verdadeiras
razes por que sentimos aquilo que sentimos. Claro que eu poderia
responder que sentimos aquilo que sentimos porque a natureza assim
decide, mas essa resposta no seria muito produtiva. Vale a pena tentar
ir mais longe e indicar com tanta especificidade quanto possvel qual a
natureza ntima dos mapeamentos que contribuem para o sentimento.
Habitualmente, os mapeamentos do corpo que se traduzem em sentimentos so
concebidos como representaes vagas e grosseiras do estado das vsceras
ou dos msculos. Mas no bem verdade. importante realizar que
praticamente todas as regies do corpo, pequenas ou grandes, esto a ser
mapeadas a cada momento, visto que todas elas contm terminaes nervosas
148 - 149
que podem enviar sinais ao sistema nervoso central e indicar o estado das
clulas vivas que constituem essa regio. A sinalizao complexa. No
se trata de zeros ou de uns indicando muito simplesmente se uma
clula est a trabalhar ou em repouso. Os sinais so extremamente
variados. Por exemplo, as terminaes nervosas podem indicar a magnitude
da concentrao de oxignio ou de dixido de carbono na vizinhana de uma
determinada clula. Podem indicar o valor do pH do banho qumico no qual
cada clula viva est imersa. Podem indicar a presena de compostos
txicos vindos do interior ou do exterior do corpo. Podem tambm detectar
o aparecimento de molculas qumicas geradas internamente, tais como as
citoquinas, molculas que indicam o sofrimento de uma clula viva e
traduzem a ameaa de doena ou morte.
Para alm disto, as terminaes nervosas podem tambm indicar o estado de
contraco das fibras musculares, tanto das fibras musculares lisas que
constituem a parede das artrias de qualquer parte do corpo como as
fibras musculares estriadas que constituem os msculos dos nossos membros
e do rosto. As terminaes nervosas indicam ao crebro aquilo que
vsceras como a pele ou o intestino fazem em cada momento. Mas o crebro
recebe ainda mais em matria de informaes do corpo. Em paralelo com os
sinais enviados pelas fibras nervosas, a concentrao de molculas

qumicas na corrente sangunea tambm envia sinais para o crebro


utilizando uma rota no neural.
Por exemplo, na parte do crebro conhecida como hipotlamo, grupos de
neurnios lem directamente a concentrao de glucose (acar) ou gua
presentes na corrente sangunea e actuam de acordo com essa leitura
produzindo uma pulso ou apetite. A diminuio da concentrao de glucose
leva a um estado de fome e ao incio de comportamentos que visam a
ingesto de alimentos e eventualmente a correco do nvel baixo de
glucose. Da mesma
forma, uma diminuio da concentrao de gua leva sede e preservao
da gua. Os rins travam a eliminao da gua e a respirao alterada em
paralelo, de forma que menos gua se perca no ar que respiramos. Vrias
outras regies do sistema nervoso central se comportam como o hipotlamo,
nomeadamente a rea postrema do tronco cerebral e os rgos subfrnicos
junto aos ventrculos laterais do telencfalo. Estes convertem sinais
qumicos trazidos pela corrente sangunea em sinais neurais transmitidos
ao longo de projeces nervosas dentro do crebro. O resultado o mesmo:
o crebro mapeia o estado do corpo.
O pormenor deste mapeamento local e global, nervoso e qumico,
verdadeiramente espantoso. Subsequentemente, com base em numerosas
amostragens do estado do corpo, o crebro destila, no sentido literal do
termo, mapas integrados do estado do corpo. Estou convencido de que,
quando dizemos que nos ; sentimos bem ou mal, a sensao de que nos damos
conta tem origem na integrao dessas amostragens, talvez especialmente
daquelas que tm a ver com o perfil qumico do meio interno. No de
todo correcto dizer, como tantas vezes fazemos, que os sinais que provm
do tronco cerebral e do hipotlamo nunca se tornam conscientes. Pelo
contrrio, julgo que uma parte desses sinais entra continuamente na
conscincia sob uma forma particular: a forma de sentimentos de fundo. E
se verdade que os sentimentos de fundo muitas vezes nos escapam, tambm
verdade que em numerosas circunstncias atraem a ateno e dominam a
nossa conscincia. Basta apenas pensar na forma como nos sentimos quando
o mal-estar da doena nos invade ou quando a energia da sade plena nos
faz sentir no topo do mundo.
altura de dar a palavra a um novo grupo de recalcitrantes que se
levantam para pr o seguinte problema:
150 - 151
a cabina de pilotagem dos avies modernos est cheia de sensores para o
corpo do avio, sensores que se parecem com aqueles que acabo de
descrever. Ser que o avio tambm pode sentir? E se pode sentir, o que
que sente?
Qualquer tentativa de assimilar aquilo que acontece num organismo vivo
complexo quilo que acontece numa dessas maravilhas da engenharia, como o
Boeing 777, extremamente arriscada. bem verdade que os computadores
de bordo dos avies mais modernos incluem mapas que fazem a monitorizao
de diversas funes do avio, de momento a momento, como a posio das
partes mveis das asas, a posio do estabilizador horizontal e do leme,
diversos parmetros da operao dos motores, consumo de combustvel, e
diversos outros. As variveis ambientes tais como a temperatura do ar, a
velocidade do vento e a altitude so tambm monitoradas de momento a
momento. Alguns dos computadores de bordo interrelacionam toda esta
informao de forma contnua e levam execuo de correces
inteligentes no comportamento do avio. A parecena com os mecanismos
homeostticos do nosso corpo evidente. Mas no so menos evidentes as
enormes diferenas entre a natureza dos mapas presentes no crebro de um

organismo vivo e os mapas do crebro do Boeing 777.


Em primeiro lugar, h uma diferena que tem a ver com a escala do
pormenor em que as estruturas e operaes so representadas. Os
dispositivos de monitorizao do avio no passam de uma verso tmida
dos dispositivos de monitorizao do sistema nervoso central de um
organismo vivo. O seu nvel de monitorizao corresponde, no nosso corpo,
ao indicar da posio das nossas pernas, cruzadas ou no; ao medir do
ritmo cardaco e da temperatura; e indicao aproximada de quantas
horas de energia temos disponveis at prxima refeio. Claro que tudo
isto bem importante para a sobrevida, mas no suficiente. Devo
esclarecer que no tenho qualquer intuito de amesquinhar o magnfico
Boeing 777. A finalidade do meu argumento
m
demonstrar que o 777 necessita de muito mais monitorizao do que aquela
que os seus computadores lhe oferecem e que essa monitorizao est
ligada aos pilotos vivos que tm a responsabilidade de conduzir o avio.
Precisamente o mesmo argumento que se aplica aos avies espio sem-piloto
que hoje em dia sobrevoam o mundo inteiro. A vida desses avies depende
do controlador da misso.
Alguns dos componentes de um avio so animados, tais como o leme, ou
os slats, ou os traves aerodinmicos, ou o trem de aterragem, mas
nenhum desses componentes est vivo no sentido biolgico do termo.
Nenhum desses componentes feito de clulas vivas cuja integridade
depende da presena de oxignio e de nutrientes. Pelo contrrio, cada uma
das partes elementares de um organismo, cada uma das clulas de um corpo,
tem mais do que animao: tem vida. E aqui chegamos ao ponto principal:
cada uma das clulas de organismo vivo individual , ela prpria, um
organismo individual, com uma data de nascimento, um ciclo , de vida, uma
data provvel de morte. Cada clula um organismo que necessita de velar
pela sua prpria vida e cuja sobrevida depende das instrues do seu
genoma e das circunstncias do seu ambiente. Os dispositivos de regulao
da vida que descrevi anteriormente esto presentes a todos os nveis do
nosso organismo, em todos os seus sistemas, em todos os seus rgos, em
todos os seus tecidos, em cada uma das clulas. Qual , ento, a
partcula elementar de um organismo vivo? A resposta simples: uma
clula viva. A partcula elementar crtica no o tomo.
Nada h de verdadeiramente equivalente a essa clula viva nas toneladas
de alumnio, ligas compostas, plstico, borracha, e silicone que
constituem o maravilhoso pssaro Boeing. H quilmetros e quilmetros de
fios elctricos, milhares de metros quadrados de ligas metlicas, milhes
de porcas e parafusos na pele do avio. bem verdade que todos esses
componentes so feitos de matria
152
e que essa matria feita de tomos. Ao nvel da sua microestrutura, a
carne humana tambm feita de tomos. Mas a matria fsica elementar do
avio inanimada, os seus componentes no so feitos de matria viva
possuda de uma herana gentica, de um destino biolgico e de um risco
de vida. Mesmo que quisssemos levar a metfora ao seu extremo e dizer
que os computadores de bordo se preocupam com a sobrevida do avio, uma
preocupao que pode at corrigir a manobra errada de um piloto
distrado, a diferena fundamental entre o avio e o organismo vivo
inescapvel. Os computadores de bordo preocupam-se com a execuo do voo.
Os nossos crebros e a sua respectiva mente preocupam-se com a
integridade do nosso corpo vivo por inteiro, e cada um dos subcomponentes
locais desse corpo vivo preocupa-se, por sua vez, com a sua prpria vida

local.
Estas distines raramente so feitas quando se comparam organismos vivos
e mquinas inteligentes. Devo sublinhar que no pretendo, de forma
alguma, menosprezar o valor das criaturas artificiais que Gerald Edelman
ou Rodney Brooks tm vindo a criar nos seus laboratrios. Essas criaturas
artificiais podem aprofundar a nossa compreenso de certos processos
cerebrais e podem tambm tornar-se complementos extremamente teis do
nosso equipamento cerebral. Apenas pretendo notar que as criaturas
artificiais que hoje nos rodeiam no tm vida no sentido preciso em que
ns temos e que, por isso mesmo, improvvel que sintam da maneira que
sentimos.34
E devo sublinhar tambm que as criaturas artificiais do futuro podem bem
vir a ser diferentes neste domnio.
Gostava ainda de chamar a ateno para uma coisa curiosa e tambm
cronicamente esquecida: os sensores nervosos que transmitem informaes
do corpo para o crebro e os ncleos
153
e feixes nervosos que mapeiam essa informao so, eles prprios, feitos
de clulas vivas, sujeitos ao mesmo risco de vida de qualquer outra
clula, e precisam, tambm eles, de regulao homeosttica. Estas clulas
nervosas no so observadores passivos e imparciais. No so espelhos
inocentes espera de reflectir o que quer que seja, ou ardsias limpas
espera de que algum nelas inscreva uma frmula mgica. Os neurnios
encarregados de sinalizar e mapear tm qualquer coisa a dizer no que toca
quilo que sinalizam e mapeiam. evidente que as actividades do corpo
do uma certa forma ao mapa, lhe conferem uma certa intensidade e perfil
temporal, e contribuem no seu conjunto para aquilo que sentimos. Mas uma
certa parte da qualidade daquilo que sentimos depende, provavelmente, do
desenho ntimo dos prprios neurnios. A qualidade daquilo que sentimos
depende, provavelmente, do meio (mdium) em que so instanciados.
Por ltimo, gostava de chamar a ateno para outra curiosidade sempre
esquecida no que toca animao das partes mveis do Boieng e dos
nossos corpos. A animao do Boieng diz respeito s funes que o avio
foi desenhado para executar - fazer o txi da pista, descolar, voar,
aterrar. O equivalente nos nossos corpos a animao que ocorre quando
olhamos, escutamos, andamos, corremos ou saltamos, nadamos. Mas repare o
leitor que essa parte da animao humana nada mais que a ponta do
icebergue. A parte escondida do icebergue diz respeito animao cuja
finalidade a manuteno da vida nas partes e no todo do nosso
organismo. Ora precisamente essa parte da nossa animao que constitui
o substrato crtico dos sentimentos, e no h ainda equivalente para essa
parte nas mquinas inteligentes de que hoje dispomos. A resposta final
para os recalcitrantes , ao fim e ao cabo, de que o 777 nada pode sentir
que se parea com um sentimento humano porque, entre outras razes, nada
tem de equivalente nossa vida interior no que respeita ao seu manejo e
sua representao.
154 - 155
Em concluso, os sentimentos baseiam-se em representaes integradas do
estado da vida a par e passo com os ajustamentos necessrios para que
esse estado seja compatvel com a sobrevida. Aquilo que sentimos tem,
portanto, a ver com o seguinte:
1. O desenho ntimo do processo da vida num organismo multicelular com um
crebro complexo.

2. As operaes do processo da vida.


3. As reaces correctivas que certos estados da vida provocam
automaticamente e as reaces inatas e adquiridas que os organismos
desencadeiam quando certos objectos e situaes so mapeados nos seus
crebros.
4. O facto de que, quando se desencadeiam as reaces regulatrias, o
fluir da vida se torna mais eficiente ou, pelo contrrio, menos
eficiente.
5. A natureza do mdium neural no qual todas estas estruturas e
processos so mapeados.
Vrias vezes me tem sido perguntado se estas ideias podem explicar a
negatividade ou positividade dos sentimentos, sendo a implicao da
pergunta que o sinal positivo ou negativo dos sentimentos no pode ser
explicado. Discordo dessa posio. H estados do organismo em que a
regulao da vida se torna extremamente eficiente, ptima, digamos,
fluindo com facilidade e liberdade. Isto um facto fisiolgico bem
estabelecido. No se trata de uma hiptese. Os sentimentos que acompanham
esses estados fisiolgicos ideais so naturalmente considerados
positivos. So caracterizados no s pela ausncia de dor, mas tambm
por variedades de prazer. E h tambm estados do organismo em que os
processos da vida lutam arduamente por recuperar o equilbrio e podem at
perder essa luta e entrar em caos. Os sentimentos que ocorrem nesses
estados so considerados
negativos e caracterizam-se no s pela ausncia de prazer mas por
variedades de dor.
Julgo que possvel dizer, com alguma confiana, que os sentimentos
positivos e negativos so determinados pela regulao da vida. O sinal
positivo ou negativo conferido pela proximidade ou distncia
relativamente aos estados que representam uma regulao ptima da vida. A
propsito, a intensidade dos sentimentos tambm est provavelmente ligada
ao grau de correces que necessrio fazer nos estados ditos negativos,
e medida em que os estados ditos positivos excedem o nvel homeosttico
necessrio para a sobrevida e traduzem uma regulao optimizada.
Embora o mdium neural contribua para a natureza daquilo que sentimos,
julgo que o contribuinte principal dessa natureza ntima respeita o facto
da regulao da vida ser mais ou menos fluda a cada momento. Os estados
de regulao fluda so aqueles que o nosso conatus prefere. Gravitamos
naturalmente para esses estados fludos. Os estados de regulao da vida,
em que constantemente necessrio superar obstculos, so naturalmente
evitados pelo nosso conatus. Na trajectria das nossas vidas, os estados
de regulao fluda so sentidos como positivos e associam-se a situaes
a que chamamos boas, enquanto que os estados de regulao que traduzem
esforo e resistncia so sentidos como negativos e se associam a
situaes que apelidamos de ms.
altura de concluir este captulo com uma formulao mais refinada
daquilo que propus no seu incio. O corpo e as suas partes constituem a
origem dos sentimentos. Mas podemos agora ir mais adiante e descobrir uma
origem mais fina por detrs desse nvel de descrio: as numerosas
clulas que constituem os componentes do corpo e que existem tanto como
organismos individuais com o seu prprio conatus, como membros de uma
sociedade cooperativa a que chamamos o corpo humano,
156
cujo todo mantido pelo conatus do organismo.
Os contedos essenciais dos sentimentos so as configuraes do estado do
corpo que os mapas somatossensitivos representam. Mas agora podemos

tambm dizer que os mapeamentos transitrios do corpo se transformam


rapidamente, atravs de influncias mtuas e reverberativas do crebro e
do corpo, durante o desenrolar de uma ocasio de sentimento. E que tanto
a valncia positiva ou negativa dos sentimentos como a sua intensidade
esto alinhadas com a facilidade ou dificuldade da regulao da vida.
Finalmente, podemos tambm dizer que as clulas vivas que constituem as
regies somatossensitivas, bem como as projeces nervosas que lhes
fornecem sinais do corpo, no so indiferentes ao processo em que se
empenham, e contribuem, provavelmente, para a qualidade da percepo
daquilo a que chamamos sentimentos.
agora altura de juntar aquilo que comecei por separar. Uma das razes
por que distingui emoo de sentimento tem a ver com uma estratgia de
pesquisa. Para conseguir compreender a coleco completa de fenmenos
afectivos importante separar os seus componentes, estudar as suas
operaes, tentar compreender como esses componentes se articulam no
tempo. Mas uma vez conseguidos estes propsitos, ou pelo menos alguns
deles, tambm importante colocar tudo quanto separmos no seu prprio
lugar para que possamos apreciar, mesmo que transitoriamente, o todo
funcional que constituem.
O apreciar do todo deve recordar-nos Espinosa e a sua proposta de que
corpo e mente so atributos da mesma substncia. Separamo-los sobre o
microscpio da biologia porque queremos saber como que essa substncia
nica funciona e como que os atributos corpo e mente se constituem
dentro dessa substncia. Depois de investigar a emoo e o sentimento de
forma relativamente separada podemos, durante um pequeno intervalo de
calma, juntar os dois de novo sob a forma de afectos.
CAPTULO 4
A Alegria e a Mgoa.
Agora que sabemos o que so os sentimentos, altura de perguntar: para
que servem? Na tentativa de dar uma resposta, conveniente comear por
uma reflexo sobre a alegria e a mgoa, os dois emblemas da nossa vida
afectiva. Como se constrem a alegria e a mgoa? Que representam?
A alegria e a mgoa comeam com a apresentao de um estmulo
emocionalmente competente. O processamento deste estmulo dentro do
contexto em que ocorre leva ao seleccionar e executar de um programa
preexistente de emoo. Por seu turno, a emoo leva construo de uma
srie de mapas neurais do organismo para os quais sinais vindos do corpopropriamente-dito contribuem de modo importante. Mapas com uma
determinada configurao formam a base do estado mental a que chamamos
alegria e as suas variantes, uma partitura composta na clave do prazer.
Outros mapas formam a base do estado mental a que chamamos mgoa, que, na
ampla definio de Espinosa, inclui estados negativos como a angstia, o
medo, a culpa e o desespero. Trata-se de partituras compostas na clave da
dor.
Os mapas ligados alegria significam estados de equilbrio para o
organismo. Esses estados podem ou no desenrolar-se no corpo. Os estados
de alegria traduzem uma coordenao fisiolgica ptima e um fluir
desimpedido das operaes da vida. Conduzem no s sobrevida, mas
sobrevida com bem-estar. Os estados de alegria so tambm caracterizados
por uma maior facilidade da capacidade de actuar.
160

Podemos bem concordar com Espinosa quando disse que a alegria (laetitia
no seu texto latino) estava associada a uma transio do organismo para
um estado de maior perfeio.1 Maior perfeio no sentido de maior
harmonia funcional, sem dvida, maior perfeio no sentido em que o poder
e a liberdade de aco esto aumentados.2 Mas preciso ter em mente o
facto de que os mapas da alegria podem ser falsificados pelas drogas e,
por isso mesmo, no reflectir o estado actual do organismo. Alguns dos
mapas ligados s drogas reflectem uma melhoria transitria das funes do
organismo. Tarde ou cedo, no entanto, a melhoria no sustentvel
biologicamente e serve apenas de preldio para a degradao das funes
biolgicas.
Os mapas relacionados com a mgoa, tanto no sentido estreito como largo
da palavra, esto associados a estados de desequilbrio funcional. A
facilidade de aco reduz-se. Nota-se a presena da dor, de sinais de
doena ou de sinais de desacordo fisiolgico, todos eles indicando uma
coordenao diminuda das funes vitais. Se a mgoa no corrigida
seguem-se a doena e a morte.
Na maior parte das circunstncias, os mapas da mgoa e da tristeza
reflectem o estado actual do organismo. Ningum abusa de drogas que levem
mgoa e depresso. No entanto, as drogas de que tantos abusam acabam
por induzir mgoa e depresso que se seguem rapidamente aos highs que
comeam por produzir. Por exemplo, a ecstasy produz highs caracterizados
por um prazer calmo que se acompanha de pensamentos benignos, mas o uso
repetido da droga induz depresses que se tornam cada vez mais marcadas e
que se seguem a highs cuja amplitude cada vez menor. A operao normal
do sistema da serotonina afectada directamente e uma droga que de
incio foi considerada inocente tem vindo a revelar-se cada vez mais
perigosa.
De acordo com o que Espinosa disse quando discutiu a noo de tristitia,
os mapas da mgoa esto associados a uma transio
161
do organismo para um estado de menor perfeio. O poder e a liberdade de
actuar reduzem-se. Na perspectiva espinosiana, a pessoa invadida pela
tristeza separada do seu conatus, separada da sua tendncia natural
para a auto-preservao. Esta descrio aplica-se, por certo, aos
sentimentos que se encontram nas depresses graves e s suas
consequncias ltimas no suicdio. A depresso pode ser vista como parte
de uma sndroma de doena. Os sistemas endcrinos e imunolgicos
participam na depresso crnica tal como se um agente patognico, por
exemplo uma bactria ou um vrus, tivessem invadido o organismo.3 De
forma isolada, momentos de tristeza, medo ou zanga no precipitam a
espiral de deteriorao da doena. Contudo, toda e cada ocasio de emoo
negativa coloca o organismo num estado marginal. Quando a emoo o
medo, esse estado marginal pode ter vantagens - desde que o medo seja
justificado e no seja o resultado de uma apreciao incorrecta da
situao, ou sintoma de uma fobia. O medo justificado uma excelente
aplice de seguros, que tem salvo ou melhorado muitas vidas. Mas a zanga
ou a tristeza so menos benficas, pessoal ou socialmente. A zanga bem
dirigida pode, claro, desencorajar o abuso e servir como arma
defensiva, tal como ainda continua a servir na selva. Em muitas situaes
sociais e polticas, contudo, a zanga um bom exemplo de uma emoo cujo
valor homeosttico est em declnio. O mesmo se pode dizer da tristeza,
um apelo sem lgrimas compaixo. Isto no quer dizer que a tristeza no
possa ser eficaz, em certas circunstncias, por exemplo, quando nos ajuda
a enfrentar uma perda pessoal. Mas se a tristeza permanece para alm de

um perodo breve o resultado sempre nocivo.


Assim, os sentimentos podem ser os sensores mentais do interior do
organismo, as testemunhas do estado da vida. Os sentimentos podem tambm
ser sentinelas, dado que permitem ao nosso si que tome conhecimento do
estado da vida no organismo
162
durante um breve intervalo de tempo. Os sentimentos so, em suma, as
manifestaes mentais do equilbrio e da harmonia, da desarmonia ou do
desacordo. No se referem necessariamente harmonia ou ao desacordo dos
objectos e das situaes exteriores ao organismo, embora seja evidente
que tambm o podem fazer. Referem-se mais imediatamente harmonia e ao
desacordo que acontecem no interior da carne. A alegria e a mgoa, bem
como os sentimentos que se relacionam com elas, so primariamente ideias
do corpo no processo de obter estados de sobrevida ptimos. A alegria e a
mgoa so revelaes mentais desse processo de manobra, excepto quando
drogas ou depresso corrompem a fidelidade da revelao (embora seja
possvel defender o argumento de que a doena revelada pela depresso ,
ao fim e ao cabo, bem fiel ao estado da vida no organismo deprimido).
curioso pensar que os sentimentos so testemunhas do nvel mais
recndito da vida. E quando tentamos inverter a marcha da engenharia da
evoluo e descobrir as origens dos sentimentos, legtimo perguntar se
a razo por que os sentimentos prevaleceram como fenmeno importante dos
seres vivos complexos precisamente a sua capacidade de dar testemunho
sobre a vida medida que ocorrem na mente.
Os Sentimentos e o Comportamento Social.
Cada dia que passa acumulam-se mais dados sobre o facto de que os
sentimentos, bem como os apetites e as emoes que os causam, desempenham
um papel decisivo no comportamento social. Em diversos estudos publicados
ao longo das duas ltimas dcadas, o nosso grupo de investigao, bem
como outros grupos, tm vindo a mostrar que, quando indivduos que eram
inteiramente normais sofrem leses de regies cerebrais necessrias para
que ocorram certas emoes e sentimentos, perdem a capacidade de governar
163
o seu comportamento na sociedade em que vivem. A capacidade de deciso,
especialmente em situaes de grande incerteza, est fortemente
comprometida. Exemplo de decises tomadas em clima de incerteza incluem
investimentos financeiros ou relaes humanas de amizade.4 Nesses
doentes, rompem-se os contratos sociais. Frequentemente os casamentos
dissolvem-se, as relaes entre pais e filhos deterioram-se e perdem-se
tambm os empregos. Uma vez estabelecidas as leses cerebrais, estes
doentes deixam de ser capazes de manter o seu estado social e perdem a
sua independncia financeira. raro que se tornem violentos e as
rupturas do contrato social tendem a no desrespeitar as leis
propriamente ditas, embora desrespeitem por certo as convenes sociais.
No entanto, o governo geral das suas vidas profundamente afectado.
fcil de ver que, sem ajuda de outros, o bem-estar e at a sobrevida
desses doentes no seria de todo possvel.
O doente tpico com este tipo de problema tinha sido, antes do comeo da
doena, um indivduo socialmente exemplar. Trabalhador, bem sucedido,

capaz de actividades altamente competentes e capaz de obter a larga


recompensa financeira que acompanha tais qualidades. Alguns dos doentes
que temos vindo a estudar tinham at actividade notvel em matria de
vida social e eram vistos por outros como pilares da comunidade. Uma vez
que as leses pr-frontais tm lugar, contudo, tais personalidades
modificam-se de forma notvel. No que as aptides desses doentes se
deteriorem, e de facto tm aptides perfeitamente compatveis com os mais
variados empregos. O problema que ningum pode contar com eles para que
se apresentem no trabalho ou para que executem as vrias tarefas que so
necessrias para que uma certa meta seja atingida. A capacidade de
planear actividades est comprometida tanto no imediato como no que
respeita ao futuro. O planeamento financeiro est especialmente
comprometido.
164
Uma das reas de maior dificuldade para estes doentes diz respeito s
relaes sociais. No fcil para estes doentes decidir em quem devem
ter confiana ou de quem devem desconfiar. Falta-lhes o sentido daquilo
que socialmente permissvel, por vezes de forma altamente embaraosa.
No observam certas convenes sociais e podem tambm no observar certas
regras da tica.
Um dos problemas notveis destes doentes tem a ver com a falta de
empatia. Os maridos e as mulheres destes doentes queixam-se amargamente
deste problema. A mulher de um dos nossos doentes fez-nos notar como o
marido, que costumava apoi-la com grande carinho sempre que se sentia
preocupada, passou a reagir com indiferena nessas mesmas circunstncias.
Doentes que, antes do comeo da sua doena estavam envolvidos em
projectos sociais nas suas comunidades e que eram apreciados pela sua
capacidade de aconselhar amigos em dificuldade, deixam de mostrar
qualquer inclinao para tais actividades.
Quando nos perguntamos o porqu desta trgica situao, encontramos um
nmero de respostas curiosas. A causa imediata do problema , sem dvida,
uma leso cerebral numa regio especfica. Nos casos mais srios e
exemplares do problema, aqueles em que a perturbao do comportamento
social domina o quadro clnico, as leses esto colocadas na regio do
lobo frontal. O sector pr-frontal, especialmente a parte desse sector
chamada de ventromedial, est comprometida na maior parte de tais casos.
Em geral, as leses que se restringem ao sector lateral esquerdo do lobo
frontal no causam este problema, embora haja excepes, e embora as
leses que se confinem ao sector lateral direito o possam causar.5 [Ver
figura 4.1]
As leses de outras regies cerebrais, notavelmente o sector parietal do
hemisfrio cerebral direito, causam problemas deste tipo, embora de forma
menos pura, dado que outros sintomas neurolgicos
165
Figura 4.1: Leses do lobo frontal de um doente adulto reveladas pela
reconstruo em trs dimenses de uma neuroimagem de ressonncia
magntica. A regio do crebro destruda pelas leses nota-se facilmente
(aparece em negro, enquanto que o crebro normal aparece em tons de
cinzento). As duas imagens superiores mostram o crebro visto em
perspectivas direita e esquerda. As duas imagens do meio mostram uma
perspectiva mediana (interna) dos hemisfrios. As duas ltimas imagens
revelam a superfcie orbitaria do crebro ( esquerda) e o plo do lobo
frontal ( direita).

tambm esto presentes. Os doentes com leses parietais esto geralmente


paralisados no lado esquerdo do seu corpo, pelo menos em parte. Aquilo
que distingue os doentes
166
com leses no sector ventromedial do lobo frontal que os seus problemas
permitem um comportamento social bem estranho. parte desse
comportamento bizarro, os doentes nada mostram de anormal.
A anlise neuropsicolgica destes doentes revela que eles parecem
intelectualmente intactos. Falam normalmente, movem-se normalmente e no
tm problemas de percepo visual ou auditiva. Empenham-se numa conversa
sem se distrair. Aprendem e recordam factos que lhes ocorrem e at se
conseguem lembrar das convenes e das regras sociais que desrespeitam a
cada passo. Podem at realizar, desde que algum lhes chame a ateno,
que acabam de desrespeitar essas convenes e regras. Estes doentes so
inteligentes, no sentido tcnico do termo, ou seja, podem ter scores bem
altos nos seus quocientes de inteligncia. No tm qualquer problema na
soluo de problemas lgicos.
Durante muito tempo tentou-se explicar as desastrosas decises que estes
doentes tomam com base em perturbaes cognitivas. Pensava-se que talvez
o problema tivesse como base uma perturbao da aprendizagem ou do
recordar daquilo de que necessitamos para nos comportarmos de modo
correcto. Pensou-se tambm que o problema pudesse ser devido a um defeito
da capacidade de raciocinar. Ou talvez que a dificuldade fosse devida
incapacidade de manter na mente, durante um certo perodo de tempo, todas
as premissas de um problema que so necessrias para a sua soluo (esta
capacidade de manter informao na mente conhecida como memria de
trabalho).6 Contudo, nenhuma destas explicaes era satisfatria. Foi
possvel verificar que a maioria destes doentes no tem um problema
primrio em nenhuma destas capacidades. De facto, altamente
desconcertante verificar que eles so capazes de raciocinar de forma
inteligente e de resolver com sucesso toda uma gama de problemas sociais
quando esses problemas so apresentados no laboratrio, sob a forma de um
teste
167
numa situao hipottica. Tais problemas sociais podem ser precisamente
do mesmo tipo que os doentes acabam de se mostrar incapazes de resolver
na vida real e em tempo real. Em suma, estes doentes so capazes de
exibir uma enorme sabedoria sobre as mesmas situaes sociais que no so
de todo capazes de gerir na vida real. Podem saber as premissas do
problema, podem saber as opes de aco e podem saber tambm as
consequncias dessas aces no imediato e no futuro, bem como a forma de
navegar tal sabedoria de uma forma lgica.7 Mas de pouco lhes serve toda
esta sabedoria quando enfrentam a realidade.
Dentro do Mecanismo das Decises.
Algum tempo depois de ter dado incio ao estudo destes doentes, intrigoume a possibilidade de que o problema das suas decises no estivesse
ligado primariamente a um defeito cognitivo mas sim a um defeito da
emoo e do sentimento. Houve dois factores que contriburam para esta
ideia. O primeiro tinha a ver com a manifesta incapacidade de explicar o

problema com base numa disfuno cognitiva primria. O segundo


relacionava-se com uma importante observao clnica: estes doentes
tinham um defeito evidente de ressonncia emocional, especialmente no que
dizia respeito s suas emoes sociais. Dei-me conta de que emoes tal
como o embarao, a simpatia ou a culpa pareciam estar diminudas ou
ausentes. Surpreendi-me um dia quando verifiquei que eu prprio ficava
mais triste ou mais embaraado quando ouvia algumas das histrias
pessoais destes doentes do que eles pareciam estar, medida que as
contavam.8
Foi assim que cheguei hiptese de que o defeito de deciso destes
doentes, o seu defeito de governo da vida, pudesse ser devido
perturbao de um sinal ligado s emoes. Sugeri ento que quando estes
doentes enfrentam uma determinada situao,
168 - 169
e representam mentalmente tanto opes de aco como os resultados dessas
possveis aces, no conseguem activar as memrias emocionais que os
ajudariam a escolher, com mais eficincia, entre diversas opes. Os
doentes no estariam a fazer uso da experincia emocional acumulada ao
longo das suas vidas. As decises feitas nestas condies de emoo
empobrecida levavam assim a resultados errticos ou negativos,
especialmente no que diz respeito s consequncias futuras. O compromisso
era especialmente notvel em situaes que envolviam opes em conflito
aberto e incerteza de resultados. Escolher uma carreira, decidir com quem
nos casamos ou preparar o lanamento de uma nova empresa so exemplos de
decises cujos resultados so incertos mesmo que a preparao dessas
decises tenha sido informada por excelentes conhecimentos e muita
cautela.
Como que a emoo e o sentimento desempenham um papel em tais decises?
De variadas formas, a resposta, algumas subtis outras no, algumas
prticas outras no. A emoo e o sentimento desempenham um papel no
raciocnio e esse papel geralmente benfico. Quando o papel benfico,
a presena da emoo e do sentimento indispensvel.
medida que acumulamos experincia pessoal formamos diversas categorias
de situao social. Os conhecimentos que armazenamos no que diz respeito
a essas experincias incluem:
1. Os factos que respeitam ao problema;
2. A opo que escolhemos para o resolver;
3. O resultado factual da soluo;
4. O resultado da soluo em termos de emoo e sentimento, ou seja, em
termos de punio ou recompensa.
L
Quer a soluo para um certo problema do passado se tenha feito
acompanhar por emoes de sentimentos de dor ou prazer, de mgoa ou
alegria, de vergonha ou orgulho, guardamos cuidadosamente essa
informao. Guardamos tambm na nossa memria o resultado futuro dessas
solues no que respeita punio ou recompensa. de notar que uma
soluo eventualmente acompanhada por recompensa imediata pode ter levado
no futuro a um resultado punitivo. Ou seja, h frequentemente uma
discordncia entre as emoes e sentimentos que acompanham uma
determinada deciso, e as emoes e os sentimentos ligados s
consequncias futuras dessa deciso.
A nfase que estou a colocar nas consequncias futuras da deciso chama a
ateno para algo bem particular no comportamento humano. Um dos traos
mais importantes do comportamento civilizado diz respeito nossa relao
com o futuro. A nossa enorme bagagem de sabedoria e a nossa capacidade de

comparar o passado e o presente abrem a possibilidade de nos preocuparmos


com o futuro, a possibilidade de o antecipar sob a forma de uma simulao
imaginria, ou seja, de o prever, a possibilidade, em suma, de moldar o
futuro de uma forma benfica. No comportamento humano civilizado trocamos
a gratificao instantnea e o prazer imediato por um futuro melhor, e
aceitamos os sacrifcios imediatos que esse contrato requer.
Tal como notmos anteriormente, cada experincia das nossas vidas
acompanhada por algum grau de emoo, por mais pequeno que seja, e este
facto especialmente notvel em relao a problemas sociais e pessoais
importantes. Quer a emoo responda a um estmulo escolhido pela
evoluo, tal como acontece no caso da simpatia, ou a um estmulo
apreendido individualmente, tal como acontece no medo que podemos ter
adquirido em relao a um certo objecto, como consequncia de o termos
associado a um estmulo de medo primrio, o facto que as emoes,
positivas ou negativas, bem como os sentimentos que se lhes seguem, se
tornam componentes obrigatrios das nossas experincias sociais.
170
A ideia que estou a apresentar a de que, ao longo do tempo, no
respondemos apenas aos componentes de uma situao social com o
repertrio de emoes sociais inatas de que dispomos. Sob a influncia
das emoes sociais (desde a simpatia e a vergonha ao orgulho e
indignao moral), e das emoes que so induzidas pelas punies e
recompensas (que so variantes da alegria e da mgoa), somos capazes de
categorizar gradualmente as situaes de que temos experincia.
Categorizamos os erros em que participamos, os seus componentes e o seu
significado em termos de grande narrativa pessoal. Somos capazes, alm
disso, de associar as categorias conceptuais que vamos formando - tanto a
nvel mental como a nvel neural - com os dispositivos cerebrais que
desencadeiam as emoes. Por exemplo, diferentes opes de aco e
diferentes resultados futuros acabam por ser associados a diferentes
emoes e sentimentos. Em virtude destas associaes, quando uma situao
que corresponde ao perfil de uma certa categoria de novo encontrada,
somos capazes de desencadear rpida e automaticamente a emoo que lhe
corresponde.
Em termos neurais, este mecanismo funciona da seguinte forma. Quando os
circuitos dos crtices sensoriais posteriores e das regies parietais e
temporais processam uma situao que pertence a uma certa categoria
conceptual, tornam-se activos os circuitos pr-frontais que detm
memrias relativas a essa categoria conceptual. D-se a seguir a
activao de regies cerebrais que desencadeiam os sinais emocionais
propriamente ditos, como a regio ventromedial pr-frontal, uma activao
que devida aquisio de uma ligao entre a categoria da situao e
as respectivas respostas de emoo e sentimento que aconteceram no
passado. Esta rede de interligaes permite-nos conectar categorias de
conhecimento social com os dispositivos inatos das emoes sociais e dos
sentimentos que se lhes seguem.
Dou especial valor s emoes e sentimentos ligados s consequncias
futuras das decises visto que eles constituem
171
uma antecipao da consequncia das aces, uma espcie de previso do
futuro. No seu conjunto, este mecanismo um belssimo exemplo de como a
natureza justape sistemas e de como essa justaposio cria uma
complexidade maior do que a que resultaria da soma das partes. Por si s,

as emoes e os sentimentos no tm qualquer bola de cristal que lhes


permita ver o futuro. Mas, quando uma emoo e o seu sentimento so
desencadeados num contexto apropriado, a sua presena prev aquilo que
de bom ou mau se poder passar num futuro distante. Tal como veremos
adiante, este papel antecipatrio das emoes e dos sentimentos pode ser
parcial ou completo, consciente ou inconsciente.
Os Benefcios do Mecanismo.
Quando uma emoo correspondente a uma situao do passado posta de
novo em aco no presente, passamos a focar, conscientemente ou
inconscientemente, a nossa ateno sobre certos aspectos de um dado
problema e por isso melhoramos a sua anlise. Quando o sinal emocional
apreciado conscientemente, produz-se um sinal de alarme automtico que
aponta, no seu mais imediato, para opes de aco que podem bem levar a
consequncias negativas. Esse sinal automtico, que podemos sentir sob a
forma de uma alterao do ritmo cardaco ou de uma contraco intestinal,
pode levar-nos a no escolher qualquer coisa que no passado teve
consequncias negativas. Esse sinal emocional aparece, geralmente, antes
que o nosso prprio raciocnio nos tenha aconselhado claramente a no
fazer uma certa escolha. claro que o sinal emocional pode tambm
produzir o contrrio de um alarme e levar-nos a fazer uma determinada
escolha ainda mais rapidamente com base no facto de que, no passado, uma
escolha desse mesmo tipo nos levou a bom porto. Em suma, o sinal
emocional marca opes e consequncias com uma carga positiva ou
negativa. Essa carga reduz a extenso
172
do espao de decises e aumenta a probabilidade de que a nossa deciso
esteja de acordo com a experincia que tivemos do passado. Dado que todos
estes sinais emocionais tm sempre a ver com o corpo, ou soma, designei
esta coleco de ideias pela expresso hiptese dos marcadores
somticos.
importante notar que o sinal emocional no um substituto do
raciocnio. O sinal emocional tem um papel auxiliar. Aumenta a eficincia
do raciocnio e aumenta tambm a sua rapidez. Em certos casos, o sinal
emocional pode tornar o processo de raciocnio suprfluo, o que acontece
quando rejeitamos decididamente uma escolha que levaria por certo a uma
catstrofe, ou quando, pelo contrrio, fazemos uma escolha vantajosa cuja
probabilidade de sucesso extremamente alta.
Em certos casos, um sinal emocional especialmente forte leva a uma
reactivao parcial de emoes como o medo ou a felicidade, seguidas pelo
sentimento consciente que lhes corresponde. Este o mecanismo que
utiliza o corpo-propriamente-dito. H, no entanto, outros meios mais
subtis que permitem ao sinal emocional desempenhar o seu papel. bem
possvel que esses meios mais subtis sejam at o modo mais frequentemente
utilizado pelos sinais emocionais. Por um lado, como acabmos de ver no
captulo anterior, possvel produzir certas emoes/sentimentos sem
utilizar o corpo-propriamente-dito, fazendo uso do sistema de simulao
como-se-fosse-o-corpo. Em segundo lugar, e de forma no menos
importante, o sinal emocional pode actuar inteiramente fora do radar da
conscincia. Pode, por exemplo, produzir alteraes da memria de
trabalho, da ateno e do raciocnio, de forma que os mecanismos de
deciso sejam influenciados no sentido de seleccionar a escolha que, por
exemplo, levar melhor das consequncias dada a experincia anterior do

sistema. A pessoa que faz uma determinada escolha pode no ter de todo
conscincia desta operao secreta. Acabamos por intuir uma deciso e pla em prtica,
173
de forma rpida e eficiente, sem nos darmos conta dessas etapas
intermedirias.
requer uma deciso, temos nossa disposio duas vias complementares
para realizar esse processo. A via A provoca o aparecimento de imagens
relacionadas com a situao, tais como opes de aco, e antecipao de
consequncias futuras. Diversas estratgias de raciocnio actuam sobre
esses conhecimentos e produzem uma deciso. A via B funciona em paralelo
e leva ao activar de experincias emocionais que tero ocorrido em
situaes comparveis. Por seu turno, o reactivar dessas experincias
emocionais, quer seja consciente ou inconsciente, influencia o processo
de deciso, quer interferindo com as estratgias de raciocnio, quer
forando a ateno sobre as representaes de consequncias futuras. Por
vezes, a via B pode levar directamente a uma deciso (por exemplo, quando
um palpite nos leva a fazer uma certa escolha imediata). A proporo de
uso da via A, da via B, ou da combinao das duas depende, evidentemente,
da pessoa que decide, da sua experincia anterior, e das circunstncias
da situao actual. Certos padres de deciso inesperados descritos por
investigadores como Daniel Kahnemann e Amos Tversky, durante os anos 70,
so com grande probabilidade o resultado da utilizao da via B.
174
O nosso grupo de investigao, bem como outros grupos, tm vindo a
acumular dados que confirmam a presena de tais mecanismos.9 Mas o modo
como todas estas operaes esto ligadas ao corpo tem sido notado na
sabedoria milenria. A palavra da lngua portuguesa que mais directamente
traduz estes sinais emocionais a palavra palpite, cuja ligao ao
ritmo cardaco evidente.
A ideia de que as emoes possuem uma racionalidade intrnseca tem uma
longa histria. Tanto Aristteles como Espinosa pensavam que algumas das
emoes, em circunstncias apropriadas, eram perfeitamente racionais. De
certo modo, David Hume e Adam Smith tambm assim pensavam. Certos
filsofos contemporneos, como Ronald de Sousa e Martha Nussbaum, tambm
tm argumentado de forma persuasiva que a emoo intrinsecamente
racional. Neste contexto, o termo racional no denota raciocnio lgico
explcito mas antes uma correlao entre certas aces e consequncias
benficas. Os sinais emocionais no so em si mesmos racionais mas acabam
por promover consequncias que poderiam ter sido deduzidas racionalmente.
Talvez o melhor termo para descrever esta propriedade das emoes no
seja racional mas sim razovel, um termo que foi sugerido por Stephen
Heck.10
A Perturbao de Um Mecanismo Normal.
Como que as leses cerebrais que ocorrem em indivduos at a normais
provocam os defeitos de comportamento social que descrevemos acima? As
leses provocam dois tipos de defeito. Em primeiro lugar, destroem uma
regio vital para o desencadeamento das emoes sociais. Em segundo
lugar, destroem uma regio que apoia o nexo entre certas categorias de

situao e as emoes que lhes correspondem. Em consequncia deste duplo


defeito, o repertrio de emoes sociais que herdmos da evoluo
biolgica
175
no pode ser utilizado em resposta aos estmulos naturais que provocariam
essas emoes e, por outro lado, os novos estmulos que adquirimos na
nossa experincia deixam tambm de provocar as emoes respectivas. Na
ausncia de todas essas emoes, evidente que os sentimentos que lhes
seguiriam esto tambm ausentes. A gravidade do defeito varia de doente
para doente. Contudo, em todos os casos, os doentes deixam de produzir de
maneira fivel as emoes e sentimentos sintonizados com certas
categorias de situao social.
O uso de estratgias de comportamento cooperativo est bloqueado em
doentes com estas leses, e o seu desempenho de tarefas que dependem da
cooperao est perturbado.11 Sabemos hoje tambm, com base em
experincias de neuroimagem funcional, que quando indivduos normais
utilizam estratgias de cooperao social - necessrias para resolver o
tipo de problema posto pelo Dilema do Prisioneiro - a regio ventromedial
do lobo frontal fortemente activada. (O Dilema do Prisioneiro uma
tarefa experimental que permite identificar os indivduos que cooperam
socialmente, bem como aqueles que fazem batota). A propsito, num estudo
recente, o uso de estratgias de cooperao social levou tambm
activao de regies cerebrais ligadas libertao de dopamina e aos
comportamentos de prazer, sugerindo, curiosamente, que a virtude a sua
prpria recompensa.12
A miopia do futuro causada pelas leses frontais tem qualquer coisa de
semelhante com a situao dos toxicmanos ou alcolicos crnicos. O
mapeamento do corpo sistematicamente falso. Talvez se pudesse pensar
que esta distoro tivesse as suas vantagens. primeira vista dir-se-ia
que o bem-estar produzido por todas essas substncias seria valioso. Mas
no . Tanto no alcoolismo como na toxicomania os processos de deciso
deterioram-se e o nmero
176
de decises vantajosas para o prprio reduz-se com o tempo. O termo
miopia do futuro descreve com preciso a situao destes indivduos.
Leses Pr-Frontais em Crianas.
Os dados e as interpretaes que dizem respeito aos doentes adultos com
leses frontais so particularmente importantes luz de descries
recentes de jovens adultos que foram vtimas de leses semelhantes, mas
com uma diferena importante: as leses ocorreram quando eram crianas.13
Em colaborao com os meus colegas Steven Anderson e Hanna Damsio, temos
vindo a descobrir que esses doentes so, de um modo geral, parecidos com
aqueles que sofrem leses na idade adulta, mas tambm mostram diferenas
interessantes. Tal como o caso entre os adultos, esses jovens doentes
no exibem as emoes de simpatia, embarao ou culpa, e tudo leva a crer
que nunca tiveram tais emoes ou sentimentos. Mas no captulo das
diferenas nota-se que os defeitos de comportamento social so geralmente
mais graves e que, ao contrrio dos doentes adultos, os jovens parecem
nunca ter aprendido as regras ou as convenes que desrespeitam com tanto
abandono. Eis um exemplo.

