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Tropicalismo: As Relquias do Brasil em Debate

Marcos Napolitano
Universidade Fedederal do Paran

Mariana Martins Villaa


Mestranda em Histria Social-USP

RESUMO
Este artigo procura analisar historicamente o movimento tropicalista de 1968, seguindo dois caminhos:
uma breve reviso crtica do debate intelectual em torno do tema; a reflexo sobre a trajetria
histrica dos protagonistas e suas criaes. Procuramos enfatizar o carter ambguo dolegado cultural
tropicalista, ao propor uma crtica cultural radical dentro das estruturas do consumo de massa. luz
deste projeto tropicalista, procurando evitar juzos de valor, apontamos para algumas problemticas
que possam nortear futuras pesquisas.
Palavras-chave: Tropicalismo, Msica Popular, histria, Brasil: movimentos artsticos (sculo XX).

ABSTRACT
This article focuses the tropicalist movement, that "blew-up" in 1968. The analysis develops in two
scopes: a critic review, concern the intellectual debate that involved the movement and the historical
reflection about the protagonists and his creation procedures. We remark the main purpose of the
tropicalist "project": To exercise cultural criticism inside mass culture. Finally, we list a few points
of problems to be investigate, in followings historical researchs.
Keywords: Tropicalism, Popular Song, History, Brazil: artistic moviment (XXth century).

O SURGIMENTO DO TROPICALISMO: EXPLOSO OU IMPLOSO


A comemorao dos 30 anos do chamado Tropicalismo ou Tropiclia, incentiva a incluso deste tema
na pauta nas discusses acadmicas, sem falar na mdia em geral. Discutir a importncia histrica do
Tropicalismo a partir de uma perspectiva histrica sem nos restringir aos lugares-comuns que
dominam o tema no uma tarefa muito fcil, at porque, em larga medida, somos tributrios,
cultural, poltica e esteticamente, daquela tradio cultural iniciada entre 1967 e 1968.
O Tropicalismo, logo depois de sua "exploso" inicial, transformou-se num termo corrente da indstria
cultural e da mdia. Em que pesem as polmicas geradas inicialmente (e no foram poucas), o
Tropicalismo acabou consagrado como ponto de clivagem ou ruptura, em diversos nveis:
comportamental, poltico-ideolgico, esttico. Ora apresentado como a face brasileira da contracultura,
ora apresentado como o ponto de convergncia das vanguardas artsticas mais radicais (como a
Antropofagia modernista dos anos 20 e a Poesia Concreta dos anos 50, passando pelos procedimentos
musicais da Bossa Nova), o Tropicalismo, seus heris e "eventos fundadores" passaram a ser amados
ou odiados com a mesma intensidade. Atualmente, mais amados do que odiados, diga-se.
A interveno histrica operada, sobretudo pelo Tropicalismo musical, foi to contundente que mesmo
aqueles que, na poca, no se identificaram com seus pressupostos, no lhe negaram a radicalidade e
a abertura para uma nova expresso esttico-comportamental. Com o passar dos anos o vu da
memria histrica se torna mais espesso e os significados e complexidades em jogo tendem a perder
nitidez. Sendo assim, as efemrides so momentos propcios para uma reavaliao crtica.

Geralmente, seus eventos fundadores so localizados em 1967, embora o Tropicalismo, como


movimento assim nomeado, tenha surgido no comeo de 1968: na msica - sua maior vitrine - atravs
das inovadoras propostas de Caetano e Gil, no III Festival de Msica Popular da TV Record de 19671.
No teatro, com as experincias seminais do Grupo Oficina, ou seja, as montagens d' O Rei da Vela e
de Roda Viva. No cinema, acompanhando a radicalizao das teses do Cinema Novo, em torno do
lanamento de Terra em Transe, de Glauber Rocha. No poderamos deixar de citar as experincias
das artes plsticas, sobretudo as elaboradas por Hlio Oiticica, rea menos reconhecida pelo grande
pblico, apesar de ter sido o campo onde a palavra Tropiclia ganhou significado inicial, adquirindo as
feies gerais que mais tarde a consagrariam2.Este roteiro histrico nos mostra um movimento surgido
da radicalizao das questes colocadas pelas artes nos anos 60, na sua interface com a vanguarda
mundial e com a indstria cultural brasileira. Questes essas que confluem num ponto: a crise
terminaldo "nacional-popular" como eixo da cultura e da poltica. Neste sentido, apesar do seu hipercriticismo, a Tropiclia ser a face positiva, prospectiva e culturalmente inovadora, do processo
histrico marcado pelos "impasses" catalizados pelo golpe militar de 1964.
Expresses como exploso tropicalista - como usou Celso Favaretto em seu trabalho clssico3 ou susto tropicalista - a que se referiu Helosa Buarque de Hollanda4 - demonstram o impacto de
ruptura que o movimento teve. Para Favaretto5:
A mistura tropicalista notabilizou-se como uma forma sui generis de insero histrica no processo de reviso cultural que se desenvolvia
desde o incio dos anos 60. Os temas bsicos dessa reviso consistiam na redescoberta do Brasil, volta s origens nacionais,
internacionalizao da cultura, dependncia econmica, consumo e conscientizao

Favaretto, considerando que a Tropiclia representou uma abertura cultural no sentido amplo, destaca
a contribuio musical especfica6:
Pode-se dizer que o Tropicalismo realizou no Brasil a autonomia da cano, estabelecendo-a como um objeto enfim reconhecvel como
verdadeiramento artstico (...) Reinterpretar Lupicnio Rodrigues, Ary Barroso, Orlando Silva, Lucho Gatica, Beatles, Roberto Carlos, Paul
Anka; utilizar-se de colagens, livres associaes, procedimentos pop eletrnicos, cinematogrficos e de encenao; mistur-los fazendo
perder a identidade, tudo fazia parte de uma experincia radical da gerao dos 60 (...) O objetivo era fazer a crtica dos gneros, estilos
e, mais radicalmente, do prprio veculo e da pequena burguesia que vivia o mito da arte (...) mantiveram-se fiis linha evolutiva,
reiventando e tematizando criticamente a cano

Embora partindo de algumas premissas semelhantes, Helosa Buarque de Hollanda percorre outros
caminhos de anlise7:
O circuito fechado e viciado em que a classe mdia informada se juntava para falar do `povo' no produzia mais efeito. Era preciso
pensar a prpria contradio das pessoas informadas, dos estudantes, dos intelectuais, do pblico.

