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Movimento agroecolgico: trajetria, contradies e

.
*
perspectIvas
The agro-ecology movement: trajectories, contradictions and

perspectIves

Alfio BRANDENBURG"

RESUMO
Esse texto trata de analisar a trajetria do movimento alternativo ou ecolgico na agricultura, tendo como
referncia, principalmente, dados de estudos realizados no Brasil, Frana e Alemanha. So pri vilegiados
na anlise os aspectos relacionados com a origem do movimento; a expanso e os atores sociais; as
estratgias de organizao e a relao com a natureza; a organizao social e reconstruao das relaes
sociais; os agricultores, a sociedade e o mercado. Finaliza-se com uma sntese da trajetria identificando
os principais momentos que levaram institucionalizao do movimento ecolgico.
Palavras-chave: movimento agroecolgico, movimento alternativo.

ABSTRACT
This article looks at the trajectory of the alternative or ecological movement in agriculture, based primarily
on data from studies carried out in Brazil, France and Germany. I focus on the following aspects: the
movement's origin and growth; the social actors involved; the organizational strategies pursued; its
relationship with nature, social organization and the reconstruction of social relationships; farmers,
society and the market. I conclude with a synthesis ofthe ecology movement's trajectory, identifying the
main factors that lead to its institutionalization.
Key-words: ecological movements, altemative movements.

* Texto produzido com apoio Bolsa CAPES.

O autor agradece as interlocues de Hugues Lamarche e Gotz Schmidt.


** Professor do Departamento de Cincias Sociais, Mestrado em Sociologia e Programa de Doutorado em Meio Ambiente e Desenvolvimento; UFPR.
<alfio@onda.com.br>

Desenvolvimento e Meio Ambiente. n. 6. p. 11-28.jul./dez. 2002. Editora UFPR

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BRANDENBURG, A. Movimento agroecolgico: trajetria, contradi6es e penpectivas

Agricultura alternativa: a origem do movimento


A histria da agricultura alternativa antecede a
chamada revoluo verde. Surge na Alemanha, em 1924,
com a agricultura biodinmica e natural (VOGT, 1999), na
Inglaterra, em 1946, com a agricultura orgnica (REED,
2002 ) e na Frana, em 1940, com a "agriculture biodynamique d'alimentao normale" (CEZAR,1999). Em sua
origem, a agricultura alternativa, hoje agricultura ecolgica, est associada a um pensamento filosfico,
antroposfico ou esotrico (orientada por Steiner, Alemanha), de contestao poltica (Soil Association, Inglaterra) ou de reao a padres industriais de produo
e consumo de alimentos (como GABO, na Frana). Quer
seja associado preservao de sade ou a um estilo de
vida anticonsumista, so todos movimentos de reao e
de contestao ao domnio tcnico industrial e crtico
agricultura de insumos qumicos. (BARRES, BONNY, LEPAPE,
REMy,1985)

No Brasil, no existem registros de um movimento


semelhante nesse perodo. Contudo, os fundamentos
prticos para uma agricultura ecolgica j existiam anteriormente ao perodo da modernizao. Imigrantes europeus introduziram sistemas de produo baseados na
gesto de recursos naturais oriundos da primeira revoluo agrcola, sendo marginalizados pela poltica da modernizao. Pode-se dizer que os nativos, descendentes
de ndios, dominavam um saber que tinha por base as
leis da natureza e que embora no fosse competitivo
com os sistemas modernos, tinha uma relao direta com
os ecossistemas naturais. Enquanto um movimento socialmente organizado, a agricultura alternativa tem sua
origem na dcada de 70. Surge como um contramovimento, uma via alternativa poltica de modernizao
agrcola. Esta, pelo seu carter excludente, ir provocar
uma reao de grupos de agricultores familiares no contemplados pelos benefcios dos subsdios governamentais, provenientes do crdito agrcola, ou de outros servios prestados por rgos pblicos destinados a orientar o agricultor, prestar servios e fomentar infra-estrutura de apoio no meio rural.
Os grupos alternativos sero formados por agricultores familiares em via de excluso, ou excludos diretamente pelos mecanismos de expropriao da poltica
agrcola. Sem assistncia dos servios oficiais, esses agricultores sero agentes de ao de rgos ligados ala

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progressista da Igreja Catlica ou Protestante. As chamadas Comisses Pastorais da Terra iro desenvolver
um trabalho junto aos Agricultores e, em alguns casos,
atravs de rgos criados com finalidade especfica, como
o caso da Associao de Estudos, Orientao e Assistncia Rural - Assessoar, no Oeste do Paran e da Associaao de Hortigranjeiros do municpio do Turvo no Centro-Oeste do Paran, Centro Vianei de Educao Popular
em SC, Centro de Apoio ao Pequeno Agricultor e Centro
de Tecnologias Alternativas e Populares - Cetap, no Rio
Grande do Sul. Essas organizaes desenvolvero um
servio de assistncia aos agricultores numa perspectiva poltica crtica modernizao da agricultura. Sob o
ponto de vista tcnico resgatam-se prticas tradicionais
e j conhecidas dos agricultores, visando a compor um
conjunto de estratgias que permitiriam a reproduo
social dos agricultores no campo. A agricultura alternativa representa uma opo de sobrevivncia para o agricultor familiar e significa a reconstruo de uma relao
socioambiental cuja raiz tem origem na condio camponesa.
. .
O surgimento da agricultura alternativa, no Brasil,
coincide com o ressurgimento dos movimentos alternativos nos Estados Unidos e Europa. Contudo, nos demais pases, a agricultura alternativa no tem o mesmo
sentido. Nos Estados Unidos, a agricultura alternativa
entendida como uma agricultura adaptada e inserida num
contexto de revalorizao da pequena propriedade familiar (SCHUMACHER, 1977). Na Europa a agricultura alternativa, hoje dinamizada pela agricultura ecolgica, data da
primeira metade do sculo passado, mas no perodo da
modernizao ressurgem grupos como a Societ LemaireBucher e Nature e Progres, na Frana; Bioland e a histrica Demeter, na Alemanha. Durante os anos 70 o modelo desses agrupamentos passa a ser defendido pelos
-,
.
movimentos de contracultura e de contestaao a socIedade capitalista e de consumo (GAUTRONNEAU; SILVANDER;
RlBA,2001)

No Brasil, embora os modelos europeus inspirem


formas alternativas de organizao da produo, a agricultura alternativa surge diante de contextos de uma poltica agrria excludente, motivada por organizaes politicamente engajadas e visando construo de uma
sociedade democrtica e com a perspectiva de transformao social. Recentemente, jovens agricultores com formao tcnica ou acadmica dinamizam a agricultura alternativa e atuam no sentido de obter um reconhecimen-

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to societrio e uma institucionalizao do padro


agroecolgico de produo.

o movimento agroecolgico

em

expansao

e os

atores sociais

o movimento agroecolgico um contramovimento


ao domnio da lgica industrial de produo
Entende-se por agricultura ecolgica aquela que
abrange um conjunto de modelos alternativos ao padro
agroindustrial de produo. Ela atinge desde os modelos associados origem do movimento alternativo at
os modelos ressignificados em funao dos movimentos
ecolgicos recentes e regulamentados pelas polticas
agrcolas. Desta forma, a agricultura alternativa e agricultura ecolgica dividem o mesmo significado.
A agricultura ecolgica, aps um perodo de estagnao e de reproduo em nichos alternativos ou
espaos sociais restritos a determinados vises de mundo, experimenta uma fase de expansao. O conjunto de
agricultores alternativos ou ecolgicos, no entanto, de
difcil conhecimento pelo fato de nao se possurem estatsticas daqueles modelos, cujos sistemas de produo
ainda no foram regulamentados. Desta forma, os dados
que se apresentam referem-se moderna agricultura biolgica, ecolgica, orgnica etc., ou seja, da agricultura
ecolgica j institucionalizada e relacionada aos contextos especficos de seus respectivos pases. Mesmo assim, os estudos relacionados com a agricultura ecolgica j regulamentada mostram que a emergncia dessa
modalidade de produo se verifica em todos os continentes do globo I (tabela 1). Na Europa, a Itlia o pas com
maior rea plantada (1.040.377 ha), seguida da Alemanha
(546.023 ha), enquanto na Amrica do Sul, a Argentina
lidera com 2.800.000 ha, seguida do Brasil com 803 .180 ha.
A expansao da rea plantada na Europa ocorreu principalmente nos anos 90, aps o decreto 2092/91 que regulamenta o mercado europeu de produtos ecolgicos.
A evoluao dos nmeros que atestam o crescimento geral da produo ecolgica pode ser observada
nas tabelas 2, 4 e 5.