A primeira doente deste tipo que estudmos tinha 20 anos quando a vimos
pela primeira vez. Os pais e os irmos, que no tinham qualquer histria
neurolgica ou psiquitrica, formavam uma famlia estvel e viviam
confortavelmente. A leso cerebral tinha ocorrido aos 15 meses de idade
como resultado de um acidente de viao. A doente tinha feito uma
recuperao completa nos dias que se seguiram ao acidente e nenhuma
alterao comportamental se pde verificar at idade de 3 anos, quando
os pais notaram que a doente parecia ser indiferente aos castigos verbais
ou fsicos. Este comportamento diferia inteiramente do dos seus irmos
177
(que vieram a ser adolescentes e jovens adultos normais). Aos 14 anos, o
comportamento da doente era to perturbante que ela foi internada numa
clnica, a primeira de entre muitas. A nvel acadmico, os professores
indicavam que a doente era intelectualmente capaz, mas notavam que
raramente completava qualquer tarefa. A adolescncia da doente foi
marcada por um desrespeito sistemtico de regras de todo e qualquer tipo
e por confrontaes frequentes com outros adolescentes e com adultos. A
doente comportava-se sempre em relao aos outros de forma abusiva,
fsica e verbalmente. Mentia cronicamente. Foi detida vrias vezes por
roubo em lojas e, em diversas ocasies, roubou coisas a colegas ou a
membros da sua prpria famlia. Desde muito cedo teve comportamentos
sexuais arriscados e engravidou aos 18 anos. Depois do nascimento da
criana, o seu comportamento maternal mostrou-se deficiente. Mostrava-se
completamente indiferente s necessidades do beb. Nunca lhe foi possvel
manter qualquer espcie de emprego devido ao desrespeito dos horrios e
de outras regras de trabalho. Nunca exprimiu sentimentos de culpa ou
remorso e nunca mostrou simpatia em relao a outros. Pelo contrrio,
culpava-os sempre e atribua-lhes a responsabilidade pelos seus prprios
problemas. O uso de vrias teraputicas comportamentais e medicamentos
psicotrpicos no ajudou de todo a situao. Depois de ter corrido
diversos riscos fsicos e financeiros, a doente tornou-se, por fim,
inteiramente dependente dos seus pais ou de instituies sociais que
passaram a responsabilizar-se pela sua vida. Nunca formulou qualquer
espcie de plano para o futuro e nunca mostrou nenhum desejo de se
empregar de forma estvel.
Curiosamente, a hiptese de leso cerebral nunca tinha sido posta em
relao a esta doente e a histria de traumatismo craniano fora
praticamente esquecida. Quando os pais se puseram a hiptese de que os
problemas da filha pudessem partir de uma leso cerebral
178
e a trouxeram nossa clnica, foi fcil demonstrar, com um estudo de
ressonncia magntica do crebro, que a doente tinha, de facto, sofrido
uma leso cerebral grave, semelhante quelas que temos encontrado em
tantos doentes adultos com problemas de deciso. Nos ltimos quatro anos,
no seguimento da primeira publicao que descreveu dois jovens doentes
com este tipo de problema, tem-nos sido possvel estudar vrios outros em
que a correlao entre leso pr-frontal e defeito de comportamento
social se verifica sistematicamente.
Figura 4.3: Reconstruo em trs dimenses do crebro de um jovem adulto
que sofreu leso da regio pr-frontal na infncia. Tal como na Figura
4.1, a reconstruo tem como base a ressonncia magntica. de notar a
semelhana da rea lesionada nos adultos e na criana.
Claro que no estou a sugerir que todos os adolescentes que apresentam

comportamentos semelhantes foram igualmente vtimas de leses cerebrais


ainda no diagnosticadas. inteiramente possvel que, em certos casos,
tais comportamentos se possam explicar em termos do ambiente cultural em
que o adolescente se desenvolveu. Mas tambm possvel que alguns
adolescentes com um comportamento comparvel sofram de uma disfuno dos
mesmos sistemas cerebrais que, nos nossos doentes,
179
foram parcialmente destrudos por leses macro-estruturais. Em tais
casos, a disfuno radicaria em defeitos microscpicos, a nvel celular,
defeitos cujas origens seriam variadas. possvel pensar em factores de
desenvolvimento biolgico, relacionados tanto com o ambiente (por
exemplo, nutrio, educao) como com uma predisposio gentica, e
possvel que, em certos casos, mais do que um simples factor possa
interagir. S a investigao futura nos poder dizer se esta ideia ou
no correcta.
Com base nos dados que apresentmos em relao aos adultos, podemos
perceber porque que leses na regio pr-frontal que ocorram no
princpio da vida podem ter consequncias to devastadoras. evidente
que, nas crianas com tais leses, as emoes sociais inatas e os seus
sentimentos nunca chegam a ser exibidos de forma normal. A consequncia
imediata deste defeito de que as interaces com os outros, crianas ou
adultos, nunca podem ser normais. A criana doente reage de forma
inadequada s mais variadas situaes sociais e, por seu turno, os outros
respondem-lhe de forma igualmente inadequada. As crianas afectadas por
leses constrem, inevitavelmente, um conceito anormal do mundo social.
Em segundo lugar, as crianas com leses nunca sintonizam as emoes que
ainda tm disponveis com as aces a que podem estar ligadas. Esta falha
de sintonizao acontece porque a aprendizagem de um nexo entre uma certa
aco e as suas consequncias emocionais dependem da integridade da
regio pr-frontal. Desta forma, a experincia da dor, que faz parte das
situaes de punio, nunca aprendida em ligao com a aco que causou
essa punio. No se forma qualquer memria da conjuno entre aco e
emoo, e no por isso possvel utilizar essa memria no futuro. Tudo
indica que a aprendizagem no que diz respeito recompensa seja tambm
anormal, embora tenhamos alguma esperana que o sistema da punio e o
sistema da recompensa no estejam igualmente afectados. Por fim,
180
a acumulao de conhecimentos sobre o mundo que nos rodeia, que ocorre
notavelmente durante a meninice e a adolescncia, no pode, de todo em
todo, realizar-se normalmente. H um defeito sistemtico da categorizao
das situaes, da categorizao das respostas a essas situaes, e da
assimilao de regras e convenes.14
E Se o Mundo...?
Considerando todos os dados que temos vindo a descrever no que respeita
relao entre comportamento social e emoo e sentimento, legtimo
perguntar em que mundo viveramos hoje se uma parte significativa da
populao sofresse de qualquer coisa parecida com aquilo de que os nossos
doentes frontais padecem? Seria tambm legtimo perguntar como que o
mundo teria evoludo se a humanidade tivesse comeado com um grupo de
seres humanos privados, por constituio natural, da capacidade de

responderem uns aos outros com reaces de simpatia, embarao, apegamento


e outras emoes sociais.
Numa sociedade privada de tais emoes e sentimentos, nunca teria havido
a exibio espontnea das reaces sociais inatas que auguram o
aparecimento de um sistema tico simples - o altrusmo no teria por onde
comear, no teria aparecido a generosidade, no haveria a censura aos
outros ou a ns prprios. Na ausncia dos sentimentos de tais emoes, os
seres humanos no se teriam empenhado na negociao que visa encontrar
solues para os problemas do grupo, ou seja, solues para o encontro e
partilha de alimentos, para a defesa contra ameaas exteriores e para os
conflitos entre os membros de um determinado grupo. No teria havido uma
acumulao gradual da sageza que respeita s relaes entre diversas
situaes sociais, reaces naturais e as punies ou recompensas que se
verificariam quando as reaces naturais fossem inibidas ou permitidas.
No sendo possvel
181
EMBARAO; VERGONHA; CULPA
EEC: identificao de um problema no comportamento ou no
corpo do prprio indivduo consequncias: evitar da punio imposta por
terceiros; reequilbrio do prprio, do outro, ou do grupo; policiamento das
regras de comportamento social base: medo; tristeza; tendncias
submissivas
DESPREZO; INDIGNAO
EEC: violao de normas de conduta por parte de outra pessoa
consequncias: punio da violao; policiamento de regras de
comportamento social base: nojo; zanga
SIMPATIA; COMPAIXO
EEC: o sofrimento de outro indivduo
consequncias: conforto; reequilbrio do outro ou do grupo
base: apegamento (vinculao); tristeza
ESPANTO; ADMIRAO; ELEVAO; GRATIDO; ORGULHO
EEC: reconhecimento (no outro ou no prprio) de uma contribuio para a
cooperao
consequncias: recompensa da cooperao; policiamento da tendncia para a
cooperao
base: felicidade; alegria
Figura 4.4: Algumas das principais emoes sociais tanto negativas como
positivas. Para cada grupo de emoes esto indicados o estmuloemocionalmente-competente (EEC), as consequncias do desencadear da
emoo e a base fisiolgica dessa emoo. Para mais pormenores sobre as
emoes sociais, ver o texto bem como o trabalho de J. Haidt e R.
Shweder.15
182
descobrir convenes ou regras, no teria sido possvel tambm codificlas sob a forma de leis, sistemas de justia e sistemas de organizao
sociopoltica, mesmo assumindo que os sistemas da aprendizagem, da
imaginao e do raciocnio se poderiam manter intactos na ausncia de um
sistema emocional normal, o que , evidentemente, altamente improvvel.
Uma vez perdido o sistema natural de navegao emocional, no teria sido
possvel sintonizar o indivduo com o mundo que o rodeia. Na ausncia de
um sistema bsico de valores biolgicos, sistema esse que a regulao

biolgica em geral e a emoo e sentimento em particular fornecem ao


organismo, no teria sido possvel construir um cdigo de navegao
social puramente baseado em factos.
Este cenrio desastroso seria a realidade desse mundo sem emoo,
qualquer que seja o conceito que fazemos da origem dos princpios ticos
que governam a vida social. Por exemplo, se os princpios ticos tiverem
emergido de um processo de negociao cultural conduzido sobre a
influncia das emoes sociais, os seres humanos com leses frontais
nunca teriam participado em tal processo e no teriam sequer comeado a
construir um cdigo tico. Mas o problema mantm-se se acreditarmos que
os princpios ticos nos chegaram atravs de uma profecia religiosa. Se
concebermos a religio como uma das mais extraordinrias criaes
humanas, difcil de imaginar que seres humanos privados de emoes e
sentimentos sociais jamais tivessem criado um sistema religioso. Tal como
indico no captulo 7, as narrativas religiosas podem ter surgido como
resposta a certas presses especialmente importantes, nomeadamente a
anlise consciente dos estados de mgoa e alegria, bem como da
necessidade de criar uma autoridade capaz de validar e manter regras
ticas. Na ausncia de emoes normais no teria havido a tendncia
natural para a criao de um sistema religioso. No teria havido nem
profetas, nem seguidores de profetas animados pela tendncia emocional de
se submeterem
183
com espanto e admirao a uma figura dominante capaz de liderar,
proteger, recompensar e explicar o inexplicvel. Na ausncia da emoo,
teria sido difcil conceber a figura de Deus.
As coisas no teriam caminhado melhor, contudo, se as profecias
religiosas fossem concebidas como tendo uma origem sobrenatural em que o
profeta um mero veculo para a revelao. Nessas condies, continuaria
a ser necessrio inculcar os princpios ticos na criana humana, o que
requereria, do ponto de vista da aprendizagem, a influncia da recompensa
e da punio, ou seja, a influncia da emoo. Mesmo que fosse possvel
imaginar a presena de alegria ou mgoa na ausncia das emoes sociais,
os seres humanos que crescessem em tais circunstncias no seriam capazes
de associar essa alegria e mgoa s categorias de conhecimento pessoal e
social necessrios para estabelecer princpios ticos. Em suma, quer se
concebam os princpios ticos como baseados na biologia natural ou como
baseados em estruturas religiosas, legtimo concluir que, na ausncia
de emoes e sentimentos normais, especialmente na ausncia de emoes
sociais, a emergncia de comportamentos ticos seria improvvel. A
eliminao da emoo e do sentimento acarreta um empobrecimento da
organizao da experincia humana. Na ausncia de emoes e sentimentos
normais, o indivduo deixa de poder categorizar a sua experincia de
acordo com a marca emocional que confere a cada experincia a qualidade
do bem ou do mal. Em tais circunstncias, a descoberta e elaborao
das noes de bem e de mal seria mais difcil, e a construo cultural
daquilo que deve ser considerado bom ou mau seria mais difcil.
Neurobiologia e Comportamentos ticos.
Na ausncia de emoes e sentimentos sociais, mesmo que,
improvavelmente, outras capacidades intelectuais se pudessem manter,
184

os instrumentos culturais conhecidos como comportamentos ticos, crenas


religiosas, leis, justia e organizao poltica, no teriam emergido ou
teriam emergido sob uma forma bem diferente. Devo vincar imediatamente
que no quero de forma alguma dizer que as emoes e os sentimentos sejam
a causa nica da emergncia desses instrumentos culturais. Em primeiro
lugar, as caractersticas neurobiolgicas que facilitaram a emergncia de
tais instrumentos culturais incluem no apenas as emoes e os
sentimentos, mas tambm uma memria pessoal de grande amplitude que
permite aos seres humanos construrem uma autobiografia complexa. Inclui
tambm um processo de conscincia alargada que facilita as inter-relaes
entre os sentimentos, o si e acontecimentos exteriores. Em segundo lugar,
uma explicao neurobiolgica simples da emergncia da tica, da
religio, das leis e da justia no de todo vivel. Parece-me legtimo
supor que a neurobiologia desempenhar um papel importante nas
explicaes futuras de todas essas estruturas culturais. Mas para que
seja possvel compreender esses fenmenos culturais de forma satisfatria
necessrio incluir ideias vindas da antropologia, da sociologia, da
psicanlise e da psicologia evolucionria, bem como dados vindos dos
estudos, propriamente ditos, de tica, leis e religio. Neste domnio, as
explicaes mais interessantes devero provir da investigao de
hipteses baseadas em conhecimentos integrados de todas estas
disciplinas, em forte ligao com a neurobiologia.16 Uma tal abordagem do
problema s hoje comea a ser possvel e est muito para alm da minha
preparao e daquilo que posso dizer neste captulo. Julgo que sensato
dizer, no entanto, que as emoes e os sentimentos tero sido um alicerce
necessrio para os comportamentos ticos muito antes dos seres humanos
terem iniciado a construo deliberada de normas inteligentes de conduta
social. As emoes e os sentimentos teriam comeado a fazer parte dos
organismos complexos em etapas evolucionrias
185
anteriores, que dizem respeito a espcies no humanas, e teriam sido um
factor importante no estabelecimento de estratgias cognitivas de
cooperao. A minha posio no que respeita neurobiologia e ao
comportamento tico pode descrever-se nos seguintes termos.
Os comportamentos ticos constituem uma sub-coleco dos comportamentos
sociais. Os comportamentos ticos podem ser investigados atravs de um
largo nmero de abordagens cientficas, desde as da antropologia at s
da neurobiologia. As tcnicas de neurobiologia necessrias para abordar
os comportamentos ticos incluem as da neuropsicologia experimental (ao
nvel dos sistemas) e da gentica (ao nvel molecular). Tal como
indicmos acima, de esperar que os melhores resultados destes estudos
resultem de uma abordagem que inclua tcnicas diversas.17
A essncia do comportamento tico no parece ter comeado com os seres
humanos. H dados notveis de estudos feitos em aves (como os corvos), e
em mamferos (como os morcegos, os lobos e os chimpanzs) que indicam
claramente que espcies no humanas se parecem comportar, aos nossos
olhos sofisticados, de uma forma tica. Exibem simpatia, apegamentos,
embarao e vergonha, orgulho dominante e humilde submisso. So capazes
de censurar e recompensar as aces de animais congneres. Uma espcie de
morcegos conhecida pelo nome de morcego vampiro consegue detectar aqueles
que fazem batota e trata tambm de os castigar. Os corvos fazem o mesmo.
Exemplos de comportamento tico so, como seria de esperar, ainda mais
convincentes entre os primatas e no se confinam de modo algum aos
chimpanzs, os nossos parentes mais chegados. Os macacos rhesus

comportam-se com outros macacos de maneira altrusta. Numa experincia


notvel executada por Robert Miller e discutida por Marc Hauser, os
macacos deixavam de puxar uma cadeia que lhes traria comida
186
caso esse acto fizesse com que um outro macaco recebesse um doloroso
choque elctrico. Em tais circunstncias, alguns macacos passaram horas e
at dias sem comer. De forma bem sugestiva, os animais mais susceptveis
de se comportarem de forma altrustica eram aqueles que tinham
conhecimento social prvio do animal que receberia o choque. Os macacos
que, noutras fases da experincia, tinham eles mesmos recebido choques,
mostravam tambm maior probabilidade de se comportar de forma altrusta.
No h qualquer dvida de que o altrusmo no se confina aos seres
humanos.18 Este facto pode talvez desagradar queles que acreditam que a
justia um trao exclusivamente humano. Como se no bastasse que
Coprnico nos tivesse dito que no estamos no centro do universo, que
Charles Darwin nos tivesse informado de que temos origens bem humildes e
de que Sigmund Freud nos tivesse mostrado que no somos donos da nossa
prpria casa no que respeita conscincia que temos dos nossos
comportamentos, somos agora tambm obrigados a admitir que, mesmo no
domnio da tica, temos predecessores e somos descendentes.
evidente, contudo, que o comportamento tico humano tem um grau de
elaborao e complexidade que o torna distintamente humano e no apenas
uma cpia daquilo que outras espcies tm ao seu dispor. As regras da
tica criam obrigaes especificamente humanas para qualquer indivduo
normal que conhea essas regras e, est bem de ver, a codificao das
regras exclusivamente humana. Quanto s narrativas que se construram
volta das situaes e das regras, so tambm exclusivamente humanas. No
fundo, no assim to difcil reconciliar a realizao de que uma parte
da nossa estrutura biolgica e psicolgica tem razes no humanas, com a
noo de que a nossa compreenso profunda da condio humana confere a
essas estruturas uma dignidade nica.
Para alm do mais, o facto de que as mais nobres criaes culturais tm
um antecedente animal no implica
187
que os seres humanos tenham uma natureza social fixa. H vrios tipos de
natureza social, bons e maus, que resultam de variantes evolucionrias,
de diferenas sexuais e de desenvolvimentos pessoais diferentes. Tal como
Frans de Waal tem demonstrado, h primatas mal intencionados, como o
chimpanz comum, com a sua agressividade territorial, e primatas bem
intencionados, como os chimpanzs bonobos, cuja simpatiqussima
personalidade me faz pensar num casamento de Bill Clinton com a Madre
Teresa.
A construo a que chamamos tica deve ter comeado como parte de um
programa geral de regulao biolgica. O embrio dos comportamentos
ticos dever ter sido mais uma etapa na progresso que inclui os
mecanismos no conscientes e automatizados que nos permitem regular o
metabolismo; ter pulses e motivaes; ter emoes e sentimentos dos mais
diversos tipos. No difcil imaginar a emergncia da justia e da honra
a partir de prticas de cooperao. Um aspecto particular das emoes
sociais, aquele que se exprime sob a forma de comportamentos dominantes
ou submissos no interior de um certo grupo, teria tido tambm um papel
importante nos processos de negociao que definem a cooperatividade.
Parece-me razovel pensar que os seres humanos equipados com este

repertrio de emoes e cujos traos de personalidade incluiriam


estratgias de cooperatividade teriam sobrevivido mais facilmente e
deixado, por isso, mais descendentes. Essa seria a maneira mais simples
de estabelecer uma base genmica para o aparecimento de crebros capazes
de comportamento cooperativo. No estou de forma alguma a sugerir que
haja um gene para o comportamento cooperativo ou para os comportamentos
ticos gerais. Tudo quanto seria necessrio era uma presena constante
dos diversos genes necessrios para dotar o crebro de certos circuitos por exemplo, os circuitos de regies como a do lobo frontal
ventromediano. Por outras palavras, alguns genes
188
trabalhando em conjunto seriam capazes de promover a construo de certos
componentes cerebrais, e a operao regular desses componentes levaria ao
aparecimento de determinadas estratgias cognitivas em relao a certas
circunstncias ambientais. Em suma, a evoluo teria dotado os nossos
crebros com os dispositivos necessrios para reconhecer certas
configuraes cognitivas e desencadear emoes que levariam soluo dos
problemas e das oportunidades postos pelas configuraes. O sintonizar
minucioso destes notveis dispositivos dependeria, claro, da histria e
do habitat do organismo.19
Para que no se pense que a evoluo e a sua bagagem de genes tem tido
sempre um papel maravilhoso e nos trouxe todos estes magnficos
dispositivos, altura de vincar que todas as emoes positivas de que
tenho vindo a falar e que o altrusmo a que me referi dizem respeito ao
grupo. Em termos humanos, exemplos de grupo incluem a famlia, a tribo, a
cidade e a nao. Para aqueles que esto fora do grupo, a histria
evolucionria das reaces emocionais bem menos amvel. As emoes
simpticas podem facilmente tornar-se desagradveis e brutais quando so
dirigidas para fora do crculo a que naturalmente se destinam. O
resultado bem sabido: zanga, ressentimento, violncia, todas as
reaces que fcil reconhecer como embrio possvel dos dios tribais,
do racismo e da guerra.
Esta tambm a altura de recordar que os mais recomendveis
comportamentos humanos no so necessariamente impressos nos circuitos
neurais sob o controlo do genoma. A histria da nossa civilizao , de
certo modo, a histria de uma tentativa persuasiva de oferecer os
melhores de entre os nossos sentimentos morais a crculos cada vez mais
largos da humanidade, para alm das restries do grupo, de forma a
abranger, eventualmente, a humanidade inteira. Est bem de ver que
estamos muito longe de atingir esse ideal.
189
E h ainda mais a dizer sobre o lado negativo das nossas emoes sociais.
Os comportamentos de dominncia e o seu complemento, os comportamentos de
submisso, so componentes importantes das emoes sociais. A dominncia
tem um lado positivo, dado que indivduos dominantes podem muitas vezes
proporcionar solues para os problemas de uma comunidade. Indivduos
dominantes negoceiam e lideram. Por vezes, encontram o caminho da
salvao atravs de caminhos que levam ao alimento e ao abrigo, ou de
caminhos que levam profecia e sageza. Mas esses indivduos dominantes
podem tambm tornar-se dspotas, especialmente quando a dominncia se faz
acompanhar do seu irmo gmeo, o carisma. fcil para tais indivduos
negociar mal e conduzir guerra errada, fcil tambm para esses

indivduos reservar as emoes agradveis para um grupo cada vez mais


pequeno, o grupo daqueles que os apoia mais directamente. Da mesma forma,
os comportamentos submissos tm um lado positivo - podem desempenhar um
papel importante na elaborao de contratos sociais e na construo do
consenso necessrio para resolver conflitos - mas tm tambm aspectos
negativos - a obedincia e a submisso tirania podem levar rapidamente
ao declnio de todo um grupo.
A elucidao dos mecanismos biolgicos em que assentam os comportamentos
ticos no significa que esses mecanismos ou a sua disfuno sejam a
causa singular de um determinado comportamento. O facto de que contribuem
para o comportamento no significa que sejam, necessariamente,
determinantes desse comportamento.
Creio, evidentemente, que os comportamentos ticos dependem da actividade
de certos sistemas cerebrais. Mas esses sistemas no so centros. No
dispomos de um centro ou centros da moral. Nem mesmo a regio
ventromedial do crtex pr-frontal,
190
cuja importncia para os comportamentos ticos bvia, deve ser
considerada como um centro. Alm disso, os sistemas que apoiam os
comportamentos ticos no comearam a sua existncia neural com uma
dedicao exclusiva tica. No fundo, so sistemas dedicados regulao
biolgica, memria, deciso e criatividade. Os comportamentos
ticos so, eles mesmos, o resultado de certas sinergias entre essas
actividades.
Talvez o papel mais fundamental dos sentimentos no que diz respeito
tica sempre tenha sido, desde o seu aparecimento, o de manter
mentalmente presente a condio da vida, de forma que essa condio
pudesse desempenhar um papel principal na organizao do comportamento. E
precisamente porque os sentimentos continuam ainda a ter esse papel que
julgo que eles devem ser ouvidos quando a colectividade social discute a
avaliao, desenvolvimento e aplicao de instrumentos culturais tais
como as leis, a justia e a organizao sociopoltica.20
Se os sentimentos podem reflectir o estado da vida dentro de cada ser
humano, podem tambm reflectir o estado da vida de um grupo de seres
humanos, pequeno ou grande. O considerar das relaes entre fenmenos
sociais e a experincia da alegria e da mgoa parece-me indispensvel
para a discusso de sistemas de justia e de organizao poltica. Os
sentimentos, especialmente os sentimentos de alegria e de mgoa, podem
tambm inspirar a criao de um ambiente fsico e cultural que promova a
reduo da dor e defenda o aumento do bem-estar. Nessa mesma direco,
vrios desenvolvimentos da biologia e o progresso das tecnologias mdicas
tem melhorado a condio humana de forma consistente ao longo do ltimo
sculo. O mesmo se pode dizer das cincias e das tecnologias ligadas ao
controlo do ambiente fsico. E o mesmo se deve dizer, em certa medida, da
arte em geral, do desenvolvimento da riqueza nas naes democrticas.21
191
A Homeostasia e o Governo da Vida Social.
A vida humana comea por ser regulada por dispositivos naturais e
automticos da homeostasia, tais como o metabolismo, os apetites e as
emoes. Estes dispositivos magnficos garantem qualquer coisa de
espantoso: que todos os seres humanos tenham igual acesso a solues

automticas para o manejo dos problemas bsicos da vida. A regulao da


nossa vida adulta, no entanto, requer muito mais do que esses
dispositivos automticos, dado que o nosso ambiente to complexo fsica
e socialmente, que toda uma nova espcie de conflitos se nos pe e requer
soluo. O processo relativamente simples de obter alimento ou procriar
tornam-se actividades extremamente complicadas no meio ambiente em que se
desenvolve a nossa vida. Os instintos, as pulses e as motivaes, os
apetites e as emoes, no chegam para resolver os problemas de uma
sociedade em que o ambiente cultural inclui a agricultura, diversas
indstrias, a banca, as organizaes de sade, as organizaes de
educao e de seguro, e toda uma gama das estruturas e de actividades
cujo conjunto constitui uma sociedade humana com a sua economia. Em tais
circunstncias, a nossa vida deve ser regulada no s pelos nossos
desejos e sentimentos, mas tambm pela nossa preocupao com os desejos e
sentimentos de outros. Essa preocupao exprime-se sob a forma de
convenes sociais e regras de tica e, por sua vez, essas convenes e
regras so administradas por instituies religiosas, de justia, e de
organizao sociopoltica. Essas convenes, regras e instituies
funcionam ao nvel do grupo social como instrumentos homeostticos. A
arte, a cincia e a tecnologia assistem esses mecanismos de homeostasia
social.
Nenhuma das instituies envolvidas no governo do comportamento social
costuma ser olhada como um dispositivo de regulao da vida, talvez
porque essas instituies funcionem to frequentemente de forma eficaz ou
talvez porque o alvo imediato
192
dessas instituies encubra a ligao menos aparente que tm com o
processo da vida. Sem qualquer dvida, no entanto, o alvo de todas essas
instituies precisamente a regulao da vida num ambiente particular.
Com pequenas variaes de nfase, directa ou indirectamente, no indivduo
ou na colectividade, a meta final dessas instituies a promoo da
vida e o evitar da morte, o robustecer do bem-estar e a reduo do
sofrimento. O desenvolvimento de mecanismos de homeostasia social foi
importante para os seres humanos porque a regulao automtica da vida
tem limites drsticos quando os ambientes fsicos e sociais se tornam
particularmente complexos. Sem qualquer apoio da deliberao, da
pedagogia ou dos instrumentos formais da cultura, as espcies no humanas
possuem comportamentos teis cuja gama vai do banal - encontrar comida e
procriar - at ao sublime - a compaixo para com um congnere. Mas a
situao humana bem diferente. claro que no podemos dispensar parte
alguma dos dispositivos inatos de comportamento que o genoma nos oferece.
No entanto, medida que as sociedades humanas se tornam mais complexas
e, por certo, durante os dez mil anos que passaram desde que a
agricultura se desenvolveu, a sobrevida e o bem-estar humanos tm vindo a
depender de uma forma adicional de regulao no automtica que ocorre
num espao social e cultural. Estou a referir-me, claro, s formas de
comportamento humano que habitualmente associamos ao raciocnio e
liberdade de deciso.22 Os seres humanos no s demonstram compaixo pelo
sofrimento de um outro ser, coisa que variadas espcies no humanas podem
tambm demonstrar, como sabem que sentem essa compaixo. Talvez por isso
mesmo, os seres humanos tm sido levados a modificar as circunstncias em
que os acontecimentos que provocam tais emoes costumam ocorrer.
A natureza tem disposto de milhes de anos para aperfeioar os
dispositivos automticos da homeostasia,

193
enquanto os dispositivos no-automticos dispem de uns escassos milhares
de anos. Mas no essa apenas a diferena entre os dispositivos
automticos e no-automticos da regulao da vida. Uma outra diferena
importante tem a ver com os objectivos e os meios desses diversos
dispositivos. Os objectivos e os meios dos dispositivos automticos esto
bem estabelecidos e so extremamente eficazes. Contudo, quando nos
viramos para os dispositivos no-automticos, deparamo-nos com uma
situao diferente. Alguns dos objectivos esto claramente definidos por exemplo, no matar um outro ser humano - mas vrios outros esto
ainda abertos a negociao - a eliminao da pobreza e da doena. Para
alm disso, os meios pelos quais ser possvel atingir certos objectivos
variam notavelmente com o grupo humano e com o perodo histrico e nada
tm de rigidamente estabelecido. Os sentimentos tm por certo contribudo
para articular os alvos que definem a humanidade no sentido mais refinado
do termo, como por exemplo no causar dano a outros e promover o seu bemestar. Mas a histria da humanidade a histria de uma luta na tentativa
de encontrar meios aceitveis para chegar a esses objectivos. Pode dizerse, por exemplo, que os objectivos do marxismo eram saudveis sob vrios
pontos de vista, visto que a inteno do marxismo era criar um mundo
justo, um paraso na Terra. E, no entanto, os meios utilizados pelas
sociedades que utilizaram o marxismo tiveram resultados desastrosos,
talvez porque, entre outras razes, esses meios se colocaram em
confrontao permanente com mecanismos bem estabelecidos da regulao
automtica da vida. Aquilo que se considerava desejvel para uma larga
colectividade, requeria a dor e o sofrimento de numerosos indivduos. O
resultado tem sido uma tragdia humana cujos custos so altssimos.
Na maior parte dos casos, os dispositivos no automticos de regulao
so um trabalho em curso,
194
dificultado pela negociao de objectivos e meios que no perturbem
aspectos automticos da regulao da vida. Nesta perspectiva, creio que
os sentimentos continuam a ser essenciais para manter em mente os alvos
que uma determinada cultura considera inviolveis e merecedores de
aperfeioamento. Os sentimentos continuam tambm a ser um guia necessrio
para a inveno e negociao de meios que permitam o atingir de um
determinado objectivo sem perturbar os mecanismos de regulao automtica
e sem corromper as intenes desse objectivo. Os sentimentos so to
importantes hoje em dia como no dia em que os seres humanos descobriram,
pela primeira vez, que matar outro ser humano era uma aco reprovvel.
As convenes sociais e as regras ticas podem ser vistas em parte como
extenses da homeostasia ao nvel da sociedade e da cultura. O resultado
da aplicao de convenes e regras eficazes precisamente o mesmo
resultado do funcionamento de dispositivos tal como o metabolismo ou os
apetites: um equilbrio do processo da vida que permita a sobrevida e o
bem-estar. As constituies que governam um estado democrtico, as leis
propostas de acordo com essas constituies e a aplicao dessas leis num
sistema judicial so dispositivos homeostticos. Todos eles esto ligados
por um longo cordo umbilical a outros nveis da regulao homeosttica
bsica. Certas organizaes mundiais que tiveram o seu comeo no sculo
XX, como a Organizao Mundial de Sade, a UNESCO e as Naes Unidas,
fazem parte desta tendncia humana de alargar a homeostasia a uma escala
cada vez maior da humanidade. bem sabido que tais organizaes tm
conseguido alguns bons resultados mas que tambm sofrem de imperfeies

que apenas revelam a sua menoridade. Apesar disso, vejo a sua presena
como sinal de progresso. Vejo tambm com alguma esperana o facto de que
o estudo das emoes sociais est na sua infncia. Quando o estudo
cognitivo e neurobiolgico das emoes e sentimentos
195
se puder juntar ao da antropologia e da psicologia evolucionria,
antevejo a possibilidade de testar cientificamente algumas das sugestes
contidas neste captulo. Talvez possamos um dia compreender um pouco
melhor como a biologia humana e a cultura interagem e at como o ambiente
social e fsico interagiram com o genoma ao longo da histria da
evoluo.
Noto de novo que as ideias expressas neste captulo no constituem uma
proposta formal sobre a neurobiologia dos comportamentos ticos e que no
possvel tratar aqui, em qualquer pormenor, da perspectiva histrica
pertinente.23
Os Fundamentos da Virtude.
Escrevi no princpio deste livro que o meu regresso a Espinosa aconteceu
quase por acaso, quando tentei verificar uma certa citao que tinha bem
guardada num papel amarelecido pelo tempo. Nunca me tinha demorado a
analisar as razes por que um dia guardei a citao. Hoje penso que devo
ter intudo qualquer coisa de especfico e radioso, qualquer coisa que
agora me parece transparente.
A citao faz parte da Proposio 18 da Parte IV da tica e diz o
seguinte: O primeiro fundamento da virtude o esforo {conatum) de
preservar o si individual, e a felicidade consiste na capacidade humana
de preservar o si. Em latim, o texto o seguinte... virtutis
fundamentum esse ip sum conatumproprium esse conservandi, et felicitatem
in eo consistere, qud homo suum esse conservarepotest. necessrio
dizer qualquer coisa sobre os termos que Espinosa utilizou neste texto
antes de continuar o comentrio. Em primeiro lugar, tal como notei
anteriormente, a palavra conatum pode ser traduzida como esforo ou
tentativa ou tendncia, e possvel que Espinosa tivesse em mente
qualquer destes significados ou talvez uma mistura deles. Em segundo
lugar,
196
a palavra virtutis tem no apenas uma conotao moral, mas tambm se pode
referir ao poder, capacidade de agir (voltarei mais tarde a este
ponto). Curiosamente, nesta passagem, Espinosa usa a palavra felicitatem,
que fica bem traduzida por felicidade, em vez do termo laetitia, cujos
vrios significados incluem alegria, exultao, deleite e felicidade.
primeira vista, as palavras de Espinosa soam como uma prescrio para a
cultura egosta do nosso tempo, mas nada podia estar mais longe do seu
verdadeiro significado. Esta proposio a pedra fundamental de um
sistema tico extremamente generoso. uma afirmao de que na base de
toda e qualquer regra do comportamento que possamos pedir a um ser humano
para seguir, h qualquer coisa de inalienvel: um organismo vivo, um
organismo que se conhece a si mesmo porque a mente desse organismo pde
construir um si, um organismo que tem uma tendncia natural a preservar a
sua prpria vida. O estado de funcionamento ptimo desse mesmo organismo,
que se confunde como estado de alegria, resulta da aplicao eficaz do

esforo de preservar e prevalecer. Parafraseando a Proposio 18 em


termos profundamente americanos, soaria assim: considero estas verdades
como auto-evidentes, que todos os seres humanos so criados de tal forma
que tendem a preservar a sua vida e a procurar o bem-estar, que a sua
felicidade provm do esforo bem sucedido de se preservar, e que o
fundamento da virtude se apoia nestes factos. Talvez esta ressonncia de
Espinosa no seja uma mera coincidncia.
As palavras de Espinosa so transparentemente claras, mas requerem uma
certa elaborao para que o seu enorme impacto possa ser apreciado. Por
que razo pode uma preocupao consigo mesmo ser vista como a base da
virtude, sem que essa virtude diga respeito estritamente ao seu
possuidor? Ou seja, de forma mais directa, como que Espinosa faz a
transferncia de um si pessoal para todos os outros sis aos quais a
virtude se deve tambm aplicar?
197
Espinosa faz esta transio apoiando-se em factos biolgicos. A realidade
biolgica da auto-preservao leva virtude porque, na nossa necessidade
irreprimvel de nos mantermos a ns mesmos, necessitamos de ajudar os
outros a se manterem a si mesmos. Se no tivermos essa preocupao,
perecemos e, ao perecermos, violamos ao mesmo tempo o princpio
fundamental da auto-preservao e a virtude que lhe est ligada. O
fundamento secundrio da virtude , assim, a realidade de uma estrutura
social e a presena de outros seres vivos, num sistema complexo de
interdependncia com o nosso prprio organismo. No possvel escapar a
esta interdependncia. A essncia desta transio pode encontrar-se
tambm em Aristteles, mas Espinosa liga-a claramente a um princpio
biolgico, ao mandato da auto-preservao. Eis aqui, portanto, a beleza
da citao envelhecida, vista na minha perspectiva de hoje: a citao
contm os fundamentos de um sistema de comportamento tico e esses
fundamentos so neurobiolgicos. So fundamentos que resultam de uma
descoberta baseada em observaes da natureza humana e no nas revelaes
de um profeta.
Os seres humanos so aquilo que so: vivos e equipados com apetites,
emoes e outros dispositivos de auto-preservao, incluindo a capacidade
de conhecer e raciocinar. A conscincia, a despeito das suas limitaes,
abre o caminho para o conhecimento e para a razo, que, por sua vez,
permitem aos indivduos a descoberta daquilo que bom ou mau. De novo, o
bem e o mal no so revelados, so descobertos, individualmente ou
atravs das interaces em sociedade.
A definio do bem e do mal simples e sensata. Os bons objectos so
aqueles que levam, de forma previsvel e sustentvel, aos estados de
alegria que reforam o poder e a liberdade da aco. Os objectos maus so
aqueles que provocam o resultado oposto: o encontro desses objectos com
um organismo desagradvel para esse mesmo organismo.
198
E que dizer acerca de boas ou ms aces? Boas aces e ms aces no
so meramente aquelas que concordam ou no com os apetites individuais e
com as emoes. As boas aces so aquelas que, no s produzem bons
resultados para o indivduo atravs dos apetites e das emoes, mas
tambm no causam qualquer dano a outros indivduos. Esta barreira
intransponvel. Uma aco que possa ser pessoalmente benfica mas que
cause danos a outros no uma boa aco, porque o dano causado a outros
vem por seu turno causar dano ao indivduo que o causa. Tais aces so

ms: ...o nosso bem resulta especialmente da amizade que nos liga a
outros seres humanos e s vantagens que assim resultam para a sociedade.
(A tica, Parte V, Proposio 10). Julgo que Espinosa quer dizer que o
sistema constri em cada pessoa imperativos ticos com base na presena
de mecanismos de auto-preservao, desde que essa pessoa tenha em mente a
realidade social e cultural. Para alm de cada si individual h os
outros, como indivduos ou como entidades sociais, e a auto-preservao
desses outros, atravs dos seus prprios apetites e emoes, deve ser
tomada em considerao. Nem a essncia do conatus, nem a noo de que os
danos causados a outros causam danos ao prprio so invenes de
Espinosa. Mas a poderosa ligao destas ideias espinosiana.
O esforo e a tentativa de viver numa concordncia pacfica com outros
uma extenso do esforo e tentativa de preservar o prprio si. Os
contratos sociais e polticos so extenses do mandato biolgico pessoal.
Somos estruturados biologicamente de uma certa forma, inclinados a
sobreviver agradavelmente em vez de sobreviver com dor, e dessa
necessidade provm uma certa forma de contrato social, e curioso pensar
que a tendncia natural da procura de concordncia social foi incorporada
nas nossas caractersticas biolgicas, pelo menos em parte, devido ao
sucesso evolucionrio das populaes cujos crebros aperfeioaram os
comportamentos cooperativos.
199
Para alm da biologia bsica, h um decreto humano que tem razes
biolgicas mas que apenas emerge no meio de estruturas sociais e
culturais, sendo um produto do conhecimento e da razo. Diz Espinosa: A
lei de que um homem ao lembrar-se de uma certa coisa imediatamente se
lembra de outra que parecida ou que foi percebida simultaneamente com
ela uma lei que provm necessariamente da natureza do homem. Mas a lei
de que os homens devem ceder, ou ser obrigados a ceder, alguns dos seus
direitos naturais, e de que se devem ligar entre si de forma a viver de
um certo modo, depende de um decreto humano. Embora eu admita sem
qualquer dvida que todas as coisas so pr-determinadas por leis
naturais universais, de modo que existam e funcionem numa certa maneira
fixa e definitiva, mantenho ainda que as leis que acabo de mencionar
dependem de um decreto humano.24
Espinosa ficaria contente de saber que uma das razes por que o decreto
humano pode to facilmente criar razes culturais resulta do desenho do
crebro humano tender a facilitar a sua prtica. bem provvel que a
forma mais simples dos comportamentos necessrios para realizar esse
decreto humano, tais como o altrusmo recproco ou a censura moral,
estejam calmamente espera, nos nossos crebros, de ser acordados pela
experincia social. preciso realizar um intenso trabalho social para
formular e aperfeioar o tal decreto humano, mas os nossos crebros esto
preparados para cooperar com outros na tentativa de tornar esse decreto
possvel. agradvel pensar que dispomos desses bons comeos cerebrais,
mas no devemos ter iluses: certas emoes sociais negativas, bem como a
forma como a cultura moderna as explora, torna o decreto humano difcil
de pr em prtica e ainda mais difcil de melhorar.
A importncia dos factos biolgicos no sistema espinosiano extremamente
importante. Visto luz da biologia moderna, o sistema condicionado
pela presena da vida;
200
pela presena de uma tendncia natural para preservar essa vida; pelo

facto de que a preservao da vida depende do equilbrio de funes


vitais e, consequentemente, da regulao da vida; pelo facto de que o
estado da regulao da vida expresso sob a forma de afectos modulado
por apetites, e pelo facto de que esses apetites, emoes, e a condio
precria da vida podem ser conhecidos e apreciados pelo indivduo humano
dada a construo interna do si, a conscincia, o conhecimento e a razo.
Os indivduos humanos conscientes conhecem os seus apetites e emoes sob
a forma de sentimentos, e esses sentimentos aprofundam o conhecimento que
esses seres humanos tm da fragilidade da vida, de forma a tornarem esse
conhecimento uma preocupao. Dadas as razes que discutimos acima, essa
preocupao transborda do si para o outro.
No quero sugerir que Espinosa alguma vez tenha dito que a tica, as leis
e a organizao poltica fossem dispositivos homeostticos. Mas a ideia
de que o so compatvel com o sistema espinosiano, dada a forma como
ele encarava a tica, a estrutura do estado e as leis como meios para que
os indivduos atingissem o equilbrio natural que se exprime na alegria.
Diz-se, por vezes, que Espinosa no acreditava no livre arbtrio, uma
noo que aparece primeira vista como estando em conflito com o sistema
tico em que os seres humanos decidem comportar-se de uma determinada
forma de acordo com imperativos claros. Mas Espinosa nunca negou que
temos conscincia das escolhas que fazemos e de que podemos escolher e
controlar o nosso organismo pela vontade. Espinosa recomendava
constantemente que no devemos tomar uma deciso que consideramos errada
e que devemos sim escolher aquela que consideramos mais correcta. A sua
estratgia para a salvao humana depende exactamente da possibilidade de
fazer escolhas deliberadas. No , portanto, neste sentido que nos falta
liberdade de aco. O problema outro. Espinosa faz notar que, no fundo,
201
todas as nossas escolhas acabam por ser explicveis devido a condies
prvias da nossa constituio biolgica e que, ao fim e ao cabo, tudo
quanto pensamos e fazemos resulta de certas condies antecedentes. Mas o
facto de que as aces so explicveis no nos impede de dizer um no
categrico, to firme e imperativamente como Immanuel Kant o quereria,
muito embora a nossa liberdade completa seja ilusria.
A Proposio 18 tem um significado adicional. Espinosa chama a nossa
ateno para o facto de que a felicidade a capacidade de nos
libertarmos da tirania e das emoes negativas. A felicidade no uma
recompensa da virtude: a felicidade a virtude em si mesmo.
Para Que Servem os Sentimentos?
Para que servem os sentimentos? Eis uma questo que geralmente no tem
tido resposta mas a que julgo ser possvel responder neste momento. Dado
que temos uma hiptese sobre aquilo que os sentimentos so, demos j o
primeiro passo para descobrir por que razo temos sentimentos e qual o
valor que esses sentimentos podem ter.
Acabmos de ver que a emoo e o sentimento desempenham um papel
principal no comportamento social e, por extenso, no comportamento
tico. Aqueles leitores recalcitrantes a quem me dirigi no captulo
anterior tm todo o direito, no entanto, de resistir ao meu entusiasmo e
sugerir que, utilizando a minha prpria lgica, emoes no conscientes,
mesmo sem qualquer sentimento acompanhante, seriam capazes de conduzir o
comportamento social a um bom porto. O mesmo dizer que os mapas neurais
dos estados de emoo seriam suficientes para guiar o comportamento sem

que fosse necessrio que esses mapas dessem lugar a imagens mentais, ou
seja, a sentimentos. Por trs deste argumento
202
est a ideia de que a mente propriamente dita no seria necessria, e
ainda menos uma mente consciente. Vou tentar convencer esses leitores
recalcitrantes.
A explicao do porqu dos sentimentos a seguinte. Para que o crebro
possa coordenar as numerosas funes do corpo de que a vida depende,
necessita de ter mapas nos quais os estados dos mais diversos sistemas do
corpo esto representados de momento a momento. O sucesso da regulao da
vida depende deste mapeamento macio. necessrio saber aquilo que se
est a passar em diversos sectores do corpo para que certas funes
possam ser controladas e para que certas correces possam ser
efectuadas.
Tal como vimos, os mapas neurais indispensveis para a regulao da vida
so tambm a base necessria para os estados mentais a que chamamos
sentimentos. Este facto permite-nos fazer mais uma etapa na procura do
porqu dos sentimentos. Os sentimentos emergiram, com toda a
probabilidade, como um produto lateral do facto de que o crebro est
empenhado na governao da vida. Se essa regulao da vida no tivesse
utilizado eficazmente a presena de mapas neurais do estado do corpo, ou
seja, se esses mapas neurais no tivessem prevalecido na evoluo,
possvel que os seres humanos nunca tivessem tido sentimentos.
Sim, isso tudo verdade, diz um dos leitores recalcitrantes, mas quero
registar uma outra objeco. Por exemplo, visto que os processos bsicos
da governao da vida so automticos e no conscientes, os sentimentos,
que no sentido habitual do termo so conscientes, seriam suprfluos. O
crebro poderia coordenar os processos da vida e executar correces
fisiolgicas com base em meros mapas neurais, sem qualquer espcie de
ajuda desses sentimentos conscientes. A mente no precisaria de saber o
contedo desses mapas. Esta objeco tem um certo peso, sem dvida, mas
ignora por completo um ponto muito importante que apresentei
anteriormente. Sem a presena de sentimentos,
203
os mapas do corpo podem apenas prestar uma assistncia limitada ao
processo da governao da vida. Os mapas funcionam bem para problemas de
uma certa complexidade, mas quando os problemas se tornam demasiado
complicados, quando requerem uma combinao de respostas automticas e
raciocnio sobre conhecimentos acumulados, os mapas inconscientes no
chegam. a partir desse momento que os sentimentos se tornam valiosos.
Valiosos porqu? Em primeiro lugar, porque os problemas que envolvem os
mais refinados juzos, os problemas que confrontamos em qualquer
actividade criadora ou na actividade de julgar o prximo, requerem a
exibio simultnea e a manipulao de numerosos dados do conhecimento.
Que saibamos, apenas o nvel mental das operaes biolgicas que nos
permite integrar todos esses dados de um modo rpido e avali-los de
forma a resolver um problema com eficincia. Voltarei a este ponto no fim
do captulo 5.
A outra explicao da mais valia dos sentimentos bem mais bvia. Os
sentimentos so acontecimentos mentais proeminentes, tm o poder de
chamar a ateno para as emoes de onde provm e para os objectos que
desencadearam essas emoes. Nos seres humanos, que dispem de um sentido
do passado pessoal e do futuro antecipado - que constituem a conscincia

alargada e o si autobiogrfico - a presena dos sentimentos leva o


crebro a manejar de forma extremamente saliente as representaes dos
objectos e situaes que causaram a emoo. Os processos de avaliao que
ocorrem no incio da cadeia emotiva podem ser revisitados e analisados em
pormenor. Alm disso, os sentimentos chamam tambm a ateno para as
consequncias da situao emotiva: por exemplo, o que se est a passar
com o objecto que desencadeou a emoo? Qual a razo por que o objecto
emocionalmente competente provocou uma tal resposta? Quais os pensamentos
que surgem na sequncia da emoo?
204
No quadro autobiogrfico em que ocorrem nos seres humanos, os sentimentos
permitem, e por vezes garantem, que os acontecimentos importantes da
nossa vida no passem desapercebidos. O passado, o agora e o futuro
antecipado tornam-se salientes sob a aco dos sentimentos e tm, assim,
uma maior probabilidade de influenciar o raciocnio e a tomada das
decises.
Quando os sentimentos se tornam conhecidos para o si do organismo que os
possui, os sentimentos melhoram e amplificam o processo de governar a
vida. A maquinaria por detrs dos sentimentos oferece informaes
explcitas e sublinhadas sobre o estado do organismo e permite assim
correces biolgicas mais perfeitas. Os sentimentos colocam um carimbo
nos mapas neurais, um carimbo em que se pode ler Preste ateno!
A aprendizagem e o recordar dos objectos e situaes emocionalmente
competentes tambm apoiada pela presena dos sentimentos. De um modo
geral, a memria de uma situao sentida promove, conscientemente ou no,
o evitar de acontecimentos associados com sentimentos negativos, bem como
a procura de situaes que possam causar sentimentos positivos.25
No fundo, nada h de surpreendente no facto de que a maquinaria neural
que permite os sentimentos tenha prevalecido to robustamente na
evoluo. Os sentimentos no so suprfluos. A complicada escuta que
executam na profundidade de cada um de ns extremamente til. No se
trata simplesmente de confiar nos sentimentos e de lhes dar a
possibilidade de serem rbitros do bem e do mal. Trata-se, sim, de
descobrir as circunstncias nas quais os sentimentos podem, de facto, ser
um rbitro, e de combinar inteligentemente circunstncias e sentimentos
de forma que eles possam guiar o comportamento humano.
CAPTULO 5.
Corpo, Crebro e Mente.
Corpo e Mente.
Ser que a mente e o corpo so duas coisas diferentes ou apenas uma? Se
no so a mesma coisa, ser que a mente e o corpo so feitas de duas
substncias diferentes ou apenas de uma? Se h duas substncias, ser que
a substncia da mente acontece primeiro e causa a existncia do corpo e
do crebro, ou ser que a substncia do corpo que vem primeiro e que o
crebro que dela faz parte causa a mente? Como que estas substncias,
se que h duas, interagem? E dado que comeamos a compreender com algum
pormenor a forma como os circuitos neurais funcionam, ser que podemos
tambm compreender como que a actividade desses circuitos se relaciona
com os processos mentais presentes na nossa introspeco? Estas so

algumas das questes principais que dizem respeito ao chamado problema


mente-corpo, um problema cuja soluo essencial para compreendermos
aquilo que somos. Aos olhos de muitos cientistas e filsofos, este
problema ou falso ou j est resolvido. Mas a verdade que, em relao
s perguntas apresentadas acima, poucas respostas h que satisfaam a
maioria daqueles que reflectem sobre tais perguntas. A verdade que a
soluo para o problema mente-corpo ou no satisfatria ou no tem sido
apresentada satisfatoriamente.
At h relativamente pouco tempo o problema mente-corpo era um tema para
a filosofia, fora do campo da cincia emprica. At mesmo no sculo XX,
quando tudo indicava que as cincias cognitivas e a neurocincia
tratariam finalmente do problema, as barreiras que se levantaram foram
tantas,
208
em termos de mtodo e de abordagem, que a soluo foi adiada uma vez
mais. Foi preciso esperar at ltima dcada do sculo XX para que o
problema fosse finalmente colocado na agenda cientfica, ligado em grande
parte investigao da conscincia. importante notar, contudo, que
conscincia e mente no so sinnimos. A conscincia o processo que
enriquece a mente com a possibilidade de saber da sua prpria existncia
- a referncia a que chamamos o si - e saber da existncia dos objectos
que a rodeiam. Em O Sentimento de Si, expliquei que, em certas condies
neurolgicas, possvel verificar que a mente continua mas a conscincia
desaparece. Apenas os termos conscincia e mente consciente se devem
considerar sinnimos.1
Os estudos neurobiolgicos e cognitivos tm elucidado alguns dos aspectos
da questo mente-corpo, mas as interpretaes que da resultam so to
contestadas que pouco incentivo h para reflectir nos dados que se vo
acumulando ou para procurar novos dados. Tudo isto de lamentar, porque,
a despeito das muitas barreiras, h que registar um verdadeiro progresso
e estamos j de posse de bem mais conhecimentos do que pode parecer
primeira vista.2
H duas razes para considerar o problema mente-corpo neste ponto do
livro. Primeiro, uma boa parte das ideias que propus relativamente
emoo e ao sentimento so especialmente pertinentes para o debate sobre
o problema mente-corpo. Em segundo lugar, o problema mente-corpo faz
parte central do pensamento espinosiano. Com efeito, Espinosa parece ter
entrevisto parte de uma soluo, uma possibilidade que fortaleceu as
minhas prprias convices sobre esta questo. talvez por isso que me
recordo de quando consolidei a minha perspectiva actual sobre o problema.
Um lugar que faz parte dessa recordao Haia, no ano em que fui
convidado a apresentar a Huygens Lecture.
209
Haia, 2 de Dezembro, 1999.
O padrinho da Huygens Lecture Christiaan Huygens. Huygens pouco tinha a
ver com o crebro, ou a mente, ou a filosofia, e tinha tudo a ver com a
astronomia e a fsica. Uma das suas preocupaes era o espao. Descobriu
os anis de Saturno e calculou a distncia entre a Terra e as estrelas.
Tambm se preocupava com o tempo: inventou o relgio de pndulo. E
preocupava-se com a luz: o princpio de Huygens refere-se sua teoria da
luz. A razo por que Huygens o padrinho desta lio anual, que deve