Nestes dois livros, que se tornaram clssicos para o estudo dos anos 60, temos duas posies de fundo
que ajudam a sintetizar os grandes eixos percorridos pelo debate historiogrfico sobre o Tropicalismo:
em Favaretto, fica sugerida a idia de que a" exploso" tropicalista encaminhou uma "abertura"
poltico-cultural para a sociedade brasileira, incorporando os temas do engajamento artstico da dcada
de 60, mas superando-os em potencial crtico e criativo. Se o Tropicalismo foi produto de uma
crise, ele mesmo apresentou os caminhos, nem sempre unvocos, para a" soluo" dos impasses. Em
Helosa Buarque de Hollanda o Tropicalismo seria o fruto de uma crise8, tanto dos projetos de poder
dos anos 60 ( esquerda, obviamente)9, quanto da prpria crise das vanguardas histricas. Em poucas
palavras, no primeiro autor temos a exploso colorida, uma abertura cultural crtica, liderada pelo
campo musical. Na segunda, uma imploso poltico-cultural, perda do referencial de atuao
propositiva do artista-intelectual na construo da histria.
Ismail Xavier10, num balano bibliogrfico das posies divergentes em torno do Tropicalismo, destaca
Silviano Santiago11, Gilberto Vasconcelos12 e o j citado Celso Favaretto como a corrente de anlise
que resgata as contribuies histricas do projeto alegrico-tropicalista. Sistematizando melhor as suas
posies ao longo dos anos 70, estes autores reafirmaram a vocao alegrica do Tropicalismo como a
expresso mais coerente para um novo conjunto de tenses polticas, culturais e existenciais que
passaram a caracterizar a sociedade brasileira urbana. Para Vasconcelos, o Tropicalismo resolve
encarar de frente a "dolorosa derrota" de 1964, abrindo novos espaos para a ao de uma conscincia
crtica renovada. Silviano Santiago, no prefcio do livro de Vasconcelos, v na alegoria tropicalista a
explicitao crtica das" matrizes culturais" do Brasil, procedimento que, ao invs de reafirm-las
esquerda, desconstruiu-nas radicalmente, explorando as contradies inerentes da cultura brasileira.
Favaretto, conforme a leitura de Xavier, vai mais alm: o Tropicalismo ao "empilhar as relquias do
Brasil"13, reafirma a nossa modernidade como runa, denunciando a formao conflitiva da histria

brasileira, ocultada pelas snteses do vencedor. A alegoria seria o "retorno do reprimido" na histria e
no o recurso para um" diagnstico geral da nao"14.
Roberto Schwarz15 se destaca entre os crticos de primeira hora do Tropicalismo. Por sua densidade
terica e pela sua fora argumentativa, seu texto um dos mais complexos e fundamentados. Mesmo
trazendo para a cultura brasileira um "alento desmistificador", ao questionar um tipo de nacionalismo
conservador compartilhado esquerda, o Tropicalismo, para o autor, estaria vinculado a uma tradio
de pensamento a-histrico, por isso, ideologicamente incoerente em relao s suas prprias intenes
revolucionrias. No final da experincia esttica tropicalista (e Schwarz est analisando, basicamente,
as experincias do grupo Oficina, notadamente a peaRoda Viva) a melancolia generalizada, de artista
e pblico, toma o lugar da busca da ao e da conscincia. A impotncia poltica de ambos frente aos
desafios histricos estaria por trs da agressividade simblica tropicalista, sobretudo nas experincias
do Grupo Oficina16. Para Schwarz, a alegoria tropicalista acaba, indiretamente, reforando a viso
ideolgica e conservadora dos dois brasis, irreconciliveis. O autor termina por recuperar a literatura
como paradigma da ao ideolgica do intelectual17.
Este debate, de cunho fortemente acadmico, que marcou o final dos anos 60 e boa parte dos anos 70,
no s avaliou o sentido histrico e esttico do Tropicalismo, mas acabou definindo certos parmetros
a partir dos quais o movimento passou a ser pensado (e lembrado). Apesar dos matizes e sutilezas que
existem entre os plos analticos, o delineamento das posies visvel. Entre aqueles que lhe
reafirmam e aceitam um projetotropicalista e aqueles que, desde o incio se colocam numa atitude
ctica, a fala das fontes acaba por se confundir com a prpria historicidade. Assim, de uma forma ou
de outra, o Tropicalismo vai sendo percebido dentro de uma totalidade coerente e programtica. As
correntes mais crticas ao Tropicalismo partem do princpio que a ambigidade do movimento reside no
seu procedimento criativo bsico. Este seria caracterizado peloinventrio de um Brasil absurdo e
contraditrio, incorporando os impasses nacionais no campo da cultura e da poltica, considerados
historicamente insuperveis. J as correntes analticas mais favorveis ao movimento procuram
enfatizar suas contribuies no campo da crtica cultural, da esttica e do comportamento artstico,
considerando que o tropicalismo teria atualizado a arte voltada para as massas no Brasil18.
Ultimamente, com a dificuldade cada vez maior em definir satisfatoriamente o espao da vanguarda,
os limites da cultura de massas e a funo da arte na sociedade, estas matrizes analticas vm sendo
redimensionadas e se desdobrando em novos problemas19.
Estabelecidos alguns marcos referenciais do movimento e os dois grandes eixos que vm norteando o
debate, podemos tentar avanar um pouco na anlise histrica. Partindo do princpio de que no s os
fatos histricos tm um tempo e um espao delimitado, mas tambm as suas interpretaes, nos
propomos a examinar, ainda que dentro dos limites deste artigo, o tempo e espao prprios do
Tropicalismo, dialogando, ao mesmo tempo, com os referenciais construdos ao longo do debate em
torno do tema.

