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AUTORA BESTSELLER DO USA TODAY

Miranda Lee
Convite Casual

Eclico 384

Vivienne
estava
totalmente
perturbada; era a segunda
vez
naquele dia que Jack a excitava. No
conscientemente, claro. Ou de
maneira deliberada. Ele no tinha
ideia dos pensamentos loucos que
estava evocando.
Ela desviou o olhar, ento fez o que
sempre fazia quando a vida ameaava
domin-la. Concentrou-se na tarefa em
mos.
Ento, Jack comeou ela,
olhando-o com expresso profissional ,
diga-me exatamente quais sero os
termos de meu emprego.
Jack franziu o cenho.

Se voc for l comigo amanh, pode


inspecionar Francescos Folly por si
mesma e me dizer quanto tempo acha
que levar para completar o trabalho. E,
considerando que voc estaria me
fazendo um favor especial ao aceitar
este projeto, eu estou disposto a ser
generoso.
Vivienne arqueou as sobrancelhas.
Jack Stone no era conhecido por sua
generosidade. Ele era um homem de
negcios justo, mas implacvel.
Quo generoso? perguntou ela.
Muito generoso.
Mas por qu? Tenho certeza de que
voc poderia conseguir diversos bons

designers para fazer o trabalho por um


pagamento muito baixo.
No quero qualquer outro bom
designer, Vivienne. Eu quero voc.

Querida leitora,
O que voc faz para curar uma dor de
cotovelo? Devora uma caixa de
bombons? Chora em um ombro amigo?
Foge para debaixo das cobertas?
Vivienne j tentou diversas alternativas,
mas levar um fora do noivo e logo em
seguida v-lo no jornal com outra pede
medidas drsticas! a que Jack Stone
aparece com o remdio perfeito: uma
tima oferta de trabalho E os efeitos
colaterais so deliciosos momentos de
paixo!
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Miranda Lee

CONVITE CASUAL
Traduo
Deborah Mesquita de Barros

2014

CAPTULO 1

COMO

ASSIM,

eu no posso ter
Vivienne? questionou Jack. Eu
sempre tenho Vivienne.
Nigel suspirou. No gostava de
desapontar seu melhor cliente, mas no
havia nada que pudesse fazer sobre isso.
Lamento, Jack, mas desde ontem a
srta. Swan no trabalha mais para a
Classic Design.
Jack arregalou os olhos, em choque.
Voc a demitiu?
Agora, foi a vez de Nigel parecer

perplexo.
Dificilmente. Vivienne era uma de
minhas melhores designers. Ela pediu
demisso.
Jack no pde conter seu espanto
diante dessa segunda notcia. Realmente,
no conhecia Vivienne muito bem,
apesar do fato de ela ter trabalhado para
ele nos seus ltimos trs projetos
imobilirios. Ela era uma jovem muito
contida, que no se envolvia em
conversa-fiada. Seu foco era no
trabalho, que era brilhante. Jack lhe
perguntara, no muito tempo atrs, por
que ela no abria a prpria empresa de
design de interiores, e Vivienne

respondera que no queria esse tipo de


estresse, especialmente agora que estava
noiva, prestes a se casar. Ela comentara
que no queria mais viver apenas para o
trabalho, um sentimento com o qual Jack
no se identificara... at o dia anterior.
Ele estivera dirigindo pela rea de
Port Stephens, procurando um lugar
adequado para outra casa de repouso,
quando se deparara com um pequeno
terreno venda que o impressionara.
No era o que ele estava procurando,
nem remotamente. No era o tipo de
terra certa, para comear; no plana o
bastante. Tambm havia uma casa
enorme no meio do terreno, erguida

sobre o topo de um morro. Uma casa


diferente de qualquer coisa que Jack j
vira, com um nome to estranho quanto a
construo.
Apesar de saber que estava perdendo
tempo, Jack sentira-se compelido a
inspecionar Francescos Folly.
Desde o momento que ele entrara no
primeiro dos muitos terraos com vista
para a baa, soubera que queria o lugar.
No apenas o queria, como queria morar
nele. Loucura, uma vez que Port
Stephens ficava a trs horas de carro do
norte de Sydney. Jack morava num
apartamento relativamente modesto de
trs dormitrios, no mesmo edifcio que

hospedava a matriz de sua empresa de


construo. Exceto pela localizao
inconveniente, Francescos Folly estava
longe de ser uma residncia modesta,
com oito quartos, seis banheiros e uma
piscina com cobertura retrtil que
humilharia uma manso de Hollywood.
Como um solteiro convicto, que nunca
recebia pessoas em casa, Jack no tinha
necessidade de uma casa daquele
tamanho, mas no adiantava. Ele
simplesmente precisava t-la, dizendo a
si mesmo que talvez estivesse na hora de
relaxar e viver um pouco. Afinal de
contas, vinha trabalhando seis ou sete
dias por semana, ganhando milhes por

duas dcadas. Por que no ceder a um


capricho uma vez? No precisava viver
no lugar a semana inteira. Poderia usar a
casa para passar os fins de semana ou as
frias. Assim como o resto de sua
famlia. Pensar no prazer deles em ter
um lugar dos sonhos a sua disposio
levara Jack a fechar o negcio,
comprando Francescos Folly naquela
mesma tarde por uma barganha, em parte
porque era uma propriedade morta, mas
principalmente porque o interior era
muito antiquado... o que justificava sua
necessidade por um excelente designer
de interiores, um cujo gosto e tica
combinassem com os seus. Irritava-o

que a nica pessoa em quem podia


confiar para fazer um bom trabalho no
estivesse disponvel para ele.
Mas, ento, ocorreu-lhe que talvez
esse no fosse o caso.
Quem foi o caador de talentos que
a roubou de voc? perguntou ele,
excitado pela possibilidade de que
ainda poderia contratar a decoradora
que queria para o trabalho.
Vivienne no foi trabalhar para
outra pessoa informou-o Nigel.
Como voc sabe?
Ela me disse. Oua, Jack, se quer
saber, Vivienne no est bem no
momento. Ela decidiu parar de trabalhar

por um tempo.
Jack estava atnito.
Como assim no est bem? Qual o
problema com ela?
Acho que eu posso lhe contar.
algo de conhecimento pblico, afinal de
contas.
Jack franziu o cenho. Certamente,
aquilo no era do seu conhecimento.
Pela sua expresso disse Nigel ,
imagino que voc no leu a coluna de
fofocas no jornal de domingo ou viu as
fotos.
Nunca leio colunas de fofocas
replicou Jack. Ento, o que eu perdi?
Embora, sinceramente, no posso

imaginar uma garota como Vivienne


numa coluna de fofocas.
No era Vivienne. Era o ex-noivo
dela.
Ex-noivo... Deus, quando isso
aconteceu? O noivado dela parecia to
slido da ltima vez que eu a vi,
algumas semanas atrs.
Daryl rompeu o noivado
aproximadamente um ms atrs. Disse a
ela que tinha se apaixonado por outra
pessoa. A pobre garota ficou arrasada,
mas foi corajosa e seguiu em frente.
claro, o patife alegou que no a trara
enquanto eles estavam noivos, mas o
jornal de ontem provou que era mentira.

Pelo amor de Deus, Nigel, conte-me


o que estava no maldito jornal!
A garota por quem Daryl dispensou
Vivienne no era uma garota qualquer.
Ele a deixou por Courtney Ellison... a
filha mimada de Frank Ellison. Vivienne
fez o trabalho de decorao na manso
que voc construiu para Ellison, ento
suponho que foi como os dois
pombinhos se conheceram. De qualquer
forma, o noivado deles foi anunciado na
coluna de fofocas. Nas fotos, a garota
Ellison est usando um anel de noivado
do tamanho de um ovo... assim como
uma barriga grvida, deixando claro que
o caso deles vem acontecendo h algum

tempo.
Naturalmente, no foi mencionado
que o bonito futuro marido de Courtney
estivera recentemente noivo de outra
mulher. O pai dela teria abafado isso.
No existe um magnata de minas
bilionrio neste pas sem muitas
conexes com a mdia. Como voc pode
imaginar, Vivienne ficou muito abalada
com tudo isso. Estava aos prantos ao
telefone ontem, o que no tpico dela.
Jack no poderia ter concordado
mais. Chorar no combinava com o
estilo de Vivienne. Ele nunca conhecera
uma mulher to fria e composta como
ela. Mas supunha que todos tinham seu

ponto fraco. Balanou a cabea,


arrependendo-se
agora
de
t-la
recomendado para Frank Ellison.
Detestava pensar que era, de alguma
forma, responsvel pela infelicidade de
Vivienne. Mas como poderia saber que
Ellison tinha uma filha que poria as
garras no noivo de Vivienne?
Jack encontrara Daryl apenas uma
vez, quando dera uma passada rpida na
festa de Natal de Classic Design, no ano
anterior, mas tinha sido o bastante para
formar uma opinio. Certo, ento Daryl
possua a aparncia de um astro de
cinema. E o charme, ele supunha, para
quem apreciava pessoas que falavam

demais, sorriam demais, tocavam


demais, e chamavam a noiva de
benzinho.
Claramente,
Vivienne
gostava, j que estivera planejando se
casar com o homem.
Sem dvida, com o tempo, Vivienne
descobriria que o abandono de Daryl a
poupara de um sofrimento de longa
durao. Enquanto isso, a ltima coisa
que ela precisava era afundar-se em sua
tristeza atual. Jack entendia que ela
devia estar arrasada, mas Vivienne no
ganharia nada ao se privar da nica
coisa que a faria se sentir bem sobre si
mesma: seu trabalho.
Entendo murmurou ele, decidindo

um curso de ao. Por acaso, voc tem


o endereo de Vivienne, Nigel? Eu
gostaria de lhe enviar algumas flores
acrescentou, antes que Nigel
lhe
dissesse para no se intrometer em
assuntos particulares.
Nigel olhou para Jack por um longo
momento, antes de acessar um arquivo
em seu computador e anotar o endereo
requisitado.
Eu no gosto da sua ideia
murmurou ele, estendendo-lhe o
endereo.
Que ideia?
Nigel deu um sorriso irnico.
Ora, Jack, ns dois sabemos que

voc no quer o endereo de Vivienne


apenas para lhe mandar flores. Vai
casa de Vivienne tentar convenc-la a
fazer o que voc quer. Que o qu, a
propsito? Outro projeto de casa de
repouso?
No replicou Jack. um projeto
pessoal, uma casa de frias que eu
comprei e que precisa urgentemente ser
redecorada. Manter-se ocupada far
bem a Vivienne.
Ela est muito frgil no momento
avisou Nigel. Nem todos so to fortes
como voc, Jack.
Eu sempre achei que as mulheres
so muito mais fortes do que ns,

homens, pensamos que somos. Jack


levantou-se e estendeu a mo em
despedida.
Nigel tentou no fazer uma careta
quando a mo grande de Jack apertou a
sua, muito menor. Realmente, o homem
no conhecia sua prpria fora, s
vezes. No conhecia as mulheres como
pensava, tambm. De maneira alguma
conseguiria convencer Vivienne a
trabalhar para ele. Alm do fato de que
ela estava num terrvel estado emocional
no momento, nunca gostara do dono da
Construes Stone... algo que Jack
obviamente no sabia.
Mas, privadamente, ela dissera a

Nigel que era terrvel trabalhar com


Jack, um viciado em trabalho, com
padres impossivelmente altos, os
quais, embora fossem admirveis por
um lado, podiam ser muito exaustivos.
claro, ele pagava muito bem, mas isso
no ia ajud-lo no que dizia respeito
Vivienne. Dinheiro nunca a interessara
muito, possivelmente porque ela herdara
uma enorme quantia quando sua me
falecera, dois anos atrs.
Se voc quiser um conselho falou
Nigel quando Jack estava porta , na
verdade, levar flores para Vivienne...
no rosas vermelhas... pode ajudar suas
chances de sucesso.

Embora Nigel duvidasse muito disso.

CAPTULO 2

ENDEREO

de Vivienne foi fcil de

achar. Era localizado em Neutral Bay,


apenas um curto trajeto de carro do
escritrio da Classic Design, em North
Sydney. Achar uma floricultura antes
no foi muito fcil. Nem decidir quais
flores comprar. No momento que Jack
estacionou do lado de fora do prdio de
dois andares, onde ficava o apartamento
de Vivienne, uma hora tinha se passado
desde que ele deixara Nigel.
No sendo um homem que gostava de

perder tempo, foi de maneira exasperada


que Jack desceu de seu Porsche preto,
carregando a cesta de cravos brancos e
cor-de-rosa que a florista finalmente o
convencera a comprar.
Uma sbita chuva de outono o pegou
de surpresa enquanto ele andava at o
edifcio e entrava no pequeno saguo.
Felizmente, no ficou muito molhado,
apenas alguns pingos nos ombros e
cabelo.
No havia um painel de segurana em
lugar algum. O prdio era velho, apesar
de bem conservado. Ele apertou a
campainha do apartamento dela.
Ningum
atendeu
imediatamente,

fazendo-o pensar que talvez Vivienne


no estivesse em casa. Jack arrependeuse agora de no ter ligado antes. Tinha o
celular dela no seu telefone. Apenas
presumira que ela estivesse em casa,
depois do que Nigel dissera.
Eu sou um idiota murmurou
baixinho, tirando o celular do bolso e
acessando o nmero de Vivienne na
agenda. Estava prestes a ligar, quando
ouviu uma fechadura sendo girada. Mas
no foi Vivienne quem abriu a porta, e
sim uma mulher rechonchuda de meiaidade, com cabelo loiro curto e um rosto
amvel.
Pois no? Posso ajud-lo?

Espero que sim replicou Jack,


guardando o telefone no bolso.
Vivienne est em casa?
Sim, mas... ela est tomando banho
no momento. Presumo que as flores so
para ela, sim? Se deix-las comigo, eu
entregarei a Vivienne.

Eu
preferia
entreg-las
pessoalmente, se no se importa.
A mulher franziu o cenho.
E quem voc?
Jack. Jack Stone. Vivienne
trabalhou para mim em algumas
ocasies.
Ah, sim, sr. Stone. Ela o mencionou
uma ou duas vezes.

Jack ficou intrigado diante do tom


seco na voz da mulher ao falar aquilo.
Por um momento, perguntou-se o que
Vivienne dissera a seu respeito, mas
ento descartou o pensamento como
irrelevante.
E voc ...?
Marion Havers. Eu moro no
apartamento dois
disse ela,
gesticulando a cabea para a porta ao
lado. Vivienne e eu somos boas
amigas, assim como vizinhas. Suponho
que, uma vez que voc trouxe flores para
ela, sabe o que aconteceu.
Na verdade, eu no sabia de nada
at que fui ao escritrio da Classic

Design esta manh, a fim de contratar


Vivienne para um trabalho. Nigel me
explicou a situao, comentando como
Vivienne estava triste, ento eu pensei
em vir ver como ela est.
Muita gentileza de sua parte. A
mulher deu um suspiro suave. Como
pode imaginar, a garota est devastada.
No consegue comer nem dormir. O
mdico receitou calmantes para ela
dormir, mas parece que no esto
fazendo muito efeito. Depois desta
ltima catstrofe, acho que Vivienne
precisar de antidepressivos.
Jack nunca concordara com o jeito
que as pessoas recorriam a remdios

para solucionar problemas da vida.


O que Vivienne precisa, Marion,
manter-se ocupada. Este o motivo
principal pelo qual estou aqui. Tenho
esperana de convenc-la a fazer um
trabalho para mim.
Marion olhou-o como se ele estivesse
louco, mas ento deu de ombros.
Voc pode tentar, suponho. Mas no
acho que tenha muita chance.
Francamente, Jack achava que tinha
uma tima chance. Vivienne podia estar
triste no momento, mas ainda era a
mulher sensata que ele passara a
respeitar muito. Veria a lgica de sua
proposta.

Posso entrar e esperar que Vivienne


acabe o banho? pediu ele. Eu
realmente apreciaria falar com ela hoje.
Marion pareceu indecisa por um
instante, at que consultou seu relgio.
Tudo bem. Eu no preciso sair para
o trabalho antes de meia hora. Vivienne
j deve ter sado do banho, ento. Ela
sorriu-lhe. Enquanto isso, eu tomaria
um ch. Quer um tambm? Ou voc
prefere caf?
Jack sorriu de volta.
Pode ser ch.
timo. Aqui, d-me estas flores e
siga-me. E feche a porta depois que
entrar.

Marion o conduziu por um corredor


estreito, que tinha um teto muito alto,
paredes brancas e piso de madeira
polida. Jack passou por trs portas
fechadas a sua esquerda, antes que o
corredor se abrisse para uma sala, que o
surpreendeu por ser to parcamente
mobiliada. No tinha nada a ver com os
cmodos elegantes, porm confortveis,
que Vivienne decorara para ele.
Jack
olhou
ao
redor
com
incredulidade. Onde estavam os
calorosos toques femininos que eram a
marca registrada dela? No havia
almofadas coloridas ou lustres bonitos,
ou qualquer tipo de enfeite. Nem sequer

uma fotografia mostra. Apenas um


longo sof de couro preto sobre um
tapete de cor neutra e uma mesa de
centro de madeira da mesma cor do
piso.
Um nico quadro de moldura preta
enfeitava as paredes brancas, exibindo
uma garota vestida num casaco
vermelho, andando sozinha ao longo de
uma rua molhada de chuva. Obviamente,
uma pintura de qualidade, mas no uma
que agradava os olhos de Jack. Apesar
da vestimenta vermelha, a garota parecia
triste e fria. Como toda aquela sala de
estar.
Ocorreu-lhe que talvez Daryl tivesse

tirado algumas coisas da sala quando


partira. Jack nem mesmo tinha certeza de
como sabia que Daryl estivera morando
com Vivienne, mas sabia. Ela devia ter
mencionado alguma coisa em algum
ponto. Ou, talvez, Daryl tivesse
mencionado o fato na festa de Natal.
Sim, era isso. Ele comentara que ia se
mudar para a casa de Vivienne no AnoNovo. Ento, era possvel que houvesse
mais mveis, mais quadros e mais fotos,
antes de Daryl partir. A televiso ainda
estava l, Jack notou, na parede oposta
ao sof, sem mveis embaixo ou na
lateral.
Marion parou para colocar a cesta de

flores na mesinha de centro antes de


conduzi-lo cozinha, a qual, embora
pequena, era brilhantemente projetada
para incorporar todas as convenincias
modernas, e ainda deixava espao para
uma
mesa
e
quatro
cadeiras.
Evidentemente, tinha sido reformada h
pouco tempo, uma vez que os topos do
balco e da mesa eram feitos de um tipo
de pedra que se tornara popular durante
os ltimos anos. Branco, claro; branco
era a cor das cozinhas da atualidade.
Assim como eletrodomsticos de ao
inoxidvel. Vivienne sempre insistia
nesta combinao, nas cozinhas que
projetava para ele. Mas ela geralmente

inclua um pouco de cor e outros toques


decorativos: uma fruteira aqui, um vaso
de flores ali. E, sim, alguma coisa
colorida nas paredes.
No havia nada assim no apartamento
de Vivienne, todavia. Se o apartamento
fosse mesmo dela. Talvez fosse alugado.
Ele no pensara sobre isso. S havia
uma maneira de descobrir.
Este apartamento de Vivienne?
perguntou Jack, sentando-se mesa.
Marion olhou por sobre o ombro, de
onde estava fazendo o ch.
claro. Comprado quando ela
recebeu uma herana, um tempo atrs.
Foi mobiliado do cho ao teto no ano

passado. No muito do meu gosto, mas


cada um tem um gosto, no mesmo?
Vivienne uma dessas mulheres que no
suporta mveis aglomerados.
Posso ver isso.
Gostaria de alguns biscoitos para
acompanhar seu ch? ofereceu Marion.
Por favor replicou Jack. Era
quase uma hora da tarde, e ele no
comia desde o caf da manh.
Como gosta do seu ch?
Preto, sem acar.
Marion suspirou quando levou o ch e
os biscoitos para Jack.
S Deus sabe o que Vivienne est
fazendo naquele banheiro. Ela est l h

sculos.
Eles se entreolharam, e Jack sentiu um
aperto no peito ao ver a expresso
alarmada de Marion.
Talvez voc deva bater porta e
inform-la de que eu estou aqui.
Sim, eu farei isso murmurou
Marion e saiu da cozinha.
Jack ouviu os passos da mulher no
piso de tbuas, depois ouviu a batida
porta, seguida por uma voz ansiosa:
Vivienne, est acabando a? Eu
tenho de ir trabalhar logo, e voc tem um
visitante... Jack Stone. Ele quer falar
com voc. Vivienne, est me ouvindo?
Quando Jack ouviu uma batida mais

forte porta, indicando que Vivienne


no respondera, levantou-se e correu
para onde Marion estava, diante da
primeira porta depois da sala.
Ela no responde, Jack falou a
mulher freneticamente. E a porta est
trancada. Voc no acha que ela fez
alguma tolice, acha?
Jack no tinha certeza de nada, ento
bateu porta.
Vivienne chamou. Jack. Jack
Stone. Abra a porta, por favor.
Nenhuma resposta.
Droga exclamou ele, examinando
a porta do banheiro, que era de madeira
slida, mas tambm antiga, e,

esperanosamente, vtima de cupins ao


longo dos anos. Dizendo a Marion para
se afastar, ele usou o ombro para
empurrar a porta com toda sua fora,
quebrando a fechadura no processo e
soltando a porta de suas dobradias.
Jack quase caiu dentro do banheiro
antes de endireitar o corpo para ver qual
era a situao.
Vivienne no estava em coma ou
afogada debaixo da gua, vtima de uma
overdose de comprimidos para dormir.
Estava viva e bem, levantando-se da
banheira quando o barulho da porta se
quebrando finalmente penetrou os fones
de ouvido que ela estivera usando. O

grito agudo comprovou seu choque


enquanto ela olhava, boquiaberta, para
Jack.
Jack
permaneceu
imvel ali,
totalmente sem fala. No tinha parado
para pensar sobre Vivienne estando nua.
Tudo que pudera pensar, segundos atrs,
tinha sido sobre a segurana dela.
Agora, tudo que podia pensar era sobre
a nudez de Vivienne. Seus olhos estavam
fixos nos seios nus, que, sem dvida,
eram os seios mais lindos que ele j
vira. Arredondados, firmes, com
aurolas rosadas rodeando bicos
tentadoramente eretos.
Jack nunca pensara que Vivienne

tivesse seios grandes, porque ela estava


sempre vestida de conjuntos de saia e
blazer, os quais escondiam suas curvas.
Ele lembrou que, mesmo na festa no
Natal que tinha ido, ela usara um vestido
largo que escondera o corpo espetacular
com sucesso. Um corpo que fascinaria
qualquer homem de sangue quente.
Infelizmente, Jack era um homem de
sangue quente, que no estivera com uma
mulher desde o comeo de maro, mais
de dois meses atrs. E seu corpo
respondeu imediatamente.
Graas a Deus, Marion passou por ele
e comeou a explicar a situao para
uma Vivienne ainda boquiaberta.

Tirando os olhos daqueles seios


magnficos, Jack virou-se e voltou para
a cozinha, sentando-se, comendo um
biscoito, enquanto pensava
que
realmente precisava arranjar uma vida
para si mesmo. Uma vida sexual. Ele
era, afinal de contas, um homem viril de
37 anos, no auge de sua sexualidade.
No podia restringir-se a casos de frias
ou a encontros ocasionais de uma nica
noite. Necessitava de sexo em bases
mais regulares.
Mas isso significava arranjar uma
namorada, algo que Jack relutava em
fazer. Tivera namoradas antes, e elas
sempre queriam mais do que apenas

sexo. Queriam encontros regulares,


reunies familiares, e, por fim, queriam
uma aliana no dedo. Mesmo se
estivessem dispostas a no se casar e
apenas morar com um homem,
inevitavelmente, queriam filhos.
Jack no queria filhos. Pelos ltimos
vinte anos, tinha sido pai, assim como
irmo mais velho, de suas duas irms,
protegendo-as
e
sustentando-as,
juntamente com sua me, que se tornara
intil quando, inesperadamente, ficara
viva aos 40 anos. Jack estivera com 17
anos quando seu pai morrera num
acidente de moto. Depois, fora
descoberto que seu pai tinha sido

inconsequente com dinheiro, no


possuindo um seguro de vida e deixando
uma montanha de dvidas. Sua me
ficara destruda, no restando escolha
para Jack seno se tornar o homem da
casa. Jack havia sido obrigado a
abandonar os estudos e arrumar um
emprego, de modo que eles pudessem
sobreviver.
Ele sofrera muito por abandonar sua
ambio de tornar-se engenheiro, mas
no tivera alternativa. Jack trabalhara
como pedreiro numa construtora, sete
dias por semana, para pagar o aluguel e
pr comida na mesa. Felizmente, tinha
sido esperto o bastante para aprender

muito sobre o negcio de construes


em tempo recorde, e abrira sua prpria
construtora, uma que, ao longo dos anos,
lhe rendera mais do que o suficiente
para sustentar a si mesmo e a sua
famlia.
No lamentava mais no ter se
tornado engenheiro. Amava o que fazia.
Amava sua famlia, tambm; muito. Mas
sustent-los e proteg-los por todos
aqueles anos tivera um peso emocional
sobre ele. No restava espao em seu
corao para outra famlia. Ele no
queria uma esposa. Ou filhos. Todavia,
queria mais sexo.
Mas isso no era to fcil quanto

parecia. Hoje em dia, ele preferia ter


sexo com uma mulher de quem gostasse,
no com uma que apenas desejasse. E
no somente por uma noite.
O que precisava, decidiu, era de uma
amante, uma mulher atraente
e
inteligente que ele pudesse visitar em
bases regulares, mas que no lhe fizesse
exigncias emocionais ou sociais.
Jack estava refletindo sobre seu
problema quando Marion entrou na
cozinha.
Desculpe, Jack, mas eu preciso ir
me arrumar para o trabalho. Vivienne
pediu que voc esperasse aqui. Prazer
em conhec-lo acrescentou ela, saindo

pela porta dos fundos.


Jack fez uma careta diante do
pensamento de ficar sozinho com uma
Vivienne, sem dvida, duplamente
aborrecida. O que ela devia ter pensado
ao v-lo invadir seu banheiro daquele
jeito?
Ouso dizer que ela tambm no est
muito feliz sobre a porta do banheiro
murmurava ele quando Vivienne entrou
na cozinha, vestida num roupo branco e
pantufas combinando.
Pode apostar que no disse ela,
amarrando a faixa ao redor da cintura.
O pensamento de que ela continuava
nua debaixo daquele roupo era

desconcertante. Assim como o fato de


que o cabelo de Vivienne estava solto,
caindo em ondas castanhas sobre os
ombros. Jack nunca a vira com o cabelo
solto antes. No tinha ideia de que era
to comprido. Ou to bonito. Nem
mesmo na festa de Natal ela o usara
solto, ou ele teria notado.
Teria mesmo?
Jack nunca prestava muita ateno nas
mulheres com quem trabalhava, ou
naquelas que pertenciam a outro homem.
Aprendera a no complicar sua vida,
arranjando problemas com o sexo
oposto. Sim, notara que Vivienne era
uma garota atraente, porm suas

observaes tinham parado a.


Agora, estudando-lhe o rosto mais de
perto, descobriu que ela era mais do que
atraente. Na verdade, ela era linda, com
delicada estrutura ssea, um nariz reto e
pequeno, lbios carnudos e olhos verdes
maravilhosos. Como ele no notara
aqueles olhos, antes? Talvez, porque ela
usasse culos escuros na maior parte do
tempo.
Olhos que agora o fitavam com o tipo
de fria que teria feito um homem mais
fraco tremer.
Espero que voc mande consertar
aquela porta assim que possvel exigiu
Vivienne.

Eu farei isso hoje mesmo


concordou ele.
No entendo por que voc pensou
que eu estivesse l dentro me matando
continuou ela. A mera ideia ridcula.
Jack desejou que tivesse confiado em
seu instinto de que Vivienne no era do
tipo suicida. Mas era tarde demais,
agora.
Marion falou que voc estava l h
muito tempo explicou ele, esperando
que seu tom calmo amenizasse a raiva
dela. E ento, claro, havia o que
Nigel me contou esta manh.
Oh, sim? Ela cruzou os braos,
dando-lhe um olhar sarcstico. E o que

Nigel falou sobre mim?


Ele disse que eu no poderia
contrat-la para um trabalho porque
voc tinha se demitido.
Aposto que isso no foi tudo que ele
disse.
No. Ele me contou o que aconteceu
com Daryl e a garota Ellison.
Entendo murmurou Vivienne, o
queixo comeando a tremer, como
acontecia quando uma garota estava
prestes a chorar.
Jack conhecia bem o sintoma. Prendeu
a respirao, incerto do que faria se ela
comeasse a chorar. No gostava da
ideia de ter de confort-la fisicamente.

Abraar me e irms chorando era muito


diferente de abraar uma mulher por
quem ele estava, de sbito, muito
atrado. Jack tinha a terrvel impresso
de que, se a tomasse nos braos nesse
momento, poderia cometer alguma
grande tolice. Como beij-la. O que
acabaria com qualquer chance de
convenc-la a redecorar Francescos
Folly. Vivienne, sem dvida, o
esbofetearia e o mandaria embora.
Felizmente, ela no se dissolveu em
lgrimas, firmando o queixo e adotando
uma expresso desafiadora.
Bem, isso foi ontem! declarou ela
com o tipo de atitude que Jack no pde

deixar de admirar. Hoje outro dia.


Ento, Jack continuou Vivienne,
sentando-se na cadeira oposta a ele ,
qual o trabalho para o qual voc
queria me contratar?

CAPTULO 3

VIVIENNE ACHOUa expresso surpresa,


no rosto normalmente frio de Jack,
satisfatria. Ento, ele no era uma
mquina, afinal de contas. Certo, ele
tinha olhado para seus seios no
banheiro, minutos atrs. Mas no do
jeito que a maioria dos homens teria
olhado. No houvera luxria nos olhos
azuis. No houvera nada alm de
choque. Possivelmente, porque ela no
estava morta, como ele imaginara.
Vivienne ficara abalada quando

Marion explicara que era isso que os


dois tinham pensado, fazendo-a ver
como
seu
comportamento
no
caracterstico especialmente sua
demisso histrica do emprego
preocupava as pessoas que gostavam
dela. No Jack, claro. Jack Stone no
se importava com ela. Tinha ido l, e
levado flores, apenas para convenc-la
a fazer o que ele queria. No se
importava se seu corao estava partido,
contanto que ela concordasse em
realizar o trabalho que ele tinha em
mente.
E o corao dela estava partido.
Era ruim o bastante ouvir do homem

que voc amava que ele no a amava


mais. Pior era descobrir, depois, por
quem ele a deixara. Pior ainda era ver o
tamanho da barriga grvida de Courtney
Ellison.
A percepo de que Daryl a trara por
meses
devastara
Vivienne.
Principalmente porque ela acreditara
quando ele insistira que ainda no havia
dormido com seu novo amor.
Ela no suportava pensar em como
tinha sido ingnua no que dizia respeito
quele homem.
No pensaria mais nisso, prometeu a
si mesma. Endireitou a coluna e deu um
olhar firme para Jack. A ltima coisa

que queria era desmoronar na frente de


tipos como ele.
E ento?
Os olhos azuis escureceram, as
sobrancelhas grossas se unindo numa
expresso confusa.
Est dizendo que voc realmente ir
considerar minha proposta? perguntou
ele.
Vivienne riu.
No se for uma proposta de
casamento. Mas estou disposta a
considerar uma proposta de trabalho.
Ocorreu-me que eu fui tola em largar
meu emprego, especialmente se isso vai
fazer as pessoas pensarem que eu estou

prestes a me matar. Ento, sim, Jack,


diga-me do que se trata e, se eu gostar
da ideia, farei isso.
Mais uma vez, Jack deu-lhe um olhar
que nunca lhe dera antes. Tambm fez
outra coisa: sorriu, um sorriso quase
divertido, que era irritantemente
inescrutvel.
Vivienne perguntou-se o que o fizera
sorrir. Possivelmente, sua brincadeira
sobre um pedido de casamento. No
mundo das construes, todos sabiam
que Jack Stone era um solteiro convicto.
Nenhuma surpresa a. Como poderia ser
diferente? O homem era viciado em
trabalho. No teria tempo para uma

esposa e uma famlia. Ela nunca o vira


com uma namorada, tambm. Nem
mesmo na festa de Natal do ano anterior.
Suspeitava, todavia, que ele no
levava a vida de um monge. Era muito
msculo para isso. Testosterona
ambulante era como uma de suas
colegas da Classic Design uma vez o
descrevera.
Vivienne entendia o que ela queria
dizer. Com mais de 1,80m, Jack possua
ombros largos e um corpo poderoso. O
rosto tambm era msculo, com uma
testa alta, nariz forte, maxilar rgido e
uma boca grande e benfeita. Cabelo
curto escuro e sobrancelhas grossas

completavam o visual masculino.


Sem dvida, muitas mulheres o
achariam atraente, apesar da falta de
calor e charme. Os olhos azuis eram
bonitos, mas estavam quase sempre
duros e frios. Raramente brilhavam com
humor, como acontecera um momento
atrs. No que isso fizesse alguma
diferena para ela. Jack no era seu tipo,
e nunca seria.
Mas, por alguma razo, tentou
imaginar qual era o tipo dele de mulher.
Com quem Jack dormia? Quando
conseguia encontrar tempo, claro.
Talvez ele tivesse uma amante em algum
lugar, disponvel para ele apenas para

sexo, sem esperar nada mais. Exceto


dinheiro, claro. O que Jack possua
muito.
Vivienne estudou-lhe os olhos,
tentando ver se ele era esse tipo de
homem. Jack a encarou de volta, a
expresso no mais divertida. Um
estranho arrepio ertico percorreu a
coluna de Vivienne quando ela percebeu
que sim, ele devia ter uma amante. Que
estranho, pensou, que ela achasse tal
arranjo excitante. Deveria ter ficado
enojada com a ideia. Mas no estava.
Nem remotamente.
Voc ficou muito quieta de repente
observou Jack.