versar sobre todo e qualquer aspecto da cincia, evidente: Huygens o


mais famoso dos cientistas holandeses. No seu tempo, o pai de Huygens,
Constantijn, era to famoso como o filho e no menos notvel. A sua
sabedoria inclua o latim, a msica, a matemtica, a
literatura, a histria, as leis e a arte. Era poeta. E era um homem de
Estado, o secretrio do stadtholder da Holanda, tal como o seu prprio
pai tinha sido. O facto de que a Holanda precisava de encher os palcios
do Estado com pinturas de qualidade tambm fez de Constantijn Huygens um
patrono das artes. A sua grande descoberta, neste domnio, foi Rembrandt.
O tpico da minha lio a base neural da mente consciente e, dado o
caminho que os meus pensamentos tm seguido neste ltimo ano, a ligao a
Huygens inteiramente apropriada. Huygens e Espinosa foram
contemporneos, tendo nascido com uma diferena de apenas trs anos e,
durante algum tempo,
210
foram at vizinhos. claro que Huygens sempre viveu em grande esplendor
e no num andar alugado - a famlia tinha um palcio em Haia e uma
propriedade entre Haia e Voorburg -, mas ele e Espinosa puderam respirar
o mesmo ar e encontraram-se em diversas ocasies. Huygens comprava lentes
a Espinosa, e este conhecia bem o trabalho de Huygens e possua os seus
livros. O mundo do judeu holands votado ao ostracismo e o mundo do
admirado aristocrata holands talvez se pudessem ter aproximado, dado que
eram dominados, em ambos os casos, pela curiosidade intelectual. Mas as
personalidades eram diferentes de mais para que a amizade pudesse
florescer, sem que isso impedisse que cada um tivesse uma ideia bem clara
da valia do outro. Huygens sabia que Espinosa pouca pacincia tinha com
Ren Descartes - que iniciara o jovem Christiam nos mistrios da lgebra
- e essa impacincia no punha qualquer problema, porque Huygens tambm
no sentia grande entusiasmo por Descartes. Huygens parece ter-se
referido a Espinosa como o "judeu de Voorburg" e "o nosso israelita", mas
isso no o impedia de achar que as lentes de Espinosa no podiam ser
melhores e de respeitar o intelecto de Espinosa a ponto de o considerar
como um competidor. Escrevendo de Paris, onde gostava de viver sempre que
os holandeses estavam em guerra, Huygens aconselharia o seu irmo a no
partilhar ideias novas com Espinosa.
A Huygens Lecture proferida na Igreja Nova, um marco do sculo XVII,
bem prximo da casa de Espinosa.3 Comeo a lio tal como a planeei, mas
Espinosa no me sai do esprito, mais ou menos vivo ou mais ou menos
enterrado, to perto de mim que me seria possvel apont-lo. Continuo a
lio de acordo com o plano que preparei, mas no me sai do pensamento
que Espinosa pode bem ter pr-figurado algumas das concluses que vou
apresentar.
211
O Corpo Invisvel.
fcil de compreender porque que a mente parece ser um mistrio
inabordvel. A mente, como entidade, parece ser diferente, como espcie,
das outras coisas que conhecemos, dos objectos que nos rodeiam e das
partes do nosso prprio corpo que podemos ver e tocar. H uma perspectiva
sobre o problema mente-corpo, conhecida como dualismo de substncia, que
captura bem essa primeira impresso: o corpo e as suas partes so matria
fsica, enquanto que a mente o no . Quando deixamos que uma parte da

nossa mente observe o resto da nossa mente, de forma inocente e natural,


sem a influncia dos conhecimentos cientficos que hoje temos, as
observaes parecem revelar, por um lado, a matria fsica que constitui
clulas, tecidos e rgos do nosso corpo e, por outro lado, o tipo de
coisas em que no podemos tocar, os sentimentos e as impresses visuais e
auditivas que constituem os pensamentos da nossa mente e que ns
presumimos, sem qualquer evidncia que apoie tal presuno, que so
feitos de uma outra espcie de substncia, uma substncia no fsica.
A perspectiva sobre o problema mente-corpo que resulta dessas reflexes
inocentes separa a mente para um lado e o corpo e o seu crebro para
outro. Esta perspectiva, conhecida em filosofia como dualismo de
substncia, deixou h muito de ser a perspectiva corrente, tanto em
cincia como em filosofia, mas , apesar disso, a perspectiva que a maior
parte dos seres humanos continua a identificar como a sua preferida.
No seu essencial, o dualismo de substncia a perspectiva que Descartes
dignificou e que to difcil de reconciliar com o resto da obra
cientfica. Com efeito, Descartes foi capaz de conceber mecanismos muito
complexos para as operaes do corpo e de romper com a tradio
escolstica e entretecer dois domnios que, at ento, se tinham mantido
separados: o domnio fsico inorgnico e o domnio orgnico vivo.
212
Foi tambm capaz de conceber mecanismos sofisticados para a mente e
insistir que mente e corpo se influenciavam mutuamente. O problema que
Descartes nunca logrou propor um mecanismo plausvel para essas
influncias mtuas. Ele props que mente e corpo interagiam, mas nunca
explicou como a interaco poderia ter lugar para alm de dizer que a
glndula pineal era a regio que permitia tais interaces. A glndula
pineal uma pequena estrutura cerebral localizada na base do crebro e
na sua linha mdia e, tal como hoje se sabe, nada h na sua estrutura ou
nas suas ligaes que lhe permitam realizar a extraordinria tarefa que
Descartes lhe atribuiu. A princesa Elizabeth da Bomia, estudante e amiga
de Descartes, viu claramente que a relao entre mente e corpo que ele
propunha requeria que a mente e o corpo fizessem contacto um com o outro.
Claro que, no momento em que Descartes retirou mente qualquer
propriedade fsica, essa possibilidade de contacto desapareceu.4
Para Descartes, a mente humana no tinha extenso espacial e substncia
material, duas caractersticas negativas que lhe permitiriam sobreviver
morte do corpo. A mente era uma substncia mas no uma substncia fsica.
No possvel saber com nenhuma certeza se Descartes realmente
acreditava nesta formulao. possvel que sim e possvel que no,
talvez no e sim em pocas diferentes da sua vida. E nada h que criticar
a Descartes neste captulo. A sua incerteza e ambivalncia, se de
incerteza e ambivalncia se tratava, nada tm de diferente da
ambivalncia que muitos outros seres humanos, sbios ou ignorantes,
inteligentes ou estpidos, tm tido atravs da histria. Trata-se de uma
incerteza e ambivalncia muito humanas e muito compreensveis. Mas, seja
como for, a formulao de Descartes permitia reafirmar a imortalidade da
mente pessoal, o que foi bem importante, dado que lhe permitiu escapar ao
antema que vitimou Espinosa uns escassos anos mais tarde. Ao contrrio
deste ltimo, Descartes tem sido continuamente um pensador de referncia,
213
conhecido de filsofos, cientistas e do pblico em geral, hoje, ontem e
no sculo XVII, embora nem sempre de forma favorvel.

Apesar das suas limitaes cientficas, a perspectiva identificada com


Descartes corresponde bem admirao e ao espanto que, justificadamente,
temos pela nossa mente. No h qualquer dvida de que a mente humana
especial, especial na sua capacidade imensa de sentir prazer e dor e de
conhecer a dor e o prazer de outros; especial na sua capacidade de amar e
perdoar. Especial na sua memria prodigiosa e na sua capacidade de
simbolizar e narrar; especial no seu dom de linguagem com sintaxe;
especial na capacidade de compreender o universo e criar novos universos;
especial na velocidade e facilidade com que manipula e integra os
conhecimentos que permitem a soluo de um problema. Mas o espanto e a
admirao para com a mente humana so compatveis com outras perspectivas
da relao entre corpo e mente e no corrigem, de forma alguma, os
defeitos da perspectiva de Descartes.
medida que os dados da introspeco vieram a ser progressivamente
informados pelos factos da neurobiologia moderna, a perspectiva do
dualismo de substncia perdeu adeptos. Os fenmenos mentais foram
revelados como dependendo estreitamente do funcionamento de uma enorme
variedade de circuitos cerebrais. Por exemplo: ver depende do
funcionamento de vrias regies neurais especficas, colocadas ao longo
de projeces neurais que comeam na retina e acabam nos hemisfrios
cerebrais. Quando uma dessas regies neurais comprometida, a viso
correspondentemente perturbada. Quando todas as regies neurais
relacionadas com a viso so comprometidas, a viso comprometida de
forma completa. O mesmo acontece no que diz respeito audio ou ao
cheiro, ao movimento ou fala, e a vrias outras capacidades mentais.
At mesmo pequenas perturbaes de sistemas neurais especficos acarretam
enormes modificaes da mente. Leses circunscritas a certas regies, tal
como acontecem num acidente vascular cerebral,
214
alteram profundamente o contedo e a forma de sentimentos e pensamentos.
Tal como vimos, o mesmo acontece como resultado da administrao de
drogas que alteram a funo qumica das clulas nervosas e,
correspondentemente, sentimentos e pensamentos, mesmo quando essas
clulas no ficam permanentemente lesadas. Para a maior parte dos
cientistas que trabalham nas cincias da mente e do crebro, o facto de
que a mente depende estreitamente da actividade cerebral j no est de
forma alguma em causa. Podemos todos celebrar a perspiccia de
Hipcrates, que defendeu essa mesma posio h mais de dois milnios.
A descoberta de um nexo causal entre crebro e mente e de uma dependncia
da mente em relao ao crebro constitui um progresso, bem de ver, mas
devemos reconhecer que por si s no elucidam o problema mente-corpo de
forma completa, e que, para que tal elucidao ocorra, precisam de ser
transpostos diversos obstculos. Um desses obstculos poder ser
transposto com uma simples mudana de ponto de vista. O obstculo diz
respeito a uma situao curiosa: se verdade que o acoplamento
cientfico do crebro e da mente um sinal de progresso, tambm
verdade que, por si s, no faz desaparecer a diviso dualstica entre
mente e corpo. Aquilo que faz, muito simplesmente, alterar o ponto
exacto onde a diviso incide. Na perspectiva mais moderna e popular, a
mente e o crebro vo para um lado e o corpo (ou seja, o organismo
inteiro mas sem o crebro) vai para o outro. Nesta verso moderna, a
diviso separa crebro e "corpo-propriamente-dito". Mas explicar como
mente e crebro se interrelacionam torna-se ainda mais difcil quando se
separa a parte cerebral do corpo do resto do corpo-propriamente-dito.
Infelizmente, esta forma revista de dualismo continua a no deixar ver

aquilo que est claramente em frente dos nossos olhos, ou seja, o corpo
no sentido mais amplo do termo e a sua relevncia para a construo da
mente. Este corpo invisvel faz-me pensar no Homem Invisvel de
Chesterton.5 Talvez o leitor conhea a histria.
215
Um famoso assassinato foi cometido dentro de uma casa, ao mesmo tempo que
quatro pessoas a vigiavam e observavam quem dela ia e vinha. E eis o
grande mistrio: a vtima estava sozinha e os quatro observadores
afirmavam sem qualquer dvida que ningum tinha entrado ou sado da casa.
Claro que a observao era falsa: o carteiro tinha entrado na casa,
cometido o assassinato e sado vista de toda a gente, deixando at
pegadas na neve. Todos os observadores tinham olhado para o carteiro e
todos eles garantiam no o ter visto. A explicao para o mistrio
simples: o carteiro no se encaixava bem na teoria que os observadores
tinham formulado sobre a identidade do criminoso. Os observadores olharam
mas no viram. Qualquer coisa semelhante tem vindo a passar-se com o
grande mistrio por detrs do problema mente-corpo. Para chegar a uma
soluo, mesmo a uma soluo parcial, necessrio mudar a perspectiva. E
para mudar a perspectiva necessrio compreender que a mente emerge num
crebro situado dentro de um corpo-propriamente-dito, com o qual
interage; que a mente tem os seus alicerces no corpo-propriamente-dito;
que a mente prevaleceu na evoluo porque tem ajudado a manter o corpopropriamente-dito; e de que a mente emerge em tecido biolgico - em
clulas nervosas - que partilham das mesmas caractersticas que definem
outros tecidos vivos no corpo-propriamente-dito. Mudar a perspectiva por
si s no vai resolver o problema, mas duvido que se encontre a soluo
se no mudarmos de perspectiva.
Perder o Corpo e Perder a Mente.
curioso como certas observaes podem mudar a forma como pensamos.
curioso tambm como, por vezes, a reavaliao de uma certa observao nos
ajuda a reorientar o pensamento. Foi isto que me aconteceu em relao a
um doente que um dia vi no incio da minha carreira neurolgica.
216
O doente apontava para o seu corpo com grande preciso e descrevia uma
sensao estranha que tinha comeado no estmago e subido para o peito,
altura em que notara a perda de sensao do corpo abaixo do nvel do
peito, tal como se estivesse sob anestesia local. Essa sensao de
anestesia tinha continuado a subir e, na altura em que atingiu o nvel da
garganta, o doente desmaiou.
Aquilo que este doente estava a descrever era a marcha vertical de uma
perturbao da sensao do corpo, seguida por uma perda completa da
conscincia a partir do momento em que a sensao do corpo tinha passado
de estranha a ausente. Momentos mais tarde, sem que disso tivesse tido
conhecimento, o doente seria abalado por convulses que faziam parte de
uma crise epilptica. Passados minutos, uma vez acabada a crise
epilptica, o doente tinha regressado sua vida normal.
bem comum para os doentes com epilepsia descreverem sensaes estranhas
antes do comeo das crises epilpticas. Estes fenmenos chamam-se auras,
e as auras como as deste doente, que comeam na regio do estmago ou do
peito, so chamadas de "epigstricas" e constituem a variedade mais comum

deste fenmeno. Os doentes descrevem a subida destas estranhssimas


sensaes seguidas da perda de conscincia.6
Dado que esta histria nada tem de excepcional, razovel perguntar por
que razo lhe dou tanto apreo. A razo fcil de descobrir. Anos aps
ter ouvido esta descrio pela primeira vez, o caso sugeria a
possibilidade de que a suspenso do mapeamento do corpo acarreta a
suspenso da mente. De certo modo, retirar a presena do corpo como que
retirar o cho em que a mente caminha. A interrupo radical do fluir das
representaes do corpo que suportam os nossos sentimentos acarreta uma
interrupo radical dos pensamentos que formamos sobre objectos e
situaes e, inevitavelmente tambm, a interrupo radical da
continuidade daquilo que percebemos como a nossa existncia.7
217
Muitos anos mais tarde, quando estudei o meu primeiro doente com uma
condio neurolgica conhecida como asomatognosia, esta sugesto tornouse no s plausvel mas necessria. Nessa doente com asomatognosia, uma
grande parte da sua sensao corporal desaparecia gradualmente durante um
perodo breve e assim se mantinha durante alguns minutos sem que, no
entanto, a mente ou o si desaparecessem tambm. A estrutura muscular do
corpo, no tronco e nos membros, desapareciam por completo, mas a sensao
das vsceras, nomeadamente a sensao de um corao que bate, mantinha-se
sem alterao. A doente permanecia acordada e alerta durante o desenrolar
destes episdios inquietantes, embora no fosse capaz de se mexer e no
pudesse pensar em nada mais do que neste episdio estranhssimo. A mente
desta doente no estava inteiramente normal, como evidente, e contudo a
doente tinha actividade mental suficiente para observar aquilo que se
estava a passar. A sua descrio no podia ser mais correcta - "No perdi
o sentido do meu ser, perdi apenas o meu corpo" -, embora a sua descrio
pudesse ter sido ainda mais precisa se tivesse dito que tinha perdido uma
parte do seu corpo.
A situao de asomatognosia sugeria que, desde que houvesse alguma
representao corporal, a mente no perderia todos os seus alicerces e
pode por isso continuar. A asomatognosia sugeria tambm que certas
representaes corporais poderiam ter um valor especial no alicerar da
mente, nomeadamente as representaes que dizem respeito ao interior do
organismo, ou seja, s vsceras e ao meio interno. A propsito, a
asomatognosia desta doente fora causada por um acidente vascular cerebral
que ocorrera alguns anos antes e que tinha comprometido uma parte das
regies somatossensitivas do seu hemisfrio direito. O acidente vascular
tinha criado uma pequena cicatriz cerebral e era a partir desta cicatriz
que se produzia uma crise epilptica local. Durante esta crise
epilptica, uma onda elctrica suspendia temporariamente
218
a actividade de alguns dos circuitos que mapeiam o corpo. Suspeito que os
mapas da regio SII, SI, e talvez alguns mapas da circunvoluo angular
direita deixavam de funcionar durante a crise epilptica, enquanto que a
nsula mantinha as suas funes.
Atravs dos anos tenho continuado a interessar-me pelas situaes muito
raras em que a percepo de partes do corpo modificada pela doena. Por
exemplo, um doente em que os nervos de um brao ou perna tenham sido
cortados em consequncia de um traumatismo pode ter uma sensao alterada
desse membro, ou sentir que o membro no existe ou existe numa posio
incorrecta. Tambm sabido que, pelo contrrio, um membro amputado pode

ser sentido como se estivesse de facto presente, a situao dita de


"membro fantasma". Nada disto especialmente agradvel, mas os doentes
adaptam-se a estas sensaes.8 Contudo, quando a percepo de zonas mais
extensivas do corpo perturbada, mesmo que temporariamente, o resultado
frequente uma considervel perturbao mental. Em todos esses casos, a
perturbao tem a ver com as regies somatossensitivas ou com as
projeces que conduzem sinais do corpo (discutidas no Captulo 3). So
casos raros, dada a variedade de vias de sinalizao possvel do corpo
para o crebro e a improbabilidade de perturbar todas essas vias
simultaneamente.9
A minha perspectiva corrente sobre o problema mente-corpo no tem como
base exclusiva estes factos estranhos. No entanto, estes factos, bem como
aqueles que dizem respeito emoo e ao sentimento (que discuti nos
Captulos 2 e 3), levaram-me a reconciliar uma formulao terica com a
realidade humana. A formulao terica especifica o seguinte:
Que o corpo (o corpo-propriamente-dito) e o crebro formam um organismo
integrado e interagem mutuamente atravs de projeces qumicas e
neurais.
219
Que a actividade cerebral se destina primariamente a ajudar a regulao
dos processos de vida do organismo, tanto atravs da coordenao interna
das operaes do corpo, como pela coordenao das interaces entre o
organismo no seu todo e os aspectos fsicos e sociais do ambiente.
Que o resultado primrio da actividade cerebral a sobrevida com bemestar; e que um crebro capaz de produzir um tal resultado primrio pode
tambm produzir outros resultados, desde o escrever de poesia ao desenhar
de naves espaciais.
Que em organismos complexos como o nosso, as operaes regulatrias do
crebro dependem da criao e da manipulao de imagens mentais (ideias
ou pensamentos) num processo a que chamamos mente.
Que a percepo de objectos e situaes, quer ocorram no interior do
organismo quer no seu exterior, requer imagens. Exemplos de imagens
relacionadas com o exterior incluem as imagens visuais, auditivas,
tcteis, olfactivas e gustativas. A dor e a nusea so exemplos de
imagens do interior. Para ser capaz de responder a um estmulo, de forma
automtica ou deliberada, o organismo necessita de imagens. A capacidade
de antecipar e planear o futuro tambm requer imagens.
Que a interface entre as actividades do corpo-propriamente-dito e os
padres mentais a que chamamos imagens consiste em regies cerebrais
especficas, que utilizam vrios circuitos nervosos para construir
padres neurais dinmicos e contnuos que correspondem s actividades do
corpo, ou seja, que mapeiam essas actividades medida que ocorrem.
Que o mapear no um processo passivo. As estruturas em que os mapas
so formados tm qualquer coisa a dizer no processo de mapeamento,
contribuem para ele, resistem-lhe por vezes. Essas estruturas so
influenciadas pelos sinais do corpo,
220
como est bem de ver, mas tambm recebem influncias de outras estruturas
cerebrais.
Dado que a mente emerge num crebro que faz parte integrante de um
organismo, a mente faz parte tambm desse organismo. Por outras palavras,
corpo, crebro e mente so manifestaes de um organismo vivo. Embora
seja possvel dissecar estes trs aspectos de um organismo sob o

microscpio da biologia, a verdade que estes trs aspectos so


inseparveis durante o funcionamento normal do organismo.
A Construo das Imagens do Corpo.
O crebro produz duas espcies de imagens do corpo. primeira espcie
chamo imagens da carne. uma espcie constituda por imagens do interior
do corpo baseada na representao da estrutura e do estado das vsceras e
do meio interior.
A segunda espcie diz respeito a componentes particulares do corpo, tais
como a retina, situada no fundo do globo ocular, ou a cclea, no ouvido
interno. Esta segunda espcie de imagens provm, portanto, de sondas
sensoriais especiais. So imagens que tm base no estado de actividade
das partes do corpo a que chamamos rgos sensoriais perifricos. As
imagens ocorrem quando essas partes especializadas do corpo so
modificadas por objectos exteriores ao corpo. Resultam do contacto fsico
desses objectos com o corpo. No caso da retina e da cclea,
respectivamente, os objectos perturbam padres de luz e de som e a
perturbao captada pelas sondas sensoriais. No caso do tacto, h um
contacto mecnico directo de um objecto com a pele, que modifica a
actividade das terminaes nervosas situadas no seu interior. As imagens
que formamos da forma ou da textura de um objecto so consequncia desse
processo.
221
A gama de alteraes corporais que pode ser mapeada no crebro muito
larga. Inclui alteraes microscpicas que ocorrem ao nvel de fenmenos
qumicos e elctricos (por exemplo, nas clulas especializadas da retina
que respondem aos fotes que constituem os raios luminosos). Inclui
tambm alteraes macroscpicas que podem ser apreciadas vista
desarmada (um membro que se move).
Em qualquer das duas espcies de imagens do corpo, vindas da carne ou das
sondas sensoriais, o mecanismo de produo o mesmo. Em primeiro lugar,
a actividade numa regio do corpo produz uma alterao estrutural
transitria do corpo. Em segundo lugar, o crebro constri mapas dessas
alteraes do corpo numa srie de regies apropriadas para esse
mapeamento. A construo feita com a ajuda de sinais qumicos trazidos
pela corrente sangunea e sinais electroqumicos trazidos por feixes
nervosos. Em terceiro lugar, os mapas neurais que assim se formam so
transformados em imagens mentais.
Na segunda espcie de imagens do corpo, as imagens que provm de sondas
sensoriais especializadas, os sinais que representam as transformaes do
corpo so transmitidos atravs de feixes nervosos para regies do sistema
nervoso central dedicadas ao mapeamento de uma determinada sonda, por
exemplo da retina ou da cclea. Estas regies so constitudas por
coleces de neurnios cujo estado de actividade ou inactividade formam
um padro. Esse padro pode conceber-se como uma representao ou mapa.
No caso da retina, por exemplo, as regies ligadas viso incluem o
ncleo geniculado (que faz parte do tlamo), o colculo superior (que faz
parte do tronco cerebral), e os diversos crtices visuais (que fazem
parte dos hemisfrios cerebrais). A lista das sondas sensoriais
especializadas do nosso corpo inclui: a cclea no ouvido interno
(relacionada com o som); os canais semi-circulares do vestbulo, situados
tambm no ouvido interno onde o nervo vestibular comea (o vestbulo est
relacionado com o mapear da posio do corpo no espao e dele

222
depende o nosso sentido do equilbrio); as terminaes do nervo olfactivo
na mucosa nasal (para o sentido do cheiro); as papilas gustativas
situadas na parte posterior da lngua (para o gosto); e as terminaes
nervosas que se distribuem nas camadas superficiais da nossa pele
(ligadas ao tacto).
Na minha perspectiva, as imagens que constituem a base da "corrente
mental" so imagens de acontecimentos corporais, seja de acontecimentos
que tm lugar na profundidade do corpo ou numa sonda especializada,
prxima da superfcie do corpo. O fundamento dessas imagens uma
coleco de mapas cerebrais, ou seja, uma coleco de padres de
actividade ou inactividade neural em certas regies sensoriais. Esses
mapas neurais representam, da forma mais abrangente possvel, a estrutura
e o estado do nosso corpo em todo e qualquer momento. Pouco importa que
alguns dos mapas descrevam o mundo no interior do nosso organismo e que
outros descrevam o mundo que nos rodeia, o mundo dos objectos fsicos que
interagem com o organismo em regies especficas da nossa fronteira com o
universo. Em qualquer dos casos, parte daquilo que acaba por ser mapeado
nas regies sensoriais do nosso crebro e que emerge na nossa mente sob a
forma de uma ideia tem a sua origem em estruturas do corpo que se
encontram num determinado estado e em determinadas circunstncias.10
Uma Palavra de Cautela.
necessrio introduzir uma palavra de cautela no que diz respeito a
estas afirmaes, especialmente em relao ltima. importante vincar
que a forma como os padres neurais se transformam em imagens mentais no
est ainda esclarecida. A presena no crebro de padres neurais
dinmicos, ou seja, de mapas relacionados com um objecto ou um
acontecimento, uma condio necessria mas no suficiente para explicar
a emergncia de imagens mentais
223
de um dito objecto ou acontecimento. Com o auxlio dos instrumentos da
neuroanatomia, da neurofisiologia e da neuroqumica, somos hoje capazes
de descrever padres neurais. Com o auxlio da introspeco somos tambm
capazes de descrever imagens mentais. Contudo, os espaos intermedirios
que nos levam dos padres neurais s imagens mentais no so ainda
conhecidos. tambm importante vincar que esta ignorncia no contradiz,
de forma alguma, a noo de que as imagens mentais so processos
biolgicos e ainda menos nega a sua fisicalidade.
De certo modo, a investigao da neurobiologia da conscincia tem como
fito reduzir este estado de ignorncia. No entanto, a maior parte dos
estudos recentes sobre a conscincia tm tido como finalidade esclarecer
a forma como o crebro sincroniza e edita os padres neurais de forma a
produzir aquilo a que eu chamei o "filme-no-crebro". Esses estudos, no
entanto, no trazem resposta para a parte do mistrio que diz respeito
transformao de padres neurais em imagens mentais. Finalmente, tambm
importante vincar que as ideias que aqui apresento no resolvem esse
mistrio. Por exemplo, a minha tentativa de elucidar a neurobiologia do
sentimento, no Captulo 3, diz respeito forma como os sentimentos so
construdos num corpo com um crebro e razo por que a construo dos

sentimentos diferente, do ponto de vista neurobiolgico, da construo


de outras imagens mentais. Ao nvel dos sistemas, posso explicar aquilo
que se passa at ao ponto em que os padres neurais se organizam. Mas no
tenho maneira de explicar os ltimos passos da construo das imagens
mentais que tm origem nos referidos padres neurais.11
A Construo da Realidade.
A perspectiva que aqui apresento tem implicaes importantes para o modo
como concebemos o mundo que nos rodeia.
224
Os padres neurais e as imagens mentais dos objectos e acontecimentos
exteriores ao crebro so criaes do crebro estreitamente relacionadas
com a realidade que leva a essa criao. Essas imagens no so, no meu
entender, as imagens de um simples espelho onde se reflecte a realidade.
Por exemplo, quando o leitor e eu olhamos para um objecto exterior ao
nosso corpo, formamos imagens comparveis nos nossos crebros e somos
capazes de descrever um objecto de forma semelhante. Isso no significa,
no entanto, que a imagem que o nosso crebro nos d seja uma rplica
exacta do objecto. A imagem que vemos tem como base alteraes que
ocorreram nos nossos organismos, no corpo e no crebro, consequentes
interaco da estrutura fsica desse objecto particular com a estrutura
fsica do nosso corpo. O conjunto de detectores sensoriais distribudos
por todo o nosso corpo ajuda a construir os padres neurais que mapeiam a
interaco multidimensional do organismo com o objecto. Se o leitor
estiver a observar e a ouvir uma pianista que toca uma sonata de
Schubert, essa interaco multidimensional inclui padres visuais,
auditivos, motores e emocionais.
Os padres neurais que correspondem a essa cena so construdos de acordo
com as regras do crebro, durante um breve perodo de tempo, em diversas
regies sensoriais e motoras. A construo dos padres neurais tem como
base uma seleco momentnea de neurnios e circuitos promovida pela
interaco com um objecto. Por outras palavras, as peas necessrias para
esta construo existem dentro do crebro, prontas a ser escolhidas seleccionadas - e colocadas numa certa configurao. O leitor pode bem
imaginar estas regies sensoriais como uma sala dedicada a jogos de Lego,
repleta de todas as peas de Lego que seja possvel imaginar. Com base
nessas peas ser possvel construir todo e qualquer objecto
imaginvel.12
As imagens que temos na nossa mente, portanto, resultam de interaces
entre cada um de ns e os objectos que rodeiam os
225
nossos organismos, interaces essas que so mapeadas em padres neurais
e construdas de acordo com as capacidades do organismo. Est bem de ver
que esta perspectiva de forma alguma nega a realidade dos objectos. Os
objectos so reais. A perspectiva tambm no nega a realidade das
interaces entre o objecto e o organismo. E, evidentemente, as imagens
tambm so reais. Contudo, as imagens de que temos experincia so
construes provocadas por um objecto e no imagens em espelho desse
objecto. No h, que eu saiba, qualquer imagem do objecto transferida
opticamente da retina para o crtex visual. A ptica pra na retina. Da
retina para diante ocorrem transformaes fsicas em diversas estruturas
nervosas a caminho dos crtices visuais, mas no se trata j de
transformaes pticas. Da mesma forma, os sons que ouvimos no so

transmitidos por um altifalante da cclea para o crtex auditivo, embora


haja, de facto, uma srie de transformaes fsicas que viajam da cclea
a caminho do crtex auditivo, no sentido metafrico do termo. O que h,
no fundo, uma srie de correspondncias que tem vindo a ser produzida
atravs de uma longa histria da evoluo, uma srie de correspondncias
entre as caractersticas fsicas dos objectos que so independentes de
ns e o menu de possveis respostas que o organismo pode dar a essas
caractersticas. O padro neural atribudo a um certo objecto
construdo de acordo com o menu de correspondncias atravs de um
processo de seleco de componentes e colocao espacial e temporal
desses componentes. O que tambm acontece que somos todos to parecidos
uns com os outros no que respeita nossa essncia biolgica, que
acabamos por construir em relao ao mesmo objecto padres neurais
extremamente parecidos. Nada h de surpreendente, portanto, que o mesmo
objecto provoque padres neurais semelhantes e, consequentemente, imagens
mentais semelhantes. E por isso que podemos aceitar sem qualquer
protesto que a ideia que temos em mente relativamente
226
a um certo objecto seja como uma imagem em espelho desse mesmo objecto.
Mas a realidade bem diferente.
O Ver das Coisas.
O desvendar da relao entre padres neurais e imagens mentais comeou
com os estudos de David Hubel e Torsten Wiesel. Hubel e Wiesel
demonstraram que, quando um animal de experincia (por exemplo, um
macaco) olha para uma linha recta, uma linha curva ou linhas posicionadas
em diversos ngulos, o resultado a formao de padres distintos de
actividade nervosa no crtex visual.13 Hubel e Wiesel tambm
estabeleceram uma relao entre o aparecimento desses padres distintos e
a anatomia microscpica do crtex visual, descobrindo dessa forma os
componentes modulares com que podemos construir uma certa forma na nossa
viso. Outros dados importantes vieram de uma experincia de Roger
Tootell, na qual um animal de experincia (de novo, um macaco)
confrontava um estmulo visual, uma cruz, por exemplo, e como resultado
aparecia um padro correspondente numa camada especfica do crtex visual
desse animal - a camada 4B do crtex visual primrio: o crtex visual
primrio tambm conhecido como rea 17 de Brodmann ou rea VI.14 Esta
demonstrao permitiu estabelecer os elementos principais deste processo:
um estmulo exterior, que ns, enquanto observadores, podemos ver sob a
forma de uma imagem mental, e o padro neural que lhe serve de base.
Estes trabalhos fundadores demonstraram a existncia de um encadeamento
de correspondncias: o estmulo visual, a imagem que formamos relacionada
com esse estmulo visual e o padro neural identificvel no crebro.
Nesse padro neural, ns, como observadores, podemos ver uma
correspondncia com o padro das nossas prprias imagens e, por extenso,
o padro de imagens do animal de experincia.
227
possvel ter uma ideia de como estes mecanismos corporais evoluram
quando consideramos os dispositivos visuais de um animal extremamente
simples, uma variedade de invertebrado marinho conhecido como Ophiocoma
wendtii. O Ophiocoma wendtii uma estrela frivel, capaz de fugir

rapidamente de um predador que se aproxima e de se refugiar em cavernas


rochosas das redondezas. Dado que o esqueleto exterior deste animal
feito de clcio, dado que o animal no tem olhos e que o seu sistema
nervoso muito primitivo, estes comportamentos to eficazes tm
permanecido um mistrio. Afinal, a soluo do mistrio tem a ver com o
facto de que o corpo do animal inclui numerosas lentes de clcio que se
comportam de uma forma semelhante dos olhos. As lentes concentram os
raios luminosos numa pequena rea que lhes subjacente e a partir
dessa pequena rea que um feixe de fibras nervosas vem a ser activado.
desta forma que o animal pode detectar a aproximao de um predador e
pode tambm detectar a presena de uma caverna prxima que lhe vai poder
servir de esconderijo. O padro de actividade produzido pela presena
sbita de um predador leva activao do feixe nervoso e da ao
desencadear de respostas motoras que dirigem o animal para a caverna
protectora.15 No quero, de forma alguma, sugerir que esta criatura possa
pensar, embora no tenha qualquer dvida de que pode actuar e de que a
sua actuao depende de padres neurais estabelecidos pelas
circunstncias do momento. No sequer necessrio que, num sistema
nervoso to simples como o desta criatura, estes padres neurais se
transformem em imagens mentais. Estou apenas a utilizar estes factos para
ilustrar a histria, afinal bem antiga, da transmisso de sinais do corpo
para o sistema nervoso, uma histria de acordo com a qual possvel
compreender a iniciao de comportamentos ou o estabelecimento de padres
mentais. Os olhos humanos e as suas retinas fazem qualquer coisa bem
parecida com as lentes do O. wendtii.
228
Claro que os olhos humanos so muito mais complexos na variedade de
estmulos fsicos que podem mapear, bem como na riqueza dos mapeamentos
subsequentes que promovem e na enorme variedade de aces que o organismo
pode realizar na sua base. Mas a essncia, est bem de ver, a mesma:
uma parte especializada do corpo sofre uma modificao e o resultado
dessa modificao transferido para o sistema nervoso central.
Um facto que se relaciona com este tem vindo a ser esclarecido
recentemente e diz respeito presena de uma classe especial de clulas
de retina que respondem luz e influenciam a operao de um ncleo do
hipotlamo - o ncleo supraquiasmtico. Este ncleo est envolvido na
regulao dos ciclos de dia e noite e nos padres de sono que com ele se
relacionam. H muito tempo que se sabe que os cones e bastonetes que
formam a primeira camada da retina respondem luz e que estas respostas
so essenciais para a viso. O que novo e fascinante que a influncia
da luz sobre o hipotlamo no mediada pelos cones e bastonetes. Depois
da destruio experimental dos cones e bastonetes, a luz continua a reger
a orquestra dos ciclos dia-e-noite. Esta direco de orquestra depende,
ao que agora se sabe, de um conjunto de clulas situado na camada
seguinte da retina - a camada ganglionar. Curiosamente, o grupo de
clulas ganglionares da retina que est ligado ao processamento da luz
diferente daquele que recebe sinais dos cones e bastonetes. Ao que
parece, um subgrupo dedicado ao processamento da luz, e pouca ou
nenhuma ajuda d viso propriamente dita.16 Directa ou indirectamente,
a actividade destas clulas exerce uma influncia subsequente sobre a
mente. Por exemplo, a activao do sono diminui a ateno e,
eventualmente, suspende a conscincia; as emoes de fundo e os moods que
com elas se relacionam so tambm largamente influenciados pela exposio
luz, tanto no que diz respeito intensidade como quantidade. Uma vez
mais, uma mudana no estado do corpo

229
- numa parte especializada do corpo - traduz-se em alteraes mentais. De
grande interesse tambm o facto de que as clulas ligadas ao
processamento da luz, ao contrrio daquelas que esto mais directamente
ligadas viso, no se preocupam de todo com o stio onde a luz incide.
Vagarosa e calmamente respondem como se fossem os fotmetros que usamos
em fotografia, detectando a luminosidade geral a partir da luz radiante
difundida dentro do globo ocular. bem tentador ver estas clulas como
uma parte de um sistema mais antigo e menos sofisticado, apostado na
deteco de condies ambientais gerais e no nos pormenores ligados
forma e quantidade de objectos especficos. Neste sentido, estas clulas
tm qualquer coisa de parecido com as lentes do O. wendtii e com a
sensibilidade corporal generalizada que se pode encontrar em organismos
muito simples, cujos corpos no esto equipados com sondas sensoriais
especializadas.17
Nos ltimos vinte anos, a neurocincia tem revelado em grande pormenor a
forma como o crebro processa diversos aspectos da viso, no apenas a
forma e a cor, mas tambm o movimento.18
H ainda a registar um grande progresso no que diz respeito audio, ao
tacto, ao cheiro e ao gosto, e tambm, o que j no era sem tempo, um
novo interesse pela elucidao dos sentidos internos
- a dor, a temperatura. Mas a verdade que estamos longe de fazer o
levantamento pormenorizado de todos esses sentidos.
As Origens da Mente.
As duas espcies de imagens do corpo que temos vindo a considerar,
imagens da carne e imagens das sondas sensoriais especializadas, podem
ser manipuladas na nossa mente e utilizadas para representar relaes
espaciais e temporais entre objectos. assim que representamos os
acontecimentos que dizem respeito a esses objectos, e assim que, graas
nossa imaginao criadora, podemos inventar
230
novas imagens para simbolizar objectos e acontecimentos ou representar
abstraces, novas imagens que vo para alm das imagens baseadas
directamente no corpo. Podemos tambm fragmentar as imagens de base do
corpo e recombinar os fragmentos, ou representar cada objecto e
acontecimento com um smbolo inventado, tal como um nmero ou uma
palavra, e tais smbolos podem ser combinados em equaes ou frases. E
evidente que esses smbolos podem representar entidades e acontecimentos
abstractos tal como representam entidades e acontecimentos concretos.
A influncia do corpo na organizao da mente tambm pode ser detectada
nas metforas que os nossos sistemas cognitivos tm criado para descrever
os acontecimentos e qualidades do mundo que nos rodeia. Muitas dessas
metforas so baseadas no trabalho da nossa prpria imaginao no que diz
respeito s actividades e experincias tpicas do corpo humano, tais como
posies, atitudes, direco do movimento e sentimentos. Por exemplo, as
noes de felicidade, sade, vida, e benignidade so geralmente
associadas com a noo de "para cima", tanto em palavras como em gestos.
A tristeza, a doena, a morte e a maldade esto claramente associadas com
a direco inversa, "para baixo". O futuro est associado com a noo de
"para a frente". Mark Johnson e George Lakoff tm vindo a explicar de

forma persuasiva como que a categorizao de certas aces e posturas


do corpo leva criao de esquemas mentais que so eventualmente
denotados por gestos ou por palavras.19
altura de introduzir uma outra palavra de cautela nesta apresentao.
Quando digo que a mente feita de ideias que so, de uma maneira ou de
outra, representaes cerebrais do corpo, h talvez a tendncia de
imaginar o crebro como o quadro de escola que comea o seu dia
inteiramente limpo, pronto para ser inscrito com os sinais que vm do
corpo. Mas nada poderia estar mais longe da verdade. O crebro no comea
o dia como uma tbua rasa.
231
O crebro est animado, desde o incio da sua vida, com um enorme
repertrio de sabedoria que diz respeito forma como o organismo deve
ser gerido, nomeadamente forma como a vida deve ser organizada e como o
organismo deve responder a certos acontecimentos exteriores. Uma enorme
variedade de locais de mapeamento e das respectivas ligaes neuronais
esto presentes hora do nascimento. Sabemos, por exemplo, que macacos
recm-nascidos tm neurnios no seu crtex cerebral prontos a detectar
linhas com uma determinada orientao.20 Tudo isto quer dizer que o
crebro traz consigo sabedoria e savoirfaire inatos que se antecipam aos
sinais do corpo. A consequncia desta sabedoria e savoir faire que
muitos dos sinais do corpo que viro a transformar-se em ideias so, eles
prprios, consequncia de estados do crebro. Ou seja, o crebro leva o
corpo a assumir um determinado estado, a comportar-se de uma certa
maneira, e certas ideias vm a ser baseadas nesses estados e
comportamentos do corpo. Neste particular, o exemplo mais notvel diz
respeito s motivaes e s emoes. Tal como vimos, pouco h de livre ou
casual no que respeita s motivaes e emoes. As motivaes e as
emoes so repertrios de comportamentos cuja execuo est a cargo do
crebro, em certas circunstncias, de acordo com as instrues de
evoluo. Quando o crebro detecta o declnio da energia no corpo,
desencadeia o estado comportamental a que chamamos fome e a srie de
comportamentos que leva correco da carncia de energia. A ideia de
fome emerge da representao das alteraes corporais induzidas por esse
estado de motivao. Muitas das ideias que formamos a partir dos estados
do corpo so, por isso, uma consequncia do crebro ter colocado o corpo
num estado particular, o que significa que algumas das ideias do corpo
que vm a constituir os fundamentos da mente so altamente determinadas
pelo desenho prvio do crebro e pelas necessidades gerais do organismo.
So ideias das aces do corpo, mas acontece
232
que essas aces do corpo foram, antes de mais, sonhadas por um crebro
que ordenou ao corpo a sua execuo.
A mente existe porque h um corpo que fornece os seus contedos bsicos.
Por outro lado, a mente desempenha variadas tarefas que so bem teis
para o corpo - o controlo da execuo de respostas automticas em relao
a um determinado fim, a antecipao e o planeamento de respostas novas; a
criao das mais variadas circunstncias e objectos cuja presena
benfica para a sobrevida do corpo. As imagens que fluem na mente so o
reflexo da interaco entre o organismo e o ambiente, o reflexo de como
as reaces cerebrais ao ambiente afectam o corpo, o reflexo tambm de
como as correces da fisiologia do corpo se esto a desenrolar.
Dado que o crebro se encarrega de produzir os substratos mais imediatos

da mente, ou seja, os mapas neurais, poder-se-ia dizer que o componente


mais crtico do problema mente-corpo o crebro desse corpo e no o
corpo-propriamente-dito. E ento legtimo perguntar se ganhamos alguma
coisa em considerar a mente na perspectiva geral do corpo e no na
perspectiva mais restrita do crebro. A verdade que h um ganho
notvel. A perspectiva do corpo em geral fornece-nos uma razo de ser
para a mente, uma razo que no seria possvel descobrir na perspectiva
mais restrita do crebro. A mente existe para o corpo, est empenhada no
contar da histria daquilo que se passa no corpo, e utiliza essa histria
para melhorar a vida do organismo. O crebro est repleto dos sinais do
corpo, a mente feita desses mesmos sinais, e ambos so os servidores do
corpo.
Chegados a este ponto devemos retomar uma pergunta a que aludi no
Captulo 4. Qual a razo por que h vantagem em ter um nvel mental
para as operaes do nosso crebro e no pura e simplesmente mapas
neurais?
233
Por que razo seriam os simples mapas neurais cujas actividades no
seriam nem mentais nem conscientes menos eficientes para a gesto da vida
do que o nvel mental e consciente de operaes que deles emerge e de
que, evidentemente, dispomos? Em termos ainda mais claros: por que razo
precisamos de um nvel neurobiolgico de operaes que inclua aquilo a
que chamamos mente e conscincia?
possvel dar respostas a algumas destas perguntas e possvel
especular sobre as que no tm resposta imediata. Por exemplo, na
ausncia de conscincia no sentido mais alargado do termo - um processo
que inclui tanto o "filme-no-crebro" como o sentido do si -, sabemos,
sem qualquer dvida, que a vida no pode ser gerida de forma adequada. O
suspender da conscincia, mesmo que temporrio, acarreta uma gesto
ineficiente da vida. Com efeito, at mesmo a mera suspenso da parte da
conscincia a que chamamos si acarreta uma perturbao do manejo da vida
e rouba a independncia a qualquer ser humano. por isso possvel
responder, sem receio de errar, que a mente consciente uma necessidade
para a nossa sobrevida.
Um pouco mais difcil, contudo, entrever as razes por que o processo
biolgico a que chamamos mente consciente assim to indispensvel para
o organismo. E aqui as respostas so especulativas. Tal como sugeri no
Captulo 4, possvel que a enorme complexidade dos fenmenos de nvel
mental permita uma integrao mais eficaz de informao sensorial, por
exemplo, visual e auditiva, ou visual, auditiva e tctil. O nvel mental
permitiria tambm a integrao de imagens provenientes da percepo
actual com imagens provenientes da memria. Tais integraes permitiriam
a abundante manipulao de imagens que indispensvel para a soluo de
problemas novos e para a criatividade em geral. Em suma, as imagens
mentais facilitariam a manipulao de informao que os mapas neurais
mais simples - os mapas neurais
234
que hoje em dia somos capazes de descrever - no permitiriam. por isso
possvel que as operaes biolgicas de nvel mental tenham
especificaes que vo para alm daquelas que j esto descritas para o
nvel dos mapas neurais. Claro que isso no quer dizer que o nvel mental
das operaes biolgicas seja baseado numa substncia diferente no
sentido cartesiano. As imagens mentais continuam a ser concebidas em

termos biolgicos e fsicos.


Mas a pergunta a que estamos a responder no diz respeito apenas "mente
consciente", e portanto necessrio indicar quais as vantagens que a
conscincia acrescenta mente. Aqui a resposta parece-me menos
especulativa. A conscincia, mais especificamente a componente da
conscincia que tem a ver com o si, fornece mente uma orientao. O si
introduz na mente a noo de que todas as actividades a representadas
correspondem a um organismo singular cujas necessidades de autopreservao so a causa principal daquilo que est a ser representado. O
si orienta o processo mental do planeamento de forma a satisfazer essas
necessidades. E essa orientao apenas possvel porque os sentimentos
fazem parte integrante do conjunto de operaes que constituem o si, e
porque os sentimentos produzem continuamente, dentro da mente, uma
preocupao relativa ao organismo.
Em concluso, sem imagens mentais o organismo no seria capaz de executar
rapidamente a integrao de informao em larga escala que necessria
para a sobrevida, j para no falar no bem-estar. Alm disso, sem o
sentido do si, sem os sentimentos que o constituem, a integrao de
informao mental em larga escala no poderia ser orientada para os
problemas da vida, nomeadamente para os problemas da sobrevida e do bemestar.
Esta perspectiva sobre a mente no preenche as lacunas de conhecimento a
que aludi anteriormente quando disse que no sabemos ainda como que um
padro neural se transforma numa imagem mental.
235
A lacuna persiste, mas no vejo razo para que no venha a ser preenchida
no futuro.21
Enquanto no a preenchermos, parece-me razovel conceber a mente como um
fenmeno que emerge da cooperao de diversas regies cerebrais. A
emergncia ocorre quando a acumulao de pormenores que dizem respeito ao
estado do corpo atinge uma certa nota crtica. E pode bem ser que o
preenchimento da lacuna se venha a fazer com base na mera acumulao de
pormenores de processamento fisiolgico que ainda no fomos capazes de
descrever.
Corpo, Mente e Espinosa.
altura de regressarmos a Espinosa e de considerarmos o significado
possvel daquilo que escreveu sobre o corpo e sobre a mente. Qualquer que
seja a interpretao que dermos aos pronunciamentos que fez sobre a
questo, podemos ter a certeza de que Espinosa estava a mudar a
perspectiva que tinha herdado de Descartes quando disse, na tica, Parte
I, que o pensamento e a extenso, embora distinguveis, so produtos da
mesma substncia, Deus ou Natureza. A referncia a uma nica substncia
serve o propsito de apresentar a mente como inseparvel do corpo, ambos
talhados da mesma fazenda. A referncia aos dois atributos, mente e
corpo, assegura a distino de duas espcies de fenmeno, uma formulao
sensata que se alinha com o dualismo de "aspecto", mas que rejeita o
dualismo de "substncia". Ao colocar pensamento e extenso no mesmo p e
ao ligar pensamento e extenso a uma substncia nica, Espinosa queria
ultrapassar um problema que Descartes enfrentou e no conseguiu resolver:
a presena de duas substncias e a necessidade de as fazer comunicar.
primeira vista, a soluo de Espinosa deixava de requerer que mente e
corpo se integrassem ou interagissem.

