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Sobrepondo-se ao otimismo anarquista da primeira fase do Modernismo, a pr-conscincia

do subdesenvolvimento introduz um elemento de tenso entre o projeto esttico e o projeto


ideolgico da literatura brasileira dos anos 30. Se algumas das realizaes mais felizes do
perodo surgem sob o influxo da "politixao", por outro lado esta acaba desviando o
conjunto da produo literria da linha de intensa experimentao que vinha seguindo.
O estudo da histria literria coloca-nos sempre diante de dois problemas
fundamentais, quando se trata de desvendar o alcance e os exatos limites circunscritos por
qualquer movimento de renovao esttica: primeiro, preciso verificar em que medida os
meios tradicionais de expresso so afetados pelo poder transformador da nova linguagem
proposta, isto , at que ponto essa linguagem realmente nova; em seguida, e como
necessria complementao, preciso determinar quais as relaes que o movimento
mantm com os outros aspectos da vida cultural, de que maneira a renovao dos meios
expressivos se insere no contexto mais amplo de sua poca. Para retomar a distino
apresentada pelos "formalistas russos" diramos que se trata, na histria literria, de situar o
movimento inovador: em primeiro lugar dentro da srie literria, a seguir na sua relao com
as outras sries da totalidade social. Decorre da que qualquer nova proposio esttica dever
ser encarada em suas duas faces (complementares e, alis, intimamente conjugadas; no
obstante, s vezes relacionadas em forte tenso); enquanto projeto esttico, diretamente
ligadas s modificaes operadas na linguagem, e enquanto projeto ideolgico, diretamente
atada ao pensamento (viso-de-mundo) de sua poca.
Essa distino til porque operatria; no podemos entretanto correr o risco de
torn-la mecnica e fcil: na verdade o projeto esttico, que a crtica da velha linguagem pela
confrontao com uma nova linguagem, j contm em si o seu projeto ideolgico. O ataque s
maneiras de dizer se identifica ao ataque s maneiras de ver (ser, conhecer) de uma poca; se
na (e pela) linguagem que os homens externam sua viso-de-mundo (justificando,
explicitando, desvelando, simbolizando ou encobrindo suas relaes reais com a natureza e a
sociedade), investir contra o falar de um tempo ser investir contra o ser desse tempo.
Entretanto, consideremos o poder que tem uma ideologia de se disfarar em formas mltiplas
de linguagem; revestindo-se de meios expressivos diversos dos anteriores, pode passar por
novo e crtico o que permanece velho e apenas diferente. Pensemos, por exemplo, em certo
aspecto exaltador do futurismo marinettiano que, pretendendo-se expresso da moderna vida
industrial, representava de fato o prolongamento anacrnico de conscincia burguesa otimista
e "progressista" do sculo XIX; ou lembremos ainda a retrica popularesca e demaggica de
contra-revolues como o fascismo e o nazismo, com seu apelo mobilizao das massas,
instaurando na simblica partidria a fraude ideolgica. Por outro lado, tambm verdade
que Marinetti e o fascismo - para continuar com nosso exemplo - em muitos dos seus aspectos
representam inovaes radicais na literatura e na retrica poltica e nesse sentido devem ser
vistos como rupturas parciais com o passado; nesse caso, apesar da postura ideolgica
reacionria de base, a linguagem contm elementos pertencentes modernidade.
Modernismo projeto esttico e ideolgico
Assim, possvel concluir que, a despeito de sua artificialidade, a distino
esttico/ideolgico, desde que encarada de forma dialtica, importante como instrumento

de anlise. O exame de um movimento artstico dever buscar a complementaridade desses