O BATISMO: ENTRE O NOME E A COISA


Em 1969, Hlio Oiticica tentou definir a sua obra-ambincia, chamada Tropiclia, montada numa
exposio no Museu de Arte Moderna no Rio de Janeiro em 1967 e que, pouco tempo depois,
emprestaria o nome para a composio de CaetanoVeloso. Vale a pena a longa citao20:
Tropiclia um tipo de labirinto fechado, sem caminhos alternativos para a sada. Quando voc entra nele no h teto, nos espaos que
o espectador circula h elementos tteis. Na medida em que voc vai avanando, os sons que voc ouve vindos de fora (vozes e todos
tipos de som) se revelam como tendo sua origem num receptor de televiso que est colocado ali perto. extraordinrio a percepo das
imagens que se tem: quando voc se senta numa banqueta, as imagens de televiso chegam como se estivessem sentadas sua
volta. Eu quis, neste penetrvel, fazer um exerccio de imagens em todas as suas formas: as estruturas geomtricas fixas (se parece com
uma casa japonesa-mondrianesca), as imagens tteis, a sensao de caminhada em terreno difcil (no cho ha trs tipos de coisas: sacos
com areia, areia, cascalho e tapetes na parte escura, numa sucesso de uma parte a outra) e a imagem televisiva.(...)
Eu criei um tipo de cena tropical, com plantas, areias, cascalhos. O problema da imagem colocado aqui objetivamente, mas desde que
um problema universal, eu tambm propus este problema num contexto que tipicamente nacional, tropical e brasileiro. Eu quis
acentuar a nova linguagem com elementos brasileiros, numa tentativa extremamente ambiciosa em criar uma linguagem que poderia ser
nossa, caracterstica nossa, na qual poderamos nos colocar contra uma imagtica internacional da pop e pop art, na qual uma boa parte
dos nossos artistas tem sucumbido.

Em fins de 1967 a poesia de Caetano Veloso, numa verdadeira afinidade eletiva, remete ao esprito da
obra-ambincia de Oiticica, ao propor um inventrio das imagens de brasilidade vigentes at ento:
O monumento no tem porta/ a entrada uma rua antiga estreita e torta/ e no joelho uma criana sorridente feia e morta/ estende a
mo (...) no ptio interno h uma piscina/ com gua azul de amaralina/ coqueiro brisa e fala nordestina e faris (...) emite acordes
dissonantes/ pelos cinco mil alto-falantes/ senhoras e senhores ele pe os olhos grandes sobre mim (...)/ O monumento bem moderno/
no disse nada do modelo do meu terno/ que tudo mais v pro inferno meu bem (....)

Enquanto Oiticica esboa um roteiro para a sua obra-ambincia, Caetano hiperdimensiona a amplitude
deste roteiro, transformando a prpria idia de Brasil-nao num imenso monumento, ambincia
fantasmagrica e fragmentada, onde o espectador-ouvinte tem diante de si um desfile
das relquias arcaicas e modernas do Brasil. No por acaso, a cano de Caetano comea citando a
carta de Pero Vaz de Caminha, em tom de blague, tendo ao fundo o som de uma floresta tropical e de
percusso indgena. Ao contrrio da proposta da esquerda nacionalista, que atuava no sentido da
superao histrica dos nossos males de origem e dos elementos arcaicos da nao (como o
subdesenvolvimento scio-econmico), o Tropicalismo nascia expondo estes elementos de forma
ritualizada. A ritualizao pardica operada nas obras e discursos dos eventos e personagens que vo
convergir em 1968 sob o nome de Tropicalismo, pde assumir dois significados: por um lado, se afasta
da crena da superao histrica dos nossos arcasmos, provocando no espectador a estranheza diante
de todos os discursos nacionalistas. Neste sentido, afirma o Brasil como absurdo, como imagem
atemporal, esttica e sem sada. Por outro, ao justapor elementos diversos e fragmentados da cultura
brasileira, o Tropicalismo retoma a antropofagia, na qual as contradies so catalogadas e
explicitadas, numa operao desmistificadora, crtica e transformadora21.
As ambigidades e tenses constituintes das obras e discursos, que so tomadas como marcos do
movimento, acabam por validar os dois eixos bsicos de anlise, anteriormente comentados. O
problema est em entender no s os significados singulares da obras tropicalistas mas tambm as
opes histricas que elas sintetizaram. Procurando fugir da filiao restrita a esta ou aquela corrente
de interpretao, nos parece mais propcio, ao campo da reflexo histrica, mapear a objetivao das
contradies poltico-ideolgicas no conjunto de obras e discursos (portanto para alm das obrasprimas singulares) e na maneira como os tropicalistas, em todos os seus campos de atuao,
articularam o binmio arte-sociedade.
Uma tese inicial que gostaramos de sugerir que no devemos partir da idia de que existiu um
movimento artstico-ideolgico coeso, que se abrigou sob o leque tropicalista, nem de um significado
tcnico-semntico unvoco para a palavra. A rigor, esta no uma tese nova. O carter de movimento
tem sido ora negado, ora afirmado pelos prprios protagonistas, nas suas constantes entrevistas.
Em outras palavras, o Tropicalismo (vamos manter o termo para efeitos prticos, mesmo se tratando
de um movimento de grande e heterognea amplitude) no s provocou a reao das outras correntes
esttico-ideolgicas, basicamente ligadas s matrizes nacionalistas de esquerda (que tambm no
devem ser objeto detbula rasa). O que se chama de Tropicalismo pode ocultar um conjunto de opes
nem sempre convergentes, sinnimo de um conjunto de atitudes e estticas que nem sempre partiram
das mesmas matrizes ou visaram os mesmos objetivos.