Na Alemanha, o nmero de estabelecimento ecolgico passou de 5.866 para 12.740, no perodo entre 1995 e
2001, o que representa 3,20 % da rea agrcola cultivada
ecologicamente (tabela 2).
Na Frana, os dados que comparam a evoluo
entre 1999 e 2000, indicam um crescimento, tanto na rea
quanto no nmero de estabelecimento, acima de 10 %. A
rea cultivada ecologicamente ocupa 1,3 % da rea agrcola cultivada (tabela 4).
No Brasil, com a Eco-92, a agricultura alternativa
ir ser fomentada por associaoes, organizaes naogovernamentais e entidades pblicas de assistncia Tcnica como a Emater, sob a rubrica de agricultura sustentvel. A agricultura sustentvel ento entendida como
uma forma de organizao de produao potencializadora
de recursos disponveis no seu mbito interno e de uso
reduzido de insumo.
Recentemente, no entanto, diante do crescimento
dos movimentos ecolgicos e de uma demanda por produtos agrcolas que apresentam menor risco sade, a
agricultura alternativa encontra na ecologia seu fundamento para uma nova expanso e dinamizao. Agricultura alternativa e agricultura ecolgica acabam se encontrando, embora determinadas correntes, como a agricultura biolgica ou orgnica em expanso, no tenham
sua origem em contexto brasileiro. A agricultura ecolgica, representada por diferentes correntes (agricultura
orgnica, biodinmica, agroecolgica) passa a ser fomentada particularmente por associaes lideradas por
agrnomos tcnicos que retornam ao campo, chamados
neo-rurais 2 (KARAN, 2001). No Brasil no se encontram
nichos de modelos ecolgicos como na Europa, que se
preservaram mesmo com a modernizao agrcola, salvo
alguns casos de agricultura biodinmica, mesmo assim,
os novos agricultores passam a se inspirar nesses modelos que datam da primeira metade do sculo passado.
Embora no se tenham dados que permita analisar
a evoluo da agricultura ecolgica no Brasil, conforme
Darolt (2002), estimativas realizadas em 2001 por tcnicos vinculados rea apontam para um nmero significativo de agricultores orgnicos (14.866 propriedades
agrcolas conforme tabela 5, ocupando uma rea de

1 Os dados referem-se agricultura ecolgica, institucionalizada em maior ou menor grau. No se incluem os dados sobre agricultura alternativa, nxriculture
pnysnne, .rermier, sustentvel etc.
2 Neo-rurais a designao dada a agricultores que viveram no meio urbano, mas que voltaram ao campo, mediante o movimento de contracultura dos anos 60
na Europa. Na Regio Metropolitana de Curitiba, 60% dos agricultores ecolgicos procedem de ocupaes no agrcolas, embora com antecedentes no meio rural.

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275.576 ha). Sob O ponto de vista da agricultura orgnica


em torno de 30 produtos vm sendo cultivados nas diversas regies do Brasil (DAROLT, 2002). Os nmeros indicam que tanto no Brasil quanto na Europa, a dcada de
90 foi decisiva para o crescimento da produo ecolgica e desta forma caracterizadora de um perodo de expanso e de afirmao dessa modalidade de explorao
agrcola.

Motivaes, categonas sociais e correntes do


pensamento ecolgico
A expanso recente da agricultura ecolgica,
verificada simultaneamente com a valorizao da ecologia na sociedade, fomentada por agricultores de elite,
neo-rurais e por profissionais qualificados 3 (RuALT,1999;
KARAN, 2001; BALEWSTRIN, 2002), o que no significa dizer
que os agricultores tradicionais no participam do movimento. Pelo contrrio, no Brasil cresce o nmero de agricultores tradicionais (tabelas 5) que convertem suas unidades convencionais de produo agrcola para unidades de produo ecolgicas. As razes que levaram
converso so as mais diversas. Darolt (2000), ao estudar os sistemas de produo orgnica da regio de
Curitiba, indica a sade, as vantagens econmicas, a
convico ideolgica e a conservao dos recursos naturais, respectivamente, como motivos mais relevantes
que induzem mudana. Pesquisas realizadas recentemente com cafeicultores da Associao de Cafeicultura
Orgnica do Brasil-AcoB (ASSIS, 2001) e com agricultores
familiares tradicionais na Regio Centro Oeste do Paran
.
,
.
(BRANDENBURG,1999) constatam que o motivo economIc0 4 , o ambiental, o de preveno sade e o ideolgico
constituem os fatores explicativos mais relevantes para
os agricultores optarem por uma agricultura alternativa
ou agroecolgica. Na Alemanha, pesquisa realizada por
Peters (1997) indica que as motivaes individuais para
a agricultura ecolgica advm da opo por um modo de
vida ou pelo interesse comercial, podendo se identificar
motivaes de carter tico e social.
Desta forma, tanto no Brasil como no exterior, a
mesma diversidade de motivos indicada pelas pesquisas. Embora em contextos diferenciados, se tomarmos o
3
4

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fator econmico como categoria que significa maior rentabilidade financeira; o fator sade como atitude de preveno de doenas causadas por intoxicao de
agroqumicos; e, o fator tico como uma atitude resultante da orientao de um princpio ou uma crena relacionada a prticas de restabelecimento do equilbrio do
sistema natural, possvel afirmar que de modo geral os
fatores que explicam as motivaes individuais para expanso da agricultura alternativa e ecolgica so de ordem econmica, tica e social.
A maior parte dos agricultores alternativos e ecolgicos que converteram e convertem seus sistemas de
produo, hoje no Brasil, familiar. Em pases como a
Alemanha e Frana mesmo em se tratando de agricultores camponeses, h uma grande diversidade de categorias, medida em que se identificam: neo-rurais, que participaram do movimento de contracultura; profissionais
qualificados em cursos superiores de agronomia que
herdam seus estabelecimentos; ou, profissionais de outras reas de conhecimento que visualizam na agricultura ecolgica uma atividade oportuna e diferenciada. H
tambm grandes empresas e empresas associativas, principalmente na Regio do Leste da Alemanha. Desse
modo, identificam-se grupos diferenciados entre os participantes do movimento ecolgico.
O agricultor ecolgico no constitui uma categoria
social homognea. Isto significa dizer que, tanto no Brasil quanto na Europa, a agricultura ecolgica no constitui uma estratgia de reproduo de uma categoria social especfica, no podendo ser considerada como uma
soluo para as questes relacionadas sobrevivncia
e reproduo de uma determinada categoria. Entre os
agricultores ecolgicos podem ser identificados pequenos agricultores tradicionais, neo-rurais, pequenos empresrios, empresas associativas, cooperativas de produo, empresas que contratualizam a produo. So
categorias sociais que de qualquer forma esto engajadas,
atravs de suas associaes (conf. item 4), em diferentes
correntes do pensamento agroecolgico.
Entre as diversas correntes ecolgicas, muitas delas j foram regulamentadas, outras ainda no. So exemplos de correntes alternativas sem regulamentao: a
agricultura alternativa, no Brasil; "production fermiere",
"agriculture paysanne", "agriculture durable", na Frana. As correntes mais relevantes j regulamentadas ou em

Profissionais qualificados so tcnicos especializados ou agrnomos que praticam a agricultura ecolgica.


.
O motivo econmico deve ser entendido como relacionado sobrevivncia, s condies econmicos e sociais da reproduo do agncultor.