dois aspectos, mas dever tambm descobrir os pontos de atrito e tenso existentes entre
eles. Sob esse prisma, podemos examinar o Modernismo brasileiro em uma das linhas de sua
evoluo, distinguindo o seu projeto esttico (renovao dos meios, ruptura da linguagem
tradicional) do seu projeto ideolgico (conscincia do pas, desejo e busca de uma expresso
artstica nacional, carter de classe de suas atitudes e produes).
A experimentao esttica revolucionria, e caracteriza fortemente os primeiros
anos do movimento: propondo uma radical mudana na concepo da obra de arte, vista no
mais como mimese (no sentido em que o naturalismo marcou de forma exacerbada esse
termo) ou representao direta da natureza, mas como um objeto de qualidade diversa e de
relativa autonomia, subverteu assim os princpios da expresso literria. Por outro lado,
inserindo-se dentro de um processo de conhecimento e interpretao da realidade nacional caracterstica de nossa literatura -, no ficou apenas no desmascaramento da esttica
passadista, mas procurou abalar toda uma viso do pas que subjazia produo cultural
anterior sua atividade. Nesse ponto encontramos alis uma curiosa convergncia entre
projeto esttico e ideolgico: assumindo a modernidade dos procedimentos expressionais, o
Modernismo rompeu a linguagem bacharelesca, artificial e idealizante que espelhava, na
literatura passadista de 1890-1920, a conscincia ideolgica da oligarquia rural instalada no
poder, a gerir estruturas esclerosadas que em breve, graas s transformaes provocadas
pela imigrao, pelo surto industrial, pela urbanizao (enfim, pelo desenvolvimento do pas),
iriam estalar e desaparecer em parte. Sensvel ao processo de modernizao e crescimento de
nossos quadros culturais, o Modernismo destruiu as barreiras dessa linguagem "oficializada",
acrescentando-lhe a fora ampliadora e libertadora do folclore e da literatura popular. Assim,
as "componentes recalcadas" de nossa personalidade vm tona, rompendo o bloqueio
imposto pela ideologia oficial; curiosamente, a experimentao de linguagem, com suas
exigncias de novo lxico, novos torneios sintticos, imagens surpreendentes, temas
diferentes, que permite - e obriga - essa ruptura.
Tal coincidncia entre o esttico e o ideolgico se deve em parte prpria natureza da
potica modernista. O Modernismo brasileiro foi tomar, das vanguardas europeias, sua
concepo de arte e as bases de sua linguagem: a deformao do natural como fator
construtivo, o popular e o grotesco como contrapeso ao falso refinamento academista, a
cotidianidade como recusa idealizao do real, o fluxo da conscincia como processo
desmascarador da linguagem tradicional. Ora, para realizar tais princpios os vanguardistas
europeus foram buscar inspirao, em grande parte, nos procedimentos tcnicos da arte
primitiva, aliando-se tradio artstica de que provinham e, por essa via, transformando-a;
mas no Brasil - j o notou um crtico - as artes negra e amerndia estavam to presentes
quanto a cultura branca, de procedncia europia. O senso do fantstico, a deformao do
sobrenatural, o canto do cotidiano ou a espontaneidade da inspirao eram elementos que
circundavam as formas acadmicas de produo artstica. Dirigindo-se a eles e dando-lhes
lugar na nova esttica, o Modernismo, de um s passo, rompia com a ideologia que segregava
o popular - distorcendo assim nossa realidade - e instalava uma linguagem conforme a
modernidade do sculo.