VRIOS TROPICALISMO
As artes plsticas
O batismo do novo termo coube s artes plsticas, diga-se, a Hlio Oiticica e sua tentativa de
estabelecer umanova objetividade como corrente principal da vanguarda brasileira. Entre parangols,
tteis e mbiles, Oiticica encontrou na sua obra-ambincia Tropiclia a sntese das experincias mais
atualizadas da vanguarda com a tradio popular brasileira mais despretenciosa. Logo aps essa sua
obra sinttica, proclamou22.
A arte j no mais instrumento de domnio intelectual, j no poder mais ser usada como algo supremo, inatingvel, prazer do burgus
tomador de whisky e do intelectual especulativo. S restar da arte passada o que puder ser apreendido como emoo direta, o que
conseguir mover o indivduo do seu condicionamento opressivo, dando-lhe uma nova dimenso que encontre uma resposta no seu
comportamento.

O Tropicalismo, no mbito das artes plsticas, tributrio de uma corrente de vanguarda que, desde a
ciso dos artistas concretos e neo-concretos em 1959-1960, procurava apostar na emoo e na
desvalorizao da arte em si, como procedimento de crtica da instituio-arte e como desmistificao
do artista como arauto de um projeto intelectual e ideolgico coerente que deveria ser comunicado s
massas. Nem pedagogia conteudista (base da arte de esquerda), nem elevao do gosto mdio do
pblico (utopia presente nas vanguardas construtivistas, como a Poesia Concreta; que defendiam a
aproximao da arte e da linguagem no para desvalorizar a instituio-arte mas para valorizar e
incrementar a percepo do mundo, por parte do homem moderno). As experincias de Hlio Oiticica
visavam sobretudo resolver o problema de criao e interveno artstico-cultural na sociedade
brasileira, sem imitar os procedimentos e problemticas das artes plsticas dos grandes centros
internacionais, fugindo ao mesmo tempo do vanguardismo construtivista e do pedagogismo
nacionalista.
O que nos importa destacar que as experincias das artes plsticas acabaram sendo uma espcie de
ponta de lana para as problemticas que as artes de pblico massivo, como o teatro e a msica (no
sentido das cances de mercado), acabariam radicalizando. Alm disso, estas reas de criao
encontrariam pblicos nos quais o choque do novo teria um efeito mais perturbador.

O TEATRO COMO O GRANDE LABORATRIO TROPICALISTA


J virou quase um lugar-comum destacar o impacto que a montagem d' O Rei da Vela teve no pblico
freqentador de teatro e entre artistas e intelectuais como um todo. Escrita por Oswald de Andrade em
1937 e dirigida por Jos Celso Martinez Corra, a pea foi montada pela primeira vez em 1967,
estreando em So Paulo em outubro daquele ano. Caetano Veloso destaca as convergncias da
"retomada oswaldiana" em seu trabalho artstico23.
Voc sabe, eu compus Tropiclia uma semana antes de ver o Rei da Vela, a primeira coisa que eu conheci de Oswald. Uma outra coisa
muito importante de Oswald para mim a de esclarecer certas coisas, de me dar argumentos novos para discutir e para continuar
criando, para conhecer melhor a minha prpria posio. Todas aquelas idias dele sobre poesia pau-brasil, antropofagismo, realmente
oferecem argumentos atualssimos que so novos mesmo diante daquilo que se estabeleceu como novo.

Alguns elementos que se tornaro mais tarde parte da esttica tropicalista j estavam explicitados no
programa-manifesto da pea O Rei da Vela. Ao assumir a esttica do "mau-gosto" como parte dos
procedimentos de vanguarda, o programa diz que esta seria a "nica forma de expressar o surrealismo
brasileiro" colocando Nelson Rodrigues e Chacrinha como os grandes cultores desta esttica24.
Fugindo completamente dos padres da crtica de esquerda de ento, ao abrir mo do pensamento que
se pressupunha revolucionrio, Jos Celso e os signatrios do programa-manifesto denunciavam a
sociedade brasileira como "teatralizada" e a nossa histria como "farsa", acusando o pensamento da
elite intelectual burguesa de:
Mistificar um mundo onde a histria no passa do prolongamento da histria das grandes potncias. E
onde no h ao real modificando a matria do mundo, somento o mundo onrico onde s o faz-deconta tem vez (...) Tudo procura mostrar um imenso cadver que tem sido a no-histria do Brasil
destes ltimos anos, qual todos acendemos nossa vela para trazer, atravs da nossa atividade
cotidiana, alento25.
Para o Grupo Oficina, ao contrrio do que significava para a esquerda nacionalista/ populista e para os
ufanistas conservadores de direita, Oswald de Andrade representava a" conscincia cruel e anti-festiva
da realidade nacional e dos difceis caminhos para revolucion-la"26.
A pea estreou no mesmo ms das apresentaes do III Festival de Msica Popular da TV Record,
quando Caetano Veloso e Gilberto Gil concorriam com msicas consideradas inovadoras, demonstrando
uma busca de maior abertura esttica, em direo ao chamado" som universal" e ao universo da
cultura pop27. Por outro lado, vale lembrar que o espetculo O Rei da Vela foi dedicado Glauber
Rocha, diretor de Terra em Transe, o filme de maior impacto artstico de 1967 entre a intelectualidade
brasileira. Como num jogo de espelhos, fechava-se a trindade que mais tarde iria se transformar nos
cones mximos da ruptura tropicalista28.