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vias de regulamentao: a agroecolgica (Brasil e Amrica


Latina), a biodinmica (Brasil, Frana, Alemanha e outros
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pases da Europa) orgnica e/ ou biolgica (Brasil, Frana
e Alemanha e outros paises da Europa).
A emergncia da via ecolgica como uma alternativa de construo de um outro paradigma de produo
agrcola, de padro de consumo alimentar e de relao
socioambiental fez com que se retomassem no apenas
matrizes tcnicas existentes anteriormente modernizao, mas provocou a fonnao de novos atores, em torno de associaes especficas motivados pela demanda
de alimentos de "qualidade diferenciada". Desta forma,
o impacto da agricultura ecolgica na agricultura de modo
geral gerou modelos diversos. Alm das correntes citadas anteriormente, pode-se identificar atores que desenvolvem a agricultura sustentvel, a agricultura integrada, agricultura de precisa0 etc. Estas, no entanto, visto
que no representam um rompimento com o padrao convencional, constituem uma agricultura que conjuga prticas diversas, considerando as tcnicas de cultivo e
sua lgica produtivista. Visam a desenvolver uma agricultura que, sob o ponto de vista dos atores, tambm
respeitosa ao meio ambiente, medida que leva em conta nveis adequados e gesto controlada de insumos
objetivando: 1) reduzir o impacto sobre o meio ambiente;
e 2) no ultrapassar a capacidade de suporte dos recursos naturais. (FERET, DOUGUET, 2001) .
Deduz-se ento, conforme as observaes acima,
que categoria social e corrente de pensamento ecolgico nao estao correlacionados de forma excludente. Uma
corrente do pensamento ecolgico pode envolver diversas categorias, assim como uma categoria social pode
levar em conta diferente correntes. Categorias sociais e
correntes do pensamento ecolgico cruzam-se formando uma rede complexa de interaes. Nesse sentido, na
prtica nem sempre possvel identificar agricultores
com uma orientao ideolgica autntica. Salvo os militantes ou pioneiros do movimento, o pragmatismo e a
experincia distanciam diversos atores dos princpios
ideolgicos de origem.

Estratgias de organizao da produo e a


relao com a natureza
A organizao da produo alternativa desenvolveu-se e preservou-se mediante uma prxis agrcola tendo o agricultor como agente principal (SCHMIDT; JASPER,
2001). O conhecimento sobre as tcnicas e a gesto desta modalidade de organizao produtiva ficou circunscrito aos mbitos informais da relao social e distante
das instituies formais de pesquisa. Nesse sentido, sua
disseminao ficou restrita troca de experincias atravs de relaoes informais, dos encontros e conversas
pessoais, sendo as prprias lavouras, as visitas ou mesmo os dias de festas as formas privilegiadas. O conhecimento aplicado nao constitui apenas fruto de uma
racionalidade tcnico-econmica, mas de uma sabedoria
que combina racionalidade e subjetividade. Assim, as
estratgias de gesto da organizao da produo ecolgica no apenas so orientadas por uma lgica econmica, mas por uma experincia oriunda de uma historia
de vida (PETERS, 1997). Uma histria em que, sob ponto
de vista ecossocial, a natureza no negada e substituda por outros processos de produo, mas atua como
aliada, fundamentando padres de orientao de gestao
produtiva.
Sob o ponto de vista ecolgico, as unidades de
produo agrcola so tidas como um organismo vivo
no qual o homem interage com solo, planta, animal, constituindo um todo articulado. As diversas atividades se
complementam de forma a se nutrirem energeticamente
e se integrarem de forma interdependente (SCHMIDT;
JASPER, 2001). Os sistemas agroecolgicos de produo
sao orientados desde a sua origem, por princpios em
que a relao homem natureza permeada por vnculos
de associao e cooperao visando a nutrir funes
vitais. Nesta concepo, a diversidade de atividades agrcolas e pecurias, geridas sob orientao de um saber de
mltiplas dimenses, cumpre um papel no apenas de
equilbrio e de preservao no sentido ecolgico, mas
tambm de afirmao de uma identidade, de formao de

5 A agricultura orgnica e biolgica surgiu de contextos sociais diferenciados. Contudo, sob o ponto de vista prtico, no h grandes diferenas e o que se
denomina agricultura orgnica no Brasil equivale a agricultura biolgica na Frana e Alemanha.

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atores com uma "relativa autonomia"6 no sentido da organizao interna da unidade de produo (DEFNTAINES,
2(01).
A autonomia na organizao do trabalho constitui
aspecto relevante identificado em diversos estudos recentes sobre agricultura familiar (WANDERLEY, 1989). Ela
se reproduz entre os agricultores ecolgicos e
modernamente est relacionada com o dominio das atividades internas visando a destinar tempo para atividades no produtivas - militncia poltica e religiosa; atividades culturais e artsticas, como mostra o estudo de
Deleage (2001), realizado no Oeste da Frana.
A unidade de produo ecolgica, contudo, tambm sofre presso das regras de mercado e medida que
aumenta a demanda de produtos ecolgicos, surgem no
cenrio agrcola diferentes estratgias de organizao produtiva. Desse modo, as estratgias de organizao da produo tambm se diferenciam diante de um mercado competitivo e globalizado. Pesquisa realizada com agricultores ecolgicos na Alemanha, por Peters (1997), demonstram que, medida que se submetem concorrncia com
agricultores convencionais, duas estratgias principais so
constatadas: uma submetida a uma lgica de produo
orientada para o mercado e outra orientada por uma lgica
de baixo input externo. No primeiro caso, as estratgias
internalizam a lgica de mercado e, nesse sentido, privilegiam o uso de capital intensivo e de crdito, tornando-se
mais dependentes dos inputs externos. No segundo caso,
potencializam o uso de recursos naturais internos, inclusive de trabalho e de capital.
Submetidos s mesmas regras de concorrncia,
tanto os agricultores ecolgicos como os convencionais adotam estratgias semelhantes. A pesquisa realizada por Peters (1977), chega a resultados semelhantes
ao estudo realizado por Lamarche (1991,1992), em estudo comparativo realizado entre agricultores familiares do
Brasil, Frana, Polnia e Canad e Tunsia. Apenas neste caso Lamarche identifica quatro modelos ou
subcategorias de agricultores familiares, cuja estratgia
de organizao produtiva combina lgica de mercado e
lgica de estrutura familiar. Pelo fato de incluir pases de
desenvolvimento capitalista tardio no universo de pesquisa, onde ainda se constata uma expressiva agricultura de subsistncia, Lamarche classifica os seguintes
modelos: "agricultura camponesa", "empresa familiar"
6
7

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"empresa" e "agricultura familiar moderna". Estes seriam organizados obedecendo a uma lgica alternativa de
organizao da produo, pelo fato de combinar uma
lgica de mercado com uma lgica de baixos inputs externos, isto , potencializam os recursos internos quer
sejam de mo-de-obra ou de capital. "Agricultura familiar moderna" seria para Lamarche o que para Peters
corresponde unidade de produo orientada pela lgica de baixo input externo, enquanto "empresa"
corresponderia ao que Peters identifica como lgica orientada para mercado. Relevante no estudo de Lamarche
que, no caso brasileiro, entre os agricultores familiares,
a "explorao familiar moderna" (ou de lgica alternativa) amplamente majoritria na amostra. 7 As concluses de Lamarche sobre da existncia de uma estratgia
alternativa entre os agricultores so ratificadas nos estudos recentes de Assis (2001) e Darolt (2000), com agricultores orgnicos. Embora com uma outra metodologia,
Assis indica que os agricultores familiares, produtores de
caf orgnico, converteram o sistema de produo com
certa facilidade, pelo fato de estarem parcialmente inseridos no pacote da "Revoluo Verde", isto , "j utilizavam sistemas de produo intensivos no uso de recursos biolgicos". A interpretao sobre a existncia de um
potencial para a agricultura alternativa na agricultura familiar tambm pode ser obtida na pesquisa de Darolt (2000).
Na sua amostra, 91 % dos agricultores orgnicos so orientados por uma lgica familiar.
Ainda com relao aos estabelecimentos que operam segundo uma estratgia de baixo input, pode-se
acrescentar que seus objetivos so orientados por uma
racionalidade que no privilegia a acumulao do capital. A racionalidade tcnico-instrumental est vinculada
aos objetivos de reproduo social e a um projeto social
de vida, cuja definio est em funo de aspiraes
individuais e valores socioculturais que integram o mundo de sua experincia de vida (BRANDENBURG, 1999). Nos
estabelecimentos que operam sob a estratgia da lgica
de mercado, os objetivos finalistas tendem a seguir uma
racionalidade econmica, e por isso, se expem mais aos
.
....
-".
fISCOS e as movaoes teclllcas.
As estratgias que operam segundo a lgica de
mercado tendem a especializar seus sistemas de produo contrariando os princpios tradicionais da agricultura alternativa e ecolgica, fundamentados na

A relativizao da noo de autonomia realizada pelo autor.