Desculpe. Eu estava pensativa.


Estou muito pensativa hoje. Por isso,
fiquei tanto tempo no banheiro...
pensando. E ela tambm ouvira
msica. Msica muito alta, para
entorpecer a mente. Por isso, no ouvira
ningum batendo porta do banheiro.
Pensar muito no ajuda disse
Jack. Agir a soluo para a maior
parte dos problemas. Voc precisa se
ocupar, Vivienne. Se trabalhar para mim
ou para outra pessoa, tanto faz. Mas
precisa fazer alguma coisa, no apenas
ficar sentada, sem comer e sem dormir,
enquanto sua mente a atormenta com
pensamentos depressivos. Logo, voc

estar se enchendo de remdios, as


semanas vo passar e, quando voc se
der conta, estar desempregada.
Oh... Pelo que parece, no foi
somente Nigel quem lhe contou coisas,
mas Marion tambm.
Eles s esto pensando no seu bem,
Vivienne.
E voc, Jack? Ao me oferecer este
trabalho, voc est pensando no meu
bem?
Ele deu de ombros.
Confesso que o seu bem no era a
minha prioridade quando cheguei aqui
hoje. Mas isso no significa que eu no
tenho corao. Acredite quando digo

que um dia voc ficar feliz que no se


casou com aquele patife.
Vivienne cerrou os dentes diante
daquelas palavras, por mais bem
intencionadas que tivessem sido. Amara
Daryl, e levaria tempo para superar a
traio dele.
Ao mesmo tempo, no estava prestes
a se afundar num buraco e permitir que
ele a destrusse completamente. Jack
estava certo. Ela ainda tinha seu
trabalho.
Talvez replicou Vivienne.
Certo, faa a sua proposta, e eu verei o
que acho.
Cinco minutos depois, Vivienne teve

de admitir que Jack a surpreendera. E


tambm a intrigara. A ltima coisa que
ela teria esperado era que ele quisesse
seus servios para redecorar uma casa
de frias que ele comprara no meio do
mato. Bem, no no meio do mato,
exatamente. Port Stephens ficava na
costa, perto do norte de Newcastle, que
era a segunda maior cidade em New
South Wales, e no muito longe de
Sydney... aproximadamente duas horas e
meia de carro.
Devido a sua localizao, Port
Stephens tornara-se uma rea popular de
frias e descanso. Vivienne nunca
estivera l, mas havia lido sobre o lugar

num programa de viagens. Embora as


praias e baas fossem espetaculares, e as
diversas cidades salpicadas ao longo da
costa, perfeitamente civilizadas, ainda
havia muito mato ao redor. No somente
isso. Pelo que Jack dissera, a casa que
ele comprara no era uma casa de praia
tpica, perto da areia. Dava vista para as
guas, mas era erguida nas montanhas, e
era simplesmente enorme, com uma
decorao que lembrava tanto palacetes
do Mediterrneo quanto as manses de
Hollywood dos anos 1950.
No geral, Francescos Folly parecia
fascinante, e redecor-la seria, sem
dvida, um desafio. Um desafio

consumidor que levaria sculos.


Exatamente o que ela precisava no
momento.
Tenho de admitir que voc me
surpreendeu disse Vivienne.
Jack recostou-se.
Mas voc est interessada em fazer
o trabalho?
Com certeza replicou ela numa
voz firme.
Agora, voc me surpreendeu
admitiu Jack. Eu estava certo de que
voc diria no.
Vivienne deu de ombros.
Eu s disse que estou interessada,
Jack. Este no um sim definitivo

ainda.
E justo. Jack olhou para seu
relgio, ento para ela, e os olhos azuis
no brilhavam mais com humor. Ele agia
de modo profissional, novamente. No
sei quanto a voc, mas eu estou faminto.
Marion falou que no h muita comida
aqui, ento eu sugiro que voc se vista,
para irmos a um restaurante. Podemos
discutir os detalhes do trabalho durante
o almoo. Na verdade, eu no posso
contrat-la antes que a escritura da
propriedade seja transferida, mas isso
no deve demorar. Liguei para meu
advogado ontem noite e pedi que ele
apressasse as coisas. Enquanto isso,

tenho certeza de que o corretor de


imveis que est lidando com a venda
nos dar as chaves, de modo que voc
possa olhar o lugar. Eu a levarei de
carro l amanh.
Amanh?! exclamou Vivienne.
Qual o problema? No me diga
que voc tem outro compromisso,
porque ambos sabemos que no tem.
Vivienne reprimiu um suspiro.
Supunha que era intil pedir que Jack
agisse de modo diferente do usual
quando estava num local de trabalho,
lidando com cada minuto do dia como se
estivesse sempre atrasado. Se o homem
tivesse uma amante, ela podia imaginar

como seriam as visitas. Ele telefonaria


antes para mand-la se despir, de modo
que ela estivesse pronta para servi-lo no
segundo em que ele passasse pela porta.
Mais uma vez, Vivienne ficou
chocada por achar o cenrio excitante.
Chocada por seu corpo sentir assim,
seus mamilos enrijecendo sob o roupo.
Graas a Deus, o tecido atoalhado era
grosso e escondia tudo. Mas seu rosto
devia ter enrubescido, e uma onda de
calor percorria suas veias. O que era
estranho.
Vivienne
no
estava
acostumada a ser sexualmente excitada
por seus pensamentos. Sempre precisara
de romance para excit-la. E de um

homem por quem estivesse apaixonada.


Seu primeiro pensamento de pnico
foi dizer a Jack que no estava com
fome, que ele deveria sair para comer e
depois voltar. Mas ento decidiu que
estava sendo tola. Jack no sabia seus
pensamentos secretos, ou sentimentos. E
ela estava com fome.
Bem, v se vestir ordenou Jack.
Vivienne fez uma careta, mas
levantou-se e foi para o quarto,
esperando que a irritao que o jeito
mando de Jack sempre lhe causava
dosasse o calor inesperado que ele
estivera gerando. No que ele a
estivesse excitando; haviam sido as

imagens sobre uma amante dele que


provavelmente nem existia. Por que
Vivienne a inventara, disso ela no tinha
ideia. Mas jurou tirar a amante
imaginria e Jack da cabea.
Todavia, era mais fcil falar do que
fazer. Enquanto vestia uma calcinha
branca de algodo e um suti branco de
lycra, que minimizava, em vez de
realar, o tamanho de seus seios,
comeou a imaginar que tipo de lingerie
amantes usavam. Alguma coisa muito
sexy, sem dvida. Possivelmente, no
usassem nada, em absoluto.
Oh, Deus! exclamou Vivienne, e
abaixou a cabea nas mos.

CAPTULO 4

JAKE

ATENDEU

cinco

chamadas

perdidas, fez arranjos para que um


homem fosse consertar a porta de
Vivienne no dia seguinte e reservou uma
mesa para um almoo tardio no tempo
que levou para Vivienne reaparecer,
vestida de cala preta, blusa branca e
uma jaqueta de linho preta. O cabelo
ainda estava solto, e ela usava o mnimo
de maquiagem, especialmente ao redor
dos olhos, que estavam vermelhos.
Voc chorou disse ele

estupidamente, antes que pudesse


pensar.
Vivienne deu-lhe um olhar sarcstico.
o que as mulheres fazem quando
os homens que elas amam as traem.
Lamento, Jack, mas se quer que eu
trabalhe para voc durante as prximas
semanas ter de arriscar presenciar
algumas lgrimas.
Tudo bem. Contanto que voc no
espere que eu faa alguma coisa sobre
elas.
Ela pareceu perplexa.
Como o qu?
Eu tenho uma me e duas irms
Jack a informou. Se eu no as abraar

quando elas choram na minha frente... o


que depressivamente frequente... eu
seria banido da vida delas para sempre.
Voc tem uma me e duas irms?
Jack riu da expresso chocada no
rosto de Vivienne.
O que voc pensou... que eu fui
abandonado num local de construo
quando era beb?
Ela sorriu. Realmente sorriu. No
uma caracterstica comum de Vivienne,
que era uma garota sria.
No respondeu ela. Mas voc
no me parece um homem em contato
com esse lado feminino.
Ento, voc est enganada. Viver

com trs mulheres por grande parte da


minha vida significou que eu no tive
escolha. Todavia, tive mais contato com
o lado feminino delas do que com o meu
prprio. Confesso que no sou o tipo de
cara que cozinha, lava e envia cartes
sentimentais, mas sou muito bom em
abraos.
E traz as flores certas quando
necessrio. Pelas quais eu no agradeci
acrescentou ela, parecendo sincera.
Desculpe-me, Jack. Eu no costumo ser
rude. Ou ingrata. Suponho que no estou
sendo eu mesma no momento.
Desculpas aceitas. Agora, vamos?
O tempo est passando e eu reservei

uma mesa para o almoo.


Ela piscou.
Reservou? Onde?
Por que eu no lhe fao uma
surpresa?
ELE CERTAMENTEsurpreendeu Vivienne
novamente, em mais de uma maneira.
No apenas a levando a um restaurante
chique de frutos do mar, com vista para
a praia Balmoral, mas tambm pelo jeito
como foi tratado pelos funcionrios de
l... como se fosse um cliente
extremamente valorizado, que merecesse
a melhor mesa e o melhor servio. E foi
o que ele recebeu, com os drinques e os
pedidos deles levados mesa sem

demora.
Claramente, Jack estivera l mais de
uma vez, o que fez Vivienne imaginar
que talvez ele no fosse to viciado em
trabalho, assim. Talvez, ele tivesse uma
vida social ativa. E uma namorada, em
vez de uma amante. No que ela fosse
fazer uma pergunta to pessoal. No
diretamente.
Mas curiosidade a venceu, no final.
Voc vem aqui com frequncia?
Ela deu um gole de sua gua. Tinha
recusado a oferta de vinho. Se
comeasse a beber, poderia se tornar
sentimental novamente.
Sim replicou ele. Minha me

mora naquele morro ali. Ela adora frutos


do mar, ento eu a trago aqui pelo menos
uma vez por ms. Ns tambm viemos
aqui no Dia das Mes, este ano, com o
resto da famlia. Considerando que
minhas duas irms esto casadas, com
filhos, tivemos de reservar uma mesa
bem grande.
Entendo murmurou Vivienne,
ento decidiu que queria saber mais. E
voc, Jack... no casado, com filhos?
Se eu dissesse que nunca tive tempo
ou
energia
para
isso,
voc
provavelmente no acreditaria. Mas
verdade. Meu pai morreu quando eu
tinha 17 anos, deixando a famlia cheia

de dvidas. Eu precisei abandonar a


escola e trabalhar imediatamente. No
fiquei feliz; eu tinha planos de ir para a
faculdade e me tornar engenheiro. Tal
sonho acabou, mas eu no reclamo.
Acabei vencendo com o que tinha.
Voc certamente venceu
concordou Vivienne. Sua empresa no
apenas bem-sucedida, mas uma das
melhores construtoras em Sydney, com a
reputao de terminar projetos com o
oramento inicial, no prazo combinado e
com boa mo de obra.
Jack sorriu-lhe.
Voc se esqueceu de mencionar que
eu s contrato os melhores profissionais,

o que inclui designers de interiores.


E voc esqueceu de mencionar por
que, depois que alcanou o sucesso,
ainda no teve tempo para casamento e
filhos. Afinal, voc j chegou ao topo da
escada profissional h um bom tempo.
Verdade. Mas chegar l foi trabalho
rduo. Ento, havia a responsabilidade
de cuidar de minhas duas irms mais
novas e de minha me. De minha me,
em particular. Mame no a mulher
mais forte, emocionalmente. Depois que
meu pai morreu, ela ficou despedaada.
Mesmo agora, tende a cair em depresso
com facilidade. Algumas pessoas so
assim, sabe? difcil para elas, e difcil

para as pessoas que as amam e cuidam


delas.
Sim. Vivienne falou com mais
empatia do que ele poderia perceber.
Com certeza, .
uma situao difcil de entender, a
menos que voc a viva disse ele,
assumindo... erroneamente... que tais
problemas no eram familiares para ela.
De qualquer forma, quando eu
comecei a ganhar bastante dinheiro, no
quis assumir mais compromissos ou
responsabilidades. E ainda no quero.
Eu... Ele parou, de repente. Por que
eu estou lhe contando tudo isso?
Ora, Jack, no banque o macho

comigo. No h problema em expressar


seus sentimentos, de vez em quando.
Mulheres fazem isso o tempo inteiro.
Voc devia ouvir Marion e eu quando
samos juntas. Se quer saber, eu acho
que doce o jeito que voc cuida de sua
famlia, especialmente de sua me.
Quanto a no querer casamento e
filhos... Bem, no h nada de errado com
isso, tambm. Voc tem o direito de
viver como quer. Eu s estava curiosa.
Afinal de contas, voc um bom
partido. Ouso dizer que houve muitas
mulheres o perseguindo ao longo dos
anos.
Eu fui alvo em diversos momentos,

sim. Ele abriu a boca para acrescentar


alguma coisa, ento a fechou.
Naquele momento, a refeio deles
chegou... lagostas com batatas fritas e
salada.
Oh, meu Deus exclamou ela com
um gemido, olhando para a comida. Eu
no percebi, at este momento, com
quanta fome estava.
Eu tambm estou faminto. Vamos
parar com a conversa e atacar.
E eles atacaram, toda a conversa
cessando, enquanto se concentravam na
refeio deliciosa. Vivienne dava um
suspiro satisfeito ocasional, enquanto
Jack apenas mastigava. No foi at que

seu prato estivesse totalmente vazio que


ela levantou a cabea, apenas para
descobrir que ele tambm acabara sua
lagosta e estava lambendo os dedos com
deleite.
Isto estava realmente bom disse
ele.
Vivienne no ouviu uma palavra.
Porque estava olhando para o que Jack
estava fazendo, e tendo os pensamentos
mais inapropriados sobre os dedos dele.
Aqueles dedos incrivelmente longos...
Quando uma fantasia estranha
evolvendo Jack e ela preencheu sua
cabea, Vivienne sentou-se ereta,
pressionando as costas contra o espaldar

da
cadeira.
Estava
totalmente
perturbada; era a segunda vez naquele
dia que Jack a excitava. No
conscientemente, claro. Ou de maneira
deliberada. Ele no tinha ideia dos
pensamentos loucos que
estava
evocando.
Ela imaginou se seu foco em coisas
sexuais tinha alguma coisa a ver com o
fato de Daryl t-la deixado. Durante o
ltimo ms, Vivienne questionara,
inmeras vezes, se satisfizera Daryl na
cama, embora ele sempre dissesse que
sim. Perguntara-se, durante suas
reflexes na banheira, se Courtney
Ellison fazia coisas estranhas que Daryl

sempre desejara secretamente, e sem as


quais no podia viver agora. Talvez, seu
prprio comportamento estranho hoje
refletisse um tipo de vingana, o desejo
louco de provar para si mesma que
podia ser to selvagem sexualmente
quanto qualquer mulher.
De qualquer forma, no podia negar
que estava excitada naquele momento.
Se Jack pelo menos parasse de lamber
aqueles dedos.
Ela desviou o olhar, ento fez o que
sempre fazia quando a vida ameaava
domin-la. Concentrou-se na tarefa em
mos.
Ento, Jack comeou ela,

olhando-o com expresso profissional ,


diga-me exatamente quais sero os
termos de meu emprego.
Jack franziu o cenho, enquanto pegava
o guardanapo de linho e limpava os
dedos.
No posso lhe dar detalhes
especficos ainda replicou ele. No
at que eu veja o lugar novamente. Se
voc for l comigo amanh, pode
inspecionar Francescos Folly por si
mesma, e me dizer quanto tempo acha
que levar para completar o trabalho.
Ao mesmo tempo, considerando que
voc estaria me fazendo um favor
especial ao aceitar este projeto, eu estou

disposto a ser generoso.


Vivienne arqueou as sobrancelhas.
Jack Stone no era conhecido por sua
generosidade. Ele era um homem de
negcios justo, mas implacvel.
Quo generoso? perguntou ela.
Muito generoso.
Mas por qu? Tenho certeza de que
voc poderia conseguir diversos bons
designers para fazer o trabalho por um
pagamento muito baixo.
No quero qualquer outro bom
designer, Vivienne. Eu quero voc.

CAPTULO 5

AO DIZER

que queria Vivienne, Jack


tinha feito uma declarao estritamente
profissional, a mesma que fizera para
Nigel naquela manh.
Mas, enquanto fitava aqueles lindos
olhos verdes, percebeu que no queria
Vivienne apenas profissionalmente, mas
fisicamente, tambm.
Foi uma percepo que o deixou sem
fala. Afinal de contas, at aquele dia,
nunca se imaginara com Vivienne.
Apesar de ach-la bonita, ela nunca o

excitara antes.
Entretanto, j fizera isso duas vezes
naquele dia. Uma vez, quando ele a vira
nua no banheiro, e agora ali, no
restaurante.
Foi essa segunda ereo inesperada
que o impressionou, porque nada
acontecera para lhe causar tal desejo:
nenhum tipo de nudez, ou de flerte. Ora,
eles
estavam apenas
discutindo
negcios.
Mas luxria estava muito no controle
do corpo de Jack no momento. E de sua
mente. Sem esforo, sua mente despiu
Vivienne, at que ela estivesse nua a sua
frente, a imagem tornando sua excitao

quase dolorosa.
Meu Deus, o que eu vou fazer agora?
Absolutamente nada, veio a resposta
racional. Porque no havia nada que ele
pudesse fazer. Flertar com Vivienne no
estado emocional que ela se encontrava
era
tanto
inconcebvel
como
provavelmente improdutivo.
Mas e mais tarde?, perguntou-se. O
trabalho que ele lhe pedira para fazer
levaria semanas. Talvez, meses. Jack
aguentaria esperar tanto tempo antes de
fazer uma tentativa? Provavelmente no,
se o volume em seu jeans fosse alguma
indicao.
Mas por que voc me quer?

persistiu Vivienne.
Jack esperou que seu semblante no
trasse seus pensamentos, porque eles
no tinham nada a ver com trabalho.
Por qu? Porque voc muito boa
no que faz respondeu ele.
O garom chegou naquele momento,
tirando os pratos e perguntando se eles
queriam sobremesa. Vivienne recusou,
assim como Jack, que pediu apenas caf
para ambos. No momento que eles
ficaram sozinhos de novo, ele
conseguira bloquear
as
imagens
bombardeando
seu crebro, sua
conscincia castigando-o por reduzir
uma garota como Vivienne a pouco mais

que um objeto sexual.


Vivienne ficou muito aliviada pela
chegada do garom, que a impedira de
fazer mais perguntas tolas, como aquela
de
por
que
Jack
a
queria
especificamente para o trabalho. O que
esperara que ele dissesse, pelo amor de
Deus? J sabia que ele gostava do seu
trabalho. Ela estivera procurando mais
elogios, ou alguma coisa mais... algo
que no ousava admitir, nem para si
mesma?
Quando outra onda de desejo inundou
seu corpo, ela levantou-se to
abruptamente que a cadeira quase caiu.
Vivienne segurou-a a tempo, dando um

sorriso fraco para Jack, antes de pedir


licena para ir ao toalete.
Dentro do banheiro, olhou para seu
reflexo confuso no espelho acima de
pias gmeas. Deus, o que estava lhe
acontecendo? Primeiro, ela tivera
fantasias estranhas envolvendo os dedos
de Jack, depois tivera a esperana de
que ele dissesse que a queria para o
trabalho porque a desejava. O que era
loucura, considerando que qualquer
mulher sabia quando um homem tinha
interesse nela. E Jack no tinha. Nunca
tivera. Do mesmo jeito que ela nunca
tivera interesse nele. At hoje. De
sbito, achava-o muito atraente. E sexy.

Mortalmente sexy.
A parte lgica de sua mente dizia que
isso tinha alguma coisa a ver com o fato
de Daryl t-la deixado. O abandono dele
deixara
Vivienne
desesperada.
Desesperada por algum que, se no a
amasse, pelo menos a desejasse.
Mulheres faziam coisas estpidas
depois de ser dispensadas. Uma amiga
sua uma vez cortara o cabelo bem curto
e o pintara de branco. Outra havia
dormido com um homem diferente a
cada noite por um ms. No se chegava
aos 27 anos sem ter testemunhado
algumas de suas amigas perderem a
cabea por causa de homens.

Vivienne no pretendia cortar o


cabelo. Ou pint-lo de loiro. Nem
pretendia frequentar bares, procura de
homens com quem passar a noite. Mas
estava terrivelmente tentada a lutar para
que Jack Stone a quisesse mais do que
para redecorar Francescos Folly.
Queria que ele a fitasse com fogo
naqueles olhos azuis frios. Queria que a
desejasse tanto que nada o impedisse de
t-la.
Vivienne balanou a cabea. A quem
estava enganando? Nada disso iria
acontecer. Ela nem sabia flertar, muito
menos brincar de femme fatale. Antes
de Daryl, tivera pouqussimos amantes.

Era tmida no que dizia respeito a sexo.


Tinha sido Daryl quem a seduzira,
fazendo-a se apaixonar.
Vivienne franziu o cenho. Aquilo era
verdade? Daryl a fizera apaixonar-se?
Como isso soava estranho, como se ela
no tivesse tido escolha. Se houvesse
alguma coisa do que Vivienne se
orgulhava era de sua habilidade de
tomar decises na vida. De decidir. Era
isso que estivera fazendo na banheira
hoje... decidindo o que faria com o resto
de sua vida. No que tivesse chegado a
alguma concluso sobre a questo.
Ainda estava muito triste para pensar
racionalmente. No final, apenas relaxara

na gua morna e ouvira msica,


inconsciente do passar do tempo.
Quando Jack arrombara a porta,
Vivienne ficara totalmente chocada, sem
mencionar embaraada. No tinha
gostado de v-lo olhando para seus
seios nus. No era uma exibicionista! O
que tornava suas respostas sexuais
subsequentes ainda mais difceis de
entender.
Quando outra mulher entrou no
toalete, Vivienne entrou num dos
cubculos, onde, com um pouco de sorte,
poderia se sentar e pensar em paz.
Detestava no estar sozinha para pensar
claramente.

Ento, o que voc vai fazer sobre


esta oferta de trabalho de Jack,
Vivienne?, perguntou-se. Voc no
precisa aceitar. Ele no pode for-la.
Vamos, garota, tome uma deciso!
Vivienne mordeu o lbio enquanto
considerava os prs e os contras.
Rejeitar a oferta no seria uma
deciso muito sbia se ela quisesse
continuar sendo designer. Jack era um
homem poderoso na indstria de
construes. Ao mesmo tempo, seria
estranho trabalhar com ele num projeto
to pessoal. Sem dvida, eles passariam
muito tempo juntos. No seria uma
situao agradvel se Jack continuasse

lhe
despertando
pensamentos
libidinosos.
Mas qual era a alternativa? Dizer
no e ficar em casa, remoendo sua
tristeza? Vivienne tremeu com o
pensamento. Talvez pudesse viajar para
algum lugar. Mas ainda estaria sozinha.
Sozinha e infeliz, com nada para distrala. Era melhor retirar seu pedido de
demisso e voltar a trabalhar para a
Classic Design, em vez disso. Fugir
nunca resolvia problemas. Era preciso
enfrent-los. Encarar a realidade!
Certo, ento encare isso, Vivienne!
Por alguma razo estranha e
maravilhosa,
hoje
voc
est

loucamente atrada por Jack. E


loucamente excitada.
Todavia, no existe base para esta
sbita atrao, ela argumentou consigo
mesma. Jack nem mesmo era seu tipo.
Vivienne sempre achara que homens
grandes eram intimidadores.
Talvez essa fosse uma aberrao
temporria. Talvez acordasse na manh
seguinte e esses sentimentos loucos
tivessem desaparecido.
Tranquilizada
por
tais
racionalizaes, Vivienne decidiu no
tomar
uma
deciso
precipitada.
Esperaria para ver o que aconteceria no
dia seguinte. Se a viagem com Jack para

l fosse frustrante e confusa, ela


declinaria a oferta, dizendo que
lamentava, mas que no se sentia
disposta para o trabalho.
Certamente, Jack entenderia. Ou no?
Ela voltou para a mesa deles,
encontrando Jack com expresso irritada
enquanto ele tamborilava os dedos sobre
a toalha de linho branco. Ele era um
homem muito impaciente, exigente e
descontente, a menos que as coisas
sassem do seu jeito.
Pensando nisso, Vivienne concluiu
que ele provavelmente no reagiria bem
se ela recusasse sua proposta.
O caf ainda no chegou?

perguntou ela, puxando uma cadeira e


sentando-se.
No. Ento, voc aceita ou no,
Vivienne? Seja direta.
Vivienne quase sorriu. Oh, sim, as
coisas tinham voltado ao normal. Mas
ela no seria intimidada a dar uma
resposta prematura.
Eu no quero me comprometer antes
de ver Francescos Folly pessoalmente,
Jack.
Tudo bem. Eu a apanharei amanh
cedo. Por volta das 7h. Portanto, no
tome muitos daqueles calmantes que o
mdico lhe receitou para dormir.
Vivienne deu um suspiro exasperado.

Marion uma boa amiga, mas fala


demais. O que mais ela lhe contou sobre
mim?
No muita coisa. Ela disse que o
apartamento era seu, e no alugado. Mas
somente porque eu perguntei.
Entendo. E por que voc queria
saber? perguntou ela, pensando que
ele provavelmente quisera avaliar sua
situao financeira. Conhecimento era
poder, afinal de contas.
Por nenhuma razo especfica. Eu
apenas fiquei surpreso com a decorao
pobre do lugar, que no tinha seu estilo
e calor caractersticos.
Oh murmurou Vivienne, perplexa

que ele notara. Seu peito se comprimiu,


como sempre acontecia quando ela
pensava nos motivos pelos quais seu
apartamento estava daquele jeito.
Quando Marion lhe fizera a mesma
pergunta, ela apenas respondera que
detestava aglomerao de objetos.
claro, o problema era bem maior do que
esse.
Eu reformei o apartamento h pouco
tempo disse ela. A decorao ainda
no est terminada.
Ah, isso explica, ento. Pensei que
talvez seu namorado tivesse levado
algumas coisas ao partir.
Daryl no possua nada replicou

ela. Somente as prprias roupas. E


ela comprara a maioria. O salrio dele,
como vendedor de celular, no dava
para comprar roupas de grife. Deus,
como ela fora tola. Inconscientemente,
sua mo esquerda foi para o dedo anular
da mo direita, onde seu anel de
noivado estivera um ms atrs.
O qual ela tambm comprara. Daryl
tinha prometido que lhe pagaria de
volta.
Mas nunca pagara.
Atualmente, estava na gaveta de seu
criado-mudo, um testemunho visual de
sua estupidez.
Vivienne percebeu subitamente que

Courtney Ellison devia ter pagado pelo


anel de noivado enorme que exibira
naquelas fotografias publicadas da
seo de fofocas do jornal do ltimo
domingo. De maneira alguma Daryl teria
condies de comprar um diamante
daquele tamanho, a menos que fosse
falso. Na verdade, ela no ficaria
surpresa se fosse falso. Um diamante
falso para combinar com a pessoa falsa
que Daryl era.
O caf chegou naquele momento.
Vivienne adicionou creme e acar ao
seu. Jack optou por caf preto.
Ele no a deixou por sua causa,
Vivienne murmurou ele, depois de dar

um gole. Foi por causa da fortuna que


ir herdar um dia, como marido de
Courtney.
Vivienne ergueu os olhos.
Talvez.
Marion havia dito a mesma coisa, e a
parte lgica de Vivienne concordava
com isso. Mas ela ainda no conseguia
se livrar da ideia de que, de alguma
forma, a culpa era sua. Talvez Daryl
tivesse cansado de sua obsesso com
ordem, sem mencionar suas inibies
sexuais. Vivienne no gostava de sexo
oral, ou de posies extravagantes, em
que se sentia exposta e vulnervel. At
mesmo ficar por cima a incomodava.

Daryl sempre dissera que ela no


precisava fazer aquelas coisas, se no
quisesse; que fazer amor com ela era o
bastante para ele.
Nenhum homem em s conscincia
deixaria uma garota como voc por uma
mulher como Courtney Ellison
continuou Jack. A menos que fosse por
interesse.
Vivienne poderia ter se sentido
lisonjeada, se no tivesse lhe ocorrido
que provavelmente Daryl tambm a
conquistara por causa de seu dinheiro.
Ela podia no ser to rica quanto
Courtney Ellison, mas no era pobre.
Possua seu apartamento prprio, um

carro e uma conta bancria substancial.


Alm disso, como uma das designers
mais bem-sucedidas de Sydney, recebia
um excelente salrio.
A concluso de que Daryl nunca a
amara, de que o relacionamento deles
no tinha passado de uma farsa desde o
comeo, chocou-a at mais do que a
partida dele.
Quando Jack viu o rosto de Vivienne
empalidecer, decidiu que era hora de
uma mudana de assunto.
Antes que eu esquea, a pessoa que
ir resolver o problema da porta de seu
banheiro chegar no mesmo horrio que
eu, s 7h. No que ele ir consert-la.

Quando eu expliquei que a porta


precisar ser substituda, ele falou que
teria de ir l para tirar as medidas.
Vivienne suspirou.
E voc confia que um marceneiro
vai chegar na hora? Quando eu mandei
reformar meu apartamento, logo
descobri que esse pessoal tem horrios
diferentes do resto do mundo.
Ento, voc deveria ter contratado a
minha empresa para fazer o trabalho.
Acredite quando eu digo que o
marceneiro que agendei chegar a sua
casa s 7h. Ele sabe que, se atrasar, eu
no o contratarei novamente.
Eu preciso ver para crer.

Pois voc ver. Eu tambm chegarei


na hora. Certifique-se de estar pronta.
No se preocupe, Jack. Eu sou
muito pontual.
Jack franziu o cenho diante da
depresso que sublinhava aquelas
palavras. O cretino de Daryl realmente
abalara a autoestima de Vivienne. Se
Jack o encontrasse um dia, socaria o
homem, sem se importar com as
consequncias!
Voc parece cansada comentou
ele. Tome seu caf, e eu a levarei para
casa. Vejo que est precisando
seriamente dormir.
Vivienne abriu a boca para lhe dizer

que ele no era seu chefe... ainda... de


modo que no podia lhe dar ordens. Mas
percebeu que ele estava apenas tentando
ser gentil. Ento, bebeu o caf e Jack
levou-a para casa. Uma vez l, ele
insistiu em acompanh-la at a porta.
Vivienne estava muito cansada para
discutir.
Tem certeza de que voc vai ficar
bem? perguntou Jack, enquanto ela
inseria a chave na fechadura.
Ela virou-se para olh-lo.
Eu ficarei bem. Obrigada pelo
almoo delicioso, Jack. Eu j o agradeci
pelas flores, certo?
Sim.

timo. Eu no estou no meu melhor


estado emocional no momento.
Posso ver isso. Mas estar melhor
amanh. E melhor ainda depois de
amanh.
Eu espero que sim.
Eu sei que sim. Tudo que voc
precisa fazer o que dr. Jack lhe diz.
At amanh, ento. Sem aviso, ele
abaixou a cabea e deu-lhe um selinho
nos lbios.
Foi um beijo platnico, mas quando
os lbios dele fizeram contato com os
seus o corao de Vivienne parou de
bater. Graas a Deus, ele virou-se
imediatamente e partiu, sem olhar para

trs. Porque, se Jack tivesse fitado seus


olhos depois que levantara a cabea,
teria visto alguma coisa no to
platnica nos seus olhos.
Loucura exclamou ela com um
suspiro. Eu estou definitivamente
ficando louca.

CAPTULO 6

EU SOU um idiota murmurou Jack


para si mesmo enquanto entrava no
carro, ligava-o e partia.
Sabia que deveria voltar para o
escritrio. Havia sempre trabalho a ser
feito. Em vez disso, voltou para a praia
Balmoral, onde desligou seu celular e
ficou sentado no carro por um tempo
ridiculamente longo, pensando. Ento,
quando no aguentou mais tentar
resolver as coisas em sua cabea, fez
alguma coisa ainda mais ftil: dirigiu

para a casa de sua me.


Ela estava em casa, claro. Sua me
estava sempre em casa, recentemente
tendo acrescentado agorafobia a sua
longa lista de desordens emocionais. As
nicas vezes que ela sara de casa no
ltimo ano tinha sido no Dia das Mes e
no aniversrio dela, em fevereiro.
Jack! exclamou sua me ao abrir a
porta, parecendo surpreendentemente
be m. E muito bem vestida. s vezes,
quando ele ia visit-la, encontrava-a
ainda de camisola, no meio do dia.
Voc no costuma me visitar em dias de
semana acrescentou ela. H algo
errado?

No mentiu ele. Era intil contar


seus problemas pessoais para sua me.
Aquilo apenas a aborreceria. Eu
estava trabalhando na rea e resolvi
passar para v-la.
Que timo. Entre, ento. Voc
gostaria de um caf? ofereceu ela,
enquanto ele a seguia para a cozinha.
Aceito replicou ele.
A cozinha estava superarrumada
naquele dia, notou Jack. Sua me sempre
fora uma dona de casa meticulosa,
enquanto eles cresciam, mas aps a
morte do marido era sempre possvel
dizer o quanto ela estava deprimida pelo
estado da cozinha. Claramente, sua me

no estava nem um pouco deprimida


naquele dia.
Voc vai a algum lugar? Ele
sentou-se mesa de madeira.
Sua me deu-lhe um olhar
envergonhado, de onde estava de p,
perto da chaleira.
Na verdade, sim. Mas no at s
17h. O vizinho... Jim, sabe? Ele me
convidou para jantar. Iremos a um
restaurante no caminho de Palm Beach.
No h muitos restaurantes abertos numa
segunda-feira noite, parece.
Jack no pde esconder sua surpresa
que sua me iria sair, principalmente
que ela aceitara o convite de um homem.