Esta homologia entre expresso teatral e musical/ popular, naquilo que viria a ser mais tarde
designado pelo nome de Tropicalismo, esboada no final de 1967, explodiria com toda fora no incio
de 1968. As polmicas em torno da radicalizao da proposta de agressividade do Grupo Oficina,
potencializadas na pea Roda Viva (que estreou em janeiro de 1968) tornaram pblico o debate em
torno das "novidades" surgidas, sobretudo na msica e no teatro. Neste momento, as polmicas
comeam a apontar para a idia de que aquilo tudo poderia se traduzir num movimento.
Paralelamente ao sucesso da pea, em maro de 1968 o debate em torno de um novo movimento
cultural e comportamental, j com o nome de Tropicalismo, ganha as pginas da mdia cultural, com
grande destaque. Numa seqncia de manifestos e contra-manifestos, a palavra foi se popularizando e
adquirindo ora um sentido deblague ora um sentido de crtica cultural radical. O primeiro manifesto,
intitulado Cruzada Tropicalista, teria sido escrito por Nelson Motta, a partir de uma reunio de artistas
e intelectuais, que ironizavam a situao poltico-cultural do Brasil naquele comeo de 1968. Tratandose de uma pardia do ufanismo conservador, o manifestoCruzada Tropicalista acabou provocando um
conjunto de reaes na mdia e nas artes em geral. Logo em seguida, Torquato Neto assume o
movimento, escrevendo Tropicalismo para Principiantes29, que esboa um smula programtica para o
movimento, ainda que incorporasse o tom de blague do primeiro manifesto. Os dois primeiros
manifestos provocaram uma sequncia de rplicas e artigos a favor ou contra a nova atitude. Todos,
porm, incorporavam a palavra Tropicalismo ou Tropiclia, ajudando, direta ou indiretamente, a
consolid-la comomoda cultural30.
A pea do Grupo Oficina, ao incorporar a agresso, o mau-gosto, a linguagem dos meios de
comunicao de massa, consagrava a idia de um movimento de vanguarda dessacralizadora que
operasse sobre as bases polticas e comportamentais da classe mdia brasileira. frente nica sexual,
proposta no 2 ato do Rei da Vela, pardica e carnavalizante, Roda Viva somava o elemento
da agresso, esttica e comportamental, como procedimento bsico da vanguarda tropicalista. No
primeiro semestre de 1968, na medida em que o movimento era nomeado como tal, as crticas se
concentravam na aparente alienao daquela atitude de blague e pardia.
Outra crtica freqente era a supervalorizao da liberao comportamental-individual feita
pelos adeptos do novo movimento. Alguns artistas e intelectuais mais engajados no perdoaram.
Augusto Boal31 por exemplo, tendo como alvo o teatro tropicalista (termo que ele aceitava, mas
acrescentando os adjetivos chacriniano-dercinesco-neo-romntico") considerou esta opo um grande
equvoco para a arte de esquerda. Para ele, o Tropicalismo retomava o teatro "burgus", incitando uma
platia burguesa a tomar iniciativas individuais contra uma opresso difusa e abstrata. Boal ainda
enumera as caractersticas do Tropicalismo: " neo-romntico", pois s atinge a aparncia da
sociedade e no a sua essncia; "homeoptico", pois quer criticar a cafonice, endossando-a; "
inarticulado", pois culmina numa crtica a-sistmica; "tmido e gentil" com os valores da burguesia;
e, finalmente, no passaria de uma esttica" importada"32.
Como se pode ver, num primeiro momento, a blague e a pardia compunham elementos difusos e
confusos, alvo de severas crticas, e que aguardavam uma sistematizao mais profunda. E ela viria
com o disco-manifesto Panis et Circensis, gravado pelo grupo baiano e lanado em agosto de 1968.

"BANANAS AO VENTO" (O DEBATE EM TORNO DO TROPICALISMO MUSICAL)


No campo musical o movimento tropicalista ganhou seu maior pblico e fama.
J em fins de 1967, Gilberto Gil assume a busca do som universal, prximo esttica pop
internacional. Numa entrevista ao Jornal da Tarde, ainda cercado do sucesso de Domingo no Parque,
Gil declarou33:
Msica pop a msica que consegue se comunicar - dizer o que tem a dizer - de maneira to simples como um cartaz de rua, um
outdoor, um sinal de trnsito, uma histria em quadrinhos. como se o autor estivesse procurando vender um produto ou fazendo uma
reportagem com textos e fotos.

Mesmo colocando-se como um autor participante, Gilberto Gil declarou, em plena efervecncia do
Festival de Msica Popular de 196734:

A demarcao dos interesses de uma nacionalidade est muito difusa. O que se poderia chamar de uma mentalidade nacionalista no
quer dizer hoje, o que Sartre chama de `idealismo voluntarioso (...) Em nome do nacionalismo adota-se uma posio ufanista bem
prxima mentalidade nazista que deveria obrigar as pessoas de determinada nao a simplesmente ignorar qualquer tipo de influncia
que a cultura e os costumes de outros povos pudessem exercer sobre ela.

