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Paula Cristina Marques Martins

PROTECO DE CRIANAS E JOVENS EM ITINERRIOS DE RISCO


representaes sociais, modos e espaos

INSTITUTO DE ESTUDOS DA CRIANA


UNIVERSIDADE DO MINHO

2004

Paula Cristina Marques Martins

PROTECO DE CRIANAS E JOVENS EM ITINERRIOS DE RISCO


representaes sociais, modos e espaos

INSTITUTO DE ESTUDOS DA CRIANA


UNIVERSIDADE DO MINHO

2004

Tese de doutoramento em Estudos da Criana


apresentada Universidade do Minho, sob a
orientao dos Profs. Pedro Lopes dos Santos
e Manuel Jacinto Sarmento

Dedicatria
Ao tempo paciente
Que se alonga infinitamente em preguias indefinidas
E some na voragem do trabalho que o consome
s pessoas pacientes
Que perceberam que a conscincia do que no se faz
ocupa muito mais espao e requer muito mais tempo do
que qualquer construo, por maior que seja
s crianas pacientes
Que esperam por adultos urgentes, portadores de
futuros fundadores da sua esperana.

Expresso a minha gratido:


aos Centros de Acolhimento Temporrio que acederam cooperar com este estudo e cuja
dedicao registo;
aos profissionais que quiseram partilhar comigo os seus conhecimentos e experincia neste
domnio, com disponibilidade e simpatia e uma qualidade profissional e humana indelevelmente
impressas na memria deste trabalho;
ao Professor Pedro Lopes dos Santos, testemunha participante da minha formao acadmica,
na qualidade de professor na licenciatura e de orientador das minhas Provas de Aptido
Pedaggica e de Capacidade Cientfica, da dissertao de Mestrado e, agora, do
Doutoramento;
ao Professor Manuel Sarmento, porque a Sociologia e a Psicologia podem conviver, qui
dialogar e, remotamente, chegar a entendimentos improvveis;
Dra. Isabel Canedo, que secretariou os contactos iniciais necessrios ao desenvolvimento
deste projecto;
Dra. Ana Lcia Cruz, pela inestimvel ajuda na transcrio das entrevistas e na reviso de
provas;
s minhas colegas de rea disciplinar/cientfica, pelo companheirismo e presena cooperante;
aos meus amigos e minha famlia.

Que somos ns seno o que fazemos?


Que somos ns seno o breve trao
Da vida que deixamos passo a passo
e j sombra de sombra onde morremos?
Que somos ns se no permanecemos
no por ns transformado neste espao?
Que serei eu seno o que fao
e to pouco no tempo em que no temos
para viver seno o tempo de
transformar neste tempo e neste espao
a vida em que no somos mais do que
o sol do que fazemos. Porque o mais
j sombra de sombra e o breve trao
de quem passamos para nunca mais.
Manuel Alegre

NDICE

NDICE
INTRODUO

1. A CRIANA EM RISCO
1.1. AS REPRESENTAES SOCIAIS DOS PROBLEMAS QUE AFECTAM AS CRIANAS

1.1.1. Olhares de adultos com vista sobre as crianas

1.1.2. Das dificuldades (dos) menores aos problemas (dos) maiores

1.1.3. Representaes e condies scio-profissionais da interveno

9
11

1.2. RISCO CONSIDERAES CONCEPTUAIS

12

1.2.1. A gnese da noo de risco


A geografia e cronografia do risco

12

Da biologia do risco ao risco psicossocial

13
15

1.2.2. Os modelos simples do risco


scio-econmico,

15

Situaes de vida significativas, desenvolvimento e sade mental


infantil

20

Acontecimentos crticos isolados, desenvolvimento e sade


mental infantil

21

Psicopatologia
parental,
estatuto
desenvolvimento e sade mental infantil

1.2.3. Os modelos complexos do risco

27

Risco, vulnerabilidade, proteco e resilincia

28

Os modelos contextuais do risco

42

A perspectiva ecolgica

43

A cultura como recurso

45

O apoio social

47

A perspectiva transaccional

52

Os modelos mediacionais do risco

53

Os modelos de amortecimento do risco

54

1.2.4. A (psic)anlise do risco

54

1.2.5. Risco psicossocial e desadaptao na infncia

58

1.2.6. Risco e necessidade

64

O ponto de vista terico

64

O ponto de vista prtico os critrios de definio dos servios

71

1.2.7. Risco na infncia e Justia de Menores

72

A Constituio da Repblica Portuguesa

81

A Lei de Proteco Infncia

81

A Organizao Tutelar de Menores

84

As Lei de Proteco da Criana e Jovem em Perigo e Tutelar Educativa


- o processo de reforma

87

A Lei de proteco de crianas e jovens em perigo

91

A Lei Tutelar Educativa

97

Em sntese
2. AS RESPOSTAS SOCIAIS
2.1. POLTICAS PARA A INFNCIA, SERVIOS SOCIAIS E PROTECO INFANTIL

103
105

107

2.1.1. Consideraes gerais

107

2.1.2. A realidade portuguesa

111

2.2. OS SERVIOS SOCIAIS PARA A INFNCIA

128

2.2.1. As solicitaes dos servios de proteco infantil

128

2.2.2. O aumento, diferenciao e especializao dos servios

130

2.2.3. As metas e objectivos dos servios sociais dirigidos s crianas

133

Os objectivos relacionados com os resultados da interveno

141

A proteco da criana face ao dano

141

A promoo do desenvolvimento da criana

142

A resposta s necessidades dos responsveis pelo cuidado das crianas

143

Os objectivos relacionados com o processo


2.2.4. O processo de proteco infantil: elegibilidade, organizao
funcional e procedimentos

143
144

Critrios de elegibilidade

144

A organizao funcional dos servios

147

Procedimentos de avaliao/interveno

149

2.2.5. A eficcia do sistema de proteco infantil

163

2.2.6. A investigao e a aco no domnio da interveno social

164

Em sntese
3. A COLOCAO EXTRA-FAMILIAR DAS CRIANAS EM RISCO
3.1 TENDNCIAS E ORIENTAES TERICAS, POLTICAS E IDEOLGICAS NAS

167
169

171

MEDIDAS DE COLOCAO EXTRA-FAMILIAR DAS CRIANAS EM RISCO

3.1.1. O reordenamento das respostas sociais da lgica sequencial


ao contnuo de servios

179

3.1.2. O decrscimo das crianas institucionalizadas

184

3.1.3. O desenvolvimento de outras opes em alternativa ao acolhimento


residencial

186

3.1.4. A evoluo das caractersticas das populaes atendidas

188

3.1.5. O desenvolvimento das perspectivas ecolgicas: a criana em contexto

188

3.1.6. A profissionalizao crescente destes servios

190

3.2. TIPOS DE COLOCAO EXTRA-FAMILIAR


3.2.1. A adopo

191
191

Definio e especificidade

191

Breve resenha histrica

192

O enquadramento jurdico portugus

193

Tendncias evolutivas

195

Potencialidades, fragilidades e eficcia da medida de adopo

197

3.2.2. O acolhimento familiar


Definio e especificidade
Papel, funes e objectivos da famlia de acolhimento

200
200
202

Breve referncia evolutiva

204

O enquadramento jurdico portugus e a prtica do acolhimento familiar

206

Tipologias de acolhimento familiar

209

Potencialidades, fragilidades e eficcia da medida de acolhimento familiar

211

3.2.3. O acolhimento institucional

218

Definio e especificidade

218

Breve sinopse histrica

220

As transformaes dos cuidados residenciais: situao actual

223

e tendncias evolutivas
Modelos, formatos e funes da institucionalizao de menores

233

A multifuncionalidade dos centros de acolhimento

233

O fentipo do acolhimento institucional

241

Modelos de acolhimento residencial

249

Os critrios de colocao

251

O perfil dos utentes dos centros de menores

255

As dimenses crticas do funcionamento dos centros de acolhimento

262

As instalaes e equipamentos

264

As dinmicas quotidianas

267

A durao do internamento

270

O relacionamento com as famlias e a comunidade envolvente

273

Responsabilidade tutelar, parentalidade e equivalentes funcionais

282

A organizao funcional dos centros: o planeamento estratgico e a gesto de recursos

286

A profissionalizao crescente dos servios

295

O perfil profissional e de atribuies dos profissionais

299

A satisfao dos profissionais

303

A institucionalizao de crianas e jovens elementos para uma


anlise crtica
Os argumentos desfavorveis

307

A questo da privao materna

314

As condies de institucionalizao

317

As consequncias da experincia de institucionalizao

319

Os argumentos favorveis
Em sntese

306

331
339

4. A INVESTIGAO DA PRESTAO DE CUIDADOS S CRIANAS E JOVENS EM RISCO


4.1. A QUALIDADE DOS SERVIOS PARA INFNCIA

345

4.1.1. A evoluo do conceito

347

4.2.2. Perspectivas sobre a qualidade

350

Qualidade na educao

352

A perspectiva da qualidade de vida

367

4.2. A INVESTIGAO DO ACOLHIMENTO INSTITUCIONAL DE CRIANAS E JOVENS

4.3.

343

372

4.2.1. Consideraes gerais

372

4.2.2. Formatos de avaliao

386

O caso do Reino Unido o Looking After Children

386

O caso da Espanha o modelo de avaliao psicopedaggica

391

A PROTECO DE CRIANAS E JOVENS E O ACOLHIMENTO INSTITUCIONAL

393

TEMPORRIO EM PORTUGAL estudo emprico

4.3.1. A pesquisa: mbito, dimenses e objectivos

393

4.3.2. A proteco de crianas e jovens em risco em Portugal

396

O formato da entrevista

397

A seleco dos entrevistados

399

O procedimento

402

A anlise das entrevistas

403

O discurso analisado

406

O sistema ou rede de proteco de crianas e jovens em risco

406

As instituies de acolhimento de crianas e jovens Lares e C.A..T.

447

Lares

448

Centros de acolhimento temporrio

466

Famlias de acolhimento

490

Adopo

504

510

Em sntese
4.3.3. O acolhimento institucional temporrio em Portugal

516

A opo pelo questionrio

516

As fontes do questionrio

517

A bibliografia especializada

518

Instrumentos de pesquisa

518

A compreenso que o investigador tem da realidade

520

Os contributos dos actores no terreno

520

As questes contedo e forma

521

A definio do universo de C.A.T.

526

Procedimento

528

4.4.3. Os resultados descrio e anlise.


Os C.A.T. insero local, perfil arquitectnico, instalaes e equipamentos

529
529

Distribuio geogrfica

530

Insero local e proximidade

531

Transportes e acessibilidade

533

Tempo de actividade

533

Enquadramento institucional

534

As valncias das instituies

535

A capacidade dos C.A.T. nmero de utentes

536

Instalaes e equipamentos
As crianas
As crianas gnero e idade

538
541
541

As equipas dos C.A.T.

543

As equipas tcnicas

543

As equipas no - tcnicas

548

A admisso e colocao

551

A origem dos pedidos de acolhimento.

551

Critrios de colocao

553

Os motivos do acolhimento

560

O acolhimento inicial planificao e dificuldades

563

A permanncia nos C.A.T.

564

Perodos de permanncia

565

O trabalho realizado com as crianas

569

planificao

569

avaliao das necessidades

572

reas de interveno

572

A sada das crianas

599

Elementos de definio terica e tcnica da interveno dos C.A.T.

602

Os contextos de vida institucional e familiar para as crianas equao diferencial.

603

O acolhimento familiar e o acolhimento institucional equao diferencial

615

As metas dos C.A.T.

617

Valncias, orientaes e sistematizao da interveno

619

Procedimentos de registo, documentao escrita e formalizao

625

correspondncia, telefonemas, utilizao de transportes e de


dinheiro as regras institudas
Organizao e gesto dos C.A.T.

631

634

os rgos de gesto

635

atribuies das equipas tcnicas

638

a organizao do trabalho turnos e gesto de caso

640

recrutamento, seleco e perfil de competncias profissionais

643

perfil profissional

645

a formao em servio dos profissionais

648

superviso

653

A participa o das crianas.

654

A participao das famlias

660

A articulao entre as entidades com competncia em matria de infncia

668

Em sntese

670

COMENTRIOS FINAIS

679

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

691

ANEXOS

INTRODUO

INTRODUO

"Onde est a sabedoria que perdemos com o


conhecimento? Onde est o conhecimento que
perdemos com a informao?"
(T.S. Elliot In The Rock, 1932)

S conhecemos as respostas para as nossas dvidas quando formulamos as perguntas. A


realidade conhecida em certa medida a realidade inquirida. So as questes, a perspectiva
que incorporam, o foco que apontam, a sua formulao precisa, que do forma s respostas que
obtm, circunscrevendo-as substantivamente. Nos termos de Alarco (2000), o que sabemos
depende de como o sabemos (p. 473). As interrogaes condensam em si os elementos
estruturantes das respostas. Engendram solues e geram conhecimento, no qual imprimem a
sua medida. O gentipo do conhecimento a indagao. O seu fentipo configurado pelas
transaces criativas entre a perplexidade que lhe deu origem e as circunstncias concretas das
procuras e encontros que suscita.
A investigao uma atitude essencial do ser humano, um motivo bsico que dinamiza o seu
desenvolvimento e que o acompanha ao longo da ontognese como vector instrumental da sua
adaptao ao mundo envolvente, factor de compreenso dos outros quanto de si prprio, modo
relacional e ferramenta operante, transformadora e construtiva da realidade. Neste percurso, a
investigao cientfica pode representar a formalizao e profissionalizao deste modo, natural
e inevitvel, de ser pessoa.
Umberto Eco (1998) considera que uma investigao original que supe a descoberta de
novos entendimentos da realidade, a reorganizao e sistematizao dos anteriores ou,
excepcionalmente na rea das Cincias Sociais e Humanas, invenes revolucionrias do
conhecimento um trabalho de maturidade, pospondo a sua realizao para fases
relativamente mais avanadas dos itinerrios de vida dos investigadores.
Julgamos no ser esta a perspectiva actualmente vigente, em que o doutoramento sentido
pelo acadmico em gestao como o ritual de passagem da menoridade para a maioridade
cientfica, o seu passaporte de emancipao, como que o equivalente universitrio dos dezoito

ii

anos, que marcam o incio oficial da vida adulta. Com a diferena de que esta transio, num
caso um facto, em princpio inevitvel, que se desenrola naturalmente, sem requerer o nosso
contributo pessoal, apenas a expensas da (im)pacincia com que aguardado; j no caso do
doutoramento, o processo de consecuo dos mnimos de autonomia e de legitimao
profissional activamente trabalhado e investido em diferentes dimenses, um produto forjado
no esforo e empenhamento, na persistncia e no dilogo das ambies pessoais com as
limitaes sentidas a vrios nveis, em mltiplos momentos deste percurso de ser e aparecer.
Neste sentido, a realizao de uma tese de doutoramento nos dias de hoje parece ser mais um
desafio maturante do que um produto da maturidade, o que implica necessariamente o
reequacionar dos critrios usados na sua apreciao. Certamente a sua aferio no passar
tanto, ou no s, pela qualidade objectiva do trabalho realizado, ao servio estrito da Cincia,
descontextualizado das condies da sua gnese e do sujeito que o produziu; inerente tem uma
dimenso valorativa, inevitavelmente subjectivante, em que o resultado final ganha e d sentido
a quem o concebeu e realizou, ao servio do desenvolvimento pessoal e profissional do
investigador.
O objecto de interesse do trabalho em presena constitui o desenvolvimento natural de um
percurso profissional que se inicia com a licenciatura em Psicologia, em 1990, na rea do
Desenvolvimento e da Educao da Criana, o que traduz, desde logo, uma preferncia pelo
trabalho com os mais pequenos, posteriormente concretizada pelo ingresso na carreira docente
no Instituto de Estudos da Criana da Universidade do Minho. Mais recentemente, vai-se
definindo e tomando forma com uma investigao que, em 1999, corporiza a tese de Mestrado,
em torno do conceito de maus-tratos infantis. So as dimenses materiais e simblicas,
psicolgicas e sociais, envolvidas no mau-trato a crianas, no contexto da famlia, que suscitam
uma especial ateno e necessidade de compreenso de um fenmeno reconhecidamente
complexo, multideterminado e com implicaes diversas. So as razes e as condies, os actos
e as representaes, as dificuldades e as solues, os contextos de vida e desenvolvimento e as
trajectrias existenciais destas crianas, as suas vivncias e qualidade de vida, que constituem o
ncleo substantivo do itinerrio de conhecimento aqui traado. Pretende-se que possa servir
como organizador sustentado de eventuais contributos para a interveno reparadora das falhas
psicolgicas, relacionais e sociais, geradoras de vazios onde a desordem, a perturbao, a
desorganizao, a disfuncionalidade e o sofrimento se instalam.

iii

Na diversidade de situaes vividas pelas crianas maltratadas e das solues tentadas para
os seus problemas, as opes de estudo impem-se.
Aqui tratou-se de seguir os passos daquelas que to cedo vivem o antagonismo e o carcter
paradoxal da sua estranha condio:
em nome do seu superior interesse, nomeadamente das suas necessidades de proteco e
bem-estar, vem-se compelidas a deixar as suas famlias e casas, os seus amigos e espaos
conhecidos e securizantes, em ensaios de solues contingentes que multiplicam precariedade
por indefinio;
porque experimentaram o desencontro entre o afecto e a solicitude parental, e as suas
famlias no conjugam casa e lar, so enviadas para lares que no so as suas casas e onde
no encontram as suas famlias;
os progenitores, que nem sempre souberam cumprir a sua funo parental, so, ainda
assim, reconhecidos pelas crianas como os seus pais, normalmente investidos pelo sentimento
de filiao constituinte da sua identidade pessoal, da sua histria de vida, do seu nome e da sua
pessoa. Os mesmos que violaram as suas expectativas confundindo, na pessoa e no gesto,
afecto e agresso, cuidado e negligncia, proteco e perigo;
as famlias de acolhimento, que so famlias de facto mas no so suas, que cumprem um
papel parental, mas no so seus pais, como se lhes prometessem uma vida de emprstimo ou
arrendamento, baseada num contrato a prazo;
os centros de acolhimento, que se pretendem modelos funcionais de tipo familiar, e que,
desejvel e progressivamente, tendem para a profissionalizao, que separam, visando reunir,
que tiram, pretendendo restituir.
Estas contradies, inerentes ao processo de interveno pblica e de colocao extrafamiliar das crianas vitimadas pela famlia, dificilmente sero vividas sem um conflito emocional
intenso, que silenciosa ou sintomaticamente, dramatiza psicologicamente a situao difcil destas
crianas.
Como psicloga, ao abordar problemas de tal densidade intra e interpessoal, certamente
gerados em contextos scio-culturais crticos, surpreende a relativa ausncia e o esbatimento da
interveno psicolgica formal, no estudo e acompanhamento, que parecem absolutamente
necessrios, destas crianas, dos profissionais e outros agentes sociais que com elas trabalham,

iv

bem como das famlias de origem, certamente a prioridade da aco orientada para a mudana
e capacitao, tendo em vista o regresso da criana a casa.
Strecht (1998) refere os riscos da inexistncia de interveno especializada junto destas
crianas, em que os quadros patolgicos como as imaturidades estruturais, as depresses e as
desorganizaes pr-psicticas ou mesmo psicticas, so relativamente frequentes. Alerta
especialmente para a organizao de estados deficitrios ou de debilidade mental, devido ao
afrouxamento progressivo da vida psquica, e para as desarmonias de evoluo, narcsicas, com
passagem ao acto e dificuldades de identificao sexual.
Surpreende tambm o carcter relativamente informal, ad-hoc, pouco profissionalizado, das
medidas, procedimentos adoptados e decises tomadas, baseado no bom-senso e experincia
dos intervenientes do processo de proteco das crianas ditas em perigo, na maior parte dos
casos, sem qualificaes especficas ou formao em servio sistemtica, sem orientaes ou
regulao prxima. O essencial do trabalho realizado assenta, por isso, na mobilizao do saber
possvel, construdo na aco exploratria, investida pelas boas-vontades, dedicao e esforo
consagrados causa destas crianas. Sem reconhecimento social, de algum modo reflectindo a
menorizao de que elas so objecto, s pessoas que as atendem foi entregue um sistema por
pensar, um conjunto de recursos mais ou menos dispersos, como se da sua utilizao nas
respostas sociais a estes problemas decorresse necessariamente a soluo dos prprios
problemas, afinal de natureza subjectiva e inter-subjectiva, psicolgica e relacional. So, assim,
estes agentes sociais os protagonistas e, de algum modo, autores e gestores da realidade que
procuramos conhecer, cuja complexidade, entretecida pelo cruzamento e sobreposio do
psicolgico e do social, do familiar e do institucional, das polticas e das prticas, do direito e dos
factos, dos adultos e das crianas, do afecto e da razo, dificultaram esta primeira aproximao
e a focalizao do olhar.
"Cada Instituio uma casa de "faz-de-conta", uma famlia de "faz-de-conta", para
crianas e adolescentes que continuam a sentir um profundo vazio de uma casa "de verdade",
com uma famlia "de verdade", como tm os outros meninos e meninas" (Alberto, 2002, p. 242).
Ricas em significaes, as histrias tradicionais infantis podem ser usadas como instrumentos
alegricos de compreenso da realidade complexa, permitindo uma apropriao metafrica da
mesma, ajudando a pens-la. No caso vertente, a histria de Hansel e Gretel ilustra aspectos
crticos das vivncias das crianas maltratadas pela famlia, orientadas para um acolhimento

alternativo, enquanto se desenvolvem os recursos necessrios e criam as condies propcias


ao regresso a casa. No conto, possvel pontuar as coordenadas do itinerrio subjectivo e
objectivo destas crianas.
Resumidamente, Hansel e Gretel so dois irmos cujos pais, incapazes de cumprir a sua
funo parental, numa situao de pobreza extrema, decidem abandon-los na floresta. As
crianas, marcando o caminho percorrido, conseguem chegar sozinhas a casa, onde, dada a
persistncia das condies de desvantagem, se acentua a rejeio dos pais, que repetem o
abandono. Desta vez, a indicao do caminho de casa, tentada pelas crianas, resulta ineficaz;
os pssaros comem as migalhas de po que sinalizavam o percurso de regresso, e elas perdemse de facto. Vagueando na floresta, acabam por encontrar uma apetecvel casa de chocolate de
onde surge uma mulher que se oferece para as alimentar e abrigar, o que aceitam. Mais tarde, a
anfitri vem a revelar-se uma bruxa que pretende com-las, a comear por Hansel, e que pede
ajuda a Gretel para colocar lenha no forno onde pretende cozinh-lo. Astuciosamente, a menina
consegue neutralizar a bruxa e libertar o irmo. Os dois pem-se em fuga, depois de se terem
apropriado de um pequeno tesouro que era propriedade da bruxa. Com a ajuda das aves que
antes as tinham feito perder, comendo as migalhas que marcavam o caminho para casa dos
pais, conseguem orientar-se, no sem superar muitas dificuldades no percurso de regresso, que
requerem a prpria separao dos irmos, a cooperao e combinao dos esforos dos dois e
o pedido de ajuda a outros. Finalmente, superados os obstculos, o regresso famlia feliz,
sugerindo que as dificuldades que deram origem ao abandono das crianas estejam vencidas,
com o contributo dos recursos materiais e pessoais que, entretanto, se desenvolveram e
guardaram.
Nesta narrativa seria importante salientar alguns aspectos de especial relevncia para a
compreenso da realidade que pretendemos abordar; a saber:
a) o mau-trato das crianas ocorre no seio da famlia se as estatsticas disponveis sobre o
fenmeno permitem afirmar que tem a sua expresso mais significativa no contexto
familiar, este dado objectivo entra em contradio com as representaes dominantes da
famlia como espao privilegiado de prestao de cuidados criana, de proteco e
garantia do seu bem-estar e pleno desenvolvimento, assegurados pelo cumprimento da
responsabilidade parental. A ideia da famlia como agente/contexto de perigo para a

vi

criana compete com a sua idealizao, histrica e culturalmente instituda, forando a


aceitao da ambivalncia contida e de um potencial paradoxal.
b) No obstante a consumao e reiterao do mau-trato, sentidas e reconhecidas as falhas
dos pais, os filhos persistem em voltar a casa, numa manifestao da fora do vnculo
que os liga queles. Alis, este um desejo que atravessa toda a histria, dinamizando o
comportamento dos pequenos protagonistas. Mesmo quando se afastam, no tempo em
que vivem na casa da bruxa, quando, depois, fogem dela, as crianas procuram o
caminho de regresso a casa e aos pais que as abandonaram. Strecht (1998) alerta para a
ansiedade, de difcil mentalizao e elaborao cognitiva pela criana, gerada pelos
afectos de separao, perda e vazio em relao aos pais, que por isso requer trabalho
teraputico. Na opinio deste especialista, o traumatismo decorrente desta vivncia
dramtica, do ponto de vista psicolgico, costuma ser denegado por estas crianas, que
persistem numa espcie de obstinao defensiva na esperana do regresso ao lar
idealizado.
c) A casinha de chocolate, aparentemente atractiva, inicialmente acolhe-as e alimenta, qual
prolongamento ou complemento da casa paterna, parecendo suprir a funo de
proteco incumprida pelos pais. No dizer de Bruno Bettelheim (1998), a casa materna e
a casa de chocolate so duas faces que se completam da mesma experincia total. Mas
afinal, esta impresso primeira vista mostra-se ilusria e falaciosa, porque ningum
pode substituir os pais das crianas, imperfeitos e verdadeiros.
d) A permanncia na casa de chocolate revela-se uma experincia atravessada de
dificuldades e perigos, eventualmente mais srios e graves do que os vividos na casa
paterna.
e) Os esforos persistentes das crianas para sarem da casa da bruxa so reveladores da
recusa da separao, da rejeio do isolamento, da insustentabilidade da excluso.
f) sada, apropriam-se do tesouro da bruxa, que agora as enriquece. Trazem-no consigo
para as suas vidas e, em casa, partilham-no com os pais. Em ltima anlise, os bens que
acumularam na casa de chocolate ganham o seu sentido definitivo quando beneficiam a
famlia, no seu conjunto. A casa da bruxa, o lugar de todos os perigos, constitui ainda
assim uma fonte importante de recursos.

vii

g) Se so as aves que, inicialmente, impedem as crianas de voltarem a casa e de se


reaproximarem dos pais, destruindo as referncias que as orientariam no caminho de
volta, tambm so elas que as conduzem no regresso, agora em tempo oportuno. Como
se o retorno a casa em condies mais favorveis passasse pela casa de chocolate, e s
depois de feito este percurso, de terem vivido na casa da bruxa, as crianas pudessem
reencontrar-se com os pais.
h) A sada de casa, a permanncia na casa de chocolate e o regresso, so trajectrias de
crescimento e maturidade, de desenvolvimento e autonomia, de encontro e reencontro
consigo prprios e com os outros.
i)

A criana tem um papel activo na transformao das condies da sua existncia;


quando correctamente guiada, pode ser agente da sua prpria felicidade e do seu meio
envolvente.