Sim, sim, eu sei continuou ela.


Faz muito tempo. Mas eu finalmente
cansei de minha prpria tristeza na
semana passada e comecei a conversar
com Jim sobre a cerca, nos momentos
que ambos estvamos cuidando de
nossos jardins. Descobri que
era
gostoso conversar com ele, e, quando
ele me convidou para uma xcara de ch,
eu fui. Sei que Jim consideravelmente
mais velho do que eu, mas ele to
agradvel, e eu pensei, o que tenho a
perder saindo com ele?
Absolutamente nada, mame. Eu
acho isso timo.
Acha? Ela levou uma caneca de

caf preto para ele. Voc realmente


acha? repetiu, sentando-se do lado
oposto da mesa.
claro. Jim um homem decente.
Jack conhecera Jim durante os anos que
sua me morara naquela casa. Ele estava
sempre no jardim, e feliz em puxar
conversa.
Fico contente que voc aprova.
Porque este no o primeiro encontro
que tenho com ele. Ns temos ido jantar
fora todas as noites, por quase uma
semana.
Uau. Jim no perde tempo.
Quando sua me corou, Jack entendeu.
Uau novamente, mame. E que bom

para voc. Bom para vocs dois.


Ns no queremos nos casar
confidenciou sua me num tom de
conspirao. Apenas queremos
companhia.
Eu no a vejo assim feliz em anos.
Os olhos azuis dela brilharam.
Sua me o impressionou ainda mais
quando ergueu o queixo e fitou-o
diretamente nos olhos.
Agora, eu preciso aplicar minha
maquiagem, Jack. Fique e termine seu
caf, mas eu preferiria que voc fosse
embora antes de Jim vir me buscar. No
confio que voc no dir alguma coisa
embaraosa.

Quem, eu? Jack exclamou,


esforando-se para no sorrir.
Sim, voc. Pode ser extremamente
sem tato s vezes.
Quem, eu? repetiu ele, agora
sorrindo.
Oh, pelo amor de Deus. Sua me
fez uma careta, mas abaixou-se e beijoulhe o topo da cabea. Voc um bom
filho e eu o amo muito, mas, da prxima
vez, pode ligar antes de vir? Eu posso
ter um visitante, e no gostaria de chocar
voc.
No foi at que Jack saiu da casa, dez
minutos depois, que parou de sorrir e
recomeou a pensar. No sobre sua me

e Jim, mas sobre si mesmo e Vivienne.


Enquanto dirigia para a cidade na
hora do rush, recordou-se dos eventos
do dia, at o ltimo momento, quando
dera um beijo de despedida em
Vivienne. Aquele tinha sido o momento
que ele percebera que, se a levasse para
Francescos Folly no dia seguinte, havia
um srio risco de que fizesse alguma
coisa que estragaria o relacionamento
profissional deles para sempre.
Jack no queria que isso acontecesse.
Valorizava Vivienne como profissional,
e a respeitava como mulher. Todavia,
hoje ela lhe despertara um desejo que
era quase irracional. Jack achara que

tinha controlado tal desejo no


restaurante, mas, ento, beijara-a e tudo
voltara. Com muito mais intensidade.
Ele fora tomado por uma vontade
desesperadora de envolv-la nos braos
e beij-la propriamente. Seu esforo
para no sucumbir tentao exaustara
tanto sua fora de vontade que ele
duvidava que fosse capaz de resistir
uma segunda vez.
claro, no seria tolo em beij-la
uma segunda vez. Isso era uma certeza.
Mas ainda era provvel que nutrisse
pensamentos sobre fazer muito mais do
que apenas beij-la. O que resultaria no
seu corpo ficando excitado novamente.

Jack no queria passar o dia seguinte


com uma ereo. Talvez devesse ir a
uma boate naquela noite e fazer sexo
com uma estranha.
Tal cenrio o teria excitado uma vez.
Contudo, no mais, parecia. O que Jack
realmente queria era fazer sexo com uma
mulher que conhecia e gostava. Uma
mulher com lindos olhos verdes, longo
cabelo ruivo e seios espetaculares.
Ele bateu as mos no volante,
praguejando em frustrao.
Sua frustrao estava ainda maior
quando entrou em seu apartamento.
Despindo-se, entrou debaixo de um jato
quente de gua. Aps alguns minutos,

mudou a temperatura do chuveiro para


fria, e permaneceu l at que seu corpo
estivesse dormente. Todavia, a gua
gelada no teve o mesmo efeito no seu
crebro. Nada livraria sua mente da
irritante realidade de que ele queria
Vivienne como nunca quisera uma
mulher em sua vida inteira.
Para um homem acostumado a
conseguir tudo que queria, o fato de no
poder t-la era exasperador. Se ele
fosse um homem das cavernas seria
muito mais fcil, pensou. Se um homem
das cavernas cobiasse uma mulher, ele
simplesmente lhe daria um golpe na
cabea, a arrastaria para sua caverna e a

estupraria, depois do que ela se tornaria


sua mulher.
Jack teve de rir ao imaginar o que lhe
aconteceria se ele fizesse isso com
Vivienne. Ele certamente no teria de
esperar o poder da lei para puni-lo. Ela
o mataria na primeira chance que
tivesse. Deus, o que ele no daria para
ter Vivienne em sua cama, no somente
uma vez, mas em bases regulares.
No momento que saiu do banho e
enrolou-se numa toalha, Jack tomara
duas decises. Primeira, no ia fazer
sexo com uma estranha naquela noite.
Segunda, no se importava quanto tempo
levaria, ou o que ele teria de fazer para

que aquilo acontecesse... um dia,


Vivienne Swan iria ser sua amante!

CAPTULO 7

ISSO NO levou muito tempo, levou?


Jack perguntou enquanto punha os
culos escuros e ligava o Porsche. Eu
lhe disse que o marceneiro chegaria na
hora.
Vivienne deu-lhe um sorriso frio,
antes de colocar seus prprios culos
escuros. Depois de dormir por 14 horas
seguidas, ela acordara s 6h com a
cabea clara e uma determinao de
tomar controle de sua vida novamente...
o que inclua no sofrer por causa das

mentiras de Daryl e no entreter mais


nenhum pensamento libidinoso sobre
Jack Stone.
Ainda foi um alvio, todavia, quando
ela abriu a porta para ele nessa manh,
sem instantaneamente imaginar se ele
passara a ltima noite com a amante, ou
se outras partes do corpo msculo eram
to grandes quanto os dedos dele. Sim,
ainda o achava mais atraente do que no
passado. Ele estava bonito, em jeans,
camiseta branca e uma jaqueta azulmarinho. Mas seus pensamentos no se
tornaram sexuais, nem mesmo quando
ele se abaixara para mostrar as
dobradias
quebradas
para
o

marceneiro.
Vivienne tambm foi capaz de
acomodar-se no banco do carro esporte,
sem se preocupar que estar sozinha com
ele seria muito difcil. Sentia-se
descansada e relaxada. E quase normal,
de novo. Graas a Deus!
Eu me lembrarei de ligar para voc
da prxima vez que alguma coisa
quebrar na minha casa e eu precisar de
algum tipo de conserto. Voc parece ter
todos os contatos certos.
Ligue-me a qualquer hora que
quiser replicou ele.
Vivienne franziu o cenho diante do
tom caloroso e no caracterstico na

voz dele. Supunha que Jack estava sendo


gentil, para que ela fizesse o trabalho
que ele queria, da mesma forma que
tinha sido no dia anterior. Mas ela
desejou muito que ele voltasse a ser
rspido e frio, como geralmente era.
Dessa maneira, no haveria chance de
uma repetio do que lhe acontecera no
dia anterior.
Voc se importa se eu lhe fizer uma
pergunta pessoal? disse ele.
Vivienne arqueou as sobrancelhas.
Quo pessoal?
sobre Daryl.
O qu sobre Daryl?
Eu s o vi uma vez. No ano

passado, na sua festa de Natal. Eu fiquei


tentando imaginar o que h naquele
homem para fazer voc se apaixonar por
ele?
A frase que Jack usara sobre Daryl
faz-la se apaixonar surpreendeu
Vivienne. Porque era exatamente aquilo
que ela pensara: que, de algum modo,
Daryl a fizera se apaixonar por ele.
Parece que voc no gosta muito
dele comentou ela.
Pode-se dizer que no.
Mas por qu? Voc s falou
conosco por alguns minutos naquela
noite.
Jack deu de ombros.

Eu no preciso de muito tempo para


formar opinies sobre pessoas.
Neste caso, qual foi a sua opinio?
Ele tinha lbia e era um tipo
charmoso superficial, em quem eu no
confiaria, em absoluto.
Meu Deus! Voc realmente no
gostou dele.
No, mas, sem dvida, voc
gostava.
Sim... sim, claro. Eu o amava.
Jack gostou do fato de ela ter falado
no tempo passado. Tambm gostou que
suas
perguntas
estavam fazendo
Vivienne pensar sobre o canalha com
quem ela planejara se casar. Ele

precisava que Vivienne superasse logo


os sentimentos que tinha por Daryl. Para
seguir em frente. Porque essa era sua
nica chance de sucesso com ela num
futuro prximo.
Jack no era um homem paciente, no
melhor dos momentos. Rever Vivienne
naquela manh tinha feito pouco para
abafar seu desejo, apesar de ela estar
usando um conjunto andrgino de cala
e blazer pretos, e cabelo preso. Ele
sabia agora como ela ficava com o
cabelo solto, e como eram os seios
debaixo
daquela
blusa
branca
comportada.
Mas por qu, Vivienne? persistiu

Jack. O que havia para amar sobre


ele? Certamente, voc no o amava
porque ele era bonito, certo?
No negou Vivienne, embora
Daryl fosse bonito. Muito bonito. Era
mais o jeito que ele me tratava.
Suponho que ele falava todas as
coisas que voc queria ouvir. Homens
vigaristas so muito bons em mentir,
Vivienne. E em elogiar.
Verdade concordou ela. Daryl
costumava
elogi-la
infinitamente.
Pensando agora, podia ver que tais
elogios tinham sido exagerados. Ela no
era completamente deslumbrante. Ou
uma cozinheira to maravilhosa. E

encarar a evidncia do carter de seu


ex-noivo estava deixando Vivienne
zangada novamente. Embora a raiva,
desta vez, fosse mais direcionada para
si mesma do que para ele. Como ela
pudera ter sido to estpida em
acreditar naquelas coisas? Era algum
conforto que Vivienne no terminara os
arranjos para o casamento deles... como
se, no fundo, soubesse que ele nunca
aconteceria.
Voc se importa se pararmos de
falar sobre Daryl? pediu ela, o tom de
voz enftico.
Desculpe-me murmurou Jack.
Voc quer que eu me cale totalmente?

apenas que a viagem um pouco longa.


Pode ficar entediante se permanecermos
em silncio. Eu posso ligar o rdio, se
voc preferir. Tenho um pen-drive com
centenas de msicas.
Que tipo de msicas? questionou
Vivienne, jurando esquecer tudo sobre
Daryl. No valia a pena pensar nele, de
qualquer forma.
Por um minuto, Jack pensara que tinha
cometido um grande erro em trazer o
assunto do ex-noivo de Vivienne. Ela
ficara muito tensa com as perguntas.
Claramente, ainda amava o cretino. Ou
pensava que amava. Perturbava Jack que
o velho Daryl provavelmente houvesse

sido muito bom na cama. Homens como


ele geralmente eram. Mas e da? Jack
tambm
no
era
ruim
nesse
departamento.
Sentia-se confiante que, se e quando
conseguisse seduzir Vivienne, ela
estaria feliz o bastante na manh
seguinte. No que ele quisesse realmente
seduzir Vivienne. Seduo sugeria
mtodos sorrateiros, como elogios
excessivos, o que obviamente era um
dos mtodos de Daryl para levar uma
garota para cama. Jack nunca aprendera
a arte da bajulao. Se ele dissesse a
uma garota que ela era linda, era porque
e l a era linda. Detestava mentirosos e

manipuladores. Agia mais do que falava.


Ou,
pelo
menos,
geralmente.
Surpreendera-se que, no dia anterior,
conversara com Vivienne mais do que j
tinha conversado com qualquer mulher.
At mesmo lhe contara sobre sua
famlia, e os problemas que tivera com
sua me. E no fora to ruim...
Jack decidiu esquecer a msica, por
enquanto, e continuar conversando.
Voc nunca vai adivinhar o que
minha me fez disse ele.
Vivienne pareceu momentaneamente
perplexa pela sbita mudana
de
assunto, virando a cabea para olh-lo.
Eu... no, eu no poderia adivinhar.

O qu?
Ela est tendo um caso com o
vizinho.
Cus! Espero que ela no seja a
melhor amiga da esposa dele. Isso no
muito bonito.
No, no, Jim no casado. Ficou
vivo recentemente.
Ento, no um caso, certo? Quero
dizer, um caso sugere alguma coisa
ilcita. Ou secreta.
Verdade. Eles esto tendo um
relacionamento, ento. E no esto
apaixonados, ou algo assim.
Como voc sabe?
Ela falou. Eles so apenas bons

amigos. E sabe de uma coisa? Eu nunca


a vi to feliz. Ou to confiante. Logo que
mame me contou, fiquei chocado, mas
depois percebi que essa a melhor
coisa que acontece a ela em anos.
Quando voc descobriu tudo isso?
perguntou Vivienne.
Ontem tarde. Eu fui visit-la,
depois que deixei voc.
Jack ficou contente quando Vivienne
sorriu-lhe.
Voc a ama muito, no ? E se
preocupa muito com ela.
Mes que moram sozinhas podem
ser uma preocupao, em especial as
emocionalmente frgeis.

Sim, isso verdade.


Jack detectou um toque de ironia na
observao de Vivienne. Talvez a me
dela fosse viva, tambm. Ou
divorciada. Mas ento ele lembrou que
Marion mencionara alguma coisa sobre
Vivienne
ter
herdado
dinheiro
recentemente. Isso, no geral, significava
uma morte na famlia. Mas quem? Ele
precisava sondar com cuidado. No
queria aborrec-la.
Voc fala como se tivesse alguma
experincia
pessoal
com
mes
emocionalmente frgeis.
Eu tenho, na verdade. Papai se
divorciou de mame quando ela ainda

era muito jovem, e mame nunca


superou o sofrimento. Ela faleceu dois
anos atrs. Enfarto acrescentou
Vivienne,
esperando
que
aquilo
impedisse Jack de fazer mais perguntas
sobre a morte de sua me. Se ela lhe
contasse a verdade, seria como abrir a
caixa de Pandora, a qual Vivienne
preferia manter bem fechada.
Que triste, Vivienne. E seu pai?
Oh, eu no o vejo desde que ele
abandonou mame, quando eu tinha 6
anos. Ele foi para o exterior e nunca
voltou.
Jack deu-lhe um olhar chocado.
Que tipo de homem faria uma coisa

dessas?
Vivienne sabia que havia desculpas
para o comportamento de seu pai, mas
explic-las seria mexer na caixa de
Pandora, novamente.
Ela deu de ombros.
Para dar crdito ao meu pai, ele nos
deixou bem providas. Deu mame tudo
que eles tinham acumulado durante os
dez anos de casamento: a casa, os
mveis, dois carros. E pagou penso
alimentcia para mim, at que eu
completei 18 anos.
E assim deveria ter feito!
exclamou Jack, claramente ultrajado.
Ele deveria ter mantido contato. Sido um

pai mais presente para voc. Presumo


que voc seja filha nica, Vivienne?
Sim, eu sou filha nica respondeu
ela, seu peito se comprimindo com o
esforo de permanecer calma diante de
memrias
que
preferia
deixar
enterradas.
Jack balanou a cabea.
Eu nunca consigo entender como
alguns homens podem abandonar suas
famlias, especialmente seus filhos. Por
que ter filhos se voc no vai am-los e
cuidar deles? Minha nossa, voc viu
isso? exclamou ele, batendo no
volante, ao mesmo tempo. O idiota
naquele carro quatro por quatro quase

levou a frente do meu Porsche.


Vivienne ficou grata que o idiota do
carro quatro por quatro interrompera o
que estava se tornando uma conversa
desconcertante,
dando-lhe
a
oportunidade de desviar a ateno de
Jack para assuntos menos dolorosos.
Ento, quanto tempo voc acha que
levaremos para chegar a Port Stephens?
Humm. Vamos ver... Estamos
prestes a entrar na autoestrada. Eu levei
duas horas e meia no ltimo sbado,
daqui, mas no parei em lugar nenhum.
Voc no precisa parar por minha
causa disse Vivienne. Eu tomei uma
grande cumbuca de mingau no caf da

manh, o que, geralmente, me mantm


sem fome at a hora do almoo.
Jack arqueou as sobrancelhas.
Engraado. Eu tambm tomei
mingau. E voc tem razo... alimenta
bem. Mas ainda acho que podemos parar
em Raymond Terrace para um caf.
Eu no sei onde isso. Nunca vim
para estes lados antes.
Srio?
Para falar a verdade, eu nunca
viajei muito. Nunca sa da Austrlia.
Ou de Sydney, mas ela no acrescentou
isso. No queria convidar mais
perguntas desconcertantes.
Eu tambm no viajei tanto assim

replicou Jack. Se e quando eu tirar


frias, irei para lugares que no levam
muito tempo de voo, como Bali ou
Vanuatu e Fiji. Voc me conhece...
ocupado, ocupado, ocupado.
Talvez esteja na hora de voc
diminuir seu ritmo de trabalho.
Eu no poderia concordar mais com
voc. Esta uma das razes pelas quais
comprei Francescos Folly.
Francescos Folly repetiu
Vivienne pensativamente. Voc sabe
por que a propriedade se chama assim?
O corretor de imveis disse que
Francesco era o nome do italiano que
construiu a casa no fim dos anos 1970.

A parte do folly ser autoexplicativa


depois que voc conhecer o lugar.
Imagino que nosso italiano possua uma
famlia grande, e que viveu mais do que
a maioria de seus membros. Ele
finalmente morreu, alguns meses atrs,
aos 95 anos. Os dois bisnetos herdaram
a propriedade, mas ambos moram em
Queensland e querem vend-la, logo.
onde eu entro.
No vejo a hora de ver esta casa
murmurou Vivienne.
E eu no vejo a hora de mostr-la
para voc.

CAPTULO 8

ELES

LEVARAM

mais tempo do que o

previsto para chegar a Port Stephens,


parando por mais de meia hora na
Pacific Highway, ao norte de
Newcastle. Jack respondeu diversas
chamadas perdidas de negcios, e
Vivienne teve uma longa conversa com
Marion, que ficou feliz ao saber que sua
amiga estava se sentindo melhor e
planejando voltar ao trabalho, embora
no necessariamente com a Classic
Design.

Depois de sair de Raymond Terrace,


eles levaram quarenta minutos at
Nelsons Bay, a principal cidade
litornea em Port Stephens, onde
pegaram as chaves com o corretor de
imveis antes de dirigir para
Francescos Folly, que ficava perto de
uma rea chamada Soldiers Point.
Apesar de ter apreciado a viagem e o
cenrio, no momento em que o Porsche
de Jack entrou na propriedade, Vivienne
estava ansiosa para ver a casa.
E que casa! Apenas de dois andares,
mas parecia uma manso erguida sobre
o topo de um morro. Em estilo
mediterrneo, era pintada da cor de

salmo e tinha mais arcos e colunas do


que Vivienne j vira do lado de fora de
um convento ou de um museu.
Que incrvel! exclamou Vivienne,
enquanto Jack acelerava para subir o
caminho de acesso ngreme.
Jack sorriu-lhe.
espetacular, no ?
No uma casa de frias tradicional,
mas tenho de admitir que . Uma mistura
louca de uma manso toscana com um
palcio grego. Como por dentro?
Extremamente antiquada. Acredite
quando eu lhe digo que voc ter muito
trabalho para transformar o interior num
lugar onde eu possa viver em bases

permanentes. Mas as vistas, Vivienne,


so de tirar o flego.
Mas, Jack, a casa enorme! disse
ela quando o carro se aproximou, e ela
pde apreciar as verdadeiras dimenses
do lugar. Tem certeza de que quer
comprar uma casa deste tamanho? Quero
dizer... seria diferente se voc fosse
casado, com uma grande famlia, como
Francesco era.
Jack deu de ombros.
Eu tenho duas irms casadas e cinco
sobrinhos. E uma me com um amante.
Eles usaro a casa tambm. Todavia,
para ser bem honesto, eu no estou
comprando para eles. Estou comprando

para mim mesmo. No instante que entrei


num daqueles terraos ali em cima, eu
soube que queria morar aqui continuou
Jack, apontando para as varandas, que
corriam toda a extenso de ambos os
andares. Talvez no a semana inteira,
por enquanto, mas, pelo menos, fins de
semanas e frias. Pode me chamar de
louco se quiser, mas isso. Agora, pare
de tentar me dissuadir da ideia,
Vivienne acrescentou, dando a volta
para os fundos da casa. O negcio j
foi fechado.
O fundo da casa era onde as garagens
ficavam localizadas, juntamente com a
entrada principal da casa, guardada por

duas enormes portas de lato, com


fechaduras de lato igualmente enormes.
O caminho de acesso tambm levava a
um ptio, os pneus do Porsche fazendo
rudos contra os cascalhos, quando Jack
parou o carro na frente de mltiplas
garagens.
Deixe isso a ordenou Jack
quando ela pegou sua bolsa. No
quero que sejamos interrompidos por
telefonemas. Eu tambm deixarei meu
celular no carro.
E quanto a minha cmera?
perguntou Vivienne. Eu gostaria de
tirar fotos.
Sem fotos por enquanto. Apenas

seus olhos. Venha.


Ela obedeceu, apesar de pensar que,
se concordasse em fazer aquilo, teria
aprender de morder a lngua muitas
vezes. Jack era fantico por controle, em
sua humilde opinio. Ela deu um sorriso
irnico quando ele impulsionou-a para
trs, abriu as portas de lato e virou-se,
ainda bloqueando o caminho.
Agora, antes que voc me chame de
mentiroso, esta parte da casa no est
to ruim.
Vivienne quase riu no momento que
entrou. No est to ruim era uma
declarao absurdamente fraca para
aquilo. O saguo era magnfico, com teto

abobadado, piso de mrmore italiano e


uma elegante escada em espiral, que
levava ao primeiro andar. Em frente,
havia uma grande passagem arcada com
colunas, atrs da qual ficava uma
piscina coberta que parecia se estender
infinitamente, antes passar debaixo de
outro arco com colunas, e acabar no sol.
Uau! Foi tudo que ela conseguiu
exclamar.
Sim. A piscina o mximo
concordou Jack. No com aquecedor
solar, todavia algo que eu gostaria de
mandar fazer. Mas esse no problema
seu. O seu trabalho decorar os
cmodos, que so muitos e variados.

Ele continuou:
De cada lado da piscina, h um
apartamento independente de trs
dormitrios explicou Jack, pegando a
mo de Vivienne e conduzindo-a para o
lado esquerdo da piscina. Nos ltimos
anos, Francesco costumava alug-los no
vero. Mas isso foi antes que ele
adoecesse. Depois, passou a residir s
no andar de cima, e os apartamentos
aqui embaixo ficaram vazios, e o lugar
todo se dilapidou.
No parece to dilapidado assim
comentou Vivienne, tentando manter o
foco nas redondezas, e no em sua mo
na de Jack. Ela desejou que pudesse

retirar a mo sem parecer rude, mas,


antes que tentasse, dedos fortes se
apertaram ao redor dos seus. Vivienne
arfou quando uma corrente eltrica subiu
por seu brao e se espalhou pelo seu
corpo inteiro, enrijecendo seus mamilos
e causando-lhe um friozinho na barriga.
E ela que pensara ter controlado
aquela insana atrao sexual!
Imagino que a imobiliria mandou
uma equipe de limpeza aqui antes de
abrir a casa para inspeo murmurou
Jack, ainda andando e levando-a
consigo. Os bisnetos levaram os
mveis que quiseram, portanto todos os
cmodos esto meio vazios. Isso

enfatizou
como
o
lugar
est
negligenciado, e eu fui capaz de
negociar um bom desconto. Mas chega
disso, por hora. Venha ver a vista.
Felizmente, ele soltou-lhe a mo, uma
vez que eles chegaram ao terrao
ensolarado, e Vivienne aproveitou para
pr distncia entre os dois, indo para a
extremidade e agarrando a barra de
proteo com ambas as mos, como se
sua vida dependesse disso. E dependia,
na verdade, havendo uma distncia
considervel do terrao para o morro
rochoso abaixo.
No que ela tivesse olhado para baixo
por mais de um segundo, seus olhos logo

retornando para admirar a vista, que era


espetacular, como Jack prometera.
Na verdade, Vivienne nunca tinha
visto nada como aquilo, no apenas pela
beleza natural do lugar como pelo
tamanho e expanso do panorama. A
sensao era de que ela estava de p
sobre o pico de uma montanha, olhando,
sobre os topos das rvores, para a baa
adiante. No tinha ideia do tamanho de
Port Stephens, mas parecia gigantesco!
E to lindo e to azul! claro, era um
dia de primavera, sem nuvens no cu,
ento a cor da gua refletia o azul do
cu. Talvez, num dia chuvoso, a vista
no fosse to espetacular. Mas hoje a

Me Natureza estava mostra, e tirou o


flego de Vivienne.
Ento? disse ele, em tom
convencido. uma vista incrvel, no
?
Vivienne virou-se para encar-lo.
Incrvel dificilmente descreve este
cenrio, Jack replicou ela. Acho
que, se eu tivesse o dinheiro, tambm
ficaria tentada a comprar esta casa.
uma vista sedutora.
ainda melhor do andar de cima
disse ele. Vamos dar uma olhada?
O que ela podia dizer? Acho que no,
Jack? E no, sinto muito, mas no vou
aceitar este trabalho? Ele iria querer

saber por que, e ela no poderia lhe


contar a verdade, certo? No poderia
confessar que, subitamente, o desejava
com alguma coisa que beirava o
desespero. Ele pensaria que ela
enlouquecera. O que, claro, tinha
acontecido.
Voc no deveria me mostrar os
apartamentos no andar de baixo
primeiro? sugeriu ela.
Isso pode esperar. Venha.
Lidere o caminho disse Vivienne
rapidamente, antes que ele pudesse
pegar sua mo, de novo. Eu sigo voc.
Estar atrs de Jack no era to fcil.
Vivienne teve dificuldade de desviar os

olhos do belo traseiro, especialmente


quando ele comeou a subir a escada.
Desesperada, olhou para os ps, at que
eles chegassem ao nvel superior, que se
abria para um patamar espaoso,
semicircular, sobre o qual um elaborado
lustre de cristal estava pendurado.
Imagino que esta foi, um dia, a
galeria de arte particular de Francesco
murmurou Jack. Mas, como pode ver
acrescentou, gesticulando a mo para
indicar as diversas marcas onde quadros
tinham obviamente estado antes , todas
as pinturas se foram.
Voc gostaria que fosse uma galeria
de arte novamente? perguntou

Vivienne.
Jack deu de ombros.
Deixo essa deciso em suas mos.
Sei que vou gostar de qualquer coisa
que voc fizer.
Oh, Deus, pensou Vivienne, ciente de
que estava entrando numa situao sem
escapatria. Porque, na verdade, queria
muito fazer aquele trabalho, queria
transformar Francescos Folly num tipo
de casa que Jack amaria. A f que ele
tinha em suas habilidades era
extremamente lisonjeira. E a casa em si
era um desafio fantstico. Era
impossvel dizer no. No entanto, ela
sabia que deveria. Nada de bom

resultaria em trabalhar lado a lado com


Jack. Podia sentir isso em seu corao...
e em diversas partes do corpo!
Por aqui instruiu ele, e foi para as
portas duplas no centro da parede
semicircular, abrindo-as e gesticulando
para que ela entrasse, com um gesto
floreado do brao.
Vivienne adentrou uma imensa sala de
estar retangular, a qual soube,
instantaneamente, que ficaria fabulosa
depois de bem mobiliada. Seus olhos de
designer estavam visualizando a sala
sem o ridculo papel de parede, as
paredes pintadas de branco e os mveis
antiquados substitudos por peas

modernas. A lareira de mrmore nos


fundos da sala poderia ficar, mas o resto
teria de sair, principalmente as cortinas
pesadas que emolduravam portas de
vidro que levavam ao terrao, e que
eram horrveis.
Posso ver que sua cabea de
decoradora
j
est
trabalhando,
Vivienne. Jack sorriu, enquanto se
dirigia s portas de vidro. Mas, antes,
vamos ao mais importante. A vista!
Mesmo de onde ela estava, Vivienne
podia perceber que a vista dali era
ainda mais espetacular do que a vista do
terrao inferior. Mas, para chegar l, ela
precisava passar por Jack, que ainda

estava junto porta meio aberta,


esperando-a. De alguma maneira,
conseguiu passar por ele sem fazer
contato corporal, quase correndo para o
parapeito. Mas, quando fechou os dedos
sobre a barra superior, inclinando seu
peso contra a proteo de ferro, ao
mesmo tempo, todo o cenrio
subitamente mudou.

CAPTULO 9

JACK VIUa grade de proteo ceder um


segundo antes que Vivienne gritasse.
Inundado por uma carga de adrenalina,
ele cobriu a distncia entre eles com
uma velocidade que, mais tarde,
impressionou-o, segurando Vivienne
quando ela comeou a perder o
equilbrio, os braos se debatendo, os
culos escuros caindo do rosto no vale
abaixo. Tudo que ele agarrou no comeo
foi a parte de trs do blazer dela, mas
isso foi suficiente para impedir a queda.

Finalmente, Jack conseguiu circular-lhe


a cintura com um brao e pux-la para
longe da extremidade do terrao.
Vivienne tombou contra ele, seu grito
silenciando enquanto ela lutava por ar,
antes que seu choque se transformasse
num soluo quase histrico.
Desta vez, Jack no hesitou em
confort-la, virando o corpo trmulo em
seus braos e pressionando-a contra si.
Pronto murmurou ele, um dos
braos na cintura de Vivienne, o outro
gentilmente massageando-lhe a nuca.
Pare de chorar. Voc est segura.
Mas ela no parou. Continuou
chorando, e Jack suspeitava que a

experincia de quase morrer tinha


liberado mais emoes do que apenas
alvio. Possivelmente, ela estava
chorando pelo que acontecera em sua
vida recentemente.
De qualquer forma, ter aquele corpo
curvilneo pressionado contra o seu no
estava causando paz mental em Jack. Ou
paz corporal. Apesar de ordenar que sua
libido se acalmasse, ela no lhe
obedeceu. Bom senso demandava que
ele a afastasse de si. Mas fazer isso
enquanto Vivienne estava chorando seria
crueldade. Tudo que podia esperar era
que ela no percebesse sua ereo.
As coisas pioraram, todavia, quando

ela passou os braos ao redor de suas


costas e descansou a cabea na curva de
seu pescoo. Agora, Jack podia sentir a
respirao dela contra sua pele. Quando
ela finalmente parou de chorar, ele
tentou afastar a parte inferior do seu
corpo, mas isso era quase impossvel
com o jeito que ela o estava agarrando.
Vivienne. Seu tom foi um pouco
brusco.
Vivienne levantou a cabea, o rosto
molhado de lgrimas, os lindos olhos
verdes
fitando-o
com
estranha
intensidade. Ela plantou as mos nos
seus ombros, colocou-se na ponta dos
ps e beijou-lhe a boca. Quando ele

inclinou a cabea para trs, Vivienne


baixou as mos.
Desculpe disse ela. Eu pensei...
eu pensei... Oh, no importa o que
pensei. Obviamente, eu estava enganada.
No. Voc pensou certo, Vivienne.
Eu venho lutando contra meu desejo por
voc desde que a vi nua naquele
banheiro ontem. Algo que surgiu como
uma surpresa, admito, mas eu quero
voc, e gostaria de lev-la para cama
mais do que qualquer coisa. Mas no
assim, Vivienne.
Ela ergueu olhos assustados para os
seus.
O que voc quer dizer com no

assim?
Jack suspirou, levantando os culos
escuros para o topo da cabea.
Seu beijo, agora mesmo. No foi
por mim, no realmente. Foi apenas uma
reao a sua experincia de quase
morrer. Um desejo instintivo por se
sentir viva.
No negou ela com ferocidade.
Isso no verdade. Foi por voc.
Jack encarou-a, choque deixando-o
sem fala.
No sei se entendo esta sbita
atrao sexual que sinto por voc
continuou ela. Uma vez que estamos
sendo brutalmente honestos aqui, at

ontem, eu nunca gostei de voc, muito


menos me senti atrada. Foi estranho o
jeito que comecei a ter pensamentos
embaraosos com voc.
Que tipo de pensamentos?
Vivienne meneou a cabea.
Eu tentei... me livrar de tais
pensamentos, porque eles no fazem
sentido. Tudo que sei que quero que
voc faa amor comigo. Muito.
Jack lutou para manter a calma.
Apesar de estar louco para pr as
palavras dela em teste, suspeitava que,
se
quisesse
algum
tipo
de
relacionamento com Vivienne, no
apenas um sexo rpido, precisava de

alguma sensibilidade em relao ao


presente dela, ao seu estado altamente
vulnervel. Se ele a levasse para cama
naquele momento havia uma cama
king-size na sute mster , talvez
Vivienne se arrependesse depois. Ao
mesmo tempo, a tentao de fazer isso
era quase irresistvel.
Voc no devia falar coisas como
essa, Vivienne.
Por que no? verdade. Loucura
talvez, mas verdade.
Ele no gostou da parte de loucura.
Beije-me, Jack suplicou ela.
Por favor.
Oh, Deus, pensou ele, sentindo seu

sexo enrijecer dolorosamente.