Em abril de 1968, aps o rompimento com a TV Record, Caetano Veloso, alado condio de enfant
terrible da mdia brasileira, tambm assumia o movimento indagado por Augusto de Campos, sobre o
que seria o Tropicalismo, movimento musical ou comportamental, ele responde, aparentemente
displicente35:
Ambos. E mais ainda: uma moda. Acho bacana tomar isso que a gente est querendo fazer como Tropicalismo. Topar este nome e andar
um pouco com ele. Acho bacana. O Tropicalismo um neo-antropofagismo.

O sucesso e a vitalidade criativa do Tropicalismo musical acabaram por fazer com que o debate fosse
centralizado neste campo artstico. Se Caetano, Gil, Guilherme Araujo, Gal Costa, Tom Z se
esquivavam em definir omovimento no momento de sua emergncia, suas experincias poticomusicais e sua nova postura frente tradio musical e ao mercado fonogrfico acabaram por acirrar a
polmica deflagrada em outros campos da arte. Seria o Tropicalismo uma expresso musical alienada e
de baixa qualidade? Seria o Tropicalismo o demarcador de um novo momento musical no Brasil, como
tinha sido a Bossa Nova? As controvrsias em torno do Tropicalismo musical, no campo cultural de
esquerda, no foram poucas.
O jornalista, crtico e compositor Chico de Assis, um dos membros do CPC da UNE, atacou36:
Tropicalismo beira a pilantragem (...) Gil com seus gritos no agride a sensibilidade ou os valores, agride fisicamente o ouvido.

Mais analtico, Sidney Miller, compositor de alguma fama na poca, elaborou um longo artigo, no qual
faz uma anlise crtica da tendncia universalista na MPB, faixa ocupada pelo Tropicalismo. Neste
artigo, Sidney Miller recorre a Mrio de Andrade contra a retomada osvaldiana to em voga. Pensando
nas relaes culturais e comerciais impostas pelos pases capitalistas centrais, Miller escreveu37.
Universalizao [da msica popular brasileira] responde a um processo de estagnao do mercado interno (novas demandas no
estendidas) e a um `mecanismo empresarial' que reflete uma iniciativa internacional no sentido da universalizao do gosto popular (...)
No se pode querer ser universal quando o universo tem dono. Comercialmente interessa mais no distribuir uma linguagem nacional,
esquisita e apimentada, do que uma linguagem vulgar, por ser mais tcnica e menos filiada a essa cultura especfica, poderia ameaar o
produto original do pas distribuidor, via de regra, tecnicamente mais perfeito e culturalmente gasto.

Ao contrrio do que pregavam os tropicalistas mais militantes, Miller denunciava que o universalismo
em msica popular era apenas uma frmula mais eficaz para, "atravs da universalizao do gosto
popular, firmarem posio os grupos que dominam o mercado de disco"38. Nesse sentido no seria a
traduo nem do progresso, nem de uma nova realidade scio-econmica. Pura diviso de mercado e
rtulo para vender.
O lanamento do LP Tropiclia ou Panis et Circensis, em agosto de 1968, foi o grande acontecimento
musical do movimento. O LP trazia uma colagem de sons, gneros e ritmos populares, nacionais e
internacionais. Em meio s composies do disco, assinadas por Gil, Caetano, Torquato Neto, Capinam
e Tom Z, com arranjo de Rogrio Duprat, pode-se ouvir diversos fragmentos sonoros e citaes
poticas, num mosaico cultural saturado de crtica ideolgicas: Danbio Azul, Frank Sinatra, A
Internacional, Quero que v tudo pro inferno, Beatles, ponto de umbanda, hino religioso, sons da
cidade, sons da casa, carta de Pero Vaz de Caminha etc. As relquias do Brasil explodiam sem muita
preocupao de coerncia sistmica por parte dos autores. Entre as composies de outros autores,
destacam-se duas: As trs caravelas, verso ufanista de Joo de Barro para uma rumba cubana que
deslocada de seu contexto, soa ambgua: ora como uma pardia ao nacionalismo ufanista, ora como
aluso difusa a um latino-americanismo libertrio; Corao materno, opereta grotesca de Vicente
Celestino que na voz de Caetano oscila entre a blague dadasta (ao se utilizar de uma msica
desvalorizada pelo gosto vigente na MPB, justamente para problematiz-la) e a nostalgia da
redundncia (na medida em que traz tona o material musical cultural recalcado pela linha evolutiva,
mas parte formativa de uma sensibilidade musical arcaica). O disco-manifesto Tropiclia ou Panis et
Circensis serviu como ponto de convergncia para o grupo baiano, e selou as afinidades com a
vanguarda paulista do grupo Msica Nova39.
Nos festivais de msica de 1968, o Tropicalismo, alm de servir como rtulo comercial, possua
sua torcida e seus entusiastas entre os jurados. Ficava claro, pouco a pouco, que havia uma tentativa
da indstria cultural em transformar as experincias potico-musicais do grupo baiano em uma

frmula reconhecvel, no limite de tornar-se mais que um estilo, um gnero. No vcuo das polmicas
abertas por Caetano e Gil surgiam duas novas estrelas; Tom Z (ganhador do Festival da TV Record de
1968) e Gal Costa.

