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CAP.

IV - O MITO DE SSIFO
Por Albert Camus

[p. 74] Os deuses tinham condenado Ssifo a rolar um rochedo incessantemente at o cimo de
uma montanha, de onde a pedra caa de novo por seu prprio peso. Eles tinham pensado, com as suas
razes, que no existe punio mais terrvel do que o trabalho intil e sem esperana.
Se acreditarmos em Homero, Ssifo era o mais sbio e mais prudente dos mortais. Segundo
uma outra tradio, porm, ele tinha queda para o ofcio de salteador. No vejo a contradio.
Diferem as opinies sobre os motivos que lhe valeram ser o trabalhador intil dos infernos.
Reprovam-lhe, antes de tudo, certa leviandade para com os deuses. Espalhou os segredos deles. Egina,
filha de Asopo, foi raptada por Jpiter. O pai, abalado por esse desaparecimento, se queixou a Ssifo.
Este, que tomara conhecimento do rapto, ofereceu a Asopo orient-lo a respeito, com a condio de
que fornecesse gua cidadela de Corinto. s cleras celestes ele preferiu a bno da gua. Foi
punido por isso ns infernos. Homero nos conta ainda que Ssifo acorrentara a Morte. Pluto no
pde tolerar o espetculo de seu imprio deserto e silencioso. Despachou o deus da guerra, que
libertou a Morte das mos de seu vencedor.
Diz-se tambm que Ssifo, estando prestes a morrer, imprudentemente quis pr prova o amor
de sua mulher. Ele lhe ordenou jogar o seu corpo insepulto em plena praa pblica. Ssifo se recobrou
nos infernos. Ali, exasperado com uma obedincia to contrria ao amor humano, obteve de Pluto o
consentimento para voltar terra e castigar a mulher. Mas, quando ele de novo pde rever a face deste
mundo, provar a gua e o sol, as pedras aquecidas e o mar, no quis mais retornar escurido infernal.
Os chamamentos, as iras, as advertncias de nada adiantaram. Ainda por muitos anos ele viveu diante
da curva do golfo, do mar arrebentando e dos sorrisos da terra. Foi necessria uma sentena dos
deuses. Mercrio veio apanhar o atrevido pelo pescoo e, arrancando-o de suas alegrias, reconduziuo fora aos infernos, onde seu rochedo estava preparado.
J deu para compreender que Ssifo o heri absurdo. Ele o tanto por suas paixes como
por seu tormento. O desprezo pelos deuses, o dio Morte e a paixo pela vida lhe valeram esse
suplcio indescritvel em que todo o ser se ocupa em no completar nada. o preo a pagar pelas
paixes deste mundo. Nada nos foi dito sobre Ssifo nos infernos. Os mitos so feitos para que a
imaginao os anime. Neste caso, v-se apenas todo o esforo de um corpo estirado para levantar a
pedra [p. 75] enorme, rol-la e faz-la subir uma encosta, tarefa cem vezes recomeada. V-se o rosto
crispado, a face colada pedra, o socorro de uma espdua que recebe a massa recoberta de barro, e
de um p que a escora, a repetio na base do brao, a segurana toda humana de duas mos cheias
de terra. Ao final desse esforo imenso medido pelo espao sem cu e pelo tempo sem profundidade,