236
A mente e o corpo nasciam em paralelo da mesma substncia em perfeita
equivalncia. No sentido estrito, a mente no causava o corpo e o corpo
no causava a mente.
Se a contribuio de Espinosa, no que diz respeito ao problema mentecorpo, se tivesse limitado a esta formulao, teramos de dizer que tinha
feito algum progresso. Teramos tambm de dizer, contudo, que, ao ligar
mente e corpo a uma substncia nica mas de natureza hermtica, Espinosa
estaria a abandonar a tentativa de explicar de que modo emergiam as
manifestaes corporais e mentais dessa substncia. Um crtico spero
poderia dizer que ao menos Descartes tentara oferecer uma explicao,
enquanto Espinosa teria simplesmente contornado o problema, mas a minha
impresso que uma tal crtica no teria cabimento. Na minha
interpretao, Espinosa teria tentado de forma bem ousada penetrar o
mistrio do problema mente-corpo. Quero aqui sugerir, e estou pronto a
admitir que a minha sugesto pode estar errada, que com base nas
afirmaes que faz na Parte II da tica, Espinosa teria tido a intuio
da organizao anatmica e funcional que o corpo deve assumir para que a
mente possa emergir com ele ou, mais precisamente, dentro dele. Passo a
explicar as razes por que penso assim.
Devemos comear por rever as noes de Espinosa sobre o corpo e sobre a
mente. A sua noo sobre o corpo humano convencional. A sua descrio
do corpo aparece na tica, Parte I: "Uma quantidade definida, com um
certo comprimento, uma certa largura, uma certa profundidade, limitada
por uma certa forma." Utilizando as palavras de Espinosa, a minha prpria
transcrio seria "uma certa quantidade de substncia com uma sebe
volta". E dado que a substncia de que Espinosa fala a Natureza, eu
diria que "um corpo um pedao de natureza cuja fronteira a pele".
Para os pormenores da concepo do corpo em Espinosa,
237
necessrio ler os seis postulados da Parte II da tica. Dizem o
seguinte:
I. O corpo humano composto de um nmero de partes individuais, de
natureza diversa, cada um dos quais em si mesmo extremamente complexo.
II. Das partes individuais que compem o corpo humano, i algumas so
fluidas, outras moles, outras duras.
III. As partes individuais que compem o corpo humano e,
consequentemente, o corpo humano propriamente dito, so
afectadas de forma diversa pelos corpos exteriores.
IV. O corpo humano tem necessidade, para a sua preservao, de muitos
outros corpos que lhe permitem uma regenerao
contnua.
V. Quando as partes fluidas do corpo humano so levadas por um corpo
exterior afazerem presso sobre uma outra parte mole, a superfcie desta
ltima mudada e cria-se assim uma impresso moldada pelo corpo
exterior. VI. O corpo humano pode mover corpos externos e disp-los numa
variedade de maneiras.
A imagem que Espinosa apresenta neste texto extremamente sofisticada,
especialmente quando nos lembramos que foi produzida no sculo XVII. O
corpo tinha partes componentes. Essas partes componentes eram perecveis,
precisavam de ser renovadas e podiam ser deformadas pelo contacto com
outros corpos.

Mas o verdadeiro avano, em meu entender, tem a ver com a noo que
Espinosa apresentava para a mente humana e que ele definiu
transparentemente como consistindo da ideia do corpo humano. Espinosa
usou o termo ideia como sinnimo de "imagem" ou "representao mental" ou
"componente do pensamento".
238
Espinosa define ideia como "uma concepo mental que formada pela mente
de uma entidade pensante". (Em outros textos, de notar que Espinosa
utiliza o termo ideia para significar uma elaborao sobre imagens, um
produto do intelecto e no um produto da mera imaginao).
Vale a pena considerar as palavras exactas de Espinosa - "O objecto da
ideia que constitui a Mente humana o Corpo", - que aparecem na
Proposio 13, da Parte II da tica.21 Esta frase elaborada noutras
proposies. Por exemplo, dentro da prova da Proposio 19, Espinosa diz
"a mente humana a ideia ou o conhecimento do corpo humano". Na
proposio 23, Espinosa diz "a mente no tem a capacidade de perceber
[...] excepto no que diz respeito a perceber as ideias das modificaes
(afeces) do corpo".
Devemos tambm considerar as seguintes passagens, todas elas da Parte II
da tica:
(a) [...] O objecto da ideia que constitui a mente humana o corpo, o
corpo tal como actualmente existe...] E da que o objecto da nossa mente
seja o corpo tal como existe e nada mais...] (da prova que se segue
Proposio 13)
(b) Compreendemos, assim, no s que a mente humana est unida ao corpo,
mas tambm a natureza da unio entre corpo e mente
(c) [...] de forma a determinar de que modo a mente humana difere de
outras coisas e de forma a mostrar como as ultrapassa, necessrio
conhecermos a natureza do seu objecto, ou seja, o corpo humano. O que
essa natureza verdadeiramente , no sou capaz de explicar aqui, mas no
necessrio faz-lo para provar aquilo que proponho. Devo apenas dizer
de forma geral que, na proporo em que qualquer corpo est mais adaptado
do que outros para fazer certas aces ou receber certas impresses ao
mesmo tempo,
239
tambm a mente, da qual o objecto, est mais adaptada do que outras
para formar muitas percepes simultneas... (da nota que se segue
Proposio 13).
Este ltimo conceito reformulado de forma esclarecedora na Proposio
15: "A mente humana capaz de perceber um grande nmero de coisas, e flo na proporo em que o seu corpo capaz de receber um grande nmero de
impresses."
Talvez mais importante ainda seja considerar a Proposio 26: "A mente
humana no pode perceber nenhum objecto exterior como existindo
actualmente excepto atravs das ideias da modificao (afeces) do seu
prprio corpo."
No meu entender, Espinosa no nos diz apenas que a mente emerge da
substncia nica em paridade com o corpo. Parece-me que Espinosa presume
um mecanismo atravs do qual essa paridade se vem a realizar. O mecanismo
tem uma estratgia: os acontecimentos do corpo so representados como
ideias na mente. Existem "correspondncias" representacionais e essas
correspondncias caminham numa direco definida - do corpo para a mente.
Os meios para conseguir essas correspondncias esto contidos na

substncia. Dou especial valor s frases em que Espinosa descreve as


ideias como "proporcionais" s "modificaes do corpo", em termos tanto
de quantidade como intensidade. A noo de "proporo" faz-nos pensar nas
noes de "correspondncia" e at de "mapeamento". Julgo que Espinosa se
refere aqui a um mtodo que permita preservar a isomorfia. No menos
importante a afirmao que Espinosa faz quando nos diz que a mente no
pode perceber a existncia de um corpo exterior excepto atravs das
modificaes do seu prprio corpo. Nestas afirmaes, Espinosa est, com
efeito, a especificar um conjunto de dependncias funcionais. Diz-nos que
a ideia de um objecto numa certa mente no pode ocorrer sem a existncia
de um corpo e sem
240
a ocorrncia de certas modificaes nesse corpo, modificaes essas que
foram causadas pelo objecto. Sem corpo no h mente.
Espinosa no se aventura para alm do seu conhecimento e por isso no nos
diz que para estabelecer ideias sobre o corpo necessria a presena de
um crebro e de vias nervosas e qumicas que com ele comuniquem.
evidente que ele pouco podia saber sobre o crebro e ainda menos sobre a
forma como corpo e crebro poderiam comunicar. Espinosa foi extremamente
cauteloso e evitou cuidadosamente mencionar o crebro quando discutiu
mente e corpo, embora seja bem de ver, com base em afirmaes feitas
noutros textos, que Espinosa concebia mente e crebro como estreitamente
ligados. Por exemplo, na discusso com que conclui a Parte I da tica,
Espinosa diz que "cada um de ns faz os seus julgamentos de acordo com o
estado do seu crebro". Nessa mesma discusso interpreta o provrbio "Os
crebros diferem to completamente como os paladares", como significando
que "Os homens julgam as coisas de acordo com a sua disposio mental".
Seja como for, podemos agora preencher os pormenores que Espinosa no
podia especificar e aventurar-nos a dizer aquilo que no pde dizer.
Na minha perspectiva corrente, dizer que a mente feita de ideias do
nosso prprio corpo equivalente a dizer que a nossa mente feita de
imagens, representaes ou pensamentos que dizem respeito a partes do
nosso prprio corpo em aco espontnea ou no processo de responder a
objectos exteriores ao corpo. Claro que isto pode parecer escandaloso e
implausvel primeira vista. habitual imaginar a nossa mente como
povoada por imagens ou pensamentos de objectos, aces e relaes
abstractas, todas elas relacionadas, sobretudo, com o mundo que nos
rodeia e no com o nosso prprio corpo. Mas a minha afirmao bem
plausvel quando se considera a evidncia que apresentei sobre os
processos de emoo e sentimento nos Captulos 2 e 3, e quando se tem em
vista a evidncia de neurofisiologia discutida neste captulo.
241
A mente est cheia de imagens do interior do corpo e cheia de imagens das
sondas especializadas do corpo. Com base nos dados da neurobiologia
moderna, podemos dizer no s que as imagens mentais emergem do crebro
mas que uma grande proporo dessas imagens so moduladas por sinais do
corpo-propriamente-dito.
O Espinosa da Parte I da tica, aquela que diz respeito mente e ao
corpo em geral, um filsofo consumado disposto a tratar do universo
inteiro. Na Parte II, contudo, Espinosa estava preocupado com um problema
local, e suspeito que ele teve a intuio de uma soluo que no podia
especificar em pormenor. O resultado desta perspectiva dupla cria uma
certa tenso na tica, uma tenso que pode mesmo ser lida como um

conflito. A paridade da mente e do corpo dizem respeito apenas


descrio geral. Uma vez que Espinosa penetra dentro do mecanismo que
intui para a relao do corpo com a mente, passa a haver direces
preferidas para o processo, do corpo para a mente quando apreendemos o
mundo e da mente para o corpo quando nos decidimos a falar e o fazemos.
Apesar da paridade entre mente e corpo, Espinosa no tem qualquer
hesitao em privilegiar corpo ou mente em certas circunstncias. Na
maior parte das proposies a que aludimos at agora, privilegia o corpo,
claro. Mas na Proposio 22 da tica, Parte II, Espinosa privilegia a
mente: "A mente humana percebe no s as modificaes do corpo, mas
tambm as ideias de tais modificaes". O que esta magnfica proposio
quer dizer que, uma vez que formamos a ideia de um certo objecto,
podemos formar uma ideia dessa ideia, e uma ideia da ideia da ideia, e
assim por diante. Esta formao de ideias ocorre, na formulao
espinosiana, do lado mental da substncia, mas, na realidade, na
perspectiva moderna que temos vindo a apresentar, o processo tambm pode
ser descrito dentro do sector cerebral do organismo, ou seja, dentro do
sector cerebral do corpo.
A noo de "ideia de ideias" importante por diversas razes.
242
Por exemplo, formar ideias de ideias abre caminho para a representao de
relaes e para a criao de smbolos. De forma no menos importante,
abre um caminho para a criao da ideia do si. Em O Sentimento de Si,
sugeri que a espcie mais bsica do si uma ideia, uma ideia de segunda
ordem. Porqu "segunda ordem"? Porque essa ideia tem como base duas
ideias de "primeira ordem". Uma dessas ideias de primeira ordem a ideia
do objecto cuja percepo estamos a construir; a outra ideia de primeira
ordem a do nosso corpo medida que modificado pela percepo do
objecto. A ideia de segunda ordem a ideia da relao entre essas duas
outras ideias - objecto de que se tem percepo e corpo modificado pela
percepo.
Esta ideia de segunda ordem a que chamei si inserida no fluir das
ideias da mente e oferece mente um fragmento de conhecimento
inteiramente novo: o conhecimento de que o nosso corpo est empenhado em
interagir com um certo objecto. Creio que este mecanismo indispensvel
para a criao da conscincia no sentido alargado do termo, e em O
Sentimento de Si descrevi os processos que permitiriam a implementao
deste mecanismo no crebro.23 Temos uma mente consciente quando o fluir
das imagens que descrevem objectos e acontecimentos em diversas
modalidades sensoriais acompanhado pelas imagens do si que acabei de
descrever. Uma mente consciente uma mente que acaba de ser informada
das suas relaes simultneas com o organismo dentro da qual se forma e
com os objectos que rodeiam esse organismo. fascinante pensar que
Espinosa tenha tambm tido a intuio deste processo, to simples e to
necessrio, que o processo de criar ideias a partir de outras ideias.
Espinosa no tinha qualquer pacincia para argumentos com base na
ignorncia. As suas palavras a este respeito so claras: "[...]ningum
at agora mostrou quais os limites dos poderes do corpo[...]" E mais
adiante: "Ningum obteve at agora
243
um conhecimento exacto dos mecanismos do corpo de tal forma que possam
explicar todas as suas funes[...] ningum sabe como e por que meios a

mente move o corpo. eu Julgo que, com tais palavras, Espinosa pretendia
atacar a noo de que o corpo teria origem na mente e talvez preparar os
seus leitores para descobertas futuras que dariam apoio noo
contrria.25
evidente que a minha interpretao pode estar errada. Por exemplo,
possvel argumentar que a minha leitura de Espinosa no compatvel com
a noo espinosiana de que a mente eterna. Mas julgo que a objeco no
seria vlida. Em numerosos pontos da tica, nomeadamente na Parte V,
Espinosa define a eternidade como a existncia de uma verdade eterna, a
essncia de uma coisa, e no como uma continuao no tempo. A essncia
eterna da mente no sinnima de imortalidade. No pensamento
espinosiano, parece-me que a essncia das nossas mentes existia antes de
cada uma das nossas mentes existir, e persiste depois das nossas mentes
perecerem juntamente com os nossos corpos. Por outras palavras, a mente
em Espinosa pode ser ao mesmo tempo mortal e eterna. Para alm disto,
noutros trechos da tica e do Tractatus, Espinosa declara que a mente
morre com o corpo. Com efeito, a negao da imortalidade da mente, um
elemento que aparece bem cedo na evoluo do pensamento espinosiano, pode
bem ter sido a razo principal que levou sua expulso da comunidade
religiosa.26
Qual ento a grande contribuio de Espinosa na resoluo do problema
mente-corpo? , em primeiro lugar, a afirmao de que mente e corpo so
processos mutuamente correlacionados que, em grande parte, representam
duas vertentes da mesma coisa. Em segundo lugar, que, por detrs da dupla
face destes fenmenos paralelos, h um mecanismo que permite representar
os acontecimentos do corpo na mente; que, apesar da paridade da mente e
corpo, h uma certa assimetria nos mecanismos que se ocultam por detrs
destes fenmenos.
244
Espinosa sugere que o corpo molda os contedos da mente mais do que a
mente molda os contedos do corpo, embora os processos da mente tambm
influenciem os do corpo. Por outro lado, as ideias podem criar outras
ideias, numa autonomia criativa a que o corpo no tem acesso.
Se a minha interpretao das afirmaes de Espinosa estiver correcta,
julgo que Espinosa vislumbrou qualquer coisa de revolucionrio para o seu
tempo. Mas se assim foi, o vislumbre espinosiano no teve qualquer
impacto na cincia. A rvore caiu silenciosamente na floresta e ningum a
viu nem ouviu. Quer seja vista como vislumbre espinosiano ou como um
facto independente, a implicao terica destas ideias est longe de ser
digerida.
O Dr. Tulp.
Terminei a minha Huygens Lecture com uma imagem de Rembrandt, uma
reproduo da sua famosa tela, A Lio de Anatomia do Dr. Tulp, que faz
parte da coleco da Mauritshuis, a poucos minutos da Igreja Nova. No
foi a primeira vez que usei o Dr. Tulp numa discusso do problema mentecorpo, mas, desta vez, pelo menos, o assunto, a imagem e o lugar estavam
em perfeita sintonia.
primeira vista, a famosa tela de Rembrandt uma celebrao da fama do
Dr. Tulp como mdico e cientista, na ocasio de uma lio especial por
ele proferida em Janeiro de 1632. A Ordem dos Cirurgies queria prestar
homenagem ao Dr. Tulp com uma tela de mestre e no havia melhor tema para
essa tela do que um dos acontecimentos mais teatrais da poca: uma

disseco anatmica, o tipo de acontecimento que atrairia a curiosidade


do pblico. Mas a tela de Rembrandt celebra tambm uma nova era no estudo
do corpo e das suas funes, uma era de que os escritos de William Harvey
e de Descartes se do conta. A propsito,
245
Descartes teria estado entre o pblico nesse dia de Janeiro em que os
colegas do Dr. Tulp lhe renderam homenagem. As descobertas de Harvey
sobre a circulao do sangue ocorrem nesta mesma poca, poca que se
segue a Vesalius, uma poca de bisturis, lentes e microscpios, os
instrumentos com os quais era possvel primeiro dissecar e depois
amplificar a estrutura mais fina do corpo humano. A tela de Rembrandt d
conta tambm de um aspecto importante da cultura holandesa desta poca o estudo e a representao da natureza, incluindo, claro, a
investigao do corpo humano mesmo debaixo da pele. No h melhor emblema
da emergncia da nova biologia desta poca do que esta tela de Rembrandt.
De forma no menos importante, a tela de Rembrandt tambm nos recorda a
perplexidade que as novas descobertas anatmicas produziam nos prprios
descobridores. A mo direita do Dr. Tulp segura os tendes com os quais a
mo esquerda do cadver costumava mover os seus dedos, enquanto a mo
esquerda do Dr. Tulp demonstra os movimentos que esses tendes levariam a
realizar. O mistrio por detrs desta aco revelado com clareza. No
se trata de uma bomba pneumtica ou de um dispositivo hidrulico, embora
seja evidente que, com efeito, o movimento podia ter sido produzido por
um tal dispositivo. E aqui que reside para mim o grande significado da
composio: a tela diz-nos que o movimento da mo o resultado da
contraco muscular e da retraco de tendes ligados a partes sseas; a
tela diz-nos que este o mecanismo e que assim se excluem outros
mecanismos hipotticos. O Dr. Tulp verifica aquilo que e separa aquilo
que daquilo que poderia ser. Os factos substituem as conjecturas.
O espectculo de um mistrio revelado, contudo, inquietante para
alguns, e isso que podemos ler no rosto do Dr. Tulp. Ele no olha nem
para o observador, nem para aquilo que est a fazer. Tambm no olha para
os seus colegas. O olhar do Dr. Tulp fixa-se na distncia, algures para a
esquerda de toda esta cena, bem para
246
alm dos limites da moldura. O historiador Simon Schama sugeriu que o Dr.
Tulp est a olhar para o prprio Criador. Esta interpretao est de
acordo com o facto de que Tulp era um calvinista devoto e est de acordo
tambm com os versos que Caspar Barleus escreveu alguns anos mais tarde
quando a tela ganhou renome: "Ouvinte, queira aprender e acredite que,
medida que procede atravs das partes, Deus est escondido entre elas,
mesmo entre as mais pequenas".27 Interpreto as palavras de Barleus como
uma resposta ao embarao desta descoberta, um embarao que seria
produzido pelo pensamento que inevitavelmente se seguiria descoberta:
se somos capazes de explicar este aspecto da nossa natureza, haver nela
alguma coisa que no seremos capazes de explicar? Porque no seremos
capazes de explicar tudo o mais que acontece no corpo, incluindo, talvez,
a prpria mente? Seremos capazes de vir a descobrir como que os
pensamentos comandam o movimento da mo? Receoso dos seus prprios
pensamentos, Barleus parece querer acalmar o pblico ou a divindade, ou
ambos, e diz-nos que, embora estejamos a entrar nos bastidores sem pedir
licena e a descobrir os truques mgicos que l se escondem, no perdemos
ainda o respeito pelo trabalho do Criador. evidente que o significado

da expresso facial do Dr. Tulp impossvel de decifrar e, por vezes,


quando olho para esta tela, penso que o Dr. Tulp est simplesmente a
dizer ao observador: "Ora veja l aquilo de que sou capaz!". Qualquer que
seja a interpretao correcta, Rembrandt ou Tulp, talvez ambos, queriam
marcar a importncia do acontecimento desse dia de Inverno no Theatrum
Anatomicum de Amsterdo.28
As palavras tranquilizadoras e devotas de Barleus eram, de facto, um
antdoto necessrio contra aquilo que Descartes andava a pensar, por
esses mesmos dias, no que diz respeito mente e ao corpo, especialmente
contra aquilo que Espinosa viria a pensar e escrever sobre esta questo
nas dcadas que se seguiram.
247
com grande ironia que podemos imaginar, mostrando uma vez mais como as
palavras podem mentir, que, se colocssemos os conselhos de Barleus fora
de contexto e os atribussemos a Espinosa, o seu significado seria
inteiramente diferente. Se alguma vez chegou a contemplar a obra-prima de
Rembrandt, Espinosa poderia perfeitamente ter dito que o seu Deus fazia
parte integrante de cada parcela e movimento do corpo dissecado, mas as
suas palavras teriam tido um significado completamente diferente.
CAPTULO 6.
Uma Visita a Espinosa.
Rijnsburg, 6 de Julho, 2000.
Estou sentado no pequeno jardim da casa de Espinosa. Faz sol, calor e o
silncio completo. Spinozalaan no uma rua concorrida. Tudo est
quieto na calma desta manh, excepo feita a um gato preto, preocupado
com a sua higiene, que se prepara para um magnfico e filosfico dia de
Vero.
Estou a olhar para o mesmo cu que Espinosa deve ter contemplado, se
alguma vez se aventurou neste jardim e se sentou neste mesmo lugar. Mas,
se nunca o fez, por um dia como este, o sol teria entrado na sua sala de
trabalho e teria ido visitar a sua secretria, um acontecimento notvel e
bem vindo neste clima. um lugar simptico e tranquilo, menos confinante
do que a casa de Haia, mas, mesmo assim, modesto demais para quem estava
a observar o universo inteiro.
252
Como que uma pessoa se transforma em Espinosa, pergunto-me. Ou, por
outras palavras, como possvel explicar a sua estranheza? Eis aqui um
homem que discordou firmemente com o filsofo mais conhecido do seu
tempo, que batalhou contra a religio organizada e foi expulso da sua
prpria religio, que rejeitou o modo de vida dos seus contemporneos e
estabeleceu critrios para a sua prpria vida que mais lembravam os da
vida de um santo, para alguns, ou a vida de um tolo, para outros. Ser
que Espinosa era, de facto, uma aberrao social? Ou possvel
compreend-lo em termos da cultura do seu tempo e da sua terra? Ser que
se pode explicar o seu comportamento pelos acontecimentos da sua vida
privada? Estas perguntas intrigam-me. Tentar explicar satisfatoriamente a
vida de qualquer outra pessoa uma tolice, mas, apesar disso, possvel

dar resposta a algumas destas perguntas.


A Idade de Ouro.
Apesar da sua originalidade, Espinosa no est sozinho na sua poca.
Espinosa apareceu no meio do sculo do gnio, o dcimo stimo, o perodo
durante o qual se construram os alicerces do mundo moderno. Sem dvida
que ele era um radical, mas tambm o foi Galileu quando apoiou Coprnico,
na altura em que Espinosa nasceu. Trata-se de um sculo que comeou com
Giordano Bruno a ser queimado na fogueira e com as primeiras
representaes do Hamlet de Shakespeare (1601). Em 1605, o sculo j
tinha acrescentado ao patrimnio humano o Avano do Conhecimento de
Francis Bacon, o Rei Lear de Shakespeare e o Dom Quixote de Cervantes.
Hamlet pode bem ser o emblema desta idade de ouro, j que ele atravessa a
mais longa pea de Shakespeare confundido pelo comportamento humano e
perplexo com o possvel significado da vida e da morte. primeira vista,
o enredo de Hamlet parece
253
ter a ver com a vingana falhada de um pai desaparecido e com o
assassnio de um tio um pouco menos que amvel. Mas o verdadeiro tema da
pea a perplexidade de Hamlet, a inquietude de um homem que sabe mais
do que aqueles que o rodeiam, mas que no sabe o suficiente para acalmar
o seu desconforto com a condio humana. Hamlet bem versado na cincia
da poca - na fsica e na biologia que existem ento e que estuda na
Universidade de Wittenburg - e est a par das deslocaes intelectuais
provocadas por Lutero e por Calvino. Mas, apesar de todos esses
conhecimentos, no consegue fazer sentido daquilo que v, e da as suas
interrogaes constantes. No por certo uma coincidncia que a palavra
pergunta aparea mais de uma dzia de vezes no Hamlet ou que a pea
comece com uma pergunta muito especial: Quem est a? Espinosa nasceu
na idade das interrogaes, numa era a que se poderia bem chamar a Idade
de Hamlet.
Espinosa tambm nasceu na idade do facto observvel, na idade em que os
antecedentes e os consequentes de uma certa aco comearam a ser
estudados empiricamente em vez de serem debatidos no conforto de uma
poltrona. O intelecto humano j tinha ento um comando notvel dos meios
de raciocinar lgica e criadoramente de acordo com as demonstraes de
Euclides. Contudo, para usar as palavras de Albert Einstein, antes que a
humanidade pudesse estar preparada para uma cincia que abrangesse a
realidade inteira, era necessria uma segunda verdade fundamental... todo
o conhecimento da realidade comea na experincia e acaba nela.1
Einstein apontava para Galileu como o exemplo mximo desta atitude Einstein viu em Galileu o pai de toda a cincia moderna -,
254
mas Bacon no foi menos notvel a este respeito. Tanto Galileu como Bacon
defenderam o valor da experimentao e recomendaram a eliminao gradual
das hipteses que no se coadunavam com a realidade. E claro que
Galileu ainda trouxe mais qualquer coisa de novo. Galileu sugeriu que o
universo poderia ser descrito na linguagem da matemtica, uma noo que
constituiria a pedra de toque para a emergncia da cincia moderna. O
nascimento de Espinosa coincide assim com o primeiro florir da cincia no
mundo moderno.

A importncia do acto de medir e quantificar foi estabelecido nesta era e


neste perodo que a cincia se torna quantitativa. Os cientistas
comeam a usar o mtodo indutivo e a verificao emprica torna-se um
meio de pensar o universo. Declara-se guerra aberta s ideias que no
esto de acordo com os factos.
Trata-se de uma poca intelectualmente repleta. Mais ou menos ao tempo do
nascimento de Espinosa, Thomas Hobbs e Descartes cresciam como estrelas
filosficas e William Harvey apresentava a sua descrio da circulao
sangunea. Durante a vida breve de Espinosa, o mundo conheceria o
trabalho de Blaise Pascal, Johannes Kepler, Huygens, Gottfried Leibniz e
Isaac Newton, que nasceu apenas dez anos mais tarde que Espinosa. Tal
como Alfred North Whitehead diz com grande justeza, o sculo no teve
tempo para separar convenientemente os acontecimentos notveis que dizem
respeito aos homens de gnio.2
A atitude geral de Espinosa em relao ao mundo fazia parte deste
fermento de interrogaes que tinha as suas razes na maneira como as
explicaes eram agora formuladas e as instituies julgadas. Contudo,
saber que Espinosa se insere num grande esquema histrico e descobrir que
o seu brilho teve boa companhia no explicam a razo por que Espinosa foi
a figura deste perodo cujo trabalho foi banido da forma mais feroz, de
forma to feroz que as referncias sua existncia desapareceram durante
dcadas,
255
exceptuando as referncias negativas, claro. Espinosa pode no ter sido
mais radical do que Galileu nas suas observaes, mas foi mais
contundente. Espinosa foi o mais intolervel dos iconoclastas. Ameaou o
edifcio da religio organizada nos seus prprios alicerces, de um modo
ao mesmo tempo modesto e sem medo. Da mesma feita, ameaou as estruturas
polticas que estavam intimamente associadas s da religio. Como de
prever, as monarquias do tempo sentiram o perigo e at mesmo as
provncias holandesas, que formavam o mais tolerante estado desta poca,
tambm o sentiu. Que espcie de biografia pode dar conta de uma tal vida?
Haia, 1670.
Quando penso na trajectria da vida de Espinosa e a tento explicar, volto
sempre a Haia e sua chegada ao Paviljoensgracht durante uma breve
calmaria entre tempestades. Julgo que este perodo oferece uma
perspectiva nica para explicar o que vem antes, o que vem depois e as
razes de ambos. Espinosa tinha 38 anos quando chegou a Haia, sozinho,
como era o seu hbito. Trazia consigo uma estante com a sua biblioteca,
uma secretria, uma cama e o equipamento com que polia as suas lentes.
Nos dois quartos que alugou no Paviljoensgracht, Espinosa completaria a
tica, trabalharia diariamente na manufactura das lentes, receberia
centenas de visitantes e raramente se afastaria da cidade. Iria a Utreque
uma vez e a Amsterdo vrias vezes, mas ambas estas cidades esto a menos
de sessenta quilmetros de Haia. Nunca se aventurou mais longe. Espinosa
faz pensar em Immanuel Kant, um outro eremita distinto que, cem anos mais
tarde, conseguiu viajar ainda menos. Passou a vida inteira em Knigsberg
e ao que parece apenas uma vez se aventurou fora da cidade. Mas de
notar que, para alm do calibre intelectual e da averso ao turismo,
256

pouca semelhana h entre estes dois. Kant queria combater os perigos da


paixo com uma razo inteiramente desapaixonada; Espinosa queria combater
as paixes perigosas com emoes irresistveis. A racionalidade de
Espinosa necessitava da emoo como motor. No que respeita s suas
maneiras, Kant e Espinosa tambm no se pareceriam. Kant, pelo menos o
Kant terminal, era um homem tenso e formal, o eptome da delicadeza
circunspecta. Uma cana seca. Espinosa era calmo e amvel, apesar dos seus
gestos cerimoniosos. Apesar do seu impiedoso humor, o Espinosa terminal
era gentil, quase doce.
Antes de mudar para o Paviljoensgracht, Espinosa tinha alugado quartos
numa rua muito prxima, a Stilleverkade. Mas a renda era alta de mais, ou
ele assim pensava, e por isso se mudou. Antes da Stilleverkade, Espinosa
tinha vivido durante sete anos em Voorburg, uma pequena vila a leste de
Haia; e antes de Voorburg passara dois anos em Rijnsburg, uma cidade
prxima de Leiden, a meio caminho entre Amsterdo e Haia. Entre a sada
da sua casa de famlia e a ida para Rijnsburg, Espinosa teria vivido em
diversas moradas de Amsterdo, ou prximo de Amsterdo, como visita em
casa de amigos, ou em residncias alugadas. Espinosa nunca foi dono da
sua prpria casa e nunca ocupou mais do que um quarto de dormir e uma
sala de trabalho.
No h qualquer prova de que esta frugalidade fosse necessria, apesar
dos altos e baixos da empresa do seu pai. Espinosa tinha nascido numa
famlia rica. O tio Abraham era um dos mercadores mais ricos de Amsterdo
e a me trouxera um enorme dote para o seu casamento. Mas, ainda antes
dos trinta anos, Espinosa tinha-se tornado indiferente riqueza pessoal
e posio social, embora nada visse de problemtico na noo do lucro.
Simplesmente, Espinosa no achava que o dinheiro ou as posses fossem
recompensas desejveis, embora o pudessem ser para outros e embora
achasse que a determinao do nvel de riqueza que se poderia acumular
257
deveria ser decidido individualmente. Cabia a cada um ser juiz nessa
matria.
Espinosa chegou a esta atitude em relao riqueza e posio social de
forma gradual e no sem conflito. Por certo apreciava o valor da sua
educao e sabia que ela no teria sido possvel sem a posio social e
financeira da famlia. Entre a sua adolescncia e os vinte e quatro anos
de idade, Espinosa foi um homem de negcios, e durante algum tempo teve a
seu cargo a empresa familiar. Durante esse perodo no h qualquer dvida
de que se preocupou com o dinheiro ao ponto de ter processado clientes
judeus por no pagarem as suas contas (o acto notvel, dado que a
comunidade judaica exigia que todo e qualquer conflito entre judeus fosse
resolvido dentro dos limites da comunidade e pelos seus lderes). Na
mesma linha de aco, quando o pai de Espinosa morreu e deixou a empresa
com um nmero considervel de dvidas, Espinosa no hesitou em invocar a
proteco do tribunal holands e em se instituir credor prioritrio da
herana. Mas talvez que este ltimo episdio tenha trazido consigo o
ponto de viragem no que respeita ao dinheiro e s posses. ento que
Espinosa renuncia herana, com excepo feita a um objecto: o leito
conjugal dos seus pais. O ledikant acompanh-lo-ia para o resto da vida e
foi nesse mesmo ledikant que Espinosa veio a morrer. A propsito, acho
esta fixao no ledikant verdadeiramente fascinante. Claro que havia
razes prticas para ficar com a cama, pelo menos durante algum tempo. O
ledikant uma cama de dossel, com cortinas pesadas que se podem fechar
de forma a transformar a cama numa ilha isolada e quente. O ledikant era
tambm um smbolo de afluncia, dado que as camas comuns em casas de

Amsterdo eram do tipo armoire, literalmente uma cama dentro de um


armrio de parede cujas portas se podiam abrir noite. Mas um pouco
estranho este desejo de se agarrar cama em que os pais o conceberam, na
qual brincou em criana, na qual ambos os pais morreram,
258
e decidir que a iria dormir para sempre. Espinosa nunca teve que sonhar
com o Rosebud perdido da sua infncia porque nunca precisou de se separar
dele.*
Ao tempo em que Espinosa chegou idade adulta, as circunstncias
histricas tinham reduzido o valor da empresa familiar. No h grande
dvida de que um negociante to inteligente como Espinosa teria sido
capaz de fazer com que a empresa de novo se tornasse lucrativa. Mas
parece que por essa altura Espinosa tinha j descoberto que pensar e
escrever eram as suas fontes de satisfao e de que pouco precisava para
sustentar esses bons hbitos. Em vrias ocasies, um dos grandes amigos
de Espinosa, Simon de Vries, tentou que Espinosa aceitasse uma renda, mas
ele nunca o fez. E quando de Vries, s portas da morte, tentou
transformar Espinosa no seu herdeiro, Espinosa conseguiu dissuadi-lo e
insistir que aceitaria apenas uma pequena anuidade para o ajudar nas suas
necessidades bsicas. A soma era ridcula: quinhentos florins. Mas a
histria no acaba aqui. Quando de Vries morreu e deixou no seu
testamento a tal anuidade de quinhentos florins, Espinosa declarou ao
irmo do falecido que a soma devia ser reduzida: trezentos florins eram
mais que suficientes. Mais tarde veio tambm a recusar uma generosa
oferta para a cadeira de filosofia da Universidade de Heidelbergue - uma
posio que lhe foi oferecida depois de Leibniz o ter recomendado embora a principal razo da recusa tenha tido a ver com o receio de
perder a sua liberdade intelectual. Mesmo assim, rejeitar a cadeira de
filosofia significava que Espinosa dava mais valor ao seu pensamento do
que vida confortvel que o Eleitor Palatino lhe proporcionaria em
Heidelbergue. A subsistncia de Espinosa, tanto quanto sabemos, foi
exclusivamente assegurada
*. Rosebud refere-se ao tren do personagem John Foster Kane no filme
Citizen Kane (O Mundo a Seus Ps) de Orson Welles.
259
pelo seu trabalho com as lentes e, depois de 1667, pela pequena anuidade
de de Vries. O dinheiro chegava para pagar renda e comida, para comprar
papel, tinta, vidro e tabaco, e tambm para pagar o mdico. Espinosa no
precisava de mais nada.
Amsterdo, 1632.
A vida de Espinosa no tinha sido sempre frugal. O pai de Espinosa,
Miguel de Espinosa, era um prspero mercador portugus, tal como o av do
lado paterno. Quando Espinosa nasceu, em 1632, Miguel comerciava em
acar, especiarias, fruta seca e madeiras do Brasil. Era um membro
respeitado da comunidade judia que nessa altura contava com cerca de 1400
famlias, quase todas de origem portuguesa sefardita. O pai de Espinosa
era um dos grandes contribuintes da sinagoga portuguesa. Em vrias
ocasies foi governador (partias) da escola e da sinagoga, e nos ltimos
anos de vida foi membro do mahamad, o grupo laico que governava a
congregao. Miguel de Espinosa era um amigo pessoal do Rabi Saul Levi

Mortera, um dos rabis mais influentes deste perodo. O tio Abraham era
grande amigo do Rabi Menassah ben Israel, outro rabi notvel da poca.
Tal como muitos judeus sefarditas, a famlia tinha fugido de Portugal e
da Inquisio, primeiro para Nantes, em Frana, e depois para os Pases
Baixos, estabelecendo-se em Amsterdo pouco tempo antes do nascimento de
Espinosa. A me de Espinosa, Hana Deborah, tambm descendia de uma
prspera famlia judia sefardita de linhagem portuguesa e espanhola.
A Inquisio tinha sido estabelecida muito mais tarde em Portugal do que
em Espanha. Em Portugal comeou em 1536 e s atingiu fora notvel depois
de 1580. Este relativo atraso deu aos judeus portugueses a oportunidade
de emigrarem para Anturpia e mais tarde para Amsterdo, terras de bem
maior promessa do que o norte de frica, a Itlia do norte e a Turquia,
260
para onde os judeus espanhis tinham emigrado cem anos antes.
No princpio do sculo XVII, a Holanda e Amsterdo em particular eram uma
terra prometida. Ao contrrio de praticamente todos os outros pases na
Europa, a estrutura social e poltica era marcada por uma relativa
tolerncia racial que abrangia os judeus, especialmente se fossem
sefarditas, e por uma relativa tolerncia religiosa, que abrangia
sobretudo os judeus, mas no tanto os catlicos. A aristocracia era
razoavelmente educada e benvola. A Casa de Orange tinha os seus
prncipes, mas os prncipes detinham a posio de stadtholder, uma
espcie de presidente que era responsvel perante um conselho das
provncias holandesas. A Holanda era, portanto, uma repblica e, durante
uma grande parte da vida de Espinosa, o stadtholder nem foi sequer o
prncipe de Orange, mas sim um comum e inteligente mortal. Uma boa parte
daquilo que hoje reconhecemos como justia e o capitalismo modernos so
obras dos holandeses desta poca. O comrcio era respeitado. O dinheiro
tinha um valor supremo. O governo criava leis que permitiam aos cidados
comprar e vender em liberdade e pelo melhor preo. Uma burguesia extensa
florescia e dedicava-se administrao das suas propriedades e procura
de uma vida de conforto. Os lderes calvinistas mais iluminados achavam
bem vinda a contribuio que os mercadores judeus portugueses traziam
vida holandesa.
Apesar do seu desenraizamento cultural, a comunidade judaica era rica,
cultural e financeiramente. Claro que havia dificuldades impostas pelo
exlio, por tenses religiosas internas e pela necessidade de obedecer s
regras do pas que os hospedava. No entanto, a comunidade judaica
funcionava de forma mais coesa do que em Portugal, onde tinha estado
dispersa por uma rea geogrfica muito maior,
261
sempre ameaada pela sombra errtica da Inquisio. Os judeus praticavam
a sua religio em liberdade, tanto em casa como na sinagoga. Os negcios
floresciam e nem sequer parecem ter sofrido gravemente com as depresses
econmicas que se seguiram s vrias guerras com a Espanha e com a
Inglaterra. Era at possvel aos judeus usar a sua lngua original, o
portugus, sem estigma, em casa, no trabalho e na sinagoga.
No havia um bairro judeu em Amsterdo. Os judeus podiam residir onde
quer que quisessem e pudessem pagar. A maior parte dos judeus ricos vivia
prximo do Burgwaal, e era a que a famlia Espinosa vivia, perto da
sinagoga ainda hoje conhecida como sinagoga portuguesa, aquela que veio a
consolidar as trs comunidades judaicas originais de Amsterdo. A
primeira verso dessa sinagoga foi construda no Houtgracht em 1639. A

verso da sinagoga portuguesa que ainda hoje est de p foi erigida a


pequena distncia em 1675. Muitos holandeses que no eram judeus
habitavam nesta parte de Amsterdo, e um deles era Rembrandt, que vivia
no Breestraat, numa casa que tambm continua de p. Que se saiba,
Rembrandt e Espinosa nunca se encontraram, embora, dadas as suas datas, o
encontro tivesse sido possvel (Rembrandt viveu de 1606 a 1669; Espinosa
de 1632 a 1677). O pintor conhecia vrios membros da congregao judaica,
alguns dos quais eram vidos coleccionadores de arte. Rembrandt pintou
vrios deles em retratos, cenas de rua e de prtica religiosa, e at
ilustrou um livro de Menassah ben Israel, o mais famoso estudioso judeu
deste tempo e, eventualmente, um dos professores de Espinosa. Por seu
turno, Rembrandt consultou Ben Israel no que diz respeito aos pormenores
da sua tela O Banquete de Baltasar. Teria sido agradvel descobrir um
retrato de Espinosa pintado por Rembrandt, mas no h qualquer sinal de
que tal retrato exista. Diz a lenda que Rembrandt utilizou as feies de
Espinosa na sua tela Saul e David, pintada ao tempo em que
262 - 263
Espinosa foi expulso da sinagoga. A tela retrata David tocando a harpa
para Saul (e inteiramente diferente de uma outra tela de Rembrandt
sobre este mesmo tema, intitulada David tocando a harpa para Saul). A
estatura de David e as suas feies podiam bem ser as de Espinosa. Mas h
qualquer coisa de mais importante do que o aspecto fsico: Espinosa podia
ser reconcebido como David, um indivduo pequeno mas surpreendentemente
forte, capaz de destruir Golias e desagradar a Saul, capaz ele mesmo de
ser rei. Diogo Aurlio defendeu esta possibilidade de forma convincente.3
Os limites impostos pelos protestantes holandeses eram relativamente
poucos e bem claros. O inimigo definido por eles eram os catlicos,
especialmente os catlicos espanhis com os seus planos expansionistas,
demnicos e belicosos. Os judeus tambm consideravam os catlicos como
inimigos, especialmente os catlicos espanhis, que no s tinham criado
uma Inquisio feroz como tinham pressionado os portugueses a criarem a
sua prpria Inquisio. Nestas circunstncias, os judeus e os holandeses
formavam uma aliana natural. Para alm disso, o negcio era a grande
finalidade da sociedade holandesa e os judeus portugueses traziam
belssimas oportunidades de negcio para as provncias holandesas. Os
judeus controlavam uma extensa rede bancria e comercial com ligaes na
Pennsula Ibrica, na Amrica, na frica e no Brasil. No tinham qualquer
competio. Descartes diria um dia, a propsito de Amsterdo, que os seus
cidados estavam to empenhados no negcio e to preocupados com o lucro
que se podia viver uma vida inteira nesta cidade sem que ningum desse
por isso. Verdade, ou quase, dado que, ao contrrio do que queria,
Descartes no passou despercebido.
Durante a meninice de Espinosa, os judeus representavam cerca de 10% dos
membros da banca de Amsterdo e eram indispensveis para diversas misses
que tinham a ver com a venda de armas e
com a finana internacional. Em 1672, a comunidade judaica de Amsterdo
contava com 7500 membros. Representava apenas 4% da populao de
Amsterdo mas 13% dos membros da banca. (Simon Schama sugere que a
prosperidade da comunidade judaica de Amsterdo se deve, em parte, ao
facto de que, apesar de constiturem uma parte significativa da vida da
cidade, de forma alguma a dominavam, nem na banca nem no negcio.4) No
h qualquer dvida de que os holandeses os apoiaram. Desde que no
tentassem converter os protestantes, ou casar-se com eles, os judeus
tinham inteira liberdade para praticar a sua religio e para ensinar essa
religio s suas crianas.