"VOCS NO ESTO ENTENDENDO NADA": TROPICALISMO E VANGUARDA


O Tropicalismo musical foi o campo que mais se serviu s teorizaes em torno da idia de linha
evolutiva nas artes brasileiras. Ou seja, em torno do movimento revitalizou-se a discusso do papel
histrico, social e esttico da vanguarda.
Num trecho de um famoso debate promovido pela Revista de Civilizao Brasileira, Caetano Veloso
dizia, j em 196640:
Ora, a msica brasileira se moderniza e continua brasileira, medida que toda informao aproveitada (e entendida) da vivncia e da
conpreenso da realidade brasileira (...) Para isso ns da msica popular devemos partir, creio, da compreenso emotiva e racional do
que foi a msica popular brasileira at agora; devemos criar uma possibilidade seletiva como base na criao. Se temos uma tradio e
queremos fazer algo de novo dentro dela, no s temos que sent-la mas conhec-la. este conhecimento que vai nos dar a possibilidade
de criar algo novo e coerente com ela. S a retomada da linha evolutiva pode nos dar uma organicidade para selecionar e ter um
julgamento de criao (...) Alis Joo Gilberto, para mim, exatamento o momento em que isto aconteceu: a informao da
modernidade musical utilizada na recriao, na renovao, no dar um passo frente da msica popular.

Assim definido, o termo linha evolutiva pode sugerir uma temporalidade prpria da idia de
vanguarda: a reafirmao, cultural e ideolgica, de rupturas, como eixos determinantes da relao
arte-sociedade.
O surgimento e o impacto do Tropicalismo nos meios de comunicao e a hegemonia que o campo
musical acabou ganhando no conjunto do movimento, a partir de meados de 1968, catalisaram os
interesses dos representantes da ltima vanguarda histrica brasileira: o concretismo. Sentindo
aproximao com sua teoria da informao, assim como da discusso formalista da obra, os
concretistas pioneiros do grupo Noigrandes realizaram, em 1968 -uma definitiva aliana com os
msicos tropicalistas.
Na verdade desde 1966, sobretudo aps a declarao de Caetano sobre a "linha evolutiva" no j citado
debate, os representantes da vanguarda paulista na poesia, na crtica e na msica j vislumbravam
algumas possibilidades de unio com o grupo baiano. Com o lanamento do livro-manifesto de Augusto
de Campos, O Balano da Bossa, essa convergncia se torna pblica e assumida41.
Ao lado do LP Panis et Circensis, o livro organizado por Augusto de Campos tem uma importncia
fundamental para o processo que estudamos, na medida em que se afirma no s como manifesto em
favor do Tropicalismo (ainda que seus artigos tenham intenes crticas), mas tambm como programa
de criao esttica e projeto de memria histrica com base nos seguintes marcos histricos das
vanguardas: 1922, 1956, 1968. Modernismo Antropofgico (osvaldiano), Poesia
Concreta e Tropicalismo.
Ao relacionar tudo que no era Bossa Nova e Tropicalismo como TFM (Tradicional Famlia Musical),
Augusto de Campos consegue no s dar uma isomorfia aos adversrios, como delimita a prpria
tradio tropicalista, colocando-a dentro de um esquema clssico de afirmao das vanguardas
histricas42. Campos afirma o Tropicalismo em duas instncias bsicas: 1) Plano terico/ histricoliterrio (elaborao de uma paideuma (nova tradio) e de uma historiografia revisionista); 2) Plano
tcnico (estabelecimento de regras e procedimentos de composio). Estes dois planos se aliavam
consolidao de um evento fundador (o III Festival de MPB); um "panteo" (Caetano e Gil) e a
afirmao de obras-primas (Alegria Alegria e Domingo no Parque).
O tom geral do livro-manifesto converge para a personalidade e para os procedimentos artsticos de
Caetano Veloso e Gilberto Gil, heris fundadores dessa nova modernidade. Gilberto Mendes, msico
signatrio do manifestoMusica Nova, e um dos autores presentes na coletnea, v no artista de
vanguarda uma espcie de heri civilizador, dotado de uma conscincia de ruptura43.
Essa conscincia tiveram Caetano e Gil, que souberam sentir o momento exato em que a prpria massa espera que o artista no se
repita. Essa conscincia faltou a Vandr, por exemplo, a quem escapou este paralelo com sua prpria estria: assim como o boiadeiro
troca o cavalo pelo caminho, o violeiro acaba seduzido a trocar a viola pela guitarra eltrica.

Em outro artigo da coletnea, intitulado O passo frente de Caetano Veloso e Gilberto Gil, Augusto de
Camposv nos dois artistas os continuadores do novo aberto por Tom Jobim e Joo Gilberto com a
Bossa Nova. Para o poeta paulista44:
(Sobre Alegria, Alegria): "Caetano no foi o vencedor do festival. Mas venceu todos os preconceitos do pblico, acabando com a
`discriminao' musical entre MPB e `jovem guarda' (...) Ainda sendo, com `Domingo no Parque', a mais original, acabou tambm como
a mais popular das composies do festival.

No artigo A exploso de `Alegria, alegria', Augusto de Campos vai mais longe e considera que Alegria,
alegria tem uma importncia histrica semelhante Desafinado45.
(Alegria, alegria um) desabafo-manifesto ante a crise de insegurana que, gerando outros preconceitos, ameaava interromper a
marcha evolutiva da MPB (...) Furando a mar redundante de `violas' e `marias' a letra de Alegria traz o imprevisto da realidade urbana,
mltipla e fragmentria, captada isomorficamente, atravs de uma linguagem nova, tambm fragmentada.

Comparando aquela cano com a Banda (de Chico Buarque), Augusto de Campos provoca, dizendo
que a primeira descreve o caminho inverso da segunda46:
Das duas marchas esta mergulha no passado, na busca evocativa das purezas das bandinhas e dos coretos da infncia. `Alegria' ao
contrrio, se encharca de presente, se envolve diretamente no dia-a-dia da comunicao moderna, urbana, do Brasl e do mundo.