Outro fator que permite essa convergncia a transformao scio-econmica que


ocorre ento no pas. O surto industrial dos anos de guerra, a imigrao e o conseqente
processo de urbanizao por que passamos nessa poca, comeam a configurar um Brasil
novo. A atividade de industrializao j permite comparar uma cidade como So Paulo, no seu
cosmopolitismo, aos grandes centros europeus. Esse dado decisivo j que a literatura
moderna est em relao com a sociedade industrial tanto na temtica quanto nos
procedimentos (a simultaneidade, a rapidez, as tcnicas de montagem, a economia e a
racionalizao da sntese). de se notar, entretanto, que no Brasil a arte moderna no nasce
com o patrocnio dos capites-de-indstria; a parte mais refinada da burguesia rural, os
detentores das grandes fortunas do caf, que acolhem, estimulam e protegem os escritores e
artistas da nova corrente. Mrio de Andrade insiste nesse aspecto em vrias partes de sua
conferncia "O Movimento Modernista", afirmando com humor: "Nenhum salo de ricao
tivemos, nenhum milionrio estrangeiro nos acolheu. Os italianos, alemes, os israelitas se
faziam de mais guardadores do bom-senso nacional que Prados e Penteados e Amarais...
(Mrio de Andrade, "O Movimento Modernista", in Aspectos da Literatura Brasileira, So
Paulo, Martins, s.d., p.241).
H uma contradio aparente no fato de a arte moderna, implicando todas aquelas
ligaes com a sociedade industrial, ter sido patrocinada e estimulada por frao da burguesia
rural. O paradoxo, todavia, fica ao menos parcialmente resolvido se atentarmos para a diviso
de classes no Brasil, durante a dcada de 20; apesar da insuficincia de estudos a esse
respeito, parece hoje confirmado que, alm das relaes de produo no campo paulista j
terem carter nitidamente capitalista por essa poca, uma importante frao da burguesia
industrial provm da burguesia rural, bem como grande parte dos capitais que permitiram o
processo de industrializao. (Ver Edgard Carone. A Primeira Repblica e Repblica Velha, So
Paulo; Difuso Europia do Livro, 1969 e 1970; Boris Fausto, A Revoluo de 1930, So Paulo,
Brasiliense, 1970; Caio Prado Jr., A Revoluo Brasileira, So Paulo, Brasiliense, 1966; Celso
Furtado, Formao Econmica do Brasil, Braslia, Ed. da Universidade de Braslia, 1963). Da
no haver, de fato, nada de espantoso em que uma frao da burguesia rural assuma a arte
moderna contra a esttica "passadista", "oficializada" nos jornais do governo e na Academia.
Educada na Europa, culturalmente refinada, adaptada aos padres e aos estilos da vida
moderna, no apenas podia aceitar a nova arte como, na verdade, necessitava dela. Por outro
lado - e isso ajuda a explicar o carter "localista" que marca to fundamente o Modernismo - a
par do seu "cosmopolitismo", a burguesia faz praa de sua origem senhorial de proprietria de
terras. O aristocratismo de que se reveste precisa ser justificado por uma tradio que seja
caracterstica, marcante e distintiva - um verdadeiro carter nacional que ela represente em
seu mximo refinamento. interessante observar que, ainda em "O Movimento Modernista",
Mrio de Andrade assinala a imponncia de riqueza e tradio" no ambiente dos sales, e se
refere vrias vezes ao cultivo da tradio, representada principalmente pela cozinha, de cunho
afro-brasileiro, aparecendo em "almoos e jantares perfeitssimos de composio". Dessa
forma, os artistas do Modernismo e os senhores do caf uniam o culto da modernidade
internacional prtica da tradio brasileira. "Desrecalque localista; assimilao da vanguarda
europia" sintetiza um crtico. A convergncia de projeto esttico e de projeto ideolgico deu
as obras mais radicais, mais tipicamente modernistas (e talvez mais "modernas", vistas da
perspectiva de hoje) do movimento: O Miramar e o Serafim, de Oswald de Andrade, o

Macunama de Mrio, a contundncia esttica da poesia Pau-Brasil. A ruptura na linguagem