Neste quadro figurativo de uma situao de maus-tratos infantis e da sua resoluo,


realamos como foco do interesse desta investigao a casinha de chocolate, metfora para os
centros de acolhimento das crianas em situao de risco. Sem ignorar os possveis percursos
das crianas na floresta, as eventuais sadas e encontros, que representam o leque de
possibilidades em alternativa ao acolhimento institucional, sem esquecer a orientao prestada
pelas aves, no afastamento compulsivo da famlia bem como no seu reencontro, que configura a
actuao dos agentes do processo de proteco da criana em risco, nossa inteno entrar na
casa de chocolate e conhec-la por dentro, eventualmente desdemonizando a figura da bruxa.
Dos textos aos contextos, esse o sentido empreendido por este trabalho, que procura reflectir
sobre as dimenses mais gerais que contribuem para a circunscrio e definio dos
acontecimentos e das prticas dos contextos especficos. Dito de outro modo, num primeiro
momento sero discutidos aspectos e caractersticas prprias do macro e do exo-sistema, para
progressivamente se passar a restringir a anlise ao meso e micro-sistema, este ltimo
naturalmente objecto de um olhar mais atento, perscrutante e escrutinador.
Qualquer opo significa um compromisso, sempre questionvel, que demarca um espao de
possibilidade circunscrito por fronteiras definidas.
O debate terico e a pesquisa emprica que do corpo a esta investigao no se filiam,
partida, numa perspectiva de anlise particular, num modelo ou teoria especficos, sequer numa
disciplina nica. Trata-se de um objecto de conhecimento em que os Estudos da Criana

viii

relevantes para a sua compreenso so convocados na medida em que contribuem


instrumentalmente para revelar as suas vrias dimenses, necessariamente configuradas em
termos discursivos, verdades narrativas cujo contedo indissocivel da linguagem que o
constri e dele se apropria. No est em questo restaurar o objecto de conhecimento total,
numa representao integrada, a partir da reunio dos fragmentos dispersos pelas vrias zonas
de construo noemtica; na linha de Lopes dos Santos (2000), a proficuidade dos diferentes
olhares est comprometida com o esclarecimento do registo multidisciplinar. Todavia, a
interpretao de um fenmeno multifacetado como o processo de proteco das crianas em
perigo pareceu-nos requerer, pelo menos na fase inicial que este trabalho inaugura, o contributo
de todas as fontes de conhecimento que se revelem sustentadas e fiveis, no sentido de obter
uma viso mais completa e abrangente do mesmo. Ainda assim, no se ignora o risco inerente a
esta opo, susceptvel de fragilizar a consistncia e a coerncia interna das anlises, traduzidas
numa falta de sistematicidade que pode mesmo redundar num ecletismo difuso.
Decorre tambm desta escolha a inevitvel falta de exaustividade das reas de interesse ou
domnios de conhecimento onde foram colhidas as fontes bibliogrficas seleccionadas; a sua
diversidade no permite exaurir nenhum dos temas ou assuntos abordados.
No obstante, nossa convico que, no momento actual da investigao cientfica, em
particular no domnio da Psicologia, a multiplicao de estudos, tanto nas reas que
tradicionalmente suscitaram maior interesse, como naquelas menos evidentes ou mais recentes,
atingiu um ponto tal que a preocupao de conhecer extensiva e intensivamente, no mbito de
um trabalho nico, toda a sua dimenso se revela uma expectativa desajustada e irrealista. No
se trata apenas do volume da investigao realizada, mas tambm da sua disperso,
fragmentao e, simultaneamente, acumulao, que, em muitos casos, no permitem a
integrao de um corpo articulado e coerente de conhecimento sobre um dado tpico de
pesquisa.
Num tempo em que a informao produzida excede largamente as possibilidades de
apropriao humana da mesma, as competncias de gesto dos dados parecem constituir uma
varivel crtica, passando necessariamente pela definio clara de critrios de seleco e pela
diversificao de formas de tratamento e de processamento da informao, conforme a sua
utilidade percebida e a utilizao pretendida. S esta adequao estratgica poder garantir a
funcionalidade dos mecanismos que nos permitem esquecer a informao de que no nos

ix

apropriamos, guardar o conhecimento organizador da compreenso e da aco e desenvolver a


sabedoria resultante do conhecimento personalizado e reflexivo.
Assim, ao longo deste trabalho, evidente a tentativa de flexibilizar e adequar a tarefa de
investigao bibliogrfica dos temas abordados ao nvel de explorao e desenvolvimento
contrastado que se pretende fazer dos mesmos - uma escolha entendida como necessria,
todavia geradora de alguma insatisfao, decorrente do reconhecimento das limitaes
consequentes no tratamento dos tpicos referidos e da sua incompletude inevitvel.
Uma preocupao de base orienta o sentido das anlises delineadas: o esclarecimento
conceptual construtivo dos factos da cincia, a elaborao terica dos fenmenos. A enunciao
da realidade conhecida subjectiva e experiencialmente, a nomeao dos objectos de apreenso
imediata, as formas tcitas de saber, carecem de explicitao e estudo, um processo
interpretativo dos modos de compreenso a partir das noes e conceitos que utilizam.
A clarificao do espao nocional em que se movem as cincias sociais, a sua delimitao
conceptual e aprofundamento significativo, o conhecimento da diacronia das ideias e relaes,
da suas interaces e, prospectivamente, a antecipao, como processo de construo activa
das suas possibilidades, so condies do rigor cientfico no domnio do social e humano; os
seus instrumentos e utilizaes devem ser continuamente pensados, no quadro das realidades,
contextos e fenmenos que, eles prprios, permitem conhecer. Trata-se de no desligar a
semntica da sintaxe, o contedo e a forma, a escrita e o pensamento, enfim, a realidade
cognoscvel, o sujeito cognoscitivo e os instrumentos do conhecimento. Da mesma forma que a
ferramenta prolonga a mo, tambm o olhar se confunde muitas vezes com a paisagem em que
se perde, comprometendo-se inevitavelmente com ela. Da que as palavras no sirvam
meramente para designar coisas que lhes so alheias, mas significante e significado
entretenham uma cumplicidade substantiva e funcional; por isso, o recurso permanente
explanao dos conceitos usados.
A tese aqui apresentada, conforme o prprio ttulo indica, tem por objecto a proteco de
crianas e jovens em risco em Portugal. Procura, em termos gerais, caracterizar o conjunto de
recursos afectos ou mobilizveis neste domnio, os seus mecanismos de articulao e modos de
funcionamento, com particular incidncia para um tipo de dispositivo especfico, de colocao,
enquadrado neste sistema o centro de acolhimento temporrio. A recente reorganizao
destas respostas, em virtude da alterao do enquadramento legislativo, em 1999, e a

consequente criao do sistema nacional de acolhimento onde se enquadram os centros de


acolhimento temporrio motivam este interesse.
A construo do conhecimento considerado relevante para a compreenso do objecto
definido tem um roteiro de estudo, organizado em dois nveis: terico e emprico. O presente
trabalho, estruturado em quatro captulos, traduz o percurso desta investigao.
Os primeiros trs captulos tm uma natureza eminentemente terica. A aproximao ao
domnio da proteco de crianas e jovens exigiu o esclarecimento e aprofundamento das
questes subjacentes ao atendimento a estes menores, considerados em risco, e organizao
social das respostas aos problemas que colocam.
A reviso bibliogrfica necessria elaborao terica destes aspectos adoptou como fonte
preferencial a literatura especializada referente a dois pases: o Reino Unido e a Espanha.
Procurou-se conjugar nesta opo aspectos cientficos e de ordem cultural. Por um lado, trata-se
de dois pases da Unio Europeia, portanto, de um espao comum a Portugal que, a prazo,
tender a aproximar orientaes polticas globais tambm para este sector. Por outro,
representam tradies culturais de proteco infantil contrastadas, sendo a espanhola
relativamente prxima da portuguesa; cr-se, por isso, interessante examinar os seus percursos
neste domnio, as medidas adoptadas e os resultados obtidos. Por ltimo, a produo cientfica
relevante: o Reino Unido dispe de um corpo consistente de pesquisa, tendo o mrito de
incorporar nas medidas sociais para a infncia e ao nvel da produo legislativa especfica os
dados mais recentes da investigao. Neste sentido, constitui uma referncia incontornvel para
todos os especialistas da rea. J a Espanha, ao contrrio de Portugal, dispe de investigao e
produo terica neste domnio, o que, dadas as similitudes scio-culturais dos dois pases, se
reveste de especial interesse.
Assim,
no primeiro captulo A CRIANA EM RISCO procede-se explanao do conceito de risco,
omnipresente nesta rea. A mobilizao de saberes no domnio da Psicologia, da Sociologia da
Infncia e do Direito, na gnese desta definio, permitem circunscrever o seu espao nocional,
com implicaes ao nvel da interveno;
o segundo captulo AS RESPOSTAS SOCIAIS dedicado proteco. Procura circunscrever
as noes de proteco subjacentes organizao dos servios, s metas definidas e

xi

procedimentos institudos. Neste mbito, faz-se ainda uma breve exposio dos servios,
medidas e programas, com relevncia para a infncia e a juventude, criados em Portugal ao
longo das trs ltimas dcadas;
o terceiro captulo A COLOCAO EXTRA-FAMILIAR DAS CRIANAS EM RISCO incide sobre as
possibilidades de colocao das crianas retiradas do seu contexto familiar, a ttulo provisrio ou
definitivo. Concretamente, faz-se um estudo das tendncias e orientaes tericas neste sector,
analisando respostas como a adopo, o acolhimento familiar e, mais pormenorizadamente, o
acolhimento institucional;
o quarto captulo A INVESTIGAO DA PRESTAO DE CUIDADOS EXTRA-FAMILIARES S CRIANAS
EM RISCO

foca a pesquisa neste domnio: analisa algumas questes pertinentes para o seu

enquadramento, nomeadamente os critrios de avaliao usados neste tipo de estudos e as


questes referentes qualidade uma dimenso de relevo, implcita na avaliao dos servios.
O captulo finaliza com a apresentao e discusso dos dois estudos empricos desenvolvidos
no mbito desta investigao: a inquirio de profissionais e especialistas sobre o sistema de
proteco de crianas e jovens em risco, no nosso pas, e a caracterizao funcional dos centros
de acolhimento temporrio.
Nos

COMENTRIOS FINAIS

termina-se com uma sntese integradora dos dados obtidos e a

enunciao de vectores interpretativos e de investigao futura.

1.1.

AS REPRESENTAES SOCIAIS DOS PROBLEMAS QUE


AFECTAM AS CRIANAS

1.1.1. Olhares de adultos com vistas sobre as


crianas
1.1.2. Das dificuldades (dos) menores aos
problemas (dos) maiores
1.1.3. Representaes e condies scioprofissionais da interveno
1.2. RISCO CONSIDERAES CONCEPTUAIS
1.2.1. A gnese da noo de risco
1.2.2. Os modelos simples do risco
1.2.3. Os modelos complexos do risco
1.2.4. A (psic)anlise do risco
1.2.5. Risco psicossocial e desadaptao na
infncia
1.2.6. Risco e necessidade
1.2.7. Risco na infncia e Justia de Menores

1. A CRIANA EM RISCO

1. A CRIANA EM RISCO
1.1. AS REPRESENTAES SOCIAIS DOS PROBLEMAS QUE AFECTAM AS CRIANAS
A legitimao social das imagens partilhadas sobre os fenmenos sociais reveste-se de
especial importncia, na medida em que um factor fortemente explicativo das suas dinmicas
(Casas & Duran, 1996). Entende-se, por isso, pertinente a aproximao s ideias dominantes
nas sociedades ocidentais sobre as crianas em situao de risco na famlia.
Casas e Duran (op. cit.) propem-nos uma anlise faseada, atentando especialmente nas
representaes:
acerca das pessoas portadoras ou afectadas pelo problema, anteriores ao conhecimento
do mesmo no caso vertente, as crianas;
acerca do problema como realidade social o mau-trato infantil na famlia;
acerca das respostas apropriadas para o problema a interveno social nas situaes
(de risco) de mau-trato infantil.
1.1.1. Olhares de adultos com vista sobre as crianas
O adulto constitui a instncia matricial de definio da criana, em termos genticos e
ontogenticos, individuais e sociais, psicolgicos e culturais.
Do ponto de vista psicolgico, os adultos, especialmente aqueles afectivamente mais
prximos, oferecem s crianas olhares com vista para os seus olhos (S, 1995b, p. 80). Assim
se constri a identidade, face ao espelho deste olhar significativo que, no dilogo do vivido,
permite a construo interpessoal de uma verdade essencial sobre a criana. Progressivamente
apropriada, recriada e transformada por ela, medida que aquele olhar se interioriza, a imagem
liberta-se do espelho enquanto se grava dentro de si.
O olhar do adulto no abstracto ou isolado, nem alheio ao facto de ser olhado. As imagens
dialogantes, mutuamente devolvidas, entretecidas nas malhas da relao e do afecto, so
construes feitas por referncia a outras imagens, envolvendo no conhecimento de si o

conhecimento do outro, tecendo a identidade de cada criana na trama de uma infinidade de


referncias que, directa ou remotamente, participam na sua definio (Martins, 2001a).
As condies materiais e simblicas da existncia das crianas, a sua experincia subjectiva
e social, so assim activamente configuradas pelas representaes que os adultos delas tm
(Martins, 2002). As figuraes sobre o que ser e viver criana, e sobre a infncia em geral, no
se inscrevem em quadros universais de significao unvoca; a infncia no constitui um aspecto
de ordem estritamente natural, sendo manifestos os contornos scio-culturais da evoluo e
diferenciao desta categoria. O tempo e o espao da infncia definem-se no contexto das
relaes familiares e sociais, evoluindo nos seus termos histricos e culturais.
O entendimento moderno da infncia emerge em finais do sculo XVI, ganhando expresso
social nos ltimos 150 anos, quer ao nvel discursivo, quer das prticas sociais (Pinto, 1997). De
facto, s recentemente a infncia emerge do contexto social e humano no seio do qual as
crianas participavam, partilhando lado a lado os quotidianos dos adultos, simultaneamente
como actores e testemunhas, aprendizes em cenrios existenciais indiferenciados em termos
etrios, desenhados pelos e para os adultos, sua medida. Pinto (1997) salienta a disparidade
das concepes de criana que a anlise das linguagens do senso-comum e cientfico revela.
Diferentes modalidades discursivas tero contribudo para a diferenciao e multiplicao de
imagens da infncia, que traduzem os entendimentos subjacentes desta realidade psicossocial.
As narrativas da cincia, em especial, desempenham nesta configurao de significados um
papel determinante, que alguns autores entendem como colonizador da infncia (Castro, 1996).
De particular relevo, pelo seu carcter intrusivo e dominante da construo das concepes
sociais sobre as crianas e a infncia, so os discursos psicolgico e peditrico, que
(in)formaram os saberes sobre as crianas, com especial relevo para os domnios educacional e
pedaggico (Ferreira, 2000).
Do ponto de vista da Psicologia, a imaturidade e incompetncia, caractersticas da infncia,
justificam a dependncia das crianas face ao meio, legitimando o protagonismo dos adultos
(Martins, 2002). Directa e indirectamente, na relao interpessoal, na organizao das
experincias e na estruturao do meio, estes funcionariam como complementos, fazendo
emprstimos de capacidade e responsabilidade, na razo inversa do desenvolvimento das
crianas. Mobilizado por um dinamismo intrnseco, organizador da agenda ontognica, o
desenvolvimento traduz-se na apropriao activa e subjectiva destas aptides, gradualmente
delegadas pelos adultos, na medida da capacidade de gesto eficaz e socialmente apropriada

do comportamento evidenciada pelos mais pequenos. O desenvolvimento constitui, assim, um


processo de autonomizao e capacitao crescentes, com uma orientao positiva inerente.
A maleabilidade estrutural e funcional, que potencia a eficcia das intervenes externas na
(re)configurao de processos e estruturas biopsicolgicas, e o desenvolvimento preferencial de
aptides fundamentais nos primeiros anos de vida, explicam a importncia e a singularidade da
infncia enquanto perodo desenvolvimental, reconhecendo-lhe uma identidade psicolgica
prpria, dotada de valor intrnseco e actual e com uma evoluo especialmente temporizada
(Lopes dos Santos, 1994). A ideia de adequao ganha particular relevo. Justifica-se assim a
necessidade de mudar os contextos existentes, de criar outros novos, de produzir tecnologias
apropriadas, e de formar peritos que estatuam os suportes deste desenvolvimento, num
processo que envolve um alargado investimento social.
Ao discurso jurdico, nomeadamente do direito tutelar, cabe um papel de relevo na definio
de uma certa imagem da infncia os menores objecto de um conjunto de direitos prprios e
destinatrios de medidas especficas que visam essencialmente a sua proteco.
O desdobramento das imagens sociais sobre as crianas e a infncia tem uma dimenso
diacrnica, susceptvel de ser traada ao longo da histria. Citando H. Hendrick, Sarmento
(1999) enuncia diversas representaes da infncia, historicamente datadas, cujos traos
persistem, actualizados, na contemporaneidade:
a imagem romntica e idealizada da infncia, herdeira do naturalismo pedaggico, e
ilustrada na literatura do sc. XIX (leia-se, a ttulo de ilustrao, Vtor Hugo ou as irms
Bront), de que, em Portugal, apenas se encontram resqucios na bibliografia sobre
criatividade infantil e lazer; profundamente boa, inocente e imaculada, compete sociedade
evitar a sua corrupo e preservar as qualidades naturais da infncia;
a criana-operria, no cenrio da revoluo industrial e nas histrias de Charles Dickens, na
construo civil dos grandes edifcios modernos e na manufactura dos pequenos sapatos;
a criana-delinquente, geralmente abandonada ou vagueando pelas ruas do sculo XIX at
s avenidas do sc. XXI;
a criana-paciente e a criana-aluna, destinatria de cuidados sociais especficos. Alis, de
acordo com Pinto (1997), a representao da criana enquanto objecto de

educao/instruo est, histrica e geneticamente, vinculada prpria constituio da


categoria de infncia;
a criana como membro da sociedade de bem-estar, destinatria de polticas sociais de
proteco;
a criana-pblica e membro da famlia, ainda numa perspectiva proteccionista, situada num
espao exposto vigilncia colectiva que, em nome do seu bem-estar, elege a famlia como
objecto de apoio.
A ideia da continuidade e persistncia actual destas representaes configurando realidades
diferenciadas da infncia e modos distintos de ser criana, justapostos ou entrecruzados nos
espaos do quotidiano encerra um potencial problematizador e explicativo de valor no
negligencivel. De acordo com Almeida (2000), no nosso pas observa-se a coexistncia da
criana dos tempos pr-modernos, cuja funo instrumental para a famlia se sobrepe
considerao das suas necessidades pessoais, com a criana da modernidade cumpridora de
um projecto de escolarizao e sucesso valorizado e investido pelos pais e a criana da ps
modernidade, voraz consumidora e hbil utilizadora das tecnologias da informao.
Estendendo a afirmao de Pinto (op. cit.), produzida a propsito das concepes de criana
de Rousseau e de Locke, pode afirmar-se que, de todas estas concepes de infncia, se
depreende o reconhecimento da especificidade deste perodo e dos grupos que o actualizam,
revelado na importncia atribuda presena e interveno dos adultos no processo de
desenvolvimento e formao das crianas. Assim o entende E. Martins (2002), especialmente no
que se refere ao sc. XIX e primeira metade do sc. XX, concluindo da presena constante da
infncia no panorama scio-poltico, jurdico-legislativo e educativo-assistencial portugus, ainda
que com variaes ao nvel das suas representaes e das prticas consequentes.
Sarmento (1999) fala ainda na emergncia de um novo conjunto de imagens que configuram
a criana como cidad, sujeito de participao activa, uma representao cuja substncia
envolve uma verdadeira transformao scio-cultural que promova a incluso social plena de
todas as crianas, a evoluo para instituies que garantam a defesa do seu superior interesse,
e a aceitao da sua opinio, como forma de participao no espao que habitam e ajudam a
construir.

As tendncias evolutivas do estatuto e dos papis, das representaes e das prticas, enfim,
das relaes que as sociedades estabelecem com os seus membros mais novos, no tm uma
interpretao consensual no discurso dos investigadores que, com diversas filiaes
disciplinares, se debruam sobre este assunto.
Autores como o historiador Phillipe Aris (1975, cit. por Pinto, 1997) dramatizam as
transformaes sociais contemporneas, que se repercutem ao nvel da infncia, assinalando a
queda do reinado absoluto da criana, que passa a ser percepcionada como obstculo realizao
individual e conjugal; outros, entre os quais se conta o filsofo Michel Serres (1993, cit. por Pinto,
1997), vo ainda mais alm, chegando mesmo a questionar o afecto dos pais pelos filhos.
Opinio claramente distinta a de Casas (1998a), que descreve uma evoluo social
globalmente favorvel infncia; o reconhecimento da sua importncia e da especificidade de
um tempo de desenvolvimento nico, com a consequente responsabilizao parental crescente,
seriam reveladores de um interesse e de uma preocupao mpares pela sua condio e pelos
seus problemas.
Em qualquer caso, convergente a opinio de alguns especialistas no sentido de que as
representaes sociais sobre a infncia e as crianas, sempre entendveis no quadro das
significaes sociais mais amplas e das formas de organizao familiar, integram o ncleo
figurativo dos ainda no (ainda no adultos, no responsveis, no capazes, etc.) (Qvortrup,
1990; Casas & Duran, 1996). As crianas so investidas de um valor basicamente prospectivo,
projectado num futuro que se antecipa como a consumao de um projecto de pessoa, que vem
do adulto, com ele caminha e nele se transforma, sendo a infncia um estado transitrio, um
lugar de passagem, apeadeiro necessrio neste percurso de crescer e aparecer (Martins, 1997,
p. 151).
1.1.2. Das dificuldades (dos) menores aos problemas (dos) maiores
Os problemas que afectam as crianas e as suas famlias raramente tm sido equacionados
como problemas sociais (Casas, 1998b). Na lgica ocidental, estruturada sobre a figura jurdica
da patria potestas do direito romano, as crianas so propriedade privada da famlia (Casas,
1999a). Entendidos como questes do foro individual, estes problemas so sentidos como
alheios; no apelam a uma responsabilidade colectiva, nem so do interesse da generalidade da
sociedade. Em consequncia, a presso da opinio pblica sobre as instncias polticas e de

governo, no sentido do investimento dos recursos necessrios soluo destes problemas, temse revelado dbil e ineficaz, excepo feita aos acontecimentos mrbidos e alarmistas que os
meios de comunicao social repercutem (Casas, 1998b).
A violncia dirigida contra as crianas, em especial na famlia, beneficiou durante muito
tempo de um consentimento silencioso alargado, revelador da tolerncia social face a este
fenmeno; contrariamente, a violncia infligida pelas prprias crianas, apesar de
numericamente menos expressiva, suscitou e suscita reaces mais fortes (Casas, 1998a), o
que indica uma preocupao especial com a crianas das margens (indigentes, delinquentes,
vadias) a infncia irregular, de Gavarini e Petitot (1998) face infncia no transgressora, que
no pe em causa a ordem social, antes sofre as suas consequncias (Martins, 2002).
Ainda assim, o mau-trato, a par da indigncia, da delinquncia e vagabundagem envolvendo
crianas, constituiu uma situao que, desde muito cedo, suscitou a interveno de instituies
vrias, particulares e estatais. Movidas sobretudo pela inteno de prevenir a degradao moral
da sociedade, subtraam a marginalidade do prprio tecido social que a gerava, circunscrevendoa a espaos fsicos e sociais diferenciados (Martins, 1999b), numa expresso progressivamente
mais ntida da necessidade social crescente de regular, classificar e separar, para controlar
(Casas, 1998a).
Inicialmente definido a partir dos seus danos fsicos evidentes em crianas muito novas, por
aco objectiva levada a efeito por familiares, o conceito de mau-trato evoluciona com o
aprofundamento da conscincia social deste problema. A violncia emocional, psicolgica e
sexual, ganha estatuto de mau-trato, multiplicando-se os possveis agentes perpetradores, que
passam a incluir, para alm das pessoas exteriores famlia, as instituies, os prprios servios
de proteco infantil e a sociedade no seu todo (Gough, 1996).
A reinterpretao do que entendido como adequado em termos dos cuidados prestados s
crianas, e a valorizao do seu impacto no desenvolvimento infantil, estende a vigilncia activa
e o olhar sancionador a condutas antes tidas como aceitveis, numa dinmica evolutiva
integradora e inclusiva de uma pluralidade de perspectivas sociais em interaco (Little, 1997). O
conceito de mau-trato infantil, em contnuo desenvolvimento, constituiu-se como analisador
privilegiado das imagens e representaes da infncia, das relaes adultos-crianas, das
prticas discursivas e de prestao de cuidados s crianas e das estratgias de controlo social
das prticas educativas (Lopes dos Santos, 1994).

Se, para alguns investigadores, a conscincia social do dever colectivo de proteger os


cidados mais vulnerveis j uma conquista da Humanidade (Ochotorena, 1996), outros h
que questionam este compromisso de facto, em especial no que respeita resoluo efectiva
dos problemas que afectam as crianas (Casas, 1998a). Embora o reconhecimento de que as
crianas, no seu conjunto, so merecedoras de especial ateno rena alargado consenso, a
verdade que a ideia no parece motivar um compromisso proactiva colectivo (Casas, op. cit.),
constituindo uma questo social de alto consenso e baixa intensidade (Casas, 1993a). De facto,
a infncia e os seus problemas no parecem ser uma prioridade social. As exigncias
decorrentes da administrao de possibilidades limitadas face s solicitaes consideradas mais
prementes pressionam no sentido de uma gesto do quotidiano, no imediato, onde o futuro
adiado at ser presente (Martins, 2002).
A sensibilizao social progressiva para os problemas das crianas e para a importncia da
interveno oportuna pode ser entendida, por um lado, como resultante da apropriao do
conhecimento cientfico, especialmente nos domnios da Pediatria, da Psicologia da Criana e da
Educao, e, por outro, como produto da crescente representao meditica de casos e
situaes que revelam uma infncia vulnervel que sobrevive e cresce em circunstncias
fortemente adversas, protagonizando, ora como sujeito, ora como objecto, a violncia quotidiana
que caracteriza as condies concretas da sua existncia. Casas (1993a) considera mesmo que
os meios de comunicao social devem ser entendidos como actores sociais relevantes para a
resoluo dos problemas da infncia, nomeadamente pela influncia que a (des)ateno que
lhes conferem pode exercer sobre os centros de deciso das polticas sociais e sobre a
sociedade em geral.
1.1.3. Representaes e condies scio-profissionais da interveno
A interveno, qualquer que seja o nvel em que se opere social, poltico, educacional ou
teraputico assim como as suas estratgias e tcnicas, no so exclusivamente explicveis
por critrios pragmticos, de operacionalidade ou eficcia. H vectores ideolgicos e
epistemolgicos mais vastos que organizam a compreenso da realidade e da aco sobre ela,
criando uma disposio do conjunto social, dos seus grupos dominantes e sistemas produtores
de conhecimento, para o desenvolvimento de atitudes de favorabilidade face a determinadas
respostas e de rejeio de outras, sempre entendveis no contexto scio-cultural e histrico em
que emergem.

10

Casas (1998a) identifica cinco grupos de actores sociais aos quais atribui um papel
especialmente relevante nos processos de mudana operados no domnio das crianas com
problemas scio-familiares: os investigadores, os polticos, os profissionais da interveno social,
os profissionais da informao e os cidados em geral.
O sentido, a utilidade e, de algum modo, a validade ecolgica da investigao destas
problemticas requerem a sua insero significativa no quadro destes grupos, representantes de
interesses, valores e necessidades, enfim, de lgicas distintas, em interaco. A ttulo de
exemplo, Casas (op. cit.) cita:
a) a ateno prestada pelo investigador ao rigor e validade dos seus procedimentos e
verificao dos dados obtidos, concomitante com a importncia que atribui ao seu
prestgio cientfico entre os pares, no mbito dos tcnicos com quem trabalha ou pode vir
a trabalhar, das instncias polticas que apoiam ou podem vir a promover as suas
pesquisas, da sociedade em geral e dos sistemas reprodutores da informao que cria;
b) a amplitude do foco de ateno dos polticos, normalmente interessados na planificao
de processos abrangentes e na definio de referente legais e normativos, de prioridades
e de padres mnimos, mas tambm em questes que se prendem com a sua prpria
manuteno ou progresso poltico-partidria, por isso sensveis opinio pblica e s
instncias que a informam;
c) a preocupao dos tcnicos com a soluo dos problemas prticos e dos casos
individuais, a par dos seus interesses laborais e de carreira, na dependncia das
entidades polticas e de governo;
d) a focalizao da ateno do pblico pela novidade da informao recolhida e/ou pela
espectacularidade da notcia que mobiliza os profissionais da comunicao social, em
simultneo com as preocupaes comerciais de tiragens e audincias;
e) a prevalncia dos interesses imediatos do quotidiano dos cidados, a quem, em ltima
instncia, o trabalho de todos os grupos anteriores se dirige e de quem, de modos
diferentes, dependem.
Casas (op. cit.) enfatiza especialmente o papel de grande relevo que a informao
desempenha nas sociedades modernas, forjando a sensibilidade social face infncia e aos
seus problemas a vrios nveis: condiciona a educao que os pais proporcionam aos filhos,

11

mobiliza e orienta os interesses das crianas; participa na construo de conhecimento social e


cultural e na transformao dos processos psicossociais considerados inadequados. Aqui
assumem especial importncia os meios de comunicao social, que fazem a mediao e
configuram activamente o conhecimento do mundo, influenciando as mundividncias individuais
e colectivas e, consequentemente, as suas atitudes face aos problemas sociais.
1.2. RISCO CONSIDERAES CONCEPTUAIS
O tema do risco tem vindo a tornar-se recorrente, de forma mais ou menos explcita, nos
discursos contemporneos, no obstante as diferentes origens, linguagens, formatos e objectos
que estes possam adoptar. A ideia de risco no se circunscreve a um conjunto de reas do viver
ou disciplinas do saber especficas. De algum modo, pelos menos potencialmente, atravessa
todas as dimenses da existncia, porque indissocivel da experincia humana do
(des)conhecimento. Abrange, pois, uma infinidade de domnios como o econmico e
financeiro e o mdico, o desportivo e o rodovirio, o psicolgico e o social e nveis de anlise:
da teorizao investigao e interveno.
No caso vertente, interessam, em especial, os riscos que as crianas correm sempre e
quando o seu meio familiar no constitui um contexto favorvel ao seu desenvolvimento,
podendo mesmo comprometer a sua viabilidade e integridade fsica ou psicolgica. Dito de outro
modo, e adoptando uma definio de largo espectro do fenmeno de mau-trato infantil, pretendese aprofundar o conhecimento relativo criana em risco primrio ou secundrio de mau-trato
a criana em risco de mau-trato e o(s) risco(s) da criana maltratada.
O volume crescente de estudos registado pela literatura da especialidade, a par da
multiplicao de reunies e de apresentaes cientficas sobre esta problemtica, reflecte uma
inteno normalizadora das prticas de prestao de cuidados e dos contextos de vida. Alis, a
expresso criana em risco vulgarizou-se pelo uso frequente de que tem sido objecto,
especialmente nos discursos poltico e meditico. Esta utilizao arbitrria tem vindo a esvazi-la
de contedo e sentido, como se a prpria denominao fosse auto-explicativa; dispensando
qualquer aposto de especificao, prescinde-se da definio da rea do risco.
Neste sentido, torna-se interessante compreender o significado desta condio, porque
constitui um vector de anlise da situao destas crianas, agida, gerida e apreendida pelo seu
mundo envolvente.