Se eu beijar voc, no irei parar nos
beijos.
Ela no falou uma palavra, apenas
fechou os olhos e entreabriu os lbios,
de um jeito muito provocante.
Jack gemeu, ento a puxou para seus
braos.
No foi um beijo suave e carinhoso.
Foi um beijo voraz. Ele levantou as
mos e segurou-lhe o rosto, de modo que
Vivienne no pudesse escapar do assalto
impiedoso de sua boca.
No que ela estivesse tentando
escapar; Vivienne gemeu em rendio no
instante que os lbios deles se tocaram.

O corpo delgado derreteu-se contra o


seu, a barriga dela pressionada contra
sua ereo. Isso apenas inflamou mais
Jack, levando-o a mordiscar aqueles
lbios carnudos, at que eles estivessem
inchados e quentes. Ela arfou quando a
lngua de Jack penetrou-lhe a boca.
Ela correspondeu ao beijo com total
abandono. Apesar da personalidade
aparentemente fria, Vivienne era, sem
dvida, uma mulher apaixonada por
baixo da superfcie. Uma mulher que
gostava e precisava de sexo. A
candidata perfeita para se tornar sua
amante. Ou at mesmo namorada, se ela
assim preferisse. Ele no se importava,

contanto que pudesse t-la em sua cama


com regularidade.
Quando Jack afastou a boca da de
Vivienne, ela gemeu, os olhos verdes
brilhando para ele.
No fale nada disse ele. Eu no
vou parar completamente. Quero apenas
esclarecer algumas coisas.
Vivienne no disse nada, apenas
esperou.
Eu no quero que este seja o caso
de uma nica vez comeou Jack. Eu
gosto de voc, Vivienne. Muito. Quero
mais de voc do que isso. Fale agora, se
essa ideia no lhe agrada, de modo que
eu no comece a fazer planos para

depois. Se voc disser que no gosta o


suficiente de mim para considerar um
relacionamento, ento, aps esta vez,
teremos de separar nossos caminhos.
Porque, uma vez que cruzarmos essa
linha, querida, no seremos capazes de
trabalhar juntos, a menos que estejamos
dormindo juntos.
Jack esperou que Vivienne no visse
seu ultimato como uma forma de assdio
sexual, ou como chantagem. Ele estava
apenas lhe apontando os fatos. No era
chefe dela. Ainda. Mas, por Deus,
queria ser, especialmente na cama.
Imagens ardentes de ela obedecendo a
cada comando seu, ou sendo amarrada

nua a vrios mveis, totalmente a sua


merc, giraram em sua cabea. Fantasias
tolas,
Jack
suspeitava.
Porque,
apaixonada como Vivienne parecia ser,
ela no era do tipo submisso. Mas quem
sabia? Talvez ela gostasse de ser
dominada na cama.
Voc no precisa me dar uma
resposta agora murmurou ele para uma
Vivienne ainda silenciosa. Pode ser
depois. Incapaz de esperar mais um
segundo, Jack ergueu-a nos braos e
carregou-a para a sute mster. Quando
seus culos escuros caram do topo de
sua cabea no cho, ele no se
incomodou em parar para peg-los.

CAPTULO 10

CABEA

de Vivienne girava com

pensamentos conflitantes enquanto ela


circulava a nuca de Jack com os braos
e enterrava o rosto na parte frontal do
pescoo dele. Isso a lembrou que seu
senso de decncia demandava que ela o
detivesse agora. Gostava de Jack mais
do que antes, mas fazer sexo com ele
no era certo... era?
Todavia, a voz da decncia era muito
mais fraca do que a voz do desejo. O
beijo de Jack lhe dera um gostinho do

que estava por vir. No somente


excitao e prazer, mas abandono e
satisfao. O tipo de abandono pelo qual
ela sempre ansiara, secretamente. O tipo
de satisfao que nunca apreciara.
De alguma maneira, Vivienne sabia
que, nos braos de Jack, ela se tornaria
uma mulher diferente daquela que
mantivera sua virgindade at seus 21
anos, e que permanecera uma amante
tmida desde sua iniciao pouco
inspiradora no sexo. Com Jack, ela seria
selvagem e devassa. Seus lbios j
estavam se abrindo para lhe mordiscar o
pescoo, e quando ela fez isso, seu
corao acelerou diante da audcia de

sua ao.
Ento, Jack a estava pondo no cho,
no meio de um quarto grande, sem
mveis, exceto por uma cama enorme,
que parecia nova, a colcha vermelha e
branca no combinando nem um pouco
com o tapete azul-claro e o papel de
parede com motivos florais. Havia um
leve cheiro de mofo no quarto, mas era
quente, provavelmente porque pegava o
sol da manh, atravs das portas de
vidro que levavam ao terrao. Jack a
deixou para ir abrir uma daquelas portas
antes de virar-se e balanar a cabea.
Voc tem ideia do quanto serei
provocado no trabalho, por causa de

uma mordida de amor no pescoo?


perguntou ele, esfregando o lugar que
ela mordiscara.
Eu no consigo imaginar nenhum de
seus empregados ousando provoc-lo.
Jack riu.
Neste caso, voc no conhece bem
os homens.
Talvez no concordou ela.
No se preocupe. Jack removeu
seu casaco e jogou-o sobre o tapete num
gesto tipicamente masculino. Eu usarei
camisa fechada no colarinho por alguns
dias. Ele tirou a camiseta. Mas, por
favor, tente confinar esta sua boca sexy
para reas normalmente cobertas por

roupas.
Sim, chefe brincou Vivienne,
enquanto admirava o magnfico corpo
masculino.
Os
ombros
eram
impossivelmente largos, os braos,
musculosos, o peito, esculpido e
bronzeado, com poucos pelos. Os
quadris eram estreitos, mas as coxas
pareciam muito grossas naquele jeans
apertado.
Assim como outra coisa parecia...
Vivienne sempre achara que nunca se
sentiria atrada por um homem grande;
que o tamanho deles faria com que se
sentisse intimidada.
Voc
estava
redondamente

enganada, Vivienne!
Ela arfou quando ele abriu o boto do
jeans, prendendo a respirao quando
ele desceu o zper.
Por que voc no est se despindo?
perguntou Jack, enquanto removia o
jeans, revelando um enorme volume sob
a cueca preta. No me diga que voc
ficou tmida comigo. Ora, Vivienne, ns
dois sabemos que a imagem comportada
que voc projeta no trabalho no real.
Voc quente, querida.
Vivienne, sem dvida, sentia-se
quente no momento. Seu rosto queimava,
enquanto ela respirava fundo.
Jack deu um sorriso presunoso.

Ah, entendi. Voc gosta de assistir.


Tudo bem por mim disse ele, e
removeu a cueca.
Oh, meu Deus... E ela pensara que
Daryl
fosse
razoavelmente
bem
equipado.
Comparado a Jack, Daryl era... Bem
no tinha comparao! No era de
admirar que Jack no se envergonhava
de mostrar o corpo. Ele era incrvel,
pensou Vivienne, seus olhos o
percorrendo dos ps cabea, mais uma
vez.
Voc realmente gosta de assistir,
no ? concluiu ele enquanto pegava o
jeans descartado e tirava sua carteira do

bolso. No posso dizer que assistir


passivamente seja meu estilo. Mas com
voc, adorvel Vivienne, eu farei uma
exceo.
Vivienne ficou atnita quando, depois
de tirar um preservativo da carteira e
jog-la em cima do jeans, Jack andou
para a cama. Ele estendeu-se sobre a
colcha, pondo o pequeno pacote de
alumnio sobre o criado-mudo, antes de
cruzar as mos atrs da cabea e agir
como se no estivesse completamente
nu, com uma ereo do tamanho da
Torre Eiffel.
Certo declarou ele. Estou pronto
para assistir. Dispa-se. Mas devagar,

por favor. Eu quero saborear cada


momento.
Quando ela continuou parada ali,
imvel, ele deu-lhe um olhar intenso.
O que voc est esperando,
Vivienne? Sabe que pacincia no uma
de minhas virtudes.
Enquanto ela hesitava, seu novo eu
devasso comeou a sussurrar no seu
ouvido.
Sim, Vivienne, o que voc est
esperando? Voc quer se despir para
ele. Quer v-lo olhando para seus seios
do jeito como olhou ontem. Quer ver
estes olhos azuis duros brilhando com
desejo por voc. Mais do que qualquer

coisa, quer abandonar todos os


sentimentos de inferioridade que j
experimentou em relao a sexo. Jack
acha que voc quente. Ento seja
quente, garota. agora ou nunca.
Suas mos tremiam enquanto ela
removia o blazer lentamente... muito
lentamente... como Jack ordenara.
Detestava a ideia de deix-lo cair no
cho, tal ato indo contra sua compulso
por ordem. Mas, uma vez que no havia
cadeiras no quarto, Vivienne no teve
escolha. De uma maneira estranha,
deixar o blazer cair no tapete causou-lhe
uma sensao libertadora. No momento
que levou suas mos ao primeiro boto

da camisa, ficou surpresa ao ver que


elas no tremiam mais. Sua respirao
estava ofegante, todavia. No de
nervoso, mas de excitao. Ela observou
os olhos de Jack enquanto abria cada
boto. Eles no estavam no seu rosto,
claro. Estavam fixos no seu peito.
Vivienne ficou levemente incomodada
que estava usando um suti de algodo
branco, no o tipo de suti sexy que Jack
provavelmente estava esperando. Afinal
de contas, ele deixara claro que
acreditava que, sob a superfcie da
profissional sria, ela era uma mulher
sexy, que usaria lingerie sexy.
Infelizmente, Jack estava enganado.

Ela s podia esperar que ele no se


importasse sobre lingerie, quando ela
removesse tudo.
Os olhos azuis permaneceram fixos no
seu peito, enquanto Vivienne removia a
blusa pelos ombros e deixava-a
escorregar para o cho. A expresso de
Jack no mudou diante da viso do suti
comum, embora ela o tivesse removido
rapidamente. Agora, os olhos dele
estavam
estreitos,
os
lbios,
entreabertos, e a respirao, acelerada.
Finalmente, Jack ergueu os olhos para
seu rosto.
Algum j lhe disse que voc tem os
seios mais lindos do mundo?

No replicou ela, com


sinceridade. Daryl costumava falar, o
tempo todo, que ela era linda, mas nunca
mencionara seus seios, especificamente.
Acho difcil acreditar nisso. Eles
so incrveis. Eu poderia passar o dia
olhando-os. Mas definitivamente prefiro
toc-los acrescentou Jack, tirando as
mos de trs da cabea.
Os bicos de Vivienne responderam a
tal declarao, tornando-se rijos e
salientes. Vivienne removeu o resto de
suas roupas num movimento ligeiro,
escondendo assim sua calcinha branca
de algodo. Ademais, isso no lhe dava
tempo de preencher a mente com

pensamentos negativos sobre quadris


largos, barriga no to reta e muitos
outros defeitos fsicos que
a
preocupavam de tempos em tempos.
Jack podia achar seus seios perfeitos,
mas nem todos os homens gostavam de
seios grandes, ou de quadris largos.
Seu primeiro namorado... um idiota
insensvel... dissera-lhe que preferia
garotas magrrimas. Mas adorara que
ela era virgem. Desnecessrio dizer que
o relacionamento no durou, e Vivienne
levara um bom tempo antes de arriscar
seu corao e seu corpo uma
segunda vez.
Felizmente,
no
precisava
se

preocupar com seu corao, desta vez,


j que no estava apaixonada por Jack.
Voc uma mulher muito linda.
Os olhos azuis ardentes refletiam a
admirao dele. Agora, venha aqui,
Vivienne. J assisti o bastante por um
dia.
Vivienne nunca se sentira to sexy...
ou to excitada... na vida, como se sentia
neste momento.
Estou indo, chefe murmurou ela
com voz rouca, aproximando-se e
parando ao lado da cama.
Jack olhou-a com evidente desejo.
Humm. Eu gosto quando voc me
chama assim.

Por alguma razo louca


e
maravilhosa, ela tambm gostava de
cham-lo assim. Estranho, considerando
que, normalmente, achava o jeito
mando de Jack irritante.
Certo, Vivienne continuou ele.
Pegue este preservativo e coloque em
mim. No acho que sou capaz de fazer
isso depois de seu striptease.
Vivienne tambm no tinha certeza se
era capaz de realizar tal tarefa. Nunca
pusera um preservativo num homem,
antes. Mas no ia lhe contar isso.
Qualquer mulher sexualmente experiente
faria aquilo de olhos fechados.
Ela abriu o envelope de alumnio e

olhou para o pequeno crculo de


borracha.
Tem certeza de que isto vai servir?
Jack suspirou.
D-me aqui.
Feliz, ela entregou-lhe.
Sim, chefe.
Eles se entreolharam, e um friozinho
percorreu a barriga dela. A velha
Vivienne teria imaginado que mais
coisas estavam acontecendo entre eles,
alm de sexo. A nova Vivienne sabia
exatamente o que estava causando suas
reaes fsicas. Ela baixou os olhos
para onde Jack se protegia com
movimentos hbeis dos dedos, sua boca

secando ao imaginar como seria a


sensao daquela incrvel ereo em seu
interior.
Espero que voc goste de ficar no
topo Jack falou, ao terminar sua tarefa.
Eu geralmente no gosto de abrir mo do
controle, mas no ouso toc-la neste
momento. Estou muito perto de um
clmax. Ento, ajude-me aqui. Estou me
sentindo decididamente frgil.
Vivienne mordeu o lbio. O que
dizer? Se ela confessasse que no
gostava daquela posio, ele pensaria
que ela estava mentindo. Ento, engoliu
em seco, dizendo a si mesma que podia
fazer
aquilo.
J fizera antes.

Brevemente. Duas vezes. Apenas suba


na cama. Agora passe uma perna sobre
ele. No pense sobre o que ele pode
ver. Apenas se ajoelhe acima de Jack.
Isso, assim mesmo. Agora, segure-o na
sua mo direita. Deus, ele era grande. E
se ele no couber dentro de voc?
Mas ele coube, deslizando para seu
interior com incrvel facilidade.
Deliciosamente. Vivienne prendeu a
respirao, enquanto se abaixava
devagar, at que estivesse preenchida de
um jeito que nunca fora preenchida
antes. Fechou os olhos, de modo que
pudesse
saborear
a
sensao
maravilhosa enquanto se movia para

frente e para trs.


O gemido de Jack assustou-a, e ela
abriu os olhos. A fisionomia dele
parecia torturada, a respirao estava
ofegante, e as mos grandes estavam
cerradas em suas laterais.
Pare de se mexer assim, Vivienne,
pelo amor de Deus.
Vivienne ficou chocada pelo quanto
gostou de v-lo prestes a perder o
controle.
Mas eu quero me mexer sussurrou
ela, erguendo-se um pouco e abaixandose sobre ele num ritmo lento, sensual.
Jack no gemeu, desta vez. Praguejou,
ento lhe agarrou os ombros e rolou-a

para baixo de si. Agora, ela no podia


se mexer, as mos grandes e o corpo
poderoso pressionando-a contra o
colcho.
Eu deveria saber que voc no
obedeceria a ordens por muito tempo
murmurou ele. Voc muito teimosa.
Jack deu um sorriso sexy.
Vivienne pegou-se sorrindo, tambm.
Talvez eu prefira desse jeito.
Humm. Eu no acredito. Mulheres
com sua bvia experincia nunca
preferem posies submissas.
Vivienne tentou no rir. Mas aquilo
era engraado, considerando quo
limitada sua experincia sexual era.

Voc sempre fala tanto assim


quando est fazendo sexo? perguntou
ela.
Apenas quando eu preciso me
conter. Nunca gostei de acabar uma
coisa boa muito depressa. Isso seria
especialmente
desagradvel
nesta
ocasio, quando, talvez, eu seja
relegado a uma nica vez.
Oh, no acho que isso seja muito
provvel, Jack disse ela, os olhos
verdes brilhando. No posso me
imaginar no querendo pelo menos uma
segunda vez com um homem com seus...
bvios atributos. Deus, era realmente
ela falando aquilo?

bom saber, Vivienne. Mas, s no


caso de voc mudar de ideia depois, ns
vamos fazer isso do jeito que eu prefiro.
Vivienne arfou quando ele se retirou
abruptamente, virou-a, passou um dos
braos ao redor de sua cintura e
posicionou-a de quatro.
Deus amado, pensou ela, atordoada.
Por mais inexperiente que Vivienne
fosse em posies sexuais, no era
ignorante. Sabia exatamente o que Jack
ia fazer. Podia senti-lo bem atrs de si,
mas no podia v-lo, seus olhos
arregalados vendo nada alm do papel
de parede acima da cama. Resistir no
era uma escolha, uma vez que ele a

penetrara novamente, e menos ainda


quando ele segurou seus seios e
comeou a se mover em seu interior.
Imediatamente, todos os pensamentos
racionais desapareceram de sua cabea,
seu desejo tomando todas as decises
por ela, exigindo que Vivienne tambm
se movesse, seus quadris balanando de
modo frentico, seu corpo buscando
liberao da tenso quase torturante se
construindo em seu interior.
Vivienne nunca entendera o conceito
de a dor estar intimamente ligada ao
prazer. Mas entendeu agora, ainda mais
quando Jack comeou a apertar seus
mamilos j em chamas. No momento que

ela achou que no poderia mais suportar


as sensaes, Jack removeu as mos e
pressionou a parte superior do corpo
dela contra a cama, a posio
enfatizando seus quadris e traseiro
erguidos, seu rosto ardendo com um
misto de vergonha e excitao. Quando
ele parou de se mexer, Vivienne gemeu
em frustrao.
Voc gosta disso? perguntou Jack
com voz rouca.
Ela tentou soar chocada, mas tudo que
sentia era um prazer delicioso.
Sim.
Outra vez, ento murmurou ele e
segurou-lhe os quadris, novamente.

Desta vez, investiu mais rpido e mais


fundo. Vivienne lutou para permanecer
silenciosa, do jeito que geralmente
ficava durante o sexo. Tentou abafar os
gemidos num travesseiro, mas, no fim,
no foi capaz de conter os sons guturais
que escaparam de seus lbios enquanto
enterrava os dedos na colcha e seu
corpo perdia o controle.
Vivienne atingiu o clmax com a
rapidez de um balo estourando. Num
momento, estava suspensa num tipo de
agonia ertica, no momento seguinte,
toda aquela terrvel tenso se dissolveu,
substituda por imensas ondas de prazer
que a inundaram. Ela mordeu o lbio

para conter um grito. Jack, por sua vez,


no se reprimiu, gritando sua satisfao
enquanto a abraava com fora e
estremecia em seu interior por um tempo
incrivelmente longo.
No momento que ele terminou, o
orgasmo de Vivienne tinha se dissipado,
seus membros sucumbindo a uma
languidez que a teria feito cair de cara
no colcho, se Jack no a tivesse
segurado.
Com surpreendente gentileza, ele se
retirou, antes de abaix-la sobre a cama,
onde Vivienne fechou os olhos e deu o
tipo de suspiro que nunca dera antes. Um
suspiro que continha nada alm de

excitao sexual.
No v embora agora murmurou
ele, e deu-lhe um beijo nas costas.
Ela teria rido, se tivesse energia.
Vivienne vagamente ouviu o som de
gua correndo. Ele estava tomando
banho?, perguntou-se.
E foi seu ltimo pensamento antes que
o sono a dominasse.

CAPTULO 11

JACK NO percebeu que Vivienne estava


dormindo at que voltou do banheiro.
Ela no respondeu quando ele disse que
ia at o mercado da esquina comprar
suprimentos, e se havia alguma coisa em
particular que ela quisesse comer.
Pobrezinha, pensou ele, olhando para
a forma inconsciente na cama. Vivienne
obviamente estava exausta, e no apenas
pelo sexo, mas por tudo mais que vinha
passando ultimamente. Era melhor
deix-la dormir, pelo menos por um

tempo.
Silenciosamente, Jack vestiu-se e saiu
do quarto, indo para a cozinha, onde
vasculhou armrios e gavetas at achar
papel e caneta. Escrevendo um bilhete
explicativo para Vivienne, retornou ao
quarto e ps o bilhete em cima da pilha
de roupas dela, cuidando para no a
olhar e ser tomado pelo desejo
novamente. Haveria tempo para aquela
segunda vez que ela mencionara depois
que eles almoassem.
No que ele tivesse inteno de parar
na segunda vez, ou de permitir que
Vivienne negasse dormir com ele em
bases mais regulares. Todo mundo podia

ver o que ela precisava nesse ponto de


sua vida. Alm de manter-se ocupada
com o trabalho, Vivienne precisava de
um homem que a amasse com a mxima
frequncia possvel, que a fizesse ver
que a vida no acabara porque ela havia
sido dispensada por um caador de
fortunas idiota.
Jack acreditava que ele era esse
homem.
At mesmo ofereceria sua amizade, se
ela quisesse.
Ele franziu o cenho diante do ltimo
pensamento, lembrando como Vivienne
dissera que nunca gostara muito dele.
Jack perguntou-se por qu. Entretanto,

isso tinha sido antes de ela conhec-lo


melhor. Eles haviam conversado mais
nos ltimos dois dias do que durante os
anos que Vivienne trabalhara para ele.
Jack certamente lhe fizera mais
confidncias do que j fizera para
qualquer outra mulher. At mesmo lhe
contara sobre o amante de sua me!
Gostava do fato de que Vivienne no
fora crtica sobre nada, especialmente
sobre sua deciso de no se casar e ter
filhos, dizendo que ele tinha o direito de
escolher como levar a vida.
De certa forma, ela era como ele: uma
pessoa pragmtica e sensata. Exceto no
que dizia respeito ao idiota do Daryl.

claro que o velho Daryl falara todas as


coisas certas para conquist-la. E
continuara enganando-a, at que uma
mulher mais rica o levara a desistir de
Vivienne. Daryl e Courtney se
mereciam, ambos totalmente sem moral
e conscincia. Vivienne no tinha ideia
de sua sorte, ao ter escapado de um
casamento com um homem como aquele.
Jack estava prestes a sair do quarto,
quando um som veio da cama. Por um
segundo, pensou que Vivienne tivesse
acordado, mas ela apenas se virara e
curvara-se numa posio
fetal,
mostrando a curva provocante do
traseiro. Reprimindo um gemido, Jack

levantou a ponta da colcha e cobriu-a.


Infelizmente, o tecido s alcanou a
cintura delgada, deixando a parte
superior do corpo dela mostra.
Enquanto a olhava, ele lembrou-se do
incrvel ato de amor deles, de como
Vivienne gritara ao atingir o clmax. De
quo maravilhoso tinha sido estar dentro
dela naquele momento.
Melhor no pensar nisso agora
murmurou ele baixinho, e apressou-se
para o andar de baixo, saindo e
trancando a porta, antes de subir no seu
carro e partir. Haveria tempo para tais
pensamentos depois que ele almoasse;
seu estmago estava lhe dizendo que era

hora de comer. Jack lembrou-se de ter


passado por um pequeno mercado no
caminho para l, onde eles certamente
teriam tudo que ele necessitava para o
resto do dia.
VIVIENNE ACORDOUpara o silncio, e
com a percepo de que, em algum
ponto, Jack a cobrira at a cintura.
Sentando-se, ela olhou ao redor do
quarto, procurando por
alguma
indicao de onde ele estava. No havia
sons vindos de parte alguma, alm de
cantos de pssaros a distncia.
Certamente, Jack no a deixara sozinha
na casa, deixara? Sozinha e nua.
Um calafrio percorreu sua coluna.

Foi ento que ela viu o bilhete.


Saindo da cama, abaixou-se para pegar
o papel, suspirando de alvio quando leu
a mensagem. No que achasse que Jack
fosse fugir. Por que ele fugiria, quando,
sem dvida, acreditava que agora
resolvera dois problemas com uma
Vivienne? Sua necessidade de uma
designer de interiores e sua necessidade
de uma parceira sexual. Depois da
maneira que ela se expressara na cama
com ele, Jack naturalmente conclura
que ela concordaria com qualquer coisa
que ele quisesse.
Vivienne tinha apreciado cada
segundo do ato de amor deles,

deleitando-se com seu novo eu


desinibido. E que orgasmo espetacular!
Por
que,
perguntou-se,
nunca
experimentara nada parecido com
Daryl? Afinal de contas, estivera
apaixonada pelo homem. Todavia, nem
uma nica vez, tinha perdido o controle
na cama, como acontecera com Jack.
Nem uma vez, ela atingira o clmax com
Daryl em seu interior.
O som de um carro subindo a ladeira
de acesso casa deixou Vivienne num
pnico
momentneo.
Por
mais
desinibida que tivesse sido durante o
sexo com Jack, no queria que ele
entrasse e a visse nua.

Pegando suas roupas, ela foi para uma


porta que presumia ser a do banheiro. E,
sim, era o banheiro.
Oh, meu Deus exclamou ela,
rindo.
Vivienne sabia que, na teoria,
banheiro cor-de-rosa e preto estivera na
moda em algum estgio do sculo
passado, mas ela nunca vira um de
perto. Balanando a cabea em
divertimento, entrou e fechou a porta.
Aps usar o vaso preto e lavar as mos
na
pia
cor-de-rosa,
vestiu-se
rapidamente. Estava penteando o cabelo
com os dedos quando houve uma batida
porta.

Voc est a, Vivienne? chamou


Jack.
Eu... sim. Estou me vestindo. Ela
estava
subitamente
sentindo-se
embaraada. Parecia que a velha
Vivienne tinha voltado.
Eu trouxe comida para ns disse
Jack, abrindo a porta e entrando.
No costuma bater antes?
perguntou ela.
Eu pensei que tivesse batido.
Sim, mas voc ainda deveria ter
esperado at que eu o convidasse para
entrar.
Humm. Seu humor parece ter
piorado desde que eu sa. Suponho que

esteja zangada porque eu no fiquei para


aquela segunda vez que voc queria.
Desculpe, querida, mas, alm daquele
probleminha dos preservativos, um
homem do meu tamanho precisa ser
constantemente alimentado.
Vivienne desejou que Jack no tivesse
mencionado o tamanho dele. Ou seu
comentrio ousado sobre querer, pelo
menos, uma segunda vez com um homem
como ele. A garota atrevida que falara
aquelas coisas parecia ter desaparecido,
o que era uma pena. Vivienne gostava
muito da garota atrevida, e esperava
resgat-la assim que Jack comeasse a
fazer amor com ela.

No que ela tivesse revertido


inteiramente para a velha Vivienne,
aquela que cara nas mentiras de Daryl.
Tal criatura pattica desaparecera para
sempre!
Ento, o que achou do banheiro?
continuou Jack.
Horrvel.
Jack riu.
Espere at ver os outros. O pior
deles todo marrom, com uma banheira
de hidromassagem verde-oliva no canto.
Bom Jesus.
A cozinha um pouco melhor,
contanto que voc goste de pinho.
Falando em cozinha, foi onde eu deixei a

comida. Lamento, mas eu s trouxe


hambrgueres,
batatas
fritas
e
refrigerante... mas pensei, quem no
gosta de hambrgueres, batatas fritas e
refrigerante?
Mais uma vez, ele no esperou
resposta, apenas pegou a mo de
Vivienne e conduziu-a para o andar de
baixo e para a grande cozinha estilo
fazenda, onde, sim, pinho predominava.
Havia balces de pinho, assentos de
pinho e trs bancos altos de pinho,
alinhados diante do bar de pinho para
caf da manh. No que isso importasse.
Vivienne tinha certeza de que Jack ia
querer tudo do interior da casa

removido e totalmente refeito.


Sente-se disse ele, puxando um
banco alto para ela, antes de pegar um
dos outros dois e carreg-lo para o lado
oposto do bar, explicando sua ao:
Preciso manter distncia enquanto como.
No posso pensar em sexo e comer ao
mesmo tempo, e toda vez que estou perto
de voc, boneca, penso em sexo.
Vivienne no pde deixar de se sentir
lisonjeada pela observao, embora o
fato de ele cham-la de boneca fosse
um pouco irritante.
Acho difcil acreditar nisso.
O sorriso de Jack ampliou-se.
Ora, Vivienne, voc no me engana

nem por um minuto com essa encenao.


Agora, coma e pare de fingir que no
quer voltar para cama to rapidamente
quanto eu.
Vivienne abriu a boca para retrucar,
ento voltou a fech-la. Porque Jack
estava certo. No fazia sentido negar.
Ento, ela comeou a comer.
Nenhum dos dois falou enquanto
comiam o hambrguer, que estava mais
delicioso do que qualquer hambrguer
que Vivienne j comera, com o tipo de
ingredientes que voc s obtinha num
pequeno caf. As batatas eram douradas
e crocantes, com a quantidade certa de
sal. Quanto ao refrigerante... bem, era

sua bebida favorita. O nico defeito que


pde encontrar foi que Jack levara
refrigerante normal, em vez de diet.
Voc sabe quanto acar tem nesta
pequena garrafa? murmurou Vivienne
depois de beber tudo.
No o suficiente para enviar um
foguete lua replicou Jack. Mas o
bastante para acender o seu fogo
acrescentou, com um sorriso travesso,
os olhos azuis brilhando com inteno
sexual.
Apesar do corao disparado,
Vivienne esforou-se para parecer fria.
No queria parecer muito fcil. Ou
muito ansiosa.

Eu pensei que voc fosse me levar a


um tour pela casa antes disse ela,
pegando um guardanapo que viera com o
lanche e limpando os cantos da boca.
Ento, voc pensou errado.
Vivienne o fitou com raiva. Era por
isso que nunca gostara de trabalhar para
Jack. Ele era muito mando. Era sempre
tudo como ele queria. Ela costumava
aguentar aquilo quando era funcionria
da Classic Design. Mas no precisava
aguentar agora.
Eu no tenho querer nesta questo,
Jack?
Ele pareceu perplexo por um segundo.
Mas ento sorriu.

claro que tem. Longe de mim


for-la a fazer alguma coisa que voc
no queira. Eu a respeito muito para
isso. Ento, o que prefere, Vivienne?
Passar uma hora tediosa, olhando a casa,
ou ir ter uma diverso fantstica na
cama?
Vivienne suspirou.
Voc um manipulador esperto,
sabia?
Ele sorriu.
Eu aceitarei isso como um elogio.
Ento, voc estaria errado!
Quer dizer que voc optou pelo
tour?
Ela meneou a cabea.

No. Mas isso no significa que eu


sempre farei o que voc quer.
Tem certeza sobre isso?
Vivienne no tinha. Mas jamais
admitiria isso.
O seu problema, Jack Stone, que
voc est muito acostumado a conseguir
tudo do seu jeito.
Tenho de confessar que eu gosto de
ser o chefe, principalmente na cama.
J percebi.
E eu percebi que voc gostou assim.
Vivienne fez uma careta. Ele era
muito arrogante. E muito confiante no
que dizia respeito a sexo. Ela imaginou
se aquilo se devia ao equipamento

masculino impressionante ou riqueza


de experincia. Qualquer que fosse o
motivo, Vivienne no tinha inteno de
ser dominada.
Como uma mulher moderna do
sculo XXI, eu espero que qualquer
relacionamento sexual que tivermos seja
conduzido igualmente por ns dois.
justo murmurou ele.
Haver regras envolvidas afirmou
Vivienne com firmeza.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Que tipo de regras?
Vivienne no tinha ideia. Era hora de
improvisar. E rapidamente.
Primeiro, voc sempre usar um

preservativo. Ela no ia lhe contar que


estava tomando plulas.
Voc no precisar discutir comigo
sobre esta questo respondeu Jack.
Por isso eu sa e comprei uma dzia.
Uma dzia?! exclamou ela, atnita
diante do pensamento de que ele
pudesse usar tantas durante uma nica
tarde.
Jack deu de ombros.
Melhor prevenir do que remediar.
Alm disso, o que no usarmos hoje
guardaremos para amanh.
Vivienne piscou.
Como assim, amanh? Certamente,
voc precisa trabalhar amanh? Eu o

conheo, Jack. Sei como viciado em


trabalho.
Verdade. Mas h sempre o depois
do trabalho. Eu pensei em lev-la para
jantar num bom restaurante na cidade... e
depois podemos ir para minha casa.
Voc incorrigvel ralhou
Vivienne, apesar de estar secretamente
ansiosa para ir casa de Jack depois do
jantar. Regra nmero dois que voc
me pea as coisas, Jack, no apenas me
comunique.
Oh, certo. Voc gostaria de sair
para jantar amanh?
Talvez. Eu lhe darei a resposta mais
tarde.

No. Isso, eu no aceito, Vivienne.


Tambm tenho minhas prprias regras...
a principal sendo: se e quando eu lhe
fizer uma pergunta, quero uma resposta
direta. Porque eu sou o tipo de cara
direto. No fao jogos de palavras.
Ento, sim ou no?
Vivienne suspirou.
sim para o jantar. Mas voc
ter de me perguntar novamente sobre ir
para sua casa, depois. No sei bem
como eu vou me sentir sobre mais sexo,
depois de hoje. E que mentira era
aquela!
Ele deu-lhe um olhar duro, ento
sorriu.

Justo. Mais alguma regra?


Eu... no posso pensar em mais
nada no momento. Todavia, terei o
direito de adicionar regras lista se
alguma coisa importante me ocorrer.
O mesmo vale para mim. Jack
pegou a caixa de preservativos de
dentro da sacola plstica ao seu lado.
Certo, agora que sei suas regras e ns
acabamos de comer, vou perguntar
novamente: voc quer um tour pela casa,
primeiro, ou mais sexo?
Vivienne engoliu em seco. Sabia o
que queria dizer, mas simplesmente no
conseguia.
Jack levantou-se do banco, rasgando

o celofane da caixa de preservativos,


enquanto rodeava o balco para seu
lado.
claro, h uma terceira alternativa
murmurou ele, prendendo-lhe o olhar.
Ns poderamos combinar os dois.
Vivienne apenas o encarou, atordoada
demais para falar.
Ele traou um dedo sobre os lbios
entreabertos dela. Vivienne arfou
quando Jack enfiou este dedo dentro de
sua boca. E, subitamente, ela era aquela
nova Vivienne, mais uma vez, com toda
sua ousadia. Seus lbios se fecharam ao
redor do dedo dele, seus olhos verdes
brilhando enquanto sua boca explorava

aquele dedo com movimentos sensuais.