literria correspondia ao instante em que o curso da histria propiciava um reajustamento da
vida nacional: " a coincidncia da primeira construo brasileira no movimento de
reconstruo geral. Poesia Pau-Brasil", intuiu Oswald. (Oswald de Andrade, "Manifesto da
Poesia Pau-Brasil", Correio da Manh, 18-3-24). Da a fora renovadora modernista, seu
carter marcadamente nacional e o vio de contemporaneidade que, cinqenta anos depois,
faz com que suas obras mais representativas mantenha o trao da vanguarda.
Da "Fase herica" aos anos trinta
Vimos que, por uma razo de ordem artstica (a natureza intrnseca da linguagem
modernista solicitando a incorporao do popular e do primitivo) e outra de ordem ideolgica
(a burguesia apoiando-se em sua origem e revalorizando, atravs da transmutao esttica
modernizante, hbitos e tradies culturais do Brasil arcaico), os dois projetos do Modernismo
se articulam e se complementam. Podemos agora levar um pouco mais longe o raciocnio e
indagar das condies sociais e polticas que, a essa poca, permitem a complementao.
Para situar corretamente o Modernismo preciso pensar na sua correlao com
outras sries da vida social brasileira, em especial na sua correlao com o desenvolvimento da
economia capitalista em nosso pas. A parece estar o fulcro da questo: atentando para a
efervescncia poltica dos anos 20 o observador poder inferir que o Brasil atravessa uma fase
de transformaes profundas, tendentes a configurar um quadro econmico-estrutural mais
complexo que o sistema agrrio-exportador herdado do Imprio. As modificaes no sistema
de produo datam, naturalmente, de muito antes da dcada de 20: vm de antes da
Abolio, com o emprego do trabalho assalariado, e passam pelos sucessivos surtos de
industrializao, pela poltica do Encilhamento, pelas vrias levas imigratrias, pelas inmeras
agitaes operrias do comeo do sculo, tudo caminhando em direo a uma complexidade
crescente, tanto da nossa vida econmica, quanto da nossa vida cultural. Apesar de no
afastar do poder as oligarquias rurais, a burguesia (comercial, financeira, industrial; sozinha ou
aliada aos interesses capitalistas imperialistas) se encontra em franco processo de ascenso;
cresce tambm classe mdia, forma-se nas cidades um proletariado que sabe, s vezes,
demonstrar sua agressividade. Nos trs primeiros decnios do sculo XX os velhos quadros
econmicos, polticos e culturais do sculo XIX so lentamente modificados e acabam por
estourar
na
Revoluo
de
30.
H durante esses anos, no obstante, a resistncia das superestruturas: permanece a
poltica dos governadores, a servio das oligarquias; permanece em suas linhas bsicas a
poltica financeira protecionista do caf, gerando atritos com a burguesia industrial;
permanecem ainda, em alto grau de diluio, o naturalismo e o simbolismo do sculo anterior.
Durante os anos 20 esses bices vo sendo mais vigorosamente atacados: o "tenentismo"
clara expresso de um desejo de modificao do pas, assim como a fundao do Partido
Comunista e a formao, por Jackson de Figueiredo, de um grupamento pequeno-burgus
catlico e direitista. Trata-se no fundo, do processo de plena implantao do capitalismo no
pas e do fluxo ascensional da burguesia, dois fatores que mexem com as demais camadas
sociais
e
so
espelhados
por
tal
agitao.
Nesse panorama de modernizao geral se inscreve a corrente artstica renovadora que,
assumindo o arranco burgus, consegue paradoxalmente exprimir de igual forma as aspiraes

de outras classes, abrindo-se para a totalidade da nao atravs da crtica radical s