Em Iju e Leme, respectivamente 53% e 84%.

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BRANDENBURG, A. Movill1entoagroecolgico: trajetria, cOlltradies e perspectivas

complementaridade da explorao vegetal e animal, na


diversificao de exploraes visando a melhor gerir os
problemas sanitrios de ataque de pragas e ervas daninhas. Nesse sentido, pesquisas recentes realizadas na
Frana, Canad, Estados Unidos, de modo geral, alertam
que a simplificao dos sistemas de produo do tipo
ecolgico-moderno poder trazer conseqncias nefastas para o meio ambiente, igualando-os aos sistemas da
agricultura convencional (DAVID, 1999; CLARK,1999; IKERD,
1999). No Brasil, a tendncia de especializao confirmada em estudo realizado por Assis (2001), junto a cafeicultores orgnicos. Segundo o autor, os agricultores que
seguem a lgica de mercado, segundo a organizao
capitalista de produao, sao os que tendem a reduzir o
nmero de exploraes na agricultura.

A organizao social e a reconstruo de


relaes sociais
No Brasil, os agricultores praticantes de uma agricultura alternativa so motivados por agentes pastorais
da Igreja e por tcnicos de entidades no-governamentais, principalmente, a se organizarem em associaes,
visando a construir um espao de discusso sobre as
condies de sua existncia e formas de enfrentamento
dos problemas relativos produo e comercializao.
Estes espaos visam a construir relaoes sociais capazes de manter sob seu controle, a gesto dessas associaes em contraposio s organizaes cooperativas.
Nestas, os agricultores alternativos se viram excludos,
em funo da lgica empresarial a que foram submetidas
as cooperativas. Da a proposta de construir organizaes sociais autogestionveis, sob a assessoria de tcnicos comprometidos com uma ideologia alternativa em
relao ao modelo hegemnico da modernizao.
O surgi~ento de associaes se verifica em diversas regies no lhasil a ponto de se formar um movimento que se articula nacionalmente e busca construir uma
via alternativa modernizao conservadora e por isso
denominado Agricultura Alternativa. A multiplicao de
grupos e associaes engajados na busca de tcnicas
alternativas de produo enseja um encontro em Campinas em 1983, do qual participam mais de 100 lideranas
nacionais entre tcnicos e agricultores representantes
de diversos estados brasileiros. Neste encontro, foram

criadas as bases para a organizao de uma rede nacional de fomento s tecnologias alternativas. Surge a partir dai o Projeto Tecnologias Alternativas que articula
dez estados brasileiros: Maranho, Cear, Paraba,
Pernambuco, Bahia, Santa Catarina, Paran, So Paulo,
Rio Grande do Sul e Minas Gerais. (WEID, 1985, 1988). A
agricultura alternativa constitui a base para o surgimento
de uma rede de organizaes no-governamentais de
cunho desenvolvimentista na agricultura.
No Brasil, essas associaoes, junto com as ONGs
atuaram na forma de um contrapoder em relaao aos rgos governamentais, formulando crticas a polticas do
estado, dele se distanciando com relao as suas propostas, reforando com isso a autonomia do movimento.
Tambm na Europa, os agricultores, precursores
da agricultura ecolgica, reagem s polticas de modernizao e conquistam espaos na sociedade, organizando grupos e associaes. Na Frana, um dos grupos
pioneiros da agricultura biolgica, o Grupo de Agricultores Biolgicos do Oeste (Gabo) ir surgir j em 1958.
Outra associao, a "Associao Franaise pour une
Alimentao Normale" (Afran), ser fundada por um mdico preocupado com os aspectos da nutrio da agricultura-biodinmica (CEZAR, 1999). A partir de ento, outros grupos surgem, seja provenientes da diviso interna de grupos pioneiros, seja mais recentemente dentro
de novos contextos como a expanso da agricultura biolgica (GAUTRONNEAU; SILVANDER; RIBA; 2001)
O fortalecimento do movimento ecolgico cria condioes para o reconhecimento do movimento de agricultores alternativos e no final dos anos 70 o movimento
organiza a "Fdration Nationale d' Agriculture
Biologique" (FNAB). J anteriormente, fruto da expanso
do movimento da agricultur~_ecolgica em toda a Europa e outros continentes, em 1972, surge a "International
Federation of Organic Agriculture Movements" (Ifoam).
Embora no Brasil ainda no exista uma organizao no mbito nacional que congregue a agricultura ecolgica, o grupo de agricultores que lidera a agricultura
alternativa se articula nacionalmente, desde 1973, atravs da Rede ASPTA. Constata-se tambm o aumento de
agricultores e profissionais que se agregam ao movimento, dando ensejo a uma expansao de associaes de
agricultores, o que provavelmente levar a uma organizao de mbito nacional. Este fato, se por um lado contribui com o processo de construo de uma sociedade
democrtica, por outro tem provocado a emergncia de

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conflitos no mbito interno das organizaes. A participao de profissionais tanto na assessoria como diretamente nas organizaes dos agricultores, torna essas
organizaes contraditrias, seja em funo dos diferentes referenciais tcnicos entre agricultores e profissionais, seja em funo de conflitos oriundos de interesses divergentes quanto ao destino dessas organizaes
(RUALT,1999; BALASTRlNl, 2001). Essas contradies, no
entanto, no podem ser encaradas exclusivamente numa
tica negativa, pois as relaes organizacionais internas
constituem tambm um espao de aprendizagem e exerccio de reconhecimento de afirmao de identidades,
requisito fundamental da democracia. Se por um lado os
profissionais disputam com os agricultores a gesto de
seus organismos, por outro, a mobilizao conjunta dos
mesmos possibilitou a emergncia da agroecologia como
um movimento organizado bem como seu reconhecimento sociopoltico na sociedade. Esse reconhecimento constitui uma dimenso fundamental para a afirmao do sujeito enquanto ator social. O processo de formao de
sujeito j foi observado em estudo das Associaes da
Rede de Organizaes No Governamentais no Brasil
(ALMEIDA, 1999; BRANDENBURG, 1999) e sem dvida constitui um dos aspectos mais importantes do avano do
movimento social alternativo.
Em todos os pases da Europa, como no Brasil,
participam da organizao do movimento da agricultura
ecolgica profissionais das mais diversas reas. A vinda de profissionais de vivncia urbana que elegeram a
agricultura ecolgica como uma opo ou estilo de vida
diferenciado dinamizou o movimento e os profissionalizou, colocando a agroecologia em condies competitivas com a agricultura convencional. Esses profissionais, ao mesmo tempo em que so movidos pela busca de um modo de vida alternativo no se restringem a
uma atuao na esfera tcnica ou organi-zacional, uma
vez que tambm se posicionam politicamente, contribuindo com o processo de politizao dos agricultores.
Desta forma assim como os agricultores se diferenciam