Mas, apesar da atmosfera acolhedora de Amsterdo, no possvel imaginar


a vida do jovem Espinosa sem a sombra do exlio, que era assinalada dia a
dia pela lngua. Espinosa aprendeu a falar holands e hebreu, e mais
tarde a escrever latim, mas em casa falava portugus e na escola falava
portugus ou castelhano. O pai falava sempre portugus, tanto em casa
como no trabalho. Todos os registos de transaces eram feitos em
portugus e o holands era usado apenas com os clientes holandeses. A me
de Espinosa nunca aprendeu holands. Mais tarde, Espinosa lamentaria que
os seus conhecimentos de holands e latim no fossem to profundos como
os de portugus e castelhano. Escreveria a um dos seus correspondentes:
Tenho pena de no lhe poder escrever na lngua em que fui educado.
As modas e os costumes tambm lembravam dia aps dia que, apesar de toda
a prosperidade, a Holanda era o exlio e no a terra natal. Os sefarditas
vestiam-se e comportavam-se de modo aristocrtico, cosmopolitano e
mundano. As suas maneiras reflectiam a vida dos negociantes
aristocrticos da Europa do Sul - a palavra sephardim refere-se queles
que vm das cidades do sul, conhecidas pelo nome de Sepharad. A vida nas
Sepharad combinava o trabalho com a sociedade, talvez porque o clima
naturalmente o permitisse.
264
Havia uma preocupao com a elegncia e com o luxo, e um ouvido atento
para as notcias de lugares longnquos que chegavam diariamente na
Marinha Mercante que tocava os portos de Lisboa e Porto. Em comparao
com os sefarditas, os holandeses eram meramente prticos e trabalhadores.
possvel que Espinosa tivesse sido encaminhado para uma carreira de
negcios, mas a verdade que se tornou estudante dos rabis Mortera e Ben
Israel. Os lderes da comunidade tinham trazido estes dois estudiosos do
judasmo para Amsterdo na esperana de restaurar as prticas religiosas
que os judeus tinham perdido durante a sua longa estadia na Pennsula
Ibrica. A poca parecia ideal para o retorno a tradies judaicas, agora
que a comunidade era afluente, geograficamente coerente, e que as
prticas religiosas no precisavam de ser secretas. Os judeus formavam
uma nao. Amsterdo tinha-se tornado, na imaginao dos lderes da
comunidade, uma nova Jerusalm. Neste clima de renascimento e esperana,
a inteligncia do jovem Espinosa no deixaria de ser apreciada. Tudo
indica que Espinosa foi um estudante trabalhador. Mas a mesma diligncia
e inquisitividade que fizeram dele uma autoridade sobre o Talmude tambm
o levaram a interrogar-se sobre os alicerces dos conhecimentos que estava
a absorver de forma to completa. Assim, Espinosa comeou a desenvolver
concepes da natureza humana que viriam a divergir desses prprios
conhecimentos. O desvio parece ter sido gradual e a comunidade
provavelmente no se apercebeu do facto at ao momento em que Espinosa,
talvez por volta dos dezoito anos, tinha entrado na vida de negcios.
Apesar disso, no houve confrontaes imediatas com a sinagoga e Espinosa
continuou a ser um membro em good standing da comunidade. Mas havia j
indcios um pouco preocupantes. Por exemplo, os grandes amigos de
Espinosa no eram judeus e entre eles contava-se Simon de Vries, um rico
mercador cuja famlia possua uma esplndida casa
265
no Singel e uma propriedade em Schiedam, perto de Amsterdo. A
independncia em relao comunidade talvez tenha comeado por escolhas
deste tipo.
Por esta altura, Espinosa decidiu matricular-se na escola de Frans Van

den Enden com o propsito de aprender latim. Van den Enden era um
catlico no praticante, um livre pensador, um poliglota, diplomado em
medicina e em leis, cujos conhecimentos incluam filosofia, poltica,
religio, msica e as artes. Como seria de prever, dada esta longa lista
de aptides, Van den Enden tinha um apetite de viver verdadeiramente
pantagrulico e a sua influncia sobre Espinosa viria a criar conflitos
directos com a comunidade judaica.
Em 1656, dois anos depois da morte do seu pai, agora com vinte e quatro
anos de idade, Espinosa era responsvel pela empresa familiar - Bento y
Gabriel de Espinosa - e continuava a apoiar a sinagoga financeiramente.
Mas libertado agora de qualquer receio de causar embarao ao pai,
Espinosa j no fazia segredo das suas ideias no que respeita aos seres
humanos, a Deus e s prticas religiosas. Nenhuma destas ideias estava de
acordo com os ensinamentos judaicos. A sua filosofia estava a tomar forma
e Espinosa falava livremente sobre as suas ideias. Ningum o conseguiu
calar, apesar de muitos terem tentado. Nem apelos, nem ameaas, nem
subornos o fizeram mudar de ideias. Uma tentativa de assassnio,
aparentemente perpetrada por um correligionrio, quase ps fim a esta
saga, mas ningum sabe se a sinagoga esteve por detrs da tentativa. A
capa largussima que Espinosa vestia na noite em que foi apunhalado no
deixou que a lmina tocasse no seu corpo esguio. Espinosa sobreviveu para
contar a histria, mais decidido do que nunca a continuar no caminho que
tinha traado, e guardou a capa para o resto da vida, como recordao.
Finalmente, como ltimo recurso, a sinagoga decidiu exclui-lo da
comunidade.
266
Em 1656, Espinosa foi banido formalmente. Assim chegou ao fim a vida
privilegiada daquele que nasceu Bento Espinosa, o nome que sempre assinou
como homem de negcios, mas que era conhecido na comunidade pelo nome de
Baruch Espinosa. E assim comeou a vida de Benedictus Espinosa, o
filsofo que veio a morrer em Haia.
Ideias e Acontecimentos.
Se a pequena biblioteca de Espinosa nos pode dar alguma indicao, a
filosofia e a fsica do seu tempo foram as influncias mais importantes
no seu desenvolvimento. Os livros mais frequentes da estante de Espinosa
foram escritos por Descartes ou por fsicos. Hobbes estava tambm
representado, bem como Bacon. Mas ele deve ter lido prolificamente na sua
juventude e lido, portanto, muitos livros que o seu crculo de amigos
intelectuais lhe emprestaria sem que qualquer trao exista desses livros
na sua biblioteca. Sem dvida que Espinosa conhecia bem os novos mtodos
com que era possvel avaliar a evidncia cientfica. Sem dvida que
estava a par das novidades da fsica e da medicina e das novas ideias
apresentadas por Descartes e Hobbes, os pensadores modernos mais lidos
durante os anos formativos de Espinosa. Espinosa nunca realizou
experincias sistematicamente, o que no coisa rara entre aqueles que
pensavam a cincia da poca. Bacon tambm no era um homem de
laboratrio. Contudo, Espinosa apreendeu a cincia emprica da poca
atravs das suas leituras e tambm, talvez, atravs do seu trabalho em
ptica. Sabia ponderar os factos de forma precisa e fazer uso da sua
reflexo lgica e de uma intuio muito rica.
A escola de Frans van den Enden e o prprio Van den Enden foram os

catalizadores do desenvolvimento intelectual de Espinosa. O crculo de


Van den Enden era ideal para que ele pudesse discutir
267
ideias que h muito levedavam no seu esprito e que precisavam da luz do
debate para poderem fluir. A escola de Van den Enden estava na moda.
Ficava no Singel, um dos canais principais de Amsterdo, e era
frequentada pelas crianas dos mercadores ricos da cidade que queriam que
a sua prole fosse o mais cosmopolita possvel. Antes de ter aberto a sua
escola, Van den Enden tinha sido dono de uma livraria e galeria de arte,
In de Kunst-Winkel, um outro local ideal para o encontro de jovens
inteligentes e para a discusso de ideias no convencionais. Animado de
energia e erudio, Van den Enden era uma figura carismtica, e fcil
imagin-lo no papel do lder subversivo de jovens dissidentes polticos e
religiosos. (Van den Enden tinha cerca de cinquenta anos quando Espinosa
o encontrou e setenta quando foi enforcado como resultado do seu
envolvimento numa conspirao para destronar Lus XIV.)
Apesar de Espinosa ter entrado para a escola de Van den Enden para
aprender a lngua franca da filosofia e da cincia, o latim, Espinosa no
aprendeu s latim. Aprendeu filosofia, medicina, fsica, histria e
poltica, incluindo a poltica do amor-livre que o libertino Van den
Enden recomendava. Espinosa deve ter entrado nesta loja de prazeres
proibidos com abandono e delcia. Ao que parece, a escola de Van den
Enden deu-lhe tambm o primeiro gosto daquilo que era o amor, na pessoa
de uma jovem professora de latim, nada mais nada menos do que Clara Maria
Van den Enden.
A proximidade de Van den Enden produziu uma inflexo notvel na vida de
Espinosa, numa altura em que outras modificaes pessoais estavam a ter
lugar. Nos anos que imediatamente precederam a entrada de Espinosa na
escola de Van den Enden, Espinosa tinha entrado no mundo dos negcios e
interrompido os seus estudos formais, embora continuasse ligado vida de
estudo da sinagoga atravs de um grupo de discusso
268
guiado pelo rabi ben Israel, um grupo a que s tinham acesso estudantes
avanados do judasmo. A entrada no mundo do comrcio ps Espinosa em
contacto com outros jovens negociantes que no eram judeus. Entre eles,
contava-se Jarig Jelles, um menemonita de cerca de trinta anos, Pieter
Balling, um catlico de idade incerta, e Simon de Vries, de que j
falmos, um quaker trs anos mais novo que Espinosa. Nenhum destes trs
homens tinha o calibre intelectual de Espinosa, mas partilhavam uma
personalidade religiosa e politicamente dissidente, uma avidez para o
debate de ideias novas e um grande apetite para a vida. Juan de Prado, o
nico judeu da sua idade de quem Espinosa se tornou amigo, era outro
dissidente, repetidamente censurado pela sinagoga pelos seus comentrios
herticos e, por fim, expulso tambm da sinagoga.
Grande parte da vida de Espinosa at ento tinha sido passada na leitura
do Talmude, da Tora e dos textos da Cabala, que faziam parte da tradio
sefardita e eram especialmente populares entre os judeus portugueses de
Amsterdo. O conflito com as novas ideias de Espinosa no podia ser
maior. Os textos antigos falavam de milagres, mas era possvel, com o
auxlio dos novos factos, apresentar explicaes cientficas para esses
milagres. Os textos antigos mostravam uma confiana cega nos mistrios e
significados ocultos, mas os novos dados abriam a porta a uma explicao
possvel desses mistrios. O facto de que as supersties nada mais eram

do que supersties tinha de ser confrontado.


possvel que o conflito tivesse sido inevitvel, mas certos factores da
histria pessoal de Espinosa tornaram o conflito ainda mais provvel. A
sua me tinha morrido quando ele tinha seis anos e ela nem sequer trinta.
Pouco se sabe em pormenor sobre esta me, mas a sua influncia sobre o
desenvolvimento
269
do jovem Espinosa parece ter sido considervel e a sua morte uma perda
difcil de reparar.5 No creio que Espinosa tenha tido muita meninice
depois da perda da me. As descries da sua vida cerca dos dez anos de
idade - ajudava o pai nos seus negcios, em certas horas do dia, mas
continuava a frequentar a escola - do a ideia de que, para Espinosa, a
idade adulta chegou precocemente. Sem interposta pessoa, o jovem Espinosa
pde observar a realidade do comrcio e as glrias e fraquezas dos seres
humanos que lutavam pela vida no microcosmos fervilhante de Amsterdo.
Miguel de Espinosa casou-se de novo trs anos depois da morte da me de
Espinosa e a sua proximidade em relao ao pai aumentou. Diz a histria
que, apesar da sua participao activa na vida religiosa da comunidade,
Miguel tinha pouca pacincia com a hipocrisia, religiosa ou no. Miguel
fazia pouco das piedades cerimoniais e ensinou ao seu filho como
distinguir o que era verdadeiro daquilo que era falso no que diz respeito
s relaes humanas. No surpreendente, portanto, que o jovem Espinosa
desprezasse a superstio e a artificialidade. Nem surpreendente tambm
que fosse arrogante e irnico, fazendo muitas vezes uso de um humor que
embaraava os seus prprios professores. Miguel nunca fez segredo do seu
cepticismo no que diz respeito imortalidade da alma. O nosso Espinosa
estava decerto bem preparado para ver
: para alm da fachada da piedade e tinha-se dado conta da enorme
distncia entre as recomendaes dos textos religiosos e as prticas
dirias dos comuns mortais. Quando Espinosa comea a interrogar-se
publicamente sobre o valor dos rituais, est bem de ver que as dvidas
que ento articula tinham comeado muitos anos antes graas realidade a
que os seus familiares o expuseram.
270
O Caso de Uriel da Costa.
Talvez que o comeo da rebelio de Espinosa tenha coincidido com os
acontecimentos do ltimo ano da vida de Uriel da Costa, um seu parente
afastado pelo lado da me e figura central da comunidade judia de
Amsterdo durante a sua meninice.
Os acontecimentos a que me refiro tiveram lugar em 1640, de acordo com
algumas fontes, ou em 1647, de acordo com outras, o que quer dizer que
Espinosa teria, por essa altura, pelo menos oito anos e no mais do que
quinze. Eis o que se passou.
Uriel da Costa tinha nascido no Porto com o nome de Gabriel da Costa. Tal
como a famlia da me de Espinosa, que tambm era oriunda do Porto, a
famlia da Costa inclua comerciantes sefarditas abastados que se tinham
convertido ao catolicismo. Gabriel foi educado na f catlica e cresceu
numa vida de privilgio. Era um jovem aristocrata com duas paixes
dominantes, os cavalos e as ideias, e as suas inclinaes intelectuais
levaram-no a uma carreira na Universidade de Coimbra onde estudou
religio e foi feito, eventualmente, professor. Mas quando o cismtico e

melanclico da Costa aprofundou os seus conhecimentos de religio,


comeou a achar problemticos os princpios do catolicismo e acabou por
concluir que a f ancestral da sua famlia era mais verdadeira e
prefervel. Teria sido aconselhvel discrio no que toca a estas
concluses, mas discrio no era o ponto forte de da Costa. Que se
saiba, tanto da Costa como a sua me, e talvez outros parentes, decidiram
comportar-se de acordo com o que pensavam e passaram portanto de
conversos - judeus convertidos ao cristianismo - a marranos - cristos
que praticavam o judasmo de forma secreta. Com ou sem justificao, a
partir da, da Costa comeou a desconfiar que a sombra da Inquisio se
estava a aproximar dele e convenceu-se de que tanto ele como a famlia
estavam em perigo. Da a persuadi-los a mudarem-se para a Holanda foi um
passo breve. Os trs irmos, a me e a sua jovem esposa, acompanhados da
criadagem,
271
pssaros engaiolados, moblia de torcidos e tremidos, porcelana delicada
e linhos da mais fina tecelagem l se meteram num barco, no Douro, a
coberto da noite, como tantas outras famlias semelhantes, a caminho de
um porto holands ou alemo e de uma vida nova.6
Precisei de contar toda esta longa histria para que faa sentido o que
vou dizer a seguir, que da Costa se estabeleceu em Amsterdo, se despiu
do nome portugus Gabriel e adoptou a variante hebraica Uriel, e que a
se devotou com afinco a uma reanlise do judasmo e uma nova fase de
cisma e melancolia. Desta feita, da Costa encontrou fortes defeitos nos
ensinamentos e prticas judaicas e no teve papas na lngua no que
respeita s suas concluses: as prticas religiosas judaicas eram
supersticiosas; Deus nada poderia ter de humano; a salvao no devia ser
baseada no medo, e assim por diante. Da Costa no s falou sobre tudo
isto, mas tambm escreveu. A sinagoga procedeu como era de esperar: fez
crticas, admoestaes, avisos, recomendaes. Mas como da Costa a nada
respondeu de forma satisfatria, foi formalmente expulso, depois
reintegrado, e depois expulso de novo, tendo acabado por se refugiar na
comunidade judaica de Hamburgo, de onde tambm veio a ser expulso. O caso
da Costa tinha-se tornado
272
um assunto srio para a nao judaica. Os lderes temiam que heresias
manifestas deste tipo trouxessem descrdito para a comunidade ou coisa
pior. As autoridades holandesas podiam, por exemplo, exercer represlias
contra a comunidade inteira, dado o seu receio que sentimentos antireligiosos na comunidade judaica se pudessem propagar populao
protestante.
Em 1640 (ou 1647), o folhetim da Costa chegou ao captulo final. A
sinagoga exigia uma soluo para esta histria embaraosa e uma soluo
era tambm o que da Costa queria, algures entre os cinquenta e sessenta
anos de idade e com a sade abalada, fsica e mentalmente, por esta
batalha infindvel. Por fim, chegaram a um acordo. Da Costa viria
sinagoga para se retratar publicamente da sua heresia de forma que todos
pudessem testemunhar o seu arrependimento. Na mesma sesso seria
castigado fisicamente para que a natureza grave do seu crime no passasse
despercebida. S ento poderia retomar o seu lugar na nao judaica.
No seu livro Exemplar Vitae Humanae, da Costa revolta-se contra esta
prepotncia, o que no deixa qualquer dvida quanto ao facto de que a sua
aceitao do acordo no significa que as suas ideias tenham mudado.

Explica, por outro lado, que a humilhao contnua a que estava sujeito e
a exausto fsica em que se encontrava o obrigavam a aceitar.
O dia do castigo foi largamente anunciado e esperado com grande
antecipao, teatro e circo grande escala. A sinagoga estava pejada de
homens, mulheres e crianas, sentados e de p, quase sem espao para
respirar, todos espera que comeasse este magnfico entretenimento. O
ar estava espesso, com toda aquela respirao excitada, e o silncio era
apenas quebrado por um rudo caracterstico do local: ao entrarem, os
sapatos dos espectadores esmagavam os gros de areia dispersos pelas
tbuas de madeira no cho da sinagoga.
Chegado o momento, pediram a da Costa que subisse ao palco principal e
convidaram-no a ler a declarao que tinha sido
Uma Visita a Espinosa
273
preparada pelos lderes da sinagoga. Usando as palavras deles, da Costa
confessou as suas numerosas transgresses, a falta de observncia do
Sabbath, a falta de observncia Lei, a sua tentativa de evitar que
outros adoptassem a f judaica, crimes que justificariam um milhar de
mortes mas que iam agora ser perdoados dado que ele prometia, com
convico, no mais se empenhar em to odiosas perversidades e
iniquidades.
Acabada a leitura, pediram-lhe que descesse do palco e um rabi segredoulhe ao ouvido que era a altura de o acompanhar para um certo canto da
sinagoga e ele assim fez. Nesse canto, o chamach pediu-lhe para se despir
da cintura para cima, tirar os sapatos e atar um leno volta da cabea.
Pediu-lhe ainda para se encostar a uma coluna e ataram-lhe as mos atrs
das costas, com uma corda. O silncio era agora sepulcral. Foi ento que
o hazan se aproximou, de chicote de couro na mo, e comeou a aplicar
trinta e nove chibatadas s costas nuas de da Costa. medida que o
castigo continuava, e talvez para ajudar contagem, a congregao
comeou a cantar um salmo. Da Costa, por seu lado, contou as chibatadas
com preciso e reconhece nos seus torturadores uma observncia
escrupulosa da Lei: a Lei especificava que o nmero de chibatadas nunca
deveria exceder quarenta.
Uma vez acabado o castigo pediram a da Costa que se sentasse no cho e
que voltasse a vestir a camisa. Ao mesmo tempo, o rabi anunciou a
reintegrao. A excomunho estava agora suspensa e a porta da sinagoga de
novo aberta para da Costa. No sabemos se a proclamao foi recebida com
silncio ou aplauso.
Por estranho que parea, o ritual ainda no estava completo. Faltava
pedir a da Costa que viesse para a porta principal e que se deitasse no
cho, no limiar da porta. O chamach ajudou-o a deitar-se e segurou at a
cabea de da Costa com as suas prprias mos, mostrando solicitude e
gentileza. E neste ponto da histria que homens, mulheres e crianas,
um por um, comeam a sair do templo
274
e que cada um tem de dar um passo por cima de da Costa no momento em que
sai. No seu livro, da Costa assegura-nos que ningum chegou a pis-lo,
mas que todos passaram por cima dele.
Agora, a sinagoga est vazia. O chamach e vrios outros membros da
congregao congratulam da Costa: um sucesso enorme, o desta noite, um
castigo bem recebido, a chegada de um novo dia na sua vida. Ajudam-no a

levantar-se, escovam-no da areia que caiu de tantos sapatos. Uriel da


Costa de novo um membro respeitvel da nova Jerusalm.
No se sabe com certeza quantos dias durou esta nova vida. Da Costa foi
levado a sua casa e ocupou-se com a concluso do manuscrito, Exemplar
Vitae Humanae. As ltimas dez pginas do livro descrevem este episdio e
a rebelio impotente que dele se apoderou. Depois de acabar o manuscrito,
da Costa deu um tiro na cabea. A primeira bala falhou o alvo, mas a
segunda matou-o de vez. Da Costa tinha dito a ltima palavra.
Nem nos livros de Espinosa nem na correspondncia que lhe sobreviveu se
encontra qualquer meno a Uriel da Costa. E, no entanto, est bem de ver
que Espinosa conhecia a sua histria em pormenor. verdade que houve
outras excomunhes, retratamentos e castigos pblicos durante este
perodo. Em 1639, um homem chamado Abrao Mendes foi sujeito a um castigo
semelhante, o que sugere que a sinagoga no tinha qualquer hesitao em
impor disciplina entre os seus membros.7 Mas o caso da Costa parece ter
sido o mais saliente do seu tipo. Da Costa no era um simples herege, mas
antes um herege muito bem publicado que persistiu na heresia durante
dcadas. Espinosa, quer tivesse oito anos ou quinze, ter estado entre o
pblico dessa noite com o seu pai e irmos. Alm disso, durante anos a
fio, o caso continuou a ser olhado como referncia necessria e fcil
reconhecer os seus contornos
275
nalguns dos escritos de Espinosa sobre a religio organizada. A posio
de da Costa em relao religio organizada tornou-se, como sabido, a
posio de Espinosa.8 Claro que o primeiro no era um pensador profundo
como Espinosa, era um homem perturbado que sofria amargamente sempre que
se sentia tratado com injustia, e que respondia de forma indignada e sem
hesitao. Da Costa reconheceu a hipocrisia e deu-lhe um nome, mas a sua
originalidade consiste em se ter tornado um mrtir.
possvel que o silncio de Espinosa sobre este caso reflicta a sua
deciso de negar qualquer influncia de da Costa nas suas prprias
ideias, dado talvez que tais ideias estavam no ar por essa poca e que da
Costa nunca as tratou com a mesma profundidade de anlise de Espinosa. Ou
talvez este sofresse pura e simplesmente da chamada ansiedade de
influncia e se tenha recusado, consciente ou inconscientemente, a
reconhecer a dvida que tinha para com da Costa. Esta mesma ansiedade de
influncia, se disso se trata, ocorre em relao a Van den Enden.
Espinosa nunca lhe d o crdito que parece ter merecido. Seja como for,
razovel pensar que o caso da Costa tenha tido um enorme impacto em
Espinosa, talvez mais por causa da sua teatralidade do que por causa das
anlises expressas no Exemplar Vitae Humanae. Talvez que as memrias
deste episdio tenham fortalecido Espinosa em relao batalha que viria
a travar com a comunidade, e bem possvel que o tenha levado deciso
de no estar presente para a sua prpria excomunho. A excomunho de
Espinosa foi lida no mesmo palco em que da Costa se retratou, mas in
absentia.
A Perseguio Judaica e a Tradio Marrana.
Apesar da sua prosperidade, a nao judaica de Amsterdo vivia com um
receio persistente: de que qualquer desvio de um dos seus membros pudesse
ser mal recebido pelas autoridades calvinistas
276

e provocar represlias contra a comunidade. Os judeus estavam habituados


a perseguies e o acordo que lhes permitia viver em Amsterdo requeria
uma enorme vigilncia. Era necessrio mostrar f em Deus de uma forma
pblica, mas essa profisso pblica no podia ser acompanhada de uma
defesa do judasmo.
Os judeus eram convidados convenientes mas no compatriotas. O seu bom
comportamento podia ser recompensado com liberdades civis, mas estavam
sempre em risco de perder essas liberdades. O castigo pblico de Uriel da
Costa teve como fito principal lembrar comunidade que a situao era
periclitante. possvel que a gerao de judeus de que Espinosa fez
parte se considerasse holandesa e verdade que, com a passagem do tempo,
Espinosa parece assumir uma identidade holandesa mais do que a de um
exilado. Mas os alicerces dessa identidade eram recentes e no
especialmente slidos.
A arquitectura da nova sinagoga portuguesa de Amsterdo descreve o
problema melhor do que quaisquer palavras. Esta estrutura notvel, que
abriu as suas portas em 1675, no um edifcio nico, mas sim uma
pequena cidade com muralhas dentro da qual se encontram um santurio, uma
escola, locais de encontro para adultos e um campo onde as crianas podem
brincar. As muralhas protegem-nos da sociedade que os rodeia.
Mas, para alm dos problemas que provinham da sociedade que os
circundava, havia tambm problemas que vinham do interior da comunidade.
Havia, por exemplo, conflitos entre as diversas prticas religiosas, o
que no surpreendente, visto que a maior parte dos membros da nao
tinha praticado a sua religio em segredo, em Portugal, independentemente
de qualquer sinagoga. Os lderes da nao tudo fizeram para evitar que
esses conflitos fossem visveis para os holandeses e que a imagem de um
povo trabalhador e temente a Deus fosse perturbada. E havia outros
problemas. Ao que parece, os sefardins tinham um apetite sexual
insacivel
277
que necessitava de ser controlado. E era tambm necessrio controlar o
movimento dos grupos de judeus muito diferentes que vinham do norte e do
leste da Europa e que eram, na sua maior parte, pobres e pouco educados.
Espinosa cresceu como testemunha atenta de todos estes conflitos humanos,
pessoais, sociais, religiosos e polticos. Quando Espinosa escreveu sobre
os seres humanos e sobre as suas fraquezas, em si mesmos ou no contexto
de instituies polticas e religiosas, sabia daquilo que estava a falar.
Espinosa conhecia em pormenor a histria dos sefarditas que precedeu a
sua chegada aos Pases Baixos e estava bem a par das dimenses religiosas
do problema judeu. isso que se pode concluir dos seus comentrios no
Tractatus. No de esperar que os temas da sua filosofia escapassem ao
peso desta histria, especialmente no que toca aos marranos.
A tradio marrana consistia na prtica secreta de rituais judaicos pelos
judeus que tinham sido forados a converter-se ao cristianismo. A
tradio comeou no fim do sculo XV, em Espanha, antes de os judeus da
serem expulsos, mas tornou-se especialmente intensa em Portugal, depois
de 1500. A tradio estava bem viva cem anos mais tarde, ao tempo em que
a elite da comunidade judaica comeava j a emigrar para os Pases
Baixos.9 Depois de 1492, os sefarditas espanhis fugiram para Portugal em
grande nmero. possvel que mais de 100.000 tenham atravessado a
fronteira atrados pela forma benigna como Portugal tinha tratado os
judeus at ento. A comunidade judia portuguesa, contudo, era pequena e o
aumento sbito dos seus nmeros criava diversos problemas sociais. No

era fcil diluir esta nova populao no tecido social portugus. A


riqueza e a posio social de um nmero considervel dos recm emigrados,
em que se contavam em grande nmero mercadores,
278
banqueiros, artesos e gente de profisso liberal, separava este grupo de
forma bem conspcua da pequena burguesia portuguesa desse tempo. Os
emigrados no se podiam confundir com essa pequena burguesia, nem com a
gente do povo, nem com os aristocratas. Tanto D. Joo II como o seu
sucessor, D. Manuel, tentaram resolver este problema, mas com estratgias
diversas. D. Joo II, por exemplo, imps enormes impostos aos recmchegados, mesmo para uma estadia transitria, e impostos ainda maiores
para que lhes fosse permitida estadia permanente. De certo modo, os
fugitivos no tinham nem cidadania nem direitos civis e eram uma espcie
de propriedade do rei. D. Manuel I utilizou uma estratgia diferente.
Portugal estava empenhado numa empresa colonial de largas dimenses,
desproporcionadas em relao ao pequeno tamanho da terra e da populao.
D. Manuel I reconheceu enorme valor na populao judaica e entreviu a
forma como os seus membros podiam contribuir para a campanha colonial nos
seus aspectos mais crticos: comrcio, banca e administrao. De acordo
com essa ideia, D. Manuel I restituiu os direitos civis aos judeus mas
no sem que essa medida tivesse um preo exorbitante: os judeus tinham de
se converter ao cristianismo. Tinham de ser baptizados ou sair do pas.10
De um momento para o outro, baptizou-se um nmero muito grande de judeus.
Uma parte considervel da populao sefardita foi assim assimilada ao
cristianismo, maneira portuguesa, com mais ou menos rigor e
dificuldade. Estes judeus passam a ser conhecidos por conversos ou
cristos novos. Os seus descendentes podem encontrar-se ainda hoje,
passadas muitas geraes, e descrevem-se como catlicos, ou protestantes,
ou ateus. A integrao da populao portuguesa foi quase completa e, em
muitos casos, a origem judia foi obscurecida pela passagem dos sculos.
279
Uma outra parte da populao sefardita tornou-se marrana. Publicamente,
os marranos comportavam-se como cristos, mas por detrs das portas
fechadas esforavam-se por continuar a ser judeus e manter vivas as suas
tradies. improvvel que um nmero significativo de cristos novos
fossem praticantes secretos, mas impossvel saber quantos foram e
durante quanto tempo persistiram no comportamento marrano.
Muitos marranos tero acabado s mos da Inquisio que se estabeleceu em
Portugal em 1536." A perseguio dos protestantes e herticos no parecia
ser especialmente lucrativa e valia a pena por isso levantar autos aos
marranos.12 Um outro grupo de marranos abandonou a sua vida arriscada e
juntou-se aos mais obedientes cristos novos. E os marranos cuja fortuna
e contactos internacionais permitia a emigrao saram de Portugal.
Os marranos mudavam de nome com frequncia, no apenas por razes
simblicas - como no caso de Gabriel da Costa que passa a chamar-se Uriel
- mas tambm por razes de segurana. A mudana de nomes confundia os
espies da Inquisio e evitava a perseguio dos membros das famlias de
emigrados que tinham permanecido em Portugal. Mas no havia s que
esconder a identidade ou as prticas religiosas, era tambm necessrio
esconder as ideias. A necessidade de encobrir a todo o custo deve ter
estado bem presente na mente dos adultos volta dos quais Espinosa
cresceu.
Um outro legado da vida marrana o estoicismo. A vida, em geral, e a

vida no que respeita f, em particular, tinham sido mantidas em


circunstncias difceis, durante dcadas a fio, sem qualquer ajuda de
instituies religiosas - as sinagogas tinham sido fechadas, como de
esperar - e com uma enorme abnegao pessoal. Quando Espinosa se viu
obrigado a ocultar as suas prprias ideias, as razes por que teve de o
fazer no foram completamente diferentes e bem provvel que a
experincia ancestral o tenha ajudado.
280
Tanto a tradio do disfarce como a atitude estica so traos
definidores da vida de Espinosa, cuja explicao no carece nem de
psicanlise profunda nem de filosofia grega. De forma no menos
importante, a histria recente dos sefarditas forou Espinosa a reflectir
sobre a combinao de decises polticas e religiosas que tinham mantido
a coerncia do seu povo atravs dos sculos. Parece-me que esta
confrontao levou Espinosa a tomar uma posio sobre a histria dos
judeus, e que o resultado foi a formulao de uma viso ambiciosa da
natureza humana que pudesse potencialmente transcender os problemas
enfrentados pelo povo judeu e pudesse, ao mesmo tempo, ser aplicvel
humanidade inteira.
Ser que Espinosa poderia ter sido Espinosa se no tivesse feito, ele
prprio, parte da libertao vertiginosa de que os marranos tiveram
experincia em Amsterdo? Julgo que no. Ser que Espinosa poderia ter
sido Espinosa se os seus pais tivessem permanecido em Portugal? Julgo que
no. possvel imaginar Bento a crescer calmamente no Porto, na
Vidigueira ou em Belmonte? Uma vez mais, no. bem verdade que o
conflito que faz parte integrante da mente marrana atrai os marranos para
aquilo que natural e secular, sempre mais longe das foras religiosas
com que se no podem reconciliar.13 Mas, embora a intensidade do conflito
marrano fosse notvel, era necessria uma centelha para desencadear o
incndio da criatividade, e essa centelha foi a liberdade. Tudo isto pode
parecer um pouco paradoxal dada a maneira como a Holanda tratou o
trabalho de Espinosa depois da sua morte, mas no fundo no . A liberdade
holandesa no foi suficientemente ampla para acarinhar o trabalho de
Espinosa, uma vez publicado. Mas foi suficientemente ampla para lhe
permitir o acesso a tudo quanto havia de novo na cultura do seu tempo;
suficientemente ampla para lhe permitir debater ideias novas com
indivduos de diversos grupos religiosos e sociais; e suficientemente
ampla, ou quase, para lhe permitir dedicar-se por inteiro
actividade de repensar a natureza humana e manter, ao mesmo tempo, a sua
independncia. Nada disto teria sido provavelmente possvel em Portugal
ou em qualquer outro pas do sculo XVII. Foi necessrio o ambiente nico
da Idade de Ouro da Holanda para transformar os conflitos eternamente
reprimidos de um povo castigado na exuberncia criadora de um ser humano
bem dotado.
281
A Excomunho.
Espinosa nasceu numa comunidade de exilados, mas aos vinte e quatro anos
de idade tinha-se exilado dessa mesma comunidade. Os acontecimentos que
rodeiam o captulo final da sua relao com a sinagoga so quase to
teatrais como aqueles que descrevi para Uriel da Costa. Os rabis sabiam
das ideias de Espinosa e estavam a par dos argumentos que ele apresentava

contra muitos dos aspectos da Lei. At morte do seu pai, excepo de


discusses com um ou outro rabi, Espinosa usou de certa discrio no que
diz respeito ao arejar dessas ideias e nunca escreveu sobre elas. Mas,
depois da morte do pai, Espinosa comeou a preocupar-se menos com os
problemas que as suas aces podiam causar. Tal como disse anteriormente,
Espinosa nem sequer hesitou em fazer uso da justia holandesa, assim
desrespeitando a conveno de acordo com a qual assuntos que diziam
respeito comunidade deviam ser tratados pelo brao secular da nao e
no pelos tribunais holandeses.
Os lderes da sinagoga utilizaram todos os meios sua disposio para o
levarem a pensar e a portar-se de forma diferente. Por exemplo,
propuseram a Espinosa uma anuidade de cerca de mil florins, e fcil de
imaginar o mal contido desprezo com que Espinosa ter declinado a oferta.
Mais tarde, os lderes anunciaram uma primeira excomunho, em resultado
da qual Espinosa ficava separado da comunidade durante trinta dias.
282
Em 27 de Julho de 1656, a sinagoga proclamou finalmente a verdadeira
excomunho (em hebraico, chereni). Embora a palavra cherem seja
geralmente traduzida como excomunho, expulso ou excluso so talvez
tradues mais precisas. Castigos desta ordem no eram decididos pelas
autoridades eclesisticas, mas sim pela comunidade dos lderes, os
senhores ou conselheiros, embora os rabis fossem consultados. As
consequncias da excomunho no eram apenas religiosas. O excomungado
passava a ser excludo da comunidade em termos fsicos e sociais. Por
outro lado, de notar que a excomunho judaica uma verso bem plida
do equivalente catlico: o auto-de-f. At mesmo as trinta e nove
chibatadas do nosso pobre Uriel da Costa parecem coisa benigna comparadas
com a fogueira ou cmara de torturas, que era o destino dos herticos s
mos da Inquisio.
No entanto, dada a tradio da comunidade judia de Amsterdo, a
excomunho de Espinosa foi considerada cruel e inabitual, violenta e
destrutiva. E no h dvida de que a comunidade registrou um certo
embarao com a enormidade do castigo. Quando Johannes Colerus, o
principal bigrafo contemporneo de Espinosa, tentou obter o texto da
excomunho, os lderes levantaram obstculos.
Os arquivos da comunidade - O Livro dos Acordos da Nao- mostram que
houve quinze excomunhes importantes no perodo entre o nascimento de
Espinosa e a data da sua prpria excomunho. Nenhuma das outras
excomunhes faz uso de linguagem to violenta ou to definitiva na sua
condenao. Curiosamente, o antema que faz parte da excomunho de
Espinosa parece ter sido escrito vrias dcadas antes pelos lderes da
comunidade sefardita de Veneza. Esse antema teria sido importado pelos
lderes de Amsterdo muito antes de 1656, e includo num livro que bem
podemos descrever como um catlogo de receitas de castigos, a usar em
caso de necessidade. Foi o rabi Mortera, antigo mentor de Espinosa e
amigo chegado do seu pai,
283
que escolheu a receita a utilizar no caso de Espinosa. No seu original
portugus, o texto espantoso. Dizem os senhores de Mahamad que tiveram
notcia "das ms opinies e obras" de Espinosa, e que tentaram por
"diferentes caminhos e promessas retir-lo dos seus maus caminhos". Mas
sem sucesso. "Tendo cada dia maiores notcias das horrendas heresias que
praticava e ensinava", no tm outro remdio seno expuls-lo. E assim

escreveram:
"Com sentena dos Anjos, com ditto dos Santos, ns emharmamos
[anatemizamos], apartamos e maldisoamos e praguejamos a Baruch de
Espinoza, com consentimento del Dio Bendito, o consentimento de todo este
Kabal Kado [Santa congregao], diante dos santos Sepharim, com os seis
centos e treze preceitos que esto escrittos nelles, com o herem que
enheremou Joshua e Jeric, com a maldisso que maldixe Elisha aos mossos
[crianas], e com todas as maldisses que esto escrittas na Ley.
Malditto seja de dia e malditto seja de noute, malditto seja em seu
deytar e malditto seja em seu leventar, malditto elle em seu sair e
malditto elle em seu entrar; no querer Adonai [o Senhor] perdoar a
elle, que entonces fumeara o furor de o Senhor e seu zelo neste homem, e
yazer nelle todas as maldisses escrittas no libro desta Ley, e
arrematar o Senhor o seu nome debaixo dos cos, e aparta-lo- o Senhor
para mal de todas as tribos de Ysrael, com todas as maldisses do
firmamento escritas no libro da Ley.
Advirtindo que ningum lhe pode fallar boalmente nem por escritto, nem
dar-lhe nenhum favor, nem debaixo de tecto estar com elle, nem junto de
quatro covados, nem leer papel algum feito ou escritto por elle."14
E assim se passou a separao de Espinosa em relao ao mundo da sua
famlia, amigos e lugares. A partir de agora, Espinosa chamar-se-ia
Benedictus.
284
Deve notar-se que, mesmo nesta fase de escndalo aberto, no h qualquer
indcio de que Espinosa tenha tentado explorar o embarao que causou aos
seus juzes. No h qualquer dvida de que poderia ter exposto, se
quisesse, a prepotncia da sinagoga, e que poderia ter respondido
excomunho com uma barragem de argumentos retoricamente devastadores. Mas
nunca o fez.15
Talvez o silncio de Espinosa tenha sido um primeiro sinal da sageza que
o levou, anos mais tarde, a insistir que os seus textos fossem publicados
apenas em latim, de forma a reduzir a probabilidade de que fossem mal
interpretados. Estou convencido de que Espinosa se preocupava
genuinamente com o impacto que as suas ideias podiam ter naqueles para
quem a f era essencial. Em pleno Vero de 1656, provavelmente instalado
na casa de um amigo holands e nem sequer muito longe da sinagoga, diz-se
que Espinosa recebeu as notcias da sua excomunho com a maior
serenidade.
O Legado de Espinosa.
O legado de Espinosa uma histria complicada e triste. Dado o contexto
histrico e as posies radicais que ele tomou, a veemncia dos ataques
que sofreu e a eficcia da proibio dos seus trabalhos eram bem de
esperar. As precaues que Espinosa tomou indicam que ele tinha previsto
esses ataques. No entanto, a reaco no deixa de ser surpreendente.
Espinosa no deixou testamento, mas tinha entregado a Rieuwertz, seu
amigo e editor, instrues pormenorizadas para a disposio dos seus
manuscritos. Rieuwertz revelou-se extremamente leal, corajoso e
inteligente. Espinosa morreu em fins de Fevereiro de 1677, mas, antes do
fim desse mesmo ano, um livro em latim intitulado Opera Posthuma estava
pronto para distribuio. A tica formava o cerne desse livro. As
tradues holandesas

285
e francesas comearam a aparecer pouco depois. Rieuwertz e o grupo de
amigos de Espinosa que o ajudaram tiveram de contender com uma revolta
violenta contra as ideias de Espinosa. A condenao dos judeus, do
Vaticano e dos calvinistas era j esperada, mas as autoridades holandesas
reagiram tambm e foram as primeiras, de entre outros pases europeus, a
banir o livro. A proibio no se limitava meramente a palavras. As
autoridades inspeccionavam livrarias e confiscavam os volumes de Espinosa
que encontravam. Publicar ou vender o livro era crime, e continuou a ser
crime enquanto a curiosidade sobre Espinosa se manteve. Rieuwertz
conseguiu iludir as autoridades com grande mestria, negando firmemente
ter qualquer conhecimento dos originais e qualquer responsabilidade pela
impresso. Conseguiu distribuir um grande nmero de livros ilegalmente,
tanto na Holanda como no estrangeiro; quantos, exactamente, no se sabe.
As palavras de Espinosa estavam, assim, seguras em numerosas bibliotecas
privadas da Europa, num desafio firme s igrejas e s autoridades. Em
Frana, em particular, Espinosa foi lido com ateno. No h qualquer
dvida de que os aspectos mais acessveis do seu trabalho - as partes que
tm a ver com a religio organizada e com a sua relao com o Estado foram rapidamente absorvidas e at admiradas. Contudo, as igrejas e as
autoridades quase ganharam a sua batalha, porque as ideias de Espinosa
no podiam ser citadas na imprensa de modo favorvel. Poucos filsofos ou
cientistas ousaram defender Espinosa, pois isso teria sido, sem qualquer
dvida, um suicdio intelectual. Apoiar um argumento com base nas ideias
de Espinosa significava a derrota do argumento. Durante os cem anos que
se seguiram morte de Espinosa, este foi o seu verdadeiro castigo. Pelo
contrrio, as referncias negativas ao seu trabalho eram bem vindas e
abundantes. Em certas paragens, como no caso de Portugal, falar de
Espinosa obrigava ao uso de uma qualificao pejorativa tal como
desavergonhado, pestilento,
286
mpio, ou estpido!16 Em certos casos curiosos, no entanto, as
aparncias crticas disfaravam o intento de disseminar as ideias de
Espinosa de forma sub-reptcia. O exemplo mais notvel desta duplicidade
foi o artigo de Pierre Bayle sobre Espinosa no Dicionrio Filosfico e
Crtico. Maria Lusa Ribeiro Ferreira contende que a ambivalncia e a
ambiguidade do artigo de Bayle no foram coincidncias e que Bayle
conseguiu chamar a ateno para as posies de Espinosa ao mesmo tempo
que dava a impresso de o criticar.17 Nesse dicionrio, o artigo sobre
Espinosa tem mais palavras do que o de qualquer outro pensador.
Por vezes, no entanto, at mesmo a duplicidade inteligente e a
ambivalncia podiam ser atacadas, e os admiradores secretos obrigados a
retractar-se e a depurar os seus escritos do seu espinosismo mpio. Um
exemplo notvel diz respeito a UEsprit des Lois, a grande contribuio de
Montesquieu para as Luzes, em 1748. As perspectivas de Montesquieu em
relao tica, Deus, religio organizada e poltica so perfeitamente
espinosianas e foram, previsivelmente, denunciadas como tal. Mas
Montesquieu parece no ter antecipado a violncia dos ataques. Pouco
depois da publicao, foi obrigado a negar a influncia do espinosismo
nas suas ideias e a fazer uma declarao pblica da sua f num criador
divino e cristo. Jonathan Israel documenta este episdio em pormenor e
nota que Montesquieu mal se recomps do ataque. Os seus protestos de f
nunca convenceram o Vaticano.

medida que as referncias a Espinosa desapareciam, as suas ideias


tornavam-se gradualmente mais annimas para as geraes futuras. A sua
enorme influncia no foi reconhecida. Espinosa no foi s atacado, mas
tambm roubado. Durante a sua vida, a sua identidade era bem conhecida,
mas as suas ideias eram sub-rosa. Depois da morte, as suas ideias
comunicavam-se em liberdade, mas a identidade do seu autor foi
cuidadosamente escondida das geraes futuras.
287
Recentemente tem sido possvel demonstrar que o trabalho de Espinosa foi
um motor decisivo por detrs do desenvolvimento das Luzes, e que as suas
ideias ajudaram a moldar os mais importantes debates intelectuais da
Europa do sculo XVIII, embora a histria desse perodo poucos indcios
d deste estado de coisas. Jonathan Israel mostra que este o caso, de
forma convincente, e revela as razes por que ainda hoje comum pensar
que a influncia de Espinosa morreu com ele.18 Israel oferece provas
contra a ideia de que o trabalho de John Locke dominou o debate desde as
fases iniciais das Luzes. Por exemplo, uma das publicaes centrais das
Luzes, a Encyclopdie de Diderot e dAlembert dedicou a Espinosa um espao
cinco vezes maior do que aquele que dedicou a Locke, embora o elogio de
Locke seja mais pronunciado, o que Israel interpreta como uma manobra de
diverso. Israel mostra tambm que no Grosses Universal Lexicon, que
Johann Heinrich Zedler publicou em 1750 - a maior enciclopdia do sculo
XVIII -, os artigos sobre Espinosa e espinosismo eram bem maiores do
que o modesto artigo sobre Locke. A fama de Locke aparece mais tarde.19
triste notar que poucos filsofos de qualidade, velhos ou novos,
prestaram homenagem pblica a Espinosa no sculo que se seguiu sua
morte, e que nenhum assumiu o papel de discpulo ou continuador. Nem
sequer Leibniz, que leu e parece ter apreciado os escritos de Espinosa
antes da sua publicao, e que teria sido a mente mais qualificada da
poca para explicar o seu significado. Mas no o fez. Escondeu-se como
todos os outros e adoptou uma posio de crtica circunspecta. Os grandes
crebros das Luzes fizeram o mesmo. Em privado, diziam-se iluminados por
Espinosa; publicamente, atacavam-no. Um pequeno poema de Voltaire sobre
Espinosa exemplifica esta crtica obrigatria e a ambivalncia pessoal em
relao ao filsofo.20 Na minha traduo, eis o poema:
288
E ento, um pequeno judeu com nariz grande e pele plida, Pobre mas
satisfeito, ensimesmado e reservado, Um esprito subtil mas vazio, menos
lido do que celebrado, Escondido sob o manto de Descartes, o seu
professor, Andando com passos cuidadosos aproxima-se do grande Ser:
Desculpe-me, diz ele, falando num sussurro, Mas eu julgo, aqui entre ns,
que o senhor no existe de todo.
Voltaire
Para Alm das Luzes.
Depois das Luzes, a influncia de Espinosa torna-se mais aberta. Cit-lo
deixa de ser crime. Espinosa torna-se mesmo um profeta do mundo secular,
apesar de ser pouco lido, mal lido, ou no lido de todo, tal como
Gabriel Albiac o diz to correctamente.21. Filsofos como Friedrich
Heinrich Jacobi, Friedrich von Hardenberg Novalis e Gotthold Lessing

apresentam Espinosa a um pblico diferente, num sculo diferente. Goethe


adopta e recomenda Espinosa, no deixando qualquer dvida sobre a
influncia que ele teve na sua pessoa e no seu trabalho. Este homem, que
me modificou to maravilhosamente e que estava destinado a afectar de
forma to profunda o meu modo inteiro de pensar, era Espinosa. Depois de
procurar em vo por todo o mundo um meio para desenvolver a minha
natureza, deparei-me com a tica deste filsofo. Daquilo que li nesse
trabalho, e daquilo que li para esse trabalho, no posso dar conta; mas
verifiquei que era um sedativo para as minhas paixes e que revelava uma
viso clara e larga do mundo material e moral. Mas aquilo que
essencialmente me fascinou foi a abnegao sem fim que brilhava em cada
frase. Aquela expresso magnificamente sentida: Aquele que ama a Deus
no deve esperar que Deus o ame como recompensa.22
Os poetas ingleses tambm se tornam defensores abertos.
289
Samuel Taylor Coleridge absorveu Espinosa, tal como William Wordsworth,
inebriado com a natureza e inebriado com a prpria inebriao de Espinosa
no que respeita ao divino e natureza. E o mesmo aconteceu com Percy
Shelley, Alfred Lord Tennyson e George Eliot (que traduziu Espinosa para
ingls). E se Kant no se tivesse recusado a l-lo, e se David Hume
tivesse sido mais paciente, Espinosa teria sido reintegrado na histria
da filosofia ainda mais cedo. Eventualmente, Georg Hegel proclamou que
para se ser filsofo preciso ser antes de mais espinosista: se no se
tem espinosismo no se tem filosofia.23
Espinosa no parece ter qualquer influncia nas reas da cincia
contempornea que mais naturalmente esto ligadas s suas ideias: a
biologia e as cincias cognitivas. Mas a sua recepo nessas mesmas reas
durante o sculo XIX foi bem diferente, dado que Wilhelm Wundt e Herman
von Helmholtz, dois dos fundadores das cincias da mente e do crebro,
eram vidos seguidores de Espinosa. Ao examinar a lista dos cientistas
internacionais que se juntaram, em 1876, para erigir a esttua de
Espinosa que hoje est colocada em Haia, encontrei no s os nomes de
Wundt e de Helmholtz, mas tambm o de Claude Bernard.24 Ser que Espinosa
inspirou em Bernard a preocupao com os estados de equilbrio da vida?
Em 1880, o fisiologista Johannes Miiller notava que h uma semelhana
notvel entre os resultados cientficos obtidos por Espinosa h dois
sculos e os resultados a que hoje chegam cientistas como Wundt e Haeckel
na Alemanha, Taine em Frana e Wallace e Darwin em Inglaterra, cientistas
que tratam de questes psicolgicas atravs da fisiologia.25 A ideia de
que Espinosa tinha antecipado o pensamento biolgico moderno era
perfeitamente bvia para Miiller e para Frederick Pollock, que escreveu,
nessa mesma poca: Espinosa cada vez mais o filsofo dos homens de
cincia.26
290
Mas nem tudo so rosas neste mar de reconhecimento. Por exemplo, Espinosa
parece ter tido uma influncia importante sobre Freud. O sistema de Freud
necessita do mecanismo de auto-preservao que Espinosa props no conatus
e utiliza abundantemente a ideia de que as aces auto-preservativas so
desencadeadas de modo no consciente. No entanto, Freud nunca cita o
filsofo. Quando a questo lhe foi posta directamente, Freud explicou a
sua omisso de uma forma curiosa. Numa carta escrita a Lothar Bickel, em
1931, Freud escreve: Confesso sem hesitao a minha dependncia no que
diz respeito aos ensinamentos de Espinosa. Mas se nunca me dei ao

trabalho de citar o seu nome directamente porque nunca derivei os


princpios do meu pensamento do estudo desse autor, mas sim da atmosfera
que ele criou.27 Em 1932, Freud fechou as portas, de uma vez para
sempre, a qualquer reconhecimento. Eis o que disse numa outra carta,
desta feita escrita a Siegfried Hessing: Tenho tido, na minha vida
inteira, uma extraordinria estima pela pessoa e pelo pensamento desse
grande filsofo. Mas no creio que essa atitude me d o direito de dizer
publicamente qualquer coisa sobre ele, se mais no seja pela boa razo
que no poderia dizer nada que no tivesse j sido dito por outros.28
Para sermos inteiramente justos para com Freud, vale a pena lembrar que
Espinosa no reconheceu nem Van den Enden, nem da Costa. E se algum
tivesse posto a Espinosa a mesma pergunta que foi colocada a Freud, a sua
resposta tivesse sido semelhante.
Trs dcadas mais tarde, o notvel psicanalista francs Jacques Lacan
teve uma atitude diferente em relao influncia de Espinosa. Na sua
conferncia inaugural na cole Normal Suprieure, em 1964, a que deu o
sugestivo ttulo de A Excomunho, Lacan contou a histria de como a
Associao Internacional de Psicanlise o tinha tentado impedir de
treinar psicanalistas e o expulsara do seu grupo. E no perdeu a ocasio
de comparar esta expulso
291
excomunho de Espinosa, e de tecer comentrios sobre os acontecimentos
de 27 de Julho de 1656.29
H que referir uma notvel excepo a toda esta negao do pai. Albert
Einstein, o cientista emblemtico do sculo XX, no teve qualquer
hesitao em dizer que Espinosa teve sobre ele uma influncia profunda.
Einstein sentia-se em sintonia perfeita com a viso que Espinosa lhe dava
do universo em geral e de Deus em particular.30
Haia, 1677.
Espinosa morreu com quarenta e quatro anos. Tinha sofrido de problemas
respiratrios durante anos. A sua tosse crnica est bem documentada e
sabido que era um fumador, O cachimbo era a sua concesso mais notvel ao
mundo dos prazeres sensuais, embora seja possvel que o seu hbito de
fumador fosse medicinal. Pensava-se, ao tempo, que o tabaco tinha um
efeito protector contra as epidemias da poca, e verdade que Espinosa
sobreviveu a vrias dessas epidemias. Nos meses que precederam a sua
morte, o problema agravou-se, embora Espinosa nunca tenha deixado de
trabalhar ou de receber visitantes. A morte foi inesperada. Aconteceu
durante a tarde de domingo, 21 de Fevereiro. Na manh desse ltimo dia,
Espinosa tinha descido para almoar com a famlia Van der Spijk, tal como
era seu hbito. Quando ele morreu, a famlia estava na igreja, mas
Ludowick Meyer, um mdico de Amsterdo que tratava de Espinosa, estava
presente.
A morte de Espinosa geralmente atribuda a tuberculose, mas provvel
que esse diagnstico esteja errado. Com toda a probabilidade, a doena
era bem mais rara. possvel que se tratasse de uma doena profissional,
a silicose, tal como Margaret Gullan-Whur sugere.31 A silicose no tinha
ainda sido descrita e sabe-se hoje que causada pela inalao da poeira
que resulta do amolar do vidro.
292

Ora, amolar o vidro foi exactamente a actividade em que Espinosa passou


grande parte dos dias da sua vida adulta, uma actividade necessria para
o fabrico das suas lentes. Nem a tsica nem as pestes so necessrias
para dar conta desta morte. Espinosa tinha forrado o interior dos seus
pulmes com o mais brilhante dos ps, at ao ltimo suspiro.
Neste ltimo ano da sua vida, a confiana com que chegara a Haia tinha-se
reforado. As suas convices eram inabalveis. Mas o sonho do
reconhecimento e da influncia, se que alguma vez o teve de forma
persistente, tinha desaparecido por completo. Em seu lugar, apareceu a
tranquilidade e a aceitao.
A Biblioteca.
Entro de novo na casa de Rijnsburg e olho mais uma vez para os livros de
Espinosa. Aqui est Maquiavel, De Grotius e os Thomases - More e Hobbes , o casamento da arte da poltica com a arte da jurisprudncia. Aqui est
Calvino, vrias Bblias, um livro sobre a Cabala e muitos dicionrios e
gramticas, as referncias bsicas. H livros sobre anatomia - o livro do
Dr. Tulp, o tal que deve a sua fama a Rembrandt, e os do Dr. Kerckring.
Theodor Kerckring foi contemporneo de Espinosa e foi tambm seu colega e
rival. Tinha sido estudante na escola de Van den Enden e apaixonara-se
tambm por Clara Van den Enden. Mas foi Kerckring que ganhou Clara e que
a levou ao altar. simptico ver que Espinosa guardou os dois livros que
Kerckring escreveu. possvel imaginar que ele os perdoou e que
esqueceu, por completo, o colar que Kerckring ofereceu a Clara num dia em
que o nosso prncipe de mos vazias nada mais tinha para o recomendar do
que os seus olhos tristes.
A literatura contempornea est mal representada. Cervantes e Gngora
esto presentes, mas Cames no est. Ser possvel que Espinosa no
tenha lido Os Lusadas? Ou talvez algum tenha roubado o livro.
293
Ou talvez Espinosa preferisse no se recordar de Portugal. Ou talvez no
fosse sensvel poesia moderna. No h muitas referncias poesia,
msica ou pintura nos textos de Espinosa, embora ele reconhea que a
msica, o teatro, as artes e at o desporto so importantes para a
felicidade do indivduo. Shakespeare e Christopher Marlowe tambm no
esto presentes, mas penso que Espinosa no lia ingls e poca havia
poucas tradues. Nesta biblioteca, at mesmo a filosofia est mal
representada ao lado da matemtica, da fsica e da astronomia, excepo
feita a Descartes.
arriscado julgar os hbitos de leitura de um homem pelo tamanho e
contedo da sua biblioteca, mas de certa maneira parece-me que esta
estante reflecte a verdade. Pode bem ser que estes fossem os livros de
que Espinosa precisava nos ltimos anos da sua vida. uma biblioteca que
faz sentido com o resto das suas outras posses. Defronte desta estante,
at o minimalismo me parece excessivo. E da estante vou de novo para o
livro dos visitantes procura do registo que diz respeito a Einstein, e
tento imaginar a cena da sua visita a esta mesma sala no dia 2 de
Novembro de 1920.
O Espinosa que Finalmente Encontrei.
Encontrar Espinosa na minha imaginao foi uma das razes por que escrevi

este livro, mas levei muito tempo a encontr-lo. Sempre que tentava
imaginar as feies de Espinosa ou os seus movimentos, o vazio era quase
completo, o que no surpreende, j que as descries da vida de Espinosa
so to descontnuas como a sua morada, e as biografias contemporneas
no so particularmente ricas em pormenor. Para alm disso, o estilo de
Espinosa hermtico. Alguns pargrafos da tica e do Tractatus tm um
certo humor, o que uma pista, sem dvida. Tambm verdade que Espinosa
tem um enorme respeito pelos outros seres humanos,
294 - 295
mesmo at por aqueles cujas ideias despreza, e essa uma outra pista
valiosa. No entanto, nem uma nem outra so suficientes para construir o
retrato imediato de uma pessoa inteira. De certo modo, Espinosa escondese do leitor, talvez em parte pelas limitaes do latim, talvez em parte
porque Espinosa no quis deixar nos seus textos qualquer trao de
sentimento pessoal ou
de retrica. Stuart Hampshire est convencido de que a ausncia notvel
de sentimentos pessoais foi intencional.32
A pouco e pouco, contudo, com o sedimentar de indcios e reflexes, um
retrato com cabea, tronco e membros comeou a emergir na minha
imaginao. Hoje no tenho qualquer dificuldade em ver Espinosa, em
idades diferentes, em diversos locais, nas circunstncias mais variadas.
Na minha histria, Espinosa comea como uma criana impossvel,
inquisidora, cheia de opinies, com um esprito mais velho do que a sua
idade. O Espinosa adolescente intoleravelmente ladino e arrogante. Na
pior das suas pocas, cerca dos vinte anos, quando ao mesmo tempo homem
de negcios e aprendiz de filsofo, apresenta-se com as maneiras de um
aristocrata ibrico, mas est, ao mesmo tempo, a construir a sua
identidade holandesa. Este perodo de conflito acaba no meio dos seus
anos vinte. De repente, no nem judeu nem homem de negcios; no tem
famlia nem casa; mas ainda no perdeu a partida. Espinosa domina
qualquer interlocutor com a agudeza do seu intelecto e o seu entusiasmo.
A lenda do sbio carismtico comea ento, e ento
tambm que encontra novas ocupaes: a manufactura das lentes com que vai
subsistir e aprofundar os conhecimentos de ptica; e o desenho, um
passatempo calmo para o qual parece ter tido um talento notvel mas do
qual nada ficou para a histria.
Aos trinta anos regista-se uma nova transformao. Espinosa mede os seus
passos, mostra-se mais cuidadoso com o uso do humor, mais gentil para com
os que o rodeiam e mais paciente para com aqueles que no considera
especialmente inteligentes. Este Espinosa da maturidade est seguro das
suas crenas, mas menos dogmtico e mais tolerante para com os outros.
O Espinosa da minha imaginao comunica calma e estabilidade aos que o
rodeiam. um Espinosa que causa admirao.
altura de perguntar se gosto do Espinosa que finalmente encontrei, mas
a resposta no fcil. Admiro este Espinosa, por certo, e em diversas
ocasies at gosto dele. Mas h qualquer coisa na sua personalidade que
nunca consigo ver com inteira clareza, uma sensao de estranheza que
nunca desaparece. Mas nada disso interfere com o respeito que tenho pela
valentia com que formulou as suas ideias, na poca em que o fez, e pela
forma inteligente como adaptou a sua vida s consequncias inevitveis
dessas ideias.33
CAPTULO 7.