instituies j ultrapassadas. Nesse ponto o Modernismo retoma e aprofunda uma tradio
que vem de Euclides da Cunha, passa por Lima Barreto, Graa Aranha, Monteiro Lobato: tratase da denncia do Brasil arcaico, regido por uma poltica ineficaz e incompetente.
Mas, notemos, no h no movimento uma aspirao que transborde os quadros da
burguesia. A ideologia de esquerda no encontra eco nas obras da "fase herica"; se h
denncias das ms condies de vida do povo, no existe todavia conscincia da possibilidade
ou
da
necessidade
de
uma
revoluo
proletria.
Essa a grande diferena com relao segunda fase do modernismo. O decnio de 30
marcado, no mundo inteiro, por um recrudescimento da luta ideolgica: fascismo, nazismo,
comunismo, socialismo e liberalismo medem suas foras em disputa ativa; os imperialismos se
expandem, o capitalismo monopolista se consolida e, em contrapartida, as Frentes Populares
se organizam para enfrent-lo. No Brasil a fase de crescimento do Partido Comunista, de
organizao da Aliana Nacional Libertadora, da Ao Integralista, de Getlio e seu populismo
trabalhista. A conscincia da luta de classes, embora de forma confusa, penetra em todos os
lugares - na literatura inclusive, e com uma profundidade que vai causar transformaes
importantes.
Um exame comparativo, superficial que seja, da "fase heroica" e da que se segue
Revoluo, mostra-nos uma diferena bsica entre as duas: enquanto na primeira a nfase das
discusses cai predominantemente no projeto esttico (isto , o que se discute principalmente
a linguagem), na segunda a nfase sobre o projeto ideolgico (isto , discute-se a funo da
literatura, o papel do escritor, as ligaes da ideologia com a arte). Uma das justificativas
apresentadas para explicar tal mudana de enfoque diz que o Modernismo, por volta de 30, j
teria obtido ampla vitria com seu programa esttico e se encontrava, portanto, no instante
de se voltar para outro tipo de preocupao. Veremos ainda adiante. Por enquanto importa
assinalar essa diferena: enquanto nos anos 20 o projeto ideolgico do Movimento
correspondia necessidade de atualizao das estruturas, proposta por fraes das classes
dominantes, nos anos 30 esse projeto transborda os quadros da burguesia, principalmente em
direo s concepes esquerdizantes (denncia dos males sociais, descrio do operrio e do
campons), mas tambm no rumo das posies conservadoras e de direita (literatura
espiritualista, essencialista, metafsica e ainda definies polticas tradicionalistas, como a de
Gilberto Freyre, ou francamente reacionrias, como o integralismo). Na verdade os dois
projetos ideolgicos parecem corresponder, para retomar aqui uma proposio de Mrio
Vieira de Mello, a duas fases distintas da conscincia de nosso atraso: nos anos 20 a tomada de
conscincia tranqila e otimista, e identifica as deficincias do pas - compensando-as - ao
seu estatuto de "pas novo"; nos anos 30 d-se incio passagem para a conscincia pessimista
do subdesenvolvimento, implicando uma atitude diferente diante da realidade. Dentro disso
podemos concluir que, se a ideologia do "pas novo" serve burguesia (que est em franca
ascenso e se prevalece, portanto, de todas as formas - mesmo destrutivas - de otimismo), a
conscincia (ou a "pr-conscincia") pessimista do subdesenvolvimento no se enquadra
dentro dos mesmos esquemas, j que aprofunda contradies insolveis pelo modelo burgus.
A diferena entre os projetos ideolgicos das duas fases vai principalmente por conta dessa
agudizao da conscincia poltica. O "anarquismo" dos anos 20 descobre o pas, desmascara a
idealizao mantida pela literatura representativa das oligarquias e das estruturas tradicionais,
instaura uma nova viso e uma nova linguagem, muito diferentes do "ufanismo", mas ainda

otimistas e pitorescas, pintando (como na poesia Pau-Brasil e em Joo Miramar, na Pauliceia