quanto s estratgias de organizao produtiva, os grupos organizados iro se diferenciar em relao s estratgias sociopolticas.
O movimento da agricultura alternativa e ecolgica contribui com a desmistificao de que o campons
ou agricultor familiar politicamente conservador. Uma
parte significativa dos grupos de camponeses da Alemanha, ustria e Frana, desde o perodo da modernizao, ir se alinhar s entidades combativas 8 que reforam politicamente os partidos alinhados esquerda
(SCHMIDT; JASPER, 2001). Outros grupos iro participar das
Federaes Nacionais de Agricultura, de tendncia mais
conservadora. No Brasil, desde a sua origem, os grupos
da agricultura alternativa estiveram alinhados a movimentos sociais combativos e aos partidos polticos que
lutavam por uma democratizao social e uma proposta
de transformao da sociedade. Embora na atualidade
os atores que participam do movimento ecolgico estejam inseridos nas mais diversas entidades, em grande
parte ainda participam de entidades sindicais e
9
associativas combativas.
Essa posio poltica do movimento fez com que a
agricultura alternativa tivesse nos partidos progressistas um canal de expresso para reivindicar seus interesses. Muitos dos militantes e lderes se engajaram em
correntes poltico-partidarias e com isso atingiram alguma forma de poder, tendo influncia na formulao de
polticas pblicas. O exemplo mais expressivo vem da
Alemanha, onde os camponeses e profissionais participam do poder pblico, ocupando cargos administrativos. Entre eles, o Ministrio da Agricultura e Abastecimento, ocupado pelo Partido Verde e sob influncia dos
movimentos agroecolgicos.
No Brasil, embora a agricultura familiar no tenha
fora poltica suficiente para influenciar a formulao
de polticas agroecolgicas, observa-se que militantes
e lderes de movimento alternativo e ecolgico vm ocupando espaos na administrao do poder local. 10

8 Na Frana: Confdration Paysane. Austria: Osterreichische Bergbauern Vereinigung (OBV). Alemanha: Arbeitsgemeischaft Blluerliche Landwirdschaft (ABL).
9 As Organizaes de Agricultores Familiares que tm na agricultura alternativa ou ecolgica uma estratgia de organizao de produo esto vinculados
Central nica dos Trabalhadores - CUT - e apiam o Movimento dos Sem-Terra.
lONa regio Sudoeste e Centro-Oeste do Paran, o movimento elegeu vereadores e influenciou na eleio de prefeitos.

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Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 6, p. 11-28, jul./dez. 2002. Editora UFPR

BRANDENBURG, A. Movimento agroecolgico: trajetria, contradies e perspectivas

Agricultores ecolgicos, sociedade e mercado


A partir das suas organizaes, associaoes, ou
mesmo individualmente, os agricultores construram sua
estratgia de relao com o mercado. Para se viabilizarem
economicamente, eles precisavam encontrar outros caminhos, diferenciados do mercado de consumo massificado, para comercializar seus produtos. Dessa maneira
privilegiaram o sistema de transao comercial direta com
o consumidor, em que os contatos pessoais favoreceram a criao de uma clientela fiel aos produtos alternativos. As formas exploradas foram: as feiras de produtos
alternativos ou ecolgicos; os sistemas de entregas diretos ao consumidor; os eventos especiais, como festas
e exposio de produtos; a venda na prpria propriedade agrcola (SCHMIDT; JASPER, 2001; RUCINSKl, 2000). A produo de alimentos alternativos ou ecolgicos exigiu a
construo de formas alternativas de comercializao.
O sistema de comercializao alternativo nao desempenha apenas o papel de transao comercial, mas
tambm ai se constroem espaos de sociabilidade, de
degustao de produtos e de reeducao de hbitos alimentares, de difuso de informaes sobre questes relacionadas sade e dos modos de produo de alimentos (RODRIGUES, 2001). Alm disso, a partir desses espaos de sociabilidade desenvolvem-se vnculos de solidariedade entre produtores e consumidores, dando origem a organizaes de consumidores de produtos ecolgicos (RUCINSKl, 2000).
Se por um lado a construo de um comrcio alternativo se realizou sob a demanda de um tipo de consumidor tido como tradicional, ideolgico ou militante
(RUALT, 1999; SILVANDER, 1999), a expanso do mercado
para produtos ecolgicos, que vai ocorrer principalmente a partir da dcada de 90, promovida por um outro
tipo de consumidor. Os "novos" consumidores, embora
diferenciados do consumidor de comrcio massificado,
irao seguir alguns critrios dos consumidores convencionais, tais como apresentao, preo e diversidade de
produtos (SILVANDER, 2001; SPILLER, 2001). Se distinguem
do consumidor de massa quando os critrios sao alimentos sem resduos txicos, com selos de garantia e de
origem regional (WITHGEN; SCHMIDT; GEWERT, 2001). Tal

como os antigos, os novos consumidores sao motivados a procurar alimentos ecolgicos por questoes de
sade e segurana alimentar. Esta a razo principal para
a expanso do mercado de produtos ecolgicos, medida que a sociedade toma conhecimentos dos riscos relacionados com produo industrial de alimentos e com
as conseqncias que eventualmente podem ocorrer com
o acmulo de resduos txicos no organismo humano.
Com o aumento na demanda por produtos ecolgicos, categorias novas de agricultores convertem a produo convencional. Com isso, cresce a oferta, os meios
de comercializao se reestruturam e os produtos ecolgicos deixam de ser comercializados nos mbitos restritos dos "nichos de mercado" para ocupar espaos no
mercado convencional e nas grandes redes de supermercado. Nessa nova condio, os produtos passam a
ser certificados e identificados com os selos de garantia.
Devidamente padronizados, os ecoprodutos disputam a venda com produtos industriais convencionais
e passam a ser consumidos no apenas por clientes fiis
regulares como tambm por clientes ocasionais. Em
contrapartida, passam a enfrentar a concorrncia de produtos alternativos como os dietticos, integrais, produtos do campo, 11 etc. Estudos realizados na Frana revelam que os novos consumidores e os ocasionais, sendo
mais exigentes em preos, so sensveis a esses modelos alternativos de produo (SILVANDER,1999). Alm disso , muitos consumidores desinformados confundem os
dietticos e outros produtos convencionais, com embalagem que trazem apelos ambientais ou alternativos com
os ecoprodutos. Nesse sentido, o preo dos produtos
vem sendo uma preocupao por parte dos agricultores
.
ecolgicos, seja em funo da concorrenCla, seja em
funo de uma excessiva reduo do preo que poderia
eliminar as vantagens econmicas da agricultura ecolgica frente agricultura convencional.
O mercado de produtos biolgico apresentou uma
taxa de crescimento que varia entre 10 e 15 ou 15 e 20%
ao ano, dependendo dos pas. A Alemanha o pais com
maior valor comercializado em euros (2,4 a 2,5 milhes),
representando 1,6 a 1,8 dos produtos comercializa?os.
Entre os pases europeus como Dinamarca, Sua, Austria e Gr-Bretanha so os pases com maior ndice de
ecoprodutos no mercado (tabela 3).
~.

11 Na Frana, como na Alemanha, surgem produtos com marcas diversas, oriundos da chamada agri,cultura integral, .agr.ic~ltura camponesa, que embora no

regulamentados como os biolgicos, conquistam espaos no mercado pelo fato de serem frescos de quahdade e de sabor agrad.lVel.

Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 6, p. 11-28, jul./dez. 2002. Editora UFPR

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BRANDENBURG, A. Movimentoagroecolgico: trajetria, contradies e perspectivas

o crescimento do mercado de ecoprodutos

influencia produtores convencionais, exerce presso sobre os


preos e o sistema tradicional de produo e distribuio
de alimentos, conduzindo a comercializao a uma concentrao de seus meios, apresentao dos produtos
estandartizao e s normas que regulamentam a produo ecolgica flexibilizao. Essa tendncia de equiparao entre produtos convencionais e ecolgicos no mbito
de mercado, flexibiliza as normas e conseqentemente altera os processos tcnicos, no mbito das unidades produtivas que acabam por introduzir output de natureza industrial, visando a competir com os produtos convencionais. Essa adaptao e relaxamento nos processos produtivos representa um risco que pode levar a uma
descaracterizao dos sistemas ecolgicos de produo
que, ao se adaptarem aos requerimentos da lgica de mercado, podero incorporar a mesma lgica do sistema convencionaI produtivista. Exemplo tpico do que pode ocorrer com essa adaptao ficou evidenciado com o escndalo no nitrofeno na Alemanha. Aqui, as estruturas do sistema agroalimentar convencional vinham comercializando
rao com um componente qumico visando a melhorar a
produtividade das galinhas poedeiras. Os laboratrios de
controle identificaram, na rao, uma substncia de natureza cancergena, o nitrofeno, o que determinou o recolhimento dos ovos alternativos do mercado e afetou a
credibilidade dos ecoprodutos. O exemplo da Alemanha
mostra o risco que representa uma produo ecolgica de
massa, baseada nas estruturas e meios convencionais do
sistema agroalimentar.
Embora estudos indiquem que a expanso do mercado tenha reforado a comercializao via grande rede
de supermercado e a substituio da rede profissional
por um sistema agroindustrial de ecoprodutos (SILVANDER,
2001), observam-se na Europa reaes por parte de grupos de agricultores, com apoio das Federaes e Associaes de Agricultores, que visam a manter as estruturas consideradas alternativas de comercializao. Tanto
na Frana como na Alemanha pode-se observar o vigor
das feiras locais e dos esquemas de entrega direta dos
produtos alimentcios. Tambm so promovidos eventos, como festas de final de semana, organizadas por
grupos ou agricultores em propriedades agrcolas, no
sentido de aproximar o consumidor e motiv-lo a tomar
conhecimento sobre os modos de produo agrcola e
as atividades de gesto dos recursos da natureza. Se-

20

gundo os agricultores alemaes, no h escndalo que


possa afetar o comrcio de produtos quando a relao
entre produtor e consumidor direta, pois os clientes
conhecem e confiam na fonte produtora.
Outro aspecto que imprime uma diferena no mercado de ecoprodutos o mercado regional. Se por um
lado a expanso no mercado de alternativos tem se apresentado mediante uma diversificao crescente de tipos
de produtos, atravs da importao de alimentos de outras regies e pases, por outro, h um tipo de demanda
que refora o consumo de produtos de origem regional
(OPPERMAN, 2000; GOETHE; SCHONE, 2002). Nesse caso, os
consumidores manifestam atitudes relacionadas com vnculos a uma determinada regio e reforam as polticas
de desenvolvimento que valorizam a identidade local e
regional.
A questo geogrfica poder interferir em grau
maior ou menor tanto na forma organizacional como nos
aspectos relacionados aos requisitos de demanda. No
Brasil, por exemplo, a distncia geogrfica favorece a
criao de associaes de agricultores de carter regional ou local. Exemplo tpico de uma organizao regional
a Rede Ecovida, que abrange o Paran, Santa Catarina
e Rio Grande do Sul. Na Alemanha, observa-se que uma
organizao como a Bioland ou Demeter, por exemplo,
atinge diversas regies. Na Frana, os agricultores se
organizam regionalmente, ou distritalmente sob orientao da Federao Nacional de Agriculores Biolgicos.
Subjacente s reaes de produtores e consumidores, encontram-se histrias e experincias distintas
que do origem a diferentes modelos de consumo e organizao socioeconmica. Resguardada a especificidade e a histria do movimento ecolgico de cada pas,
o pontencial para o crescimento do mercado de
ecoprodutos apontado como provvel por todos os
analistas de tendncia de mercado (SILVANDER, 2001;
HAMM; SPILLER, 2001). Na Frana, o potencial para crescimento calculado em 20 % ao ano. Na Alemanha, com
um mercado de produto ecolgicos calculado em 3 % a
meta do Ministrio do Consumidor estimula a produo
a visando a atingir 20 % do mercado com produtos alimentares de origem ecolgica. Em funo desse
pontencial espera-se que as correntes de produo alternativa, bem como as convencionais desenvolvam suas
estratgias de marketing visando conquistar espaos e
competitividade para seus produtos.

Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 6, p. 11-28,ju1./dez. 2002. Editora UFPR

BRANDENBURG, A. Movimento agroecolgico: trajetria, contradi(jes e penpectivas

Agricultores ecolgicos, instituies


poltica agrria

SOCiaIS

Com o avano dos movimentos sociais e a emergncia dos eventos de cunho ecolgico na sociedade,
as instituies polticas e sociais no apenas passam a
reconhecer a agroecologia como um movimento alternativo, como estimular e regulamentar a sua produao. O
marco institucional para reconhecimento da agricultura
ecolgica no mbito internacional, foi a criao da Federao Internacional do Movimento de Agricultura
Orgnica (Ifoam) em 1972.
A agricultura ecolgica permanece como um
contramovimento que, no entanto, na dcada de 80, j
beneficiada por polticas pblicas de desenvolvimento,
principalmente em pases europeus. 12 A partir de 1991,
passa a ser regulamentada e estimulada pela Unio Europia, com polticas de subsdio produo conforme
Lei 2092/91.
A regulamentao da produo ecolgica d origem a um sistema de fiscalizao e controle da produo. O Estado autoriza entidades que controlam os diversos grupos ou associaes de agricultores e desta
forma certifica os produtos ecolgicos. O processo de
identificao mediante os selos de garantia, no entanto,
tem formas diferenciadas em cada pas. Na Alemanha,
cada grupo identifica-se mediante seu "Label.'.' ou selo
de garantia: Anog, Biokreis, Naturland, Ecovin, Okosiegel,
Gaa, Biopark, Bioland e Demeter, o mais antigo. Apesar do
governo alemo recentemente ter criado um selo nacional,
cada selo representa uma orientao, uma corrente ou concepo sobre a prtica da agricultura ecolgica. Na Frana
houve reagrupamento de 14 linhas em dois grupos de
orientao: Nature e Progres e Agriculture Biologique.
Todavia, no mbito do mercado, toda a agricultura est
organizada sob a identificao de um s selo: o "bio", da
agricultura biolgica. O sistema mantido pelos agricultores que contribuem com taxas de manutenao e participam
,
.
da formulao das normas tecmcas.
No Brasil, a agricultura ecolgica ainda no se encontra regulamentada havendo, contudo uma Instruao
Normativa - n. 007 de 17/maio/99 - editada pelo Ministrio da Agricultura e Abastecimento. Surgem
certificadoras nas diversas regies, sendo o Instituto
v

BioDionmico - IBD - o mais conhecido, de abrangncia


nacional. No Brasil, so as entidades certificadoras que
conferem os selos de garantia e no das associaes,
como na Alemanha ou Frana.
Embora a certificaao seja importante sob o ponto
de vista da identificao do produto no mercado, j se
questiona sobre os efeitos do processo de certificao
ou institucionalizao (SCHMIDT, 2001). Seria ele mais um
fator de exclusao social? Nesse caso qual seria a forma
mais adequada de insero no mercado? Haveria condioes de modernamente a relao produtor-consumidor
continuar fundamentada, na relaao de confiana e proximidade? H iniciativas de certificao alternativa, como
o caso da Rede Ecovida, - Sul do Brasil - que instituindo seu prprio selo apresenta uma proposta de vigilncia e fiscalizao participativa. Nesse caso, h um processo de autovigilncia realizado entre os agricultores
participantes da rede (Rede Ecovida s.d.).
Outra dimenso da institucionalizaao a poltica

de apoio e fomento produao. A medida que as questes ambientais passam a ter maior relevncia na sociedade, os planos de desenvolvimento contemplam a agricultura ecolgica em seus propsitos. Na Comunidad.e
Europia h subsdios especficos para converter a agncultura convencional em agricultura ecolgica. No Brasil no existem programas de fomento desse tipo, embora alguns rgaos de Extenso Rural j incluem programas de assistncia a agricultores. Desta forma, salvo em
pases europeus, como a Alemanha, a agricultura eco~
gica no constitui um objetivo fundamental das pohticas de desenvolvimento.
Partindo do principio que a agricultura ecolgica
representaria uma mudana de paradigma, as ~olticas
de desenvolvimento no apenas deveriam inclUir medIdas de fomento a mudanas tcnicas, mas polticas de
reestruturao infra-estrutural e social visando construo de um modelo ecolgico de vida. Nesse sentido,
se desconhecem aoes no mbito da prtica. Na maIona
dos casos ajustam-se as estruturas j existentes.
No Brasil, as atividades de pesquisa sao realizadas
em instituies pblicas por pesquisadores voluntrios,
ou por organizaoes nao-governamentais. Igualmente
nas universidades, nas faculdades de Agronomia, o perfil institucional do agrnomo, de modo geral do tipo
con vencional. Os "profissionais alternativos", nao ob-