Quem Est A?
Uma Vida Feliz.
Antes do meu encontro imaginrio com Espinosa coloquei-me, mais de uma
vez, a seguinte questo: ser que Espinosa atingiu a felicidade durante
os seus anos de Voorburg e de Haia ou teria estado simplesmente a posar
para a posteridade? Teria estado a construir uma figura de bondade e
negao terrestres para tornar a tarefa dos crticos mais difcil e dar
maior autoridade s suas palavras? O Espinosa da minha imaginao
responde a esta pergunta sem hesitao. Espinosa era feliz. A sua
frugalidade no era fingida. No estava a acumular sacrifcios para a
beatificao. A sua vida e a sua filosofia tinham-se fundido uma na outra
na idade avanada de trinta e trs anos.
Mas quando penso que a vida de Espinosa no teve as caractersticas que
normalmente associamos felicidade - dada a sua m sade, pobreza e
falta de revolues ntimas, Aristteles no teria classificado a vida de
Espinosa de feliz - legtimo perguntar como que ele chegou ao
contentamento. Qual foi o seu segredo? No apenas a curiosidade que me
move, neste particular, mas tambm a oportunidade de pr outra questo:
at que ponto os conhecimentos sobre emoes, sentimentos e biologia da
mente e corpo que temos vindo a discutir neste livro so pertinentes para
atingir uma vida de contentamento? No h qualquer dvida de que as
emoes e sentimentos so pertinentes porque fazem parte daquilo que
somos, pessoal e socialmente. O alcance da pergunta diferente: ser que
traz qualquer vantagem para a forma como vivemos conhecer de que modo
funcionam as emoes e os sentimentos? No captulo 4
300
sugeri que tais conhecimentos so importantes para o governo da vida
social, mas pergunto-me agora se so tambm pertinentes para o governo da
vida pessoal.
Faz sentido ligar esta questo a Espinosa, dado que a concepo da
natureza humana que est a emergir sob a influncia da biologia moderna
parecida, em diversos aspectos, com a concepo de Espinosa. Comecemos
ento por considerar como Espinosa encarava o contentamento e a
satisfao.
A mais conhecida das recomendaes de Espinosa no que respeita a viver
uma vida bem vivida consistia numa prescrio dupla: um sistema de
comportamento tico e um estado democrtico. Mas evidente que Espinosa
no pensava que obedecer a regras ticas e obedecer s leis de um estado
democrtico fossem suficientes para atingir as formas mais elevadas de
contentamento, a alegria sustenida que, para ele, se confunde com a
liberdade e com a salvao humana. A minha impresso que a maior parte
dos seres humanos de hoje tambm no acha suficiente essa dupla
prescrio. Pretendemos que a vida nos d qualquer coisa que vai para
alm de uma conduta moral e legal, para alm das satisfaes do amor, da
famlia, das amizades e da boa sade, para alm das recompensas que
resultam do trabalho (satisfao pessoal, aprovao dos outros, honra,
dinheiro), para alm da indulgncia dos prazeres privados e da acumulao
de posses e para alm da identificao com um pas ou com a humanidade.
Muitos seres humanos requerem tambm qualquer coisa que envolva uma certa
clareza sobre o significado da vida. Esta necessidade, articulada com
nitidez ou de forma confusa, pouco importa, consiste num anseio de
conhecer uma origem e um destino, de onde viemos e para onde vamos, e de
esclarecer a finalidade que a nossa vida pode ter para alm da existncia

imediata.
301
Nem todos os seres humanos tm tais necessidades. Aquilo de que um ser
humano precisa para viver feliz varia consideravelmente com a
personalidade, inquisitividade e circunstncias socioculturais, j para
no falar nas diferenas que tm a ver com a idade e com o tamanho da
conta bancria. A juventude d-nos pouco tempo para apreciar as
limitaes da condio humana, e a riqueza encobre muitas dessas
limitaes. E para qu pedir mais do que juventude, sade, e boa fortuna,
diro alguns? Mas, para aqueles que reconhecem um tal anseio, vale a pena
perguntar por que razo querem atingir qualquer coisa que no parece
particularmente fcil e pode at nunca ser atingida. Por que razo so os
tais clareza e conhecimento extras assim to desejveis?
Podamos comear a resposta dizendo que o tal anseio um trao profundo
da mente humana. Este trao est enraizado no desenho do crebro humano e
no genoma que permite o desenvolvimento desse crebro, como os traos
profundos que nos levam, com grande curiosidade, a explorar
sistematicamente o nosso prprio ser e o universo que nos rodeia, os
mesmos traos que nos impelem a construir explicaes para os objectos e
situaes desse universo. A origem evolucionria do anseio inteiramente
plausvel, mas necessrio evocar um outro factor para perceber a razo
por que a natureza humana incorporou esse trao. Creio que esse outro
factor estava j presente nos primeiros seres humanos, tal como est
presente hoje em dia. A sua consistncia tem a ver com o poderoso
mecanismo biolgico que lhe est por trs: o mesmo esforo natural de
auto-preservao que Espinosa articula to transparentemente como uma
essncia dos nossos seres, o conatus, posto em aco quando somos
confrontados com a realidade do sofrimento e, especialmente, com a
realidade da morte, real ou antecipada, nossa ou daqueles que amamos. A
perspectiva de sofrimento e morte compromete o processo homeosttico de
quem os confronta. A procura de auto-preservao e do bem-estar
302
responde a este compromisso como uma tentativa de evitar o inevitvel e
regressar assim ao equilbrio. uma tentativa rdua que nos leva a
procurar estratgias compensatrias para a homeostasia perdida. A partir
do momento em que reconhecemos esta situao desenvolve-se em ns um
profundo pesar.
Uma vez mais, nem todos os seres humanos reagiro deste modo, por uma
razo ou por outra, numa altura da vida ou noutra. Mas os seres humanos
que reagem da maneira que descrevi, quer consigam ou no resolver o
impasse e retomar o equilbrio, reconhecem a dimenso trgica desta
situao, bem como o facto de que exclusivamente humana.
Tanto quanto a consigo entender, esta situao resulta, em primeiro
lugar, do facto de que temos sentimentos- no apenas emoes mas
sentimentos -, em particular os sentimentos de empatia, atravs dos quais
tomamos conhecimento da nossa simpatia emotiva natural para com os
outros. Nas circunstncias apropriadas, a empatia abre as portas ao
pesar. Em segundo lugar, a situao resulta de dois dons biolgicos, a
conscincia e a memria. Partilhamos a conscincia e memria com outras
espcies, mas no h dvida de que a conscincia e a memria atingem um
grau e uma sofisticao extraordinariamente grandes nos seres humanos. No
sentido estrito da palavra, a conscincia significa a presena de uma
mente com um si, mas, em termos prticos, a palavra significa qualquer

coisa mais. Com a ajuda da memria autobiogrfica, a conscincia permitenos ter um si enriquecido pelas recordaes da nossa prpria experincia
individual. Quando enfrentamos cada novo momento da nossa vida, como
seres conscientes, influenciamos esse momento com as circunstncias das
alegrias e tristezas passadas, bem como as circunstncias imaginrias do
nosso futuro antecipado, essas circunstncias futuras que,
presumivelmente, nos traro mais alegrias e mais tristezas.
Se no fosse este nvel to alto de conscincia humana, nunca haveria
angstia notvel, agora ou no amanhecer da humanidade.
303
Aquilo que no sabemos no nos pode ferir. Se tivssemos o dom da
conscincia mas no nos tivesse sido dada a memria, tambm no teramos
qualquer angstia. Aquilo que sabemos, no presente, mas somos incapazes
de colocar no contexto da nossa histria pessoal, apenas nos pode ferir
no presente. a combinao destas duas benesses, a conscincia e a
memria, bem como a sua abundncia, que causam o drama humano e que
conferem a esse drama o seu estatuto trgico. Felizmente para ns, esses
mesmos dons so tambm a fonte da alegria sem limites e da glria humana
que lhe corresponde. Felizmente que viver uma vida bem examinada tambm
um privilgio e no apenas uma maldio. Nesta perspectiva, qualquer
projecto de salvao humana-qualquer projecto capaz de tornar uma vida
examinada numa vida feliz - deve incluir meios para resistir angstia
causada pelo sofrimento e pela morte, meios para suprimir a tristeza e
para a fazer substituir pela alegria. A neurobiologia da emoo e do
sentimento diz-nos, em termos bem sugestivos, que a alegria e as suas
variantes so preferveis tristeza e s suas variantes, que a alegria
leva mais facilmente sade e ao florescer criador. No parece haver
aqui qualquer equvoco: devemos procurar a alegria, por decreto assente
na razo, mesmo que a procura parea tola e pouco realista. Para aqueles
que no tm fome e que no vivem sob um regime opressivo, necessrio
compreender que estar vivo um privilgio.
O confronto com a morte e o sofrimento compromete a homeostasia. Os
primeiros seres humanos devem ter tido experincia desse compromisso
depois de adquirirem sentimentos de empatia, alegria e pesar, conscincia
alargada e a capacidade de imaginar objectos e aces que pudessem
alterar o estado afectivo e restaurar o balano homeosttico perdido. (As
duas primeiras condies,
304
emoes e sentimentos, sociais ou no, j tinham despontado em espcies
no humanas, tal como vimos anteriormente; as duas ltimas condies, a
conscincia alargada e a imaginao prodigiosa, so sobretudo dons
humanos). Tal como sugeri, o anseio por uma correco homeosttica teria
comeado como uma resposta angstia. Os seres humanos cujos crebros
foram capazes de imaginar tais correces e conseguiram restaurar o
equilbrio perdido teriam sido compensados com uma vida mais longa e uma
progenia maior. O seu padro genmico teria tido maior probabilidade de
disseminao e teria sido feita, atravs dele, disseminao das respostas
reequilibrantes. O anseio e as suas consequncias benficas teriam
reaparecido atravs das geraes e, desta forma, uma parte considervel
da humanidade teria incorporado estes traos to notveis.
Nesta perspectiva, as tentativas de salvao humana comeam com a
acomodao a uma morte anunciada. (Durante algum tempo, depois da noo
de imortalidade ter sido inventada, tais tentativas tambm disseram

respeito ao evitar do inferno). H uma longa histria de tais tentativas.


Indivduos inteligentes tm sido levados a criar narrativas fascinantes
que respondem directamente ao espectculo da tragdia e que tentam
resolver a angstia atravs do seguimento de preceitos e prticas
religiosas. (No quero sugerir aqui que a confrontao com a morte e o
sofrimento tenham sido os nicos factores por detrs do desenvolvimento
de narrativas religiosas. A vantagem de compelir a observncia dos
comportamentos ticos ter sido outro factor importante e pode ter
contribudo, tanto ou mais, para a sobrevida de indivduos cujo grupo
conseguisse a observncia eficaz das convenes morais). Algumas das
narrativas melhor conhecidas prometem recompensas depois da morte e
outras prometem conforto para quem est vivo, mas o fito compensatrio
o mesmo. De certo modo, Espinosa faz parte desta resposta histrica.
Tendo sido educado numa comunidade religiosa
305
e tendo rejeitado a soluo que a comunidade tinha proposto para a
salvao humana, foi obrigado a encontrar a sua prpria soluo. Tanto o
Tractatus como a tica, depois das suas anlises refinadas daquilo que ,
so trabalhos sobre aquilo que deve ser e sobre o modo de conseguir o que
deve ser. Mas, por outro lado, a soluo de Espinosa no tradicional e
representa mesmo uma ruptura histrica.
A Soluo Espinosa.
O sistema de Espinosa inclui Deus, mas no um Deus providente concebido
na imagem dos homens. Deus a origem de tudo o que est perante os
nossos sentidos, uma substncia sem causa, eterna e com atributos
infinitos. Mas Deus tambm tudo quanto h. Deus a natureza, e a sua
manifestao mais evidente so as suas criaturas vivas. Estas ideias so
expressas num espinosismo bem conhecido, a expresso Deus sive Natura Deus ou Natureza.1 Deus no se revelou aos seres humanos da maneira
apresentada na Bblia. No possvel rezar ou suplicar ao Deus de
Espinosa.
No h que ter medo deste Deus porque no distribui castigos. Nem h que
fazer qualquer esforo para dele obter recompensas porque tambm no
distribui recompensas. A nica coisa a temer o nosso prprio
comportamento. Quando somos menos do que amveis para os outros, punimonos a ns prprios, nesse preciso momento, e negamo-nos a oportunidade de
atingir a paz interior e a felicidade, nesse preciso momento. Quando
amamos os outros temos uma boa probabilidade de atingir a paz interior e
a felicidade, nesse preciso momento. Neste sistema, as nossas aces no
devem visar o agrado de Deus, mas sim o conformar-se com a natureza de
Deus. Quando actuamos de acordo com a natureza de Deus, produzimos
felicidade e produzimos uma espcie de salvao. Agora. Para Espinosa, a
salvao - salus - resulta de ocasies
306
repetidas dessa espcie de felicidade, ocasies que se acumulam e desse
modo produzem uma condio mental saudvel.2
Espinosa rejeitou a noo de que a expectativa de recompensas ou castigos
depois da morte fosse um incentivo adequado para o comportamento tico.
Numa carta bem significativa lamentava o homem cujo comportamento
guiado por tais expectativas: um desses homens que no hesitaria em

seguir todos os seus desejos se o medo do inferno no o restringisse.


Abstm-se de ms aces e cumpre as ordens de Deus como se fosse um
escravo, contra a sua vontade, e em troca da sua escravatura espera ser
recompensado por Deus com dons que prefere ao amor Divino.. .3
Espinosa prev duas vias diferentes para a salvao: uma que acessvel
a todos, a outra que mais rdua e acessvel apenas queles com
intelectos disciplinados e educados. A via acessvel requer uma vida
virtuosa, numa cidade virtuosa, obediente s regras de um estado
democrtico e alerta para a natureza de Deus. De forma indirecta, o
caminhar nesta via pode ser ajudado pela sabedoria da Bblia. A segunda
via requer tudo de quanto a primeira necessita e, para alm disso, um
acesso intuitivo ao entendimento, uma capacidade que Espinosa colocava
acima de todos os outros instrumentos intelectuais e cujas bases so o
conhecimento abundante e a reflexo aturada. (Para Espinosa, a intuio
o meio mais sofisticado de chegar ao conhecimento - a intuio aquilo a
que Espinosa chama o conhecimento da terceira espcie. Mas a intuio s
pode ocorrer depois de acumularmos conhecimentos e de termos utilizado a
razo para o analisar). Tal como seria de esperar, Espinosa pouco se
preocupava com o enorme esforo necessrio para atingir qualquer
resultado por esta via: Tudo quanto excelente difcil de obter e
raro. [tica, Parte V, notas para a Proposio 42.]
Para a primeira espcie de salvao, Espinosa rejeita a ideia de que as
narrativas bblicas sejam uma revelao de Deus,
307
mas aprecia a sabedoria apresentada pelas figuras histricas de Moiss e
Cristo. Para Espinosa, a Bblia era um repositrio de conhecimentos
valiosos sobre a conduta humana e a organizao civil.4
Na segunda via, Espinosa requer uma aceitao da necessidade dos
acontecimentos naturais, de acordo com o conhecimento cientfico. Por
exemplo, a morte e a perda que da resulta no se podem evitar e, por
isso, devemos aquiescer. A soluo Espinosa tambm requer que o indivduo
produza uma ruptura entre os estmulos-emocionalmente-competentes que
podem desencadear emoes negativas - as paixes causadas pelo medo, pela
zanga, pelo cime ou pela tristeza - e os mecanismos da execuo da
emoo. O indivduo deve remover esses estmulos-emocionalmentecompetentes e substitu-los por outros, por estmulos-emocionalmentecompetentes capazes de desencadear emoes positivas. Para facilitar este
resultado, Espinosa recomenda o ensaio mental dos estmulos negativos de
forma a construir uma tolerncia para as emoes negativas e criar,
gradualmente, uma maior disponibilidade para as emoes positivas. H
aqui qualquer coisa que se pode descrever como uma imunologia mental, o
desenvolver de uma vacina capaz de criar anticorpos antipaixo. A
colorao de todo este exerccio estica, embora se deva notar que
Espinosa criticou os filsofos esticos, bem como Descartes, porque
pensavam que o controlo das emoes podia ser completo, ou seja, porque
eram exageradamente esticos.
A soluo Espinosa gira volta do poder mental com que podemos tentar
controlar as emoes, um poder que depende, por sua vez, da descoberta
das causas das emoes negativas e de um conhecimento dos mecanismos de
aco das emoes. O indivduo necessita de separar os estmulosemocionalmente-competentes e o desencadear de uma emoo, de forma a
poder escolher estmulos que produzam estados de sentimento positivo.
Curiosamente, o projecto psicanaltico de Freud tem objectivos
semelhantes.

308
O novo entendimento de que dispomos sobre a maquinaria da emoo e do
sentimento torna os objectivos de Espinosa mais acessveis.
A soluo Espinosa pede ao indivduo para reflectir sobre a sua vida, com
o auxlio do conhecimento e da razo, na perspectiva da eternidade e no
na perspectiva da imortalidade de cada um. E a liberdade um dos
resultados da soluo Espinosa, no a espcie de liberdade que
habitualmente contemplamos em discusses sobre o livre arbtrio, mas sim
uma liberdade radical, uma reduo da dependncia em relao aos objectos
de que somos escravos. Um outro resultado a possibilidade de intuir as
essncias da condio humana. Essa intuio junta-se a um sentimento de
serenidade cujos ingredientes incluem o prazer, a alegria, o deleite
mesmo, mas para o qual a palavra beatitude me parece a mais apropriada
(ver a tica, Parte V, Proposies 32 e 36 e as suas notas). Este
sentimento intelectual sinnimo de uma forma de amar a Deus de modo
intelectual - amor intellectualis DeV
Goethe fez notar que este processo oferece o amor sem pedir que se seja
amado, e que nada h de mais generoso e desinteressado do que esta
atitude. Mas no inteiramente verdade. O indivduo recebe qualquer
coisa em troca: a mais desejvel das formas de liberdade humana, a
liberdade de um ser que existe e actua de acordo com a sua prpria
determinao. uma liberdade que se traduz por uma alegria especial, um
sentimento quase puro, quase libertado da sua raiz corporal.
Nem todos os pensadores tm sido to simpticos como Goethe quando
consideram a soluo Espinosa, que para alguns bem confusa.6 Mas nem a
sinceridade de Espinosa, nem a dor que lhe serviu de incentivo esto em
questo. O personagem de Malamud que invoquei no captulo 1 captou numa
simples frase o menos que se pode dizer sobre estas passagens da tica:
...[Espinosa] queria transformar-se num homem livre. E tambm ningum
309
duvida que Espinosa conseguiu colocar a razo e o afecto, no mesmo plano,
de uma forma moderna. A estratgia que ele utiliza para chegar intuio
da liberdade e da beatitude requer conhecimento e razo.
Pode dizer-se que Espinosa abraou a descoberta da natureza e o
conhecimento como parte da dieta do homem pensante. E curioso pensar
que Espinosa, para quem as demonstraes cientficas eram os olhos da
mente, tenha passado a maior parte da sua vida a fabricar as melhores
lentes possveis, instrumentos que permitiam mente ver tantos novos
factos. igualmente curioso pensar que as lentes que polia to
cuidadosamente e os microscpios a que se destinavam eram meios para ver
mais claramente, e eram, por isso mesmo, instrumentos de salvao. Mas
tudo isto faz parte integrante de uma poca: a poca em que numerosos
dispositivos pticos e mecnicos foram criados, tanto para permitir a
descoberta cientfica como para transformar o processo da descoberta numa
fonte de prazer.7
A Qualidade de Uma Soluo.
A finalidade da soluo Espinosa restituir aos seres humanos a relativa
independncia que perderam a partir do momento em que a memria
autobiogrfica e a conscincia alargada se desenvolveram. Nesta soluo,
a razo deixa-nos entrever o caminho, enquanto que o sentimento assegura
a nossa vontade de ver esse caminho. Aquilo que me parece mais atractivo

na soluo Espinosa o reconhecimento das vantagens da alegria e a


rejeio da tristeza e do medo. Espinosa afirma a vida e transforma a
emoo e o sentimento num meio para que a vida floresa. A caminho do
horizonte dessa vida, o indivduo deve procurar viver de tal maneira que
a perfeio da alegria seja atingida com frequncia e faa, por isso, com
que a vida valha a pena ser vivida. E dado que todo este
310
processo comea e acaba na natureza, a soluo Espinosa imediatamente
compatvel com a imagem do universo que a cincia tem vindo a construir
nos ltimos quatrocentos anos.
Mas a soluo Espinosa tambm tem os seus problemas. Por exemplo, no me
sinto vontade com a implicao de que funciona especialmente bem no
isolamento, longe da intimidade com outros seres humanos. Parece-me que o
ascetismo de Espinosa nada tem de prtico no mundo de hoje. Ele no vai
to longe como os esticos gregos e romanos na sua rejeio dos confortos
desta vida, mas est perto. Talvez que a sageza de Aristteles seja
perfeitamente aplicvel neste ponto. Aristteles insistia que uma vida
satisfeita era uma vida virtuosa e feliz, mas que a sade, a riqueza, o
amor, e a amizade faziam parte importante dessa satisfao. Outro
problema que tenho com a soluo Espinosa tem a ver com a sua aparente
passividade, embora se possa dizer que a beatitude Espinosiana resulta de
uma intensa actividade dirigida para o interior. Outros preocupar-se-o
com a ideia de que, ao chegar ao horizonte da vida, a soluo Espinosa
oferece, muito simplesmente, a morte e nada mais. Os seres humanos no se
libertam, de forma activa, do sofrimento e iniquidade que a biologia e a
sociedade regularmente lhes impe, j para no falar do facto que no
recebem qualquer compensao para as perdas que entretanto ocorreram. O
Deus de Espinosa uma ideia e nada tem a ver com a entidade viva que a
narrativa crist criou. bem possvel que Espinosa estivesse inebriado
com Deus, tal como Novalis disse, mas um Deus especialmente seco.
Em troca de toda a coragem, sacrifcios e disciplina necessrios para
atingir a alegria espinosiana, os seres humanos recebem alguns momentos
de perfeio, vises furtivas do divino, breves confortos que deixam
esses seres humanos espera do prximo momento de perfeio e da prxima
viso furtiva. Dependendo da personalidade de cada um, esta recompensa
pode considerar-se prodigiosa
311
ou insuficiente. Mas o facto de que pode ser considerada como
insatisfatria ou insuficiente no significa que no seja realista.
Se pusermos perspectiva espinosiana aquela pergunta inquietante com que
comea o Hamlet, Quem est a? - querendo dizer, quem est a para nos
ajudar a persistir, tal como a nossa tendncia de auto-preservao nos
pede que faamos - a resposta inequvoca. Ningum. Estar sozinho a
realidade crua, a de Cristo na cruz e a de Espinosa nas almofadas
amachucadas no seu leito de morte. Mas Espinosa arranja-nos uma maneira
de iludir essa realidade, uma iluso nobre que nos permite continuar.
No princpio deste livro descrevi Espinosa como sendo ao mesmo tempo
brilhante e exasperante. As razes por que o considero brilhante so
bvias. Mas uma razo por que acho Espinosa exasperante tem a ver com a
certeza tranquila com que encara um conflito que a maior parte da
humanidade ainda no resolveu: o conflito entre a ideia de que o
sofrimento e a morte so fenmenos biolgicos naturais que devemos
aceitar com equanimidade - poucos seres humanos bem educados rejeitaro a

sageza de tal ideia - e a inclinao, no menos natural, da mente humana


de se sentir insatisfeita com essa sageza. H uma ferida que persiste, e
bem gostaria que assim no fosse, porque prefiro as histrias que acabem
bem.
O Espinosismo
Embora tenha sido intolervel no seu prprio tempo, a religiosidade
secular de Espinosa tem sido redescoberta ou reinventada no sculo XX.
Einstein, por exemplo, tinha um conceito de Deus e de religio bem
semelhante. Einstein descreveu o Deus do homem ingnuo como um ser de
cujos cuidados vamos beneficiar e de cujos castigos temos medo; uma
sublimao de um sentimento parecido com o de uma criana em relao ao
pai, um ser com o qual se tem uma relao pessoal,
312
embora, na sua profundidade, essa relao esteja carregada de espanto e
admirao.8 Ao descrever os seus prprios sentimentos religiosos - os
sentimentos religiosos das mentes cientficas mais profundas - Einstein
disse que tais sentimentos [...]tomam a forma de um espanto extasiante
face harmonia da lei natural, que revela uma inteligncia de tal
superioridade que, comparado com ela, todo o pensamento sistemtico e
todas as aces dos seres humanos se transformam numa reflexo
perfeitamente insignificativa.9 Em palavras de grande beleza, Einstein
descreveu este sentimento como ... uma espcie de alegria intoxicada e
de espanto face beleza e grandiosidade deste mundo, um mundo sobre o
qual o homem pode apenas construir uma noo superficial. Esta alegria
o sentimento a partir do qual a verdadeira investigao cientfica se
mantm espiritualmente, mas que tambm encontra a expresso no canto dos
pssaros. Creio que este sentimento, que Einstein chamou csmico, um
parente prximo do amor intellectualis Dei de Espinosa, embora seja
possvel distinguir um do outro. O sentimento csmico de Einstein
exuberante, uma mistura de exaltao espantada com uma preparao
igualmente exaltada para a comunho do corpo com o mundo. O amor de
Espinosa no to expansivo, mais interior. No entanto, Einstein
pretendia juntar estes dois sentimentos. Einstein pensava que o
sentimento csmico uma marca dos gnios religiosos de todas as eras,
mas que tal sentimento nunca formou o alicerce de nenhuma igreja. [...]
precisamente entre os herticos de cada era que encontramos homens cheios
da espcie mais elevada de sentimento religioso, mas que eram olhados
pelos seus contemporneos como ateus, e s vezes tambm como santos.
Nesta perspectiva, homens como Demcrito, Francisco de Assis e Espinosa
so parentes prximos uns dos outros.10
O pensamento de William James nesta matria tambm revela um parentesco
com o de Espinosa. Esta afirmao pode surpreender,
313
dado o abismo de tempo, lugar, e contexto histrico que separa os dois
pensadores. Como de prever, James no aceita Espinosa por completo. Na
biografia de William James que R.W.B. Lewis escreveu, vimos a saber que
William James leu Espinosa pela primeira vez em 1888, quando se preparava
para ensinar um novo curso de filosofia da religio na universidade de
Harvard. Este curso veio a formar a base para as Variedades da
Experincia Religiosa, uma das obras notveis de William James.11
James resistiu a Espinosa em diversas questes. No podia aprovar certas
afirmaes provocadoras de Espinosa, como, por exemplo, irei analisar as
aces e os apetites dos homens como se se tratasse de um problema de

linhas, de planos e de slidos. Tais assimilaes a sangue frio no


so de todo aceitveis para o adorvel gnio de Cambridge.12 James tambm
resistiu quilo que diagnosticou como o entusiasmo soalheiro que Espinosa
manifestava para com a vida, a sua mentalidade saudvel.13 A razo para
esta resistncia fascinante. James dividia os seres humanos em duas
espcies: aqueles cujos espritos estavam cheios de entusiasmo e aqueles
cujos espritos estavam doentes. Os entusiasmados tinham uma propenso
natural para no ver a tragdia da morte, o horror da natureza nos seus
excessos predatrios ou a escurido dos recessos da mente humana.
Espinosa parecia ser um destes espritos entusiasmados, uma dessas
pessoas nascidas com uma incapacidade constitucional para o sofrimento
prolongado, e com uma tendncia para ver as coisas de modo optimista.
E tudo isto era especialmente irritante para William James. Para os
Espinosas deste mundo, dizia James, o mal uma doena, e a preocupao
com esta doena , em si mesma, uma forma adicional de doena que
simplesmente se junta ao sintoma original.14
Dentro deste sistema de classificao, William James era um esprito
doente. Os espritos doentes no conseguiam contemplar a natureza
314
e gostar do espectculo porque o espectculo frequentemente horrvel e
injusto. Claro que no preciso sofrer de depresso para poder olhar o
mundo nesta perspectiva, embora William James sofresse, de facto, de
depresso. O magnfico livro que nos deixou em Variedades foi escrito
durante a recuperao de um dos piores episdios de depresso da sua
vida. Curiosamente, contudo, James considera esta doena do esprito como
qualquer coisa de positivo. Embora a doena deva ser evitada quando
atinge um grau patolgico, vantajoso que esteja presente em certa
medida, para forar os seres humanos a confrontarem a realidade sem o vu
protector com que os espritos soalheiros sistematicamente a encobrem. Ou
seja, um certo grau de pessimismo bom conselheiro.
A colocao do problema da salvao humana, em termos cognitivos e
afectivos, revela a habitual perspiccia de William James, mas devo dizer
que James exagerou enormemente os tais entusiasmos soalheiros de
Espinosa. No creio que este tivesse qualquer dificuldade em ver o lado
trgico da natureza, dado que dele teve experincia directa. Mas Espinosa
recusou-se a aceitar que o tal lado trgico o dominasse como paixo
nefasta. Aceitou a tragdia como parte necessria da existncia e
prescreveu uma srie de mecanismos para minimizar as suas consequncias
afectivas. Espinosa era corajoso e persistente, mais do que optimista.
Esforava-se por ser optimista. Aplicava-se com afinco na tentativa de
cancelar os sentimentos de medo e tristeza que a natureza inspira e
substitu-los por sentimentos de alegria baseados na descoberta da
natureza. Um pouco perversamente, era essa mesma descoberta que revelava
a crueldade e a indiferena da natureza.
Uma vez ultrapassadas as resistncias de William James, no entanto, notase que o seu caminho para a salvao humana tinha muito de parecido com o
de Espinosa. Em ambos os casos, a experincia de Deus era privada. Ambos
rejeitaram a necessidade de rituais pblicos
315
e congregaes. Os argumentos com que William James afasta e despede a
religio organizada so muito espinosianos. E tanto James como Espinosa
descrevem a experincia do divino como sentimento puro, um sentimento de
prazer que fonte de significado e entusiasmo para a vida, uma forma de

completar o ciclo da vida. Ao fim e ao cabo, a diferena importante entre


James e Espinosa tem a ver com a base de onde partem e podem ser medidos
os seus sentimentos de salvao. Em Espinosa, o sentimento do divino
emergia com base numa aceitao calma da natureza; em James, o sentimento
do divino s emergia depois de neutralizar uma viso deprimente da
natureza. Mas tanto James como Espinosa encontraram Deus dentro de si
mesmos, e James, fazendo uso dos novos conhecimentos de psicologia que
ele prprio ajudou a acumular, colocou a fonte do divino no apenas
dentro de ns mas dentro do inconsciente que habita dentro de ns. James
descreveu a experincia religiosa como uma mais valia (no original,
more). Mas tambm nos disse que essa mais valia existe no interior de ns
mesmos.
Espinosa e James enviam-nos para uma adaptao frutuosa sob a forma de
uma vida natural do esprito. O seu Deus teraputico, dado que restaura
o equilbrio homeosttico perdido em resultado da angstia. Mas nem
Espinosa nem James esperam que Deus nos oia. Ambos acreditavam que a
restaurao do equilbrio perdido uma tarefa individual e privada, um
resultado que pode ser obtido quando o pensamento refinado e o raciocnio
levam ao estabelecer da emoo e sentimento apropriados. Ambos
racionalizaram este processo, admitindo que os seres humanos eram meras
ocasies de individualidade subjectiva num universo que permanecia
largamente misterioso. Nem um nem outro se sentiam capazes de decifrar as
mais profundas rimas e razes desse universo.
316
Ser Possvel Acabar Bem?
Como ser possvel que o filme da nossa vida acabe bem num universo em
que at os espritos entusisticos se podem dar conta facilmente do
sofrimento humano, desde aquele que inevitvel quele que possvel
prevenir? Muitos de ns j tm resposta pronta para esta pergunta, ou sob
a forma ou de uma f religiosa inabalvel ou de um isolamento protector
contra toda a espcie de pesar. Mas que propor aos outros, queles que
no dispem nem de um recurso nem de outro? Claro que nada tenho de
definitivo para dizer, e que seria presunoso sugerir o modo como cada um
pode fazer com que a sua vida acabe bem. Mas posso, apesar disso, dizer
uma palavra acerca da minha perspectiva pessoal.
Um dos cenrios para o acabar bem que eu considero desejvel resulta de
combinar alguns traos da contemplao espinosiana com uma atitude mais
activa em relao ao mundo que nos rodeia. Deste cenrio faz parte uma
vida do esprito que procura no entendimento - derivado do conhecimento
cientfico, da experincia esttica, ou de ambos - uma fonte de alegria.
Este cenrio inclui tambm uma atitude de combate, baseada na convico
de que uma parte da tragdia da humanidade pode ser diminuda e de que
contribuir para essa diminuio uma responsabilidade que devemos
assumir. Um dos benefcios do progresso cientfico consiste em permitirnos planear aces inteligentes que podem aliviar o sofrimento. A cincia
pode ser combinada com o melhor de uma tradio humanista para permitir
uma nova abordagem dos problemas humanos e levar ao florescimento da
humanidade.
Para clarificar esta perspectiva, comearei por explicar o que entendo
por uma vida do esprito. Uma amiga minha, que segue com assiduidade os
desenvolvimentos da biologia e que procura tambm com afinco o lado
espiritual da vida, vrias vezes me tem perguntado se o esprito pode ser
definido e localizado em termos neurobiolgicos.

317
O que o esprito? Onde est o esprito? Como responder? Devo
confessar que no me agrada a tentativa de neurologizar as experincias
religiosas, especialmente quando as tentativas procuram identificar Deus
com um centro cerebral e justificar Deus e a religio com base nos dados
da neuroimagem funcional.15 Mas, apesar desta crtica, reconheo que,
evidentemente, as experincias espirituais, religiosas ou no, so
processos mentais e so, por isso, mesmos processos biolgicos ao mais
alto nvel de complexidade. Ocorrem no crebro de um determinado
organismo, em certas circunstncias, e nada nos impede de descrever esses
processos em termos neurobiolgicos desde que estejamos atentos para as
limitaes do exerccio. Tendo em vista essas limitaes, aqui vo as
respostas para as perguntas da minha amiga.
Em primeiro lugar, associo a noo de espiritual a uma experincia
intensa de harmonia, ideia de que o organismo est a funcionar com a
maior perfeio possvel. Esta experincia desenrola-se em associao com
o desejo de actuar em relao aos outros com generosidade e amabilidade.
Assim, ter uma experincia espiritual consiste em ter a experincia de
sentimentos de alegria, geralmente serena. O centro de gravidade dos
sentimentos a que chamamos espirituais situa-se numa encruzilhada de
experincias. A beleza pura uma delas, enquanto a outra a antecipao
de aces conduzidas numa atitude de paz e com uma preponderncia de
amor (as palavras so de James, mas os conceitos so espinosianos).
Estas experincias reverberam e autossustentam-se durante curtos perodos
de tempo. Concebido desta maneira, o espiritual um ndice do esquema
organizador por detrs de uma vida bem equilibrada e intencionada. at
possvel dizer que o espiritual seja talvez uma revelao parcial do
impulso por detrs de uma vida vivida em perfeio. Se os sentimentos,
tal como sugeri, podem ser testemunhas do estado da vida no nosso
organismo, os sentimentos espirituais penetram mais fundo nesse
318
processo do viver e testemunham mais. Formam a base de uma intuio
daquilo que o viver.16
Em segundo lugar, as experincias espirituais nutrem o ser humano.
Espinosa tinha razo quando dizia que a alegria e as suas variantes levam
a uma maior perfeio funcional.
Conhecimentos cientficos correntes.
no que diz respeito alegria, apoiam a noo de que ela deve ser
procurada activamente porque contribui para a sade, enquanto que o pesar
e os afectos que com ele se relacionam devem ser evitados por serem
insalubres. A observncia de regras do comportamento tico
perfeitamente compatvel com esta perspectiva. Recordo os dados recentes,
a que aludi no captulo 4, de acordo com os quais os comportamentos de
cooperao humana activam os sistemas cerebrais do prazer e da
recompensa. A violao de comportamentos ticos causa sentimentos de
culpa, vergonha ou pesar, que so, todos eles, variantes da insalubre
tristeza.
Em terceiro lugar, a capacidade de evocar experincias espirituais est
nossa disposio. Est bem de ver que rituais diversos, no contexto de
uma narrativa religiosa, tm como inteno produzir experincias

espirituais. Mas as experincias espirituais podem ser produzidas noutros


contextos e por outras causas. Diz-se com frequncia que a secularidade e
o comercialismo crasso dos tempos que correm dificultam o atingir do
espiritual, como se os meios para atingir o espiritual faltassem ou se
tivessem tornado raros. Creio que no verdade, creio que vivemos
rodeados de estmulos capazes de evocar a espiritualidade, embora a sua
salincia e eficcia sejam diminudas pela desorganizao dos nossos
ambientes e pela falta de enquadramentos propcios aco desses
estmulos. A contemplao da natureza, a reflexo sobre a descoberta
cientfica e a experincia das artes podem ser, no contexto apropriado,
estmulos competentes para evocar o espiritual. Pensemos apenas na
facilidade com que escutar Bach ou Mozart, Schubert ou Mahler, nos conduz
a uma experincia espiritual.
319
Temos nossa disposio a oportunidade de criar emoes positivas, tal
como Espinosa recomendou, embora seja tambm verdade que o tipo de
experincias espirituais a que estou a aludir no equivalente a nenhuma
religio, dado que lhes falta a amplitude e grandeza que atrai tantos
seres humanos religio organizada. E altura de tocar na questo
delicada que diz respeito ao localizar do espiritual dentro do
organismo humano. No creio que haja um centro cerebral para a
espiritualidade, no sentido frenolgico do termo. Mas creio que podemos
compreender como um estado espiritual se desenvolve em termos
neurobiolgicos. Visto que o espiritual uma espcie de sentimento,
imagino que depende das estruturas e operaes descritas no captulo 3,
em especial da rede de regies somatossensitivas do crebro. O espiritual
um estado particular do organismo, uma combinao delicada de certas
configuraes corporais e de certas configuraes mentais. Manter tais
estados depende da riqueza do nosso pensamento no que respeita condio
do si e condio do si dos outros, no que respeita ao passado e ao
futuro, no que respeita s ideias concretas e abstractas da nossa prpria
natureza.
Ao ligar as experincias espirituais neurobiologia dos sentimentos, no
tenho por fito reduzir aquilo que sublime mecnica pura e, ao fazlo, reduzir a sua dignidade. O fito simplesmente o de sugerir que a
sublimidade do espiritual est incorporada na sublimidade da biologia, e
que altura de comear a compreender o processo em termos biolgicos.
Dar conta dos processos fisiolgicos por detrs do espiritual no explica
o mistrio da vida a que esse sentimento de espiritualidade est ligado.
Apenas revela a ligao com o mistrio, mas no o mistrio propriamente
dito. Espinosa, bem como outros pensadores cujas ideias contm elementos
espinosianos, fazem com que os sentimentos completem um crculo que
comea na vida activa, onde tm origem, e acaba nas fontes da vida, para
os quais apontam.
320
Disse acima que a vida do esprito requer como complemento uma atitude de
combate. O que quero dizer com estas palavras? Olhada em termos
objectivos, a natureza no nem cruel nem benevolente, embora seja
perfeitamente legtimo olhar para a natureza de uma forma prtica,
subjectiva e pessoal; nessa perspectiva, a biologia moderna revela que a
natureza ainda mais cruel e indiferente do que se costumava pensar. Mas
apesar dos seres humanos serem vtimas da maldade casual e no
premeditada da natureza, no so obrigados a aceitar esse estado de

coisas sem resposta. Podem tentar encontrar os meios para combater a


aparente crueldade e indiferena. A natureza no tem qualquer plano para
o florescimento humano, mas os seres humanos dessa natureza tm o direito
de formular um tal plano. Uma atitude de combate, talvez mais do que a
nobre iluso espinosiana, pode bem ser o garante de que nunca nos
sentiremos sozinhos desde que a nossa preocupao seja o bem-estar dos
outros.
E aqui que me permito responder pergunta que formulei no princpio
deste captulo: os conhecimentos que agora temos sobre emoo e o
sentimento tm qualquer coisa a dizer sobre a maneira como vivemos. Nas
duas prximas dcadas, talvez mesmo antes, a neurobiologia da emoo e do
sentimento permitir s cincias biomdicas a descoberta de tratamentos
eficazes para a dor e para a depresso, apoiados numa larga compreenso
de como os genes so expressos em certas regies cerebrais e de como
essas regies cooperam para nos emocionar e fazer sentir. Os novos
tratamentos tero como finalidade corrigir perturbaes especficas de um
processo normal em vez de simplesmente atacarem sintomas de um modo
geral. Em combinao inteligente com intervenes psicolgicas e
culturais, de que fazem parte hbitos dietticos e de exerccio, fsico e
mental, os novos tratamentos iro revolucionar
321
o mundo da sade mental. Os tratamentos de que dispomos agora sero ento
olhados como grosseiros e arcaicos, tal como grosseira e arcaica nos
parece hoje a prtica da cirurgia sem dispor de anestticos.
Os novos conhecimentos sobre a emoo e o sentimento tambm so
pertinentes ao nvel da sociedade. A relao entre a homeostasia e o
governo da vida social a chave dessa pertinncia. Como disse, alguns
dos dispositivos da regulao da homeostasia do nosso organismo tm vindo
a ser aperfeioados ao longo de milhes de anos de evoluo biolgica,
como o caso dos apetites e das emoes. Mas outros dispositivos,
nomeadamente os sistemas de justia e de organizao sociopoltica,
existem h uns escassos milhares de anos. Os dispositivos mais antigos
no necessitam de qualquer aperfeioamento: no so propriamente
imutveis, mas esto gravados na pedra genmica, e so to firmes quanto
firme a biologia. Mas os mais recentes nada mais so do que um trabalho
incompleto, uma srie de tentativas apostadas no melhoramento da condio
humana que nem sempre obtm o resultado desejvel. E essa mesma
circunstncia que nos oferece uma oportunidade de interveno, a
oportunidade de contribuir para a melhoria do destino humano.
No estou aqui a sugerir que tentemos resolver problemas sociais com a
mesma eficincia com que o nosso crebro gere os processos bsicos da
nossa vida. Pode bem ser que um grau de eficincia , comparvel nem seja
possvel. As ambies a que temos direito so mais modestas. Vejo tambm
que, nesta matria, os falhanos repetidos do passado e do presente
justificam um certo cinismo; a tentao de no participar em qualquer
esforo organizado para gerir a humanidade uma atitude bem
compreensvel. Mas a desistncia e o isolamento apenas garantem a
derrota. Embora possa parecer ingnuo e utpico, especialmente depois de
se ler o jornal da manh ou se ouvirem as notcias da tarde, no h
qualquer alternativa:
322
necessrio acreditar que podemos contribuir para a soluo do problema.
H algumas razes para manter uma tal crena. Por exemplo, o tratamento

de problemas especficos, como os da toxicomania ou da violncia, ser


mais bem sucedido graas nova cincia da regulao da vida que resulta
do estudo da emoo e do sentimento. Essa cincia moderna tambm tem
aplicao no que respeita a diversos problemas sociais. Sem dvida que o
falhano de certas experincias de engenharia social se deve, em parte,
pura tolice de alguns dos planos ou corrupo da sua execuo. Mas
tambm possvel que o falhano tenha sido devido concepo errada da
natureza humana usada na formulao desses planos. Essa concepo errada
da natureza humana tem tido vrias consequncias negativas, a saber: uma
exigncia de sacrifcios que a maior parte dos seres humanos no capaz
de pr em prtica; um desrespeito ignorante pelos aspectos da regulao
biolgica que agora se esto a tornar cientificamente transparentes e que
Espinosa intuiu no seu conatus; e uma incapacidade de reconhecer o lado
negativo das emoes sociais que se exprime no tribalismo, no racismo, na
tirania e no fanatismo religioso. Mas claro que tudo isso passado.
Agora, que estamos prevenidos, temos direito a comear de novo.
Creio que os novos conhecimentos cientficos vo permitir alterar a
situao. E por isso que, no meio de muito pesar e de alguma alegria,
podemos ter esperana, um afecto pelo qual Espinosa, com toda a sua
valentia, no tinha tanto apreo como ns, comuns mortais, precisamos de
ter. Espinosa definia a esperana da seguinte maneira: A esperana nada
mais do que uma alegria inconstante que emerge da imagem de qualquer
coisa futura ou passada, sobre cujo resultado temos alguma dvida.17
*Apndice I.
Antes, durante e depois de Espinosa.
1543 Morte de Coprnico (nascido em 1473), que props que a Terra gira
volta do Sol e no ao contrrio.
1546 Morte de Martinho Lutero (nascido em 1483), que foi excomungado pela
Igreja Catlica em 1521.
1564 Nascimento de Galileu, William Shakespeare, Christopher Marlowe.
Morte de Joo Calvino, fundador do Calvinismo em 1536.
1572 Lus de Cames publica Os Lusadas.
1588 Nascimento de Thomas Hobbes, um filsofo ingls que adoptou uma
perspectiva claramente materialista sobre o esprito. Hobbes teve uma
influncia notvel em Espinosa.
1592 Morte de Michel de Montaigne (nascido em 1533), cujos ensaios
publicados em 1588 tiveram um grande impacto intelectual ao tempo.
1593 Christopher Marlowe morre num acidente. 1596 Nascimento de Ren
Descartes.
1600 Giordano Bruno queimado na fogueira por ter concordado com
Coprnico e tambm por crenas pantestas.
1601 A verso madura do Hamlet de William Shakespeare posta em cena.
Comeo da idade da pergunta".
1604 O Rei Lear.
Publicao do Advancement ofLearningde Francis Bacon. Publicao do Dom
Quixote de Cervantes.
324
1606 Nascimento de Rembrandt.
1610 Galileu constri um telescpio. O seu estudo das estrelas leva-o a
adoptar as ideias de Coprnico sobre os movimentos do Sol e da Terra.
1616 Shakespeare morre aos 52 anos, no meio de mais uma reviso do

Hamlet. Cervantes morre no mesmo dia aos 69 anos.