Desvairada e no Cl do Jaboti, no verde-marelismo) estados de nimo vitais e eufricos; o
humorismo a grande arma desse modernismo e o aspecto carnavalesco, o canto largo e
aberto, jovem e confiante, so sua meta e seu princpio. A "politizao" dos anos 30 descobre
ngulos diferentes: preocupa-se mais diretamente com os problemas sociais e produz os
ensaios histricos e sociolgicos, o romance de denncia, a poesia militantes e de combate.
no se trata mais, nesse instante, de "ajustar" o quadro cultural do pas a uma realidade mais
moderna; trata-se de reformar ou revolucionar essa realidade, de modific-la profundamente,
para alm (ou para aqum...) da proposio burguesa: os escritores e intelectuais esquerdistas
mostram a figura do proletrio (Jubiab, por exemplo) e do campons (Vidas Secas), instando
contra as estruturas que os mantm em estado de sub-humanidade; por outro lado, o
conservadorismo catlico, o tradicionalismo de Gilberto Freyre, as teses do integralismo, so
maneiras
de
reagir
contra
a
prpria
modernizao.
Entretanto, no podemos dizer que haja uma mudana radical no corpo de doutrinas do
Modernismo; da conscincia otimista e anarquista dos anos 20 pr-conscincia do
subdesenvolvimento h principalmente uma mudana de nfase. Assinalemos, por exemplo, o
Retrato do Brasil, oscilando entre o pessimismo da anlise (de que foi to acusado) e o
otimismo do Post-Scriptum, confiante na "revoluo"; ou Macunama, cuja agudeza satrica
parece, em 1928, mostrar j o instante da virada, ressaltando em tom alternadamente
humorstico e melanclico (principalmente ao final do livro) o "no carter" do brasileiro. As
duas fases no sofrem soluo de continuidade; apenas, como dissemos atrs, se o projeto
esttico, a "revoluo na literatura", a predominante na fase heroica, a "literatura na
revoluo" (para utilizar o eficiente jogo de palavras de Cortzar), o projeto ideolgico,
empurrado, por certas condies polticas especiais, para o primeiro plano dos anos 30. E
mais: essa troca de posies vai se dando progressivamente e durante todo o perodo
modernista: o equilbrio inicial entre revoluo literria e literatura revolucionria (ou
reacionria, conservadora, tradicionalista: pensemos sempre na direita poltica) vai sendo
lentamente desfeito e a dcada de 30, chegando a seu trmino, assiste a um quase
esquecimento da lio esttica essencial do Modernismo: a ruptura da linguagem.
Vanguarda
e
Diluio
Esse ltimo ponto, pelo que encerra de complexidade, deve ser mais detalhadamente
matizado. Com efeito, a opinio unnime dos estudiosos do Modernismo que o movimento
atingiu, durante o decnio de 30, sua fase urea de maturidade e equilbrio, superando os
modismos e os cacoetes dos anos 20, abandonando o que era contingncia ou necessidade do
perodo de combate esttico. Tendo completado de maneira vitoriosa a luta contra o
passadismo, os escritores modernistas e a nova gerao que surgia tinham campo aberto sua
frente, e podiam criar obras mais livres, mais regulares e seguras. Sob esse ngulo de viso, a
incorporao crtica e problematizada da realidade social brasileira representa um
enriquecimento adicional e completa - pela ampliao dos horizontes de nossa literatura - a
revoluo
na
linguagem.
Tal anlise aparece-nos, ainda hoje, como essencialmente correta. fato que a dcada de
30 deu-nos algumas das obras mais realizadas e algumas das obras mais realizadas e alguns
dos escritores mais importantes da literatura brasileira. Na poesia bastaria lembrar a qualidade
dos dois estreantes (em livro) de 1930, Carlos Drummond de Andrade e Murilo Mendes,