Eu vou aceitar isso como um sim
disse ele com a voz rouca.

CAPTULO 12

O QUE voc acha que est fazendo?


perguntou Vivienne, quando Jack
pegou sua cmera fotogrfica e apontoua na sua direo. Vivienne estava
reclinada numa espreguiadeira, vestida
com nada alm de sua blusa branca,
parecendo pecadoramente sexy, com um
nico boto fechado.
Estou tirando uma foto de minha
linda namorada replicou ele.
Mas eu estou seminua protestou
ela, sentando-se ereta e afastando

mechas de cabelo do rosto. E meu


cabelo est despenteado.
Ele riu.
No seja tola. Voc est
maravilhosa.
Eu falo srio, Jack. No quero que
voc tire fotos minhas assim. E no sou
sua namorada. Ns dormimos juntos,
nada mais.
Jack tentou no mostrar desprazer.
Deveria estar contente que Vivienne
queria um relacionamento meramente
sexual. Era o que ele pensara que
quisesse. Todavia, depois de passar um
dia inteiro com ela, percebeu que
desejava mais do que isso de Vivienne.

Eu no a teria convidado para jantar


fora amanh, se quisesse somente dormir
com voc insistiu ele. Gosto de
conversar com voc, Vivienne. E no
somente sobre assuntos relacionados ao
trabalho. Quero passar tempo ao seu
lado fora da cama tambm. O que
deveria estar bvio, a essas alturas.
Eles no tinham passado a tarde inteira
fazendo sexo. Entre tais atos, haviam
discutido a remodelao da casa,
enquanto Vivienne pegava a cmera no
carro e fotografava tudo.
Eu tambm gosto de passar tempo
com voc, Jack. Mas...
Ento, qual o problema?

interrompeu ele e abaixou a cmera.


muito breve, depois de Daryl?
Vivienne o olhou. Para ser honesta,
ela no pensara em Daryl uma nica vez
durante a tarde. Mas, agora que Jack
levantara o assunto, ela imaginou se o
fato de Daryl t-la abandonado to
cruelmente era a razo por trs de sua
incrvel mudana de personalidade.
Talvez
sua
transformao
para
Vivienne, a Sedutora fosse apenas
uma espcie de vingana. Ou algo to
autodestrutivo quanto uma vingana.
Bom senso demandava que ela
recuasse daquela situao por um tempo,
at que pudesse pensar com mais

clareza. Concordar em ser namorada de


Jack, neste estgio, poderia ser uma
deciso tola.
Entretanto, ela
ainda queria
concordar. Muito. Uma coisa era dizer
no para ter suas fotos tiradas;
Vivienne
sempre
detestara
ser
fotografada. Outra coisa bem diferente
era dizer no para mais sexo com
Jack. E era isso o que aconteceria se ela
se recusasse a ser sua namorada. Jack
no era o tipo de homem que tolerava
rejeio. Ele provavelmente retiraria
sua oferta de trabalho, tambm.
claro, ela sempre poderia fazer uma
sugesto alternativa.

A ideia que lhe surgiu era to


tentadora que seu corao disparou
quando a audaciosa contraproposta
formou-se em seu crebro. Jack
concordaria. Ele era homem, afinal de
contas. E o que ela proporia era a
fantasia de todos os homens.
Pelo amor de Deus, fale alguma
coisa, Vivienne disse Jack. Voc
deve saber o quanto eu detesto
indeciso.
Eu tambm detesto devolveu ela.
Ento, sim, ainda muito cedo para eu
considerar ser a namorada de qualquer
homem. Especialmente de um que j
admitiu ser emocionalmente vazio,

pensou ela, mas no falou. Ns dois


sabemos que amor no tem nada a ver
com o que fizemos hoje. Eu no estou
mais apaixonada por voc do que voc
est por mim. Mas no h como negar
que adoro fazer sexo com voc. Mais do
que imaginei que fosse possvel gostar.
Vivienne notou que Jack no gostou
muito de sua ltima sentena. Mas ele
alegara gostar de honestidade, e ela
estava apenas sendo honesta.
Talvez voc fique chocado com o
que eu estou prestes a sugerir.
Duvido que alguma coisa que voc
diga v me chocar, Vivienne. Portanto,
fale.

Vivienne abotoou sua blusa, ento


respirou fundo, antes de continuar:
Primeiro, deixe-me dizer que eu
adoraria fazer este trabalho. Ela
gesticulou a mo para indicar a fachada
de Francescos Folly. Mas, como voc
mesmo apontou, seria impossvel
trabalharmos juntos agora, sem dormir
juntos. Ento, pela durao
deste
projeto, eu gostaria de me tornar sua
amante.
Ele inclinou a cabea para trs,
arregalando os olhos.
Acho que eu me enganei. Voc me
chocou. Ento, exatamente que tipo de
amante voc tem em mente? O tipo que

se veste em couro preto brilhante e


carrega um chicote?
No seja tolo retorquiu ela.
Neste caso, voc deve querer dizer
o tipo que eu instalo num apartamento
chique, com todas as contas pagas, em
troca de poder fazer o que quiser com
voc, quando quiser.
Eu no sou esse tipo de garota
tambm.
Que alvio disse Jack.
Eu quero apenas ser a espcie de
amante que mantida em segredo. No
quero que ningum saiba que estamos
dormindo juntos.
Por que no? Eu no me importaria,

se as pessoas soubessem.
Bem, eu me importaria.
Por qu?
Porque isso levaria a perguntas de
amigos e famlia que eu no quero
responder. No que ela tivesse muitos
deles. Mas Jack tinha.
Teme que as pessoas pensem mal de
voc?
Vivienne levantou-se.
Sim, claro confirmou ela. Alm
de aquilo ter acontecido logo depois de
Daryl, todos sabiam que ela no gostava
de Jack. Provavelmente, pensariam que
ela enlouquecera.
Jack franziu o cenho.

Voc no teria de se preocupar com


isso se fosse minha namorada.
Mas eu no quero ser sua
namorada, Jack replicou ela, irritada
agora. S quero ter sexo com voc,
tudo bem?
Mais uma vez, Jack pareceu no
gostar muito de sua resposta.
Tudo bem. Onde?
Como assim, onde?
Onde ns vamos fazer sexo? No na
sua casa, suponho... ou sua boa amiga e
vizinha Marion saberia, e ento voc
teria de responder aquelas perguntas que
no quer responder. Portanto, resta
minha casa ou um quarto de hotel.

Jack ficou pasmo quando Vivienne


corou. Deus, ela era cheia de
contradies. Na verdade, ele no a
entendia. Assim como no entendia a si
mesmo. Por que no estava feliz com a
ideia de Vivienne como amante? Por que
estava tentando alfinet-la? Nada fazia
sentido. No, sabia exatamente o que o
estava perturbando: seu ego tinha sido
ferido.
Pare com isso, Jack, ele ralhou
consigo mesmo. Pense nos pontos
positivos: todo o sexo que quer, sem
nenhuma das complicaes. Sem
compromisso. Sem precisar dizer que
voc a ama. Ento, reprima suas

emoes e adote uma postura mais


pragmtica com relao oferta de
Vivienne, a qual, se voc pensar de
modo sensato, muito excitante.
Obviamente, os lugares que sugeri
no agradaram murmurou ele, tentando
no soar sarcstico. Talvez voc deva
repensar sobre a ideia de eu instal-la
naquele apartamento chique. Tenho
condies para isso, e o problema de
onde ficaria resolvido.
Vivienne ficou tentada a dizer sim,
porque aquilo resolveria o problema do
lugar para os encontros deles. Mas tal
arranjo ia muito contra sua natureza
independente. Sem mencionar sua

conscincia. No queria sentir que Jack


estava pagando para fazer sexo com ela.
Como eu disse, Jack, no sou esse
tipo de garota. Oua, tenho uma sugesto
alternativa que acho que funcionaria
para ns dois.
Jack suprimiu um suspiro.
Tudo bem. Fale.

CAPTULO 13

ESTA a melhor notcia que voc


poderia ter me dado disse Marion.
Elas estavam tomando ch matinal na
cozinha de Vivienne, Marion tendo
passado l para saber como as coisas
tinham ido com Jack no dia anterior.
Naturalmente, Vivienne no lhe contara
toda a verdade, apenas que aceitara a
oferta de Jack para redecorar
Francescos Folly, e que planejava
morar no lugar enquanto o trabalho
estivesse sendo feito. Todavia, isso no

aconteceria at que a escritura fosse


assinada, em duas semanas.
Jack hesitara, no comeo, diante de
sua ideia de ela morar l, at que ela
apontara que ele poderia visit-la todos
os fins de semana, deixando-o livre para
se concentrar no trabalho durante a
semana. Vivienne declarara, com
ousadia, que a espera valeria a pena,
prometendo fazer tudo que ele quisesse,
sexualmente, por dois dias. No momento
que Jack a deixara em casa na noite
anterior, tinha comeado a gostar da
ideia, especialmente depois de ter
provado o que ela quisera dizer com
fazer tudo que ele quisesse.

Vivienne, por sua vez, havia sido


bombardeada por dvidas. Mas ela no
as vociferou, seu corpo saciado no
tendo a menor dvida. Dormira como
um anjo durante a noite e acordara se
sentindo maravilhosamente bem.
J estava ansiosa para ver Jack
naquela noite, de novo. Ele prometera
lev-la a algum lugar discreto, embora
tivesse argumentado que o jantar deles
poderia facilmente ser explicado como
um jantar de negcios. Ela iria, afinal de
contas, trabalhar pra ele.
E debaixo dele. Em cima dele,
pensou, maliciosamente.
Vivienne lutou para conter o calor que

a inundou diante das memrias das


demandas de Jack no dia anterior.
Posies que ela nunca experimentara
antes, muito menos apreciara. Todavia,
tinha adorado tudo com Jack. Adorado
sexo oral. Adorado cavalg-lo, com as
mos ao redor da barra de lato aos ps
da cama. Adorado que no pudera v-lo
a observando. Dessa forma, ela se
perdera no prazer, desligada de tudo,
exceto da profunda tenso dentro de seu
corpo. Ela gritara no momento do
clmax? Sim, tinha certeza de que
gritara.
Agora, eu posso viajar na prxima
semana sem me preocupar com voc

disse Marion.
Vivienne piscou.
Voc vai viajar?
Marion assentiu.
Eu pensei que voc pudesse ter
esquecido, com tudo o que aconteceu.
Eu vou para a Europa, de frias,
lembra? Primeiro para Londres, a fim de
visitar alguns de meus parentes, ento
para Paris, e depois farei um cruzeiro
pelo rio Reno. Ficarei fora por quase
seis semanas. Voc no imagina como
estou animada. Faz muito tempo que no
tenho umas frias decentes como estas.
Mas chega disso agora. Conte-me mais
sobre a casa que Jack comprou. Como

o nome mesmo?
Francescos Folly.
Soa romntico.
Vivienne riu.
A casa no tem nada de romntico
disse ela, pensando que nunca associaria
a casa com romance. Apenas com sexo,
juntamente com luxria e paixo
incontrolvel. Eu tenho algumas fotos
se voc quiser ver ofereceu Vivienne.
O que acabou se provando uma m
ideia. Porque ela no podia olhar para
os diversos cmodos sem pensar no que
eles tinham feito em cada um deles,
especialmente naquele quarto vazio,
com aquela velha cama de lato.

Ser um trabalho longo comentou


Marion. Voc ficar fora por semanas.
Talvez meses!
Possivelmente concordou
Vivienne, pensando que no se
importava com quanto tempo demoraria.
Marion estudou-a com expresso
intrigada. Era difcil esconder alguma
coisa de Marion, que era muito boa em
ler as entrelinhas.
Eu fiquei surpresa com Jack Stone
murmurou ela. Ele no o ogro que
voc pintou. Gostei dele.
Ele pode ser gentil quando quer
alguma coisa de voc replicou ela. O
que era verdade.

Ele tambm mais bonito do que eu


imaginei adicionou Marion.
Ele tem uma boa aparncia,
suponho. Vivienne falou casualmente,
dando um gole do seu caf.
Mais do que apenas boa aparncia.
Mas, ento, ele meu tipo. Eu sempre
gostei de homens msculos. Meu Bob
era msculo disse Marion em tom
nostlgico, que avisou Vivienne que sua
amiga estava prestes a comear a falar
sobre o marido h muito falecido.
Normalmente, Vivienne no
se
importava em ouvir as memrias dos
tempos felizes de Marion, mas no hoje.
No queria ouvir sobre amor

verdadeiro. E no queria pensar sobre


amores perdidos.
Seu telefone tocou naquele momento,
como uma distrao abenoada, at que
ela o pegou e viu que era Jack.
Al atendeu ela, deliberadamente
no falando o nome de Jack, para que
Marion no percebesse que alguma
coisa estava acontecendo entre eles.
Voc dormiu bem? perguntou ele.
Eu sei que dormi.
Vivienne podia ver Marion olhando-a
com curiosidade.
Jack balbuciou ela, como se no
fosse importante.
Foi gentileza sua ter me retornado

to rapidamente sobre a porta


Vivienne falou ao telefone.
Jack
entendeu
a
mensagem
imediatamente.
Ah... h algum a com voc.
Marion, eu presumo?
Uau, isso foi rpido disse ela, e
ele riu. Ento, devo esperar o homem
que vai trazer a porta nova amanh? A
que horas?
Bem, certamente no s 7h
replicou ele. Voc estar muito
exausta para levantar cedo depois do
que eu tenho em mente para ns esta
noite.
Vivienne
engoliu
em
seco,

esforando-se para no enrubescer.


Mas, oh, o calor que inundou seu corpo
pelas palavras provocantes...
Meio-dia est timo murmurou
ela, impressionada como soava calma.
Quem diria que pudesse ser to boa
atriz? Obrigada, Jack. E, mais uma
vez, obrigada por ter me oferecido um
trabalho to maravilhoso. Estou ansiosa
para faz-lo.
No tanto quanto eu. Ele riu.
Agora, preciso desligar. Trabalho me
chama. Eu apanho voc s 19h. E no
use nada muito sexy se quiser fingir que
um jantar de negcios.
Vivienne abriu a boca para responder,

mas ele j tinha desligado. O que era


melhor,
com
Marion
ouvindo
atentamente.
Tudo bem disse ela para a linha
muda do telefone. Adeus.
Eu acho que ele gosta de voc
falou Marion instantaneamente.
Vivienne ps seu celular sobre a mesa
antes de responder.
O que a faz dizer isso?
Instinto feminino. Quero dizer, ele
poderia ter empregado qualquer
designer de interiores competente para
decorar a casa dele, mas veio procurar
voc, especificamente.
Por mais que Vivienne gostasse da

ideia de Marion, no ia se enganar ao


pensar que Jack tivera qualquer outra
coisa em mente, alm de trabalho,
quando tinha ido procur-la no outro
dia. O que acontecera entre eles havia
sido inesperado para ambos.
Bem, ele conhece meu trabalho, no
conhece? Sabe que eu trabalharei bem.
Eu ainda no estou convencida
disse Marion. E sabe de uma coisa?
Acho que voc gosta dele.
Vivienne sorriu.
Difcil no gostar de um homem que
lhe trs flores, ento lhe d um trabalho
dos sonhos. Sem mencionar
incontveis orgasmos. Mas voc est

certa. Eu gosto muito mais dele do que


gostava antes.
Humm. Ele solteiro, no ?
Sim. E quer continuar solteiro.
Ele tem namorada?
Como responder aquilo?
Sim, tem. Impossvel usar a
palavra amante.
Oh, que pena. Como ela , voc
sabe?
No realmente. Eu s a vi uma vez.
No dia anterior, quando ela fora
transformada
em
Vivienne,
a
Sedutora.
Ela loira?
No. Ruiva.

Oh, como voc. Linda? Sexy?


Vivienne deu de ombros.
Suponho que Jack acha que sim.
Mas voc no acha.
Ela bonita, suponho. uma garota
trabalhadora. Uma designer, como eu.
Jack a conheceu no trabalho. Deus,
aquele jogo de palavras estava ficando
complicado. Vivienne desejou que no o
tivesse comeado.
Marion bufou.
Imagino que ela deve estar
esperando que ele se apaixone e se case
com ela no fim.
Vivienne quase riu, porque nada
podia estar mais longe da verdade. Mas

no poderia dizer isso.


Suponho que sim concordou ela.
A maioria das mulheres quer amor e
casamento. Mas no eu. No agora,
pelo menos. S quero muito sexo. Com
Jack.
Marion estava franzindo o cenho.
Se ela designer, por que Jack no
a contratou para redecorar Francescos
Folly?
Vivienne precisou pensar rpido.
Acho que ele no quis que ela
tivesse ideias de que a casa pudesse ser
um futuro lar para os dois. Jack me
contou que comprou a propriedade num
impulso, quando estava passando por l,

procura de um terreno para uma casa


de repouso. Eu acho que ele quer que
Francescos Folly seja seu esconderijo
secreto.
Entendo murmurou Marion,
pensativa. Jack realmente no vai se
casar com ela, ento? Pobrezinha. Ela
ir ficar com o corao partido se no
tomar cuidado.
No, eu no ficarei, pensou Vivienne
com uma certeza surpreendente. O que
estou tendo com Jack no tem nada a
ver com meu corao. um caso, nada
mais. Um relacionamento estritamente
sexual.
Ela o tipo de garota que pode

cuidar de si mesma replicou Vivienne,


levantando-se e carregando as canecas
vazias para a pia. O que era verdade...
na maior parte do tempo. Ela vinha
cuidando de si mesma h sculos. No
por escolha, mas por necessidade.
Independncia se tornara um hbito
enraizado.
Assim
como
dureza
emocional.
At que ela conhecera Daryl.. Ele
tinha penetrado sua pele e quebrado a
concha que protegia seu corao. Seu
amor por ele a fizera agir de modo no
caracterstico e pouco inteligente. Estar
com ele tornara Vivienne fraca. E cega.
Jack estivera certo ao apontar que ela

tivera sorte de no se casar com Daryl.


Ele teria sido um marido horrvel, e
Vivienne, uma esposa pattica. A traio
de Daryl ainda doa, mas no tanto
quando doera. Talvez porque ela no
pensava mais naquilo.
Voc est pensando em Daryl, no
est? falou Marion intuitivamente, de
onde estava sentada, mesa da cozinha.
Vivienne virou-se da pia e olhou para
sua amiga.
Quem? perguntou ela com total
indiferena.
Marion riu.
Agora, este um passo na direo
certa.

CAPTULO 14

JACK DESCEUde seu Porsche s 19h20,


irritado que estava atrasado para pegar
Vivienne.
Detestava
se
atrasar,
especialmente naquela noite. Mas nem
sempre podia controlar o trnsito.
Esperava que ela no estivesse zangada
com ele.
O sorriso no rosto de Vivienne,
quando ela abriu a porta, foi
tranquilizador.
Voc est atrasado ralhou ela.
Mas gentilmente.

O trnsito na ponte estava parado


explicou ele. Desculpe.
No precisa se desculpar. Eu
entendo. Vou pegar minha bolsa.
Estranhamente, a aceitao de
Vivienne de seu atraso irritou Jack. Se
ela estivesse to ansiosa pela noite
quanto ele, teria ficado mais aborrecida.
Mas, claro, ela no estava
emocionalmente envolvida com ele,
estava? Ele era apenas um corpo
masculino para Vivienne. Um parceiro
de cama com quem ela podia fazer jogos
erticos. Vivienne no queria ser sua
namorada. Preferia o papel de amante.
Era estupidez de sua parte querer mais,

quando ela era incapaz de lhe dar mais


naquele estgio de sua vida.
Enrijecendo
o
maxilar,
Jack
determinou-se a trat-la do jeito que ela
queria ser tratada... como nada mais do
que um objeto sexual. Um brinquedinho
pessoal. No haveria misericrdia para
Vivienne.
O que significava que o jantar no
poderia ser longo. Ele a queria de volta
em sua cama assim que possvel.
Ento, enquanto ela voltava, andando
na sua direo, ele olhou-a lentamente
dos ps cabea, no se incomodando
em esconder sua inteno libidinosa.
Vivienne no obedecera ao seu comando

de no se vestir de maneira sexy, o que


o intrigou um pouco. Se ela no queria
que ningum soubesse da natureza do
relacionamento deles, deveria ter usado
alguma coisa menos... provocante.
O vestido era roxo e justo, mostrando
o corpo em forma de ampulheta de um
jeito que fazia pouco para abafar seu
desejo por ela. O cabelo estava preso,
mas num estilo sexy, com mechas ruivas
caindo ao redor do rosto adorvel. Ela
estava usando mais maquiagem do que o
normal, fazendo os olhos verdes
parecerem maiores. E ento havia
brincos, os longos pendentes de cristal
atraindo o olhar para o pescoo elegante

e para o peito mais abaixo.


Eu lhe disse para no usar roupas
sexies murmurou ele, quando ela
estava perto.
Vivienne deu de ombros.
Eu decidi que uma mulher no sairia
com seu amante parecendo horrvel.
Verdade concordou Jack, e, sem
pedir permisso, puxou-a para seus
braos e beijou-a.
Vivienne resistiu apenas por um
segundo, e somente porque ficou
chocada com o movimento sbito. Era
isso que ela queria, afinal de contas...
estar nos braos dele, novamente. Sentir
o calor do sexo rgido pressionado

contra si. E Jack estava rgido. Muito.


Logo ela nem iria querer sair para
jantar. Se ele a tivesse impulsionado
para dentro e a levado para o quarto,
Vivienne no teria protestado.
Se apenas ela no tivesse derrubado
as chaves no piso de madeira!
Jack levantou a cabea ao som do
metal batendo na madeira, dando-lhe um
olhar irnico, antes de abaixar-se para
pagar as chaves. Vivienne tentou
recobrar o controle. Seu rosto estava
quente, e seu corpo, em perigo de se
derreter. Ela no conseguia falar. No
conseguia pensar. Aps endireitar a
coluna, ele deu-lhe um sorriso

enigmtico. Era divertimento


que
curvava os lbios de Jack? Ou algum
tipo de satisfao estranha?
Eu tranco o apartamento para voc
disse ele.
Ela apenas o olhou, sua cabea se
clareando aos poucos da nvoa de
paixo que obstrura seu crebro. No
pela primeira vez, perguntou-se por que
Jack a excitava to facilmente, e num
nvel que quase a dominava. Um beijo, e
ela era sua de novo. Fazer tudo que ele
quisesse, sexualmente, nunca seria um
problema. Porque Vivienne queria fazer
tudo com ele, e para ele.
Gostava especialmente quando ele era

mando na cama. Quando ele tomava


sem pedir. Que estranho era isso! Ela
sempre detestara homens arrogantes e
dominadores. Todavia, no detestava
Jack. Se fosse honesta, gostava mais
dele do que tinha admitido para Marion.
Tambm o achava cada vez mais bonito.
claro, ele estava muito elegante
nessa noite, de terno cinza-chumbo,
camisa branca e gravata azul da cor dos
olhos. O traje lhe dava um ar de
sofisticao urbana que ela no vira nele
antes. Sempre pensara em Jack como um
diamante bruto; ele no parecia bruto
naquele terno chique.
Ele virou-se e pagou-a o encarando.

Mas no falou nada, apenas lhe


entregou as chaves e segurou-lhe o
brao, conduzindo-a para fora do
prdio.
O clima estava mais frio do que
Vivienne esperara, depois do calor do
dia. Ela parou antes que eles chegassem
calada.
Acho que eu vou buscar um casaco.
Seu vestido era de mangas trs
quartos, mas o tecido era fino.
De jeito nenhum replicou ele com
firmeza. Sem cobertura para voc esta
noite, boneca.
Vivienne fez uma careta.
Importa-se de no me chamar

assim? Eu realmente no gosto.


Os msculos faciais de Jack
enrijeceram.
Como eu devo cham-la? Querida?
Certamente, no de benzinho? Isso no
parece combinar com uma amante.
A mo de Vivienne apertou a bolsa.
Por que voc est agindo como um
idiota de repente? protestou ela.
Ele a fitou por um momento, ento
suspirou, as feies se suavizando.
Voc est certa. Estou agindo como
um idiota. Culpa do ego masculino. Eu
ainda estou tentando aceitar o fato de
que voc no quer ser minha namorada.
Vivienne ficou tentada a ceder e

d i z e r : tudo bem, eu serei sua


namorada. Porque no gostava de
pensar que Jack estava zangado com ela.
Mas sabia que se arrependeria depois,
se cedesse.
Voc parecia feliz com nosso
arranjo quando me deixou em casa
ontem noite Vivienne o relembrou.
Alm
disso,
pensei
que
um
relacionamento estritamente sexual fosse
perfeito para voc.
Eu tambm pensei.
Ento, qual o seu problema?
Sim, Jack, qual o seu problema?
Pelo amor de Deus, contenha-se.
Ele deu de ombros.

Problema nenhum. Mas, talvez,


voc pudesse ceder um pouco e sair
comigo de vez em quando. Num
encontro apropriado, quero dizer.
o que eu estou fazendo esta noite,
no ?
Ele riu.
Voc e eu sabemos que o jantar
desta noite uma preliminar, no um
encontro. Ora, eu dei uma olhada para
seu vestido e decidi reduzir a refeio
para um nico prato. Voc vai ser a
minha sobremesa, linda. Posso cham-la
assim... de linda?
Se quiser respondeu ela,
esforando-se para controlar seu

prprio desejo.
timo. Ento vamos parar com
essas provocaes inteis e partir.
Quanto antes chegarmos l e comermos,
mais depressa poderemos ir embora.
MAS AS coisas no aconteceram desse
jeito. Logo depois que eles se
acomodaram mesa da pequena cantina
italiana que Jack reservara, perto de St.
Leonards, o celular dele tocou, avisando
uma mensagem de texto.
Desculpe murmurou ele, tirando o
telefone do bolso. Preciso dar uma
lida rpida. Pode ser famlia.
Por mais que Vivienne admirasse a
devoo de Jack famlia, desejou que

ele tivesse deixado o celular em casa...


como ela fizera. Mas supunha que
estivesse sendo irracional. E aquele era
o pensamento mais de uma namorada do
que de uma amante. Uma amante no se
importaria que seu parceiro rico fizesse
qualquer coisa, at mesmo que
respondesse mensagens de textos
enquanto jantasse na sua companhia.
A testa franzida de Jack enquanto ele
lia a mensagem despertou a curiosidade
de Vivienne.
Alguma coisa errada? perguntou
ela.
Ele guardou o telefone no bolso.
No realmente. Era um convite para

uma festa de noivado na semana que


vem.
Oh? Quem vai casar? Algum da
sua famlia, ou um amigo?
No. a filha de um conhecido. De
um homem de negcios muito rico.
Ento, voc provavelmente deveria
ir.
Eu acho que no. Talvez eu soque o
futuro noivo.
Vivienne ficou atnita.
Por que voc faria uma coisa
dessas?
O sorriso de Jack foi sarcstico.
O nome dele Daryl.
Naquele momento, o garom chegou,

trazendo a garrafa de vinho que Jack


pedira, impedindo Vivienne de falar
alguma coisa que pudesse se arrepender
depois. Aquilo tambm lhe deu alguns
minutos para reunir seus pensamentos.
Era natural que Frank Ellison
convidasse Jack para a festa de noivado
de Courtney, refletiu ela. Jack tinha,
afinal de contas, construdo a manso de
Frank na zona porturia, a mesma que
ela decorara no ano anterior. Ser que
ela recebera um convite, tambm?
Duvidava. Mesmo que Frank no
soubesse do recente noivado de Daryl
com outra mulher, Courtney sabia. Ou
no? Talvez a garota no soubesse que

Daryl j era noivo, quando comeara a


sair com ele.
Vivienne suprimiu um suspiro. No
queria mais pensar em Daryl, ou na nova
vida que ele construra para si mesmo
com Courtney Ellison. Ela seguira em
frente, e apesar de ter sofrido pelas
aes dele, estava se sentindo melhor
agora. Muito, muito melhor.
No momento que o garom serviu o
vinho, anotou os pedidos e se retirou,
Vivienne sabia o que tinha de fazer.
Primeiro, ela deu um gole do vinho
gelado. Depois, prendeu os olhos de
Jack e perguntou seriamente:
Presumo que seu convite diz e

acompanhante?
Jack teve o terrvel pressentimento de
que sabia o que estava por vir.
Sim.
Neste caso, eu gostaria de ir com
voc.
E l e sabia! Jack suspirou, em
frustrao.
Eu no acho que seja uma boa ideia,
Vivienne.
A expresso de Vivienne tornou-se
rebelde.
Por qu?
Porque voc no sabe com o qu e
com quem est lidando replicou ele.
Sim, eu sei. Estou lidando com um

cretino traidor, que conseguiu se safar


com seu comportamento abominvel at
agora disse ela tentando manter a voz
baixa para que outras pessoas no
restaurante no a ouvissem. Ele mentiu
para mim quando rompeu nosso
noivado. Alegou que no foi infiel, que
estava fazendo a coisa honrvel, me
deixando antes que dormisse com sua
nova amada. E eu acreditei nele na
ocasio! Meu Deus, no acredito como
fui ingnua.
Ela continuou:
No momento que vi aquelas fotos no
jornal, eu deveria ter procurado Daryl e
lhe dito o que pensava a respeito dele.

Eu deveria ter lhe causado algum


sofrimento, mesmo que fosse apenas um
desconforto pelo transtorno que ele
causou. Esta a oportunidade perfeita
para eu confront-lo. Oua, talvez
Courtney Ellison nem saiba que ele foi
meu noivo. Daryl pode ter mentido para
ela tambm. Quero que Courtney esteja
ciente do tipo de homem com quem
pretende se casar!
No h a menor chance de que
Courtney j no saiba tudo sobre voc,
Vivienne declarou Jack com
honestidade. Acredite quando eu digo
que o fato de Daryl estar noivo na poca
atraiu Courtney ainda mais. Seduo o

jogo favorito dela. Courtney me


perseguiu o tempo inteiro quando eu
estava construindo a casa do pai dela, e
me encurralou num dos dez quartos da
casa um dia, completamente nua.
Os olhos de Vivienne se arregalaram,
mostrando a Jack como ela estava
chocada, a reao enfatizando que ela
nunca faria uma coisa dessas. Aquele
caso estritamente sexual que ela
estava tendo com ele... no era algo
caracterstico de Vivienne. Ela era o
tipo de garota que, no geral, queria
casamento e filhos, no o papel de
amante.
Meu Deus! exclamou Vivienne,

balanando a cabea. E voc...


voc...?
No. Eu no tocaria em Courtney
Ellison nem com uma vara comprida.
Era alvio que ele via nos olhos
verdes? Jack esperou que sim, porque
isso mostraria que ela gostava dele do
mesmo jeito que ele gostava dela.
Voc no quer estar perto de
pessoas como aquelas se no precisa,
Vivienne continuou ele. So pessoas
gananciosas, sem alma. Voc boa
demais para eles. Como eu disse, est
muito melhor sem algum como Daryl
em sua vida.
Tudo que voc diz verdade. Mas,

num nvel pessoal, eu preciso mostrar a


Daryl que sobrevivi. Que ele no me
destruiu. Se eu for quela festa com
voc, ser a vingana perfeita.
Todo o ar se esvaiu dos pulmes de
Jack diante da palavra vingana.
Nossa, aquilo doa. Ele recostou-se e
estudou-a por alguns momentos.
Isso tudo que eu sou para voc,
Vivienne? Um instrumento de vingana?
O qu? No, claro que no. Como
pode dizer isso, depois de tudo que eu
fiz com voc? Nada daquilo foi
vingana. Foi... foi... Bem, foi luxria
terminou ela, enrubescendo.
Apenas luxria repetiu Jack, no

se sentindo feliz com a ltima


declarao, tambm.
Jack, acredite em mim, eu no sinto
mais nada por Daryl, e nosso
relacionamento sexual no tem nada a
ver com ele.
No posso dizer que estou
convencido, mas eu a levarei festa se
isso que voc realmente quer.
o que eu realmente quero.
Neste caso, eu tenho uma condio.
Qual?
Uma vez que voc mostrar seu rosto
e passar a mensagem que pretende, ns
iremos embora imediatamente. No
tenho inteno de passar meu tempo de

lazer com pessoas como aquelas. Prefiro


estar em outro lugar. Com minha linda
amante acrescentou ele, ento sorriu.

CAPTULO 15

O SORRISO sexy de Jack foi o bastante


para causar um friozinho na barriga de
Vivienne. Era incrvel a facilidade com
que ele a excitava. Um momento atrs,
sua mente estivera focada no que ela
diria e faria na festa de noivado de
Daryl. Um segundo depois, no podia
pensar em nada, exceto em estar com
Jack, seu corpo reagindo a vrias
imagens erticas que se formaram em
sua cabea.
Hora de ir ao toalete, decidiu ela,

pedindo licena no momento que o


garom chegou com um prato de po de
alho com aparncia deliciosa.
No demore muito disse Jack,
pegando uma fatia. Ou eu comerei tudo
sozinho.
Ela no demorou. Apenas tempo
suficiente para esfriar seu corpo
superaquecido, e para mudar de ideia
sobre ir festa de noivado de Courtney
Ellison. Surpreendeu-a que ela se
importasse mais com os sentimentos de
Jack do que com sua prpria
necessidade de confrontar Daryl.
Detestava que Jack pensasse que ela o
estava usando para vingana. Porque

no estava.
Voc ficar contente de saber
comeou ela, quando se sentou
novamente mesa e pegou uma das duas
fatias de po que restara que eu decidi
no ir quela festa, afinal de contas.
Jack no pareceu to contente quanto
ela imaginou que ele ficaria.
Ah? E por que isso?
Voc obviamente no quer me
levar. E eu no quero arriscar estragar o
que temos juntos.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Oua, para mim, Daryl est morto e
enterrado continuou ela, com firmeza.
Vamos deixar as coisas como esto.