12

Os conceitos de risco e mau-trato so frequentemente includos no espao semntico da


noo de criana em perigo, uma ideia emergente em finais do sculo XIX (Gavarini e Petitot,
1998). Pretendendo-se abrangente, revela-se, enquanto objecto de anlise, substantivamente
imprecisa e de contornos mal definidos, por isso, invivel como instrumento de dilucidao, no
obstante a sua utilizao discursiva crescente nos domnios das polticas e da interveno
sociais. Esta dificuldade metdica/metodolgica aconselha a reorientao da investigao
conceptual nesta rea para a compreenso dos fenmenos implicados, de risco e de mau-trato,
um percurso j encetado1.
1.2.1. A gnese da noo de risco
A geografia e cronografia do risco
A ideia de risco, relativamente recente, ter emergido no vocabulrio portugus e/ou
espanhol por altura dos descobrimentos, portanto nos scs. XVI e XVII. Mais tarde adoptada
pelo mundo das finanas, acrescenta sua dimenso espacial estruturante referida aos mares
e lugares desconhecidos a dimenso temporal, no espao significativo da incerteza e da
probabilidade (Giddens, 2000). Em qualquer caso, possvel verificar que, estruturada nos eixos
espcio-temporal, a noo de risco est geneticamente vinculada ao desconhecido,
indeterminado ou ambguo, gerador de dvidas e activador de inseguranas.
Nunes (s/d) prope o critrio de diferenciao das noes de risco e de incerteza definido por
March e Simon (1993): o grau de conhecimento da distribuio de probabilidades das
consequncias de cada alternativa. Assim, a possibilidade de definir ou identificar com preciso
a probabilidade de ocorrncia de um acontecimento ou da consequncia de um curso alternativo
de aco configuraria uma situao de risco; pelo contrrio, a impossibilidade de realizar este
clculo definiria uma situao de incerteza
Outro autor, Giddens (2000), diferencia as noes de risco e perigo, ainda assim imbricadas
numa relao de implicao. De acordo com este autor, o risco envolve o clculo do perigo em
funo de possibilidades projectadas: a noo de risco projecta-se no futuro e projecta o futuro,

O conceito de mau-trato foi, oportunamente, objecto de anlise em Martins, P. (1999b). O conceito de maus-tratos
a crianas. Um estudo das noes dos profissionais da infncia. Dissertao de Mestrado em Psicologia no
publicada, Universidade do Porto, Porto.

13

desvinculando-se do passado; esta orientao teria emergido com a revoluo industrial e o


capitalismo moderno, justificando-se, deste modo, o seu carcter recente.
Partindo da ideia de que o futuro se constri, e da participao organizada na sua definio,
as sociedades moderna e ps-moderna procuraram constituir bases de segurana, criando
sistemas de gesto do risco, em que este assumido conjuntamente ou em vez do prprio
sujeito, num contrato activo com o futuro em que o destino expulso (Giddens, op. cit., p. 34). O
Estado-Providncia, no mbito do qual se gerou a matriz das polticas de proteco da infncia,
disto exemplo.
Do exposto, salientam-se duas dimenses estruturantes da ideia actual de risco, ao nvel
substantivo e temporal:
a) o risco refere-se probabilidade de ocorrncias desfavorveis num dado domnio ou
contedo: individual ou colectivo, fsico, psicolgico ou social ou, mais especificamente,
em reas concretas ou de aplicao: risco escolar, de doena mental, de acidentes, etc.
b) por outro lado, uma noo temporizada, que se reporta possibilidade de uma
ocorrncia desfavorvel futura, primria ou secundria a um risco anterior j actualizado.
Da biologia do risco ao risco psicossocial
No domnio da cincia, a noo de risco imprime-se numa matriz biolgica. Emerge da
necessidade de, no campo mdico, se determinarem os factores responsveis pela
disfuncionalidade biolgica, visando a sua deteco em tempo oportuno e o evitamento ou
minorao das suas eventuais consequncias negativas, traduzidas na morbilidade ou
mortalidade. A criana com deficincia constituiu, neste contexto, um espao privilegiado de
definio, justificao, exerccio e desenvolvimento da noo de risco (Haggerty, Sherrod,
Garmezy & Rutter, 1996)
Na sua origem, o contedo da noo de risco , pois, indissocivel de uma inteno
incipiente de interveno, dita precoce (Lima, 1986), inscrita numa perspectiva de preveno. O
diagnstico dos factores de risco inscreve-se numa lgica prognstica e antecipatria do
desenvolvimento futuro (Bairro & Felgueiras, 1978).
Se o risco biolgico o primeiro dos riscos para o desenvolvimento a adquirir estatuto
cientfico reconhecido, ao longo das ltimas duas dcadas, foi-se assistindo ao progressivo
alargamento e diversificao dos domnios de anlise, fruto do reconhecimento da complexidade

14

das interaces das foras biolgicas, psicolgicas, sociais e culturais envolvidas nos riscos
(Garbarino & Ganzel, 2000). De facto, foi a interpenetrao das diferentes reas e a necessidade
recproca do recurso a umas para explicar os resultados verificados nas outras que conduziram
os investigadores do biolgico ao psicolgico e deste ao social. A progressiva tomada de
conscincia da complexidade do objecto de anlise no s forou o reconhecimento da
diversidade de domnios envolvidos como reenviou a pesquisa do risco para fora das fronteiras
disciplinares clssicas, agora partilhando espaos de interseco e incluso, sem perder as
referncias das perspectivas de anlise adoptadas. A amplitude que, actualmente, caracteriza o
conjunto de estudos que se circunscreve na investigao sobre risco excede largamente as
agendas de investigao de qualquer disciplina ou rea do saber, congregando diferentes
domnios cientficos (Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996). Das complicaes pr, peri e
ps natais, da malnutrio, das leses e de uma diversidade de doenas biolgicas
psicopatologia parental, da instabilidade familiar s prticas parentais inadequadas e ao mautrato, das desordens afectivas e sinais precoces de desordem anti-social ao comportamento de
isolamento social e s condutas delinquentes, aos contextos debilitantes (Haggerty, Sherrod,
Garmezy & Rutter, 1996), a pesquisa sobre os riscos para o desenvolvimento cobre territrios de
interesses progressivamente mais vastos. Aspectos como as desigualdades econmicas e
sociais e a legitimao meditica da violncia e do racismo, na medida em que limitam as
possibilidades de afirmao de todas as crianas, reduzindo e empobrecendo as suas
experincias e relaes essenciais, juntam-se para avolumar a cada vez mais extensa lista dos
factores de risco abre-se assim um espao significativo para a enunciao dos riscos de
natureza scio-cultural (Garbarino & Ganzel, 2000). Como, virtualmente, qualquer domnio do
viver humano susceptvel a ocorrncias desfavorveis, pode tornar-se tpico da pesquisa
sobre o risco. A designao em risco passa a abarcar uma multiplicidade de situaes que
cresce em desfavor do seu potencial descritivo.
Importado e aplicado s perturbaes psicolgicas e aos problemas de ordem psicossocial, o
modelo de risco biolgico prova a sua inadequao face complexidade que caracteriza a
gnese e o desenvolvimento destes processos, cuja etiologia raramente singular. No
obstante, nele que, em especial nos anos de 1960, se inscreve um notvel corpo de estudos
sobre o risco desenvolvimental de uma variedade de condies biolgicas (Lima, 1986), com
especial nfase para os riscos biolgicos envolvidos nos perodos pr, peri e ps-natal (Bairro &
Felgueiras, 1978). Pressupondo a continuidade entre a competncia da criana ao longo do seu

15

desenvolvimento, procura relacionar condies de dfice ou perturbao na infncia com


determinados resultados em fases posteriores da vida da criana, assumindo a linearidade
causal dos factores de risco biolgico para o desenvolvimento psicolgico (Lima, 1986). neste
quadro terico que o conceito de contnuo de morbilidade reprodutiva, proposto por Pasamanick
e Knobloch, em 1964 (cit. por Lima, op. cit.) goza de grande popularidade at aos anos de 1970,
sendo extensivamente referido para significar a inevitabilidade da repetio, em estdios
posteriores do ciclo de vida, das complicaes ocorridas em fases precoces do mesmo.
Esta perspectiva fortemente questionada por investigadores como Sameroff e Chandler
(1975), que alertam para a relevncia operante de factores no biolgicos como os cuidados
prestados criana e, globalmente, o seu meio envolvente, contrapondo o conceito de
continuum de caretaking casualty. Por outro lado, j na dcada de 1980, Kagan (1984) admite
que as perturbaes biolgicas precoces no tenham consequncias desenvolvimentais e
funcionais inevitavelmente negativas, assim como a integridade biolgica da criana pequena
no garante a sua integridade funcional futura (Lima, 1986).
1.2.2. Os modelos simples do risco
Gore e Eckenrode (1996) inscrevem na tradio investigativa que corporizou os primeiros
modelos do risco trs linhas de pesquisa:

os estudos que procuram estabelecer relaes significativas entre os indicadores da


sade mental parental e do estatuto scio-econmico da famlia e o desenvolvimento e
a sade mental da criana;

os estudos epidemiolgicos sobre as ligaes entre a ocorrncia repetida de


acontecimentos de vida crticos acontecimentos de risco cumulativos e o
desenvolvimento e a sade mental da criana;

os estudos que relacionam o desenvolvimento e a sade mental da criana com a


ocorrncia de acontecimentos de vida crticos isolados.

Psicopatologia parental, estatuto scio-econmico, desenvolvimento e sade mental infantil


No quadro desta orientao, impressa nos primeiros estudos, reuniu-se um corpo notvel de
evidncias da transgeneracionalidade do risco (Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996),

16

perpetuado em padres familiares gerados em crculos viciosos, em que o estatuto do risco


elevado e repetido no desenvolvimento individual (Simeonsson, 1994).
Trata-se de uma linha de investigao cuja proficincia viria a revelar-se com especial
acuidade no ramo de estudos filiado no que ficou conhecido como modelo psicolgicopsiquitrico (Sousa & Figueiredo, 2000); interessado nas caractersticas individuais e na
psicopatologia dos pais maltratantes, cujo perfil procura estabelecer, enquadrou uma rea
particular de pesquisa a esquizofrenia

prestando um contributo decisivo para o

reconhecimento do estatuto do risco psicolgico.


Os estudos transversais focados nas caractersticas dos adultos esquizofrnicos, que
distinguiram a investigao etiolgica at dcada de 1960, foram provando as suas limitaes,
especialmente no que respeita impossibilidade de determinao e atribuio das diferenas
observadas entre esquizofrnicos e no esquizofrnicos. Para obviar a este problema, deu-se
preferncia a mtodos de carcter prospectivo e longitudinal, centrando-se a anlise no
desenvolvimento de populaes consideradas de elevado risco mas ainda no diagnosticadas
como esquizofrnicas, entre as quais os filhos de pais com esta patologia (Richters & Weintraub,
1990).
Qualquer que seja a interpretao das evidncias conhecidas, elas convergem no facto de
que as crianas que descendem directamente de pais com doena psiquitrica so, como grupo,
mais desviantes dos que aquelas cujos pais no tm patologia mental especificada (Richters &
Weintraub, 1990).
As situaes de desvantagem scio-econmica das famlias mobilizaram igualmente uma
extensa produo de estudos no mbito desta linha de pesquisa (Gore & Eckenrode, 1996). No
quadro do modelo sociolgico ou scio-cultural (Sousa & Figueiredo, 2000), os contextos sociais
de vida so operacionalizados enquanto factores determinantes da conduta parental agressiva.
As condies concretas e simblicas de existncia das famlias maltratantes incluiriam
elementos de deteriorao das dinmicas familiares, nomeadamente de desajustamento,
precariedade e marginalizao; a inadequao do comportamento parental pode ainda ser
reforada por culturas que valorizam a violncia como estratgia de resoluo de conflitos
sociais e de exerccio da disciplina.
No obstante a diversidade terica que enquadra a investigao sobre o risco, subjacente
maior parte dos estudos est a ideia da existncia de aspectos hereditrios e/ou contextuais de

17

algum modo envolvidos no desenvolvimento da psicopatologia. Trata-se de uma vulnerabilidade


ou susceptibilidade mrbida individual, dinamizada por factores genticos ou ambientais, que
medeia o risco da emergncia da doena psquica. Esta ditese individual condiciona um
funcionamento particular no indivduo, caracterizado pela diminuio do limiar de
susceptibilidade aos factores do risco do meio, o que pode facilitar o incio da inadaptao ou
psicopatologia. Neste modelo de vulnerabilidade, cabe tenso um papel duplo na gnese da
inadaptao (Richters & Weintraub, op. cit.):
a) como influncia desenvolvimental, aumentando a vulnerabilidade individual
desordem;
b) como influncia precipitante, desencadeando o incio de um episdio.
Os estudos iniciais, desenvolvidos em torno da hiptese de vulnerabilidade ou ditese,
inevitavelmente, enviesaram a orientao impressa e os resultados assim recolhidos. Nesta
perspectiva, a investigao teria como principal objectivo a identificao precoce das
caractersticas funcionais com consequncias de alto-risco, que poderiam ser interpretadas
como manifestaes iniciais da prpria desordem ou como marcadores de vulnerabilidade com
influncia na probabilidade de desordem posterior duas interpretaes que, de acordo
Richters e Weintraub (op. cit.), requerem teorias prprias e evidncias convergentes. A
impossibilidade de identificar dfices do funcionamento precoce relacionados com a
esquizofrenia, remeteu os investigadores para diferentes possibilidades em alternativa:
a) a existncia de uma vulnerabilidade geral para a psicopatologia e no de uma ditese
para a esquizofrenia, em particular;
b)

a idade de avaliao dos indivduos poder constituir um factor explicativo da sua


expresso mensurvel;

c) a existncia de distintos padres evolutivos de desvio precoce em mais do que um modo


de funcionamento com mudanas desenvolvimentais na sua manifestao e/ou com
caractersticas funcionais desconhecidas.
O corpo de investigaes sobre marcadores precoces da vulnerabilidade esquizofrenia no
chegou a resultados suficientemente consistentes ou conclusivos (Richters & Weintraub, op. cit.):

18

por um lado, o tipo de medidas usado na investigao sobre o risco de esquizofrenia,


pressupondo a continuidade funcional entre o adulto esquizofrnico e a criana presquizofrnica, consistiu, basicamente, em extenses regressivas das medidas aplicadas aos
adultos, usando as mesmas variveis, que provaram no ser discriminativas, o que aconselha a
anlise de outros domnios funcionais;
por outro, a comparao de grupos de alto-risco com grupos de controlo provou ser um
mtodo pouco sensvel, dado que apenas 10%-15% das crianas do primeiro grupo sero
esquizofrnicas; a alternativa de seleccionar os indivduos com respostas mais desviantes em
duas ou trs medidas parece ser mais promissora;
finalmente, a definio relativamente lata dos critrios para a esquizofrenia do DSM-III
tambm no facilitou o estabelecimento de comparaes discriminantes.
A interpretao do papel dos factores de proteco e, reciprocamente de risco, a partir dos
dados da investigao, tem sido marcada por erros recorrentes; atente-se no pressuposto no
demonstrado, sobre o qual a pesquisa do impacto da patologia mental parental no
desenvolvimento e sade mental dos filhos tem laborado, de que os filhos de pais com doena
mental iro tendencialmente manifestar problemas de adaptao, decorrentes de
vulnerabilidades no especificadas que se presumem herdadas; admite-se desta forma uma
ditese da descendncia dos pais com enfermidade psiquitrica, considerando-a uma populao
de alto-risco, o que perpetua a crena numa inevitabilidade mrbida e fatal inerente condio
de descendente de pais com doena psiquitrica, com consequncias sociais negativas. Assim
se entende que a simples presena de factores de proteco em situaes de adaptao bem
sucedida ou de baixas taxas de inadaptao em crianas consideradas de alto-risco seja
interpretada como evidncia da influncia dos factores de proteco ou amortecimento. Mesmo
na ausncia de factores de risco conhecidos aos quais as crianas possam ter sido expostas, os
factores de proteco so invocados. , pois, de admitir a possibilidade da colocao indevida
destas crianas na categoria de alto-risco, devido ao estado do conhecimento actual, ainda
incipiente, sobre a relao entre psicopatologia parental e inadaptao dos filhos (Richters &
Weintraub, op. cit.).
O modelo da ditese tenso tem sobretudo um valor heurstico, estruturando
conceptualmente a formulao das questes de investigao e a significao dos dados da
investigao; todavia, no conclusivo acerca do desenvolvimento da inadaptao ou

19

psicopatologia. Um conjunto importante de questes, identificado por Richters e Weintraub (op.


cit.), permanece sem resposta, especialmente no que respeita:
a) ao(s) domnio(s) do funcionamento especialmente susceptveis a desordens particulares;
b) identificao dos factores que, de forma isolada ou combinada, so capazes de
potenciar a vulnerabilidade desordem e o seu eventual incio;
c) conceptualizao de vulnerabilidades particulares como variveis dicotmicas ou
contnuas;
d) aos processos que possibilitam a influncia prxima dos acontecimentos distais traduzida
no aumento da vulnerabilidade individual;
e) aos processos especficos de interaco das vulnerabilidades individuais com os factores
de tenso na gestao dos episdios de desordem.
O extenso volume de investigao dedicada s origens dos desvios precoces no se traduziu
em avanos significativos do conhecimento neste domnio, em grande medida devido
formulao incorrecta das questes de investigao; a prtica extensiva de isolamento dos
ndices do funcionamento precoce como marcadores ou mesmo agentes etiolgicos da
desordens mentais parentais, com a decorrente negligncia dos seus correlatos ambientais,
traduz a suposio implcita da ditese herdada para a esquizofrenia, ou seja, de um gentipo de
alto-risco. Todavia, a hiptese de uma ditese para o alto risco, qualquer que seja a sua
natureza, no a nica possibilidade explicativa para a associao entre a psicopatologia
parental e a inadaptao dos filhos. Rutter e Quinton (1984) referem trs mecanismos causais:
1) a transmisso gentica, baseada nos modelos genticos de vulnerabilidade;
2) a influncia ambiental por exposio directa aos sintomas parentais;
3) o impacto indirecto da psicopatologia parental, expressa na interaco quotidiana
perturbada.
O essencial dos problemas e limitaes desta linha inicial de pesquisa, que procurou usar
medidas globais de risco ambiental e de sade mental, manteve-se, pelo que mereceu diversas
crticas, deixando por resolver algumas questes essenciais (cf. Gore & Eckenrode, 1996),
nomeadamente:

20

a) o papel de determinadas variveis, cujo mecanismo especfico de operao permanece


desconhecido, no sendo claro se a sua presena que deve ser equacionada como
factores de proteco da criana, explicativos da sua resilincia ou, pelo contrrio, a
ausncia, como um risco adicional de desordem;
b) a operacionalizao dos marcadores de processos sociais complexos requer a sua
transposio para um nvel de anlise que d conta da diversidade de experincias
individuais e interpessoais possveis nas mesmas situaes de adversidade, que, por
isso, no tm uma interpretao unvoca;
c) a investigao demonstra que a influncia dos factores de risco mediada pelo grau de
exposio dos indivduos aos mesmos, sendo, portanto, varivel;
d) as frequentes e elevadas correlaes entre os indicadores de desvantagem podem
induzir em interpretaes superficiais e incorrectas da sua influncia operante, quando a
presena conjunta de factores de risco no implica necessariamente a participao de
todos, e na mesma medida, nos resultados.
Situaes de vida significativas, desenvolvimento e sade mental infantil
H acontecimentos na existncia dos indivduos cuja relevncia permite avaliar os factores
situacionais de risco mais proximamente associados ao estatuto de sade fsica e mental de
adultos e crianas. Factores estruturais de ordem social como as situaes de desvantagem
scio-econmica ou de desemprego podem criar condies de possibilidade da ocorrncia de
acontecimentos de vida indesejveis, com impacto na sade mental dos indivduos, bem como
nos seus nveis de desenvolvimento e bem-estar. Por outro lado, igualmente legtimo supor
que a associao entre situaes de desvantagem scio-econmica e a sade mental individual
vulnerabilize especialmente os indivduos na resposta aos acontecimentos indesejveis,
tornando-as mais susceptveis ao risco. Acresce ainda que a reactividade e exposio diferencial
aos riscos do meio tambm possa ser modelada por processos de socializao anteriores (Gore
& Eckenrode, op. cit.).
Em geral, a presena de um factor de risco isolado no to eficaz no desencadeamento do
problema como a combinao ou acumulao de vrios. Alis, vrios estudos apontam para a
elevada frequncia das sequncias de riscos, de forma que os antecedentes podem condicionar
os subsequentes (Gore e Eckenrode, op. cit.), estando demonstrado o risco acrescido gerado na

21

acumulao de factores de risco em diferentes domnios da vida das crianas pessoal, familiar
e social (Casas, 1998a).
De facto, no obstante a grande variabilidade na forma como os indivduos lidam com as
situaes de risco, sabe-se que a repetio de experincias negativas tendencialmente
fragilizante e vulnerabilizadora das competncias percebidas do indivduo, da mesma forma que
o acumular de experincia positivas ou daquelas cujos resultados foram positivos, permitindo
aprender com a experincia e integrar respostas adaptativas, so capacitantes e promotoras das
competncias de coping (Malpique, 1999). A repetio e acumulao das ocorrncias tm,
assim, um efeito de acentuao dos seus resultados.
No se trata de advogar perspectivas continuistas do desenvolvimento humano,
fundamentadas na diacronia das experincias, que caracterizam as organizaes noadaptativas como resultantes de percursos biogrficos, onde releva a dimenso temporal como
agente causal determinante (Malpique, op. cit.); o que est em causa o reconhecimento da
natureza cumulativa e sinrgica dos factores de risco (Simeonsson, 1994) e do potencial
deletrio da adversidade crnica (Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996).
Acontecimentos crticos isolados, desenvolvimento e sade mental infantil
O estatuto de sade e bem-estar individual pode ser relacionado com acontecimentos de vida
ditos crticos, como a transio para a puberdade, e de tenso familiar como o divrcio ou a
doena de familiares. A tradio investigativa das relaes entre episdios de risco agudo e o
surgimento de manifestaes psicopatolgicas negligencia tanto os factores de risco como os
resultados crnicos, de extrema importncia em termos da configurao de organizaes
disfuncionais a longo prazo, deixando ainda por explicar as inverses ou incrementos de
trajectrias negativas de sade mental (Gore & Eckenrode, 1996).
Quando se trata de eventos nicos, a durao e a intensidade da exposio aos factores de
risco constituem uma condio determinante da gravidade das eventuais consequncias
negativas, diminuindo ainda a probabilidade de ultrapassar a natureza do efeito (Dunst, 1995a).
Importa notar que mesmo os acontecimentos de vida isolados no devem ser interpretados
como ocorrncias de risco simples; em qualquer caso, mobilizam um conjunto de factores e de
experincias diversas e complexas, pelo que devem ser entendidos como marcadores de
constelaes ou padres de numerosos eventos e contingncias. Mais do que os eventos

22

isolados, importa equacionar a dimenso das mudanas suscitadas pelas situaes, bem como
o seu padro, o que remete para a rejeio de perspectivas redutoras da complexidade dos
fenmenos. J no se trata de estudar populaes especiais, sujeitas a riscos isolados
especficos, em virtude dos acontecimentos de vida normativos e no normativos, mas de
analisar estes factores noutras condies de vida, capazes de sinalizarem um conjunto de
experincias sucitadas por determinadas ocorrncias (Gore & Eckenrode, 1996)
Qualquer uma das trs perspectivas aqui brevemente delineadas envolve limitaes na
conceptualizao do risco, relativamente simples e linear, sendo objecto de vivas crticas no
quadro dos novos modelos em constituio.
Designadamente,
pressupem a continuidade do desenvolvimento.
A conceito de continuidade no unvoco, contendo uma pluralidade de significados e de
interpretaes possveis, que Rutter (1988) enuncia:
como invarincia ou estabilidade definitiva,
como regularidade nos padres de desenvolvimento ou de mudana,
como consistncia nos padres de comportamento,
como coerncia na posio face a um atributo,
como relao entre experincias ocorridas em determinados momentos do
desenvolvimento e certos resultados posteriores.
A questo da relao entre a ocorrncia datada de certos acontecimentos e determinados
produtos ulteriores coloca-se com especial acuidade quando o que est em causa o
carcter eficiente das relaes precoces no desenvolvimento e comportamento futuro. Existe
um corpo de conhecimento constitudo sobre trs mecanismos ou processos que se cr
viabilizarem a continuidade desenvolvimental (Canavarro, 1999):
a) os working models, esquemas interpessoais ou modelos relacionais internos;
b) as semelhanas ambientais ou sequncias de situaes com caractersticas
semelhantes vividas pelos indivduos;
c) a constituio dos conceitos de si prprio e de auto-eficcia.

23

Outros mecanismos explicam a descontinuidade (Canavarro, op. cit.):


a) mudanas estruturais decorrente da interaco com o meio envolvente;
b) experincias infirmatrias, que produzem informao dissonante com os working
models.
Na verdade, as investigaes mais recentes no confirmam a continuidade do
desenvolvimento, chamando a ateno para as formas plurais da expresso psicopatolgica
e para a plurideterminao desenvolvimental (Malpique, 1999), o que condiciona os prprios
mtodos e estratgias de investigao usados. Em particular, os estudos compreendidos na
perspectiva do ciclo vital, sobre os efeitos a curto e longo prazo das experincias de risco na
consecuo e negociao das tarefas desenvolvimentais relevantes para a idade, do conta
das diferenas na manifestao dos indicadores do funcionamento psicolgico e da
adaptao comportamental alegadamente afectados pelos processos de risco; os resultados
do risco variam em funo do gnero dos indivduos e do seu nvel de desenvolvimento (Gore
e Eckenrode, 1996).
Em relao ao nvel de desenvolvimento, sabe-se que a capacidade de lidar
adequadamente com o risco tem uma componente desenvolvimental importante, o que pode,
por si, explicar as diferenas registadas ao nvel dos resultados: as crianas pequenas, com
um leque mais estreito de possibilidades de fuga ou confronto, devido sua imaturidade
psicossocial e falta de autonomia, tm mais dificuldades nestas situaes, ficando cativas da
adversidade (Pearlin, 1983), o que contrasta com o conhecimento e a capacidade de controlo
demonstrada pelas crianas mais velhas na mobilizao dos recursos necessrios sua
proteco. Esta constitui uma justificao plausvel para a convico generalizada sobre o
impacto dramtico das experincias precoces de risco.
Mesmo as diferenas relacionadas com o gnero no podem ser separadas do nvel de
desenvolvimento dos indivduos. Dados como os que apontam para uma maior
susceptibilidade dos rapazes s situaes de disputa familiar, manifestada sob a forma de
distrbios emocionais e de comportamento, tendem a esbater-se com a idade. Todavia, no
podem ser ignoradas as hipteses explicativas dos eventuais mecanismos na base desta
diferenciao referida ao gnero, que passam pelas razes biolgicas e consideram as
diferentes prticas educativas e relacionais dirigidas a meninos e meninas, envolvendo uma
maior proteco inicial destas face a situaes potencialmente violentas (Rutter, 1990b).