acrescentando ainda que o perodo tem Remate de Males, Libertinagem e Estrela da Manh,
alm de Jorge de Lima; na prosa de fico o romance social de Jos Lins do Rego, Jorge Amado
e Rachel de Queiroz, o ponto alto atingido por Graciliano Ramos, a direo diferente de Cyro
dos Anjos; no ensaio os estudos histricos e sociolgicos de Gilberto Freyre, Caio Prado Jr.,
Srgio
Buarque
de
Hollanda,
o
prprio
Mrio
de
Andrade.
Essa produo, pelo alto nvel que atinge, coroa sem dvida o Modernismo; aqui, a
vanguarda vitoriosa mostra-se no que tem de melhor e de mais completo, abarcando alm
disso o campo dos problemas sociais. A Revoluo de 30, com a grande abertura que traz,
propicia - e pede - o debate em torno da histria nacional, da situao de vida do povo no
campo e na cidade, do drama das secas, etc. O real conhecimento do pas faz-se sentir como
uma necessidade urgente e os artistas so bastante sensibilizados por essa exigncia. A Revista
Nova, por exemplo, marca de forma bem clara, em seu primeiro editorial, o novo roteiro do
Modernismo; seus diretores (Paulo Prado, Antnio de Alcntara Machado e Mrio de
Andrade), justificando-se com o "imenso atraso intelectual do Brasil", explicam o carter
abrangente da publicao e escrevem: "Com tal intuito a Revista Nova no se cingir pura
literatura de fico. Nem mesmo lhe reservar a maior parte do espao. O conto, o romance, a
poesia e a crtica deles no ocuparo uma linha mais do que de direito lhes compete numa
publicao cujo objetivo ser uma espcie de repertrio do Brasil. Assim o interessado
encontrar aqui tudo quanto se refere a um conhecimento, ainda que sumrio desta terra,
atravs da contribuio indita de ensastas, historiadores, folcloristas, tcnicos, crticos e
(est visto) literatos. Numa dosagem imparcial". Revista Nova, Ano I, n I, 15. III. 31, p. 3-4.
Peguemos o problema por esse ngulo: nos anos 20 a grande discusso eminentemente
literria e se trava em torno da questo (bsica) da linguagem nova inaugurada pelo
Modernismo; no raiar dos anos 30 j se quer uma "dosagem imparcial" e j surge uma revista
que se deseja "uma espcie de repertrio" do Brasil. Em termos de mudana de nfase essa
modificao significativa, principalmente porque, com o decorrer dos anos, a imparcialidade
da dosagem vai sendo levemente alterada; se os primeiros tempos do decnio assistem alta
produo da maturidade modernista, assistem tambm ao incio da diluio de sua esttica:
medida que as revolucionrias proposies de linguagem vo sendo aceitas e praticadas, vo
sendo igualmente atenuadas e diludas, vo perdendo a contundncia que transparece em
livros radicais e combativos da fase heroica, como as Memrias Sentimentais de Joo Miramar
e
Macunama.
Tal diluio, alis, comea antes de 30, comea no interior mesmo do movimento
modernista e j na hora mais quente da luta. O crtico Haroldo de Campos, examinando a
dialtica entre vanguarda e kitsch, observava com acerto que o Verde-amarelismo e a Escola
da Anta dissolveram e aguaram a escritura vanguardista. Mas principalmente na segunda
metade da dcada de 30 que a kitschizao da vanguarda parece se tornar mais aguda, mais
grave, at desemborcar, j nos anos 40, numa literatura incolor e pouco inventiva, e numa
linguagem novamente preciosa, anmica, "passadista", pela qual principalmente responsvel
a
chamada
"gerao
de
45".
Mas que tem isso a ver com o projeto ideolgico do Modernismo, com a intensidade da luta
poltica que se trava aps a Revoluo de Outubro, com as novas posies assumidas pelos
intelectuais e artistas brasileiros, com os extremismos partidaristas do perodo que nos
interessa? A nossa hiptese est: na fase de conscientizao poltica, de literatura
participante e de combate, o combate, o projeto ideolgico colore o projeto esttico