Jack no acreditou naquilo nem por


um momento. Daryl no estava morto e
enterrado para Vivienne. Ele ainda
estava l, influenciando tudo que ela
fazia. O fato de ele t-la abandonado to
cruelmente por outra mulher era, sem
dvida, uma das razes pelas quais
Vivienne tinha ido para a sua cama.
Talvez no por vingana, mas devia
haver algum elemento de revolta nas
aes dela. Certo, ento havia luxria,
embora Jack preferisse as palavras
paixo e desejo. Vivienne era
obviamente uma garota muito sexual,
que apreciava sexo em todas as suas
formas. Sem dvida, ela sempre tivera

uma vida sexual muito ativa e criativa


com Daryl.
E Jack no gostava de pensar em
Vivienne fazendo, com o cretino, coisas
que fazia com ele!
Entretanto, o fato de ela ser to sexy
era uma das coisas que ele adorava
sobre ela. Assim como a inegvel fora
de carter e coragem. Se Vivienne
realmente queria ir quela festa, quem
era ele para dizer no?
Aprecio suas preocupaes,
Vivienne. E adoro que voc no queira
arriscar estragar nosso relacionamento.
Mas eu analisei a situao sob o seu
ponto de vista, e agora acredito que

seria uma boa ideia para voc ir festa.


Do contrrio, nunca vai sentir que este
assunto est encerrado. Voc precisa de
uma oportunidade para dizer ao seu exnoivo o que pensa dele. E para provar a
si mesma que no covarde.
Ele a surpreendera. Sabia disso.
Ento, voc est feliz em me levar?
Com certeza. Ah, e aqui est nosso
jantar.
Vivienne tinha esquecido que tipo de
massa Jack pedira; sua mente estava em
outro lugar no momento que eles haviam
chegado ao restaurante. Felizmente, no
era enjoada para comer, e adorava
comida italiana. O prato de espaguete

com frutos do mar, colocado na sua


frente, era enorme.
Meu Deus! exclamou ela, pegando
o garfo. Eu levarei a noite inteira para
comer isto.
Eu sinceramente espero que no.
Vivienne sentiu um friozinho na
barriga. Sabia ao que ele estava se
referindo, e o pensamento a excitou
demais. Deus amado, ela estava ficando
viciada em sexo. Precisava fazer alguma
coisa, falar alguma coisa, para desviar
sua mente do assunto.
Jack.
Ele engoliu um marisco com deleite
antes de fit-la.

Sim? perguntou, e limpou a boca


num guardanapo.
Oh, Deus. Por que ele tinha de fazer
aquilo? Vivienne olhou para aquela
boca deliciosa e pensou em todo o
prazer que ela podia lhe dar.
O calor que seus pensamentos
produziram fez Vivienne apertar as
coxas. Deus, quase atingira um clmax
ali. Largando o garfo, endireitou as
costas na cadeira e forou-se a se
recompor.
Por acaso, voc descobriu mais
alguma coisa sobre Francescos Folly
hoje? indagou ela, sempre tendo
achado trabalho uma distrao bem-

vinda, quando suas emoes ameaavam


sair de controle. Sabe quando eu
poderia me mudar para l e comear a
trabalhar?
Tenho boas notcias. As coisas
devem ser finalizadas at o fim da
prxima semana. Depois disso, voc
pode se mudar quando quiser.
E o meu contrato?
Eu redigirei um para voc antes
disso. O que me lembra... eu contatei um
construtor que conheo para fazer o
trabalho atual. Ele confivel e tem
muitos contatos na rea. Fiquei
pensando... uma vez que voc vai morar
na casa... que tal se assumisse o trabalho

de gerente do projeto, assim como o de


designer de interiores? Eu lhe pagarei a
mais, claro acrescentou ele e deu
outra garfada da refeio.
Quanto a mais?
Jack sorriu.
Muito.
Tudo bem concordou Vivienne,
dando de ombros para esconder sua
tenso sexual. Falar sobre trabalho no a
distrara em absoluto.
timo. Coma agora. Nada pior do
que massa fria.
Ela tentou. Mas seu apetite ainda era
por outra coisa. Observou Jack deliciarse com a refeio, enquanto ela s

beliscou os frutos do mar, deixando a


massa intocada. E bebeu o vinho. A
maior parte da garrafa; Jack disse que
nunca bebia mais de uma taa quando
dirigia. No momento que Jack empurrou
seu prato vazio para o lado, o lcool
dissipara qualquer sentimento de
nervosismo, deixando-a com nada alm
de um desejo avassalador.
No est com fome? perguntou
ele.
Vivienne engoliu o ltimo gole de
vinho.
No muita.
Quer beber mais alguma coisa? Um
conhaque? Caf?

No, obrigada.
Certo. Ele acenou para o garom.
Cinco muitos depois, eles estavam na
noite fria, Vivienne tremendo enquanto
Jack segurava seu cotovelo e a conduzia
para o pequeno estacionamento atrs do
restaurante. O Porsche estava parado
num canto parcamente iluminado, ao
lado de um Mercedes vermelho.
Voc deve estar com frio disse
ele, andando rapidamente.
Ento, antes que ela respondesse,
Jack manobrou-a para uma pequena
lacuna entre a porta de passageiro do
carro e uma cerca de madeira slida.
Isso ter de servir disse ele, e

pressionou-a contra a porta. Eu no


posso esperar at chegarmos a minha
casa, Vivienne. Voc deve saber disso.
Solte sua bolsa e tire seus sapatos
ordenou ele com a voz rouca.
Ela fez isso, ento ficou parada ali,
ainda tremendo, com as costas contra o
carro,
enquanto
mos
grandes
deslizavam para baixo de sua saia e
removiam sua calcinha e suas meias de
nylon num nico movimento brusco.
Tais itens se juntaram a sua bolsa no
cho.
Levante sua saia at a cintura
comandou Jack.
Assim ela fez, chocada por sua

obedincia cega a ele. Ouviu barulhos


perto, mas sabia que no abaixaria sua
saia. No, a menos que Jack lhe dissesse
para abaixar. O que ele no fez. Ele
apenas a olhou, ento tocou entre suas
pernas trmulas, abrindo-as, antes de
inserir dedos no centro mido e quente
de seu sexo. Vivienne gemeu baixinho,
depois no to baixinho. Felizmente, as
vozes tinham desaparecido, porque o
mundo poderia ter ido assisti-la, e ela
no teria parado.
Estava muito perto do clmax quando
Jack parou e ajoelhou-se na sua frente.
Com um grito estrangulado, Vivienne
abriu mais as pernas, dobrando os

joelhos de leve para dar melhor acesso


boca dele. A sensao daquela lngua
provocando seu clitris pulsante era
mais do que ela podia suportar, e ela foi
incapaz de conter o grito torturante de
liberao que imediatamente escapou de
sua boca.
Os
prximos
segundos
foram
passados numa espcie de nevoeiro.
Vivienne estava grata pelo apoio do
carro, ou teria cado no cho. No tinha
cincia das aes de Jack, tendo fechado
os olhos no momento de seu clmax
tempestuoso. Quando achou que poderia
sobreviver, sentiu Jack penetr-la com
ferocidade. Abriu os olhos e fitou-o. A

expresso de puro desejo no rosto dele


era selvagem.
Quando ele ergueu-a, Vivienne
automaticamente
envolveu-lhe
os
quadris com as penas, soltando a saia,
de modo que pudesse abra-lo pelo
pescoo. Seu vestido caiu sobre eles
como uma cortina. No que a ao deles
fosse sutil. Qualquer pessoa que
passasse por ali saberia o que estava
acontecendo.
Ele gemeu enquanto investia devagar,
acariciando-lhe as ndegas ao mesmo
tempo.
Mas Vivienne no queria devagar.
Queria com vigor. E rapidez.

Mais rpido, Jack instigou ela,


comprimindo-o com seus msculos
internos.
Ele agarrou-lhe os quadris e investiu
com tanto poder que tirou o flego de
Vivienne. Ele atingiu o clmax quase to
depressa quanto ela atingira, gemendo
seu prazer. Vivienne no se importou de
ser deixada ainda desejando. O prazer
de Jack era o bastante para ela, por
enquanto.
Ela comeou a tremer quando ele
abaixou para o cho, o calor do
momento dando lugar ao frio da noite.
Jack balanou a cabea.
Ns somos loucos, sabia?

Sim concordou ela. Muito


loucos.
Algum poderia ter visto.
Eu no me importei.
Nem eu. Vamos entrar no calor do
carro.
Bem, h um consolo acrescentou
ele, uma vez que eles estavam a
caminho, com o aquecedor do veculo a
toda potncia.
Que consolo? perguntou Vivienne,
ainda meio atordoada.
Eu tive cabea o bastante para usar
um preservativo.
Sim, eu notei replicou ela. Mas
somente depois que ele se retirara.

Vivienne no notara durante o ato.


Estivera em outro planeta. Ainda bem
que estava tomando plulas. Estar com
Jack tornava-a estranhamente impulsiva.
E com ele no era diferente. Eles eram
loucos, certo. Loucos um pelo outro.
Naquele momento, ela quase lhe contou
que tomava plulas, porque, claro,
seria melhor no ter de se preocupar
com
proteo
o
dia
inteiro,
especialmente se eles iriam ter sexo
espontneo com grande frequncia.
Todavia, plulas anticoncepcionais s
protegiam contra gravidez, nada mais.
Jack no parecia um homem que corria
riscos tolos, mas quem sabia?

No que voc est pensando?


perguntou ele quando pararam num farol.
Nada.
Ora, Vivienne, eu a conheo muito
bem. Sua mente nunca est vazia.
Ela olhou para sua bolsa no colo,
onde guardara sua calcinha de algodo.
As meias tinham ficado para trs, uma
vez que Jack as arruinara ao rasg-las
para remov-las. Finalmente, levantou a
cabea e olhou para ele.
Eu estava pensando em sair amanh
e comprar lingerie sexy inventou ela.
Contanto que voc prometa no destrulas, claro.
Ele deu um sorriso travesso.

Lamento, mas no posso lhe dar


garantias quanto a isso. Voc desperta a
fera que existe em mim.
Eu desperto?
Voc sabe que sim.
Voc desperta o mesmo em mim
admitiu Vivienne.
Eu no sou
geralmente assim, sabia?
O que voc quer dizer?
Vivienne desejou que no tivesse
falado aquilo. Pois como poderia
contar-lhe que nunca antes fizera um
dcimo das coisas que fazia com ele?
Jack provavelmente no acreditaria. Ou,
ento, comearia a lhe fazer perguntas,
perguntas para as quais ela no tinha

resposta. No queria pensar sobre por


que era to diferente com ele. Queria
apenas viver o momento. Dizer e fazer o
que quisesse. Ser selvagem e devassa.
Ela sorriu.
Quero dizer, eu geralmente no fao
sexo em estacionamentos. Mas foi
divertido, no foi?
Jack tambm sorriu.
No teria sido divertido se ns
tivssemos sido presos.
Voc pode ser preso por isso?
Imagino que sim.
Voc j foi preso? perguntou ela,
feliz em voltar o assunto para ele.
Ainda no. O farol abriu, e ele

seguiu em direo ponte. Voc ir


passar a noite na minha casa, certo?
O qu? A noite inteira? Ela no
esperara
por
isso.
Mas,
instantaneamente, era o que queria fazer.
Dormir com Jack, nua, a noite inteira,
podendo toc-lo, beij-lo quando
quisesse.
Voc tem algum problema com
isso? perguntou ele, quando ela
permaneceu silenciosa. Eu posso
deix-la em casa amanh bem cedo, no
caminho para o meu trabalho. Voc pode
entrar de modo sorrateiro, como uma
adolescente, antes que Marion acorde e
a veja.

Marion nunca acorda antes das 10h


disse Vivienne. No quando est
fazendo o turno das 14h s 22h. Ela
chega em casa por volta das 23h, e est
sempre muito cansada.
Combinado, ento. Voc passa a
noite comigo.
Se isso que voc quer
concordou ela, no demonstrando sua
excitao diante da ideia.
Jack olhou-a e perguntou-se no que
ela estivera pensando quando eles
tinham parado no farol fechado. Ele no
era um leitor de mentes... muito menos
de mentes das mulheres... mas duvidava
que Vivienne estivera pensando sobre

comprar lingerie.
Vivienne era um enigma. Sempre fria
sobre a superfcie, mas por baixo, muito
ardente. Um caso clssico de fogo e
gelo.
Sexo entre eles era maravilhoso, e
seria melhor ainda sabendo que ele a
teria durante a noite inteira. Ele poderia
fazer tudo sem pressa, faz-la esperar
mais. Havia alguma coisa infinitamente
satisfatria sobre um ato de amor longo
e lento, onde a nfase no era o clmax
em si, mas as experincias sensuais. Ele
lhe massagearia as costas com mos
gentis, assim como os lindos seios.
Usaria leo e faria Vivienne suspirar de

prazer. Queria dar-lhe mais prazer do


que ela algum dia sentira na vida.
No que voc est pensando?
perguntou ela.
Jack virou o rosto para sorrir.
Eu estava pensando que voc no
precisa comprar lingerie nova. Porque,
de agora em diante, no vai usar nada.
O rubor de Vivienne surpreendeu
Jack. Por que uma garota que acabara de
fazer o que ela fizera enrubesceria
diante da ideia de no usar roupas de
baixo? Ela era realmente um enigma.
Uma mulher de comportamentos
contraditrios.
O
apartamento
de
Vivienne

exemplificava isso. Por que era to


parcamente mobiliado, quando os
designs profissionais dela nunca eram
assim? Vivienne tinha a reputao de
criar interiores calorosos e confortveis,
que agradavam as pessoas. Tinha de
haver um motivo pelo qual ela escolhera
uma decorao to sem alma para o
prprio lar. Jack suspeitava que aquilo
tinha alguma coisa a ver com o passado
familiar de
Vivienne, o qual,
obviamente, no fora feliz. Ela soava
triste quando falava dos pais. Na
verdade, parecia no gostar muito de
falar de si mesma. O que era estranho.
Todas as mulheres que ele namorara no

passado eram ansiosas para falar de si


mesmas, contando histrias de vida com
detalhes, sem muito encorajamento.
claro, ele no estava namorando
Vivienne, estava? Estava apenas
dormindo com ela. Por enquanto. Jack
no tinha desistido de torn-la sua
namorada. Somente adiara o projeto por
um tempo.
Um dia, esperanosamente em breve,
Vivienne perceberia que seria bom para
ela namorar um sujeito como ele: um
sujeito honesto e direto, que no mentia
e no traa, e que poderia lhe
proporcionar bons momentos, na cama e
fora dela, sem declaraes falsas de

amor e compromisso de at que a morte


nos separe. E quando Vivienne voltasse
a confiar nos homens... Jack descobriria
o que ela estava escondendo dele.
Enquanto isso, ele lhe daria o que ela
queria. Sem o menor problema, porque,
francamente, naquele exato momento,
era o que ele tambm queria.

CAPTULO 16

INCRVEL que ele tenha conseguido


encontrar uma porta igual a sua disse
Marion, olhando para a nova porta do
banheiro de Vivienne. Incrvel que o
homem chegou na hora combinada para
fazer o trabalho tambm.
Jack disse que todos os seus
trabalhadores chegam no horrio
murmurou Vivienne, feliz com a porta.
Tinha sido pintada da mesma cor, Bert
explicando que ele tirara uma lasca da
tinta quando fora l pela primeira vez.

Ele levara somente meia hora para


remover a porta velha e colocar a nova.
Marion chegara, uma vez que vira Bert
indo embora.
Neste caso, ligarei para Jack se eu
precisar consertar alguma coisa.
Faa isso disse Vivienne. Jack
s contrata trabalhadores pontuais,
honestos e cujos servios tenham alta
qualidade.
Humm. Um homem difcil com quem
trabalhar, ento comentou Marion.
Difcil. E exigente concordou
Vivienne. Mas justo.
De qualquer forma, certifique-se de
assinar um contrato. Voc no pode

confiar demais, mesmo se Jack for


normalmente um homem justo. Ele pode
tentar pag-la com bens, em vez de com
dinheiro vivo. No h segurana nisso.
No que diz respeito a dinheiro, at o
homem mais justo pode ficar tentado a
tirar vantagem. E voc est vulnervel
neste momento, Vivienne. E ficar mais
ainda nas prximas semanas, sem eu
aqui para aconselh-la a ser cuidadosa.
Jack no alcanou tanto sucesso
profissional sem ser um pouco
implacvel, ocasionalmente.
No se preocupe. Eu no permitirei
que ele se aproveite de mim. Mas posso
relembr-la que voc nunca me

aconselhou a ser cuidadosa com Daryl?


Marion suspirou.
Tenho de confessar que Daryl me
enganou tambm, o bonito demonaco.
Pensando agora, ele parecia bom demais
para ser verdade. Sempre pronto a fazer
elogios, se entende o que quero dizer.
Sim, entendo perfeitamente
replicou Vivienne, lembrando-se da
maneira exagerada que ele a elogiava.
No apenas sua aparncia, mas outras
coisas, tambm. Coisas que ela sabia
que no eram verdadeiras. Mas
acreditara que ele fazia tais elogios
porque estava cego por amor, quando,
na verdade, ela estivera cega.

Jack, por outro lado, era sutil nos


elogios. Sim, dizia que ela era linda e,
quando eles faziam amor, mencionava a
beleza de seus seios e de seu traseiro,
mas no se estendia nas palavras, pelo
que Vivienne era grata.
No
que
ele
se
estendia...
principalmente na noite anterior... era
em fazer amor com ela. Jack lhe
mostrara que sexo no precisava ser
sempre ligeiro, em lugares incomuns ou
em posies extravagantes. Ele a
surpreendera com a maneira que era
capaz de prolongar as preliminares,
explorando cada centmetro de seu
corpo, antes de penetr-la e lev-la a

mais um orgasmo espetacular.


Ento, depois de um pequeno
descanso, durante o qual eles ficaram
aconchegados na cama, conversando
sobre os planos que tinham para
Francescos Folly, eles haviam feito
amor novamente. Mais uma vez, de
maneira lenta e preguiosa, com Jack
permanecendo em seu interior pelo que
pareceram sculos enquanto brincava
com seus seios e dizia que eles eram
lindos.
Vivienne sabia que deveria estar
exausta hoje. Contudo, sentia-se mais
viva do que nunca. No via a hora de
rever Jack, naquela noite.

Eu preciso ir me arrumar para o


trabalho disse Marion, interrompendo
seus pensamentos. Agora, esquea
sobre o cretino de Daryl. Ele no
merece seus pensamentos. At amanh,
querida.
O conselho de Marion lembrou
Vivienne de sua deciso de ir festa de
noivado de Daryl. Novamente, ela no
sentia mais tanta vontade de ir. Para ser
honesta, Daryl estava desaparecendo de
sua mente. Sim, ele no merecia ficar
impune depois do que fizera. Mas ela
realmente teria coragem de confront-lo
na festa de noivado dele? Jack no
quisera lev-la, no comeo, ento

mudara de ideia, falando alguma coisa


sobre fechamento... e provavelmente
estava certo. Vivienne suponha que
podia fazer aquilo. Jack no permitiria
que nada de ruim lhe acontecesse. Disso
Vivienne tinha certeza. Ele era um
homem confivel.
Vivienne estendeu o brao para fechar
a porta do banheiro e sorriu. Oh, sim,
Jack podia ser confivel. Imaginou se
deveria lhe enviar uma mensagem de
texto, dizendo que o homem da porta
tinha ido e feito um trabalho esplndido.
Sim, faria isso, mas no lhe telefonaria.
Ele dissera que no gostava de ser
interrompido por telefonemas, quando

estava no trabalho, a menos que


houvesse
uma
emergncia.
Mas
Vivienne queria tanto contat-lo. Seria
como toc-lo. Adorava toc-lo. Com um
tremor de prazer, ela foi para a cozinha,
onde deixara seu telefone.
MARION FALOU que eu devo assinar um
contrato com voc falou Vivienne para
Jack, mais tarde naquela noite. Eles
estavam na cama do apartamento dele,
aninhados um nos braos do outro,
saciados e contentes. Ela diz que no
devo permitir que voc se aproveite de
mim, e ento comentou que, para ter
alcanado tanto sucesso profissional,
voc devia ser implacvel.

Jack arqueou as sobrancelhas.


E voc concorda com ela?
No. Eu no o considero
implacvel. Voc um homem duro e
difcil de lidar, profissionalmente, mas
justo. E eu disse isso a Marion.
Todavia, eu no a informei de que seu
lado pessoal bem mais suave.
Jack riu.
No foi isso que voc falou minutos
atrs. Disse que eu era rgido como uma
pedra.
Ela deu um tapa de brincadeira no
peito msculo.
No seja tolo. Sabe o que eu quis
dizer. Eu estava falando sobre o jeito

que voc ama sua famlia, especialmente


sua me. Um homem que ama a me no
pode ser ruim.
Verdade? Eu pareo ter lido em
algum lugar que Hitler amava a me.
Ela o fitou.
Voc acabou de inventar isso.
Jack fingiu uma expresso chocada.
Voc acha que eu no leio?
Eu no disse isso.
Saiba que eu leio o tempo inteiro.
Ontem mesmo, eu peguei uma cpia da
Playboy num local de construo e li a
revista de capa a capa. Artigos muito
interessantes l.
Agora foi a vez de Vivienne rir.

Aposto que sim. Agora, fale srio,


voc gosta de ler? Porque eu gosto.
Muito.
No posso dizer que meu
passatempo favorito admitiu ele.
Eu no poderia viver sem um livro.
Leio todas as noites antes de dormir. Ou
costumava ler acrescentou ela,
pensando que no lera uma palavra
desde que comeara seu relacionamento
com Jack. Ele a deixava muito exausta,
depois de suas noites de paixo.
Se isso verdade, por que no h
prateleiras cheias de livros em sua
casa? Ou voc os guarda debaixo da
cama? Eu ainda no estive l.

E nunca estar, pensou Vivienne com


uma onda de pnico. No queria estar
com Jack na cama que compartilhara
com Daryl. Uma pequena parte sua ainda
temia que, se ela fizesse isso, talvez
voltasse a ser a parceira de cama
pattica que tinha sido com Daryl, o que,
s vezes, perturbava-a. Se tivesse
amado Daryl, no teria sido mais fogosa
com ele? Por que no apreciara sexo
com ele do jeito que apreciava com
Jack? Isso no fazia sentido.
Eu no guardo os livros que leio.
Vivienne respondeu a pergunta de Jack.
Eu compro dois de cada vez de um
sebo, e quando acabo de ler, devolvo-os

e compro mais dois. No faz sentido


guard-los depois de ler, faz?
Jack deu de ombros.
No sei. Voc sempre poderia
emprestar para amigos. Marion no l?
Sim, mas no o mesmo tipo de livro
que eu leio. Ela gosta de romances, e eu
gosto de policiais.
Entendo murmurou Jack. Eu
gosto de assistir a filmes policiais na
tev.
Eu tambm gosto. Quais so seus
favoritos? perguntou ela, e eles
conversaram sobre filmes,
Jack
descobrindo que Vivienne gostava de
policiais que misturavam histrias de

crimes com relacionamentos, no de


policiais sem romance.
Ento, voc gosta de um pouco de
romance em suas histrias apontou ele.
Contanto que no seja s romance.
Sim, suponho que gosto.
Agora, voc me contou mais cedo
que vai levar Marion ao aeroporto no
sbado, certo?
Sim.
A que horas?
Por volta das 13h. O avio as logo
depois das 15h.
E voc ficar com ela at o avio
partir?
Sim. Eu no poderia deix-la l

sozinha.
claro. Eu no estou reclamando.
Estou apenas tentando organizar o fim de
semana. Originalmente, eu ia sugerir que
ns fssemos para Francescos Folly no
sbado e passssemos a noite l, mas
isso no muito prtico, considerando
que voc no chegar do aeroporto antes
das 16h. Ento, enquanto voc est
ocupada, eu irei visitar minha me, e, de
noite, levarei voc para jantar em algum
lugar especial. Se voc quiser, claro
acrescentou ele, aderindo regra de
Vivienne que ele perguntasse antes.
Ento, se voc quiser, pode passar a
noite aqui, e iremos para o norte no

domingo de manh, a fim de passarmos


o dia l. O que acha?
Parece maravilhoso concordou
Vivienne, enquanto, privadamente, se
preocupava, porque aquilo parecia mais
coisa de namorada do que de amante.
Jantar em algum lugar especial, passar o
domingo com ele. Todavia, contanto que
eles mantivessem o relacionamento
secreto, no importava quanto tempo
passassem juntos. Manter segredo do
relacionamento sexual era importante
para Vivienne. Ela no queria que as
pessoas a considerassem tola, saindo de
uma fria e entrando em outra. Afinal
de contas, Jack nunca se casaria com

ela. Ele tinha deixado isso claro.


Entretanto, se ela no cometesse a tolice
de se apaixonar... novamente... no
havia razo para temer ser machucada
por ele.
timo disse Jack, em tom
satisfeito. Agora, acho que hora para
aquela segunda vez...

CAPTULO 17

VOC NO costuma me visitar

num
sbado observou a me de Jack
durante o almoo do sbado seguinte.
Ele lhe telefonara na noite anterior,
dizendo que apareceria por volta do
meio-dia, e ela o convidara para
almoar.
Jack ps uma fatia de beterraba na
boca, antes de responder. Nossa, ele
adorava saladas, embora detestasse
faz-las. Detestava cozinhar qualquer
coisa. Brevemente, imaginou se

Vivienne era boa cozinheira. Talvez ele


pedisse que ela lhe preparasse uma
refeio qualquer dia, embora no
naquela cozinha antissptica dela. Como
ele queria saber por que ela era to
cnica no que dizia respeito decorao
do prprio apartamento!
Eu no poderia vir amanh
explicou Jack. Vou para Francescos
Folly ver o lugar, novamente. Ele lhe
contara tudo sobre a propriedade
durante o telefonema da noite anterior.
Sua me no ficara to surpresa quanto
ele imaginara que ela ficaria, embora,
talvez, isso se devesse ao fato de Jack
ter dito que ela e Jim poderiam ter fins

de semana romnticos l, uma vez que a


reforma fosse concluda.
Voc ter de me levar l um dia
desses sugeriu ela.
Eu prefiro no fazer isso at que a
reforma acabe. Na verdade, eu no vou
sozinho, amanh. Vou levar
uma
designer que contratei para fazer a
decorao interna da casa. Ela j fez
diversos trabalhos para mim.
Como ela ?
O que voc quer dizer?
Eleanor fez o possvel para adotar
uma expresso ingnua. Sabia, por
experincia passada, que Jack no
gostava que ela o questionasse sobre as

mulheres de sua vida. Algum instinto lhe


dizia... possivelmente o instinto
materno... que essa garota podia ser
diferente.
Bem... ela jovem? Comum?
Bonita? As perguntas usuais.
Eu no sei quantos anos Vivienne
tem. Uns 27 ou 28 anos, acho. E ela
atraente. Tem lindos olhos verdes e um
corpo incrvel.
Ah! Ento ele notara os olhos e o
corpo da garota. E que nome bonito:
Vivienne.
Solteira?
Sim. Ela era noiva, recentemente.
De um caador de fortunas que a deixou

por Courtney Ellison. A filha de Frank


Ellison, sabe? O magnata das minas.
Sim, eu sei quem . Que horrvel
para ela. Deve estar devastada.
Vivienne est melhor sem um
homem como ele.
Era cime que ela ouvira? Ou apenas
desgosto? Jack detestava homens que
traam, e possua forte senso de
responsabilidade e integridade. Ele
seria um timo marido para alguma
garota. Algum dia.
Vivienne pensa assim? perguntou
Eleanor.
Jack olhou para o prato. Ela
finalmente pensava assim? Era o que

parecia quando ela estava ofegando sob


ele. Ou quando estava saciada em seus
braos. Todavia, para ser honesto, Jack
ainda no tinha certeza se o ato
selvagem de Vivienne na cama no era
apenas aquilo. Um ato. No que ele
achasse que ela fingia orgasmos. Oh,
no, ningum podia fingir daquele jeito.
Talvez no. Ele respondeu a
pergunta de sua me. Mas,
esperanosamente, ela logo pensar.
Assim que falou a palavra
esperanosamente, Jack soube que
cometera um engano.
Ergueu a cabea para encontrar sua
me olhando-o intensamente.

Voc gosta desta Vivienne, no ?


Jack no tinha por que negar.
Sim replicou, e comeu um
aspargo.
E ela gosta de voc?
Sim.
Voc est dormindo com ela?
Jack largou o garfo com um suspiro.
Ora, mame. Eu tenho 37 anos. No
da sua conta com quem eu durmo.
Voc meu filho, e seus
relacionamentos sempre sero da minha
conta. No como se eu fosse ficar
insistindo para voc se casar, ?
Embora eu pudesse fazer isso, se
adiantasse. Sempre achei que voc ser

um excelente marido para uma garota


sortuda. E um excelente pai tambm.
Jack fez uma careta, ento voltou a
comer sua salada.
E se ela se apaixonar por voc,
Jack?
Ela no vai se apaixonar por mim.
Nosso relacionamento no assim.
Estamos apenas nos divertindo, sem
complicaes e sem nada srio. Jack
falou aquilo sabendo que era verdade,
mas subitamente pegou-se desejando que
no fosse.
Oh, Jack, intimidade fsica
geralmente leva a sentimentos profundos
para uma mulher. difcil ser ntima de

um homem e no se envolver
emocionalmente. E se voc se apaixonar
por ela? J pensou na possibilidade?
Exasperado, Jack cerrou os dentes.
Nunca deveria ter contado a sua me
sobre seu relacionamento com Vivienne.
Vivienne estava certa: era melhor
manter aquele tipo de relacionamento
em segredo.
No seja tola, me. Eu no me
apaixono.
Ela riu.
Voc no decide se quer se
apaixonar ou no, Jack. Simplesmente
acontece.
Jack ignorou-a.

Eu gostaria de conhecer Vivienne.


Mame, nosso relacionamento no
srio. Voc no precisa conhec-la, e
acho que ela no apreciaria a ideia.
Vivienne e eu estamos completamente
relaxados sobre nossa relao, e nenhum
de ns ir se apaixonar!
Eleanor suspirou. Certo, Jack podia
proclamar
que
no
estava
se
apaixonando pela garota Vivienne, mas
talvez ainda nem percebesse que isso j
estava acontecendo. E estava. Ela ouvira
o cime na voz dele, quando Jack falara
sobre o ex-noivo de Vivienne. Acima de
tudo, essa era a primeira mulher sobre
quem ele falava com a me, em anos.

Tudo bem, eu vou parar de


perturb-lo com este assunto.
timo replicou Jack. Agora, eu
gostaria de terminar minha refeio, se
voc no se importa.

CAPTULO 18

COMO FOI a visita para sua me?


perguntou Vivienne para Jack enquanto
eles estavam a caminho de Nelsons Bay
na manh seguinte. Eu me esqueci de
perguntar ontem noite.
Na verdade, ela estivera to ansiosa
para estar com ele no sbado noite,
no tendo visto Jack no dia anterior, que
no tinha sido capaz de se focar em
nada, exceto no quanto o queria. Jantar
no restaurante fora uma experincia
difcil, e Vivienne mal podia lembrar o

que comera. Havia sido necessrio


muito autocontrole para no fazer coisas
absurdas durante o trajeto de txi para o
apartamento de Jack ele no levara o
carro, porque queria tomar alguns
drinques , especialmente quando ele a
beijara e deslizara a mo por baixo de
sua saia, ao mesmo tempo.
Ela tremeu agora ao recordar quo
perto chegara de atingir o clmax quando
Jack a massageara atravs da calcinha.
Ele retirara a mo antes disso,
deixando-a desesperada de desejo.
Irritando-a e parecendo inabalvel. Mas
aquilo era apenas fingimento da parte de
Jack, como ele lhe mostrara assim que

eles tinham entrado do apartamento,


amando-a contra a porta, nenhum deles
se incomodando em se despir
propriamente.
O fato de que Jack no usara um
preservativo s foi notado por eles
depois, e ele pedira desculpas, enquanto
Vivienne no se preocupara muito, uma
vez que estava tomando plulas. Ela
confessara isso ao ver como ele estava
chateado. Pelo resto da noite, Jack no
usara proteo, assegurando-a de que
estava perfeitamente saudvel. Tinha
sido maravilhoso no se preocupar com
proteo, sem mencionar deliciosamente
prazeroso.