1629 Nascimento de Christiaan Huygens (que morrer em 1695), astrnomo e
fsico. Em relao a Espinosa, Huygens foi um par intelectual, um
correspondente, um vizinho de ocasio e um cliente para as suas lentes.
1632 Nascimento de John Locke. Nascimento de Espinosa.
Rembrandt pinta A Lio de Anatomia do Dr. Tulp.
1633 Galileu condenado e detido em casa.
Descartes hesita antes de publicar as suas ideias sobre a natureza
humana, baseadas nas suas investigaes anatmicas e fisiolgicas.
William Harvey descreve a circulao do sangue.
1638 Nascimento de Lus XIV, que reinar at 1715.
1640 Uriel da Costa, um filsofo portugus de origem judaica, primeiro
catlico e depois convertido ao judasmo, castigado fisicamente pela
sinagoga portuguesa de Amsterdo. Suicida-se pouco depois, mas no antes
de ter acabado o seu livro Exemplar Vitae Humanae.
1642 Morte de Galileu.
Nascimento de Isaac Newton, que morrer em 1727.
1650 Morte de Descartes.
1652 Morte de Miguel de Espinosa, pai de Espinosa.
1656 Espinosa excomungado pela sinagoga portuguesa e proibido de ter
contacto com qualquer judeu, incluindo os parentes e amigos.
325
A partir da, vive sozinho em diversas cidades holandesas at 1670.
1670 Espinosa muda-se para Haia.
Publicao annima e em latim do Tractatus Politicus Religiosus.
1677 Morte de Espinosa.
Publicao quase annima e em latim das Opera Posthuma, uma coleco que
inclui a tica. Publicao dos trabalhos em holands e francs.
1678 As autoridades eclesisticas e laicas probem os livros de Espinosa
por toda a Europa. O seu trabalho circula ilegalmente.
1684 John Locke exila-se na Holanda at 1689.
1687 Publicao do tratado de Newton sobre a gravidade.
1690 Locke publica os Essays Concerning Human Understanding
e os Two Treatises on Government. Tem 60 anos. 1704 Locke morre aos 72
anos de idade.
1743 Nascimento de Thomas Jefferson.
1748 Montesquieu publica LEsprit des Lois.
1764 O Dicionrio Filosfico de Voltaire publicado cinco anos
depois do seu Candide.
1772 Concluso da publicao da Encyclopdie, pea principal
da poca das Luzes, sob a direco de Denis Diderot e de
Jean-le-Rond d'Alembert.
1776 Jefferson escreve a Declarao da Independncia dos
Estados Unidos da Amrica.
1789 Revoluo Francesa.
1791 Primeira Emenda da Constituio dos Estados Unidos da
Amrica.
Nota: Suprime-se o Apndice II por ser a especificao de algumas
figuras.
*Notas

CAPTULO 1 - Entram em Cena os Sentimentos.


1. Processos magnticos que resultam da actividade cerebral, at queles
que se concentram sobre o estudo da expresso de genes em pequenas
regies cerebrais.
2 Yakov explica ao magistrado o que Espinosa significa para si. Malamud,
Bernard, The Fixer, (Nova Iorque: Farrar, Straus and Giroux, 1966/Viking
Penguin, 1993; em portugus: O Homem de Kiev).
3 Benedictus Espinosa, Parte III. TheEthics(Nova Iorque: Dover Press,
1955). Outras edies da tica usadas no texto incluem a de Edwin Curley,
em The CollectedWorks of Spinoza (Princeton University Press, 1985), e a
de Joaquim de Carvalho, tica (Relgio d'gua, Lisboa, 1992).
4 Espinosa. The Ethics, Parte IV, Proposio 7, ibid.
5 Espinosa, The Ethics, Parte I, ibid.
6 Espinosa, The Ethics, Parte II, ibid.
7 Jean-Pierre Changeux uma notvel excepo. Termina o seu livro de
1983, L 'Homme Neuronal, com uma citao a Espinosa. Jean-Pierre
Changeux, NeuronalMan: TheBiology ofMind(Nova Iorque: Pantheon, 1985).
Tambm discute a relevncia de Espinosa para a neurocincia em La Nature
et La Rgle (Paris: Odile Jacob, 1998) com Paul Ricoeur. Outros
pensadores que tm estabelecido a ligao entre Espinosa e a psicologia
ou biologia modernas incluem Stuart Hampshire, Spinoza (Nova Iorque:
Penguin Books, 1951); Errol Harris, The Foundations of Metaphysical
Science (Nova Iorque, Humanities Press, 1965); Edwin Curley, Behind the
geometricalMethod: A Reading of Spinozas Ethics (Princeton, NJ: Princeton
University Press, cl 988).
8 Jonathan Israel demonstra o importante papel que Espinosa desempenhou
nas Luzes, no seu livro Radical Enlightenment: Philosophy and the Making
of Modernity (Nova Iorque: Oxford University Press, 2001). Ver tambm o
Captulo 6 deste volume no que respeita a Espinosa e ao seu papel nas
Luzes.
9 Gilles deleuze, Spinoza: A Practical Philosophy (San Francisco: City
Lights Books, 1988); Michael Hardt, A. Negri, Empire (Cambridge, MA
Harvard University Press, 2000); Henri Atlan, La Science est-elle
inhumaine? (Paris: Bayard, 2002)
10 Benedictus Spinoza, A Theologico-political treatise and A political
treatise (R.a natureza
H. M. Elwes, Benedict de Spinoza: A theologico-political treatise and a
Political
Treatise, Nova Iorque: Dover Publications, 1951).
11 Simon Schama, An Embarrassment ofRiches (Nova Iorque: Random House,
1987).
12 "Bene qui latuit, bene vixit". So palavras de Ovdeo, provenientes de
Tristra, que Descartes usou durante a sua vida.
333
CAPTULO 2: Os Apetites e as Emoes.
1 Shakespeare, Ricardo II, Acto 4, Cena I.
2 O uso dos termos "mente" e "corpo" no constitui um deslizar descuidado
no dualismo de substncia, de tipo cartesiano. Tal como explico no
Captulo 5, embora eu veja os fenmenos a que habitualmente chamamos
"mente" e "corpo" como emergindo de uma s substncia biolgica, trato
mente e corpo como objectos distintos de investigao exactamente pelas
mesmas razes que me levam a separar emoes e sentimentos, ou seja, uma

estratgia de pesquisa que permita avanar a nossa compreenso do


conjunto integrado que mente e corpo, emoo e sentimento, vm a
constituir.
3 Nos seus escritos sobre este tema, Espinosa no usa nem a palavra
emoo nem a palavra sentimento, mas antes a palavra afecto - em latim,
affectus- uma palavra que apropriada para ambos os conceitos. Espinosa
diz o seguinte: "Com a palavra affectusquero referir-me s modificaes
do corpo atravs das quais o poder activo do corpo aumentado ou
diminudo, ajudado ou constrangido, e tambm s ideias de tais
modificaes". (Espinosa, A tica, Parte III). Quando Espinosa deseja
clarificar o sentido exacto da palavra afecto, d-nos a saber se se
refere parte externa ou exclusivamente interna do processo, ou seja, a
emoo ou ao sentimento. Julgo que Espinosa acharia bem-vinda a distino
que proponho neste captulo dado que essa distino tem como fundamento a
identificao de acontecimentos diferentes no processo de "ser afectado".
A distino precisamente do mesmo tipo da que Espinosa nos oferece com
os termos apetite e desejo.
de notar que uma das mais frequentemente usadas tradues inglesas de
Espinosa - a traduo de R. H. M. Elwes, publicada em Inglaterra em 1883
- traduz a palavra latina affectus por emoo e perpetua assim o uso
incorrecto destes termos. A traduo moderna americana de Edwin Curley
traduz correctamente affcttts por afecto. Para aumentar a confuso, a
traduo de Elwes apresenta os termos espinosianos de laetitia e
tristitia como prazer e dor, respectivamente, quando a traduo mais
correcta , respectivamente, felicidade/alegria e tristeza/pesar.
4 o que diz Buck Mulligan, falando de Stephen Dedalus. Parte II. James
Joyce, Ulysses (Nova Iorque: Random House, 1986).
5 A palavra "homeodinmica" ainda mais apropriada do que "homeostasia"
porque sugere o processo de procura de um ajustamento e no um ponto fixo
de equilbrio. Esta a razo por que Steven Rose introduziu o termo
(Steven Rose, Lifelines: Biology Beyond Determinism, Nova Iorque: Oxford
University Press, 1998).
334 - 335
6 Ross Buck, "Prime theory: An integrated view of motivation and
emotion", PsychologicalReview92 (1985): 389-413; Ross Buck, "The
biological affects: A typology", Psychological Review 106 (1999): 301-36.
7 Paul Griffiths, What Emotions Really Are (Chicago: University of
Chicago Press, 1997) discute o problema da classificao das emoes. A
distino entre emoes-propriamente-ditas e outras reaces
bioregulatrias no fcil. Em geral, as emoes-propriamente-ditas so
desencadeadas por diversos objectos e acontecimentos que partilham certas
caractersticas, e no por um objecto ou acontecimento especficos. No
caso das emoes-propriamente-ditas, o estmulo desencadeador quase
sempre externo, ao contrrio do que acontece na maior parte das outras
reaces bioregulatrias.
8 Monica S. Moore, Jim DeZazzo, Alvin Y. Luk, Tim Tully, Carol M. Singh,
Ulrike Heberlein, "Ethanol intoxication in Drosophila: Genetic and
pharmacological evidence for regulation by the cAMP signaling pathway",
1193 (1998): 997-1007.
9 Ralph J. Greenspan, Giulio Tononi, Chiara Cirelli, Paul J. Shaw, "Sleep
and the fruit fly", Trends in Neurosciences 24 (2001): 142-145.
10 I. Kupfermann, V. Castellucci, H. Pinsker, E. Kandel, "Neuronal
correlates of habituation and dishabituation ofthe gill-withdrawal reflex
in Aplysia", Science 167 (1970): 1743-1745.
11 Antnio Damsio, Descartes' Error: Emotion, Reason, and the Human

Brain (Nova Iorque: Grosset/Putnam, 1994; Harper Collins, 1995; verso


portuguesa, O Erro de Descartes: Emoo, Razo e Crebro Humano,
Publicaes Europa-Amrica, 1995, Mem Martins). De certo modo, a noo de
"afectos vitais", de Daniel Stern, tem parecenas com o conceito de
emoes de fundo. Daniel N. Stern, The Interpersonal World ofthe Infant
(Nova Iorque, Basic Books, 1985).
12 Paul Ekman, "An argument for basic emotions", Cognition and Emotion 6
(1992): 169-200. Charles Darwin, The Expression ofthe Emotion in Man and
Animais (Nova Iorque: New York Philosophical Library, 1872).
13 Jaak Panksepp, Affective Neuroscience: The Foundations of Human and
Emotions (Oxford University Press, Nova Iorque, 1998); Richard Davidson,
"Prolegomenon to emotion: Gleanings from neuropsychology", Cognition and
Emotion 6 (1992): 245-268; Richard Davidson e W. Irwin, "The functional
neuroanatomy of emotion and affective style", Trends in Cognitive
Sciences 3 (1999): 211 -221; Raymond Dolan, P. Fletcher, J. Morris, N.
Kapur, J. E Deakin, C. D. Frith CD, "Neural activation during covert
processing of positive emotional facial expressions", Neurolmage 4
(1996): 194-200; Joseph LeDoux, The Emotional Brain: The Mysterious
Underpinnings of
Emotional Life (Nova Iorque: Simon and Schuster, 1996); Michael Davis e
Y. Lee, "Fear and anxiety: possible roles ofthe amygdala and bed nudeus
of the stria terminalis", Cognition and Emotion 12 (1998): 277-305;
Edmund Rolls, The Brain and Emotion (Nova Iorque: Oxford University
Press, 1999); Ralph Adolphs, Daniel Tranel, Antnio Damsio, "Impaired
Recognition of Emotion in Facial Expressions Following Bilateral Damage
to the Human Amygdala", Nature 372 (1994): 669-672; Ralph Adolphs, Daniel
Tranel, Antnio R. Damsio, "The Human Amygdala in Social Judgment",
Nature 393 (1998): 470-474; Ralph Adolphs, "Social Cognition and the
Human Brain", Trends in Cognitive Science 3 (1999): 469-479; Ralph
Adolphs, Hanna Damsio, Daniel Tranel, Gregory Cooper, Antnio Damsio,
"A Role for Somatosensory Cortices in the Visual Recognition of Emotion
as Revealed by 3-D Mapping", TheJoumalofNeuroscience20 (2000): 2683-2690;
Ralph Adolphs, "Neural Mechanisms for Recognizing Emotion", Current
Opinion in Neurobiology 12 (2002): 169-178; Jean-Didier Vincent, Biologie
des Passions (Paris: Editions Odile Jacob, 1986; trad. portuguesa,
Biologia das Paixes, Publicaes Europa-Amrica, Mem Martins); Nico
Fridja, The Emotions (Cambridge, U.K., Nova Iorque: Cambridge University
Press, 1986); Karl Pribram, Languages ofthe Brain: Experimental Paradoxes
and Principies in Neuropsychology (Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall,
1971).
14 Paul Rozin, L. Lower, R. Ebert, "Varieties of disgust faces and the
structure of disgust", Journal ofPersonality & Social Psychology 66
(1994): 870-881.
15 Richard Davidson e W. Irwin (op. cit.); Raymond Dolan et ai. (op.
cit.); Helen Mayberg, M. Liotti, S. K. Brannan, S. McGinnis, R. K.
Mahurin, P. A. Jerabek, J. A. Silva, J. L. Tekell, C. C. Martin, J. L.
Lancaster, P. T. Fox, "Reciprocai limbic-cortical function and negative
mood: Converging PET findings in depression and normal sadness", American
Journal of Psychiatry 156 (1999): 675-682; Richard Lane, E. M. Reiman, G.
L. Ahern, G. E. Schwartz, R. J. Davidson, "Neuroanatomical correlates of
hapiness, sadness, and disgust", American Journal of Psychiatry 154
(1997): 926-933; Wayne Drevets, J. L. Price, J. R. Simpson Jr., R.
D.Todd,T. Reich, M. Vannier, M. E. Raichle, "Subgenual prefrontal crtex
abnormalities in mood disorders", Nature 386 (1997): 824-827.
16 FransdeWaal, GoodNatured (Cambridge: Harvard University Press, 1997);
Hans Kummer, The Quest ofthe Sacred Baboon (Princeton, NJ: Princeton
University Press, 1995); Berud Heinrich, The Mind of the Raven (Nova

Iorque: Harper Collins, 1999); MarcD. Hauser, WildMinds (Nova Iorque:


HenryHolt, 2000).
336
17 Robert Hinde, "Relations between leveis of complexity in the
behavioral sciences", Journal ofNervous & Mental Disease 177 (1989): 655667.
18 Cornelia Bargmann, "From the nose to the btain", Nature 384 (1996):
512-513.
19 Jaak Panlsepp, Affective Neuroscience: The Foundations ofHuman
andEmotions (op. cit.); e Mark Solms, The Brain and the Inner World: An
Introduction to the Neuroscience of Subjective Experience (Nova Iorque:
Other Press, 2001).
20 Ross Buck (op. cit.).
21 Antnio Damsio, "Fundamental Feelings", Nature 413 (2001): 781. A
finalidade desta definio temporria ser to especfico e inclusivo
quanto possvel no que respeita separao estratgica entre emoo e
sentimento. Esta definio contm elementos mentais; elementos neurais e
corporais; uma perspectiva evolucionria; e um comentrio sobre a
finalidade do processo. A definio evita restries exageradas, tal como
conceber as emoes como estados causados por recompensas ou castigos,
maneira proposta por E. T. Rolls em Behavioral and Brain Sciences2
(2000): 177-234.
22 A minha discusso incide sobre etapas do processo que se desenrolam
depois da fase de avaliao, e a razo porque o fao porque esta fase
do processo das emoes a menos bem conhecida. Felizmente, a fase de
avaliao acessvel introspeco, pelo menos, em parte, e tem sido
investigada em grande pormenor com base na experincia humana que faz
parte no s das pginas da filosofia e da cincia mas tambm na
literatura, tal como Martha Nussbaum tem vindo a mostrar. (Martha
Nussbaum, Upheavals ofThought, Nova Iorque: Cambridge University Press,
2001).
23 Os estudos que incidem sobre a amgdala revelam que um dos receptores
do glutamato, o receptor NMDA, essencial para este processo, em
especial a sua subunidade NR,B. Por exemplo, o compromisso desta
subunidade bloqueia o condicionamento ao medo; por outro lado, esta mesma
subunidade pode ser manipulada geneticamente e levar a um aumento da
aprendizagem emocional. O receptor NMDA est tambm envolvido na
activao de um enzima, uma quinase proteica dependente do cAMP, que por
sua vez, necessria para a sntese de novas protenas e, por isso,
necessria para a aprendizagem. Ver Eric Kandel, James Schwartz, Thomas
Jessell, Principies of Neural Science, captulos sobre "Learning and
Memory", McGraw-Hill, 4a ed. (2002); J. LeDoux, The Synaptic Selfi Simon
and Schuster (2002).
24 Joseph LeDoux (op. cit.); Ralph Adolphs (op. cit.); Richard Dolan (op.
cit.); David Amaral, "The primate amygdala and die neurobiology of social
behavior: implications for understanding social anxiety",
BiologicalPsychiatry 51
337
(2002): 11-17; Lawrence Weiskrantz, "Behavioral changes associated with
ablations of the amygdaloid complex in monkeys, Journal of Comparative
and Physiological Psychology 49 (1956): 381-391.
25 Hiroyuki Oya, Hiroto Kawasaki, Matthew Howard, Ralph Adolphs,
"Electrophysiological responses recorded in the human amygdala

discriminate emotion categories of visual stimuli", The Journal of


Neuroscience 22 (2002): 9502-9512.
26 Paul Whalen, S. L. Rauch, N. L. Etcoff, S. C. Mclnerney, M. B. Lee, M.
A. Jenike, "Masked presentations of emotional facial expressions modulate
amygdala activity without explicit knowledge", Journal of Neuroscience 18
(1998): 411-418.
27 Arne Ohman, J. J. Soares, "Emotional conditioning to masked stimuli:
expectancies for aversive outcomes following nonrecognized fear-relevant
stimuli", Journal of Experimental Psychology: General 127 (1998): 69-82:
T. S. Morris, A. Ohman, R. J. Dolan, "Conscious and unconscious emotional
learning in the human amygdala", Nature 393 (1998): 467-470.
28 P. Vuilleumier, S. Schwartz, "Modulation of visual perception by eye
gaze direction in patients with spatial neglect and extinction",
NeuroReport 12 (2001): 2101-2104; P. Vuilleumier, S. Schwartz, "Beware
and be aware: capture of spatial attention by fear-related stimuli in
neglect", NeuroReport 12 (2001): 1119-1122; P. Vuilleumier, S. Schwartz,
"Emotional facial expressions capture attention", Neurology 56 (2001):
153-158; B. de Gelder, J. Vroomen, G. Pourtois, L. Weiskrantz, "Nonconscious recognition of affect in the absence of striate crtex",
NeuroReport10 (1999): 3759-3763.
29 Antnio Damsio, Daniel Tranel, Hanna Damsio, "Somatic markers and
the guidance of behavior: Theory and preliminary testing", in H. S.
Levin, H. M. Eisenberg, and A. L. Benton, eds., Frontal Lobe Function and
Dysfunction, (Nova Iorque: Oxford University Press, 1991), pp. 217-229;
Antnio Damsio, "The somatic marker hypothesis and the possible
functions of the prefrontal crtex", Transactions ofthe RoyalSociety
(Londres) 351 (1996): 1413-1420; Antoine Bechara, Antnio Damsio, Hanna
Damsio, Steven Anderson, "Insensitivity to future consequences following
damage to human prefrontal crtex", Cognition 50 (1994): 7-15; Antoine
Bechara, Daniel Tranel, Hanna Damsio, Antnio Damsio, "Failure to
prefrontal crtex", Cerebral Crtex6 (1996): 215-225; Antoine Bechara,
Hanna Damsio, Daniel Tranel, Antnio Damsio, "Decidingadvantageously
before knowing the advantageous strategy", Science275 (1997): 1293-1294.
30 Hiroto Kawasaki, Ralph Adolphs, Olaf Kaufman, Hanna Damsio, Antnio
Damsio, Mark Granner, Hans Bakken, Tomokatsu Hori, Matthew A. Howard,
338
(2001). "Single-unit responses to emotional visual stimuli recorded in
human ventral prefrontal crtex", Nature Neuroscience4 (2001): 15-16.
31 Jaak Panksepp, Affective Neuroscience: The Foundations of Human and
Emotions (op. cit.).
32 Paul Ekman, "Facial expressions of emotion: New findings, new
questions", PsychologicalScience 3 (1992): 34-38.
33 B. P. Bejjani, P. Damier, I. Arnulf, L. Thivard, A. M. Bonnet, D.
Dormont, R Cornu, B. Pidoux, Y. Samson, Y. Agid, "Transent acute
depression induced by high-frequency deep-brain stimulation", New
EnglandJournal of Medicine 340 (1999): 1476-1480.
31 Itzhak Fried, C. L. Wilson, K. A. MacDonald, E. J. Behnke, "Electric
current stimulates laughter", Nature 09 (1998): 650. 3? Antnio Damsio,
O Erro de Descartes: Emoo, Razo e o Crebro Humano
(op. cit.).
36 Josef Parvizi, S. Anderson, C. Martin, H. Damsio, A. R. Damsio,
"Pathological laughter and crying: a link to the cerebellum", Brain 124
(2001): 1708-1719.
37 O cerebelo contribui para a adaptao do riso e do choro a contextos
especficos, por exemplo, a situaes sociais em que tais comportamentos

devem ser inibidos. O cerebelo define, provavelmente, o limiar a partir


do qual o dispositivo para o desencadeamento das emoes deve responder a
um estmulo e levar ao riso ou ao choro. Estas aces modulatrias do
cerebelo ocorrem automaticamente em consequncia da aprendizagem que
emparceiram certos contextos sociais com certos perfis e nveis de
resposta emocional. O cerebelo pode executar estas aces modulatrias,
por duas razes. Em primeiro lugar, porque recebe sinais das estruturas
telenceflicas que respeitam ao contexto social e cognitivo de um
estmulo, permitindo assim ao cerebelo tomar em conta tais contextos. Em
segundo lugar, porque as projeces do cerebelo para o tronco cerebral e
para as regies telenceflicas, aonde se desencadeiam as emoes, permite
ao cerebelo coordenar o conjunto de respostas a que chamamos choro ou
riso. Essas respostas requerem, por sua vez, a coordenao de movimentos
faciais, laringo-farngeos e diafragmticos. Ver Schmahmann para uma
discusso dos circuitos cerebellares pertinente para esta questo. Jeremy
D. Schmahmann, Deepak N. Pandya, "Anatomic organization of the basilar
pontine projections from prefrontal cortices in rhesus monkeys," Journal
of Neuroscience 17 (1997a): 438-58; Jeremy D. Schmahmann, Deepak N.
Pandya, "The cerebrocerebellar system," International Review Neurobiology
41 (1997b): 31-60.
339
CAPTULO 3: Os Sentimentos.
1 Suzanne Langer, Philosophy in a New Key (Harvard University Press,
1942); Philosophical Sketches (Johns Hopkins Press, 1962). Errol E.
Harris, The Foundations ofMetaphysicalScience (Nova Iorque, Humanities
Press, 1965).
2 O meu colega David Rudrauf defende a ideia de que a resistncia
variao a causa principal da nossa experincia das emoes, uma ideia
que se coaduna bem com o pensamento de Francisco Varela. Parte daquilo
que sentimos corresponderia ao resistir das perturbaes causadas pela
emoo, e tendncia de controlar essas perturbaes.
3 Quando os sentimentos so apresentados nesta perspectiva, e quando
verificamos que nenhuma percepo ocorre sem uma correspondente
perturbao emocional, parece-me que a noo de "qualia" (ou, pelo menos,
uma das noes de qualia) se torna transparente.
4 Thomas Insel, "A neurobiological basis of social attachment", American
Journal ofPsychiatry 154 (1997): 726-736.
5 No que toca distino cientfica entre sexo, apegamento, e amor
romntico, vale a pena consultar Carol Gilligan, The Birth of Pleasure
(Knopf, 2002). Jean-DidierVincent, Biologie des Passions (Paris: Editions
Odile Jacob, 1994; trad. portuguesa A Biologia das Paixes, Publicaes
Europa-Amrica, Mem Martins). Alain Prochiantz, La Biologie dans le
Boudoir (Editions Odile Jacob, 1995; trad. portuguesa Biologia na Alcova,
Publicaes Europa-Amrica, Mem Martins). Para a verso clssica da mesma
distino, nada h de melhor que Flaubert, Stendal, Joyce e Proust.
6 Antnio R. Damsio, Thomas J. Grabowski, Antoine Bechara, Hanna
Damsio, Laura L. B. Ponto, Josef Parvizi, Richard D. Hichwa,
"Subcortical and cortical brain activity during the feeling of selfgenerated emotions", Nature Neuroscience 3 (2000): 1049-1056.
7 Hugo D. Critchley, Christopher J. Mathias, Raymond J. Dolan,
"Neuroanatomical basis for first-and-second-order representations of
bodily States", Nature Neuroscience 4 (2001): 207-212. Notar outros

estudos de neuroimagem funcional de emoo/sentimento. Helen S. Mayberg,


Mrio Liotti, Steven K. Brannan, Scott McGinnis, Roderick K. Mahurin,
Paul A. Jerabek PA, Arturo Silva, Janet L. Tekell, Clifford C. Martin,
Jack L. Lancaster, Peter T. Fox, "Reciprocai limbic-cortical function and
negative mood: Converging PET findings in depression and normal sadness",
1999, op. cit.: 675-682; Richard Lane, et ai., "Neuroanatomical
correlates of happiness, sadness, and disgust" (op. cit.); Wayne Drevets,
et ai., "Subgenual prefrontal crtex abnormalities in mood disorders"
(op. cit.); Hugo D.
340
Critchley, Rebecca Elliot, Christopher J. Mathias, Raymond J. Dolan,
"Neural activity relating to generation and representation of galvanic
skin conductance responses: A functional magnetic resonance imaging
study", Journal of Neuroscience 20 (2000): 3033-3040.
8 Dana M. Small, Robert J. Zatorre, Alain Dagher, Alan C. Evans, Marilyn
Jones-Gotman, "Changes in brain activity related to eating chocolate:
from pleasure to aversion", Brain 124 (2001): 170-1733; A. Bartels, Semir
Zeki, "The Neural basis of romantic love", NeuroReportU (2000): 38293834; Lisa M. Shin, Darin D. Dougherty, Scott P. Orr, Roger K. Pitman,
Mark Lasko, Michael L. Macklin, Nathaniel M. Alpert, Alan J. Fischman,
Scott L. Rauch, "Activation of anterior paralimbic structures during
guilt-related script-driven imagery", Society ofBiologicalPsychiatry48
(2000): 43-50; Sherif Karama, Andr Roch Lecours, Jean-Maxime Leroux,
Pierre Bourgouin, Gilles Beaudoin, Sven Joubert, Mrio Beauregard, "reas
of brain activation in males and females during viewing of erotic film
excerpts", Human Brain Mapping 16 (2002): 1-13.
9 Jaak Panksepp, "The emotonal sources of chills induced by music",
Music Perception 13 (1995): 171-207.
10 Anne J. Blood, Robert J. Zatorre, "Intensely pleasurable responses to
music correlate with activity in brain regions implicated in reward and
emotion", Proceedings of the NationalAcademy of Sciences (2001): 1181811823.
11 Abraham Goldstein, "Thrills in response to music and other stimuli",
Physiological Psychology 3 (1980): 126-169. A administrao de uma
substncia que bloqueia a aco dos opiides suspende a experincia dos
arrepios.
12 Kenneth L. Casey, "Concepts of pain mechanisms: the contribution of
functional imaging ofthe human brain", Progress in Brain Research 129
(2000): 277-287.
13 Numa outra experincia, Pierre Rainville conseguiu separar os
correlatos neurais dos sentimentos relacionados com a dor-o "afecto da
dor", definido como o seu aspecto desagradvel e o desejo de a terminar da "sensao de dor" propriamente dita. O "afecto da dor" activa o crtex
cingular e a nsula, enquanto que a "sensao de dor" activa, sobretudo,
a regio SI. Pierre Rainville, Gary H. Duncan, Donald D. Price, Benoit
Carrier, M. Catherine Bushnell, "Pain affect encoded in human anterior
cingulate but not somatosensory crtex", ScienceTJl (1997): 968-971.
14 Derek Denton, Robert Shade, Frank Zamarippa, Gary Egan, John BlairWest, Michael McKinley, Jack Lancaster, Peter Fox, "Neuroimaging of
gnesis and satiation of diirst and an interoceptor-driven theory of
origins
341
of primary consciousness", Proceedings ofthe National Academy of Sciences

96 (1999): 5304-5309.
15 Terrence V. Sewards, Mark A. Sewards, "The awareness of thirst:
proposed neural correlates", Consciousness & Cognition: an International
Journal 9
(2000): 463-487.
16 Balwinder S. Athwal, Karen J. Berkley, Imran Hussain, Angela Brennan,
Michael Craggs, Ryuji Sakakibara, Richard S. J. Frackowiak, Clare J.
Fowler, "Brain responses to changes in bladder volume and urge to void in
healthy men", Brain 124 (2001): 369-377; Blok, Bertil, Anton T. M.
Willemsen, Gert Holstege, "A PET study on brain control of micturition in
humans", Brain 120 (1997): 111-121.
17 Karama, et ai., "reas of brain activation in males and females during
viewing of erotic film excerpts" (op. cit.).
18 David H. Hubel, Eye, Brain and Vision (Nova Iorque: Scientific
American Library, 1998).
19 John S. Morris fornece uma smula do actual estado das coisas em
Trends in Cognitive Sciences 6 (2000): 317-319.
20 O meu colega A. D. Craig props que as projeces que caminham para a
nsula usam um ncleo talmico especial, o VMpo. Dentro do crtex da
nsula, os sinais que so trazidos por essas projeces so processados
em vrias sub-regies, da parte mais posterior deste sector at mais
anterior. Esta organizao faz lembrar a estrutura sub-regional das
projeces visuais do crtex occipital, uma vez passado o crtex visual
primrio (VI). Por outras palavras, os sentimentos dependem,
provavelmente, de um sistema de sub-regies interconectadas parecido com
aquele que apoia a viso.
21 Alain Berthoz, Le Sens du Mouvement (Paris: Editions Odile Jacob,
1997)
22 Arthur D. Craig, "How do you feell Interoception: the sense of the
physiological condition ofthe body", Nature Reviews 3 (2002): 655-666; D.
Andrew, Arthur D. Craig, "Spinothalamic lamina I neurons selectively
sensitive to histamine: a central neural pathway for itch", Nature
Neuroscience 4 (2001): 72-77; Arthur D. Craig, Kewei Chen, Daniel J.
Bandy, Eric M. Reiman, "Thermosensory activation of insular crtex",
Nature Neuroscience 3 (2000): 184-190.
23 Antoine Lutz, Jean-Philippe Lachaux, Jacques Martinerie, Francisco
Varela, "Guiding the study of brain dynamics by using first-person data:
synchrony patterns correlate with ongoing conscious states during a
simple visual task", Proceedings of the National Academy ofScience99
(2002): 1586-1591.
24 Richard Bandler, Michael T. Shipley, "Columnar organization in the rat
midbrain periaqueductal gray: modules for emotional expression?", Trends
342
in Neurosciences 17 (1994): 379-389; Michael M. Behbehani, "Functional
characteristics ofthe midbrain periaqueductal gray", Progress in
Neurobiology 46 (1995): 575-605.
25 Giacomo Rizzolatti, Luciano Fadiga, Leonardo Fogassi, Vittorio
Gallese, "Resonance behaviors and mirror neurons", Archives Italiennes de
Biologie 137 (1999): 85-100; Giacomo Rizzolatti, Leonardo Fogassi,
Vittorio Gallese, "Neurophysiological mechanisms underlying the
understanding and imitation of action", Nature Reviews Neuroscience 2
(2001): 661-670; Giacomo Rizzolatti, Luciano Fadiga, Vittorio Gallese,
Leonardo Fogassi, "Premotor crtex and the recognition of motor actions",
Cognitive Brain Research 3 (1996): 131-141; Ritta Haari, Nina Forss, Sari
Avikainen, Erika Kirveskari, Stephan Salenius, Giacomo Rizzolatti,

"Activation of human primary motor crtex during action observation: a


neuromagnetic study", Proceedings of the National Academy ofSciences 95
(1998): 15061-15065.
26 Ralph Adolphs, et ai., (op. cit.).
27 Ver Antnio Damsio, O Erro de Descartes: Emoo, Razo e Crebro
Humano (op. cit.); O Sentimento de Si: O Corpo, a Emoo e a
Neurobiologia da Conscincia (op. cit.).
28 Ulf Dimberg, Monika Thunberg, Kurt Elmehed, "Unconscious facial
reactions to emotional facial expressions", Psychological Science 11
(2000): 86-89.
29 Taco J. DeVries, Toni S. Shippenberg, "Neural systems underlying
opiate zddicon", Journal of Neuroscience 22 (2002): 3321-3325; Jon-Kar
Zubieta, Yolanda R. Smith, Joshua A. Bueller, Yanjun Xu, Michael R.
Kilbourn, Douglas M. Jewett, Charles R. Meyer, Robert A. Koeppe,
Christian S. Stohler, "Regional mu opioid receptor regulation of sensory
and affective dimensions ofpain", Science293 (2001): 311-315; Jon-Kar
Zubieta, Yolanda R. Smith, Joshua A. Bueller, Yanjun Xu, Michael R.
Kilbourn, Douglas M. Jewett, Charles R. Meyer, Robert A. Koeppe,
Christian S. Stohler, "Mu-opioid receptor-mediated antinociception
differs in men and women", Journal of Neuroscience 22 (2002): 5100-5107.
30 Wolfram Schultz, Lon Tremblay, Jeffrey R. Hollerman, "Reward
prediction in primate basal ganglia and frontal crtex",
Neuropharmacology 37 (1998): 421-429; Ann E. Kelley e Kent C. Berridge,
"The Neuroscience of natural rewards: Relevance to addictive drugs'',
Journal of Neuroscience 22 (2002): 3306-3311.
31 Vrios websites dedicados toxicomania publicam descries de
experincias de droga: http://www.erowid.org/index.shtml.
32 DeVries e Shippenburg, ibid.
343
33 A activao da nsula , com grande probabilidade, o correlato
principal do sentimento. A activao do cngulo est provavelmente
correlacionada com as respostas reguladoras desencadeadas pelas drogas.
Alex Gamma, Alfred Buck, Thomas Berthold, Daniel Hell, Franz X.
Vollenweider, "3,4-methylenedioxymethamphetamine (MDMA) modulates
cortical and limbic brain activity as measured by [H215O]-PET in healthy
humans", Neuropsychopharmacology23 (2000): 388-395; Louise A. Sell, John
S. Morris, Jenny Bearn, Richard J. Frackowiak, Karl J. Friston, Raymond
J. Dolan, "Neural responses associated with cue-invoked emotional states
and heroin in opiate addicts", DrugandAlcohol Dependence60 (2000): 207216; Bruce Wexler, C. H. Gottschalk, Robert K. Fulbright, Isak Prohovnik,
Cheryl M. Lacadie, Bruce J. Rounsaville, John C. Gore, "Functional
magnetic resonance imaging of cocaine craving", American Journal of
Psychiatry 158 (2001): 86-95; Luis C. Maas, Scott E. Lukas, Marc J.
Kaufman, Roger D. Weiss, Sarah L.. Daniels, Vernica W Rogers.ThelleaJ.
Kukes.ePerryF. Renshaw, "Functional magnetic resonance imaging of human
brain activation during cue-induced cocaine craving", American Journal of
Psychiatry 155 (1998): 124-126; Anna Rose Childress, P. David Mozley,
William McElgin, Josh Fitzgerald, Martin Reivich, e Charles R O'Brien,
"Limbic activation during cue-induced cocaine craving", American
JournalofPsychiatry156 (1999): 11-18; Daniel S. CVLeary, Robert I. Block,
Julie A. Koeppel, Michael Flaum, Susan K. Schultz, Nancy C. Andreasen,
Laura Boles Ponto, G. Leonard Watkins, Richard R. Hurtig, Richard D.
Hichwa, "Effects of smoking marijuana on brain perfusion and cognition",
Neuropsychopharmacology 26 (2002): 802-816.
34 Gerald Edelman, BrightAir, Brilliant Fire: On the Matter ofthe Mind

(Nova Iorque: Basic Books, 1992); Gerald Edelman, Neural Darwinism: The
Theory ofNeuronal Group Selection (Nova Iorque: Basic Books, 1987).
Rodney A. Brooks, Flesh and Machines (Nova Iorque: Pantheon Books, 2002).
CAPTULO 4:
1 A palavra laetitia pode traduzir-se como alegria ou exultao.
Exultao o termo que Amlie Rorty props em Spinoza on the Pathos
ofldolatrous Love andtheHilarityofTrueLove, Amlie Rorty, ed.,
ExplainingEmotions, (Berkeley: University of Califrnia Press, 1980).
Laetitia tambm tem sido traduzido por prazer, o que me parece
incorrecto. Tristitia pode traduzir-se por tristeza ou pesar, embora
possa tambm designar outros afectos negativos como o medo ou a zanga.
344
Quando Espinosa se refere a "maior" ou "menor" perfeio, tende a juntar
a palavra "transio". Isto chama a ateno para a natureza dinmica dos
afectos, embora possa tambm sugerir, erradamente, que as transies so,
em si mesmas, a parte importante do processo.
2 Vale a pena notar que em trabalhos modernos que usam "redes neuronais",
certos estados dessas tais redes tm sido descritos como "harmoniosos", e
h at estados de "mxima harmonia". A essncia da harmonia, quer seja
biolgica ou artificial, a mesma: facilitao, eficincia, rapidez,
poder.
3 Ver Bruce G. Charlton, "The malaise theory of depression: major
depressive e disorder in sickness behavior and antidepressants are
analgesic", Medical Hypotheses 54 (2000): 126-130, para obter uma viso
moderna da depresso como doena do corpo. William Styron, Darkness
Visible: A Memoir of Madness (Nova Iorque: Random House, 1990); Kay
Jamieson, An Unquiet Mind(Nova Iorque: Knopf, 1995); e Andrew Solomon,
The noonday demon: an anatomy of depression (Londres: Chatto & Windus,
2001), tm descrito com enorme preciso a experincia da depresso.
4 Antnio Damsio, O Erro de Descartes: Emoo, Razo e Crebro Humano,
(op. cit.); Antnio Damsio, "The somatic marker hypothesis and the
possible functions of the prefrontal crtex" (op. cit.).
5 Antoine Bechara, et ai., "Insensitivity to future consequences
following damage to human prefrontal crtex" (op. cit.); Antnio Damsio,
Steven Anderson, "The frontal lobes", in K. M. Heilman and E. Valenstein
(Eds.), Clinical Neuropsychology, Fourth Edition (Nova Iorque: Oxford
University Press, 2002); Facundo Manes, Barbara Sahakian, Luke Clark,
Robert Rogers, Nagui Antoun, Mike Aitken, Trevor Robbins, "Decisionmaking processes following damage to the prefrontal crtex", Brain 125
(2002): 624-639; Daniel Tranel, Antoine Bechara, Natalie Denburg,
"Asymmetric functional roles of right and left ventromedial prefrontal
cortices in social conduct, decision-making, and emotional processing",
Crtex 38 (2002): 589-612.
6 Para detalhes dos aspectos neural e cognitivo da memria de trabalho,
ver Patrcia Goldman-Ralic, "Regional and cellular fractionation of
working memory", Proceedings of the National Academy of Sciences ofthe
United States of Americano (1996): 13473-13480, eAlan Baddeley "Recent
developments in working memory", Current Opinion in Neurobiology 8
(1998): 234-238. Para uma abordagem geral das funes do crtex prfrontal ver Joaquin Fuster, Memory in the Cerebral Crtex (Cambridge, MA;
Londres, UK: MIT Press, 1995); eElkhonon Goldberg, The Executive Brain:
Frontal Lobes and the CivilizedMind (Nova Iorque: Oxford University
Press, 2001).

7 JefFrey Saver, Antnio Damsio, "Preserved access and processing of


social knowledge
345
in a patient with acquired sociopathy due to ventromedial frontal
damage", Neuropsychologia 29 (1991): 1241-1249.
8 Antnio Damsio, O Erro de Descartes: Emoo, Razo e Crebro Humano
(op. cit.).
9 Quando comecei a apresentar estas ideias, h quase vinte anos,
encontrei uma considervel resistncia. Com excepo de um artigo do
neuroanatomista Walle Nauta, sobre o possvel papel do lobo frontal na
emoo ("The problem ofthe frontal lobe: a reinterpretation", Journal
ofPsychiatric Research 8 (1971): 167-187), a literatura no era favorvel
s minhas hipteses. Com o acumular de dados, aumentou a aceitao destas
ideias. Antoine Bechara, et al., "Insensitivity to future consequences
following e damage to human prefrontal crtex" (op. cit.); Antoine
Bechara, et ai., "Failure to respond autonomically to anticipated future
outcomes following damage to prefrontal crtex" (op. cit.); Antoine
Bechara, et al., "Deciding advantageously before knowing the advantageous
strategy" (op. cit.); Antoine Bechara, Hanna Damsio, Antnio R. Damsio,
Greg P. Lee, "Different contributions of the human amygdala and
ventromedial prefrontal crtex to decision-making", Journal of
Neuroscience 19 (1999): 5473-5481; Antoine Bechara, Hanna Damsio,
Antnio Damsio, "Emotion, decision-making, and the orbitofrontal
crtex", Cerebral Crtex 10 (2000): 295-307; Shibley Rahman, Barbara J.
Sahakian, Rudolph N. Cardinal, Robert D. Rogers, Trevor W. Robbins,
"Decision making and neuropsychiatry", Trends in Cognitive Sciences 5
(2001): 271-277; Geir Overskeid, "The slave of the passions: experiencing
problems and selecting solutions", Review of General Psychology (2000):
284-309; George Loewenstein, E. U. Webber, C. K. Hsee, "Riskas feelings",
PsychologicalBulletin 127 (2001): 267-286; Jean-P. Royet, David Zald,
Rmy Versace, Nicolas Costes, Frank Lavenne, Olivier Koenig, e Remi
Gervais, "Emotional responses to pleasant and unpleasant olfactory,
visual, and auditory stimuli: a positron emission tomography study",
Journal ofNeuroscience 20 (2000): 7752-7759.
10 Stefan P. Heck, Reasonable Behavior: Making the Public Sensible
(University of Califrnia, San Diego, 1998). Ronald de Sousa, The
Rationality of Emotion (Cambridge: MIT Press, 1991). Martha Nussbaum,
Upheavals ofThought
(op. cit.).
11 Ralph Adolphs, et ai., "Impaired Recognition of Emotion in Facial
Expressions Following Bilateral Damage to the Human Amygdala" (op. cit.).
12 James K. Rilling, David A. Gutman, Thorsten R. Zeh, Giuseppe Pagnoni,
Gregory S. Berns, e Clinton D. Kilts, "A neural basis for social
cooperation", Neuron 35 (2002): 395-405.
346
13 Steven Anderson, Antoine Bechara, Hanna Damsio, Daniel Tranel,
Antnio Damsio, "Impairment of social and moral behavior related to
early damage in human prefrontal crtex", Nature Neuroscience 2 (1999):
1032-1037.
14 Esta interpretao reforada por dados obtidos em doentes com leses
do sector infrotemporal direito, uma regio cuja actividade d a conhecer
aos crtices pr-frontais os parmetros de uma dada situao. Em

colaborao com os meus colegas Steven Anderson e Hanna Damsio,


verifiquei que leses deste sector, durante o perodo de desenvolvimento,
podem vir a comprometer os comportamentos sociais.
15 Jonathan Haidt, "The Moral Emotions", in R. J. Davidson, K. Scherer, e
H. H. Goldsmith (Eds.) Handbook ofAffective Sciences (Oxford University
Press, in press); R. A. Shweder e J. Haidt, "The cultural psychology of
the emotions: Ancient and new". In M. Lewis & J. Haviland (Eds.),
Handbook of emotions, 2a ed. (Nova Iorque: Guilford, 2000).
16 E. O. Wilson defende o futuro de um tal projecto em Consilience (Nova
Iorque: Knopf, 1998)
17 Todos os maus comentrios se referem a comportamentos ticos, dentro
da rubrica da tica descritiva. No me refiro aqui a questes de tica
normativa ou metatica.
18 Frans de Waal, GoodNatured(op. cit.); B. Heinrich, TheMindofthe Raven
(op. cit.); Hans Kummer, The Quest ofthe Sacred Baboon (op. cit.); a
experincia de altrusmo em macacos rhesus discutida por Marc Hauser em
Wild Minds (Nova Iorque: Holt and Company, 2000) e foi conduzida por
Robert Miller (R. E. Miller, J. Banks, H. Kuwhara, "The communication of
affect in monkeys: Cooperative conditioning", Journal ofGenetic
Psychology 108 (1966): 121-134; R. E. Miller, "Experimental approaches to
the physiological and behavioral concomitants of affective communication
in reshus monkeys", in S. A. Altmann (ed.), Social Communication among
Primates (Chicago: University of Chicago Press, 1967).
19 Os genes no so apenas necessrios para construir um crebro equipado
com os dispositivos que temos vindo a descrever. So tambm necessrios
para permitir a aprendizagem, bem como a renovao e manuteno da
estrutura cerebral. tambm de notar que a expresso dos genes depende
de interaces com o ambiente durante toda a vida de um organismo e no
apenas no perodo inicial do seu desenvolvimento. No possvel,
discutir no mbito deste livro, questes que tm sido tratadas na
literatura extensa e polmica dos campos da psicologia da evoluo, da
neurobiologia, e da gentica. Para os leitores interessados, apresento a
seguir uma lista cronolgica de alguns dos livros mais importantes que
versam sobre estes problemas:
347
William Hamilton, "The Genetical Evolution os Social Behavior", parts 1
and 2, Journal of Theoretical Biology 7 (1964): 1-52; George Williams,
Adaptation and Natural Selection: A Critique of Some Current Evolutionary
Thought(Princeton, NJ: Priceton University Press, 1966); Edward O.
Wilson, Sociobiology: The New Synthesis (Cambridge, MA: Harvard
University Press, 1975); Richard Dawkins, The Selfish Gene (Nova Iorque:
Oxford University Press, 1976); Stephen Jay Gould, The Mismeasure of Man
(Nova Iorque: Norton, 1981); Steven Rose, Richard Lewontin, Leo Kamin,
Not in Our Genes (Harmondsworth: Penguin, 1984); Leda Cosmides, John
Tooby, The Adapted Mind: Evolutionary Psychology and the Generation
ofCulture (Nova Iorque: Oxford University Press, 1992); Helena Cronin,
John Smith, TheAnt and the Peacock: Altruism and Sexual Selection from
Darwin to Today (Cambridge, U.K.: Cambridge University Press, 1993);
Richard C. Lewontin, Biology as Ideology: The Doctrine ofDNA (Nova
Iorque: Harper Collins, 1992); Carol Tavris, The Mismeasure ofWomen (Nova
Iorque: Simon and Schuster, 1992); Robert Wright, The Moral Animal: Why
We Are the Way WeAre: The New Science of Evolutionary Psychology (Nova
Iorque: Pantheon Books, 1994); Mark Ridley, Evolution (Oxford,
Inglaterra; Nova Iorque: Oxford University Press, 1997); Steven Rose,
Lifelines: Biology, Freedom, Determinism (Harmondsworth: Allen Lane,

1997); Edward O. Wilson, Consilience (op. cit.); Steven Pinker, How the
Mind Works (Nova Iorque: W. W Norton & Company, 1998); Patrick Bateson e
Martin Paul, Designfir a Life: How Behavior Develops (Londres: Jonathan
Cape, 1999); Hilary Rose e Steven Rose, eds., Alas, Poor Drawin (Nova
Iorque: Harmony Books, 2000); Melvin Konner, The Tangled Nova Iorque:
Henry Holt and Company, 2002); RobertTrivers, Natural Selection and
Social Theory: Selected Papers of Robert L. Trivers (Nova Iorque: Oxford
University Press, 2002).
20 No seu livro Upheavals of Thought (Cambridge University Press, 2001),
Martha Nussbaum discute o papel das emoes na justia, de um modo geral,
e na aplicao da justia, em particular.
21 William Safire comeou a usar recentemente o termo "neurotica" para
se referir ao debate que respeita s questes ticas levantadas pelos
novos tratamentos de doenas neurolgicas e psiquitricas. Esse debate
dever ser informado por algumas das questes discutidas neste captulo,
mas devo notar que a minha discusso no o abrange. H mais de 10 anos,
Jean Pierre Changeux tambm utilizou o termo neurotica para se referir
matria discutida neste captulo, no mbito de um simpsio memorvel
sobre a biologia e a tica que se desenrolou em Paris sob os auspcios do
Instituto Pasteur.
348
22 O aparecimento de novos meios de governo social foi provavelmente
desencadeado por fenmenos to diversos como alteraes do clima e os
desenvolvimentos da capacidade simblica e da agricultura. William
Calvin, The Ascent ofMind: Ice Age Climates and the Evolution of
Intelligence (Nova Iorque: Bantam Books, 1991), A Brain for Ali Seasons:
Human Evolution and Abrupt Climate Change (Chicago; Londres: University
of Chicago Press, 2002).
23 Embora a discusso do contexto histrico destas ideias ultrapasse os
meus conhecimentos, posso estabelecer uma ponte entre os meus comentrios
e duas perspectivas sobre a tica e a justia: a perspectiva da Era das
Luzes, na Esccia, e a perspectiva Kantiana. De acordo com as Luzes
escocesas, a justia comea na emoo, especificamente em emoes morais
positivas tais como a simpatia, que fazem parte do comportamento humano
natural. Podem cultivar-se emoes morais mas no precisam de ser
ensinadas. So inatas e resultam da evoluo natural de tudo quanto bom
na humanidade. Com base em tais emoes, e com o auxlio de conhecimentos
e razo, possvel codificar regras de tica, leis, e sistemas de
justia. Adam Smith e David Hume so os expoentes desta perspectiva,
embora as razes desta ideia se possam encontrar em Aristteles (Adam
Smith, A Theory of Moral Sentiment [Cambridge, U.K.; Nova Iorque:
Cambridge University Press, 2002]; David Hume, A Treatise ofHuman Nature;
Enquiry Conceming the Principies of Morais [Garden City, N.I.: Doubleday,
1961]; Aristteles, Nichomachean Ethics)
A outra perspectiva est identificada com Kant e encontra a sua expresso
moderna no trabalho do filsofo John Rawls. uma perspectiva que rejeita
as emoes como alicerce possvel para a justia, escolhendo em vez disso
a razo como a base adequada para a tica, para as leis, e para a
justia. A perspectiva Kantiana no confia em emoes de qualquer
espcie, e considera a emoo como caprichosa e at perigosa. Kant
rejeita a sageza das emoes, e dessa feita, rejeita tambm o trabalho
paciente com que a evoluo acumulou sabedoria sobre o governo da vida
social. Deve dizer-se que Kant tambm rejeita os aspectos cruis e no
sagazes da natureza que tambm encontram expresso nas emoes. A
rejeio Kantiana garante-nos que no poderemos colher os benefcios das

emoes mas tambm nos assegura que no seremos por elas enganados. Kant
confia apenas na razo e espera que a criatividade humana permita
inventar solues melhores do que aquelas que a evoluo jamais poderia
inventar por si s. E este um aspecto problemtico desta perspectiva,
dado que a razo no temperada pelo sentimento pode ser to m
conselheira como certas emoes naturais. (Robert Wright, The Moral
Animal: Why WeAre The Moral Animal: Why WeAre the Way WeAre: The New
Science of Evolutionary Psychology (Nova Iorque: Random House, 1994).
349
A perspectiva escocesa tambm tem limitaes, e pinta um retrato da
humanidade talvez demasiadamente doce. Faz pouco uso da concepo de
humanidade que Thomas Hobbes gostava de vincar, uma humanidade maldosa e
brutal, e faz uso liberal da nobreza e bondade dos seres humanos que
geralmente se associa a Jean-Jacques Rosseau. Para alm das emoes
morais positivas os escoceses tambm reconhecem emoes morais negativas,
tais como a vingana e a indignao, que tambm so pertinentes para a
construo da justia.
Penso que o papel que as emoes e os sentimentos desempenham na justia
vai para alm das emoes morais que herdmos da evoluo. Julgo que o
pesar e a alegria tm desempenhado e continuam a desempenhar um papel
principal na construo da justia. A experincia do pesar em relao a
uma perda pessoal permite-nos compreender melhor o pesar do outro. A
simpatia natural sintoniza-nos com o problema do outro, mas a dor
pessoalmente sentida que aprofunda a nossa apreciao pela dor exprimida
e sentida pelo outro. Por outras palavras, o pesar pessoal permitir-nosia passar da simpatia empatia. O pesar pessoal seria desta forma um
meio eficaz para nos levar a raciocinar sobre as circunstncias que
causam esse pesar e sobre a forma de o evitar no futuro. A informao que
resulta das emoes e dos sentimentos pode assim ser utilizada no s
para criar melhores instrumentos de justia mas tambm para criar
condies nas quais a justia seja mais facilmente possvel.
24 Benedictus Spinoza, A theologico-political treatise, 1670. Da traduo
de R. H. M. Elwes, Benedict de Spinoza: A theologico-political treatise
anda Political
Treatise (op. cit.).
25 James L. McGaugh, Larry Cahill, Benno Roozendaal, "Involvement of the
amygdala in memory storage: interaction with other brain systems",
(review) Proceedings ofthe National Academy of Sciences ofthe United
States of America 93 (1996): 13508-13514; RalphAdolphs, Larry Cahill,
Rina Schul, Ralf Babinski, "Impaired memory for Emotional Stimuli
Following Bilateral Damage to the Human Amygdala", LearningandMemory 4
(1997): 291-300; Kevin S. LaBar, Joseph E. LeDoux, Dennis D. Spencer,
Elizabeth A. Phelps, "Impaired fear conditioning following unilateral
temporal lobectomy in humans", Journal of Neuroscience 15 (1995): 68466855; Antoine Bechara, Daniel Tranel, Hanna Damsio, Ralph Adolphs,
Charles Rockland, Antnio Damsio, "A double dissociation of conditioning
and declarative knowledge relative to the amygdala and hippocampus in
humans", Science269 (1995): 1115-1118.
350
CAPTULO 5: Corpo, Crebro e Mente.
1 Em O Sentimento de Si estabeleci a distino entre conscincia e mente
a que me refiro aqui (Antnio Damsio, 2000, op. cit.).