imprimindo-lhe novos matizes que, se por um lado possibilitam realizaes felizes como as j
citadas por outro lado desviam o conjunto da produo literria da linha de intensa
experimentao que vinha seguindo e acabam por destruir-lhe o sentido mais ntimo de
modernidade.
Vejamos,
de
forma
rpida,
alguns
exemplos.
Na poesia tal modificao se d principalmente por causa de uma reao de fundo
"direitista", que vem do grupo espiritualista encabeado por Tasso da Silveira corre
paralelamente ao Modernismo com as revistas Terra de Sol e Festa, e vai encontrar sua
realizao maior nos poemas prolixos e retricos de Schmidt. Esse poeta, tanto como os seus
seguidores de menos talento e menos tcnica (e que proliferaram no decnio de 30), parecenos um bom exemplo de diluio: desejando combater as "exterioridades" do Modernismo, o
que fez na realidade foi incorporar o que havia de mais propriamente exterior no movimento
(verso livre, inspirao solta, neo-romantismo), esquecendo-se do que este possua de mais
contundente (coloquialismo, condensao, surpresa verbal, humor). Se Schmidt foi capaz de
rotinizar, isto , de adotar e aplicar com relativa mestria alguns processos poticos de compor,
preconizados pelos modernos, foi incapaz de manter a tenso de linguagem que caracterizou a
vanguarda, dissolvendo-a no condoreirismo reacionrio que Mrio de Andrade soube ver e
denunciar.
Na prosa de fico esse balanceio entre rotinizao e diluio (ou entre "vanguarda" e
"kitsch") fica bem mais claro principalmente no romance de denncia, no romance "social",
"poltico", "proletrio", "nordestino", que a grande novidade do decnio. Incorporando
processos fundamentais do Modernismo, tais como a linguagem despida, o tom coloquial e
presena do popular, esse tipo de narrativa mantm, entretanto, um arcabouo neonaturalista que, se eficaz enquanto registra e protesta contra as injustias sociais, mostra-se
esteticamente muito pouco inventivo e pouco revolucionrio. Colocados ao lado de Serafim
Ponte Grande (escrito em 1928, embora publicado em 1933) ou Macunama, deixam entrever
a
pequena
audcia
e
a
curta
modernidade
de
seus
esquemas.
No cabe nos estreitos limites deste ensaio - repetimos - uma anlise da evoluo esttica
do Modernismo nos anos 30. Limitamo-nos aqui a esboar o roteiro de um conflito que se
nos afigura importante para compreender e situar os problemas que sero enfrentados pela
crtica nesse momento. A tenso que se estabelece entre o projeto esttico da vanguarda (a
ruptura da linguagem atravs do desnudamento dos procedimentos, a criao de novos
cdigos, a atitude de abertura e de auto-reflexo contidas no interior da prpria obra) e o
projeto ideolgico (imposto pela luta poltica) vai ser o ponto em torno do qual se
desenvolver a nossa literatura por essa poca. Desse conflito que nascer uma opinio
bastante comum nos anos 30: a suspeita de que o Modernismo trazia consigo uma carga muito
grande de cacoetes, de "atitudes" literrias que era preciso alijar para se obter a obra
equilibrada e bem realizada. Na verdade esse questionamento tinha um ponto de razo; mas,
na medida em que foi exagerado (e nisso a consicncia poltica, tanto de direita quanto de
esquerda, exerceu forte influncia), afastou as obras ento produzidas grande parte da
radicalidade da nova esttica. No (bom) exemplo que a reao espiritualista em poesia,
parece-nos que o peso da ideologia claramente o fator responsvel pela diluio, pois
insistindo em que a literatura devia tratar temas essenciais e elevados caminhou para a
eloquncia inflada e superficial; no (bom) exemplo que o romance neo-naturalista, foi

tambm a conscincia da funo social da literatura que, tomada de forma errada, conforme
os parmetros de um desguarnecido realismo, provocou o desvio e a dissoluo.
O estudo da literatura na dcada e 30 (e at o fim da guerra), vista do ngulo dessa tenso
entre o projeto esttico da vanguarda e as modificaes introduzidas pelo novo projeto
ideolgico, ainda est por ser feita. H, naturalmente, problemas intricados a serem
resolvidos; para ficar num caso apenas, podemos exemplificar com as alteraes formais na
linguagem do romance, operadas em compromisso com as estruturas narrativas do sculo XIX
(os modelos romntico e naturalista), o que o constitui por si s um campo vasto de discusso.
*"Esttica e ideologia: o Modernismo em 1930", Texto do saudoso professor Joo Luiz
Lafet, originalmente publicado na revista "Argumento", Ano 1 n2, Novembro de 1973.