12 Na Frana, em 1981, a agricnltnra biolgica j era beneficiada por polticas pblicas.

Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 6, p. 11-28, jul.ldez. 2002. Editora UFPR

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BRANDENBURG, A. Movimento agroecolgico: trajetria, contradies e per:.pectivas

tm sua formao nas escolas, mas por sua iniciativa a


partir dos grupos informais de estudantes, buscam formao complementar nas experincias de grupos de agricultores, empresas, associaes ou organizaes nogovernamentais.
Por outro lado, na Europa, algumas iniciativas de
reconstruo institucional j se fazem observar. Na Alemanha, na Universidade de Kassel, Campus de Witzenhausen, h um curso de Agronomia, surgido nos anos
80 com apoio do movimento estudantil e ecolgico. o
, .
,
.
umco curso com curnculo movador, multidisciplinar, totalmente voltado agroecologia (FREMEREY, 1999). Na
Frana, h centros de pesquisa em agricultura biolgica,
, em orgaos governamentais como o Institut National de
La Recherche Agronomique - Inra.
A institucionalizao da agroecologia enquanto
uma alternativa diferenciada de organizao produtiva e
social resultado da ao de um movimento que se manteve, mesmo que marginal e ignorado por pesquisadores
e representantes polticos. Com a relevncia da questo
ambiental nos anos 90, oficialmente reconhecida em
praticamente todos os pases do continente e assim considerada, inclusive, como um fenmeno sociolgico
(MICHELSEN, 2001). As conseqncias da institucionalizao da agroecologia, para a sociedade e para o
movimento social, no entanto, so de modo geral ainda
pouco conhecidas. De qualquer modo, a institucionalizao favorece a sociedade com um maior acesso a
alimentos de maior qualidade, sob o ponto de vista ecolgico, bem como uma maior participao de agricultores no processo produtivo. Ambos ao se institurem como
atores socioambientais desenvolvem medidas de preveno de sade, segurana alimentar e reforam prticas de proteo ambiental. Embora hajam ganhos, tanto
por parte do movimento como da sociedade, alguns
fatos recentes provocam a inquietao dos militantes,
agricultores ecolgicos e estudiosos. Uma das questes
diz respeito possibilidade ou no de manter o carter
alternativo do movimento ecolgico. Isto , em que medida, ou sob que formas institucionais, a agroecologia
poder se desenvolver enquanto proposta de um
paradigma alternativo ao modelo industrial. possvel
uma agricultura agroecolgica desenvolver-se em estruturas que operam sob os moldes da racionalidade instrumentai da agroindustria? A agroecologia ir desenvolver-se em direo a um modelo ecoindustrial ou preservar seu carter alternativo?

22

Agricultores ecolgicos e a relao sociedadenatureza: sntese de uma trajetria

o desenvolvimento

da agricultura ecolgica ou
alternativa, desde ao seu aparecimento, passou por trs
momentos distintos, mas no excludentes.
O "primeiro", diz respeito, a sua gnese e representa um contramovimento ao processo de industrializao da produo agrcola, mediante o uso de agroqumicos. A agricultura alternativa, sob as mais diversas
rubricas (alternativa, biodinmica, natural, biolgica), est
fundamentada em processos de gesto de recursos naturais. Na sua origem, todas as vertentes da agricultura
alternativa ou ecolgica visam a potencializar os recursos produtivos, (terra, biodiversidade, gua, trabalho,
tcnicas de produo) mediante prticas de manejo, considerando princpios ou leis naturais. Ao mesmo tempo,
a agricultura alternativa portadora de uma mensagem
ambiental e ecolgica em que a relao homen-natureza
mediada por uma representao diferenciada do ambiente da agricultura convencional. A natureza no apenas entorno, mas representa uma viso de mundo, na
qual o homem integra o mundo natural e com ele se identifica. Nesse sentido a produo agrcola no apenas
orientada por uma racionalidade instrumental, mas por
racionalidades diversas relacionadas com a natureza do
homem e por isso definidora de um estilo ou de um
modo de vida.
Na sua origem, a agricultura alternativa se insere
num sistema de dimenses msticas ou de religiosidade
e por isso considerada como um movimento carregado
de uma mensagem passadista, ou pr-moderna. Isto porque ela no vai privilegiar a dimenso econmica, mas
resgata uma forma de produo que articula um sistema
de vida orientado por mltiplas racionalidades ou di~enses (econmica, social, religiosa, afetiva, tica etc).
E nesse sentido, tambm, que pelo fato de ressurgir em
plena fase de expanso do mercado competitivo das sociedades modernas, que a agricultura ecolgica se manter na marginalidade.
A identificao da agroecologia, como um outro
paradigma de produo, no constitui, portanto, apenas
um modelo diferente, mais prximo das condies naturais, mas expressa uma forma de relao homen-natureza
mediada por uma representao que nao exclui a natureza do homem. Natureza e homem permanecem ligados
~

Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 6, p. 11-28,juIJdez. 2002. Editora UFPR

BRANDENBURG, A. Movimento agroecolgico: trajetria, contradies e perspectivas

por elementos comuns, medida que neles se expressa


subjetividade e racionalidade. Desta forma a natureza
racionalmente cultivada e preservada, e passa a ser vista
no como instrumento, como recurso, mas como elemento
de preservao e de recriao da vida. Esse objetivo
comum, do homem e das demais espcies vivas, refora
no homem a sua dimenso natural e com ela se identifica.
O objetivo de reproduo da vida parte de um projeto social do agricultor alternativo. Esse projeto que combina racionalidade e subjetividade, nas relaes de trabalho, ser fundamental para reforar a condio de um outro tipo de ator social ou de um novo sujeito. Um sujeito
que forjar na sociedade a identidade de um dos novos
movimentos sociais da contemporaneidade. Participam
desse movimento, na sua primeira fase, categorias sociais
diversas, mas que tm em comum um projeto de reconstruo de novas relaes com a natureza e com a sociedade.
A reafirmao de uma identidade em tomo de um
projeto social, aliada a uma conjuntura social caracterizada pela valorizao da ecologia, que permitir ao movimento obter um reconhecimento social. Nesse "segundo momento", surgem novos grupos, se multiplicam novas formas sociais de organizao comercial (feiras, sistemas de entregas de sacoloes) e se amplia o apoio de
consumidores de forma organizada. O movimento se
expande de forma articulada tanto no mbito das regies
como na esfera nacional de pases distintos, no sentido
de criar instituies, buscar apoio tcnico e poltico. Esse
crescimento organizacional, em forma de rede, preserva as
diferenas, a autonomia das organizaes locais e diferentes tendncias do movimento ecolgico. Em muitos casos,
como no Brasil, o movimento mantm-se afastado das instituies governamentais constituindo uma posio pol. .
"
.
tIca que vIsava a preservar o seu carater contestatono e
evitar a ingerncia das polticas do governo tidas como
conservadoras e socialmente excludentes.
Com o surgimento dos chamados riscos sociais
mediante o aparecimento de indicadores denotando uma
crescente crise socioambiental, a sociedade se sensibiliza pelas questes ecolgicas e com elas suas instituioes. A agricultura alternativa ento cada vez mais
reconhecida e demandada pelos consumidores, como
tambm contemplada nas polticas de desenvolvimento. Nesse "terceiro momento" a institucionalizao da
agricultura ecolgica, enquanto uma forma de produo, fomentada pelos aparelhos governamentais re-