2 O problema mente-corpo tem sido discutido em pormenor por diversos


filsofos, entre eles David Armstrong, The Mind-Body Problem: An Opinion
at entroduction (Oxford, U.K.: Boulder, Colorado: Westview Press, 1999);
Paul Churchland, Brain-Wise (Cambridge, MA: MIT Press, 2002); Patrcia
Churchland, Paul Churchland, "Neural worlds and real worlds", (Nature
Neuroscience Reviews, 2002); Daniel Dennett, Consciousness Explained
(Boston: Little Brown, 1991); David Chalmers, The ConsciousMind(Nova
Iorque: Oxford University Press, 1996); Thomas Metzinger, Conscious
Experince (Paderborn, Alemanha: Imprint Academic/Schoeningh, 1995); Galen
Strawson, Mental Reality (Cambridge, MA: MIT Press, 1994); Ned Block,
Owen Flanagan, Giiven Giizeldere, eds., The Nature of Consciousness:
Philosophical Debates (Cambridge, MA: MIT Press, 1997); e John Searle,
The Discovery of the Mind (Boston: MIT Press, 1992); por filsofos do
passado recente: Herbert Feigl, The 'Mental and the Troriz Minneapolis:
University of Minnesota Press, 1958); Edmund Husserl, The phenomenology
of internal time-consciousness (Bloomington, IN: Indiana University
Press, 1964); Maurice Merleau-Ponty, Phenomenology ofPerception,
traduzido por Colin Smith (Londres, Routledge and Kegan Paul, 1962); e
por bilogos modernos, entre os quais, Jean Piaget, Biology and
Knowledge: An Essay on the Relations between Organic Regulations and
Cognitive Processes (Chicago, University of Chicago Press, 1971); JeanPierre Changeaux, NeuronalMan: The Biology ofMind (Nova Iorque: Pantheon,
1985); Francis Crick, The AstonishingHypothesis: the Search for the
Soul(Nova Iorque: Scribner: Maxwell Macmillan International, 1994); e
Gerald Edelman, Bright Air, Brilliant Fire: On the Matter ofthe Mind
(Nova Iorque: Basic Books, 1992); Francisco Varela, "Neurophenomenology:
A methodological remedy to the hard problem", Journal ofConsciousness
Studies 3 (1996): 330-350; Francisco Varela e Jonathan Shear, "Firstperson methodologies: why, when and how", Journal of Consciousness
Studies 6 (1999): 1-14.
3 A Igreja Nova foi uma das primeiras igrejas protestantes construdas na
Holanda (1649-1656) e foi, de facto, inteiramente nova, planeada como uma
celebrao da Reforma. No se tratava apenas de uma igreja catlica
despida de decoraes. Hoje em dia, a Igreja Nova utilizada para os
mais diversos acontecimentos culturais em Haia. O conflito por detrs da
sua arquitectura bvio e tpico do seu tempo. De acordo com a esttica
da Reforma, o edifcio rejeita qualquer ostentao.
351
Mas como afirmao da igreja reformada que , o edifcio no poderia ter
sido modesto. Pode notar-se um conflito semelhante na sinagoga portuguesa
de Amsterdo, um edifcio completado em 1675 e que tambm hesita a todo o
passo entre a modstia e o orgulho.
4 Descartes. Correspondncia com a Princesa Elisabeth da Bomia. Oeuvres
et Lettres (Gallimard, 1952), e Meditations (Penguin, 1998).
5 Gilbert Keith Chesterton, The Innocence ofFather Brown, (Nova Iorque:
Dodd, Mead, 1991; trad. portuguesa, A Inocncia do Padre Brown,
Publicaes Europa-Amrica).
6 O neurocirurgio Wilder Penfield estudou este fenmeno em diversos
doentes epilpticos. O fenmeno tem provavelmente incio no crtex da
nsula e abrange, eventualmente, outros sectores do complexo
somatossensorial. Esta ideia compatvel com os novos dados que
apresentei no Captulo 3. Wilder Penfield, Herbert Jasper, Epilepsy and
the Functional Anatomy ofthe Human Brain (Boston: Little, Brown, 1954).
7 Em outros tipos de crise epilptica possvel perder a conscincia sem
qualquer espcie de aura corporal, o que no nega a possibilidade de a

perda da sensao do corpo fazer parte do mecanismo da perda de


conscincia, neste tipo de epilepsia.
8 Tanto Oliver Sacks, em A Leg to Stand On (Londres: Duckworth, 1984),
como Vilayanur Ramachandran, em Phantoms in the Brain (Nova Iorque:
Harper Collins, 1999), tm descrito alteraes da percepo dos membros.
9 Oliver Sacks, em The Man Who Mistook His Wifefor a Hat (Nova Iorque: V
Summit Books, 1985). Ver tambm Olaf Blanke, et ai., "Leavingyour body
behind", Nature (2002), no prelo.
10 Antnio Damsio, Hanna Damsio, "Cortical systems for retrieval of !
concrete knowledge: the convergence zone framework". Large-Scale Neuronal
Theories ofthe Brain, Christof Koch (Ed.) (Cambridge: MIT Press, 1994),
pp. 61-74; Antnio Damsio, "Time-locked multiregional retroactivation: A
systems levei proposal for the neural substrates of recall and
recognition", Cognition 33 (1989): 25-62; Antnio Damsio, "The brain
binds entities and events by multiregional activation from convergence
zones", Neural Computation 1 (1989): 123-132.
11 Para uma discusso dos problemas que a investigao da conscincia
hoje enfrenta, consultar Francis Crick, The AstonishingHypothesis: the
Search for the Soul (op. cit.); Giulio Tononi e Gerald Edelman,
"Consciousness and complexity", Science282 (1998): 1846-1851; Jean-Pierre
Changeaux, Paul Ricoeur, Ce qui nous fait penser, La nature et La rgle
(Paris: Editions Odile Jacob, 1998); Antnio Damsio, O Sentimento de Si
(op. cit.).
352
12 A noo de que tanto os processos de aprendizagem como os da percepo
dependem da "seleco" de elementos neurais de um repertrio prexistente foi proposta por Jean-Pierre Changeaux, NeuronalMan: The
Biology ofMind (op. cit.), e Gerald Edelman, Neural Darwinism: The Theory
ofNeuronal Group Selection (Nova Iorque: Basic Books, 1987).
13 David Hubel, Eye, Brain and Vision (op. cit.).
14 Roger B. Tootell, Eugene Switkes, Michael S. Silverman, Susan L.
Hamilton, "Functional anatomy of macaque striate crtex. II. Retinotopic
organization", The Journal ofNeuroscience 8 (1988): 1531-1568.
15 Joanna Aizenberg, Alexei Tkachenko, Steve Weiner, Lia Addadi, Gordon
Hendler, "Calcitic microlenses as part of the photoreceptor system in
brittlestars", Nature 412 (2001): 819-822; Roy Sambles, "Armed for light
sensing", NatureAM (2001): 783.
16 Samer Hattar, His-Wen Lio, MotoharuTakao, David M. Berson, King-Wai
Yau, "Melanopsin-containing retinal ganglion cells: architecture
projections, and intrinsic photosensitivity", Science295 (2002): 10651070; David M. Berson, Felice Dunn, Motoharu Takao, "Phototransduction by
retinal ganglion cells that set the circadian clock", Science295 (2002):
1070-1073.
17 Nicholas Humphrey, A History of the Mind (Nova Iorque: Simon and
Schuster, 1992).
18 David Hubel, Margaret Livingstone, "Segregation of form, color, and
stereopsis in primate rea 18", The Journal of Neuroscience 7 (1987):
3378-3415; Semir Zeki, A Vision ofthe Brain (Oxford, Boston: Blackwell
Scientific Publications, 1993).
19 George Lakoff, Maark Johnson, Metaphors We Live By (Chicago:
University of Chicago Press, 1980), e George Lakoff, Mark Johnson,
Philosophy in the Flesh (Nova Iorque: Basic Books, 1999); Mark Johnson,
The Body in the Mind (Chicago: University of Chicago Press, 1987).
20 Hubel, ibid.
21 aqui necessrio qualificar o tipo de reducionismo de que estou a

fazer uso. O nvel mental dos fenmenos biolgicos inclui especificaes


que no esto presentes no nvel dos mapas neurais. Espero que a
investigao futura nos venha permitir explicar como que se caminha do
nvel de mapas neurais para o nvel mental, embora o nvel mental no
seja redutvel ao nvel dos mapas neurais visto que possui propriedades
emergentes criadas a partir do nvel dos mapas neurais.
22 Benedictus Spinoza, The Ethics (op. cit.).
23 Para uma discusso desta ideia e da sua possvel implementao neural,
ver Antnio Damsio, O Sentimento de Si (op. cit.).
353
24 Spinoza, Ethics, III (op. cit.).
25 Em Behind the Geometric Method: A Reading of Spinoza 's Ethics (op.
cit.), Edwin Curley faz uma leitura do pensamento espinosiano que
compatvel com esta perspectiva. O mesmo acontece com Gilles Deleuze em
Spinoza: A Practical Philosophy (op. cit.).
26 A imortalidade da mente desempenha um papel curioso e irregular na
histria do pensamento judaico. Ao tempo de Espinosa negar a imortalidade
da mente era uma heresia. Steven Nadler, Spinozas Heresy (Nova Iorque:
Oxford University Press, 2002).
27 Simon Schama, Rembrandt's Eyes (Nova Iorque: Knopf, 1999).
28 W. G. Sebald, no seu livro Os Anis de Saturno, apresenta uma
interpretao bem diferente mas fascinante daquilo que se passa nesta
tela. Sebald pensa que Rembrandt tentou torpedear o Dr. Tulp e os seus
colegas - que estavam a dissecar um corpo - e que para isso iluminou
docemente o rosto de Aris Kindt, o pobre ladro que tinha sido enforcado
umas escassas horas antes e a quem ningum tinha pedido licena para uma
dissecao anatmica. Mas no me parece que Sebald tenha razo quando diz
que Rembrandt cometeu um erro ao retratar da mo esquerda de Kindt, que
est, a meu ver, inteiramente correcto. Winfred Georg Sebald, The Rings
ofSaturn (Nova Iorque: New Directions Publishing Corporation, 1998).
CAPTULO 6: Uma Visita a Espinosa.
1 Albert Einstein, The World as ISeeltNovz Iorque: Covici Friede
Publishers, 1934).
2 Alfred North Whitehead, Science and the Modern World (Nova Iorque:
MacMillan, 1967).
3 Diogo Aurlio, Imaginao e Poder, Lisboa: Colibri, 2000. Ver tambm
Cari Gebhardt, "Rembrandt y Spinoza", Revista de Occidente.
4 Simon Schama, Embarrassment ofRiches (op. cit.).
5 Hana Dbora era a segunda mulher de Miguel de Espinosa e tinha metade
da sua idade. Descendia de mdicos, filsofos e telogos ilustres, e
tinha sido educada no Porto pela sua me, Maria Nunes. Hana Dbora veio
para Amsterdo para se casar com o pai de Espinosa, pouco tempo depois de
ele ficar vivo.
6 Em Um Bicho da Terra (Guimares Editores, 1984), Agustina Bessa Lus
oferece uma bela narrativa da vida no Porto do sculo XVI que me serviu
de inspirao para esta frase.
354
7 Steven Nadler, Spinoza: A (Cambridge, U.K.; Nova Iorque: Cambridge
University Press, 1999; trad. portuguesa Espinosa, Vida e Obra,
Publicaes Europa-Amrica, 2003).
8 Marilena Chaui, A Nervura do Real (So Paulo: Companhia das Letras,

1999).
9 A. H. de Oliveira Marques, History of Portugal, Vol. I (Nova Iorque:
Columbia University Press, 1972); Francisco Bettencourt, Histria das
Inquisies em Portugal, Espanha e Itlia XV-XIX (So Paulo: Companhia
das Letras, 1994); Cecil Roth, A History ofthe Marranos (Nova Iorque:
Meridian Books, 1959).
10 Marques, ibid; Bettencourt, ibid; Roth, ibid.
11 Bettencourt, ibid; Antnio Jos Saraiva; Marques, ibid.
12 Lon Poliakov, Histoire de l'antismistisme, 3a ed. (Paris: CalmannLvy, 1955).
13 C. Gebhardt, citado por Gabriel Albiac, La Synagogue Vide (Paris:
Presses Universitaires de France, 1994).
14 Transcrio de C. Gebhardt que se encontra em I. S. Revah, tudes
Juives I, Spinosa et Le Docteur Juan de Prado, Paris, Mouton et Cie.
1959, 57-58. Frederick Pollock fez uma excelente traduo do texto.
Frederick Pollock, Spinoza: His Life andPhilosophy (Londres: C. Kegan
Paul & Co., 1880).
15 O menos fidedigno dos bigrafos de Espinosa, Lucas, sugeriu que
Espinosa teria preparado uma resposta, mas no h qualquer evidncia de
que o tenha feito e bem possvel que tal resposta nunca tenha existido.
16 Lus Machado de Abreu, A Recepo de Espinosa em Portugal. In Sob o
Olhar de Espinosa (Aveiro, Portugal: Universidade de Aveiro, 1999).
17 Maria Luisa Ribeiro Ferreira, A Dinmica da Razo na Filosofia de
Espinosa (Lisboa: Fundao Gulbenkian, 1997).
18 Jonathan I. Israel, Radical Enlightenment: Philosophy and the Making
of Modernity 1650-1750 (Oxford University Press, 2001).
19 Apesar de John Locke ser crente e ter escrito sobre as ideias radicais
de Espinosa de um modo no radical, difcil imaginar que no tenha sido
influenciado por Espinosa. Locke viveu o seu exlio em Amsterdo, entre
1683 e 1689, pouco depois da morte de Espinosa, num perodo de intensa
discusso e escndalo no que tocava s ideias de Espinosa. Este perodo
precede a publicao dos trabalhos de Locke, que apenas comeam a vir
luz em 1690. John Locke, An Essay Considering Human Understanding
(Oxford: Clarendon Press, 1975); Two Treatises of Government (Londres:
Cambridge University Press, 1970).
20 Voltaire. Les Systmes, Oeuvres (Paris, ed. Moland, 1993) t. X, p.
170. O texto original o seguinte:
"Alors un petit juif, au long nez, au teint blme, Pauvre, mais
satisfait, pensif et retire,
355
Esprit subtil et creux, moins lu que clebre Cacha sous le manteau de
Descartes, son matre, Marcham pas compts, s'approche du grand tre:
Pardonnez-moi, dit-il, en lui parlam tout bas, Mais je pense, entre nous,
que vous ri existez pas."
21 Gabriel Albiac, La Synagogue Vide (op. cit.).
22 Johann von Goethe, The Auto-Biography ofGoethe: Truth andPoetry: From
My Life, Parke Godwin, ed. (Londres: H. G. Bohn, 1848).
23 Georg W. F. Hegel, Spinoza, traduzido da 2a ed. alem por E. S.
Haldane e F. H. Simson (Londres: Kegan Paul, 1892).
24 Circular off the Spinoza Committee: A Statue to Spinoza. 1876 in
Frederick Pollock, Spinoza: His Life and Philosophy (Londres: C. Kegan
Paul & Co., 1880), Apndice D.
25 Michael Hagner e Bettina Wahrig-Schmidt, eds., Johannes Muller und die
Philosophie (Berlim: Akademie Verlag, 1992).
26 Frederick Pollock, ibid.

27 Siegfried Hessing, "Freud et Spinoza", Revue Philosophique 2 (1977):


168 (traduo do autor).
28 Hessing, ibid., pgina 169 (traduo do autor).
29 Jacques Lacan, Les Quatre Concepts Fondamentaux de La Psychanalyse
(Paris: Edition du Seuil, 1973).
30 Albert Einstein, Out ofMy Later Years (Nova Iorque: Wings Books,
1956).
31 Margaret Gullan-Whur, Within Reason: A Life of Spinoza (Nova Iorque:
St. Martins Press, 2000). Tanto Stuart Hampshire {Spinoza, op. cit.) como
Nadler (Espinosa: Vida e Obra, op. cit.) tambm sugerem que o vidro tenha
sido um factor na doena de Espinosa.
32 Hampshire, ibid.
33 Nem na minha ideia nem na ideia dos seus bigrafos principais Colerus, Pollock, Nadler, Gullan-Whur - Espinosa alguma vez aparece como
um autista, especificamente um autista com o sndroma de Asperger, tal
como foi sugerido recentemente pelo psiquiatra Michael Fitzgerald.
(Michael Fitzgerald, "Was Spinoza Autistic?", The Philosophers' Magazine,
14, Primavera 2001).
Os indivduos autistas tm srios problemas sociais, tendem a ter falta
de empatia, e vivem frequentemente uma existncia solitria e sem amigos.
Se verdade que Espinosa teve diversos problemas sociais, tambm
verdade que esses problemas foram largamente causados pelo choque entre
as suas ideias e o mundo poltico e religioso do tempo. Nada indica que
Espinosa tenha vivido de modo mais isolado do que Descartes, por exemplo,
356
especialmente quando se pensa nos diversos amigos em quem inspirou grande
lealdade ou na sua incluso na famlia de Van der Spijk, j para no
falar dos numerosos visitantes que recebia dia aps dia. H tambm razes
para pensar que durante a sua juventude, Espinosa tenha sido um jovem
gregrio e diversas passagens dos seus textos sugerem que teve uma
experincia sexual considervel, enquanto viveu em Amsterdo. Mas talvez
que o problema principal para um diagnstico de autismo seja o facto de
que Espinosa manifesta um conhecimento profundo daquilo que constitui um
ser humano e uma sociedade. No vejo qualquer falta de empatia em
Espinosa. At mesmo a sua arrogncia e atitude de superioridade nada tm
de surpreendente num jovem intelectual e, como se sabe, diminuram ao
longo da sua curta vida.
CAPTULO 7: Quem Est A?
1 Esta expresso sugere que Deus e a Natureza so uma e a mesma coisa. No
entanto, Espinosa faz por vezes uma distino subtil entre a parte da
natureza que criadora e mais conforme noo tradicional de um Deus
criador - Na-tura naturans - e a parte da natureza que o resultado
dessa criao -Natura Naturata. Stephen Nadler analisa esta questo no
seu livro Spinozs Heresy (op. cit.).
2 Para Espinosa, a salvao ocorre pessoalmente e de forma privada, mas
com a ajuda da sociedade. O Estado pode facilitar os esforos pessoais e
sociais no sentido da salvao. O Estado deve ser democrtico, as suas
leis devem ser justas, e deve permitir aos cidados viverem sem medo. Em
Espinosa, a poltica subsidiria ao problema da salvao, um aspecto em
que difere de Hobbes. (No seu livro, A Dinmica da Razo na Filosofia de
Espinosa, que citei anteriormente, Maria Lusa Ribeiro Ferreira, comenta
esta diferena.) Para Espinosa, um bom sistema poltico seria aquele que
ajudasse um cidado livre a atingir a sua salvao.

3 Correspondncia de Espinosa. Carta XLIX em Robert Harvey Monro Elwes,


Improvement ofthe understanding, Ethics and Correspondence ofBenedict de
Spinoza (Washington: Dunne, 1901).
4 "Antes de ir mais longe, quero declarar (embora j o tenha dito) que
considero
a utilidade e a necessidade da Bblia como muito grandes. Como no somos
capazes de perceber, luz natural da razo, que a simples obedincia o
caminho para a salvao, e como nos ensinado pela revelao que isso
assim se passa por uma graa especial de Deus, que a nossa razo no pode
atingir,
357
segue-se que a Bblia tem trazido uma grande consolao humanidade.
Todas as pessoas so capazes de obedecer, enquanto que apenas algumas
muitas raras, comparadas com o agregado da humanidade, conseguem adquirir
hbitos de virtude unicamente guiadas pela razo. Por isso, se no
tivssemos tido testemunho das Escrituras, seria de duvidar que a maioria
dos homens se pudessem salvar."
Esta atitude de Espinosa desmente a ideia de que desrespeitava por
inteiro a religio tradicional. Nos ltimos anos da sua vida, Espinosa
aconselhava a todos que o rodeavam, e que eram sobretudo cristos, para
continuarem dentro da sua igreja, que era sobretudo a igreja protestante.
Aconselhava as crianas que fossem missa e ele prprio ouviu sermes de
Collerus, o pastor luterano, que se tornou um amigo e, eventualmente, o
seu bigrafo. Espinosa no tinha f num Deus providente ou na vida
eterna, mas nunca fez pouco da f dos outros. Com efeito, Espinosa foi
extremamente cuidadoso com a f daqueles que tinham pouca educao. As
suas discusses sobre religio confinavam-se aos colegas intelectuais.
Tal como indiquei anteriormente, Espinosa no permitiu tradues
holandesas do seu trabalho de forma a evitar a disseminao rpida das
suas ideias entre aqueles que talvez no estivessem preparados para lidar
com as consequncias dessas ideias. Na realidade, at mesmo aqueles que
leram os originais em latim no estavam preparados para absorver o
impacto do seu trabalho. Espinosa recusou-se a chefiar um movimento
intelectual, coisa que poderia ter feito se quisesse. Duvido que Espinosa
alguma vez tivesse querido assumir um tal papel, mesmo que fosse possvel
sobreviver a esse cargo pblico, embora no seu artigo sobre Espinosa,
Pierre Bayle sugira o contrrio. A personalidade de Espinosa no se
coadunava com tal papel e evidente que depois da morte dos irmos De
Witt seria impossvel manter tais ambies. Pierre Bayle, Dictionnaire
Historique et Critique, Roterdo, 1702). 5 Em Modos de Evidncia
(Imprensa Nacional, 1986), Fernando Gil analisa esta forma de processo
intelectual e as suas consequncias afectivas. A soluo de Espinosa
revela diversas influncias. Uma dessas influncias a dos filsofos
esticos, gregos e romanos, tal como sugerido por Susan James (Susan
James, 1993, em The Rise ofModern Philosophy, Tom Sorrell, ed., Oxford,
U.K.: Clarendon Press). A influncia judaica tambm bvia e notvel,
sobretudo na nfase dada vida na terra e no vida eterna, na nfase
da conduta tica, e na ligao estabelecida entre a virtude tica e a
organizao socio-poltica, um trao consistente das narrativas do Velho
Testamento. tambm possvel que Espinosa tenha sido influenciado pela
Cabala. Espinosa tinha criticado os aspectos supersticiosos da Cabala,
358
mas pode dizer-se, como o faz Maria Lusa Ribeiro Ferreira, que Espinosa

utiliza a reverncia cabalstica em relao a "um mistrio sem rosto". A


influncia crist no menos aparente. No sistema de Espinosa, o amor
intellectualis dei s pode florescer num indivduo que se comporte de
acordo com o exemplo de Cristo, incondicionalmente respeitador e amante
do outro, cheio de caridade para com todos, modesto na sua aparncia,
consciente do estatuto transitrio do indivduo relativamente escala do
universo. Espinosa passou ao lado da cristandade, mas incorporou a ideia
de Cristo no seu sistema. at possvel que tenha utilizado Cristo como
modelo para a fase final da sua vida. Espinosa parece ter combinado
Cristo com a tradio estica dos marranos e chegado assim a uma
derradeira alegria, uma alegria que provinha de rejeitar, ao longo da
caminhada da vida, muitas pequenas alegrias. O filsofo C. S. Peirce fez
notar esta ligao: "As ideias de Espinosa so eminentemente ideias que
afectam a conduta humana. Se, de acordo com a recomendao de Jesus,
devemos julgar as doutrinas ticas e de filosofia pelos seus resultados
prticos, temos que considerar Espinosa como uma grande autoridade;
provavelmente nenhum escritor dos tempos modernos tem feito tanto para
levar os homens a seguirem um modo de vida elevado. Embora a sua doutrina
contenha muitas coisas que no so crists, o seu no cristianismo mais
intelectual do que prtico. Pelo menos em parte, o espinosismo um
desenvolvimento especial da cristandade e os seus resultados prticos so
decididamente mais cristos que os de qualquer outro sistema corrente de
teologia". Charles Sanders Peirce, "Spinoza's Ethic", The Nation, Vol.
LIX [1894]: 344-45.
6 Jonathan Bennett, A Study ofSpinozds Ethics (Indianapolis, IN: Hackett
Publishing Company, 1984).
7 Barbara Stafford, Devices ofWonder: from the World in a Box to Images
on a Screen (Los Angeles: Getty Research Institute, 2001).
8 Albert Einstein, The World as I See It (op. cit.).
9 Ibid.
10 Ibid.
11 Richard Warrington Baldwin Leewis, The jameses (Nova Iorque: Farrar,
Straus andGiroux, 1991).
12 William James, The Varieties of Religious Experience (Cambridge, MA:
Harvard University Press, 1985), Lecture I: The Varieties of Religious
Experience.
13 William James, ibid, Lecture VI.
14 William James, ibid., Lecture VI.
359
15
16
Jerome Groopman demonstra os problemas postos por tais tentativas em "God
on the Brain", The New Yorker, 17 de Setembro (2001): 165-168. evidente
que h muitas outras espcies de experincia espiritual. Algumas
experincias espirituais podem ser descritas menos como um sentimento do
que como uma forma de claridade mental. De acordo com a nossa discusso
sobre as relaes entre mente e corpo correcto dizer, no entanto, que a
maior parte das formas de experincia espiritual requerem uma
configurao particular do corpo, que dependem do colocar do corpo num
certo modo de funcionamento. 17 Benedictus Spinoza, The Ethics (op.
cit.).
*Glossrio.

Axnio: A fibra de "output" do neurnio que geralmente nica. Cada


axnio pode fazer contacto (fazer uma sinapse) com os dendritos de muitos
outros neurnios e pode desta forma disseminar sinais.
Cerebelo: Uma espcie de mini-crebro colocado na parte posterior do
macro-crebro. Tal como no caso do crebro propriamente dito, o cerebelo
tem dois hemisfrios, esquerdo e direito, e cada hemisfrio coberto por
um crtex. O cerebelo tem a ver com o planear e a execuo dos
movimentos, e indispensvel para os movimentos de alta preciso. Pensase, contudo, que o cerebelo tambm est envolvido nos processos
cognitivos. Sabemos tambm que desempenha um papel no executar e
sintonizar das respostas emocionais.
Corpo caloso: O agregado de axnios que liga o hemisfrio esquerdo ao
direito, transversalmente, nas duas direces.
Crtex cerebral: O manto que recobre o crebro (que resulta da combinao
dos hemisfrios esquerdo e direito). O crtex recobre as superfcies
cerebrais de uma forma completa, incluindo aquelas que esto localizadas
na profundidade dos regos, fissuras e sulcos e que do ao crebro a sua
aparncia corrugada. O crtex cerebral est organizado em camadas
celulares paralelas superfcie do crebro. Cada camada constituda
por neurnios que recebem sinais
362 - 363
de outros neurnios (tanto de outras regies do crtex cerebral como de
outros pontos do sistema nervoso), e que enviam sinais para outros
neurnios, dentro e fora do crtex cerebral. O crtex cerebral tem
componentes antigos (do ponto de vista da evoluo), tais como os
chamados crtices lmbicos (do qual a regio do cngulo um exemplo), e
componentes modernos (o neo-crtex). A arquitectura do crtex cerebral,
ou seja, a forma como os neurnios se distribuem em camadas, varia de
regio para regio e tradicionalmente identificada pelos nmeros do
mapa de Brodmann. (Ver Figura 2, Apndice II.)
Enzimas: Molculas proteicas que servem de catalizadores para diversas
reaces bioqumicas.
Leso: Uma rea circunscrita de destruio do sistema nervoso central ou
de um nervo perifrico. As leses mais frequentes so causadas por
isqumia (uma reduo do fluxo sanguneo) ou por um traumatismo mecnico.
A estrutura neuroanatmica do tecido nervoso destruda dentro do sector
lesionado.
Massa cinzenta: Os sectores mais escuros do sistema nervoso central so
conhecidos como "massa cinzenta", enquanto que os mais claros so
conhecidos como "substncia branca". A massa cinzenta corresponde aos
corpos celulares dos neurnios, enquanto que a substncia branca
corresponde, sobretudo, aos axnios desses neurnios. A substncia
cinzenta pode estar organizada em camadas, tal como no crebro e
cerebelo, ou em ncleos, nos quais os neurnios esto organizados como se
fossem cerejas dentro de uma taa.
Neurnio: A clula nervosa fundamental. H neurnios de todas as formas e
tamanhos, mas todos eles so formados por
um corpo celular, a parte do neurnio que d o tom escuro massa
cinzenta, e por uma fibra de sada ("fibra de output") que o axnio. Os
neurnios recebem geralmente sinais ("input") dos dendritos, fibras que
mais se parecem com uma pequena rvore e que tm origem no corpo celular.
Mas o sistema nervoso central tambm constitudo por clulas gliais. As
clulas da glia constituem uma estrutura de suporte para os neurnios e
apoiam o seu metabolismo.
Neurotransmissores e neuromoduladores: Molculas libertadas pelos

neurnios que excitam ou inibem a actividade de outros neurnios (tal


como o glutamato, ou o cido gamma-amino-butrico), ou modulam a
actividade de grupos de neurnios (tal como a dopamina, a serotonina, a
norepinefrina, e a acetilcolina).
Ncleos: Ver massa cinzenta. Os ncleos podem ser grandes ou pequenos. Os
ncleos grandes incluem o caudado, o putamen, e o plido, cujo conjunto
forma os gnglios da base. Os ncleos cujo conjunto forma o hipotlamo ou
o tronco cerebral so de pequeno tamanho. A amgdala tambm um conjunto
de pequenos ncleos, escondido na profundidade do lobo temporal.
Posencfalo basal: Uma coleco de pequenos ncleos colocados
em frente e por baixo dos gnglios da base. Estes ncleos
esto empenhados na execuo de comportamentos
regulatrios tais como as emoes, e desempenham
tambm um papel na aprendizagem e na memria.
Potencial de aco: A corrente elctrica conduzida no axnio de
cada neurnio, que comea no corpo celular do neurnio
e caminha para os ramos diversos em que o axnio
caminha.
Sinapse: A regio microscpica onde o axnio de um neurnio
364
faz contacto com outro neurnio, por exemplo, a regio onde o axnio de
um neurnio faz contacto com os dendritos de outro neurnio.
Anatomicamente, uma sinapse tem mais a ver com um fosso do que com uma
ponte. A ligao sinptica estabelecida pela libertao, do lado do
axnio, de molculas de um neurotransmissor. As molculas do
neurotransmissor so a consequncia do impulso elctrico que caminhou ao
longo do axnio e actuam sobre receptores do neurnio seguinte levando,
dessa forma, activao desse neurnio seguinte.
Sistema nervoso central: O agregado que constitudo pelos hemisfrios
cerebrais, o cerebelo, o diencfalo, o tronco cerebral, e a espinal
medula. Ver o Apndice II, Figura 1.
Sistema nervoso perifrico: O conjunto de todos os nervos que saem e
entram do sistema nervoso central.
Substncia negra {substantia nigra): Um dos pequenos ncleos do tronco
cerebral que produz dopamina e envia dopamina para os ncleos da base. A
dopamina indispensvel para o movimento normal mas desempenha tambm um
papel nos mecanismos da recompensa.
Tronco cerebral: Uma coleco de pequenos ncleos e feixes de fibras
nervosas colocada entre o diencfalo (o conjunto formado pelo tlamo e
pelo hipotlamo) e a espinal medula. Os ncleos do tronco cerebral
trabalham para a regulao da vida, por exemplo, a regulao do
metabolismo. A execuo das emoes depende de vrios desses ncleos. A
leso dos ncleos da parte superior e posterior do tronco cerebral leva
perda de conscincia, notavelmente ao estado de coma. O tronco cerebral
tambm uma regio essencial para o trajecto dos feixes nervosos que
caminham do crebro para o corpo e vice-versa.
*Agradecimentos.
Devo comear por agradecer aos colegas e amigos que leram e comentaram
este manuscrito - Jean Pierre Changeux, David Hubel, Charles Rockland,
Steven Nadler, Stuart Hampshire, Patricia Churchland, Paul Churchland,
Thomas Metzinger, Oliver Sacks, Stefan Heck, Fernando Gil, David Rudrauf,
Peter Sacks, Peter Brook, John Burnham Schwartz, e Jack Fromkin. No

tenho palavras para agradecer a sua generosidade.


Os meus colegas na Universidade de Iowa e no Salk Institute tambm me
deram grande apoio, em especial Antoine Bechara, Ralph Adolphs, Daniel
Tranel, e Josef Parvizi, e, como sempre, agradeo ao National Institute
of Neurological Diseases and Stroke e Mathers Foundation, sem os quais
no teria sido possvel a atmosfera de trabalho do nosso laboratrio.
Devo tambm agradecer a todos os que me ajudaram com as diversas
pesquisas bibliogrficas de que este projecto necessitou: Maria de Sousa
e Jos Horta, que encontraram certos manuscritos sobre Espinosa em
bibliotecas portuguesas; Margaret Gullan-Whur, Maria Lusa Ribeiro
Ferreira e Diogo Pires Aurlio, trs estudiosos de Espinosa que
responderam com grande pacincia s minhas perguntas; Mariana
Anagnostopoulus, que me encontrou uma referncia importante sobre os
filsofos esticos; Thomas Casey, que esclareceu as questes que lhe
coloquei sobre o Boeing 777; e Arthur Bonfield, com quem tive uma
interessante conversa sobre Thomas Jefferson e John Locke. Tambm
agradeo a Theo van der Werf,
366
secretrio da Spinoza Society da Holanda, que facilitou as minhas visitas
s casas de Espinosa.
O meu assistente, Neal Purdum, coordenou os diversos aspectos do
manuscrito com o seu notvel profissionalismo, e Betty Redeker continuou
a mostrar grande pacincia com a minha caligrafia, um verdadeiro milagre
ao fim de 20 anos.
Este livro nunca poderia ter sido escrito sem o entusiasmo e apoio de
dois grandes amigos, Jane Isay e Michael Carlisle, e de Hanna Damsio, a
fonte permanente da minha inspirao e ilimitada sensatez.
Finalmente, no quero deixar de assinalar o acolhimento que Francisco
Pedro Lyon de Castro tem continuado a dar ao meu trabalho na EuropaAmrica.
Antnio Damsio
*Obras publicadas na Coleco Frum da Cincia.
1 - Gnesis - A Origem do Homem e do
Universo, John Gribbin
2 - Histria da Geologia, Gabriel Gohau
3 - A Trama do Tempo, John Gribbin
4 - Os Buracos Brancos - O Princpio e
o Fim do Espao, John Gribbin
5 - O Mundo dos Quanta, J. C. Polkinghorne
6 - A Vida Inteligente no Universo, Carl Sagan e I. S. Chklovskii
7 - To Longe Quanto Chega o Olhar Humano, Isaac Asimov
8 - A Terra e o Cosmos - Os Horizontes do Espao, do Tempo, da Matria e
da Energia, Isaac Asimov
9 - Para Alm de Einstein - A Investigao Csmica para Uma Teoria do
Universo, MichioKakueJenniferTrainer
10 - O Caso Nmesis - Histria da Morte dos Dinossauros e dos Caminhos da
Cincia, David M. Raup
11 - O Buraco no Cu - A Ameaa do Homem Camada de Ozono, John Gribbin
12 - As Eras de Gaia - Uma Biografia do Nosso Planeta Vivo, James
Lovelock
13 - Extraterrestres - Cincia e Inteligncia Aliengenas

14 - A Cincia Ameaada, Evry Chatzman


15 -Deus das Formigas, Deus das Estrelas, Rmy Chauvin
16 - Odores e Sensualidade, Max Lake
17 -A Fora de Vida Csmica - O Poder da Vida e do Universo, Fred Hoyle e
Chandra Wickramasinghe
18 -Inumerismo - O Analfabetismo Matemtico e as Suas Consequncias, John
allen Paulos
19 - Coincidncias Csmicas, John Gribbin
e Martin Rees
20 - Ele Falava com os Mamferos, as Aves e os Peixes,
Konrad Lorenz
21 - A Grande Aventura da Cincia,
Robert M. Hazen e James Trefil
22 - A Seta do Tempo, Peter Coveney e Roger Highfield
23 - Stephen Hawking-Breve Histria do Gnio,
John Gribbin e Michael White
24 -A Feira dos Dinossurios, Stephen Jay Gould
25 - O Circo da Matemtica, John Allen Paulos
26 - As Novas Tecnologias, o Futuro do Imprio e os Quatro Cavaleiros do
Apocalipse, Fernando Carvalho Rodrigues
27 - Para Alm da Aldeia Global - A Era das Comunicaes
Transcontinentais, Arthur C. Clarke
28 - Breve Histria da Eternidade, Roy e Peacock
29 - O Erro de Descartes, Antnio R. Damsio
30 -Ontem, Um Anjo Disse-me-Dilogos Para o Sculo XXI,
F. Carvalho Rodrigues e Lus Ramos
31 - Prevendo o Futuro, Vrios
32 - Os Oito Porquinhos, Stephen Jay Gould
33 - Histria Concisa do Universo - Dos Quarks s Galxias, Paul Couteau
34 -A Biologia na Alcova, AlainProchiantz
35 - A Carne e o Diabo, Jean-Didier Vincent
36 - As Notcias e a Matemtica - Como Um Matemtico L o Jornal, John
Allen Paulos
37 - Ficheiros Secretos - A Verdade, Michael White
38 - Cometa do Caos - A Ameaa ao Planeta Azul,
John e Mary Gribbin
39 - Deus, o Acaso e a Necessidade, Keith Ward
40 - O Fascnio do Millennium, Stephen Jay Gould
41 - Adeus, Descartes - O Fim da Lgica
e a Procura de Uma Nova Cosmologia do Pensamento, Keith Devlin
42 - Deus, Genes e o Destino - Na Massa do Sangue, Steve Jones
43 - O Sonho do Crebro - Da Natureza da Matria Origem da Conscincia,
A. G. Cairns-Smith
44 - Deus e a Cincia -A Bblia Explicada por Um Cientista, Gerald L.
Schroeder
45 - Os Caminhos da Medicina no Sculo XXI - Genes e Homens, Axel Khan e
Dominique Rousset
46 - Os Mistrios do Mar - Investigando as Profundezas Subaquticas,
William J. Broad
47 - Apanhados na Net, Gene I. Rochlin
48 - Procura de Vida no Universo - A investigao... A descoberta... A
verdade..., Michael White
49 - UmAdmirvel Universo. A Descoberta do Infinito,
John Gribbin
50 - O Sentimento de Si. O Corpo, a Emoo e a Neurobiologia da
Conscincia, Antnio R. Damsio
51 -ALagoadosMurmrios, ErvinLaszlo

52 - O Sculo da Biotech - A Criao de Um Novo Mundo,


Jeremy Rifkin
53 - O Hipoptamo e o Filsofo - Crnicas de frica,
Thodore Monod
54 - Melhorar a Natureza? - A Cincia e a tica da Engenharia Gentica,
Michael J. Reiss e Roger Straughan
55 - Supercincia - Um Cientista Investiga o Oculto,
Michael White
56 - As Cinco Idades do Universo - A Fsica da Eternidade, Fred Adams e
Greg Laughlin
57 - Mentes Ocultas - Uma Histria do Inconsciente,
Frank Tallis
58 --As Emoes Sociais e a Neurologia do Sentir, Antnio R. Damsio
*Recortes de Imprensa.
"Em prosa clara, acessvel, e por vezes eloquente, Damsio desenha nada
menos do que uma nova viso da alma humana, uma viso que integra corpo e
mente, pensamento e sentimento, sobrevida individual e altrusmo,
humanidade e natureza, tica e evoluo. Espinosa ficaria orgulhoso."
San Francisco Chronicle
"Notvel... Damsio tem um talento raro: consegue tornar a cincia
compreensvel, mas sem esquecer a filosofia, a literatura e o sentido do
humor."
Los Angeles Times
"... um livro muito belo e comovente; um livro corajoso, escrito com um
esprito iluminado ..."
Corriere della Sera
"... um livro excepcionalmente absorvente e profundamente gratificante
... combina, de forma nica, a exposio cientfica, a descoberta
histrica, e uma profunda afirmao pessoal sobre a condio humana. Ousa
perguntar como a acumulao de conhecimentos sobre o crebro humano deve
informar as nossas vidas e organizar o mundo social."
Nature
"Damsio pratica com perfeio aquilo a que os msicos chamam
contraponto, a arte de sobrepor linhas meldicas e faz-las interagir.
msica biolgica responde a msica filosfica, para nosso grande deleite
e instruo. ... Estimulante e original ... Raras vezes tem um filsofo
sido apresentado de modo mais vivo e pessoal, e, tambm, de modo mais
verdadeiro."
L'Human it
"Neurocincia de ponta ... Quem quer que pretenda atravessar fronteiras
interdisciplinares no seu desejo de compreender aquilo que significa ser
humano, deve prestar cuidadosa ateno."

The Guardian (Livro da semana)


"Damsio escreve de forma viva e humana, e discursa com facilidade sobre
Rembrandt e Shakespeare, sobre os fundamentos da tica e a natureza da
cincia ... um livro de excelncia."
The Independent
"Um inqurito apaixonante e brilhante aos progressos recentes na
compreenso da natureza humana e ao significado dos sentimentos."
Le Monde
"Claro, acessvel, espirituoso e potico."
The Irish Times
"Cientificamente excitante. Um relato profundo da espiritualidade
humana."
The Glasgow Herald
"Damsio est na vanguarda daquilo a que os neurocientistas chamam "a
revoluo do afecto", e ataca o mistrio do funcionamento do afecto."
New York Times
"Damsio escreve com estilo e verve. Consegue guiar os leitores numa
viagem s mais recentes descobertas da neurocincia sem os confundir."
The New Humanist
"Lcido e fascinante ... Damsio tem uma sensibilidade exemplar em
questes de interpretao, e o seu humanismo no meramente decorativo
mas sim uma componente profundamente sentida da sua abordagem."
The New Scientist
"Damsio um pensador ousado, um pioneiro da explorao cientfica dos
sentimentos e da experincia de dor e prazer que resultam das emoes."
San Jose Mercury News
"Neste novo e maravilhoso livro, o extraordinrio neurocientista Antnio
Damsio explora as espantosas intuies do filsofo Holands."
Discover
"... o maior talento de Damsio fazer com que os seus leitores sintam
como o sistema nervoso mapeia, a cada momento, o corpo, o que o rodeia, a
sua histria, os seus desejos e decises .. .Um livro notvel."
Prospect Magazine
"Um inqurito electrificante sobre a neurobiologia dos sentimentos e
sobre o modo como moldam a condio humana. Uma avaliao inesperadamente

pessoal do trabalho e da vida de Espinosa, cujo resultado uma viso da


nossa existncia interior verdadeiramente espantosa na sua complexidade e
beleza."
Booklist
"Eis um prazer raro: encontrar um livro rigoroso e agradvel de ler que
desvenda descobertas cientficas mas no descura a histria da
filosofia."
Time Out
"Damsio torna acessveis as mais recentes descobertas das cincias do
crebro, enquanto que as suas reflexes espinosistas tornam os dados
cientficos aplicveis ao dia-a-dia."
Publisher's Week
"O mais ousado, o mais recompensador, e o mais pessoal dos livros de
Antnio Damsio contm intuies vertiginosas sobre a natureza da emoo,
do sentimento e da razo."
Oliver Sacks, autor de O Homem que...
" um trabalho original que oferece pgina aps pgina de descobertas
surpreendentes sobre o funcionamento da mente. No seu conjunto produz o
mais raro dos efeitos e uma qualidade de revelao."
William Styron, autor de Sophie's Choice e Darkness Visible
"... um dos principais pensadores sobre o crebro, repete a proeza!
Damsio pensa com profundidade e escreve magnificamente."
Eric Kandel, Prmio Nobel, Columbia University
"Um livro extraordinrio, escrito com grande beleza e profundidade, que
tece ligaes atravs do tempo e do espao."
Peter Brook, autor e realizador teatral
"Um exerccio intelectual brilhante mas tambm uma meditao, acessvel
ao largo pblico, sobre o modo de atingir a felicidade e uma vida
melhor."
Jean-Pierre Changewc, College de France e Institute Pasteur
".. .original, penetrante e acessvel... Damsio demonstra com grande
brilho como o pensamento de Espinosa intersecta a cincia contempornea
da mente e do sentimento."
Steven Nadler, University of Wisconsin, autor de Espinosa: Vida e Obra
"oferece mais do que a histria apaixonante de um parentesco intelectual,
e mais do que uma viso refinada daquilo que significa ser humano;
oferece tambm uma nova fronteira para uma esperana genuinamente bem
fundamentada."
Peter Sacks, Harvard University

"Damsio, um dos expoentes mximos da neurologia mundial, aborda algumas


das mais difceis questes sobre o funcionamento do crebro e da mente
... Uma obra verdadeiramente impressionante."
David HubeL, Prmio Nobel, Harvard University
Data da Digitalizao
Joo Pessoa - Brasil, Setbal, Amadora -Portugal, Junho de 2005