24

Acresce ainda que expresses desadaptativas distintas da relao criana-meio podem


registar e registam frequentemente a existncia dos mesmos factores de risco no
itinerrio de vida das crianas as crianas vtimas de mau-trato e as crianas vitimadoras
so disto exemplo (Casas, 1998a).
A aceitao da diversidade possvel de trajectrias desenvolvimentais, com produtos ou
resultados finais igualmente diferenciados, vem dificultar a tarefa de prognstico a partir
identificao dos factores de risco (Lima, 1986). A multiplicidade das transaces entre o
sujeito em evoluo e o seu meio envolvente, igualmente em mudana, complexificam as
projeces lineares do futuro suspeito a partir do presente conhecido.
Por tudo isto, a questo da continuidade dos problemas de sade mental, nomeadamente
do impacto a longo prazo na realizao de tarefas desenvolvimentalmente crticas dos
factores de risco e dos seus mecanismos e operao, permanece pendente (Gore &
Eckenrode, 1996).
Pendente fica tambm o problema da diferenciao das relaes entre distintos factores
relacionados com os problemas de adaptao (Gore & Eckenrode, 1996):
Os dados entretanto reunidos vieram demonstrar a evoluo diferencial das situaes de
risco de biolgico em funo da sua associao a outro tipo de factores, designadamente de
cariz psicossocial condies de risco ou vulnerabilidade como a prematuridade, m
alimentao, baixo peso ao nascer, leso cerebral e deficincias fsicas, muitas vezes surgem
ligadas a uma variedade de factores psicossociais como a desvantagem scio-econmica de
muitas crianas em risco, cujas mes so novas, solteiras, pobres, ou que provm de famlias
desorganizadas ou rurais (Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996).
Tome-se como exemplo a investigao dedicada ao temperamento da criana pequena,
relacionado com o seu desenvolvimento e sade mental em estdios ulteriores. Uma varivel
de natureza eminentemente biolgica provou relacionar-se significativamente com a resposta
afectiva e interactiva dos adultos, a saber: as crianas com caractersticas temperamentais
consideradas difceis so objecto preferencial de atitudes e comportamentos hostis, crticos e
coercivos, expondo-se claramente mais s variveis de risco.
Igualmente revisto, no quadro de modelos de investigao mais complexos, o risco de
psicopatologia parental, aguda ou crnica, relacionado com os padres de adaptao

25

individual dos filhos ao longo do ciclo de vida, tendo sido possvel verificar que, ao contrrio
da tenso crnica, os episdios de patologia aguda no se relacionam de forma consistente
com os nveis de adaptao na infncia dos indivduos. Tambm no que respeita adaptao
dos filhos, esta de melhor prognstico nos casos em que os episdios de expresso
mrbida dos pais so mais agudos ou severos, por contraste com a doena crnica, que
parece ser mais incapacitante e intrusiva nos padres de funcionamento dos indivduos
afectados. Este dado carece de uma explicao definitiva (Richters e Weintraub, 1990):
possvel que haja uma relao entre o funcionamento pr-mrbido e o incio e curso
da psicopatologia e que bons nveis de funcionamento pr-mrbido se relacionem com
episdios agudos de doena, com um quadro sintomtico florido, caracterstico desse
perodo e em ruptura evidente com o funcionamento individual mais frequente do sujeito,
registando-se boa responsividade medicao e recuperao rpida e completa at
consecuo da linha de base funcional;
possvel que os indivduos que exibam um padro de comportamento considerado
adaptativo pelo seu meio envolvente sejam objecto de atribuies mais favorveis e menos
severas da famlia e amigos relativamente aos episdios ou surtos de expresso aguda da
sua enfermidade, desencadeando mecanismos de ajuda e suporte, o que aconteceria
menos frequentemente nos doentes com padres crnicos de funcionamento - este
argumento chama a ateno para a importncia do perfil sintomtico nas atribuies de
controlabilidade do comportamento por parte dos outros significativos. O que est aqui em
causa um mecanismo psicossocial em que os sintomas negativos engendram falta de
apoio social, podendo contribuir para exacerbar os sintomas do paciente ou traduzir um
suporte biolgico mais forte.
Em qualquer caso, so dados de grande importncia os que indicam que a linha de base
do funcionamento dos pais entre os episdios de crise, e no os acessos agudos de doena,
que tm impacto sobre a adaptao das crianas, o que permite inferir a participao do
stress crnico na determinao da inadaptao infantil (Richters e Weintraub, op. cit.).
Na verdade, para alm da intensidade, o tempo constitui uma varivel crtica na mediao
do impacto do risco, no apenas em termos da fase ou perodo em que ocorre timing
geralmente traduzida na ideia de quanto mais cedo pior, mas tambm da durao da
exposio ao risco. Alis, o timing da exposio da criana psicopatologia parental parece

26

no ter a relevncia desenvolvimental que, falta de um conhecimento mais profundo, lhe


tem sido atribuda. O risco associado exposio precoce das crianas s desordens
psiquitricas dos pais pode dever-se a uma exposio mais frequente e duradoira a elevados
nveis de tenso, o que remete para um modelo cumulativo de stress, mais do que para o
modelo dos perodos crticos para a inadaptao (Richters e Weintraub, op. cit.).
Cr-se que a desordem psiquitrica dos pais pode exercer repercutir-se nos filhos por
mecanismos de influncia directos e indirectos: se o comportamento sintomtico dos pais
doentes e a sua debilitao funcional so passveis de constituir modalidades de influncia
directa na descendncia, a psicopatologia parental pode exercer uma influncia indirecta
sobre os nveis de sade mental dos filhos, designadamente mediante as relaes conjugais;
afectando o nvel de satisfao marital do cnjuge de muitas formas, directamente pela
sintomatologia associada ou pela incapacitao de desempenho de papis, condicionando
assim o clima familiar (Richters e Weintraub, op. cit.).
A diferenciao dos cenrios em que ocorrem as experincias de risco mantm-se um
problema todavia irresolvel (Gore e Eckenrode, 1996):
Do exposto, regista-se a necessidade de evoluo do foco da investigao do risco da
organizao biolgica individual, cruzada com situaes tipificadas, e com implicaes
desenvolvimentais, para o estudo do risco em situao e das situaes de risco. Esta
mudana coloca os factores psicossociais no centro do debate; o risco j no s
identificado mas tambm contextualizado, e os contextos de vida so estudados do ponto de
vista dos factores de risco que engendram; numa lgica relacional e interactiva, o contexto
torna-se central (Casas, 1998a).
Richters e Weintraub (1990) alertam para as limitaes e enviesamentos inerentes
definio destas categorias abrangentes, de carcter global, que no informam sobre as
experincias prximas a que as crianas includas num determinado grupo esto expostas:
Na verdade, do ponto de vista cientfico, a definio de medidas gerais dos cenrios de
procedncia dos indivduos tem uma utilidade muito limitada: a classificao dos meios,
frequente nos modelos ditos de endereo social, e a comparao dos efeitos ou
consequncias desenvolvimentais de variveis como a etnia, a classe social, o tamanho ou o
tipo de famlia, provaram ser vlidas em fases iniciais da investigao, para isolar fontes de

27

influncias do meio. Todavia, no explicam cabalmente as eventuais variaes no seu


impacto, dadas as limitaes dos desenhos de investigao usados (Martins, 1996).
O modelo dito sociolgico ou scio-cultural, que atribui s condies de vida da famlia e aos
valores e prticas dominantes do seu grupo social um papel determinante na gnese e
actualizao do risco, representa um contributo importante na conceptualizao do contexto e
das variveis situacionais ao admitir que condies scio-econmicas desfavorveis possam
constituir factores de stress ou tenso social actuantes sobre os pais, por vezes agravados pela
sua insero ou pertena a grupos sociais que partilham atitudes de conformidade e mesmo de
aprovao do recurso violncia como estratgia de resoluo de problemas interpessoais
(Sousa & Figueiredo, 2000).
So os factores ambientais prximos que predizem mais significativamente mais variaes no
funcionamento da criana. No obstante o reconhecimento da multi-determinao das origens do
desvio das descendncias de alto-risco, a identificao e caracterizao dos mecanismos de
influncia destas variveis na determinao das relaes entre a psicopatologia parental e a
inadaptao dos filhos continua a ser uma tarefa por resolver (Richters & Weintraub, 1990).
A orientao original da pesquisa concretizada nos primeiros modelos do risco constituiu uma
direco da investigao cujos temas e mtodos responderam a determinaes histricas
especficas; no obstante a sua inconsistncia, teve o mrito de no se eximir ao confronto com
as suas prprias fragilidades, suscitando o debate e criando as condies para a emergncia de
modelos explicativos complexos do impacto do risco no desenvolvimento (Lima, 1986).
Uma segunda gerao dos modelos de risco procura suprir algumas das falhas identificadas
no modelo anterior e abordar directamente a complexidade do fenmeno e das situaes onde
gerado (Gore & Eckenrode, 1996) os modelos complexos do risco.
1.2.3. Os modelos complexos do risco
A conceptualizao da complexidade dos factores de risco e dos seus modos de aco teve o
seu prprio itinerrio de desenvolvimento, testemunhado pela emergncia de teorias e modelos
progressivamente mais sofisticados, no quadro dos quais o conceito de risco e outras noes
adjacentes se repensam e evolucionam. A identificao de novos factores, processos e
mecanismos, a delimitao das suas zonas de fronteira e de interaco, reconfiguram-se
continuamente sob novas grelhas analticas e interpretativas do fenmeno.

28

Risco, vulnerabilidade, proteco e resilincia


Richters e Weintraub (1990) alertam para a indefinio que perpassa a literatura sobre risco,
caracterizada por uma confuso promscua entre noes como as de risco, vulnerabilidade e
inadaptao, entre factores redutores do risco e factores de proteco. Na opinio destes
especialistas, ter sido a formulao inadequada das prprias questes a contribuir para a falta
de clareza das respostas encontradas.
O estado actual da investigao sobre o risco traduz um domnio de pesquisa
consideravelmente disperso (Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996):
pode contemplar uma variedade de factores de risco e compreender:
a) os precursores biolgicos e comportamentais, os factores de predisposio gentica e
ambiental e da personalidade, enfatizados pelos estudos etiolgicos;
b) o estudo dos padres de coping, das condies da sua gnese e desenvolvimento;
c) o efeito actualizante das experincias de stress;
d) a avaliao dos resultados que, nos estudos longitudinais, so definidos em termos de
critrios mltiplos, incluindo a ausncia de atrasos significativos do desenvolvimento,
de problemas de aprendizagem ou comportamento graves, e a consecuo das tarefas
desenvolvimentais ou estdios psicossociais culturalmente apropriados para uma dada
idade (Werner, 2000);
e) os sinais de dfices graves sociais e biocomportamentais;
f) os padres de resilincia e adaptao na adversidade;
pode abranger todo o ciclo vital ou apenas incidir na infncia, para identificar as crianas
consideradas em risco;
serve-se ainda de uma variedade de mtodos, desde os estudos de caso, aos estudos
transversais, a curto-prazo e longitudinais.
Dunst (1995a) acrescenta agenda da investigao dos processos de risco e proteco o
estudo dos factores optimizadores dos resultados positivos, citando Garbarino (1982) para

29

sublinhar a sua importncia e registando a relativa ausncia e desinteresse que este domnio
tem merecido.
Tradicionalmente, a investigao neste domnio envolveu a identificao dos factores ditos de
risco, que, em 1973, a Organizao Mundial de Sade define como "caractersticas ou condies
de vida de uma pessoa ou de um grupo que as expe a uma maior probabilidade de desenvolver
um processo mrbido ou de sofrer os seus efeitos" (O.M.S., 1973, cit. por Malpique, 1999, p. 11).
Definem-se enquanto condies associadas (Dunst, 1995a):
a)

a uma maior probabilidade de aparecimento de perturbaes, desordens, estados


deficitrios ou de doena,

b) a uma maior severidade dos problemas,


c) a uma durao acrescida dos problemas ou maior frequncia dos episdios disfuncionais.
Genericamente, os factores de risco englobam influncias intra-familiares e extra-familiares
que empobrecem e enviesam o reportrio experiencial dos indivduos, debilitando o
desenvolvimento das suas competncias (Dunst, op. cit.).
Uma definio mais ampla de risco inclui no s os factores, experincias e eventos que,
directamente, ameaam o desenvolvimento como tambm a ausncia de oportunidades para o
desenvolvimento consideradas normais ou expectveis. So as relaes que, do ponto de vista
material, emocional e social, constituem um estmulo adequado s necessidades e capacidades
dos indivduos, ao longo da sua trajectria desenvolvimental, que as configuram. A adequao
ou ajustamento ideal, que incrementa o potencial de oportunidade, resulta do cruzamento de trs
vias distintas: a experincia, o conhecimento sobre as necessidades humanas bsicas e a
negociao medida que o desenvolvimento ocorre e as situaes mudam (Garbarino & Ganzel,
2000).
Nos anos de 1980, no decurso do prprio processo de conhecimento e pesquisa deste
fenmeno, em especial no campo do risco psiquitrico (Rutter, 1990b), emergiu outro tipo de
factores prximos, ditos contentores, compensadores ou protectores, que actuariam como
antagonistas contra a emergncia dos problemas marcados ou precipitados pelos factores de
risco (Casas, 1998a). Esta mudana sinaliza uma importante reviso da agenda de investigao
do risco: o foco da ateno transferia-se do dfice, dos seus factores causais e padres de
desenvolvimento, para os factores de proteco, o que tanto pode ser entendido como o

30

alargamento do campo de pesquisa do risco, como a deslocao, eventualmente questionvel,


do interesse nos factores responsveis pelo desvio precoce (Richters & Weintraub, 1990).
ainda nesta linha de investigao que surgem os estudos sobre a resilincia. Trs domnios
de pesquisa tero desempenhado um papel crucial na emergncia do interesse pela resilincia,
devido s variaes registadas nos resultados obtidos (Rutter, 1990b):
a) estudos sobre a transgeneracionalidade do risco psiquitrico, que registaram variaes
de relevo nos resultados dos filhos de pais com doena mental, ento considerados
populaes de alto-risco;
b) os estudos sobre o temperamento das crianas, que demonstraram a sua qualidade
diferenciadora das respostas dadas em situaes de tenso;
c) os estudos sobre as estratgias desencadeadas pelos indivduos para lidarem com as
situaes de tenso, conhecidos pela designao anglo-saxnica de coping, focados nas
tarefas, desafios ou adaptaes implicadas na gesto de crises pessoais.
A resilincia configura-se como uma capacidade exibida por certos indivduos de superar a
adversidade traduzida em dificuldades ou problemas de ordem biolgica, psicolgica e social
(Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996) capazes de mobilizar os recursos internos e
externos teis para lidar com as situaes difceis. Trata-se de um constructo que, remetendo
para processos transaccionais entre o sujeito e o seu meio envolvente (Werner, 2000), concorre
para a explicao das diferenas observadas nos comportamentos individuais em situaes de
tenso e dificuldade, a partir do esclarecimento dos mecanismos e processos implicados nas
respostas positivas. A resilincia traduz um saldo positivo na confrontao individual com o meio,
produto final das possibilidades do indivduo para lidar com situaes de especial dificuldade. O
que est em causa no , por isso, a eliminao dos riscos e problemas, mas a eficcia das
capacidades individuais (Rutter, 1987).
A arquitectura da resilincia permanece todavia desconhecida. Se o patrimnio pessoal,
experiencial e relacional dos indivduos resilientes os distingue daqueles que sucumbem s
situaes adversas, o papel especfico de cada uma destas variveis ainda no est totalmente
esclarecido, crendo-se que possam estar relacionadas com o desempenho de uma funo de
proteco (Richters & Weintraub, 1990). Na opinio de Gomes-Pedro (1999b), trata-se de uma
fora que se constri creditando as mais-valias decorrentes das relaes eu-meio, depositadas

31

no fundo seguro construdo nas vinculaes originais, no quadro de relaes preferenciais e


significativas.
Werner (2000) explicita distintos usos na investigao da designao resilincia, referida a
trs aspectos:
1. bons resultados desenvolvimentais de crianas provenientes de meios de alto-risco, que
ultrapassaram importantes situaes complexas de adversidade ou multi-risco, de que
so exemplo as complicaes perinatais, a doena mental parental, a desvantagem
econmica, o consumo de drogas ou a maternidade na adolescncia;
2. competncia sustentada sob condies de tenso, como em situaes de ruptura
conjugal;
3. recuperao com sucesso de traumas profundos sofridos na infncia, nos quais se
incluem catstrofes, violncia em cenrios de guerra, etc.
A investigao no mbito do conceito de resilincia supe uma mudana paradigmtica
relativamente tradicional investigao do risco de psicopatologia (Gore & Eckenrode, 1996). A
nfase na vulnerabilidade d lugar resilincia; ao interesse pelos factores de risco sucede a
ateno aos processos de negociao das situaes de risco (Rutter, 1990b).
Todavia, a investigao sobre o risco e a vulnerabilidade no abandonada. Alis, risco e
resilincia, vulnerabilidade e proteco, so faces solidariamente implicadas na relao sujeitomundo. A noo de risco torna-se, assim, adjacente das noes de crise, de vulnerabilidade e
resilincia:
a resilincia no um atributo individual imutvel, alterando-se em funo do risco que as
diferentes circunstncias e situaes supem (Rutter, 1990b);
risco e vulnerabilidade, por seu lado, tm significados distintos, apesar de frequentemente
confundidos mesmo na literatura da especialidade (Richters & Weintraub, 1990). Os factores de
risco distinguem-se dos factores de vulnerabilidade, podendo ser intermutveis, ou seja, assumir
um ou outro papel, conforme o processo ou mecanismo que os envolve e as circunstncias da
sua ocorrncia. Em sntese, a chave de anlise do papel que cabe s distintas variveis
envolvidas reside nos processos psicolgicos, diferenciados para o risco e para a proteco, e
no nos factores em si (Rutter, 1990b);

32

por outro lado, a crise identifica uma situao especial de vulnerabilidade, motivada por um
desequilbrio, um momento desenvolvimental organizador de possibilidades regressivas ou
evolutivas, de estagnao ou criativas. Constitui, pois, um momento de risco, em que tanto
podem ser mobilizados os factores de proteco como de vulnerabilidade; o saldo final da sua
combinao determina a qualidade e o sentido da resoluo da tarefa que substantiva a crise.
a fronteira entre vulnerabilidade e proteco no esttica. Dependendo da relao que os
indivduos estabelecem com as dificuldades e adversidades da vida, as mesmas situaes tanto
podem ser vulnerabilizadoras como protectoras (Richters & Weintraub, 1990);
Rutter (1990b) considera que os conceitos de vulnerabilidade e de proteco tm uma
demarcao mais clara do que os de risco e resilincia. Alis, no se trata de dois conceitos
separados, mas, mais precisamente, de dois plos de um mesmo conceito.
Tambm vulnerabilidade e ausncia de proteco no so exactamente sinnimas ao nvel
da enunciao, antes traduzem nfases distintas nos dois extremos do processo de adaptao,
recomendando a preferncia pelos mecanismos de proteco. A proteco no precisamente o
mesmo que ausncia de vulnerabilidade, sendo igualmente distintos os seus mecanismos
(Rutter, op. cit.).
Quer o efeito de vulnerabilidade, quer o de proteco, apenas so evidentes em combinao
com o factor de risco. Os processos de proteco/vulnerabilidade operam indirectamente,
atravs da interaco com as variveis de risco, funcionam como catalisadores, modificando o
efeito esperado de outra varivel, enquanto que os processos de risco produzem directamente a
perturbao ou desordem. Daqui decorre que o impacto dos mecanismos de
vulnerabilidade/proteco no significativo em situaes de baixo-risco, ganhando relevo na
presena da varivel de risco. O seu efeito tanto pode resultar do aumento/diminuio da
probabilidade da presena de um dado factor de risco como, como repercutir-se numa cadeia de
conexes temporais, em vez de se traduzir em termos multiplicativos num dado momento.
Atente-se ainda no facto de o vivido afectivo dos acontecimentos, que pode ter uma tonalidade
emocional positiva ou negativa, nada informar acerca da sua funo no contexto de
determinados processos (Rutter, op. cit.).
Em termos simples e genricos, um factor diz-se protector se tem a capacidade de moderar
ou amortecer os efeitos do risco, melhorando a reaco individual aos episdios de tenso e s

33

situaes de adversidade crnica, incrementando os resultados desenvolvimentalmente


apropriados e, por isso, a adaptao dos indivduos (Werner, 2000). Aos factores de proteco
atribuda a capacidade de modificarem, melhorarem (Dunst, 1995a) ou reduzirem o impacto
negativo e a repercusso do risco, por isso a probabilidade do surgimento das desordens,
disfunes, perturbaes ou doenas (Gore & Eckenrode, 1996; Rutter, 1985), expectveis como
resposta dos indivduos a situaes de adversidade (Dunst, 1995a), constituindo condies de
oportunidade (Gore & Eckenrode, 1996; Rutter, 1985).
Richters e Weintraub (1990) mencionam 2 modalidades de uso do conceito de factor de
proteco na literatura do desenvolvimento infantil:
como classificao meramente descritiva e sinnima de redutor do risco: os factores de
proteco so caractersticas pessoais e ambientais associadas a taxas reduzidas de
desvio em medidas do funcionamento cognitivo, emocional e/ou social.
como classificao descritiva e inferencial subjacente enunciao descritiva, reclama ou
implica uma compreenso das razes pelas quais esses factores esto associados a
probabilidades reduzidas de resultados negativos
A natureza dos factores de proteco heterognea, podendo ser identificados quer ao nvel
individual, quer do meio, quer ainda das transaces operadas entre os indivduos e os seus
contextos de vida. Incluem influncias intra-familiares e extra-familiares que facilitam, apoiam,
reforam e promovem a competncia (Dunst, 1995a).
Globalmente, operacionalizam-se em trs grandes conjuntos de variveis (Haggerty, Sherrod,
Garmezy & Rutter, 1996):
a) disposies e caractersticas de personalidade (exs.: autonomia, auto-estima e
orientao social positiva),
b) meios familiares apoiantes (exs.: coeso familiar, calor humano e ausncia de
discusses),
c)

disponibilidade de apoios sociais.

Ao nvel individual, as competncias desenvolvidas constituem fontes importantes de


proteco dos indivduos. Haggerty, Sherrod, Garmezy e Rutter (op. cit.) referem,

34

especificamente, as competncias de resoluo de problemas, de atraco de pares e adultos,


de planificao, a competncia manifesta, a eficcia percebida e a identificao com modelos
competentes. No obstante, o carcter positivo do desenvolvimento impresso tanto por
indivduos saudveis e competentes como por sistemas externos saudveis, traduzidos na
importncia do apoio do meio envolvente funo parental, educativa e socializadora das
crianas (Osofsky & Thompson, 2000).
No obstante a variao do grau de especificidade das tipologias e prescries de factores
protectores, a maior parte converge na identificao de um bom funcionamento ao nvel
(Garmezy, 1985):
a) cognitivo,
b) afectivo,
c) da sade fsica,
d) das relaes sociais,
e) da imagem pessoal.
A prestao de cuidados estveis junta-se a esta listagem como um factor recorrentemente
registado na proteco individual (Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996).
At aos seis anos de idade, os factores de proteco so relativamente bem conhecidos.
Werner (2000) inventaria um conjunto de variveis cujos efeitos protectores foram verificados em
dois ou mais estudos:
ao nvel individual:
a) locus de controlo interno,
b) orientao religiosa forte; f,
c) auto-conceito positivo,
d) talentos especiais; passatempos favoritos,
e) capacidade de planificao e previso,
f) forte motivao de consecuo,
g) controlo de impulsos; capacidade de distanciamento,

35

h) inteligncia superior (linguagem e competncias de resoluo de problemas),


i) competncias de auto-ajuda avanadas,
j) temperamento carinhoso, meigo,
k) sociabilidade,
l) actividade, elevado nvel de alerta, nimo,
m) angstia baixa/emocionalidade baixa.
ao nvel da famlia e da comunidade:
a) famlias pequenas (com menos de quatro filhos),
b) competncia materna,
c) instruo da me,
d) forte vnculo com a figura de apego,
e) avs apoiantes,
f) nfase na autonomia com apoio emocional da figura de vinculao (meninas),
g) estrutura e regras em casa (meninos),
h) desempenho de tarefas domsticas (requerer ajuda),
i) amigos ntimos competentes,
j) professores apoiantes,
k) experincias escolares bem sucedidas,
l) existncia de mentores.
Em situao concreta, os factores de proteco tendem a surgir associados. Assim, por
exemplo, a auto-estima dos indivduos certamente potenciada nas situaes em que se regista
um bom relacionamento entre pais e filhos ou entre cnjuges. Por outro lado, estas fontes de
apoio criam ambientes relativamente harmoniosos, em que a exposio a situaes de discrdia
violenta consideravelmente menor, sendo incrementadas as possibilidades de dilogo (Rutter,
1990b). Proteco e resilincia so assim aspectos indissociveis do desenvolvimento dos
indivduos.

36

A identificao dos factores de proteco, por si, no tem interesse para a evoluo do
conhecimento neste domnio; em ltima anlise, assumem-se como o reverso dos factores de
risco. Mais importante o conhecimento dos mecanismos e processos de proteco em que
esto envolvidos, que, reciprocamente, requer a compreenso rigorosa dos mecanismos e
processos de risco (Rutter, op. cit.).
Rutter (op. cit.) identifica quatro funes de mediao ou de moderao associadas aos
processos de proteco:
a) a reduo do impacto do risco
A alterao do significado do risco para as pessoas, o efeito de inoculao do stress,
decorrente da exposio controlada a nveis de tenso susceptveis de serem geridos
positivamente pelos indivduos, a ocorrncia de acontecimentos neutralizadores dos
efeitos adversos do risco ou a reduo das exigncias colocadas pelas tarefas, podem
diminuir ou mesmo anular o impacto negativo do risco.
Por outro lado, a alterao da exposio da criana ao risco ou a reduo do seu
envolvimento ntimo na situao de risco pode ter o mesmo efeito. A superviso e
regulao parental das actividades e relaes dos filhos, as prprias qualidades
pessoais das crianas, que engendram interaces familiares e sociais mais positivas, e
a sua conduta, orientada no sentido de as retirar ou distanciar fisicamente das situaes
que lhes so prejudiciais, podem ser importantes para reduzir a exposio efectiva ao
risco.
b) a reduo da cadeia de reaces negativas
Cr-se que as sequncias de reaces negativas que precedem a exposio ao risco
devem desempenhar um papel relevante na perpetuao e majorao dos seus efeitos e
nas sequelas adversas a longo-prazo que podem provir das experincias de risco.
Nestas cadeias de reaces incluem-se, frequentemente, mudanas nos padres de
prestao de cuidados s crianas, incluindo a admisso institucional.
c) o estabelecimento e manuteno da auto-estima e auto-eficcia
Um corpo consistente de dados aponta para a relevncia funcional dos conceitos e
sentimentos que as pessoas tm acerca de si prprias e das suas possibilidades de,

37

face aos desafios com que se confrontam na vida, controlarem o que lhes acontece.
Esta estrutura cognitivo afectiva, que se julga ter um efeito de proteco, inclui:
a) a auto-estima;
b) o sentido de auto-eficcia;
c) os modelos internos dinmicos de representao segura das relaes de
vinculao;
d) o auto-conceito.
As experincias e os processos subjacentes ao desenvolvimento e promoo destas
estruturas permanecem largamente desconhecidos. As evidncias at agora disponveis
salientam a influncia de dois tipos de experincias: as relacionadas com o
desenvolvimento de uma vinculao segura e o sucesso no cumprimento de tarefas
identificadas pelos indivduos como centrais para os seus interesses (Rutter, 1990b).
As experincias de vinculao parecem desempenhar um papel crtico na construo
dos esquemas que regulam o funcionamento interpessoal dos indivduos. Intervindo
desde os primeiros meses de vida, estas experincias comeam a determinar os
processos de organizao da intencionalidade social, num momento em que a criana
no possui, ainda, a capacidade para representar com clareza os objectos, os eventos
ou at os limites do prprio self. Assim, mesmo antes de estar apta a recorrer aos
mecanismos da mediao simblica para estruturar os sentidos do experienciado, ela
ser j portadora de uma slida organizao de afectos, de respostas e de significados,
instituda em torno da tarefa de obter segurana, proteco ou conforto, por parte das
figuras de vinculao (Fuertes & Lopes dos Santos, 2003).
Esta organizao , sob o ponto de vista cognitivo, governada por um sistema de
memrias que codificam, em termos gerais e implcitos, os aspectos mais salientes da
experincia social da criana. Tais memrias configuram, segundo Bowlby (1973; 1988),
modelos de representao (internal working models) a partir dos quais os indivduos
regulam as suas relaes com o mundo envolvente.
A estabilizao do sistema comportamental da vinculao representa um ponto de
transio crtico no processo de desenvolvimento. Tipicamente observvel por volta dos