querendo ento um ajustamento, uma reorganizao de


suas estruturas de beneficiamento e comercializao.
Para concorrer no mercado, os ecoprodutos necessitam ser certificados, para serem identificados, devem ter qualidade (gosto atrativo para o consumidor) e
seguir normas de apresentao de embalagem, alm de
um sistema de distribuio impessoal, que possa competir com as formas tradicionais de comercializao. A
agricultura ecolgica, dessa forma, segue os padres de
um mercado de consumo massificado. Com isso, cede
aos princpios que regem o mercado convencional e segue seus padres, flexibilizando as normas que regem os
sistemas de produo (caso da Alemanha), agrupando
as diversas tendncias visando a uma melhor padronizao (caso da Frana) e ajustando-se s estruturas do
sistema agroalimentar convencional, visando a dinamizar a produo (SCHMIDT, 2002).
Se constata, enfim, que o processo de institucionalizao da agricultura ecolgica se realiza segundo a
forma e padres da produo convencional. Se por um
lado, esse processo dinamiza a produao e permite que
um maior nmero de consumidores tenha acesso a produtos de qualidade ecologicamente superiores, por outro, parece evidente que a produo ecolgica comea a
absorver a lgica organizadora do sistema hegemnico
ou do capital. Para competir em preo, qualidade e apresentao, a razo instrumental impoe-se sobre a produo ecolgica. Com isso alguns princpios da produo
ecolgica parecem
diluir-se, pois enquanto a
racionalidade ambiental leva em conta uma
multidimensionalidade do sistema natural, a racionalidade
do capital vai privilegiar uma dimenso: a rentabilidade,
a produtividade visando o lucro. De qual ecologia, ou
agroecologia estaria se falando ento na agricultura do
consumo massificado. De uma ecologia de base natural
ou de um ecoindustrialismo. Caminhar a agroecologia
para produo ecolgica de modelo nico, ou de modelos diferenciados?
Se por um lado se constata que a agricultura ecolgica nas sociedades ps-industriais se institucionaliza e
com isso se transforma, ajustando-se ao sistema de mercado massificado, isto no significa dizer que se tenha
abolido a produao agroecolgica de comrcio tradicional e seletivo, que se instituiu e se expandiu na segunda
fase do desenvolvimento da agroecologia. Ha indicativos
de sua permanncia juntamente com outros modelos.

Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 6, p. 11-28, jul./dez. 2002. Editora UFPR

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BRANDENBURG, A. Movimento agroecolgico: trajetria, contradies e perspectivas

Embora a agricultura ecolgica com suas diversas vertentes represente, entre as alternativas, a mais estruturada,
outros produtos no rubricados como de produo ecolgica
parecem conquistar o mercado, fiuto, do impacto da produo

ecolgica na agricultura, A afmnao desses diferentes produtos, contudo, depender da organizao dos atores, de um
lado, e, dos critrios sensibilidade e conscincia ecolgica dos
consumidores, de outro.

Tabelas

TABELA 1 - AGRICULTURA ECOLGICA, EM HA, SEGUNDO AS DIVERSAS


DO CONTINENTE
Amrica do Sul
Europa
Itlia
Alemanha
Gr-Bretanha
Espanha
Frana
ustria
Argentina
Brasil
Peru
Co1ombia
Paraguai
Bolvia

Amrica do Norte

sia

frica

Oceania

USA
Canad
Mxico
China
Turquia
Rssia
Israel
Japo
Tunsia
Marrocos
Zmbia
frica do Sul
Uganda
Papua
Nova Zelndia
Austrlia

REGIOES
rea em hectare
1040377
546023
527323
380838
371 000
271 950
2800000
803 180
27000
22811
19218
13 918
900000
340200
85676
40000
21000
9861
5800
5083
18035
11 956
6688
6000
5250
4265
46000
7654924

FONTE: SOL- Erhebung 212002,

24

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BRANDENB URG, A. Movimellto agroecolgico: trajetria, contradies e per.lpectivas

TABELA 2 - A AGRICULTURA ECOLGICA NA ALEMANHA


N."
Estabelecimento
,
Area plantada
% em relao ao total rea
agrcola cultivo

2001
12.740
546.000
3,20

1998
8.184
390.000
2,27

1995
5.866
272.000
1,58

FONTE:Agrimeme 2002 zahlen, Daten und Fakten zur deutschen Landwirtschaft.

TABELA 3 - O MERCADO MUNDIAL DE PRODUTOS ECOLGICOS EM 2000 E 2001

Alemanha
Gr-Bretanha
Itlia
Frana
Sua
Dinamarca
ustria
Holanda
Sucia
Blgica
Outros pases EU
EUROPA
USA
JAPO
TOTAL (aproximado)

Vendas em Mil
EUR,2000

% no conjunto do
mercado

Taxa media de
crescimento(%

2,4 - 2,5
1,3 - 1,4
1,2 - 1,4
0,9 - 1,0
0,50
0,40
0,2 - 0,3
0,3 - 0,4
0,3 - 0,3
O, I O
0,5 - 0,7
8,1 - 8,7
8,7 - 9,2
2,3 - 2,9
20,2

1,6-1,8
1,0 - 2,5
0,9 - 1,1
0,8 - 1,5
2,0 - 2,5
2,5 - 3,0
1,8 - 2,0
0,9 - 1,2
1,0 - 1,2
0,9-1,1

10 - 15
15 - 20
10 - 20
lO - 15
10 - 15
lO - 15
10 - 15
10 - 20
15 - 20
10 - 15

1,5 - 2,0

20

Vendas em mil de EUR,


2001

9,8 - 10,4
10,4 - 11
2,9 - 3,5
24,3

FONTE: !Te, lanuar 2002, basierend auf Schlitzungen, ZMP Okomarket Forum.
10 V. 08.03.02

TABELA 4 - AGRICULTURA BIOLGICA NA FRANA


N."
Estabelecimentos
,
Area plantada
% em relao ao total de rea
cultivo (SAU)

1999
8.140
315.917
I ,I

2000
9283
370.742
1,3

1999/2000
14%
17 %
2,5%

FONTE: L'Observatoire national de I'agriculture biologique; rsultat 2000

Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 6, p. 11-28,jul./dez. 2002. Editora UFPR

25

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TABELA 5 - ESTIMATIVA: O NMERO DE PRODUTORES ORGNICOS, REA,


VOLUME DE PRODUO E VENDAS NO BRASIL - 2001
Estado da Federao

Nmero de

Area (ha)

Volume Produo(t)

~riedades'

Rio Grande do Sul


Paran
Maranho'"
Santa Catarina
So Paulo
Cear'"
Acre
Par
Bahia'"
Rio de Janeiro'"
Minas Gerais
Mato Grosso do Sul
Mato Grosso
Distrito Federal
Esprito Santo
Outros
TOTAL

4.370
3.077
2.120
2.000
1.000
543
500
400
247
203
149

123
50
34
50
14.866

13.000"
10.030
10.021
12.000
30.000
21.040
50
4.012
7.240
7.087
3.433
115.599
34.965
200
899
6.000
275.576

35.000

Vendas (R$)
(Milhes de Reais)
40
50

70
10.000

2.000

400
800
300.000

2
3

200

FONTE: Moacir Darolt (2001).


'cerca de 30 % do nmero total de propriedades encontram-se "em processo de converso".
"Dados preliminares informados pela EmaterfRS (Eng. agro Gervsio Paulus).
"'Dados estimados fornecidos por Richard Charity, Pierre Landolt, Pedro Jorge B. F. Lima e Jos Geraldo
Ormond.
**** Estimativas.
Nos estados do Matro Grosso, os dados incluem reas de pastagem em converso e projeto de fruticultura
em reas indgenas.
NOTA: Elaborado a partir de dados da Emater-PR; SEAB-PR; Emater-RS; Epagri-SC; IBD; AAO; Abio; BCS;
OlA; SKAL; Sapuca; Coolmeia; Rede Eco Vida; ANC; Epan; Abio; MOA; PVO; ECOCERT

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