E finaliza retomando os diversos manifestos concretistas e o manifesto Msica Nova47:


preciso acabar com essa mentalidade derrotista, segundo a qual, um pas subdesenvolvido s pode produzir arte subdesenvolvida.

Quando o grupo baiano assume o Tropicalismo e radicaliza seus procedimentos, Augusto de Campos
acirra os termos do debate. No artigo proibido proibir os baianos, de 1968, escrito sob o impacto dos
acontecimentos do III Festival Internacional da Cano, quando Caetano enfrentou as vaias com seu
famoso discurso dirigido platia e ao juri48, Campos reafirma as definies do termo Tropiclia. Para
ele, a Tropiclia um" neo-antropofagismo" que supera a `macumba-pra-turistas' (termo oswaldiano),
representada pela folclorizao da arte. A Tropiclia, por outro lado, supera o protesto banalizado:
"No adianta transformar Che em clich".
Conforme Campos, Caetano e Gil produziram um happening no III FIC49:
Em sntese, o artista dinamita o cdigo e dinamita o sistema. Caetano, Gil e os Mutantes tiveram a inteligncia e a coragem de lanar
mais esse desafio e de romper, deliberadamente, com a prpria estrutura de festival, dentro do qual os compositores tudo fazem para
agradar o pblico, buscando na subservincia ao cdigo de convenes do ouvinte a indulgncia e a aprovao para as suas msicas
`festivalescas'.

ALGUMAS QUESTES PARA A ANLISE


Para finalizar, gostaramos de sublinhar algumas questes que nos parecem pertinentes, apontando
algumas problemticas que ainda permanecem instigantes50.
- Partindo do princpio que o Tropicalismo um momento da reflexo sobre o papel da cano na
sociedade brasileira, qual leitura podemos inferir a partir de suas obras em relao ao problema
da linha evolutiva, freqentemente associada ao movimento.
- Qual seria o ncleo gerador daquilo que chamamos Tropicalismo: o pop-neo concreto-suprasensorial (de Hlio Oiticica) ou o concretismo-construtivista da Poesia Concreta? Herdeiro da
racionalidade construtivista, incrementada pela super-informao ou da modernidade despojada
da bossa nova, incrementada pelo pop? Dadasta? Kitsch?
- Qual seria o telos histrico do Tropicalismo? Poderamos situ-lo dentro da tradio da cano de
massa, aberta s inovaes desde sempre? Foi uma faceta da crise de expresso classista,
notadamente uma frao intelectualizada da classe mdia, diante da modernizao conservadora? Foi
a ltima vanguarda moderna, j apontando para uma diluio das fronteiras entre gneros e
estratificaes estticas? Esboou uma nova forma de engajamento que ampliou a noo de resistncia
(poltico-cultural) da msica dos anos 70 e gerou uma nova subjetividade?

Mitificado como ltima vanguarda brasileira, o Tropicalismo se beneficiou das prprias clivagens da
indstria cultural que ele ajudou a problematizar. No pode ser visto como puro senso de negcio a
incorporao quase imediata do movimento (ao menos no campo musical), realizada pelo conjunto da
indstria cultural. Ao problematizar o consumo da cano (e a cano enquanto consumo), o
Tropicalismo abriu um leque de novas possibilidades de escuta, que a diretriz ideolgica do nacionalpopular, j em crise como gnero reconhecvel pelo pblico, no mais comportava. Enquanto legado
para a msica popular, o Tropicalismo ajudou a incorporar tanto o consumo do material musical
recalcado, pelo gosto da classe mdia intelectualizada, como o do rudo, do exagero e
arcasmos colocados lado a lado, em valor, aos sussurros e s sutilezas expressivas desenvolvidas
pelas tendncias socialmente mais valorizadas da msica popular.
Neste ponto cabe um quase-axioma: quanto mais massivo o campo artstico mais ambguo o sentido
histrico, esttico e ideolgico objetivado nas suas obras. Por isso, o Tropicalismo, criado e
desenvolvido no turbilho de mutaes pelas quais passava a indstria cultural brasileira, foi tudo
aquilo e mais alguma coisa "sem perder o tom". A dificuldade do historiador est em entender os
diversos sentidos e tradies da "gelia geral" tropicalista e estabelecer com rigor as temporalidades
em jogo e o papel singular de cada protagonista e de cada campo de expresso. E isso no uma
tarefa muito simples, principalmente quando pesquisamos acontecimentos to recentes e vivos,
operados mais no campo da memria do que no da histria.
Mumificar o Tropicalismo, num conjunto de mitos historiogrficos apologticos, como a mdia (mesmo
a mais sofisticada) muitas vezes tem feito, nos parece a pior homenagem a um movimento de
intenes dessacralizadoras, ainda que visceralmente ambguo em relao ao seu material de
inspirao (alis, talvez sua riqueza esttica resida justamente nesta contradio).
Como ponto de partida, as anlises devem encarar, em todas as suas contradies, o legado maior do
Tropicalismo: a incorporao com intenes de crtica cultural, dos impasses e dilemas gerados pela
modernizao da sociedade brasileira, no universo do consumo. Ajudando a problematizar (e quando
no, a confundir) a prpria dicotomia entre cultura versus consumo, as relquias do Brasil, altamente
valorizadas, j podem ficar expostas nas melhores lojas; vendidas no como antigidades exticas,
mas em meio s ltimas novidades do mercado...
Exploso ou imploso tropicalista?

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