38

nove/doze meses (Marvin & Britner, 1999), ela reflecte todo um conjunto de
transformaes dinmico-maturacionais que possuem grande labilidade relativamente s
influncias do meio (Crittenden, 2000). A maneira como os indivduos iro construir e
organizar as ligaes de tipo vinculativo , em grande parte, condicionada por factores
idiossincrticos associados qualidade das experincias vividas no contexto das
interaces com os outros significativos (Fuertes & Lopes dos Santos, 2003).
Mary Salter Ainsworth com os membros da sua equipa (Ainsworth, Bell, & Stayton,
1971; Ainsworth, Blehar, Waters, & Wall, 1978) foram os primeiros autores a descrever
diferenas individuais a nvel da organizao comportamental da vinculao,
distinguindo trs padres bsicos: o Seguro, o Inseguro Ansioso/Evitante e o Inseguro
Ansioso/Ambivalente. O seu sistema de classificao veio a ser, posteriormente,
expandido por outras abordagens que identificaram novos padres (Main & Solomon,
1990) ou subcategorias dentro dos trs grandes padres (Crittenden, 2000). No entanto,
conforme Kozlowska e Hanney (2002) observam, a tipologia de Ainsworth permanece a
referncia central da investigao, uma vez que em todos os modelos posteriores, as
categorias desta autora so tidos como os grandes padres normativos da vinculao.
Vrios estudos de carcter longitudinal ou prospectivo relevaram a importncia da
qualidade das relaes parentais na constituio dos chamados padres seguros ou
inseguros da vinculao (Ainsworth, Blehar, et al., 1978; Grossmann, Huber, & Wartner,
1981; Isabella, 1993). Neste aspecto, a sensibilidade interactiva (interactional sensitivity)
da parte dos prestadores de cuidados surge enquanto antecedente crucial do
desenvolvimento da segurana ao longo dos primeiros anos de vida. De facto, o aspecto
mental de um padro ou estratgia de vinculao baseia-se no conhecimento acerca de
quem so as figuras de vinculao, onde podem ser encontradas, quo disponveis se
revelam e como reagiro quando o indivduo as solicita para obter conforto ou proteco
(Bowlby, 1973). Atendendo a que esse conhecimento reflecte as experincias
vivenciadas ao longo das interaces mantidas com os adultos, os processos de auto
apreciao mantm uma estreita dependncia relativamente s representaes
construdas das figuras s quais a criana se vincula (Black, Jaeger, McCartney &
Crittenden, 2000; Bowlby, 1973; Cassidy, 1990; Thompson, 1999). H assim uma
tendncia para o indivduo elaborar uma auto-imagem positiva quando percebe os seus
pais como emocionalmente disponveis e apoiantes. Pelo contrrio, constituir-se- uma

39

auto-imagem desvalorizada quando os pais so vistos como rejeitantes ou alheados das


necessidades que sinaliza e exprime.
Dada a sua imaturidade cognitiva o beb e a criana pequena constrem esta espcie
de conhecimento em termos de representaes de tipo sensrio-motor (Grossmann,
1999). Tais representaes referem-se a contedos codificados sob a forma de padres
de comportamento, imagens e reminiscncias de estados afectivos (Squire, 1992).
Porm, medida que a linguagem e outras competncias cognitivas se desenvolvem, os
indivduos comeam a utilizar formas simblicas de representao mental e a organizar
o conhecimento em termos mais conceptuais. Os modelos representacionais (internal
working models) da vinculao tornam-se, ento, acessveis aos esquemas da memria
verbal e servem de suporte s respostas em contextos nos quais a criana dever
socorrer-se das estruturas de representao episdicas ou semnticas para regular a
aco. Para Fonagy (2001), estas estruturas so encaradas como organizaes mentais
que incorporam regras de processamento da informao de teor emocional e cognitivo.
Nessa perspectiva, intervm como filtros socialmente construdos na base dos quais o
indivduo interpreta a experincia e guia o seu comportamento ao longo das relaes
interpessoais.
Crittenden (2000) argumenta que no modelo da vinculao segura contrariamente ao
que sucede nos restantes padres a informao cognitiva e afectiva processada sem
distores maiores. Assim, a imagem que a criana tem de si prpria, alm de positiva,
constitui uma estrutura facilitadora dos processos de adaptao no estando sujeita a
construes defensivas cujo resultado leva o indivduo a relacionar-se com o mundo
envolvente atravs de um falso e, por isso, frgil self.
A questo da estabilidade dos padres de segurana constitudos no decurso da
infncia permanece um problema insuficientemente resolvido (Crittenden, 1999). De
qualquer forma, as investigaes retrospectivas efectuadas a partir das memrias adultas
e os estudos intergeracionais feitos junto de populaes de alto risco sugerem que a
segurana da vinculao infantil um dado que potencia o desenvolvimento da autoestima, emprestando um grau de proteco contra riscos ambientais posteriores (Rutter,
1990b). De facto, as abordagens longitudinais indicam que a negociao adequada das
primeiras tarefas desenvolvimentais funciona como um factor forte e persistente de

40

amortecimento das adversidade ulteriores (Werner, 2000). Importa, todavia, ressalvar


que, para o bem e para o mal, os auto-conceitos estruturados nos anos iniciais da vida,
no so atributos individuais fixos. Se certo que podemos falar de solues de
continuidade temporal e situacional, tambm h lugar para a mudana ao longo do
tempo, de acordo com a natureza das experincias vividas pelos indivduos no trajecto
de todo o seu ciclo vital (Canavarro, 1999).
O xito social, a assuno de responsabilidades, no mbito das possibilidades da
criana, o sucesso em domnios no acadmicos (desporto, msica, etc.) e o sucesso no
desempenho, constituem um segundo tipo de realizaes com impacto ao nvel da autoestima e auto-eficcia (Quinton, Rutter & Liddle, 1984).
Canavarro (1999) alerta ainda para o papel das estratgias de coping, entendidas
como formatos de conhecimento especfico sobre o modo de lidar com situaes
adversas ou geradoras de tenso.
Tambm neste caso no se conhece o mecanismo de proteco: a aprendizagem de
competncias especficas? A formao de expectativas positivas relativas ao
desempenho futuro, baseadas nos sucessos em experincias anteriores, portanto
mediada pelo conceito de auto-eficcia? Ou o sentimento de valor como indivduo
derivado da apreciao positiva dos outros, mediado pelo mecanismo da auto-estima?
(Rutter, 1990b).
d) a abertura de novas possibilidades de desenvolvimento pessoal
Ao longo do ciclo vital, h momentos decisivos, de viragem ou mudana das
trajectrias individuais, que supem novas possibilidades e/ou perdas inevitveis (Rutter,
op. cit.) por exemplo, a realizao com sucesso dos exames do 12 ano permitem o
ingresso no ensino superior; a gravidez na adolescncia pode implicar a impossibilidade
de acesso s experincias comuns em funo da idade).
De acordo com Garmezy, Masten e Tellegen (1984), o modo de operao dos factores de
proteco complexo, sendo possvel definir trs modelos funcionais:
1. podem combinar-se aditivamente com os factores de risco na predio dos resultados;
neste modelo, dito de compensao, o risco grave pode ser contrabalanado por
qualidades pessoais ou fontes de apoio;

41

2. a tenso pode, em alguns casos, se no for excessiva, aumentar a competncia


individual, numa relao curvilinear que representa graficamente o mecanismo de
desafio;
3. segundo o princpio da imunizao, pode ainda ocorrer uma relao condicional entre
os factores de risco e de proteco, em que estes moderam o impacto da tenso na
qualidade da adaptao da criana, podendo no ter efeitos detectveis na ausncia
de tenso.
Estas trs funes podem coexistir, operando simultnea ou sucessivamente no reportrio
adaptativo do indivduo resiliente, dependendo do seu estdio de desenvolvimento (Werner,
2000).
Tal como os factores de risco e de proteco so susceptveis de combinaes diversas entre
si, traduzindo uma variedade de relaes funcionais possveis, o mesmo acontece com os
factores de proteco (Gore & Eckenrode, 1996):
- de admitir que em alguns casos, possam sobrepor-se, sendo difcil averiguar os seus
efeitos separados (por exemplo, o apoio social pode criar condies favorveis ao
desenvolvimento do sentimento de auto-estima e, reciprocamente, h razes para crer
que os indivduos com bons nveis de auto-estima tenham mais facilidade em mobilizar os
apoios necessrios);
-

podem tambm combinar-se de formas no aditivas na produo de resultados, fazendo


depender o seu efeito da presena de outro(s);

- a sua relao pode ser temporal, e a presena de certos factores de proteco determinar
a emergncia ulterior de outros;
- se os factores de proteco explicam parcialmente as diferenas individuais na
reactividade aos riscos, importa tambm considerar a possibilidade de a sua capacidade
de proteco efectiva ser varivel.
Importa tambm avaliar o padro global de recursos internos e externos no sentido de
verificar at que ponto um recurso pode substituir outro na gesto da adversidade ou se dois
recursos podem conduzir a resultados idnticos (Werner, 2000).

42

ainda de considerar a possibilidade de que a exposio ao risco perpetue eventuais


consequncias negativas na medida em que perturba a consecuo de tarefas
desenvolvimentais crticas. Desta forma, dificulta ou impede mesmo o desenvolvimento precoce
de um conjunto de factores de proteco, potenciando a exposio ao risco e a vulnerabilidade
disfuno (Gore & Eckenrode 1996).
Os modelos contextuais do risco
Os modelos contextuais do risco procuram compreender as relaes entre as transies
normativas e no normativas, assim como os acontecimentos em vrios contextos sociais (Gore
& Eckenrode, 1996). J no se trata tanto de isolar os factores de risco considerados crticos,
independentemente das ligaes que entretenham entre si, mas de atender aos seus efeitos
conjuntos, conceptualizando as relaes e combinaes destes factores com outros, designados
de acordo com o seu papel na produo participada dos resultados do risco. Todavia, esta
nfase, doravante impressa na investigao, no significa o abandono da linha de pesquisa dos
factores causais nicos.
Os estudos que aqui se inserem visam a determinao da gravidade do risco, tendo em
considerao as circunstncias pessoais ou contextuais de ocorrncia dos acontecimentos
geradores de stress. Todavia, nem todos operacionalizam o contexto do mesmo modo,
entendendo-o ora como um conjunto de variveis ou factores situacionais, ora como um conjunto
de variveis psicolgicas, susceptveis de alterarem a significao psicolgica e social dos
acontecimentos de vida. As variveis contextuais tanto so conceptualizadas como factores de
risco como moderadores ou modificadores contextuais (Gore & Eckenrode, op. cit.).
Por exemplo, relativamente aos acontecimentos crticos, um conjunto relativamente coerente
de dados da investigao inscrita na perspectiva contextual do risco atesta que aqueles que
ocorrem num contexto de tenso pr-existente, caracterizado por dificuldades crnicas, tendem
a produzir respostas exacerbadas (Quinton & Rutter, 1976), salvo raras excepes em que a
sade mental dos indivduos submetidos a tais condies regista um incremento, que se cr
relacionado com a oportunidade que estes momentos constituem de minorar a presso ou de
iludir a situao de distrbio crnico (Wheaton, 1990).
Na verdade, os efeitos dos factores de risco esto longe de ser lineares. Por vezes, tm
mesmo um efeito salutar, cabendo-lhes o mrito de promover as tendncias saudveis dos

43

meios um efeito que Elder e Caspi (1988) consideraram fruto do que designaram como
processo de acentuao.
So as teorias ecolgicas, entre outras, que, nos anos de 1980, fornecem os instrumentos
conceptuais precisos para reequacionar a noo de risco luz dos entendimentos emergentes
(Lima, 1986).

A perspectiva ecolgica
Garbarino subscreve uma perspectiva ecolgica do risco desenvolvimental, optando pela
anlise contextualizada do desenvolvimento humano que, necessariamente, envolve o estudo
das relaes entre os indivduos e os seus meios envolventes (Garbarino & Ganzel, 2000). Nesta
ptica, a compreenso do desenvolvimento, dos seus processos e influncias, requer a anlise
do conjunto de sistemas englobantes que enquadram as transaces entre os contextos
relevantes para o desenvolvimento da criana, criando as suas condies prximas e distais de
configurao.
As influncias sociais, com uma traduo psicolgica inevitvel, podem constituir (Garbarino
& Ganzel, op. cit.):
factores de oportunidade, se as crianas se envolvem em relaes com o seu meio
envolvente que, a nvel material, emocional e social, lhes proprocionam experincias
compatveis com as suas necessidades e capacidades nos vrios perodos da sua vida;
factores de risco, se o leque de relaes em evoluo num dado momento dificulta ou
obstaculiza o desenvolvimento por inadequao ou disfuncionalidade ou por dfice ou
ausncia das oportunidades consideradas normais e necessrias, o que resulta no
empobrecimento da experincia relacional da criana devida toxicidade social.
Garbarino (1982) circunscreve os riscos e as oportunidades para a criana a quatro nveis de
influncia, coincidentes com os sistemas concebidos por Bronfenbrenner (1979/1987): os micro,
meso, exo e macro sistemas, distinguindo dois tipos de interaces relevantes para a anlise
dos processos de risco (Garbarino & Ganzel, 2000):
a) os processos, acontecimentos e relaes que concretizam a interaco da criana,
enquanto organismo biolgico, com o seu meio social prximo;

44

b) o jogo de sistemas sociais no meio social da criana.


Neste modelo, a famlia constitui um entre os vrios contextos em que as crianas participam
directamente e que definem o seu micro-sistema, onde desenvolvem relaes interpessoais,
constroem laos afectivos e se envolvem em actividades (Bronfenbrenner, 1979/1987).
O modo como os cenrios de participao imediata da criana os contextos microsistmicos se articulam entre si definem o meso-sistema, com impacto no desenvolvimento
infantil. Por seu lado, este sujeito a um conjunto mais vasto de influncias relativas aos
aspectos sociais, institucionais e organizativos o exo-sistema e, em termos distais e
abstractos, s caractersticas culturais e ideolgicas que identificam o grupo social em que se
inserem o macro-sistema (Bronfenbrenner, op. cit.). Deste modo, "o universo nico de cada
sistema familiar deriva dos padres internos de interaco entre os seus membros, assim como
da interaco da famlia com o ambiente em que se insere" (Sousa e Figueiredo, 2000, p. 84).
Os mecanismos de retroaco entre os sistemas garantem que qualquer aco isolada num
determinado nvel pode reverberar e produzir consequncias em qualquer um dos demais
(Garbarino & Ganzel, 2000).
A perspectiva ecolgica procura situar, deste modo, a relao didica e interpessoal num
contexto mais amplo, tecido por relaes transaccionais. Neste sentido, Bronfenbrenner (1989)
defende a anlise das caractersticas pessoais dos pais no contexto de vrios nichos ecolgicos,
provando que as condies concretas e contextuais de exerccio da parentalidade participam na
sua definio. Aspectos como os factores scio-econmicos, a cultura, o bem-estar psicolgico
dos pais, as caractersticas das crianas e o clima da comunidade podem influenciar os padres
de comportamento parental (Belsky, 1984). Se a identificao dos factores de risco e de
proteco, a nvel individual, familiar, social e cultural, se reveste de particular interesse2,
podendo cada um, por si s, constituir-se como causa precipitadora e actualizadora do risco, o
conhecimento das relaes estruturais e conjunturais tecidas pelas suas interaces, e dos
(des)equilbrios da resultantes, apela para a superao dos modelos multifactoriais sustentados
em pesquisas de causa nica e para o desenvolvimento de modelos integradores decorrentes de
investigao multivariada (Sousa e Figueiredo, 2000).
Ao modelo de Bronfenbrenner cabe o mrito de equacionar as eventuais influncias directas

45

e indirectas no comportamento e no desenvolvimento individuais dos sistemas sociais prximos


e distantes (Cohen & Siegel, 1991). Representa uma mais-valia na definio de esquemas
complexos do risco, na medida em que possibilita a conceptualizao dos processos,
identificando as propriedades dos contextos de vida com relevncia desenvolvimental. Desta
forma, supre as limitaes dos modelos anteriores que equacionavam o contexto de uma forma
relativamente bsica e simplista, quase ingnua. Acresce o facto de incluir no seu territrio de
interesses no s estudo das consequncias dos riscos mas tambm das oportunidades scioculturais e o papel das redes de apoio social (Garbarino & Ganzel, 2000).
A cultura como recurso
Esta perspectiva constitui uma referncia terica importante para o reconhecimento cientfico
da cultura como vector operante do desenvolvimento individual, uma tarefa difcil sobretudo para
os desenvolvimentistas, que definem como unidade de anlise o indivduo, colocando a criana
no centro dos modelos tericos e explicativos do desenvolvimento, que conjugam factores
pessoais, individuais ou familiares, e contextuais para produzir os resultados desenvolvimentais.
Por outro lado, a cultura correntemente conceptualizada em termos nominais e monolticos, ao
que

Garcia

Magnuson

(2000)

contrapem

necessidade

de

considerar

multidimensionalidade deste constructo, que envolve uma multiplicidade de fontes de influncia,


operacionalizadas por processos desenvolvimentais e variveis especficas.
O papel da cultura no desenvolvimento da criana comeou a ganhar evidncia em meados
do sculo passado. Historicamente, tal como na actualidade, a cultura e as diferenas culturais
tm sido entendidas como um factor de risco ou vulnerabilidade. Ao longo do tempo, a cultura
dominante tpica da classe mdia, branca e anglo-saxnica, foi conseguindo impor as suas
normas, valores, atitudes e prticas de cuidado das crianas, como referncias normativas, em
especial, no que se refere parentalidade e ao desenvolvimento infantil, legitimando juzos
comparativos e contrastados. Assim entendida, a diferena relativa a estes padres dominantes
tem sido equacionada como desvincia. A interpretao da diferena em termos de dfice
motivou e motiva ainda a interveno de instncias sociais especializadas que procuram planear
e viabilizar a proviso de experincias compensatrias de re-socializao, visando a
normalizao dos contedos culturais e dos padres de vida. Sendo a famlia considerada o

Sobre factores de risco e de proteco dos maus tratos infantis nos vrios nveis ecolgicos, cf. Sousa e
Figueiredo (2000).

46

veculo primrio de transmisso cultural, ela eleita como alvo prioritrio da aco destes
servios (Garcia e Magnuson, op. cit.).
Os mesmo autores (op. cit.) referem-se inadequao cultural entre os servios
providenciados e os seus utentes ou clientes como um factor acrescido de risco. Esta
discrepncia no s passa pela diferena de valores culturais como tambm abrange os
objectivos e estilos de comunicao e interaco dos pais e profissionais. Desde a identificao
de um problema, at ao entendimento das suas causas e da orientao adequada para a aco,
todos estes aspectos se inserem significativamente nas mundividncias, culturalmente
mediadas, dos indivduos. A incompatibilidade cultural dos sistemas parentais e familiares e dos
profissionais de interveno em confronto pode comprometer a eficcia das aces orientadas
em favor das crianas, vindo a constituir, em si, uma fonte adicional de risco.
De facto, em sociedades abertas e inclusivas de diferentes grupos culturais e tnicos, em que
no h apenas um quadro normativo de referncia de valores e prticas culturais partilhado por
todos (Woodhead, 1997), as intervenes ditas remediativas e reeducativas, putativamente
reparadoras das falhas das relaes familiares, podero veicular as representaes dominantes
acerca da criana e das suas necessidades, da famlia e do seu funcionamento, alheias e
estranhas ao seu habitat, numa projeco etnocntrica da prpria cultura dos profissionais
(Gavarini e Petitot, 1998). Formular as intervenes tendo em conta os objectivos e valores
parentais e negociar com os pais e as famlias a compreenso das situaes e cursos de aco
apropriados poder ser uma forma de transformar as diferenas em recursos a favor da criana
(Garcia e Magnuson, 2000).
assim que a cultura fornece um esquema cognitivo partilhado por um grupo de pessoas ou
por um segmento identificvel da populao ou um esquema de significao das diferenas e
dos processos normativos, portanto, de entendimento do risco. Apreendido e partilhado,
transmite-se geracionalmente, criando as condies favorveis para a perpetuao destas
orientaes operacionalizadas nas interaces quotidianas (Garcia e Magnuson, op. cit.).
Garcia e Magnuson (op. cit.) consideram que a cultura no constitui, em si, uma fonte de
vulnerabilidade ou risco; pelo contrrio, pode funcionar como um recurso desenvolvimental. Na
opinio destes investigadores, a maior parte dos pais, independentemente da origem cultural,
orienta as suas prticas conforme a percepo que tem do que constitui o melhor interesse dos
filhos; por seu lado, tambm a maior parte das crianas desenvolve as competncias

47

necessrias e apropriadas em funo dos cenrios culturais em que vive. Levine (1977) analisou
as prticas educativas de diferentes grupos, chegando concluso de que veiculam o
entendimento culturalmente referenciado das competncias instrumentais que os indivduos
devem dominar. Em princpio, os pais envolvem-se nas condutas que julgam beneficiarem os
filhos, o que se traduz na consistncia registada em certas reas de desenvolvimento das
crianas. Assim, no obstante as diferenas verificadas ao nvel do timing, contedo ou
expresso de certos aspectos do desenvolvimento infantil, em funo dos grupos culturais de
pertena, Levine concebeu uma estrutura hierrquica universal das metas parentais, com
implicaes para a definio das suas estratgias de alocao de tempo, ateno e recursos
domsticos:
1. a sobrevivncia fsica dos filhos
2. o desenvolvimento da sua capacidade de manuteno econmica na maturidade
3. o desenvolvimento da sua capacidade de maximizao de outros valores culturais
O apoio social
As famlias e os indivduos, no decurso dos seus itinerrios vivenciais, experienciam
dificuldades de vria ordem, com repercusso emocional varivel. Nos casos de maior
intensidade, configuram as chamadas crise vitais perodos de risco e vulnerabilidade
psicolgica que podem sinalizar transies ou momentos importantes de transformao pessoal
e relacional. A resoluo positiva destas crises pode resultar numa mais-valia psicolgica para
os indivduos ou grupos que souberam mobilizar os recursos disponveis e/ou desenvolver outros
necessrios superao dos problemas com que se confrontavam. Trata-se de uma experincia
de eficcia, certamente com efeitos positivos no modo como estes indivduos e grupos se
percebem a si prprios e entre si, potenciando as possibilidades de sucesso em situaes
anlogas que, no futuro, possam vir a ocorrer. Todavia, nem todas as crises tm este desenlace
naturalmente positivo. precisamente nas outras situaes que aqueles com quem mantemos
vnculos afectivos podem funcionar como recursos pessoais, facilitando a resoluo bem
sucedida da crise ou mesmo, em alguns casos, participando na sua preveno. So as redes
sociais de apoio, cuja ausncia ou fragilizao podem motivar a interveno externa e/ou
profissional/especializada (Casas, 1998a).

48

A teoria da ecolgica do desenvolvimento humano fornece uma estrutura para a teorizao e


investigao do papel das redes de apoio social das famlias e, directa ou indirectamente, das
prprias crianas.
Se as dades constituem o objecto tradicionalmente privilegiado pela pesquisa, inegvel o
papel das relaes sociais mais vastas, omnipresentes ao longo da ontognese. Estas relaes
de suporte social, envolvendo mltiplos indivduos, desempenham funes variveis, assumindo
diferentes modalidades e tipos, contedos e metas. Se o suporte social decorre de relaes
interpessoais que envolvem afecto e/ou afirmao e/ou ajuda, elementos presentes em diversos
tipos de relaes amorosas, com amigos e com conhecidos o grau de proximidade destas
relaes varivel (Canavarro, 1999). Antonucci (1986) estabeleceu, por isso, uma hierarquia,
definida por uma srie de crculos concntricos em torno de cada indivduo, cujo sentido
centrpeto traduz um vector crescente de intimidade e importncia. No crculo mais interno
circunscrever-se-iam as relaes interpessoais especiais, as ligaes afectivas e os laos
emocionais e, dentro destas, as relaes de vinculao descritas por Bowlby (Canavarro, 1999).
Tambm o contedo das relaes de suporte social varivel, configurando tipos distintos de
aprovisionamento social que Weiss (1986) classifica:
a) vinculao, uma relao que constitui fonte de segurana para o indivduo vinculado a
outrem;
b) afiliao, que decorre do reconhecimento da partilha de interesses e situaes;
c) fornecimento de ajuda, um lao de solidariedade, de compromisso, investimento e
responsabilidade pelo bem-estar de outro percebido como carente;
d) colaborao na participao conjunta num compromisso partilhado de obteno de
objectivos definidos;
e) aliana persistente, baseada na identificao mtua percebida, presente em relaes de
parentesco e casamento, entre outras;
f) obteno de ajuda, de apoio e orientao por parte de outro percebido como mais
capaz.
Dunst (1995b) conceptualiza o apoio social como a ajuda de carcter emocional, psicolgico,
associativo, informativo, instrumental ou material, prestada por indivduos, grupos ou instituies,

49

directa ou indirectamente em contacto com o agregado familiar ou os seus membros, com um


impacto positivo no comportamento daqueles a quem se dirige. O que est em causa so
processos transaccionais, complexos e contnuos entre os indivduos e os elementos das suas
redes de contactos pessoais, traduzidos na permuta de recursos. A compreenso do processo
de apoio social requer uma anlise da sua ecologia, uma vez que, se influencia o
comportamento funcional dos indivduos a que se destina, tambm , reciprocamente,
influenciado por factores pessoais e ambientais, interdependentes.
Ainda segundo Dunst (op. cit.), as fontes de apoio social tanto podem ser formais como
informais. As modalidades de apoio informal tendem a revelar-se mais eficazes do que as formas
de apoio formal, nomeadamente ao nvel do contributo prestado:
a) em relao sade e ao bem-estar dos pais das crianas com problemas, diminuindo a
sua ansiedade e moderando a negatividade das suas percepes relativas ao
comportamento dos filhos;
b) em relao interaco pais-filhos, na medida em que aumenta a disponibilidade dos
adultos e, por isso, as oportunidades de interaco, o que se traduz num desempenho
qualitativa e quantitativamente superior das responsabilidades parentais e numa
sensibilidade parental mais apurada;
c) em termos das oportunidades de realizao de experincias vrias, com um impacto
positivo nas relaes pais-filhos.
Os dados disponveis no apoiam a hiptese da influncia directa dos apoios sociais
prestados aos pais no comportamento e desenvolvimento dos filhos. Alis, a teoria ecolgica de
Bronfenbrenner sugere exactamente o relevo dos mecanismos de influncia indirecta (Dunst, op.
cit.).
Uma observao interessante e com implicaes importantes para a interveno dos servios
e profissionais junto das famlias, remete para a eficcia diferencial das modalidades de apoio
formal e informal, com benefcio para as ltimas, especialmente em termos da promoo das
competncias dos sujeitos participantes. Dunst (op. cit.) coloca a hiptese de que este facto se
deva afinidade psicolgica e interesse mtuo que costumam caracterizar as transaces
informais, sendo menos frequentes na prestao institucional e profissionalizada de apoio social.
Daqui se extrai uma concluso deveras importante: A eficcia do apoio social no depende da

50

sua planificao e manipulao intencionais, incluindo tanto as transaces que ocorrem


naturalmente como as planeadas. Do ponto de vista da interveno, importa identificar e incluir
estrategicamente nas prticas de interveno social as fontes informais de apoio e de recursos,
orientando e agilizando a sua aco. Trata-se agora no s de providenciar formas de apoio
especializadas, mas tambm de planear o natural, promovendo e potenciando as comunidades
mais vastas de insero dos agregados familiares, tendo em vista a capacitao dos indivduos,
grupos e instituies da comunidade, para viabilizar o fornecimento de recursos s famlias e
crianas carenciadas, o que, de acordo com Dunst (op. cit.), implica a elaborao de inventrios
de recursos dos indivduos, dos programas e organizaes. O autor lista um conjunto de
caractersticas e dimenses que condicionam a eficcia do apoio prestado pelas redes de
suporte social, a saber:
a) o tamanho da rede,
b) a existncia de relacionamentos sociais,
c) a frequncia do contacto com os membros da rede,
d) a carncia de apoio expressa,
e) o tipo e a dimenso do apoio prestado,
f) a congruncia entre o apoio procurado e efectivamente prestado,
g) a utilizao do apoio,
h) a disponibilidade dos membros da rede em tempos de crise,
i)

a afinidade psicolgica entre os membros da rede e o(s) sujeito(s) carenciados do apoio,

j)

as possibilidades de reciprocidade entre os destinatrios e os fornecedores do apoio,

k) a satisfao com o apoio prestado.