o objetivo atingido. Ssifo; ento, v a pedra desabar em alguns instantes para esse mundo inferior
de onde ser preciso reergu-la at os cimos. E desce de novo para a plancie.
durante esse retorno, essa pausa, que Ssifo me interessa. Um rosto que pena, assim to perto
das pedras, j ele prprio pedra! Vejo esse homem redescer, com o passo pesado, mas igual, para o
tormento cujo fim no conhecer. Essa hora que como uma respirao e que ressurge to certamente
quanto sua infelicidade, essa hora aquela da conscincia. A cada um desses momentos, em que ele
deixa os cimos e se afunda pouco a pouco no covil dos deuses, ele superior ao seu destino. mais
forte que seu rochedo.
Se esse mito trgico, que seu heri consciente. Onde estaria, de fato, a sua pena, se a
cada passo 0 sustentasse a esperana de ser bem-sucedido? O operrio de hoje trabalha todos os dias
de sua vida nas mesmas tarefas e esse destino no menos absurdo. Mas ele s trgico nos raros
momentos em que se torna consciente. Ssifo, proletrio dos deuses, impotente e revoltado, conhece
toda a extenso de sua condio miservel: nela que ele pensa enquanto desce. A lucidez que devia
produzir o seu tormento consome, com a mesma fora, sua vitria. No existe destino que no se
supere pelo desprezo.
Se a descida, assim, em certos dias se faz para a dor, ela tambm pode se fazer para a alegria.
Esta palavra no est demais. Imagino ainda Ssifo indo outra vez para seu rochedo, e a dor estava no
comeo. Quando as imagens da terra se mantm muito intensas na lembrana, quando o apelo da
felicidade se faz demasiadamente pesado, acontece que a tristeza se impe ao corao humano: a
vitria do rochedo, o prprio rochedo. O enorme desgosto pesado demais para carregar. So nossas
noites de Getsmani. Mas as verdades esmagadoras perecem ao serem reconhecidas. Assim, dipo
de incio obedece ao destino sem o saber. A partir do momento em que ele sabe, sua tragdia principia.
Mas no mesmo instante, cego e desesperado, reconhece que o nico lao que o prende ao mundo
frescor da mo de uma garota. Uma fala descomedida ressoa ento: "Apesar de tantas experincias,
minha idade avanada e a grandeza da minha alma me fazem achar que tudo est bem. O dipo de
Sfocles, como o Kirlov de Dostoivski, d assim a frmula da vitria absurda. A sabedoria antiga
torna a se encontrar com o herosmo moderno.
[p. 76] No se descobre o absurdo sem ser tentado a escrever algum manual de felicidade.
"Mas como, com umas trilhas to estreitas?" No entanto, s existe um mundo. A felicidade e o
absurdo so dois filhos da mesma terra. So inseparveis. O erro seria dizer que a felicidade nasce
forosamente da descoberta absurda. Ocorre do mesmo modo o sentimento do absurdo nascer da
felicidade. "Acho que tudo est bem", diz dipo, e essa fala sagrada. Ela ressoa no universo feroz
e limitado do homem. Ensina que tudo no e no foi esgotado. Expulsa deste mundo um deus que
nele havia entrado com a insatisfao e o gosto pelas dores inteis. Faz do destino um assunto do
homem e que deve ser acertado entre os homens.

Toda a alegria silenciosa de Ssifo est a. Seu destino lhe pertence. Seu rochedo sua questo.
Da mesma forma o homem absurdo, quando contempla o seu tormento, faz calar todos os dolos. No
universo subitamente restitudo ao seu silncio, elevam-se as mil pequenas vozes maravilhadas da
terra. Apelos inconscientes e secretos, convites de todos os rostos, so o reverso necessrio e o preo
da vitria. No existe sol sem sombra, e preciso conhecer a noite. O homem absurdo diz sim e seu
esforo no acaba mais. Se h um destino pessoal, no h nenhuma destinao superior ou, pelo
menos, s existe uma, que ele julga fatal e desprezvel. No mais, ele se tem como senhor de seus dias.
Nesse instante sutil em que o homem se volta sobre sua vida, Ssifo, vindo de novo para seu rochedo,
contempla essa seqncia de atos sem nexo que se torna seu destino, criado por ele, unificado sob o
olhar de sua memria e em breve selado por sua morte. Assim, convencido da origem toda humana
de tudo o que humano, cego que quer ver e que sabe que a noite no tem fim, ele est sempre
caminhando. O rochedo continua a rolar.
Deixo Ssifo no sop da montanha! Sempre se reencontra seu fardo. Mas Ssifo ensina a
fidelidade superior que nega os deuses e levanta os rochedos. Ele tambm acha que tudo est bem.
Esse universo doravante sem senhor no lhe parece nem estril nem ftil. Cada um dos gros dessa
pedra, cada claro mineral dessa montanha cheia de noite, s para ele forma um mundo. A prpria
luta em direo aos cimos suficiente para preencher um corao humano. preciso imaginar Ssifo
feliz.

LIVRO COMPLETO DISPONVEL EM:


http://www.ead.unb.br/aprender2013/pluginfile.php/916/course/section/1101/albert-camus-o-mitode-sc3adsifo.pdf

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