Jack olhou para Vivienne antes de


responder.
Foi bom. Minha me fez minha
salada favorita para o almoo. A
propsito, eu contei a ela que comprei
Francescos Folly e que contratei voc
para redecorar a casa. E que eu iria
levar voc para l hoje acrescentou
ele, omitindo o fato de que sua me
pedira para conhec-la.
Oh? Ela no achou estranho?
Jack a fitou. O que havia com as
mulheres que, frequentemente, tiravam
concluses certas? O misterioso instinto
feminino, talvez.
No vejo por que ela acharia. Eu

expliquei a situao. Como voc


trabalhou para mim antes. Muitas vezes.
Talvez, Jack, mas hoje domingo,
no um dia de trabalho.
Jack deu de ombros.
Minha me sabe que eu
frequentemente trabalho sete dias por
semana. Se voc quer alguma coisa para
se preocupar, que tal a nossa ida para
aquela festa de noivado no prximo
sbado? Paparazzi, sem dvida, estaro
por perto, e talvez sejamos fotografados.
Como voc vai explicar isso para as
pessoas, se a nossa foto sair na coluna
de fofoca de domingo?
Vivienne no tinha pensado sobre

aquilo. Todavia, uma vez que pensou,


no ficou muito preocupada.
Duvido que isso acontea. Ns no
somos celebridades, Jack. Voc mantm
um perfil pblico discreto, e eu no sou
ningum. Eles no iro nos fotografar.
Eu apenas achei que deveria avisla.
Certo, eu estou avisada. Agora,
podemos falar sobre outra coisa? No
quero pensar no prximo sbado. Nem
estou com vontade de ir, mas vou. Ser
como ir ao dentista.
O que voc quer dizer com isso?
Eu odeio ir ao dentista. Tolice,
realmente, uma vez que meu dentista

muito gentil. Mas a primeira vez que fui


nele, eu no ia ao dentista h mais de
dez anos. Fiquei to nervosa alguns dias
antes da consulta que quando cheguei
cadeira, quase vomitei.
Vivienne continuou:
De qualquer forma, ele me deu
anestesia e no doeu nada. Depois disso,
comecei ir a cada seis meses para
check-ups, mas ainda me sentia enjoada
por dias, antes da consulta. Finalmente,
tomei conscincia de que sofrer antes de
chegar cadeira era uma perda de
energia. Treinei-me para no pensar
sobre aquilo durante os dias que
precediam a prxima consulta. Todavia,

ainda me permito uma pequena exploso


de nervos no momento que estou sentada
l. Farei o mesmo na festa de noivado...
pensarei sobre isso quando ns
estivermos subindo os degraus da
manso de Frank Ellison.
Duvido murmurou Jack.
Vivienne deu de ombros.
Certo, talvez eu tenha de pensar um
pouco na festa, de antemo. Eu preciso
comprar um vestido, para comear. De
jeito algum vou aparecer desarrumada.
O convite diz Black-tie?
Sim.
Neste caso, smoking para voc e
vestido longo para mim. Voc tem um

smoking?
Eu comprarei um.
Voc pode alugar, sabia?
Eu sei, mas sempre prefiro comprar
a alugar. Ento, por que voc deixou
passar tanto tempo entre as visitas ao
dentista? perguntou ele, achando
estranho
que
uma pessoa
to
perfeccionista
negligenciasse
os
cuidados com os dentes.
O qu? Ou, eu... isso faz dez anos,
quando eu tinha 17 anos. Depois que
meus pais se divorciaram, mame no
me levou mais ao dentista. Eu no
pensei sobre isso, at que, no ltimo ano
do ensino mdio, tive uma dor de dente

horrvel.
Mas por que sua me no a levou?
Ela no podia pagar ou algo assim?
No. Minha me tinha dinheiro.
Ela... ela... Oh, isso muito complicado,
Jack. Por favor, eu no quero falar sobre
o passado. Sobrevivi e meus dentes
esto bem agora. V? E ela sorriu para
exibir os dentes brancos e perfeitos.
Jack s precisou estudar os olhos de
Vivienne para saber que ela podia ter
sobrevivido, mas que carregava
cicatrizes emocionais at hoje. Lendo as
entrelinhas, ele concluiu que a me dela
devia ter entrado em depresso depois
do divrcio. Divrcio era como uma

morte para algumas mulheres. Ele


lembrava como sua prpria me ficara
deprimida aps a morte de seu pai, e
quanto tempo ela levara para se
recuperar. Parecia que a me de
Vivienne nunca tinha se recuperado. Em
vez disso, negligenciara a prpria filha.
Jack teria perguntado mais, porm
uma olhada para ela mostrou que
Vivienne se fechara completamente. Ele
decidiu mudar de assunto.
Talvez ns precisemos fazer algum
trabalho na casa hoje, Vivienne.
Ela virou olhos alegres para ele.
Oh? Que tipo de trabalho?
Nada muito estressante. Mas quero

decidir como faremos as renovaes. Se


apenas trocamos o que est l ou se
derrubamos as paredes.
Eu definitivamente no o aconselho
a derrubar paredes, Jack. A planta baixa
da casa tima. o que est dentro dos
cmodos que precisa ser trocado.
Especialmente os banheiros e a cozinha.
Os quartos s precisam de nova pintura
e tapete. E mveis, claro. Alm
daquelas cortinas horrveis que tm que
sair. Talvez voc possa pensar sobre
vidro isolante nas janelas. E escuros,
para evitar a claridade do sol da manh.
Uau. Voc j andou pensando em
algumas coisas, no ?

Bem, eu no tinha nada para fazer


na sexta-feira, ento comecei a planejar.
Boa garota.
Eu no vejo a hora de me mudar
para l. Eu estava pensando em ir no
prximo domingo. Contando que meu
contrato esteja pronto at l, claro.
No prximo domingo, est bem. E
ns redigiremos e assinaremos seu
contrato esta semana.
Excelente.
Tem certeza de que voc no vai
achar muito solitrio l?
Vivienne meneou a cabea.
Eu estou acostumada a morar
sozinha, Jack.

Outro comentrio enigmtico. Um que


ele gostaria de explorar, mas decidiu
no fazer isso. No ainda.
Para lhe dizer a verdade, eu estou
ansiosa para ir.
De certa forma, Jack tambm estava.
Por que naquela ltima semana ele
tivera dificuldade em se concentrar no
trabalho depois de fazer amor com
Vivienne por metade da noite, todas as
noites. Era um construtor que punha a
mo na massa, e no era mais to jovem
como costumava ser. Ficara satisfeito
por ter uma desculpa para no v-la na
sexta
noite, aproveitando
a
oportunidade para se recuperar.

Todavia, no conseguira dormir com a


mesma rapidez que dormia quando
estava na cama com Vivienne. Sexo era
um calmante poderoso, sem dvida.
Mas ele tinha um trabalho importante
para completar nas prximas semanas,
com um prazo apertado no contrato. No
podia relaxar, ou permitir que seus
homens relaxassem. Seus operrios
seguiam sua liderana. Jack sabia que
no seria capaz de resistir a Vivienne
enquanto ela estivesse em Sydney, mas
seria diferente quando ela estivesse
morando em Francescos Folly. Ele
sentiria a falta dela, mas isso tornaria os
fins de semana ainda mais doces. Ele

podia at imaginar como se sentiria


quando chegasse numa sexta-feira
noite, cheio de saudade.
Pingos no seu para-brisa fizeram Jack
gemer. Ele detestava dirigir na chuva.
Principalmente na chuva pesada, que era
exatamente o que estava enfrentando
meia hora depois. A parada usual deles
no Raymond Terrace foi um alvio, mas
quando correram para o Porsche e
entraram ainda chovia forte.
Eu detesto esse tipo de chuva
resmungou Jack. Atrasa muito a vida
de um construtor.
Pelo menos, voc no precisa se
preocupar com a chuva em Francescos

Folly. A maior parte do trabalho do


lado de dentro.
Verdade. Quanto tempo voc acha
que vai demorar? Eu gostaria que tudo
estivesse pronto antes do Natal.
Isso depende de quo confivel o
construtor que voc contratou.
Ele muito confivel. E, se ele no
for, eu contarei com voc para usar o
chicote.
Vivienne riu.
Eu pensei que tivesse lhe dito que
no sou este tipo de garota.
Talvez no na cama, mas voc
autoritria no trabalho. No esquea, eu
a vi em ao. Voc quer tudo do seu

jeito.
Olhe quem fala!
Ns somos muito parecidos, no
somos?
Eles se entreolharam, seus olhos
rindo.
Ento, Jack ficou surpreso quando
uma estranha emoo subitamente o
inundou. Ele voltou os olhos para a
estrada, unindo as sobrancelhas numa
expresso intrigada.
Voc gosta de mim agora, no gosta,
Vivienne?
A pergunta dele surpreendeu-a.
Depois a preocupou. Porque aquilo a
forava a encarar o fato de que gostava

mais de Jack a cada dia que se passava.


Quanto tempo levaria para que gostar...
combinado
com
luxria...
se
transformasse em amar? Mais uma
semana? Um ms? Seis meses? Vivienne
temia que, no momento que a reforma de
Francescos Folly estivesse completa,
ela estivesse muito apaixonada por Jack.
Entretanto, soubera o que estava fazendo
ao se envolver com ele. Jack no
escondera o fato de que no queria
casamento e filhos; que no estava
procurando amor eterno. Apenas
amizade e divertimento. Ele nunca lhe
mentira. E era isso que ela mais gostava
sobre ele.

Muito respondeu com sinceridade.


Quando o corao de Jack inchou com
felicidade, as palavras de sua me lhe
voltaram mente.
Voc no decide se quer se
apaixonar ou no, Jack. Simplesmente
acontece.
Deus amado, pensou ele. Mas no
com tristeza. O que era irnico. Sempre
acreditara que no queria o cenrio de
amor e casamento, especialmente a parte
de filhos. Quisera liberdade de uma
carga ainda maior de responsabilidade.
Mas quando o amor o golpeava... como
obviamente acontecera... voc queria
abraar tais coisas. Ele no podia

pensar em nada mais desejvel do que


se casar com Vivienne e ter filhos com
ela. Isso no era incrvel?
Incrvel, mas tambm problemtico.
Afinal de contas, ela no o amava.
Que bom disse ele distraidamente.
Veja, a chuva parou. O que tambm
era bom. Jack duvidava que Francescos
Folly fosse to maravilhosa na chuva. E
queria que a casa fosse sempre
maravilhosa. Queria que Vivienne se
apaixonasse pelo lugar, assim como por
ele. Aquilo podia levar um tempo, mas
ele no estava com pressa. Ela assinaria
o contrato para trabalhar com ele at que
a reforma inteira se completasse. Isso

lhe dava diversos meses para alcanar


seu objetivo, embora Jack suspeitasse
que precisaria de cada um deles.

CAPTULO 19

ELA MENTIRA para Jack sobre ser capaz


de controlar seus nervos na festa. Na
manh do sbado seguinte, acordou com
o estmago se revolvendo, o qual piorou
quando ela lembrou que o dia de
enfrentar Daryl finalmente chegara.
Vivienne no passara a noite anterior
no apartamento de Jack porque tinha
uma hora marcada no salo de beleza, na
rua do seu prdio. Normalmente,
gostava das horas que passava l a cada
seis semanas, cortando o cabelo,

fazendo escova, p e mo. A dona do


salo, uma mulher com quarenta e
poucos anos, era alegre e conversadeira,
fazendo com que todas as clientes se
sentissem melhor por visitar o salo.
Mas nada faria com que Vivienne se
sentisse melhor essa manh.
Que cor de esmalte voc quer?
perguntou a manicura.
Vermelha replicou Vivienne,
pensando no vestido vermelho que
estava pendurado do lado de fora de seu
guarda-roupa. Era muito longo para ser
pendurado dentro, e lhe custara uma
pequena fortuna. Vermelho escuro e
brilhante.

Este muito popular sugeriu a


garota, erguendo um esmalte vermelhoescuro. Chama-se Mulher Escarlate
H um batom para combinar, se voc
quiser comprar.
Vivienne suspeitava de que as garotas
ganhassem comisso se as clientes
comprassem seus produtos. No geral,
ela no dizia sim para tais ofertas,
preferindo comprar esse tipo de produto
online. Mas, hoje, disse sim ao batom.
Podia no estar se sentindo confiante
sobre aquela noite, mas, sem dvida,
pareceria confiante!
A EXPRESSO no rosto de Jack quando
ela abriu a porta para ele, s 20h, foi

gratificante, mesmo se seus nervos


estivessem flor da pele. Vivienne
tambm ficou grata pela distrao de
quo fabuloso Jack estava em seu traje
black-tie. No apenas alto, forte e lindo,
mas muito sofisticado.
Uau, Jack! exclamou ela, antes
que ele pudesse abrir a boca. Voc
est incrvel. E o smoking parece ter
sido feito para voc.
Ele sorriu.
Na verdade, foi. Eu no consegui
encontrar um que me servisse, ento no
tive alternativa. E devo dizer o mesmo
sobre seu traje. Vermelho combina com
voc.

Estranhamente, vermelho no era uma


cor que Vivienne usara antes. Sempre
achara que a cor chamava muita ateno.
Mas queria chamar ateno naquela
noite. O vestido ainda tinha um brilho
que combinava com o batom e o
esmalte. O modelo tambm no era seu
estilo usual, sendo muito justo. E,
embora fosse de mangas longas e decote
alto, as costas eram muito cavadas,
juntamente com uma abertura na saia que
subia at os joelhos... possivelmente
feita para que a pessoa que usasse o
vestido conseguisse andar.
Voc parece ter sado de um
daqueles
filmes
glamorosos
de

antigamente observou Jack.


Especialmente com este penteado.
Vivienne ergueu a mo para tocar o
bonito pente que prendia um lado de seu
cabelo para trs do rosto, o outro lado,
com ondas sedosas caindo sobre o
ombro, num estilo usado por estrelas de
cinema dos anos 1940.
Voc gosta mesmo? perguntou ela,
seu estmago se contorcendo de
nervoso.
O que h para no gostar?
replicou Jack. Voc est maravilhosa
e sabe disso, portanto no banque a
modesta comigo. Se a inteno do seu
visual fazer seu ex-noivo se

arrepender e a nova noiva dele sentir


inveja, ento voc vai conseguir. Espero
que voc no se arrependa.
Por que eu me arrependeria?
questionou Vivienne, em desafio. Eu
no fiz nada do que posso me
arrepender.
Ainda no. Apenas lembre que, se
voc atira balas nas pessoas, elas
podem atirar algumas de volta. Mas
agora tarde demais. Cinderela vai ao
baile.
Vivienne fez uma careta.
No posso imaginar Cinderela
usando um vestido com este, voc pode?
No disse ele, e olhou-a de cima a

baixo, com expresso de desejo.


Neste caso, ns combinamos,
porque voc est longe de parecer um
prncipe encantado retrucou ela.
Vamos. Quanto antes chegarmos l, e eu
falar o que preciso falar, mais cedo
poderemos ir embora. E mais
depressa meu estmago vai parar de se
revolver!
Jack no falou uma palavra at que
eles estivessem a caminho. Felizmente,
quando falou, no foi sobre aquela noite.
Voc est de malas prontas para se
mudar para Francescos Folly amanh?
claro respondeu Vivienne. Eu
sou uma pessoa muito organizada. J

est tudo no porta-malas do meu carro.


Eu irei para sua casa por volta das
9h, e voc pode me seguir com seu
carro.
Tudo bem. Voc est com as chaves
da casa?
Ainda no. Ns teremos de peg-las
no caminho. Eu tambm combinei com o
construtor para ele passar l por volta
das 13h, de modo que voc possa
conhec-lo. Ele se chama Ken. Ken
Struthers.
Certo.
Os pais de Daryl estaro l esta
noite?
Vivienne foi pega de surpresa pela

mudana de assunto.
O qu? No, ele distante da
famlia.
Por que ser que isso no me
surpreende?
Ele disse que eles no eram boas
pessoas. Daryl foi colocado num
orfanato quando tinha apenas 10 anos.
E voc acreditou nele?
Vivienne suspirou.
Sim, na poca, eu acreditei. Mais
tolice da minha parte. Mas no se
preocupe, aquela tola no existe mais.
Daryl poderia me falar que o mundo
redondo, agora, e eu no acreditaria
nele. Eu desprezo o homem, e pretendo

lhe dizer isso. Como voc apontou, Jack,


esta noite se trata do fechamento de uma
histria.
Jack olhou para Vivienne, vendo os
lbios
pintados
de
vermelho
pressionados
numa
expresso
determinada.
Oh, Deus, pensou ele. Ia ser uma noite
difcil.

CAPTULO 20

SEGURANA

na manso Ellison era

reforada. Jack teve de ser checado aos


portes, na lista de convidados do
guarda. Ele at mesmo precisou mostrar
a carteira de motorista, o que enfatizou a
declarao de Vivienne que nenhum
deles
era
reconhecido
como
celebridade. No havia paparazzi perto
do porto; havia um helicptero
pairando acima, o qual poderia estar
cheio de fotgrafos. Ou de mais
seguranas. Frank Ellison era paranoico

no que dizia respeito a proteger sua casa


e sua privacidade.
Quando foi direcionado a um
estacionamento imenso, Jack sentiu uma
onda de orgulho por como a casa
parecia magnfica noite, iluminada por
centenas de lmpadas que Frank pedira
que ele instalasse em todos os lugares: a
fachada, o telhado, o jardim, sem
mencionar cada um dos doze degraus
que levavam entrada imponente.
Esta a maior casa que voc j
construiu? perguntou Vivienne
enquanto ele a guiava escada acima,
segurando-lhe o cotovelo.
Com certeza replicou ele.

Presumo que esta a maior casa que


voc j decorou tambm.
Sim. Eu levei mais de seis meses,
mesmo com muitos ajudantes.
A casa levou dois anos para ser
construda.
Posso imaginar. Espero que voc
tenha ganhado muito dinheiro com isso.
Ele sorriu-lhe.
Muito.
timo murmurou ela, e l estava
aquela
expresso
determinada
novamente.
Uma vez que eles chegaram grande
varanda da frente, com
portas
igualmente grandes que os separavam da

festa do lado de dentro, de onde podiase ouvir a msica do lado externo,


Vivienne respirou fundo e endireitou os
ombros.
No tarde demais para mudar de
ideia Jack falou baixinho, mesmo
enquanto alcanava a campainha.
Mas era tarde demais; ambas as
portas se abriram antes que o dedo dele
conectasse com a campainha.
E l estava Frank Ellison, to imenso
quanto a casa. Com cerca de 60 anos,
ele era grande, com o rosto ruborizado e
uma barriga maior ainda.
Eu disse a eles para deixarem as
portas abertas reclamou ele, antes de

notar os recm-chegados. Jack! Voc


veio. Estou to feliz por isso. E quem
esta criatura deslumbrante do seu lado?
Ele no reconhecera Vivienne, Jack
percebeu. claro, ela estava muito
diferente da aparncia que tinha em suas
roupas de trabalho.
Mesmo assim...
Vivienne achou que no a reconhecer
era tpico do homem. Ele mal lhe falara
durante os meses que ela trabalhara em
sua casa. Eles tinham tido uma nica
conversa decente quando ele fora
Classic Design para contratar seus
servios.
Dinheiro no objeo dissera

ele. Certifique-se de que todos saibam


disso. Eu quero que a casa parea
pertencer a um membro da realeza. Ou a
um sheik bilionrio. Entendeu, garota?
Ela havia entendido. E entregado o
que ele pedira. O lugar era palaciano,
desde o piso de mrmore italiano at os
lindos mveis, todos peas de
antiguidades, o ar de opulncia
enfatizado pelas obras de arte caras
penduradas em cada parece.
Vivienne, sr. Ellison disse ela,
com um sorriso frio. Vivienne Swan.
Eu fui a decoradora de interiores desta
casa. No se lembra de mim?
Ele no pareceu nem um pouco

embaraado.
Sim, claro que eu me lembro de
voc. Apenas no a reconheci neste
vestido vermelho espetacular. Ento,
voc e Jack so namorados? Eu no
sabia disso quando ele me disse que
voc era a melhor designer de interiores
em Sydney.
Uma
recomendao
tendenciosa, hein, Jack? Ele sorriu.
No que voc no tenha feito um
trabalho fabuloso, garota. Na verdade,
vocs dois fizeram um trabalho
fabuloso. Eu no podia ter ficado mais
feliz com o produto final. No podia
estar mais feliz esta noite, tambm, com
minha filha finalmente encontrando

algum macho o bastante para


engravid-la. E ento que concordasse
em se casar com ela!
Vivienne percebeu ento que Frank
Ellison no tinha ideia de que ela um dia
fora noiva do noivo da filha dele.
Obviamente no se recordava de Daryl
com ela na festa de inaugurao da casa.
O que era bom para Vivienne. Ela no
havia ido l para mostrar coisa alguma
coisa a Frank Ellison.
Com a chegada de outros convidados
naquele momento, Frank disse para que
Jack e Vivienne entrassem, enquanto
voltava sua ateno para outro lugar.
Ele no sabe que voc foi noiva de

Daryl sussurrou Jack enquanto eles


passavam
debaixo
do
enorme
candelabro, no ostentoso hall de entrada.
No concordou ela. Talvez
Courtney tambm no saiba. Pensando
bem, eu no estava usando um anel de
noivado quando ns viemos festa de
inaugurao de Frank. Daryl tinha me
pedido em casamento, mas... ainda no
tinha comprado o anel. De modo
algum admitiria, na frente de Jack, que
ela finalmente comprara seu prprio
anel de noivado. Isso seria humilhante
demais. Ela provavelmente sabe
apenas o que Daryl lhe conta, que deve
ser um monte de mentiras.

A risada de Jack foi seca.


Courtney sabia sobre voc,
Vivienne. Eu apostaria meu dinheiro
nisso.
Naquele momento, a garota em
questo, resplandecente num vestido que
fazia o de Vivienne parecer comportado,
estava subindo os trs degraus que
separavam o saguo da imensa sala de
estar. O vestido dela era preto e sem
alas, o decote era to baixo que cobria
apenas os mamilos de Courtney. A saia
larga efetivamente escondia a barriga
grvida, e as sandlias tinham os saltos
mais altos que Vivienne j vira na vida.
Brincos
de
diamantes
estavam

pendurados dos lbulos de Courtney.


Por mais que tentasse, Vivienne no
podia achar um defeito na pele da
garota, no nariz arrebitado ou na boca
em formato de corao, embora se
perguntasse quanto daquilo era natural e
quanto se devia s habilidades de um
cirurgio plstico. Afinal de contas,
Frank no era nem remotamente bonito,
portanto os genes da beleza no vinham
do pai. Provavelmente vinham da me,
quem quer que ela fosse. Frank Ellison
tivera muitas esposas, e todas
exuberantes. Homens como ele no se
casavam com mulheres comuns. De
qualquer forma, o cabelo loiro de

Courtney no era real, a raiz escura


entregava isso, embora combinasse com
ela. Ningum podia negar que Courtney
Ellison era uma criatura muito sexy; a
admirao de Vivienne por Jack
aumentou pelo fato de ele ter resistido
aos avanos da garota.
Daryl veio andando um pouco atrs
da noiva, uma taa de champanhe na
mo, no notando Vivienne ainda. Ele
estava olhando para trs... para uma
morena bonita que lhe sorria de forma
convidativa. Ele no mudara nada,
pensou Vivienne, olhando da morena
para ele.
No havia dvida de que Daryl estava

elegante em seu terno escuro e gravataborboleta, mas no tinha uma presena


to marcante como a de Jack. Enquanto
ele atravessava o hall, Vivienne
comeou a ver a fraqueza nas feies de
Daryl. At mesmo viu defeito no jeito
que ele usava o cabelo, uma mecha loira
caindo na testa num estilo muito jovial
para um homem com mais de trinta anos.
Vivienne ficou contente ao perceber
que no sentia cime ou inveja da
situao. Se alguma coisa, sentia um
pouco de pena de Courtney, que teria o
beb de Daryl. Ele seria um pssimo
pai.
Jack! exclamou Courtney, e deu-

lhe um beijo no rosto, ao mesmo tempo


enviando um olhar intrigado para
Vivienne, como se tentando lembrar-se
de onde a conhecia. Que prazer v-lo
novamente. Obrigada por ter vindo. E
obrigada pelo presente adorvel que
voc enviou.
Vivienne arqueou as sobrancelhas.
Jack enviara um presente para eles?
Minha me sempre diz que uma
garota nunca tem ferros demais disse
Jack com um sorriso, enquanto Vivienne
quase arfava. Ele dera um ferro filha
de um bilionrio que nunca passara uma
pea de roupa na vida?
Courtney pareceu desconcertada,

indicando que no tinha ideia do que ele


realmente enviara.
Daryl finalmente alcanou a noiva,
apenas para ver sua ex-noiva parada a
sua frente.
Meu Deus! exclamou ele, a voz
alta e fina. Vivienne!
A cabea loira de Courtney inclinouse para trs enquanto ela olhava para
Vivienne, depois para Daryl, ento para
Jack.
Esse algum tipo de brincadeira
cruel? demandou ela, enrubescendo de
raiva.
Em absoluto replicou Jack em tom
sedoso. Daryl seguiu em frente, assim

como Vivienne. Ela e eu nos tornamos...


bons amigos. Voc no guarda mgoas
porque teve seu namorado roubado,
guarda, Vivienne?
Imagine, querido respondeu ela,
feliz que Jack nem piscou diante do
termo carinhoso. Vivienne decidira, no
calor do momento, no ter
uma
discusso verbal com Daryl. Estar ali,
com Jack ao seu lado, era a melhor
vingana. Podia ver que Daryl estava
chocado. E furioso. Assim como
Courtney, o que significava que a garota
soubera a seu respeito o tempo inteiro.
Ela podia no ter reconhecido Vivienne,
do mesmo jeito que o pai autocentrado

no a reconhecera, mas soubera.


Vivienne no sentiu pena da garota, em
absoluto. Ela estava recebendo o que
merecia: Daryl como marido, com toda
sua vaidade, ganncia e egosmo.
Voc me fez um grande favor,
Courtney acrescentou Vivienne, com
um sorriso brilhante, enquanto tocava o
brao de Jack carinhosamente.
Os olhos azuis de Courtney
escureceram.
Verdade?
Frank juntou-se a eles, impedindo que
qualquer conversa sobre o assunto
continuasse.
No fiquem parados no saguo,

pessoal. Vamos para onde comida e


vinho esto sendo servidos. Eu ficaria
muito
chateado
se
voc
no
experimentasse algumas das iguarias que
encomendei, Jack. E voc tambm,
Vivienne. Caviar da Rssia e trufas da
Frana, sem mencionar diversas caixas
do melhor champanhe. No h nada
como champanhe.
A meia hora seguinte transcorreu
bem... o que significava que ningum
havia criado uma cena... mas Vivienne
podia ver que Courtney estava
aborrecida. A fisionomia dela dizia
isso. Vivienne ficou contente por ter se
empenhado tanto para se arrumar. Sabia

que estava bonita.


Quando Frank finalmente os deixou
sozinhos, Vivienne e Jack foram para o
enorme terrao dos fundos.
Ento, eu sou querido agora?
Foram as primeiras palavras de Jack
enquanto eles andavam ao longo da
piscina olmpica bem iluminada. No
havia ningum por perto.
Desculpe, eu no pude resistir.
Achei que Daryl acreditar que eu segui
em frente to rapidamente quanto ele era
uma vingana melhor. Voc no se
importou, certo?
claro que eu me importei, pensou
Jack.

Em absoluto mentiu ele. Achei


que voc se conduziu de maneira
brilhante. Muito melhor do que falar
coisas das quais pudesse se arrepender
depois. Dignidade sempre a melhor
poltica.
Pensei que honestidade fosse a
melhor poltica.
Isso tambm.
Neste caso, quero lhe dizer o quanto
eu apreciei ter voc ao meu lado esta
noite, Jack. Posso honestamente dizer
que voc muito mais homem do que
Daryl algum dia poderia ser.
O corao de Jack disparou.
Esperanosamente, seu semblante no

evidenciou o quanto aquele elogio


significava para ele. Porque, apesar de
Vivienne alegar que o admirava, ele
sabia que ela ainda no estava pronta
para se apaixonar de novo.
Gentileza sua dizer isso... querida
disse Jack, sorrindo. Presumo que
voc no quer ir embora ainda.
No acho que deveramos
respondeu Vivienne, apesar de querer ir
embora. Frank pode ficar ofendido, e
ele no um homem que voc deve
ofender. Eu no me importo, mas ele
um inimigo poderoso que voc pode ter,
Jack.
Eu no ligo a mnima para Ellison.

Sobreviverei sem o apoio dele. Mas, se


voc quiser, ficamos por um tempo, e
provocamos Daryl mais um pouco.
Boa ideia. Agora, eu preciso ir ao
toalete. Todo esse champanhe... Espere
por mim aqui, tudo bem? Dando sua
taa vazia a Jack, ela virou-se e foi para
dentro da casa.
Jack observou-a, pensando em como
Vivienne tinha classe. O tipo de mulher
que um homem teria sorte de desposar.
Ele suspirou, ento ps as duas taas
de champanhe sobre a mesa mais
prxima. Estava prestes a se virar e
voltar para dentro da casa decidira
encontrar Vivienne e sugerir que eles

fossem embora , quando viu Daryl


saindo do vestirio da piscina,
apressadamente subindo o zper da
cala. Uma morena sexy seguiu, rindo e
ajeitando as prprias roupas no corpo.
Quando Daryl viu Jack observando-os
falou alguma coisa para a morena, que
desapareceu,
enquanto
Daryl
se
aproximava de Jack com uma expresso
culpada nos olhos.
No o que voc pensa. Veio o
clich.
Por que voc se importa com o que
eu penso? retornou Jack friamente.
Eu no me importo. S no quero
que voc crie problemas para mim e

Courtney.
Eu no dou a mnima para o que
voc faz, amigo. Apenas fique longe de
Vivienne.
Daryl riu.
Eu no voltaria para ela, acredite.
Vivienne no somente fantica por
ordem, como tambm horrivelmente
tediosa na cama. S Deus sabe o que
voc v nela. Um belo corpo, todavia.
Dou esse crdito a ela.
Jack cerrou os dentes. Havia um
limite para o que um homem apaixonado
podia suportar. Ele socou o estmago de
Daryl antes que pudesse evitar, fazendo
o outro homem se dobrar de dor. E ento

ele fez algo muito melhor do que cair


aos ps de Jack. Segurando o estmago,
estupidamente tentou endireitar o corpo,
tropeando na beira da piscina antes de
antes de cair, os braos se debatendo
loucamente dentro da gua.
Ele no gritou, graas a Deus;
provavelmente no tinha ar suficiente
nos pulmes. Mas conseguiu tossir
quando subiu superfcie, e nessa
altura, Vivienne havia voltado do
toalete.
O que aconteceu? perguntou ela,
vendo Daryl se debatendo dentro da
gua. Ele est bbado?
Ele me bateu! disse Daryl.

Ele mereceu replicou Jack.


Daryl finalmente chegou borda da
piscina.
Eu vou pegar voc ameaou ele.
Contarei a Frank que voc me agrediu, e
ele ir arruin-lo.
Jack imediatamente se aproximou e
abaixou-se para segurar uma das mos
de Daryl, esmagando-lhe os dedos,
enquanto sussurrava em seu ouvido:
Fale uma nica palavra e eu
contarei a Courtney sobre a morena com
quem voc acabou de sair do vestirio.
Aquilo o calou, especialmente quando
a prpria Courtney apareceu, tambm
querendo saber o que tinha acontecido.

Apenas um acidente, benzinho


disse Daryl, depois que Jack o puxou
pela mo e tirou-o da gua. Eu me
abaixei para lavar as mos e perdi o
equilbrio. Nada de mais.
Mas voc arruinou seu terno novo!
resmungou ela.
Pelo amor de Deus, s um terno
devolveu ele, obviamente irritado.
Jack podia ver o comeo de uma boa
discusso ali. O que era quase to
satisfatrio quanto bater no imbecil.
Vamos para casa, Vivienne. Ele
pegou-lhe o brao.
O que voc quis dizer com ele
mereceu? sussurrou ela, enquanto

Jack a conduzia para dentro da casa,


atravessando a sala e indo para o
saguo. O que Daryl falou para que
voc o atacasse?
Mais tarde, Vivienne respondeu
ele, incerto de que motivo daria. Porque
o que Daryl dissera machucaria
Vivienne, e Jack no queria isso. Certo,
ela era excessivamente organizada, mas
e da? E quanto a ser tediosa na cama...
De que planeta Daryl vinha para pensar
assim? Vivienne era qualquer coisa,
exceto tediosa na cama. A observao
do outro homem era muito estranha.
Felizmente, Vivienne ficou calada at
que eles estivessem dentro do carro e

partindo. Mas, ento, a curiosidade


feminina a venceu.
Eu no aguento esperar mais, Jack
declarou ela, quando ele parou num
farol. Quero saber o que aconteceu
entre vocs dois. E quero a verdade. A
pura verdade e nada alm da verdade.
Tem certeza sobre isso, Vivienne?
Absoluta. Eu s quero saber o que
ele falou para que voc o socasse.
Estive pensando, e presumo que foi
alguma coisa ruim ao meu respeito.
No to ruim.
Fale de uma vez, Jack. Sem
mentiras agora. E seja direto.
Tudo bem concordou Jack,

percebendo que no tinha outra sada.


Pelo lado positivo, poderia lhe fazer
algumas perguntas que sempre quisera
fazer. Ele disse que voc era fantica
por ordem e tediosa na cama.
Ele olhou para o lado, a tempo de vla corar furiosamente.
Entendo murmurou Vivienne.
Bem, suponho que ele apenas falou a
verdade.
No seja ridcula. Certo, ento voc
um pouco rgida no que diz respeito
ordem, mas isso no um crime. Quanto
a ser tediosa na cama... Bem, ns dois
sabemos que essa uma mentira
descarada acrescentou ele, tentando

faz-la sorrir.
Ela no sorriu.
O farol abriu e Jack acelerou,
chateado que a noite prometia acabar
mal.
Eu no vou permitir que voc fique
calada, Vivienne disse ele, quando o
silncio se estendeu. Quero saber por
que Daryl disse que voc era tediosa na
cama. Porque isso no faz o menor
sentido para mim.

CAPTULO 21

VIVIENNE

pela expresso no
rosto de Jack, que nada menos do que a
verdade o satisfaria. O que era justo, ela
supunha. Apenas esperava que ele no
tirasse concluses erradas sobre o
motivo pelo qual ela havia sido
diferente com ele, sexualmente. No
queria que Jack pensasse que era porque
ela se apaixonara, ou que tal processo
comeara antes que Vivienne se desse
conta. Pois como no se apaixonar por
um homem que vinha ao seu resgate com
SABI,A

flores e um trabalho fascinante no


momento que voc mais precisava? Um
homem que salvava sua vida e a
abraava, ento fazia amor com voc
com uma paixo to maravilhosa que
tinha efeitos curativos?
E o mais importante era o jeito que
Jack a apoiara nessa noite. Oh... a
satisfao que ela sentira ao descobrir
que ele tinha batido em Daryl, e depois
dito ele mereceu.
Jack era seu heri, seu cavaleiro em
armadura brilhante. O homem que ela
amava. Verdadeiramente amava. O que
Vivienne sentira por Daryl no passara
de uma miragem.