Existe j um corpo consistente de evidncias que salienta o papel das redes de contactos
pessoais e de apoio social no desenvolvimento das crianas, dos pais e agregados familiares
(e.g., Bronfenbrenner, 1987; Cochran, 1990). No quadro da teoria ecolgica, defende-se que os
indivduos podem ter relaes mutuamente benficas com os contextos, que, por seu lado,
podem traduzir-se em comportamentos parentais positivos ou negativos (Belsky, 1984;
Bronfenbrenner, 1989). Na verdade, as circunstncias em que as famlias vivem e as relaes

51

que nutrem com os seus contextos de vida influenciam o comportamento e as atitudes dos pais
(Osofsky & Thompson, 2000).
Os elementos disponveis apontam para que diferentes fontes, prestando diferentes tipos de
apoio, em diferentes condies, influenciam o comportamento e o desenvolvimento de vrias
formas positivas (Dunst, 1995b).
A manuteno de relaes recprocas de apoio e partilha parece constituir um elemento
crucial da capacitao da prestao de cuidados, mesmo em circunstncias de elevado risco
psicossocial. No que concerne aos pais, sabe-se que aqueles que mantm relaes positivas
com diversos sistemas de organizao e suporte nos seus meios exercem prticas parentais
mais adaptativas do que aqueles a quem faltam estes tipos de relaes. O estabelecimento de
uma comunicao efectiva no quadro de relaes positivas entre pais e filhos demonstrou ser
igualmente benfico na promoo da parentalidade adaptativa. Neste quadro, diversas
condies do meio envolvente provaram favorecer uma parentalidade adaptativa, entre as quais
Osofsky e Thompson (2000) salientam a reciprocidade.
A reciprocidade envolve a partilha e/ou complementaridade de afectos e experincias. De
algum modo, ela esta presente nos conceitos e constructos que desde a dcada de 1940 foram
activamente investigados e desenvolvidos por autores como Spitz (1945,1946a, 1946b), no
estudo do fenmeno de hospitalismo, Winnicott (1953) e a preocupao maternal primria,
Erikson (1950), com a confiana bsica, Bowlby (1969/1982, 1973, 1980), na anlise dos
processo de vinculao, ou mais recentemente, na dcada de 1980, Stern (1985) com o conceito
de sintonia afectiva ou Emde (1980) com a noo de disponibilidade emocional. Nesta linha de
pesquisa, a reciprocidade afectiva instrumental para o desenvolvimento das relaes ditas
precoces. No s influencia o comportamento de pais e filhos como, por essa via, o seu
desenvolvimento afectivo e psicossocial os afectos convertem-se na pedra angular da
construo das relaes pais-filhos (Osofsky & Thompson, 2000).
Os mecanismos que tornam o apoio social psicologicamente relevante so largamente
desconhecidos. Sabe-se contriburem para a sade mental dos indivduos, havendo algumas
evidncias da sua funo protectora de amortecimento dos riscos psicossociais. No obstante,
de acordo com Rutter (1990b), mantm-se algumas questes em aberto:
a) quais so os aspectos eficientes do apoio social? A ajuda prtica, a oportunidade de
comunicar com outros, o sentimento de pertena a um grupo social alargado ou a

52

satisfao decorrente da partilha de actividades? Ou ser que apenas uma relao ntima
satisfatria ser suficiente?
b) A conceptualizao do apoio social problemtica, podendo ser entendido como um
recurso exterior ao indivduo ou como consequncia de um funcionamento social eficaz
determinado pelos atributos da personalidade, portanto um recurso interno. No o
nmero de contactos sociais disponveis que importa, mas a qualidade das relaes e o
uso que dela se faz.
c) Os efeitos do apoio social so mediados pelo incremento da auto-estima e da autoeficcia ou operam atravs de outros mecanismos?
Estas questes, que permanecem por esclarecer de forma inequvoca, iro, com certeza,
orientar a agenda prxima da pesquisa neste domnio.

A perspectiva transaccional
Uma referncia de grande valor heurstico para a conceptualizao complexa do risco o
modelo transaccional.
No quadro deste modelo, Sameroff (1993) considera que as competncias desenvolvidas
pelos indivduos esto indissociavelmente ligadas s exigncias e apoios fornecidos pelos seus
meios de vida. O desenvolvimento, nas suas vrias dimenses, decorre da necessidade de
ultrapassar os desafios inerentes ao viver. A relao dinmica entre o indivduo e o seu contexto
imprime um processo de transformao solidria activamente operada quer pelo sujeito, quer
pelo meio; as experincias individuais tm agendas prprias modeladas pelos indivduos e
organizadas por outros. Os padres funcionais adaptativos e mal-adaptativos ou de risco
constroem-se nesta dinmica interactiva e desenvolvimental em que os diversos sistemas de
regulao do processo de desenvolvimento se supem em equilbrio dinmico, assegurando um
relativa continuidade do desempenho; a reorganizao do sistema biolgico ou social deve
conduzir reorganizao do prprio desenvolvimento.
Se o gentipo regula a organizao biolgica individual, o mestipo constituiria, por analogia,
a organizao social actualizada pela famlia e pelos padres scio-culturais, e traduzida numa
diversidade em cdigos especficos, regulando a adequao dos indivduos sociedade. O
ambiente relacional co-participa com o sistema biolgico na regulao do desenvolvimento
(Sameroff, 1993).

53

Nesta perspectiva, o risco a resultante de uma constelao complexa de factores que


interagem reciprocamente, gerado em sequncias de transaces desfavorveis entre a criana
e o seu meio envolvente, no mbito das quais as crianas assumem um papel activo como cogestoras das relaes que estabelecem, portanto com uma participao que no as isenta da
produo do risco que as vitima, na origem de padres de desadaptao crescente. A
pluralidade de transaces possveis marca uma diversidade de itinerrios ontognicos, de
trajectrias desenvolvimentais, e de pontos de chegada ou resultados. A possibilidade de
reverso ou inflexo destes sentidos adversos pode ser concretizada pela transformao dos
marcos relacionais entre a criana e o seu meio envolvente, no obstante o reconhecimento do
carcter integrado e solidrio do desenvolvimento psicolgico e, por isso, a repercusso de
limitaes especficas no funcionamento individual global (Lopes dos Santos, 2000).
Os modelos mediacionais do risco
Uma forma alternativa de conceptualizar a relao entre os factores de risco e de proteco
est contida nos conceitos de mediao ou moderao do risco, que, no sendo exactamente
sinnimos, no essencial chamam a ateno para o papel de atenuao que o processos de
proteco podem desempenhar na produo do efeito do risco (Gore & Eckenrode, 1996).
A ttulo de exemplo, as relaes de apoio, dependendo da sua qualidade e disponibilidade,
so, geralmente, consideradas como factores que protegem os indivduos expostos a factores de
risco, moderando os seus efeitos negativos. Todavia, Gore e Eckenrode (op. cit.) precatam-nos
contra interpretaes apressadas do modus operandi destes factores, uma vez que,
frequentemente, a existncia de uns supe a impossibilidade dos outros (ex.: apoio familiar vs
mau-trato familiar) e no a interferncia no seu processo de operao. Por outro lado, no
apenas a disponibilidade e eficcia dos recursos de coping que modelam os efeitos do risco,
mas este tambm pode alterar aquelas, afectando, deste modo, a extenso das desordens
produzidas.
Aos modelos mediacionais das influncias ambientais coube o mrito de relacionar os
indicadores de risco mais globais com as influncias psicolgicas e sociais mais prximas do
funcionamento da criana, contribuindo para a integrao das perspectivas sociolgica e
psicolgica dos problemas de comportamento (Gore & Eckenrode, op. cit.).

54

Os modelos de amortecimento do risco


So conhecidos pela designao anglo-saxnica de stress buffering e procuram constituir
uma explicao distinta para as diferenas individuais na reactividade evidenciada pelos
indivduos a uma variedade de riscos psicossociais, incluindo a resilincia (Gore & Eckenrode,
op. cit.).
O amortecimento do risco diferencia-se da resilincia, porque esta constitui um constructo
largamente invocado na investigao dedicada s diferenas adaptativas a longo-prazo das
crianas em risco, devido a vulnerabilidade biolgica ou adversidade psicossocial. J o conceito
de amortecimento do risco emergiu na literatura sobre os adultos em situao de risco e as suas
estratgias de coping (Gore & Eckenrode, op. cit.).
A investigao permitiu recolher um conjunto consistente de evidncias que apoiam a
hiptese do efeito de amortecimento do risco, representado de vrias formas, desde os modelos
mais simples, em que um dado factor de risco e um factor de proteco se combinam produzindo
uma interaco estatstica, at aos modelos mais complexos, testados pela anlise multivariada,
que admitem a co-ocorrncia de factores de proteco, com efeito independente, combinado,
equivalente ou especfico para determinados factores de risco (Gore e Eckenrode, op. cit.).
Na avaliao do risco, Gore e Eckenrode (op. cit.) recomendam a adopo de procedimentos
que conciliem a necessria exaustividade, de forma a englobar o fenmeno da resilincia, com
os nveis de agregao que possibilitem a identificao dos processos psicossociais, positivos e
negativos, envolvidos no efeitos do risco e das variaes de subgrupos ao nvel da sua resposta
ao risco.
Propem ainda a definio de perfis complexos de funcionamento, por contraste com os
clssicos menus de variveis, que tomem em considerao tanto a especificidade como a
generalidade dos mecanismos que viabilizam e medeiam a actualizao do risco e a sua
traduo em manifestaes mrbidas. Defendem, assim, que o estudo das variveis discretas d
lugar aos mecanismos que ligam a multiplicidade de variveis.
1.2.4. A (psic)anlise do risco
A perspectiva psicanaltica do risco psicolgico constitui um territrio demarcado de anlise e
interveno neste fenmeno, que no se circunscreve a nenhum dos modelos referidos, em

55

particular; pelo contrrio, os marcadores da sua evoluo permitem registar a sua trajectria
evolutiva desde a descrio inferencial de factores de risco cruciais, legveis a partir dos modelos
explicativos simples, que enfatizavam acontecimentos de vida singulares, dramticos para a
gnese e desenvolvimento da personalidade infantil, at ao entendimento mais profundo e
diferenciado dos mecanismos e processos subjacentes, que envolvem a considerao da
complexidade do fenmeno em anlise.
Esta perspectiva salienta como risco estrutural a perturbao da dade me-filho, com
consequncias ao nvel da organizao do psiquismo da criana. Neste sentido convergiram
Freud, Klein, Anna Freud, Spitz, Mahler, Winnicott e tantos outros. A qualidade desta matriz
relacional, impressa precocemente no psiquismo infantil, determinaria a capacidade da criana
para lidar com as contingncias da vida, incluindo as situaes de risco: as doenas, os
excessos e as carncias, as separaes e intrusividades, etc. O pensamento e o afecto, a
comunicao e a tolerncia frustrao tm tambm aqui as condies da sua gnese
(Malpique, 1999).
De acordo com a ideia de que a vida no se faz margem do risco, Eduardo S refere-se,
em especial, importncia e ao impacto no desenvolvimento e funcionamento pessoal dos
riscos de solido, do abandono por fora e por dentro, do pensamento no acolhido uma
abstraco intil, sem espelho ou interlocutor, sem reciprocidade - da dor sem reparao, e da
morte; este seriam os grandes riscos psicolgicos das crianas, causas profundas de
infelicidade. No fundo, e de acordo com o pensamento deste autor, este o risco que correm as
crianas que no se sentem filiadas - parte dos pais -, que os no sentem vivos em si (Winnicott)
- fortes e pacientes, coerentes e recprocos - e que no se sentem vivas neles (S, 1995b).
Berger (1998) define o vnculo pais-filhos como o conjunto de modalidades de contacto fsico
e psquico com outrem, o que inclui a maneira como a criana imagina que os pais a
conceberam (p. 48). As falhas a este nvel representariam riscos para a organizao psquica da
criana, bem como para a definio da sua identidade.
J para Cyrulnik (2000), a filiao e a familiaridade so os dois sentimentos que dimensionam
a pertena. A filiao seria uma representao psquica gerada numa matriz cultural. J a
familiaridade estaria mais ligada ao experiencial e vivido pela criana no seu quotidiano, com
uma raiz sensorial. A pertena, assim entendida, configurada pela conveno social da famlia
e indissocivel da identidade pessoal, de tal forma que, nas palavras do mesmo autor, no

56

pertencer a ningum tornar-se ningum (p.85). Uma criana sem pertena sentida e
reconhecida fica margem das estruturas e circuitos sociais institucionalizados que lhe permitem
estabelecer trocas afectivas e vincular-se. A falta ou desorganizao das interaces
quotidianas, estruturantes da representao do mundo e da personalidade, condicionam um
sentimento de fluidez e desorientao, pessoal e social; a criana, sem referncias ou origem
conhecidas, fora dos percursos definidos e normalmente prescritos para o crescimento,
experimenta a pontualidade da sua existncia, sente-se perdida e desvinculada de si e dos
outros, s, porque abandonada portanto em risco, intrapessoal, interpessoal e social mais
alargado. O conhecimento da histria familiar e pessoal, do passado, constitui a ncora do vivido
presente e do futuro projectado, numa existncia com direco e sentido. A identidade pessoal
gera-se no quadro da identidade familiar, social e cultural mais vasta. O nome prprio
circunscreve o apelido filiador numa linhagem; a denominao social constitui um marcador de
pertena impresso na afectividade. Sem estas referncias identitrias, a criana no consegue
estruturar o tempo, o espao nem a sua posio relativa nestas dimenses organizadoras do ser
e do viver. A continuidade interna constri-se no seio da continuidade intergeneracional;
historicidade e contextualidade so os eixos organizadores da existncia. Na pertena vem
implcita a atribuio de um lugar fsico, afectivo, psicolgico e social, e o reconhecimento de um
estatuto. Entendida como funo, , portanto, susceptvel de disfuncionamentos que podem
perturbar o modo de aco individual; neste sentido, Cyrulnik (2000) chega mesmo a admitir a
existncia de uma patologia da pertena. Sem pertena, o processo de individuao fica
comprometido; se a famlia se constitui como espao securizante de afecto por excelncia, numa
ecologia humana difcil, a excluso constitui um factor de risco de difuso de identidade, de
falhas relacionais e de solido.
Nesta perspectiva, o que est em causa , essencialmente, a relao que liga as crianas
aos adultos significativos. Salgueiro (1999) distingue os riscos precoces, gerados nos primeiros
anos de vida das crianas, em relaes de vinculao com falhas, ao nvel qualitativo e/ou
quantitativo, dos riscos tardios, relacionados com a insegurana vinculatria. So os recursos
internos e externos disposio da criana que podem fazer a diferena no modo como estes
riscos e outros daqui decorrentes podem ser ultrapassados, condicionando o seu futuro
(Salgueiro, 1999).
De algum modo, o vivido negativo das relaes afectivas estruturantes contribuiria para o
desenvolvimento de uma vulnerabilidade individual psicopatologia (Canavarro, 1999). Na

57

verdade, no so ainda suficientemente conhecidos os mecanismos e processos que viabilizam


a relao entre as experincias precoces de separao e perda e os resultados
desenvolvimentais ulteriores. Pensa-se que a incapacidade de desenvolver um conjunto de
recursos de proteco em fases precoces do desenvolvimento seja responsvel no s pela
produo de disfunes precoces, mas tambm constitua a base para uma maior exposio ao
risco ao longo da vida e para a vulnerabilidade disfuno. A elucidao do papel dos factores
de proteco ao longo do desenvolvimento destes indivduos reveste-se, pois, de grande
relevncia.
A perda parental precoce uma experincia infantil que torna a criana vulnervel a
desordens psiquitricas, com especial referncia para a depresso, muitas das quais apenas se
manifestam muito mais tarde, geralmente em associao com factores de risco (Rutter, 1990b).
Seria a falta severa de afecto decorrente de muitas situaes de perda maternal a criar esta
vulnerabilidade ao risco ulterior, mediada pela posio de desnimo e pela baixa auto-estima,
frequentemente observadas nestes indivduos. O sentimento de insegurana tende a associar-se
a uma taxa relativamente elevada de desistncias sob presso. H mesmo estudos que apontam
a perda parental precoce no s como factor de vulnerabilidade para a depresso, mas como
factor de risco directo para desordens de conduta e distrbios de personalidade (Quinton e
Rutter, 1988; Rutter, 1990b). Alm da baixa auto-estima, outros mecanismos mediadores como
as experincias de vida adversas aumentam a probabilidade de que as pessoas ajam de forma a
criar situaes de ameaa para si prprias (Kandel & Davies, 1986; Miller et al., 1986; Robins,
1986).
Todavia, importa precavermo-nos contra vises lineares e deterministas; na continuidade do
anteriormente exposto, a inadaptao precoce no constitui condio necessria de
vulnerabilidade herdada ou adquirida desordem. Nem todas as crianas com problemas de
adaptao em fases precoces da sua vida vm, posteriormente, a exibir desordens; por outro
lado, muitas das que registam perturbaes na vida adulta no revelavam sinais de inadaptao
quando crianas; tambm a ausncia de inadaptao na infncia no permite inferir a
inexistncia de vulnerabilidade. Richters e Weintraub (1990) evocam eventuais razes para esta
aparente indeterminao:

58

padres de comportamento fenotipicamente similares podem desempenhar diferentes


funes em diferentes crianas ou momentos diferentes das suas trajectrias
desenvolvimentais;

os indcios de inadaptao precoce tanto podem reflectir reaces de curto-prazo a


distrbios transitrios na famlia como uma sobre-generalizao de padres de resposta
ou estilos adaptativos a curto-prazo no contexto estrito da famlia em qualquer caso,
no permitem antecipar inadaptao subsequente;

a maior parte dos ndices de adaptao baseiam-se nas classificaes dos pais,
professores, pares ou entrevistadores, de aspectos internalizados e externalizados do
funcionamento das crianas.

1.2.5. Risco psicossocial e desadaptao na infncia


Risco e adaptao so termos estreitamente relacionados, eventualmente imbricados, como
nos do conta Bairro e Felgueiras que, em 1978, comparam a investigao sobre a criana em
risco ao estudo dos processos de (in)adaptao, ou Haggerty, Sherrod, Garmezy e Rutter, que,
cerca de vinte anos mais tarde em 1996 entendem o risco como um factor da adaptao.
Se o que est em causa , nos dois casos, a relao prxima entre risco e adaptao, na
realidade, as nfases e os modos especficos de estudo desta relao, atribudos pelos
especialistas referidos, so distintos:
no primeiro caso, interessa a pesquisa dos processos de adaptao das populaes em
risco, enquanto que no segundo o risco considerado como um ingrediente dos processos de
adaptao normativos;
na ltima perspectiva, o risco seria inerente prpria vida, gerado em eventuais
desequilbrios criadores e criativos decorrentes das transaces indivduo-meio, to inevitvel
quanto positivo e dinmico na existncia individual e social, motor da inovao e da mudana e
propulsor do futuro.
Perfilhando este entendimento do risco, Malpique (1999), na continuidade de outros autores,
sobretudo filiados na tradio da Psicopatologia Desenvolvimental, entende que todas as
respostas dos indivduos so, por natureza, adaptativas ao meio em que vivem, quer se
traduzam em quadros de ajustamento ou desajustamento.

59

De facto, a investigao na rea disciplinar demarcada da Psicopatologia do


Desenvolvimento teve o mrito de abordar de forma integrada os comportamentos normativos e
no normativos como duas faces do processo de adaptao dos indivduos em desenvolvimento
aos seus contextos de vida e s exigncias que estes lhe colocam, especialmente nos perodos
crticos de transio (Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996). A compreenso de uns e
outros no acontece desligada, antes se dilucidam mutuamente: A psicopatologia, entendida
como desvio contraproducente do normal, reflecte e amplia o funcionamento dos processos
biolgicos e psicolgicos normativos (Soares, 2000a). Por outro lado, o estudo destes processos
do desenvolvimento e das suas vicissitudes permite compreender o itinerrio construtivo do
desvio e a evoluo do patolgico. Especialmente focada nos desvios desenvolvimentais, a
Psicopatologia do Desenvolvimento dedica-se ao estudo da gnese e do desenvolvimento dos
padres individuais de adaptao comportamental (Haggerty, Sherrod, Garmezy & Rutter, 1996).
Trata-se de uma disciplina especialmente relevante para o estudo das populaes e dos
fenmenos de risco, na medida em que entende a perturbao psicopatolgica como um produto
do desenvolvimento, resultado de percursos ontognicos pontuados pelo insucesso dos
processos de adaptao normativa (Soares, 2000a).
A necessidade de interveno, to precoce quanto possvel, nas trajectrias de risco torna-se
assim premente e, deste ponto de vista, plenamente justificada em termos tericos, uma vez que
(Soares, op. cit.):
a) admitindo a possibilidade da mudana em qualquer momento do ciclo vital, a qualidade
da resoluo das tarefas do desenvolvimento prprias de cada idade e de cada estdio
condiciona a qualidade das seguintes; dito de outro modo, o (in)sucesso da adaptao
prvia

influencia

(in)sucesso

da

adaptao

subsequente,

colocando-lhe

constrangimentos ou, pelo contrrio, promovendo a competncia futura o


desenvolvimento passado constitui uma influncia maior do desenvolvimento futuro;
b)

a persistncia de processos e modalidades inadaptativos dificulta a (re)adopo e o


redireccionamento do desenvolvimento, sendo o tempo de exerccio e utilizao destes
procedimentos uma varivel crtica do (in)sucesso das intervenes.

Psicopatologia

do

Desenvolvimento,

admitindo

pluralidade

de

trajectrias

desenvolvimentais produtoras dos mesmos resultados (equifinalidade), a produo de resultados


diferenciados ou com variaes derivados de trajectrias desenvolvimentais idnticas e a

60

multifuncionalidade de diversas componentes desenvolvimentais de acordo com a organizao


do sistema em que esto inseridas (multifinalidade), rompe com as perspectivas relativamente
lineares e simplistas dos cursos desenvolvimentais, da gnese da perturbao e das disfunes
que tm caracterizado a investigao sobre o risco (Soares, op. cit.).
O risco social na infncia constitui uma noo usada mais extensivamente h cerca de duas
dcadas a esta parte. Englobante de diversas situaes de vida que, normalmente, afectam o
universo de experincias das crianas (Casas, 1998a) em domnios significativos da sua
existncia, o risco da infncia pode decorrer de:
a) dfice experiencial os itinerrios de vida de certas crianas no lhes possibilitam o
exerccio de vivncias esperadas e comuns s crianas da sua idade, com possveis
implicaes para a estruturao do seu desenvolvimento psicolgico, adequao do
repertrio de comportamentos e competncias e para a sua integrao social, colocandoas em situao de excepo e diferena relativamente s demais;
b) ausncia de um conjunto de experincias positivas a anlise dos percursos existenciais
de muitas crianas em risco reveladora da inexistncia de um determinado tipo de
experincias positivas, o que remete para o seu eventual valor fundador e estruturante de
um viver adaptado e funcional;
c) diferena no tipo de experincias esperadas ou desejadas para as crianas em funo da
sua idade as situaes de desadaptao indivduo-meio so, geralmente, a expresso
final ou pontual de trajectrias de vida, elas prprias, desadaptadas ou geradoras de
desadaptao; dito de outro modo, a histria ou gnese do desajustamento pode
estruturar-se a partir da construo de itinerrios de vida paralelos ou, em momentos
determinados, divergentes, que moldam configuraes vivenciais e desenvolvimentais
distintas. No se trata aqui de advogar vises lineares e unidireccionais do
desenvolvimento humano, to caras s perspectivas estruturalistas, mas de afirmar que
precisamente a composio contextual do desenvolvimento individual que contribui para
especificar os seus sentidos e orientaes, condicionando a definio das suas
finalidades. As caractersticas dos contextos fsicos, sociais e culturais de vida dos
indivduos operam mudanas estruturais e funcionais no seu desenvolvimento que, por

61

sua vez, confirmam os processos sociais por mecanismos de integrao e recriao


(Martins, 1996).
d) presena de experincias negativas muitas das crianas em risco apresentam uma
histria pessoal pontuada de uma ou mais experincias negativas, cujo impacto pode
variar em funo do tipo de experincia em particular, da idade em que foi vivenciada, da
intensidade, cronicidade ou durao da mesma, do contexto envolvente, etc.
Casas (1998a) chama a ateno para o facto de a percepo que os indivduos em risco tm
do seu patrimnio experiencial poder constituir um factor operante distinto, que acresce aos
anteriores, de algum modo contribuindo para a acentuao da desvantagem, na medida em que
condiciona o seu auto-conceito e auto-estima, num jogo de percepes e juzos confirmatrios:
desvalorizam-se como so desvalorizados, so marginalizados e auto-marginalizam-se.
O mesmo autor expe trs ncleos significativos da noo de risco na infncia, conforme os
critrios usados na classificao das crianas:
numa perspectiva psicossocial, crianas em risco so aquelas cujas necessidades bsicas
no so adequadamente satisfeitas, com repercusses ao nvel do desenvolvimento e
funcionamento pessoal;
numa lgica funcional e pragmtica, crianas em risco so eventuais utentes de servios
sociais diversos;
do ponto de vista jurdico-penal, so consideradas em risco todas as crianas e jovens cuja
conduta possa ter um impacto negativo no seu meio social (condutas anti-sociais, prdelinquentes ou delinquentes) de notar que as crianas vtimas de maus-tratos no seriam
contempladas por esta definio de banda estreita, que a legislao portuguesa no adopta
Em alternativa ao conceito de risco, no domnio psicossocial, Casas (1998a) prope a
designao de desadaptao, que enuncia a relao conflitualizada que se estabelece entre um
dado grupo social e os indivduos ou grupos a ele pertencentes que protagonizam condutas,
atitudes ou valores, em torno das quais se mobiliza um corpo complexo de processos sciohistricos de significao discriminante e de respostas sociais manifestas consequentes. As
desadaptaes de carcter psicossocial so traduzidas em desarmonias de expresso diversa

62

entre o indivduo e o seu meio envolvente, que, problemticas para ambas as partes, fragilizam
especialmente a pessoa, confrontado-a com situaes de dificuldade de co-participao nas
dinmicas interrelacionais desse meio, do que decorre sofrimento psquico, com consequncias
sociais importantes que configuram situaes de conflito social. O risco exprime, deste modo, a
probabilidade de desequilbrios inter-adaptativos criadores de situaes problemticas. No
explicvel a partir dos atributos unilaterais de uma das partes envolvidas nem se cristaliza no
tempo. Num quadro social evolutivo, exprime uma probabilidade de ocorrncias (inter)pessoais e
sociais no desejadas, aumentada pela presena de certos factores, a que empresta o nome
os factores de risco: condies biolgicas, psicolgicas ou sociais associadas a situaes
problemticas. Muitos destes factores so de risco mltiplo, na medida em que precedem
diversos tipos de problemticas.
A desejabilidade social, onde se cruzam necessidades sociais construdas tanto por defeito
quanto por aspirao, decorre do reconhecimento colectivo que legitima uma dada necessidade,
por referncia qual se define o problema social. Se os objectos de indesejabilidade social so
enunciados pelos colectivos alargados, a definio do problema assim como a probabilidade do
seu surgimento so determinadas por instncias de peritos, investidas de autoridade poltica,
tcnica, institucional ou acadmica. Assim, h uma co-participao da experincia vivencial e da
investigao sistemtica no conhecimento do risco. A tomada de deciso sobre o grau de
aceitabilidade do risco envolve um processo de deciso, governado por critrios que devem ser
conscientes, esclarecidos e explcitos. Na verdade, os critrios a considerar so diversos,
designadamente, polticos, institucionais, cientficos, metodolgicos, prticos, de razoabilidade e
orientados para o esclarecimento do prprio processo de deciso e dos seus obstculos. A
definio concreta, rigorosa e comparvel dos factores de risco psicossocial, em particular,
constitui uma tarefa da investigao todavia pendente. Os critrios e procedimentos adoptados
dificultam a comparao dos estudos realizados. Acresce a disperso da informao pela
diversidade de profissionais envolvidos, decorrente da desinstitucionalizao e normalizao dos
servios, que obstam a uma viso global do conjunto dos casos atendidos e da sua evoluo.
Esta tarefa reveste-se de grande relevncia social na medida em que possibilita produzir
informao objectiva disponvel e acessvel ao comum dos cidados, cujo desconhecimento
destas realidades e das aces empreendidas neste domnio gera vazios susceptveis de
apropriao por vises subjectivas e irrealistas (Casas, op. cit.).

63

So numerosos os estudos que se debruam sobre os factores de risco psicossocial, a nvel


pessoal, familiar e social, para o desenvolvimento e bem-estar das crianas, ora avaliando o seu
peso isoladamente, ora cumulativamente, ora interactivamente. Qualquer que seja o ponto de
vista escolhido, estas investigaes recaem quase sempre sobre o universo experiencial das
crianas que, em especial naquelas que passam pelos servios sociais ou jurdicos, costuma
caracterizar-se pela sua natureza eminentemente negativa, pela sua diferena face ao comum
dos seus pares dos mesmos meios scio-culturais ou, simplesmente, pelo seu carcter
deficitrio, que, consequentemente, se repercute no repertrio vivencial destas crianas. Os
factores de desigualdade so percebidos e avaliados tanto pelo meio envolvente como pelas
prprias crianas, podendo constituir a base de mecanismos de auto e hetero-segregao
(Casas, op. cit.).
Sabe-se que situaes scio-familiares de desvantagem constituem factores de risco para o
processo de desenvolvimento das crianas, alis na origem de manifestaes desviantes de
expresso diferenciada: crianas doentes, agressivas, delinquentes, etc. Casas (op. cit.) refere
um estudo sobre as causas de internamento de crianas em instituies de acolhimento em trs
comunidades autnomas espanholas que revelou resultados que apontam exactamente para
esta realidade, conhecida noutros pases.
A conscincia da possibilidade do risco gerou a necessidade da sua preveno. Introduzido
por Caplan, em 1964, o conceito de preveno , duas dcadas mais tarde, definido por Granell
(1986) como o esforo envidado no sentido de evitar o surgimento ou acentuao de
determinado problema. , portanto, a partir da definio clara, concreta e operacional do
problema no desejado que tanto o risco como a preveno devem ser pensados. Neste quadro,
o cidado comum entendido como objecto de preveno, apenas envolvido como sujeito
quando, de algum modo, pelo interesse que suscita, a informao extravasa indevidamente
estes crculos restritos, replicando-se pelos meios de comunicao social, ou em situaes de
alarme social (Casas, 1998a).
O estabelecimento dos factores de risco requer a determinao das suas condies a partir
de variveis directas e/ou de dados aproximados da realidade os indicadores (psico)sociais.
No obstante os avanos mais recentes ao nvel da investigao dos riscos sociais para as
populaes infantis, Casas (op. cit.) considera que a criao de condies para o
desenvolvimento de um sistema de indicadores do risco e de investigao sobre os factores
implicados, relacionados com os maus-tratos e outras situaes de desvantagem social, e, por

64

outro lado, com os factores potenciadores da resilincia e da qualidade de vida das crianas,
continuam a constituir uma tarefa poltica pendente, da qual dependem tambm a concepo e
desempenho de programas de interveno social devidamente fundamentados e monitorizados.
Questes de ordem tica, que se prendem com os processos de etiquetagem e controlo
social, entre outros, e de ordem pragmtica, relacionadas com a ineficcia onerosa das
intervenes centradas no indivduo, tm sido ultrapassadas pela definio de outras unidades
ou focos de anlise/interveno que no os perfis de risco, como os grupos, as situaes e as
populaes. Todavia, a prtica da interveno focalizada nos grupos, situaes e populaes de
risco tem demonstrado que a disperso de recursos e investimentos comporta tambm grande
desaproveitamento dos mesmos, em desfavor da sua eficincia. Uma perspectiva intermdia
procura conciliar as perspectivas mais individualizadas com as comunitrias, articulando
diferentes nveis de anlise e interveno, nomeadamente definindo subgrupos populacionais ou
atravs da sectorializao, organizando as intervenes em territrios delimitados em funo da
homogeneizao das necessidades em questo e da prevalncia de factores de risco (Casas,
op. cit.).
1.2.6. Risco e necessidade
O ponto de vista terico
O reconhecimento do ser humano como sujeito de necessidade uma questo
aparentemente pacfica, bem aceite pelo senso-comum e que no tem constitudo objecto de
especial questionamento por parte dos saberes eruditos. Pelo contrrio, a produo cientfica no
domnio das cincias mdicas e da Psicologia mais no tem feito do que confirmar ou reificar o
constructo das necessidades, ao multiplicar teorias explicativas e evidncias do imperativo da
sua satisfao. As divergncias que tm animado o debate neste domnio centram-se na
explanao da origem, natureza e das principais modalidades de funcionamento das
necessidades, globalmente entendidas como factores dinmicos da personalidade, do
comportamento e desenvolvimento.
No propsito deste trabalho analisar a multiplicidade de tipologias de necessidades e
motivos formuladas no quadro dos grandes sistemas tericos em Psicologia, no obstante
incorporarem uma produo suficientemente extensa e consistente para justificar a sua
delimitao num corpo disciplinar especfico que recebe a designao de Psicologia da

65

Motivao. Das teorias dos Estados de Conscincia e da Personalidade Psicanlise, do


Comportamentalismo e Neo-Comportamentalismo Psicologia da Forma, da Etologia Pirmide
de Maslow, da Teoria da Motivao de McClelland Teoria Relacional de Nuttin, a necessidade
foi sendo explcita ou implicitamente reconceptualizada, no quadro das relaes de proximidade
que mantm com conceitos como os de instinto, vontade, pulso, estmulo ou motivo.
O conceito de necessidade ganha especial relevo no quadro da Psicologia do
Desenvolvimento, estabelecendo com o sujeito em evoluo uma relao simbitica ou de
benefcio mtuo: na medida em que contribui para o descrever interpretativamente ao longo da
sua trajectria desenvolvimental, este empresta-lhe a perspectiva temporal que o transforma e
revela.
Na verdade, trata-se de uma ideia particularmente poderosa no que respeita s crianas, na
medida em que a necessidade surge como um constructo abrangente, quase metonmico, que
pretende descrever qualidades universais e intemporais da infncia (Woodhead, 1997),
constituindo um eficaz dispositivo retrico de enunciao da infncia que fundamenta a
prescrio de cuidados e prticas educativas e a definio de padres de adequao e
qualidade (Martins, 2002).3
A incompetncia e vulnerabilidade das crianas, aspectos amplamente aceites como
caractersticas distintivas dos indivduos em fases iniciais da sua vida, colocam-nas numa
situao de dependncia face ao meio envolvente, com especial relevo para os adultos. Ao
adulto cumpre uma dupla funo:
a) o reconhecimento, a enunciao e interpretao das prprias necessidades constituem
processos de significao activa que veiculam as sensibilidades scio-culturais dos
contextos em que adultos e crianas vivem. As referncias estruturadas dos adultos
operam como uma grelha de leitura a partir da qual fazem processos de atribuio das
necessidades infantis, assim entendidas como questes relacionais e interpessoais, um
texto escrito e reescrito pelas suas mos e que implica leituras e interpretaes que lhe do
significado e sentido. Determinados tipos de necessidades atribudos s crianas seriam

A celebrao recente, em Portugal, de um Encontro Internacional subordinado ao tema Mais Criana As


Necessidades Irredutveis das Crianas, que congregou um nmero notvel de personalidades e especialistas
nacionais e internacionais, especialmente no domnio da Pediatria e da Psicologia, ilustra no s a importncia
deste tpico no debate cientfico sobre a infncia, como tambm fornece indicaes sobre o tipo de preocupaes
e a agenda especfica que orienta a investigao neste mbito.

66

mesmo caractersticas artificiais, culturalmente modeladas, que traduzem representaes


scio-culturais dominantes sobre a infncia, o seu devir e a educao, atribudas ou
prescritas criana no seu superior interesse (Woodhead, 1997). A este nvel, no
processo de leitura das necessidades que o risco encontra as condies da sua gnese;
b) as necessidades surgem como caractersticas impositivas, auto-justificadas, que
inevitavelmente compelem ao envolvimento dos adultos que assumem a responsabilidade
das aces conducentes sua satisfao nas crianas, apelando, deste modo, a uma viso
proteccionista, em que as estas so entendidas sobretudo como objecto de preocupao.
Compete-lhes, pois, exercer a mediao entre a necessidade da criana e o objecto da sua
satisfao, proporcionando as condies necessrias sua realizao. Neste sentido, a
partir da identificao das falhas dos adultos relativamente apropriada satisfao das
necessidades das crianas que se prognostica o risco em que elas se encontram (Gavarini
e Petitot, 1998).
Woodhead (1997), que questiona a aparncia relativamente benigna ou incua do conceito
de necessidade, prope a sua anlise; entende-o como a expresso de uma relao hipottica
entre duas ocorrncias, em que, implicitamente, a primeira tomada como condio ou requisito
do bem-estar e da sade da criana.
Na prtica, a necessidade define-se mais facilmente pela ausncia como o que falta do
que pela enunciao positiva do que (Gavarini e Petitot, 1998). clssica a sua descrio
enquanto estado de carncia ou privao, gerador de desequilbrios ou rupturas, eventualmente
conducentes a situaes de perigo para a integridade e viabilidade dos organismos.
igualmente tradicional a distino entre necessidades bsicas ou primrias e necessidades
secundrias, sendo as primeiras de natureza biofisiolgica e as segundas, de carcter scioafectivo e cognitivo. Todavia, a delimitao entre as necessidades essenciais ou vitais da criana
e aquelas socialmente construdas no evidente, generalizando-se as questes sobre a
legitimidade devidas a umas a todas as restantes.
As necessidades elementares ou bsicas so mais facilmente descritas e explicveis como
qualidades estruturais, caractersticas prprias da natureza dos indivduos que as evidenciam,
motivos e factores operantes do seu funcionamento (Woodhead, 1997). Esta concepo de
necessidade, derivada de uma matriz biolgica que toma por modelo funcional os processos de
regulao homeosttica e os efeitos da privao nos organismos, infere os nveis de

67

necessidade a partir dos fenmenos de retroaco desencadeados, que motivam condutas


instrumentais (Woodhead, op. cit.). Na opinio de alguns autores (Gavarini e Petitot, 1998), o
sentido biolgico da noo de necessidade est indelevelmente impresso e vinculado a todas as
suas formas e expresses epifenmenos das necessidades fisiolgicas que, assim, se vem
naturalizadas.
Este seria o modelo subjacente s concepes das necessidades infantis como
caractersticas universais, que condicionam o bem-estar psicolgico das crianas sua
satisfao. Partindo do entendimento do desenvolvimento cerebral como fenmeno biolgico, um
conjunto de determinaes universais sobre os critrios das experincias de qualidade para as
crianas pequenas se perfila (Evans, 1996). Enfatizando sobremaneira as consequncias
negativas para o funcionamento e desenvolvimento posteriores das falhas na sua realizao, em
particular em fases precoces da vida das crianas, as necessidades so usadas como um
dispositivo ao servio de uma viso patolgica do impacto de experincias negativas precoces
(Woodhead, 1997).
Como oportunamente se demonstrou (Martins, 2000a), trata-se um raciocnio oblquo, que
carece de demonstrao. Na prtica, sucesses de acontecimentos de vida dos indivduos so
analisadas priori como redes causais entre os antecedentes e consequentes. A frequncia com
que determinadas experincias na infncia antecedem certas expresses da sade mental dos
adultos, superficialmente entendida como um indicador fivel da sua importncia convertemse assim em necessidades, numa viso teleolgica do desenvolvimento psicolgico como uma
trajectria desenvolvimental nica orientada para uma meta.
Uma variedade de argumentos sustentados nas investigaes mais recentes permite
questionar o carcter necessrio e suficiente desta relao determinstica entre o vivido na
infncia e o expresso no estado adulto:
a complexidade da mediao do impacto das experincias dos indivduos nas fases iniciais
da sua existncia,
a especificidade contextual dos padres normativos de prestao de cuidados, que coloca
limites sua generalizao e constituio como pr-requisitos de sade mental (Woodhead,
1997),

68

a adopo de outras perspectivas do desenvolvimento, mais funcionais, que admitem a


pluralidade de sentidos e determinaes e incorporam as caractersticas dos contextos em
mudana e as interaces agidas e percebidas com os mesmos (Martins, 1996).
O domnio do modelo fsico-qumico de necessidade oculta outras explicaes funcionais
relativamente complexas que, mais recentemente, tm vindo a desenvolver-se, oferecendo-se
como conceptualizaes em alternativa dicotomizao instituda entre necessidades primrias
e secundrias. Cite-se, a ttulo de exemplo, a teoria relacional de Nuttin, que rejeita esta
distino. Na medida em que todas as necessidades so indispensveis ao funcionamento e
desenvolvimento saudveis dos indivduos, mobilizados para o estabelecimento de relaes com
o mundo envolvente, tanto as necessidades biofisiolgicas, como as necessidades cognitivas,
afectivas e sociais, seriam, deste ponto de vista, bsicas e essenciais (Abreu, 1998).
Na verdade, existe j um corpo considervel de investigao que permitiu definir uma linha de
base de necessidades universais (Evans, 1996). O conjunto dos dados empricos provenientes
do estudo das crianas ditas selvagens e daqueles conduzidos por Spitz, Bowlby e por Harlow,
entre outros, constantemente convocado para corroborar a tese da indispensabilidade das
relaes interpessoais para o desenvolvimento psicolgico global, especialmente das relaes
de afecto privilegiadas nos primeiros anos de vida, assim entendidos como um perodo
especialmente crtico ou sensvel. A realizao destas necessidades constituiria a base do xito
do investimento progressivo no meio, considerado nas suas diversas dimenses (Manciaux,
Gabel, Girodet, Mignot & Rouyer, 1997).
A par das relaes interpessoais, outros motivos dinamizam o desenvolvimento dito precoce.
Emde e Robinson (2000) referem cinco tipos bsicos ou modos fundamentais do
desenvolvimento, geradores de necessidades com continuidade ao longo do ciclo vital:
a actividade de explorao e descoberta do mundo envolvente, que propicie experincias
adequadas ao nvel desenvolvimental e singularidade de cada criana;
a auto-regulao, que permite a regulao biofisiolgica e comportamental. A regulao
externa do sistema comunicacional no quadro de relaes de afecto privilegiadas contribui
decisivamente para a regulao interna: organiza as dimenses cognitiva, afectiva e
comportamental mediante o estabelecimento coerente de limites e possibilidades, que
determina espaos de segurana e proteco essenciais para viver e crescer;

69

a adaptao social, que possibilita iniciar, manter e terminar relaes;


o controlo afectivo da experincia com base em critrios hedonistas, de obteno do
prazer e evitamento do desprazer;
a assimilao cognitiva, como tendncia de incorporao e apropriao do novo.
A realizao destes motivos at aos trs anos de idade permitiria o desenvolvimento de
outros mais complexos (Emde & Robinson, op. cit.).
Evans (1996), por seu lado, salienta as necessidades de segurana, de apoio sade, de
interaces positivas com adultos de confiana, de oportunidades de explorao e exerccio
de corpo e mente, de amor e afecto.
As necessidades teriam assim uma base biolgica, funcionando como esquemas intrnsecos
de orientao do comportamento para a aproximao e o contacto com o mundo nas suas vrias
dimenses, todavia, objectalmente indeterminados, isto : se as necessidades imprimem uma
orientao global aco dos indivduos para o estabelecimento de relaes preferenciais com
certas categorias de objectos e de pessoas, uma variedade de relaes objectais e de
comportamentos pode concretizar e preencher estas necessidades (Abreu, 1998).
A admitir a plasticidade especial dos processos biopsicolgicos na infncia, compreende-se a
relativa

indeterminao

das

suas

necessidades,

configuradas

em

contextos

de

intersubjectividade, em que as necessidades universais das crianas se confundem com as


necessidades prprias de cada criana num dilogo necessrio entre o particular e o universal, o
biolgico e o social, o local e o global (Martins, 2002). O conceito de necessidade conjuga e
reconcilia universalidade e diversidade; se a sua validade universal largamente admitida, em
termos gerais, j os modos especficos de satisfao das necessidades apelam para lgicas
contextuais e, por isso, plurais (Woodhead, 1997). Neste quadro, as diferentes determinaes
universais e normativas das necessidades infantis so entendidas ao servio da adaptao dos
indivduos ao meio envolvente, nos seus aspectos fsicos, psicolgicos, sociais e culturais.
Ganha, assim, relevo a sinergia complexa que decorre da interaco das experincias plurais,
cujos produtos se integram no desenvolvimento global (Evans, 1996).
Na gesto quotidiana do viver, a compreenso do que constitui necessidade para as crianas
cruza assim uma variedade de referentes normativos, cuja sntese final, que se pretende
equilibrada e adaptativa, revela o realismo pragmtico a que se referem Gavarini e Petitot

70

(1998). Na determinao de uma necessidade convergem conhecimento cientfico e sensocomum, afecto e racionalidade, o individual, o interpessoal e o social, passado, presente e
futuro. Elaboram-se grelhas interpretativas dos acontecimentos e das situaes, dos indivduos
e dos seus comportamentos, onde os aspectos biopsicolgicos, scio-culturais, polticos,
econmicos e educativos, ticos e morais se combinam em propores diversas e variveis.
Assim se entende que as necessidades, o seu objecto e contedo, como as suas formas de
expresso, variem no s em funo de aspectos individuais como a idade e o nvel de
desenvolvimento dos indivduos, os seus padres de preferncia, as suas atitudes, opes e
expectativas, mas tambm com os seus contextos de vida e os aspectos estruturais e
contingentes, que se organizam diferentemente ao longo do tempo.
Consentida a expresso mltipla das necessidades e das suas formas de satisfao
individuais, conforme os quadros normativos de referncia, os valores e prticas culturais
dominantes dos colectivos em que se inserem, importa (re)equacionar os critrios de definio
do risco, sobretudo em presena de grupos em desvantagem scio-econmica, minoritrios ou
que, de qualquer outra forma, possam representar sub-culturas portadoras de vises distintas
das crianas, do seu papel, funcionamento e desenvolvimento.
Por outro lado, a reequao do risco em torno das necessidades das crianas atribui aos
adultos um factor acrescido: a par da mediao das condies de satisfao das carncias
infantis, a atribuio de significado e interpretao implicadas no reconhecimento individual e
colectivo das suas necessidades, em que os processos scio-cognitivos ganham especial
relevo.
Importa ainda notar que as necessidades infantis, no obstante a sua pluralidade de modos
e contedos, no constituem o ingrediente exclusivo, determinante das situaes de risco para
as crianas. Lebovici (1987) alerta para a continuidade da maior parte das necessidades
identificadas na infncia ao longo do ciclo vital, havendo, por isso, que equacionar igualmente as
necessidades dos adultos. a divergncia ou mesmo incompatibilidade de umas e outras, e o
entendimento dos mais pequenos como obstculos satisfao das necessidades daqueles,
que cria zonas de conflitualidade, geradoras de crises que precipitam a passagem ao acto
subjacente a muitas ocorrncias de mau-trato infantil. So as situaes de desarmonia e
contradio das necessidades individuais, conjugais, parentais e infantis, que, transcendendo as

71

possibilidades de gesto autnoma da famlia, requerem a mediao de entidades exteriores


mesma.
O ponto de vista prtico os critrios de definio dos servios
Se, grosseiramente, pode afirmar-se que a maior parte das crianas partilha um conjunto
similar de necessidades desenvolvimentais, importa reconhecer que algumas tm necessidades
especiais acrescentadas. Em geral, e por princpio, os pais seriam capazes de responder
positivamente a estas exigncias com apoios adicionais variveis de diferentes servios; apenas
alguns requerem a ateno dos servios sociais. nestes casos que estes devem criar uma
rede social e de atendimento que garanta a proviso das necessidades gerais e especiais que,
na ausncia desta, poderiam ficar sem resposta adequada (Ward, 1998b).
O sistema de proteco infantil britnico distingue duas categorias de elegibilidade para a
interveno dos servios sociais: o risco e a carncia ou necessidade.
De acordo com Ward (1998b), consideram-se em situao de carncia ou necessidade as
crianas:
a) cujas necessidades especiais, pela sua extenso ou gravidade, requerem a interveno
e o apoio regular de servios especializados, ultrapassando as possibilidades de
resposta adequada por parte dos pais;
b) que vivem em circunstncias familiares tais que precisam de apoio adicional.
A proviso destes servios visa (Brandon, Schofield & Trinder, 1998):
a aquisio ou manuteno de um padro razovel de sade ou desenvolvimento;
prevenir a produo de danos graves na sade ou desenvolvimento da criana/jovem;
Trata-se de uma categoria definida em termos funcionais, do ponto de vista da prestao de
servios. A distino entre risco e necessidade no clara, e as suas diferentes origens e
critrios de classificao no contribuem para um cotejo na mesma dimenso. Estes limites
variam histrica e socialmente (Ward, 1998b). De acordo com Parton (1997a), as crianas
identificadas em situao de risco podem tambm ser caracterizadas como crianas em estado
de necessidade, sempre e quando sejam apoiadas pelos servios sociais.Por outro lado, pode
entender-se que as crianas em situao de necessidade constituem um subgrupo que integra a

72

globalidade das crianas em risco, nem todas beneficirias ou utentes dos servios sociais ou
seus congneres.
Ward (1998b) salienta a valncia ou valorizao diferencial das necessidades
desenvolvimentais, confrontando esta questo com a do respeito pela privacidade das famlias.
Face ao carcter indesejvel da intromisso do Estado na vida familiar, torna-se socialmente
aceitvel que determinadas necessidades no sejam satisfeitas. Seriam aquelas que pem em
perigo a vida a requerer inequivocamente a interveno estatal. Desta forma, mais do que avaliar
a extenso das necessidades no atendidas, mais importaria identificar a extenso da privao
considerada socialmente inaceitvel (Ward, op. cit.). A este propsito, a autora chama a ateno
para a importncia do conhecimento relativo ao impacto das necessidades no satisfeitas nas
possibilidades de vida das crianas em atendimento actual, e, por outro lado, ao impacto das
experincias mais ricas ou da diminuio das necessidades por satisfazer.
De acordo com Davies (1998), os critrios de definio dos nveis e modalidades de
interveno seriam distintos, conforme as crianas so consideradas em risco ou em estado de
necessidade: enquanto que as crianas em risco so alvo de aces conducentes sua
proteco e salvaguarda de integridade, as famlias das crianas declaradas em estado de
necessidade so objecto de medidas de consecuo, manuteno e promoo do seu bemestar.
Na prtica, so abrangidas as crianas que se encontram em instituies de acolhimento compulsivamente, por ordem do tribunal, ou em regime de acomodao as crianas que vivem
em casa sob a superviso dos servios de Segurana Social, e as que, para usufrurem de
outros tipos de servios, nomeadamente de educao especial, tambm se encontram
separadas das famlias (Parker et al., 1991).
1.2.7. Risco na infncia e Justia de Menores
O conceito de risco constri-se no cruzamento de diferentes dimenses normativas, entre as
quais a vertente jurdica ganha especial relevo. De facto, o ordenamento jurdico constitui-se
como elemento estruturante do viver em sociedade. Se, em termos retrospectivos, traduz a
historicidade scio-cultural, prospectivamente, projecta-se nas condutas e participa na criao de
conscincia. assim que, na convergncia das dimenses axiolgica e tica com a praxis
humana, cujos significados ltimos veiculam, se geram os direitos humanos, simultaneamente

73

uma construo terico-sistemtica e uma realidade histrico-vivencial, reciprocamente


actualizadas e recriadas, numa interaco transformadora dos quotidianos (Martins, 2000a).
Os quadros jurdico-legais vigentes condensam as vises dominantes dos grupos sociais
acerca de si prprios, constituindo objectos de anlise interessantes para os investigadores
sociais. O sistema jurdico integra os instrumentos e modalidades formais de exerccio de
controlo social, definindo critrios de normalidade consagrados pela lei (Souto de Moura, 2000)
Um conjunto de dispositivos legais corporiza, a nvel nacional e internacional, os direitos
humanos, garantindo a sua salvaguarda e defesa universal, portanto em detrimento das
circunstncias e contextos da sua aplicao. Esto aqui contempladas as condies
consideradas necessrias ao reconhecimento social e defesa da dignidade do ser humano, o
ncleo da experincia moral da humanidade (Vidal, 1991). Estabelecidos universalmente os
critrios desta definio, todas as situaes que se afastem dos mesmos constituem situaes
potenciais de risco para a pessoa, nas suas diversas expresses. Reconhece-se assim, no plano
legal, que o desenvolvimento humano, na sua complexidade, envolve riscos de desajustamento
que, uma vez actualizados, requerem a tomada de medidas que assegurem o respeito pelos
direitos individuais (Leandro, 1995).
A constituio das crianas como sujeitos de direito no uma questo consensual. A este
propsito, elucidativo convocar Alte da Veiga (1987), quando traduz a ideia de que as crianas
no so sujeitos actuais de direitos, antes se destinam a ter direitos prprios. Os direitos das
crianas redundariam em deveres dos adultos, em razo da imaturidade, vulnerabilidade e
incompetncia daquelas; gozam de um estatuto especial, como sujeitos de necessidade,
requerendo emprstimos de capacidade por parte do meio envolvente. A dependncia face aos
adultos constitui-se, assim, como um argumento crucial, no s na definio da prpria infncia
(Martins, 1999a), como no esclarecimento das relaes direito - dever (Alte da Veiga, 1987). O
reconhecimento da criana como sujeito autnomo de direitos implicaria, na opinio de Alain
Finkielkraut (cit. por Lawe, 1991), a atribuio ao menor da conscincia dos seus interesses, o
que entraria em contradio com o princpio da proteco, que confere sentido autoridade
parental.
Lawe (op. cit.) resolve esta tenso implcita entre os direitos dos adultos e das crianas, entre
as prprias funes parentais e finalidades educativas e as representaes em mudana das
crianas, admitindo a especificidade da infncia, por isso dos seus direitos, advogando o direito

74

das crianas irresponsabilidade e incompetncia jurdica; a no terem deveres e a no terem


todos os direitos. A autonomia seria uma conquista desenvolvimental e no um dado partida,
que tem como condio e requisito a heteronomia, em que os adultos tm um papel de relevo.
A estes critrios de diferenciao e configurao da infncia, tambm aos olhos do legislador,
Rodrigues (2002) acrescenta a racionalidade, uma dimenso que justificaria o estatuto de menor
conferido s crianas e, de um modo geral, a menorizao dos sujeitos face lei: a par dos
reclusos que se desviaram da razo dos doentes mentais que perderam a razo as
crianas ainda no atingiram a razo, o que filia estes grupos a um Deus Menor, dificultando o
reconhecimento dos seus direitos de cidadania. Os menores, conjuntamente com os interditos e
inabilitados so, perante a Lei, considerados incapazes para efeito do exerccio dos seus
direitos, pelo que carecem de tutela. Verifica-se, assim, que os princpios subjacentes ao Estado
de Direito so diferentemente assimilados nos diversos domnios da interveno estatal, sendo
os cidados e grupos mais vulnerveis e isolados, sem voz (entre os quais se encontram os
infans), limitados no acesso e exerccio dos seus direitos fundamentais (Proposta de Lei n.
266/VII, Dirio da Assembleia da Repblica, II srie A, n. 54, de 17 de Abril de 1999). De facto,
o reconhecimento eficaz dos direitos civis, econmicos e criminais dos adultos uma conquista
todavia pendente para as crianas (Tolan & Guerra, 1998).
Formalmente reconhecido pela O.N.U., este estatuto prprio das crianas protestado na
Declarao de Genebra, de 1924, sobre os Direitos da Criana, pela Declarao dos Direitos da
Criana adoptada pela Naes Unidas em 1959, e, posteriormente, em 1989, pela Conveno
dos Direitos da Criana, entre uma ampla variedade de outros instrumentos elaborados sob o
patrocnio de organizaes internacionais dedicadas s crianas (Fonseca & Perdigo, 1999).
A Conveno dos Direitos da Criana4, em especial, pelo seu significado e alcance actual e
potencial, constitui um marcador da evoluo das sociedades e das representaes sobre a
infncia, com repercusses na vida relacional de crianas e adultos (Martins, 2000, p. 38).
Instrumento definidor do estatuto da criana, enquanto pessoa, e da infncia, como categoria
social (Lawe, 1991), pretende operar a regulao universal das prticas sociais dirigidas s
crianas de todos os tempos e lugares (Martins, 2000, p. 41), enquadrar a multiplicidade e a
identidade histricas, geogrficas e scio-culturais, e a pluralidade de experincias de ser

Ratificada por Portugal em 1990 (Resoluo n. 20/90, da Assembleia da Repblica, publicada no D.R. n. 211, I
srie, 12/09/90).