Mas no podia dizer isso a Jack. Se


dissesse, ele correria um quilmetro. E
ela no suportaria. Talvez, ele nunca a
amasse de volta, mas Vivienne no
podia arriscar fazer alguma coisa para
perd-lo. Ento, poderia lhe dizer outras
coisas. No mentiras exatamente, mas
no a verdade completa.
Isso no pode esperar at que eu
chegue em casa e tire este vestido?
Ele franziu o cenho.
Esta no uma estratgia de
procrastinao, , Vivienne? Porque eu
pretendo obter algumas respostas. No
pense que pode evit-las seduzindo-me.
Vivienne piscou. Agora, aquela era

uma ideia! No uma ideia certa, todavia.


No seja tolo, Jack. Eu estou apenas
desconfortvel.
Este
vestido

horrivelmente apertado.
Jack sabia que ela estava adiando o
momento, mas no protestou mais,
apenas a levou para casa e conduziu-a
para dentro, onde ela escapou para o
quarto, dizendo-lhe que no demoraria.
Ele sentou-se no sof de couro preto,
sua determinao em obter respostas
aumentando com o tempo que Vivienne
levou para emergir. Quando ela
finalmente voltou, estava usando o
mesmo roupo branco que estivera
naquele dia fatdico que ele tinha ido l

para contrat-la, menos de duas semanas


atrs. Suspeitava que ela no estivesse
usando nada por baixo desta vez,
tambm. O cabelo estava solto agora,
cascateando sobre os ombros. Por mais
sexy que Vivienne parecesse, Jack
estava determinado a no ser distrado
de seu objetivo.
Voc quer caf? ofereceu
Vivienne.
Aceito. Ele levantou-se e seguiu-a
para
a
cozinha,
que
estava
impecavelmente limpa, como sempre.
Ver a casa de Vivienne novamente
sublinhava o fato de que a mania de
organizao dela beirava obsesso.

Eu ainda no tenho muita comida


para lhe oferecer murmurou ela, e
virou-se da chaleira para lhe dar um
sorriso irnico. Algum tem me
levado para jantar fora todas as noites.
Sorte sua. Mas eu no quero comer,
Vivienne. Quero conversar com voc.
Vivienne respirou fundo, ento se
virou e levou as duas canecas de caf
preto para onde Jack estava sentado,
mesa da cozinha.
Vamos comear pela acusao de
Daryl sobre voc ser tediosa na cama
disse ele. Presumo que voc no era a
mesma com Daryl que comigo. Isso
est correto?

Bem... sim admitiu ela. Se quer


saber, eu no fiz com ele a maioria das
coisas que fiz com voc.
E por qu? perguntou Jack, ainda
temendo que ela estivesse representando
com ele, induzida por algum tipo de
revolta, por ter sido abandonada por
Daryl. Voc s estava fingindo ser
sexy? Representando algum tipo de
papel comigo?
Ela ficou, sem dvida, chocada.
No! Eu nunca fingi com voc, Jack
Jamais. Adorei tudo que fiz com voc...
no sei bem por que sou to diferente
com voc. Foi simplesmente assim,
desde o comeo. Voc me desperta

sensaes que Daryl nunca despertou.


Eu tambm no entendo bem o que
acontece. S sei que adoro fazer sexo
com voc, e no abriria mo disso por
nada no mundo.
Jack gostou de ouvir aquilo.
Ns realmente temos uma qumica
poderosa murmurou ele. Agora, j
que estamos tendo uma
conversa
honesta, pode me contar por que sua
casa como ? No falo tanto da parte
da arrumao excessiva, mas sim da
falta
de
decorao.
Porque,
honestamente, Vivienne, isso no
combina com voc.
O primeiro instinto de Vivienne foi

fechar-se. Mas ento percebeu que, se


no pudesse contar aquilo para o homem
que amava, para quem poderia?
Todavia, no ia ser fcil. No que
achasse que Jack seria crtico: ele tinha
experincia com mes emocionalmente
frgeis, de modo que entenderia melhor
do que a maioria das pessoas.
Ela suspirou.
Eu terei de voltar para os anos antes
de meu pai nos deixar...
Eu estou ouvindo disse Jack
gentilmente.
Ela o olhou por um longo momento,
antes de continuar.
Voc j assistiu quele programa de

tev sobre acumuladores compulsivos?


Sim, uma ou duas vezes. Jack ia
acrescentar que tinha ficado chocado
pelo estado de algumas das casas que
aquelas pessoas viviam, mas desistiu a
tempo.
Vivienne suspirou novamente.
Posso ver, pela expresso do seu
rosto, que voc entendeu. Sim, minha
me era uma acumuladora compulsiva.
Jack sentiu-se mais triste do que
chocado. Por Vivienne. Que tipo de
infncia ela tivera, crescendo num lugar
imundo como o que ele vira naquele
programa de televiso?
Entendo murmurou ele. E

entendia. Podia imaginar que filhos de


acumuladores compulsivos cresceriam
como os pais ou se tornariam
completamente opostos. Isso explicava
por que Vivienne tinha compulso por
limpeza e ordem na prpria casa. E
explicava a falta de decorao.
Ento, foi por isso que seu pai
partiu?
Sim. Ele no podia mais suportar
aquilo.
Sua me sempre acumulou objetos,
de maneira compulsiva?
No. Quando eu era pequena,
mame costumava manter a casa
impecvel. Mas depois que meu

irmozinho morreu... com apenas uma


semana de idade... ela ficou muito
deprimida. Alguns dias, no conseguia
nem sair da cama.
Seu pai no a levou a um mdico?
Ela se recusava a ir.
Jack assentiu.
Ento, foi quando a compulso
comeou?
Sim. Ela no apenas no se livrou
de todas as coisas que havia comprado
para o beb, como comeou a comprar
mais. Roupas. Mveis. Brinquedos
Como se Brendan ainda estivesse vivo.
Ns poderamos ter suprido as
necessidades de metade dos bebs da

Austrlia com o que ela comprou.


Costumava ir s compras todos os dias,
at que um dia recusou-se a sair de casa.
Depois disso, descobriu como fazer
compras on-line.
Ento, sua casa no era suja, apenas
cheia de roupas de beb?
Era suja tambm. Impossvel limpar
cmodos quando eles esto entulhados
de coisas. No havia um espao na
casa... ou uma superfcie em parte
alguma... sem nada. A cozinha tambm.
At mesmo a pia. No fim, ns vivamos
de lanche que pedamos por telefone.
Isso era tudo que voc comia?
Pizzas e lanches?

Sim. Por um longo tempo. Mas


quando eu comecei o Ensino Mdio e
percebi que estava engordando, bati os
ps e exigi comida saudvel. Mas
mame no estava interessada em
cozinhar, e a cozinha era um desastre.
Eu tentava limp-la quando chegava da
escola, mas o trabalho tornou-se
exaustivo.
No fim, eu negociei e consegui
mudar para a sute mster, que tinha um
banheiro e espao suficiente para que eu
instalasse minha prpria cozinha
pequena. Apenas um micro-ondas, uma
torradeira e um frigobar que papai
deixara para trs em seu escritrio de

casa. Convenci mame a me dar uma


mesada do dinheiro que papai enviava,
de modo que eu pudesse comprar
comida e roupas para mim. Quando eu
estava em casa, s ficava naquele
cmodo. claro, eu no podia levar
ningum para dormir l, ento no tive
muitas amigas ntimas, at que deixei a
escola e me mudei. No tive namorados
tambm. Naquelas alturas, eu no
possua muitas habilidades sociais no
que dizia respeito ao sexo oposto. Eu fui
virgem at os 21 anos, o que
considerado um recorde nos dias atuais.
Eu concordaria com isso, para
algum to linda como voc. Linda por

dentro e por fora, Vivienne. E corajosa,


tambm. Esta uma histria muito triste,
mas voc sobreviveu, e por isso eu a
admiro. Ento, quanto tempo atrs sua
me teve o enfarto?
Vivienne fez uma careta.
Ela no teve realmente um enfarto.
Tropeou sobre as coisas que empilhara
na escada, caiu e quebrou o pescoo. Eu
avisava que um dia ela sofreria um
acidente na casa, mas mame no me
ouviu. claro, depois que eu me mudei,
as coisas ficaram muito piores. As
escadas
estavam
praticamente
bloqueadas com objetos. No somente
as coisas do beb, agora, mas outras

coisas que ela no precisava: sapatos,


bolsas, abajures, enfeites. Quando ela
no atendeu ao telefone uma noite... eu
ligava todas as noites... fui l e encontrei
o corpo dela base da escadaria.
Oh, Vivienne. Isso deve ter sido
horrvel para voc.
Foi. A memria ainda tinha o
poder de entristec-la. Ela amara sua
me, apesar de tudo. No que algum dia
se sentira amada, em retorno. Talvez por
isso tivesse sido to suscetvel a Daryl.
Porque ele dizia que a amava o tempo
todo, levando-a a acreditar naquilo. O
que mais a devastara tinha sido
descobrir que tais declaraes de amor

eram falsas. Pelo menos, Jack no lhe


mentia. Vivienne respeitava isso.
Quando ela olhou para cima e viu a
fisionomia preocupada dele, deu um
sorriso triste.
Est tudo bem, Jack. Eu no vou
chorar. Francamente, a morte de mame
foi um alvio. Ela viveu infeliz por anos
e anos. No me surpreende que ela no
tenha
cometido
suicdio
antes.
Frequentemente ameaava fazer isso. De
qualquer forma, depois do funeral, eu
contratei uma empresa para tirar tudo de
dentro da casa, ento uma equipe de
limpeza. Eu no suportava a ideia de
fazer nada l. Doa muito at mesmo

olhar para a casa. Uma vez que a casa


estava limpa e vazia, eu a leiloei.
Queria me livrar do imvel logo, e no
me importava com o preo que
conseguisse.
Vivienne continuou:
Estranhamente, foi vendida por um
bom preo. O corretor explicou que,
apesar de um pouco dilapidada, a casa
ficava numa localizao valorizada, e o
terreno era grande. Recebi dinheiro o
bastante para comprar este apartamento
e reform-lo, e ainda sobrou o suficiente
para atrair tipos como Daryl. At que
ele encontrou algum muito rico, claro
acrescentou ela.

Jack apertou os dedos ao redor da


caneca quando ouviu a amargura na voz
dela. Quanto tempo levaria at que ela
superasse tudo que acontecera com o
imbecil? Ele acreditava que Vivienne
no amava mais Daryl, porm esse tipo
de traio era difcil de esquecer e
impossvel de perdoar. Tambm tornava
uma pessoa relutante em confiar.
Pacincia, Jack, disse a si mesmo.
Pacincia.
Como eu j falei diversas vezes,
Vivienne, voc est melhor sem tipos
como ele. Ainda jovem. Tem a vida
inteira pela frente. Comigo, ele queria
dizer, mas no podia. Ainda no.

Muito tempo para se casar e ter filhos,


se for este seu desejo. Enquanto isso,
pode ser egosta por um tempo. Faa
coisas que lhe deem prazer. Viva o
momento. Voc est ansiosa para
decorar Francescos Folly, no est?
Os olhos dela se iluminaram.
Oh, sim.
Todavia, preciso insistir, eu quero a
decoradora que normalmente contrato,
no
aquela
que
decorou este
apartamento, muito obrigado.
Ela riu.
justo.
E pense, alm do prazer e satisfao
que obter
de fazer um trabalho

brilhante, voc me ter todos os fins de


semana. Isso no pode ser to ruim, uma
vez que voc gosta tanto de sexo
comigo. E meu desejo ser to grande,
depois de ficar sem v-la por uma
semana inteira, que voc no ser capaz
de me acompanhar.
Vivienne sorriu.
Voc no deveria me desafiar,
chefe. Eu sou competitiva por natureza.
E obsessiva por vencer. Posso garantir
que voc pedir por misericrdia antes
de mim.
Eu s tenho uma coisa para dizer
sobre isso, mocinha.
O qu?

Aceito o desafio.

CAPTULO 22

VIVIENNE ANDAVA pelo apartamento do


piso superior, acendendo todas as luzes
escurecia mais cedo no inverno e
verificando se tudo estava em ordem.
Decidira terminar essa rea de
Francescos Folly primeiro, enquanto
morava num dos apartamentos do andar
de baixo. Era a parte mais fcil de
mudar, mas ainda levara quase dois
meses para completar, principalmente
porque alguns dos mveis que ela
encomendara tinham levado seis

semanas para chegar. Mas estava muito


feliz com os resultados, e achou que
Jack tambm ficaria.
Ela no o deixara ver nada ainda,
provocando-o que era tudo branco e
preto e horrivelmente minimalista, com
nada alm de um sof de couro preto,
mveis de vidro e Picassos falsos nas
paredes.
Vivienne no via a hora que Jack
chegasse naquela noite, porque aquela
noite seria a grande revelao. Sentia-se
to excitada como uma criana na manh
de Natal, olhando para seu relgio
enquanto descia a escada, passava pela
piscina e ia para o terrao, de onde

poderia v-lo chegar. Eram quase 18h.


Jack logo chegaria; ele geralmente saa
de Sydney por volta das 15h. O trnsito
de sexta-feira era pesado, todavia. Ele
s vezes atrasava, mas quando ficava
preso no trnsito ligava para avisar.
Jack tinha esse tipo de considerao.
Ele tambm lhe levava um lindo buqu
de rosas vermelhas toda sexta, o que
Vivienne achava muito doce. Aquilo lhe
dava esperana de que os sentimentos de
Jack por ela estivessem gradualmente se
tornando mais fortes. Ento, um dia,
talvez ele decidisse que no queria ficar
solteiro para sempre, que casamento,
filhos e uma vida em Francescos Folly

era tudo que sempre quisera.


Mas Vivienne no permitia que suas
esperanas fossem muito grandes. Os
fins de semana dos dois eram
maravilhosos, mas nos ltimos tempos,
s vezes, Jack parecia estranhamente
silencioso e pensativo. Eles costumavam
compartilhar uma garrafa de vinho no
terrao, toda tarde de sbado. No ltimo
fim de semana, quando ela lhe
perguntara no que ele estava pensando,
Jack respondera: Na vida. Uma
resposta estranha para ele, que no era
do tipo de ficar sentado refletindo
daquela forma.
Vivienne temia que ele terminasse o

relacionamento deles depois que


Francescos Folly estivesse pronta. Era
um pensamento deprimente, e um que ela
se recusava a ter com frequncia. Por
enquanto, estava feliz. Ou to feliz
quanto uma garota podia estar nessas
circunstncias.
Entretanto,
tomava
cuidado para no fazer ou falar alguma
coisa que pudesse estragar o resto do
tempo deles juntos. Nunca lhe contara
que o amava, mesmo quando as palavras
estavam na ponta da lngua.
Seu corao disparou de alegria,
como sempre, quando ela viu os faris
virando no caminho de acesso aos ps
do morro. Jack estava em casa.

Seguramente em casa.
Vivienne entrou na casa para esperlo. No correu para a porta da frente.
Fazer isso seria demonstrar muita
carncia. Ento foi para a cozinha,
verificar se a carne ao molho de curry
estava pronta. Estava. Ela sempre
cozinhava para Jack na sexta noite,
sabendo que ele estaria muito cansado
para sair, depois da longa viagem. Alm
disso, gostava de guardar a energia dele
para outras coisas.
Querida, eu cheguei anunciou ele,
entrando, uma mo segurando rosas
vermelhas, e a outra, uma garrafa de
champanhe.

Esta para comemorar a grande


revelao? perguntou Vivienne,
sorrindo.
Por um segundo, ele hesitou em
responder. Ento, deu-lhe um beijo
breve nos lbios.
claro. Para que mais seria?
Por que, perguntou-se ela, a voz de
Jack soava to estranha, como se ele
estivesse desapontado com alguma
coisa? Ela falara algo errado? Fizera
algo errado?
Eu fiz sua carne favorita. Vivienne
apressou-se para colocar o champanhe
na geladeira. Quando se virou,
encontrou-o arranjando as flores no caso

que estava sempre pronto sobre o balco


de pinho. Voc sabe que no precisa
me comprar flores toda semana.
Mas eu gosto. Ele sorriu.
Vamos, melhor voc me mostrar tudo
antes de qualquer outra coisa. Eu sei que
isso que quer fazer. Voc no falou de
outra coisa durante a semana inteira.
Mas, esteja avisada, se eu no gostar,
voc estar encrencada.
Oh, meu Deus exclamou ela com
preocupao fingida, porque sabia que
ele ia gostar.
Ele gostou. Na verdade, amou. As
paredes eram pintadas de cor de creme e
formavam o pano de fundo perfeito para

os mveis que ela escolhera: peas


estilo Mediterrneo, feitas de madeira
rica, o que dava ao lugar a uma sensao
de solidez, mas tambm a sensao
calorosa que ela vira nas fotos dos
palacetes toscanos, que pesquisara na
Internet. Os sofs e poltronas da sala
eram estofados com uma linda estampa
colorida. A lareira permanecia, a antiga
madeira pesada em volta tendo sido
substituda por mrmore italiano em tom
marrom com listras douradas.
Os dois banheiros e a cozinha eram
brancos, claro, mas ela usara o mesmo
mrmore marrom nos balces e pias. As
torneiras e acessrios eram dourados.

Os tapetes nos quartos eram escuros,


contrastando com as cores claras das
paredes.
O que mais agradou Jack e,
consequentemente, Vivienne foi a
escolha dela das obras de arte, tanto nas
paredes internas do apartamento como
na galeria de arte no patamar superior.
No originais e nem valendo uma
fortuna, os quadros exibiam paisagens
famosas e facilmente reconhecidas:
lindas praias e barcos graciosos;
montanhas
grandiosas
e
vales
pitorescos. As molduras eram caras,
todavia. Algumas douradas, outras
brancas, dependendo de onde estavam

posicionadas.
Voc gosta, chefe? perguntou ela,
quando ele ficou parado, olhando para
uma paisagem do mar por um longo
tempo. Estava pendurada acima da
lareira, na sala, e era de uma praia
espetacular numa costa inexplorada.
At demais replicou ele.
Como voc pode gostar de uma
coisa at demais? Aquilo era algo
peculiar para se dizer.
Jack no respondeu, apenas se virou
do quadro e atravessou as portas que
levavam ao terrao. Ele saiu na noite
fria, indo para onde a grade de proteo
enferrujada e quebrada tinha sido

substituda por painis de vidro espesso.


Vivienne o seguiu, incerta do que estava
acontecendo. Ele permaneceu junto ao
parapeito por um longo tempo antes de
virar-se para encar-la. Ela estava
tremendo de frio.
Sinto muito disse ele
abruptamente. Eu pensei que pudesse
fazer isso, mas no posso. No mais.
Fazer o qu? perguntou Vivienne,
de sbito sentindo o estmago enjoado.
Esperar... at que a reforma de
Francescos Folly fosse finalizada.
Ento era isso, pensou ela com
desespero.
Ele
ia
terminar
o
relacionamento deles.

Ela queria gritar que no estava


pronta. Que precisava de mais tempo
com ele.
Mas ento percebeu que nenhuma
quantidade de tempo seria suficiente. Se
ele no a amasse como ela o amava, que
sentido fazia adiar a separao
inevitvel?
O que est tentando dizer, Jack?
Voc no me quer mais? isso?
Ele arregalou os olhos.
Meu Deus, mulher, isso no poderia
estar mais longe da verdade. Eu a quero
todos os minutos do dia. Eu amo voc,
Vivienne, tanto que no poder dizer
estas palavras est me matando aos

poucos. No posso continuar fazendo


este jogo. Pensei que pudesse esperar
at que voc se apaixonasse por mim,
antes de me declarar, mas descobri que
no sou capaz. Vendo este lugar hoje...
este lugar absolutamente glorioso... eu
no quero viver aqui sozinho. Quero
viver aqui com voc. Como marido e
esposa.
Marido e esposa? repetiu ela.
Jack podia ver que a chocara, mas
nada iria impedi-lo de falar tudo agora.
Sim, eu sei que disse que no queria
me casar e ter filhos. Mas isso foi antes
que eu me apaixonasse por voc,
Vivienne. Amor muda as coisas, faz

voc querer mais. E sim, sei que ,


provavelmente, muito cedo para voc.
Mas acha que poder me amar algum
dia? Voc j gosta de mim, e gosta de
sexo comigo, ento me amar no um
passo to grande assim.
Jack fez uma pausa, ento continuou:
Eu lhe prometo que, se voc se
casar comigo, farei tudo que estiver em
meu alcance para faz-la feliz. Eu
jamais a trairei. E lhe darei tudo que
voc quiser. Pode ter cem filhos, se
assim desejar. No, espere... talvez no
tantos, mas dois ou trs. No, trs no
um bom nmero. Quatro seria melhor.
Ento, o que me diz, minha linda

Vivienne? Pode pelo menos pensar


sobre isso?
Ela no falou uma nica palavra.
Apenas o olhou, ento comeou a
chorar.
Oh,
Deus,
pensou
Jack
freneticamente.
O
que
aquilo
significava? Ela estava feliz ou triste?
Naturalmente, ele envolveu-a nos
braos e esperou at que o acesso de
choro passasse. No momento que ela
parou de chorar, Jack estava congelando
no vento.
Acho melhor entrarmos murmurou
ele e conduziu-a para a sala, fechando as
portas do terrao. Desculpe-me

continuou, com tristeza. Eu no


deveria ter falado nada. Disse a mim
mesmo para ser paciente, mas no sou
um homem paciente. Agora, suponho que
arruinei tudo.
No, no negou Vivienne
apressadamente, os olhos verdes
brilhando para ele. Voc no arruinou
coisa alguma.
No?
Jack, eu estou apaixonada por voc
h sculos.
Est?
Sim, eu tambm no queria falar
nada porque estava esperando que voc
se apaixonasse por mim no fim. E, sim,

claro que eu me casarei com voc, meu


Jack querido, maravilhoso e adorado.
E ela ergueu os braos para colocar as
mos quentes nas faces ainda geladas
dele.
Era estranho, pensou Jack, que a
felicidade pudesse fazer um homem
adulto chorar. Ele lutou para conter as
lgrimas que subitamente inundaram
seus olhos, mas foi intil. Essa era uma
batalha que no venceria.
E ento era ela quem o estava
abraando, dizendo repetidamente o
quanto o amava. Eles choraram juntos,
depois se beijaram, depois riram,
chamaram um ao outro de tolo por no

terem sido honestos. Ento, desceram e


abriram o champanhe para comemorar a
felicidade, antes de voltarem a subir
para cimentar seu amor do jeito que
casais cimentavam seu amor desde o
comeo dos tempos.
O jantar foi esquecido at mais tarde
naquela noite. Muito, muito mais tarde.

CAPTULO 23

ERA

de vero, trs semanas


antes do Natal. O cu estava claro e
azul, o era ar quente, e a noiva estava
muito linda. No que sua Vivienne fosse
menos do que linda em qualquer
situao, pensou Jack, segurando-lhe
ambas as mos e fitando os adorveis
olhos verdes.
Eles estavam de p no mesmo terrao
onde tudo comeara, todos aqueles
meses atrs. O juiz de paz estava de
costas para a vista, enquanto os
COMEO

convidados estavam reunidos de cada


lado dos noivos, a fim de testemunhar a
cerimnia. No que houvesse muitos
convidados. claro, a famlia de Jack j
adorava Vivienne. Mas quem no a
adorava? Ela era uma pessoa
genuinamente adorvel.
Jack lhe comprara um anel de noivado
no dia seguinte de seu pedido de
casamento, um grande diamante com
esmeraldas, para combinar com os olhos
dela. Mas eles haviam esperado a
reforma de Francescos Folly terminar,
antes de se casarem.
Pintada de branco agora, com um
telhado de terracota, a casa erguia-se

sobre o topo de sua montanha,


destacando-se como uma joia brilhante,
cercada por arbustos exuberantes. Do
lado de dentro, o resto da casa estava
completamente transformado. Vivienne
tinha dado total liberdade as suas
habilidades de designer, no fazendo
tolas concesses apenas porque iria
morar l permanentemente, agora.
Parecia que ter contado a Jack sobre a
compulso de sua me de acumular
objetos a libertara de sua ansiedade com
relao a uma maior quantidade de
mveis e objetos decorativos, embora
ela ainda no gostasse se cmodos
desarrumados ou com excesso de

mveis.
Quanto ao esquema das cores, ela
obviamente preferia cores neutras, com
toques coloridos para contrastar.
Como
crianas
ocupariam os
cmodos, Vivienne escolhera sofs e
poltronas de couro para os apartamentos
do andar de baixo, porque eram mais
fceis de cuidar. E nada plido para tais
apartamentos:
vermelho
e
preto
dominava. Ela tambm usara granito
preto em vrios topos de balces, em
vez do mrmore marrom que usara no
andar de cima. Novamente, alegando
que estava pensando nas crianas,
Vivienne mandara construir diversas

prateleiras na sala para acomodar


brinquedos, bugigangas, fotografias, e,
sim, alguns livros velhos. Jack ficara
feliz quando Vivienne comprara,
recentemente, uma estante para a sala no
andar de cima, uma linda antiguidade
que agora estava repleta de livros,
nenhum dos quais Jack lera, embora
ainda pretendesse ler.
Vivienne nunca voltara a viver em
Sydney, tendo vendido seu apartamento.
Eles tinham decidido que, uma vez que a
casa estivesse pronta, Jack dividiria seu
tempo igualmente entre ali e Sydney, at
que pudesse expandir seus negcios e
abrir uma filial da empresa na rea de

Newcastle. Vivienne j criara um site


para seu negcio de designer, e estava
recebendo algumas ofertas de trabalho.
Ela no quisera tentar um beb at que
eles estivessem casados... e Jack
planejava investir no projeto assim que
possvel. Ele estava realmente ansioso
para ser pai... mais do que teria
imaginado possvel.
Vivienne apertou-lhe os dedos,
levando-o de volta ao presente.
Ns agora estamos casados
murmurou ela com um sorriso doce.
Voc pode me beijar se quiser.
Jack beijou-a, enquanto todos
aplaudiam.

Ento, onde voc estava durante a


cerimnia? sussurrou ela, depois que
ele levantou a cabea.
Eu estava pensando sobre torn-la
uma me esta noite.
No acontece rpido assim, Jack.
Talvez tenhamos de esperar meses.
VIVIENNE ESTAVA certa. Ela no se
tornou me naquela noite. Mas
engravidou no comeo do novo ano. De
um menino.
Quanto a Francescos Folly, sempre
foi um lar feliz, repleto de risadas e
amor. Jack e Vivienne tiveram quatro
filhos: dois meninos e duas meninas.
Vivienne continuou trabalhando, embora

apenas meio-perodo. E Jack? Ele


desistiu de seu vcio por trabalho e
devotou mais tempo a sua famlia. Sua
me nunca se casou com George. Mas
eles ainda estavam felizes, morando em
casas
vizinhas
e
viajando
constantemente. As duas irms de Jack e
suas famlias se hospedavam em
Francescos Folly com frequncia,
especialmente no Natal, quando todos os
primos se divertiam juntos, fazendo
churrascos e indo praia. E todos
adoravam a casa.
s vezes, numa noite de vero,
quando Vivienne se sentava em seu
terrao favorito, tomando vinho branco

gelado e admirando a vista gloriosa,


imaginava Francesco no cu, olhando
para ela e se sentindo muito contente que
sua casa adorada estava sendo habitada
e amada. E era num desses momentos
que ela agradecia a Deus por t-la
salvado do desastre todos aqueles anos
atrs, e lhe enviado um homem como
Jack para amar.
Sua vida no era perfeita. A vida de
quem era perfeita? Mas era muito boa.
Realmente muito boa.

PLANO OUSADO
CAROLE MORTIMER
Ns trs no estvamos sentados
juntos numa igreja bem parecida com
esta h apenas algumas semanas? O
tom de Michael era zombeteiro ao se
dirigir ao irmo mais novo, Gabriel,
sentado sua direita no primeiro banco
da igreja apinhada de convidados.
Inquieto, o irmo de ambos, Rafe, estava
sentado sua esquerda.

Sim, com certeza confirmou


Gabriel. A diferena que, na
ocasio, voc e Rafe foram os meus
padrinhos e agora ns somos os dele.
H quantas semanas foi isso
exatamente? Michael arqueou as
sobrancelhas grossas.
Cinco maravilhosas semanas.
Gabriel sorriu ao pensar em seu
casamento recente com a amada Bryn.
Certo. J lhe contei sobre a
conversa que tive com Rafe naquele dia,
quando ele me assegurou enfaticamente
que no acreditava nessa histria de um
amor para a vida inteira e que no tinha
a menor inteno de se casar?

Gabriel lanou um olhar a Rafe,


contendo um sorriso ao notar como ele
estava plido e tenso
enquanto
aguardava que a noiva chegasse igreja.
No, no contou.
Ah, sim. Michael acomodou-se
mais confortavelmente no banco. Foi
quando ns dois j estvamos do lado
de fora da igreja, e voc e Bryn
posavam para as fotos. Se bem me
lembro, Rafe tinha acabado de receber
uma ligao de uma de suas garotas e...
E agora no o momento, nem o
lugar para voc mencionar essas coisas!
retrucou Rafe zangado. Seu breve
relacionamento com a parisiense

Monique havia terminado vrios meses


antes de ter conhecido a futura esposa.
Os trs irmos DAngelo eram os
proprietrios das prestigiadas casas de
leilo e galerias de arte Archangel em
Nova York, Londres e Paris. At
recentemente, dirigiam as trs galerias
num sistema de rodzio informal, que
variara de acordo com a permanncia de
dois a trs meses de um dos irmos em
cada pas, dependendo de quais
exposies
ou
leiles
haviam
acontecido nas respectivas galerias.
Agora, depois do casamento de Gabriel
com Bryn, este ficava principalmente em
Londres, Rafe passaria a maior parte do

tempo em Nova York, to logo tivesse


se casado com Nina, e Michael estaria
no comando da galeria de Paris.
Nina est cinco minutos atrasada
resmungou Rafe olhando pela dcima
vez para o relgio de pulso.
de praxe a noiva fazer o noivo
ficar esperando interveio Gabriel
despreocupado. Um exemplo de como
os poderosos podem cair, no
mesmo? acrescentou calmamente,
dando continuidade conversa com
Michael.
Ah, sem dvida concordou o
irmo mais velho. Pelo que observei,
ele tem estado como um cordeirinho

desde o dia em que conheceu Nina.


Abriu um sorriso imperturbvel diante
da expresso contrariada de Rafe.
o que o amor faz assentiu
Gabriel sabiamente. Voc ser o
prximo, Michael.
O bom humor dele se dissipou de
imediato.
No creio disse com convico.
So as famosas ltimas palavras?
um fato declarou Michael com
severidade. Jamais vou permitir que
mulher alguma me deixe nesse estado.
Indicou a visvel agitao de Rafe com
um olhar significativo.

Prximos lanamentos:
PAIXO 385 PLANO OUSADO
CAROLE MORTIMER
PAIXO 386 A SEDUO NO
MENTE SARA CRAVEN
PAIXO 387 PROVA DE PECADO
DANI COLLINS
PAIXO 388 DIAMANTE
IMPERFEITO SUSAN STEPHENS
PAIXO 389 ACORDO COM
BENEFCIOS SUSANNA CARR

PAIXO 390 PRETENDENTE AO


TRONO MAISEY YATES

379 PROMESSAS DE ILUSO


LUCY MONROE
Demyan Zaretsky precisa de Chanel
Tanner para que seu pas no quebre.
Mas ela no sabe disso e se deixa
envolver pela seduo dele. E quando
descobrir a verdade, pode ser tarde
demais para salvar seu corao
380 PAIXO NEGADA ANNE
MATHER
Dominic Montoya pode ajudar Cleo a
desvendar sua origem. Mas aproximar-

se dele muito perigoso, ainda que


irresistvel E, em uma ilha
paradisaca do Caribe, tudo pode
acontecer!
381 NEGCIO ARRISCADO
CAROLE MORTIMER
Gabriel DAngelo foi o responsvel
pela runa da famlia de Bryn Jones,
agora, porm, o responsvel por
alavancar sua carreira como artista
plstica. E este reencontro pode
despertar sentimentos adormecidos h
muito tempo
382 CORAO VINGADOR
SHARON KENDRICK

Catrin ama Murat. Mas, ainda que vivam


um caso trrido e intenso, ela sabe que
nunca poder ser sua esposa, e resolve
que o melhor a fazer partir. E agora,
como o sulto reagir diante dessa
rebeldia?
383 CONQUISTA FATAL
CAROLE MORTIMER
Rafe DAngelo est acostumado a
dispensar suas conquistas. Por isso,
quando Nina Palitov o deixa depois de
uma noite de paixo, ele fica
inconsolvel.
Agora,
seduzi-la
novamente uma questo de honra!

NOVO

LANAMENTO!

MINHA DUPLA

VIDA
Joanne Rock
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CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

L516c
Lee, Miranda
Convite casual [recurso eletrnico] /
Miranda Lee; traduo Deborah Mesquita de
Barros. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin,
2014.
recurso digital
Traduo de: A man without mercy
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1408-4 (recurso
eletrnico)
1. Romance australiano. I. Barros,
Deborah Mesquita de. II. Ttulo.

14-10348

CDD: 828.99343
CDU: 821.111(94)3

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Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: A MAN WITHOUT MERCY
Copyright 2014 by Miranda Lee
Originalmente publicado em 2014 por Mills &
Boon Modern Romance
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva

Produo do arquivo ePub: Ranna Studio


Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

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