75

criana. Os direitos da criana, enquanto realidade vivencial gerada e apropriada na


aprendizagem interpessoal quotidiana, podem configurar-se como vectores instrumentais da
construo relacional de adultos e crianas, ao servio do desenvolvimento.
No novo quadro jurdico aberto pela Conveno dos Direitos da Criana, a atribuio s
crianas e jovens do estatuto de actores sociais, participantes activos e recprocos da construo
solidria da cidade, e o seu reconhecimento como sujeitos de direitos sociais, culturais,
econmicos e civis, cuja realizao condio do seu pleno desenvolvimento, abre novos e
mais complexos entendimentos sobre as modalidades concretas de exerccio do direito de
proteco, desde h muito admitido. Ensaiando-se novos equilbrios entre o que constitui direito
da criana e dever do adulto, a proteco define uma nova relao com a promoo, se no de
identidade ou sinonmia, como sugere a exposio de motivos includa na Proposta de Lei n.
265/VII (Dirio da Assembleia da Repblica, II srie A, n. 54, de 17 de Abril de 1999), pelo
menos de implicao.
Este constitui um contexto favorvel s reformas que, no mbito dos menores, tiveram incio
na segunda metade do sc. XX, especialmente a partir de finais da dcada de 80. O
desenvolvimento do sistema jurdico portugus denota a evoluo desta realidade, incorporando
as ideias e enquadrando legalmente as prticas que, directa ou indirectamente, afectam a vida
das crianas.
A diferenciao de um espao autnomo para os menores e os seus problemas no domnio
da justia ocorreu nos E.U.A., em finais do sc. XIX, com a especializao das audincias para
menores e a criao dos Juvenile Courts, tendo merecido acolhimento em Portugal no incio do
sc. XX. A ideia de que a proteco e a educao das crianas devem ser asseguradas pelo
Estado motivou a criao dos Tribunais de Menores, inicialmente designados como Tutorias de
Infncia (Pedroso & Fonseca. 1999).
As investigaes sobre as prticas de risco pelas e sobre as crianas, e as estratgias de
controlo social, so, no nosso pas, relativamente recentes. Pedroso e Fonseca (op. cit.) referem,
a partir dos anos de 1960, os estudos de caracterizao do fenmeno do mau-trato a crianas,
de Amaro (1989), de Almeida (1995) e Almeida et al. (1999a), entre outros dedicados
delinquncia e criminalidade envolvendo crianas e jovens portugueses. De especial relevo, o
Relatrio Preliminar sobre a Justia de Menores em Portugal, realizado por Pedroso e
colaboradores (1998), no mbito do Observatrio Permanente da Justia Portuguesa, e o II

76

Relatrio de Portugal sobre a aplicao da Conveno dos Direitos da Criana (Comisso


Nacional dos Direitos da Criana, 1998).
A evoluo da justia de menores em Portugal, no que respeita aos tipos de situaes
atendidas e, consequentemente, de populaes, regista tendncias diferentes nas dcadas de
1960/70 e 80 e na dcada de 1990. Considerando dois grandes grupos de crianas ditas
justiciveis as crianas em risco e aquelas que praticam actos qualificados como crimes pela
lei penal verifica-se, entre 1964 e 1989, um crescimento acentuado de processos
relacionados com a prtica de crimes pelas crianas, a par da diminuio daqueles que
respeitam s situaes de risco. Contrariamente, a partir do fim da dcada de 1980, observa-se
um decrscimo dos casos de prtica de crimes e um aumento da procura da justia para a
resoluo de situaes de risco (Pedroso & Fonseca, 1999). Globalmente, pode afirmar-se que
cerca de metade das crianas que entram em contacto com o sistema judicial se encontra em
situao de risco, sendo as restantes que praticam sobretudo actos qualificados como
pequenos furtos tendencialmente oriundas de grupos sociais desfavorecidos (Pedroso, 1998).
Outro indicador importante da evoluo da prtica judiciria a aplicao das medidas
tutelares. Tambm neste domnio se registam alteraes importantes que, globalmente,
traduzem a diminuio das medidas de admoestao e entrega aos pais, relativamente
frequentes, e o acrscimo das medidas de acompanhamento educativo no seio da famlia, que
implicam o recurso e a articulao com entidades e servios de aco social (Pedroso &
Fonseca, 1999). Ora, a incapacidade manifesta das entidades envolvidas na aplicao de
medidas de acompanhamento e de apoio no institucional Tribunais, Comisses de Proteco
de Menores e Centros Regionais de Segurana Social para desempenharem esta funo, tem
motivado o recurso, indevido porque inadequado aos requisitos dos casos, colocao familiar e
institucional (Pedroso, 1998), que assim se vem preenchidas por solicitaes para as quais no
esto vocacionadas, comprometendo a adequao da sua resposta e, por isso, a sua eficcia.
No que respeita s medidas de carcter institucional, verifica-se um facto discrepante digno
de nota: apesar de, nos ltimos dez anos, o internamento em equipamentos assistenciais ou
educacionais representar apenas 5% das medidas aplicadas, os dados do Relatrio da
Comisso Interministerial para articulao entre o Ministrio da Justia e o Ministrio da
Solidariedade e Segurana Social, de 1996, do conta de cerca de 10 000 crianas
institucionalizadas em lares de crianas e jovens sem meio familiar. Perante tal contradio,

77

Pedroso e Fonseca (1999) aventam a hiptese de que a maioria destas crianas possa ter sido
acolhida pelas instituies sem a interveno do Tribunal. Na verdade, se a gravidade da
conduta (para)delinquente no parece ser justificativa de medidas de internamento,
perversamente, esta soluo parece ser relativamente ordinria nos casos das crianas em risco
(Pedroso, 1998). No obstante, o internamento em estabelecimentos de reeducao
considerado a medida mais grave do conjunto das disponveis registar um ligeiro decrscimo,
representa entre 7% a 8% das decises tomadas (Pedroso & Fonseca, 1999).
Acresce que a aplicao do Direito de Menores o tipo de medidas escolhidas e a
interveno efectuada parece estar estreitamente vinculada ao empenhamento dos
profissionais envolvidos no processo, nomeadamente os magistrados e os tcnicos do servio
social. Observa-se, em consequncia, uma notvel variabilidade no desempenho das entidades
judicirias e no judicirias, em parte imputvel a problemas funcionais identificados ao nvel da
aco social, das Comisses de Proteco de Menores e dos tribunais (Pedroso, 1998), que
vieram a ser contemplados pela nova legislao de menores de 1999.
Da anlise da eficcia da interveno judicial junto das crianas e jovens constitudos como
sujeitos/objectos de processos tutelares, Pedroso e Fonseca (1999) concluem que, se na maior
parte das situaes a interveno do Tribunal de Menores parece ter um papel reeducador e de
reinsero social, pelo contrrio revela-se absolutamente inoperante numa parcela significativa
dos casos tutelados, especialmente naqueles que envolvem crianas e jovens em situao de
forte desvantagem social e com comportamentos desviantes.
A par das transformaes das representaes individuais e colectivas sobre as atitudes a
adoptar face judicializao das situaes das crianas, Pedroso e Fonseca (op. cit.) vem nas
mudanas da legislao de menores, especialmente aquelas ocorridas entre 1942-1996 o
perodo a que dedicam a sua ateno um motivo determinante das tendncias e resultados
notados.
No quadro 1, apresenta-se brevemente uma seleco das disposies legais que se crem
mais relevantes para a definio jurdica da infncia no sc. XX em Portugal, e que podem ser
perspectivadas como marcadores das situaes de risco e das medidas de proteco previstas.

78

QUADRO 1: Alguns aspectos do quadro jurdico-legal portugus relevantes para a infncia ao longo do
sc. XX
ANO

DESIGNAO/DESCRIO

DIPLOMA LEGAL

1911

Lei da Proteco Infncia

1919

Criao de um rgo coordenador das


aces tutelares sobre as crianas:
Inspeco-Geral de Proteco
Infncia (1919)
Administrao e Inspeco-Geral dos
Servios Jurisdicionais e Tutelares de
Menores (1923)
Direco Geral dos Servios
Jurisdicionais de Menores (1933)

1926

As Tutorias da Infncia adquirem


competncias
de
definio
e
interveno nas situaes de perigo
moral para a criana

1944

As Tutorias da Infncia mudam a


designao para Tribunais de Menores

1962

Organizao
(O.T.M.):

Tutelar

de

Menores

Multiplicao de instituies tutelares


de atendimento diferenciado
Criao da Direco Geral dos
Servios Tutelares de Menores e do
Regime de Assistncia Educativa (em
substituio da Direco Geral dos
Servios Jurisdicionais de Menores)
1978

Reviso da O.T.M
Processos tutelares cveis

Decreto-Lei n. 314/78, de 27 de
Outubro

1979

Instituto do acolhimento familiar

D.L. n. 288/79, de 13 de Agosto

1986

Lares de Acolhimento

D.L. n. 2/86, de 2 de Janeiro

1990

Ratificao da Conveno dos Direitos


da Criana

Resoluo n. 20/90, da A.R.,


publicada no D.R. n. 211, I srie, de
12 de Setembro

1991

Criao das Comisses de Proteco


de Menores

D.L. n. 189/91, de 17 de Maio

1992

Projecto de Apoio Famlia e


Criana (P.A.FA.C.)

Resoluo do Conselho de Ministros


n. 30/92, de 18 de Agosto

Regime jurdico do
acolhimento familiar

D.L. n. 190/92, de 3 de Setembro

1993

instituto

do

Alteraes ao instituto da adopo

D.L. n. 185/93, de 22 de Maio

Regulamentao do funcionamento
das I.P.S.S.

D.L. n. 119/93, de 25 de Fevereiro

79

1995

1996

1997

Lei Orgnica do Instituto de Reinsero


Social

Lei 58/95, de 31 de Maro

Guarda conjunta

Lei n. 84/95, de 31 de Agosto

Comisso Nacional de Combate ao


Trabalho Infantil

Despacho 10/9/96

Comisso Nacional dos Direitos da


Criana, com as competncias de
acompanhamento dos progressos
verificados na aplicao da Conveno
dos Direitos da Criana em Portugal e
de elaborao de relatrios peridicos
a submeter ao Comit dos Direitos da
Criana

Despacho 13/12/96, publicado em


D.R., II srie, de 30/12/96

Constituio da Comisso para a


Reforma do Sistema de Execuo de
Penas e Medidas

Despacho n. 20/MJ/96, do Ministrio


da Justia, de 30/1/96, publicado no
D.R., 2 srie, n. 35, de 10/2/96

Criao duma comisso interministerial


para o estudo da articulao entre os
Ministrios da Justia e da
Solidariedade e Segurana Social

Despacho conjunto dos Ministrios da


Justia e da Solidariedade e
Segurana Social, de 2/10/96,
publicado no D.R., 2 srie, n. 262, de
12/11/96

Constituio dum grupo de trabalho


interministerial incumbido de proceder
ao diagnstico da procura/oferta em
matria de apoio criana e famlia,
das necessidades existentes e dos
programas oferecidos.

Despacho conjunto da Presidncia do


Conselho de Ministros e dos
Ministrios da Justia, da Educao, da
Sade e para a Qualificao e o
Emprego e da Solidariedade e
Segurana Social, de 11/12/96,
publicado no D.R., 2 srie, n. 2, de
3/1/97

Criao da Comisso de Reforma da


Legislao de Proteco de Crianas e
Jovens em Risco

Despacho conjunto dos Ministrios da


Justia e da Solidariedade e
Segurana Social n. 524/97, de
18/11/97, publicado no D.R., 2 srie,
de 22/12/97

Criao do grupo coordenador do


programa Adopo 2000 com o
objectivo de facilitar e agilizar o
processo de adopo em termos
judiciais e administrativos

Despacho conjunto dos Ministrios da


Justia e da Solidariedade e
Segurana Social, datado de 18/3/97 e
publicado em D.R., 2 srie, n 92, de
19/4/97

Criao dum processo interministerial e


interinstitucional de reforma do sistema
de proteco de crianas e jovens em
risco

Resoluo 193/97, de 3 de Novembro

Criao da Rede Nacional dos Centros


de Acolhimento Temporrio

Resoluo do Conselho de Ministros n


193/97

Criao da Comisso de Reforma da


Legislao sobre o Processo Tutelar
Educativo

Despacho n. 1021/98, do Ministrio da


Justia, de 31/12/97, publicado no
D.R., 2 srie, n. 13, de 16/1/98

80

1998

1999

Regime jurdico da adopo

Lei n. 9/98, de 18 de Fevereiro

Criao da Comisso Nacional de


Proteco das Crianas e Jovens em
Risco

D.L. n. 98/98, de 18 de Abril

Alteraes ao regime jurdico da


adopo

D.L. n. 120/98, de 8 de Maio

Regulamentao do funcionamento
dos Lares de Crianas e Jovens

D.L. n. 2/98, de 2 de Janeiro

Autoriza a interveno das I.P.S.S. nos


processos de adopo; regulamenta a
actividade de mediao nos processos
de adopo internacional

Decreto Regulamentar n. 17/98, de 14


de Agosto

Alterao ao D.L. n. 314/78 sobre os


processos tutelares cveis

Lei n. 133/99, de 28 de Agosto

Lei de Proteco de Crianas e Jovens


em Perigo
Lei Tutelar Educativa
Transferncia das crianas e jovens
em risco do sistema de Justia para o
de Solidariedade

Lei n. 147/99, de 1 de Setembro


Lei n. 166/99, de 14 de Setembro
Despacho n. 3412/99, de 19 de
Fevereiro

2000

Programa de Aco para a Entrada em


Vigor da Reforma do Direito de
Menores

Resoluo do Conselho de Ministros


n. 108/2000, de 19 de Agosto

2003

Alterao ao Cdigo Civil, Lei de


Proteco de Crianas e Jovens em
Perigo, ao Decreto-Lei n 185/93, de
22 de Maio, Organizao Tutelar de
Menores e ao Regime Jurdico da
Adopo

Lei n 31/2003, de 22 de Agosto

(Fontes: Epifnio, 2001; Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999; Ministrio
do Trabalho e da Solidariedade, 2000)

A anlise das implicaes dos textos legais mais significativos do ponto de vista das
modificaes da decorrentes para o estatuto das crianas e para a compreenso dos consensos
sociais sobre o risco na infncia na sociedade portuguesa, bem como das medidas e
procedimentos que visam a interveno nestas situaes, parece, assim, justificar-se.
No decurso do sculo XX, salientam-se, em particular:
a Constituio da Repblica Portuguesa (1997, quarta reviso constitucional)
em 1911, a Lei da Proteco Infncia (de 27 de Maio);

81

em 1962, a Organizao Tutelar de Menores (Decreto-Lei n. 44 288, de 20 de Abril),


modificada em 1967 (Decreto-Lei n. 47 727, de 23 de Maio) e revista em 1978 (Decreto-Lei
n. 314/78, de 27 de Outubro);
em 1999, as Leis de Proteco de Crianas e Jovens em Perigo (Lei n. 147/99, de 1 de
Setembro) e Tutelar Educativa (Lei n. 166/99, de 14 de Setembro).
A Constituio da Repblica Portuguesa
De acordo com as modificaes introduzidas pela Lei Constitucional n. 1/97, de 20 de
Setembro, salientam-se, pela sua especial relevncia para a definio jurdica do estatuto dos
menores, os seguintes artigos:
a) o artigo 36., referente famlia, ao casamento e filiao;
b) o artigo 67., atinente famlia, enquanto clula social, e aos deveres de proteco do
Estado;
c) o artigo 68., sobre a paternidade e a maternidade, e os direitos inerentes ao seu
exerccio;
d) o artigo 69., sobre a infncia, e os seus direitos de proteco.
A Lei de Proteco da Infncia
No quadro desta Lei, so definidas diferentes categorias jurdicas de crianas susceptveis
ateno dos tribunais, a saber5:
1. "menores sem domiclio certo, nem meios de subsistncia, abandonados, pobres,
maltratados" (p. 138), que Pedroso e Fonseca (1999) incluem na categoria de menores
em perigo moral da Organizao Tutelar de Menores (1978);
2. "menores ociosos, vadios, mendigos ou libertinos" (p. 138), que, segundo os mesmos
autores, corresponde classificao da O.T.M. (1978) de menores indisciplinados e
desamparados;

Pedroso e Fonseca (1999) propem uma classificao englobante das distintas designaes que, ao longo do
tempo, foram recebendo estas categorias, assim denominadas como 1) crianas vtimas de maus-tratos e
abandono, 2) crianas inadaptadas, 3) crianas que praticam crimes, inscrevendo as duas primeiras na categoria
mais abrangente das crianas em risco.

82

3. "menores autores de contravenes ou crime" (p. 138), cuja designao se mantm no


texto revisto da O.T.M.
Estes trs grupos de crianas e jovens, menores de dezasseis anos, so merecedores da
interveno tutelar do Estado, tendo em vista a sua proteco actual e a preveno da
delinquncia. Assim entendida a aco dos Tribunais, eram postos em prtica procedimentos
informais e medidas cujos contedo ou durao no estavam relacionados com os factos
eventualmente praticados pelos menores, na prtica destitudos de relevncia jurdica (Proposta
de Lei n. 265/VII, Dirio da Assembleia da Repblica, II srie A, n. 54, de 17 de Abril de 1999).
A Lei de Proteco da Infncia consagra a criao de um conjunto de dispositivos dirigidos s
crianas, a saber:
a) as Tutorias da Infncia trata-se de um instituto homlogo dos actuais Tribunais de
Menores (Vilaverde, 2000), inicialmente sediado em Lisboa e s a partir de 1925
diferenciado em tutorias centrais e de comarca (Pedroso, 1998), tendo estas uma
composio tambm distinta: as primeiras, constitudas por um juiz adjunto, com formao
mdica, um professor do secundrio e um delegado do Ministrio Pblico; as segundas,
com um (sub)delegado de sade, um professor primrio e um delegado do Ministrio
Pblico (Ferreira, 1998).
s Tutorias da Infncia, enquanto estruturas intermdias entre os Tribunais de Comarca
e os Tribunais Centrais, competia a proteco das crianas em situao de risco, a
tomada de medidas com vista sua reeducao, sem perder de vista a salvaguarda dos
direitos das famlias (Ferreira, 1998). Em ltima anlise, as medidas de proteco e
defesa dos menores tm por finalidade a preveno da criminalidade (Pedroso & Fonseca,
1999).
b) a Federao Nacional dos Amigos e Defensores das Crianas rene as instituies
pblicas e particulares de pedagogia social e os patronatos e associaes de
beneficncia, constituindo-se como um sistema de higiene moral e social (Ferreira, 1998).
c) a Organizao Legal do Depsito de Menores.
d) a Casa de Correco de Caxias.

83

Os menores considerados em perigo moral so primeiramente acolhidos nos refgios


paroquiais instituies de deteno preventiva temporria, que passam a exercer os direitos
inibidos dos pais ou tutores. Segundo uma determinada classificao, os refgios funcionavam
juntos das tutorias centrais, de Lisboa, Porto e Coimbra, enquanto que os restantes funcionavam
juntos das tutorias de comarca. As estruturas de acolhimento so diferenciadas em funo do
sexo das crianas e do tipo de perigo moral em que incorrem (Ferreira, op. cit.).
Esta Lei reflecte o conhecimento das leis de proteco de menores de pases como a
Holanda, a Austrlia e a Hungria, e da criao das instituies de assistncia infantil francesas.
Ferreira (1998) faz notar a forte ideologizao e moralizao subjacente e presente nos prprios
termos da lei (as ideias de nao, ptria e famlia, a adjectivao extensa das situaes de mautrato infantil, a ideia da regenerao da sociedade a partir da famlia e desta a partir da criana,
das crianas como barro a modelar, etc.). A preocupao com a criana e a sua educao
decorre do potencial de risco social que a sua negligncia e mau-trato supem no futuro; a
escolarizao, a disciplina e uma boa educao moral so os eixos essenciais desta educao.
Beleza dos Santos (cit. por Pedroso & Fonseca, 1999) considerava, em 1923/25, que esta lei
veicula um Direito preventivo e tutelar, subjectivo, que presta especial ateno s crianas em
perigo moral, ou seja, s crianas vtimas de maus-tratos e abandono em risco.
Em 1919, o Ministrio da Justia cria um organismo que visa a centralizao e coordenao
das aces tutelares sobre as crianas a Inspeco-Geral de Proteco Infncia, que, em
1923, d lugar Administrao e Inspeco-Geral dos Servios Jurisdicionais e Tutelares de
Menores e, mais tarde, em 1933, Direco Geral dos Servios Jurisdicionais de Menores; a
esta entidade atribuda a coordenao das instituies judicirias privativas da infncia, dos
estabelecimentos tutelares de menores e respectivos servios de assistncia social (Ferreira,
1998).
O Decreto-Lei 12: 74, 26/11, art. 30, de 1926, alarga as atribuies das Tutorias da Infncia,
que passam a poder declarar as crianas em situao de perigo moral e a definir, no mbito das
medidas de proteco legalmente previstas, aquelas julgadas mais adequadas s
especificidades dos casos.
Em 1944, as Tutorias da Infncia passam a chamar-se Tribunais de Menores.

84

Em 1951, pelo Decreto-Lei 38 396, 8/8, a Direco Geral dos Servios Jurisdicionais de
Menores fica incumbida de inspeccionar a execuo das medidas, nomeadamente:
a) a comunicao e difuso das orientaes superiormente estabelecidas aos
estabelecimentos interessados,
b) a verificao da actividade dos servios competentes,
c) a superviso da aco dos profissionais envolvidos.
A Organizao Tutelar de Menores
Todas as situaes de proteco infantil passam a ter acolhimento no mbito desta Lei, que
privilegia as medidas de proteco, assistncia e educao, face s medidas correctivas e
penais (Vilaverde, 2000). Em consequncia, as finalidades dos Tribunais de Menores so
redefinidas, em particular no domnio da preveno criminal (Ferreira, 1998), uma vertente
especialmente acentuada (Pedroso & Fonseca, 1999), constituindo-se como instncias
competentes para decretar medidas a aplicar (Epifnio, 2001):
a) a crianas entre os doze e os dezasseis anos que pratiquem actos (para)delinquentes,
b) a crianas em situao de perigo para a sua segurana, sade, formao moral e
educao.
Todavia, no contempla ainda medidas especificamente intencionalizadas para a resoluo
do maltrato infantil (Alberto, 1999). Podendo ser distintas as providncias tutelares a aplicar s
crianas em perigo e quelas com comportamentos (para)delinquentes, as regras processuais e
a prtica aproximam e, em muitos casos, identificam as respostas existentes para os dois tipos
de situao e de populao (Epifnio, 2001). As condutas dos menores criminalizadas pela lei
penal so destitudas de relevncia jurdica, porque entendidas como sintomas de inadaptao
das crianas ao meio envolvente. So a sua personalidade e condies de vida que constituem
objecto de ateno, observao e avaliao (Souto de Moura, 2000).
Em 1978, a O.T.M. objecto de uma importante reviso, que estende a proteco judiciria
para alm da proteco criminal, privilegiando as medidas no judiciais de proteco de menores
por via administrativa. A jurisdio tutelar assume progressivamente um papel de proteco e
educao, cabendo ao Tribunal o acompanhamento em permanncia dos casos sob a sua

85

alada. Estas alteraes motivaram a reformulao e a redistribuio das competncias e


funes dos profissionais envolvidos (Ferreira, 1998).
No quadro desta reviso, so contempladas vrias fontes de risco para as crianas. Os
artigos 13, 15 e 19 deste diploma prevem trs tipos de situaes justificativas da interveno
do tribunal de menores (Pedroso & Fonseca, 1999):
a) as situaes de risco por maus-tratos, desamparo ou abandono que afectem crianas e
jovens at aos dezoito anos;
b) as situaes de prtica de comportamentos considerados inadequados ou ilcitos, tais
como a mendicidade, vadiagem, prostituio, libertinagem, abuso de lcool ou drogas,
por crianas e jovens entre os doze e os dezasseis anos;
c)

as situaes de prtica por crianas e jovens entre os doze e os dezasseis anos de


factos qualificados pela lei penal como crimes ou contravenes.

Questes como as relativas ao poder paternal, formalizao do estado de abandono e


obteno do consentimento dos pais biolgicos para a adopo so igualmente previstas. O
papel da famlia amplamente valorizado (Ferreira, 1998); a institucionalizao passa a
constituir uma medida extrema, portanto de ltimo recurso, uma vez que implica a separao da
famlia e a privao da liberdade (Vilaverde, 2000).
Uma diversidade de dispositivos assegura a disponibilidade e viabilidade das medidas
legalmente definidas, a saber:
a) os Tribunais Judiciais,
b) os Tribunais de Menores e Tribunais de Famlia, cujas funes se diferenciam:
aos Tribunais de Famlia compete, no quadro do art. 146 da O.T.M., a regulao
judicial das situaes de separao de pessoas e bens, de divrcio, tutela e
administrao de bens (Ferreira, 1998). Incluem-se aqui a regulao do exerccio do
poder paternal e o estabelecimento das limitaes ao seu exerccio, a averiguao
oficiosa da maternidade/paternidade e a declarao legal do estado de abandono do
menor (Alberto, 1999);

86

os Tribunais de Menores, que, nos termos do Decreto-Lei n. 314/78, visam a


proteco judiciria de menores e a defesa dos seus direitos e interesses mediante a
aplicao de medidas tutelares de proteco, assistncia e educao.
c) os estabelecimentos tutelares de menores, que, conforme o disposto no art. 72. da
Organizao Tutelar de Menores, so entidades dedicadas ao exerccio da aco social
sobre os menores e o seu meio, sua observao, aplicao de medidas de proteco,
execuo de medidas tutelares decretadas pelos tribunais. Em articulao com os
Tribunais de Menores, e na directa dependncia do Ministrio da Justia, visam a
reeducao das crianas acolhidas, levando a efeito medidas de preveno criminal e
aces de proteco e apoio (Ferreira, 1998); entre eles, contam-se as institudas pelo art.
73. da O.T.M. (cf. Alberto, 1999; Ferreira, 1998; Vilaverde, 2000):
1) os Centros de Observao e Aco Social C.O.A.S que prestam apoio aos
Tribunais de Menores e centros tutelares, funcionando como instituies no judicirias
de proteco de crianas, incluindo agora aquelas com menos de doze anos, e tendo
competncia prpria para aplicao de medidas;
2) os Institutos Mdico-Psicolgicos, especializados na observao e internamento das
crianas mais problemticas ou com deficincia mental;
3) os Estabelecimentos de Reeducao, vocacionados para a recuperao social das
crianas institucionalizadas, mediante educao adequada, que pode incluir
escolarizao e aprendizagem de uma profisso;
4) os Lares de Semi-internato, especialmente intencionalizados para a recuperao social
das crianas sob medidas de preveno criminal; com um modelo de tipo familiar,
inserem a criana/jovem em actividades escolares ou profissionais;
5) os Lares de Transio, estruturas de passagem entre a institucionalizao e a
liberdade;
6) os Lares Residenciais;
7) os Centros de Acolhimento Especializado.
d) o Curador de Menores,
e) os Servios de interveno social na comunidade,

87

f) a Polcia,
g) o Centro Nacional de Psiquiatria para a Infncia e Adolescncia,
h) a Escola.
Este diploma consentneo com a legislao internacional ento em vigor, designadamente
a Declarao dos Direitos da Criana, a Resoluo 40/33 da Assembleia-Geral das Naes
Unidas, a O.M.S., a Conveno de Estrasburgo sobre a adopo de crianas, de 1967, e a
Conveno Europeia dos Direitos do Homem, de 1978.
Em 1995, publicada a Lei Orgnica do Instituto de Reinsero Social (Lei 58/95, de 31 de
Maro), que atribui ao I.R.S. todas as competncias da extinta Direco Geral dos Servios
Tutelares de Menores, incluindo a tutela da Federao Nacional das Instituies de Proteco
Infncia. Os C.O.A.S. do lugar aos Colgios de Acolhimento de Menores, Educao e
Formao (C.A.E.F.), especialmente destinados s crianas sujeitas a medidas judiciais.
Ainda neste ano, a moldura penal dos crimes de maus-tratos a crianas passa a oscilar entre
os 1-5 anos de pena de priso, com excepo do abuso sexual, cuja condenao pode ir at aos
10 anos (Decreto-Lei 48/95, de 15 de Maro).
A legislao sobre o regime jurdico da adopo alterada em 1998, pelo Decreto-Lei n.
120/98, de 8 de Maio.
Pelo Decreto Regulamentar n. 17/98, de 14 de Agosto, as Instituies Particulares de
Solidariedade Social passam a intervir nos processos de adopo.
A diferenciao na colocao das crianas e jovens vtimas de mau-trato e daquelas
delinquentes nos Estabelecimentos Tutelares de Menores apenas ocorre a partir de 1998, sendo
o apoio s vtimas da responsabilidade dos C.O.A.S..
As Leis de Proteco da Criana e Jovem em Perigo e Tutelar Educativa o processo de reforma
O modelo de interveno estatal junto das crianas e jovens em perigo subjacente O.T.M.,
na sua verso inicial, manteve-se basicamente inalterado na reviso de 1978. O que estava em
causa era a definio de uma viso proteccionista, indiferenciada e extensiva diversidade de
problemticas que afectam os menores (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 1999): a mesma proteco e assistncia tanto para as crianas em perigo como

88

para as crianas perigosas, cujos factos perpetrados so considerados irrelevantes perante a Lei
(Rodrigues, 2002).
A confirmao da ineficcia e inadequao deste modelo de interveno, que veio a revelarse desactualizado e em contradio com os acordos jurdicos internacionais mais recentes, criou
as condies favorveis para a Reforma do Direito dos Menores (Ministrio da Justia e
Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999).
De facto, no obstante tratar-se de um modelo seguido noutros pases, como a Blgica, o
Canad e a Espanha, em nenhum deles os dois grupos de crianas foram considerados
indistintamente para efeitos de interveno. Ainda assim, revelou-se, do mesmo modo,
ineficiente e desactualizado e objectos de crticas vrias, entre as quais (Rodrigues, 2002):
a) ser desajustado em relao aos valores democrticos;
b) contribuir para a vulnerabilizao de certos grupos, partida j em desvantagem.
Questiona-se no s a capacidade da interveno judicial junto das crianas como a sua
prpria legitimidade. O cariz paternalista das medidas e procedimentos previstos no contempla
direitos processuais como o direito de audio e do contraditrio. Por outro lado, trata-se de um
modelo inoperante e esgotado face ao fenmeno em crescimento da delinquncia juvenil, em
relao ao qual a insegurana tambm crescente das populaes reclama a repenalizao da
justia de menores e a reviso da idade da inimputabilidade penal. Este modelo ainda
entendido como veculo e agente de uma viso redutora e empobrecedora da personalidade,
que discrimina negativamente a criana em dificuldade e a sua famlia, limitando o acesso e
exerccio dos seus direitos, sob o argumento da sua proteco, que, muitas vezes, redunda na
vigilncia burocrtica do seu crescimento (Epifnio, 2001). Alis, a proteco assim entendida
no seria mais do que "a face de um dispositivo que, sob excesso de sua visibilidade filantrpica,
oculta uma profunda vontade de excluir." (Cndido de Agra In Magalhes, 2002, pp. 6-7).
A censura do modelo proteccionista indissocivel, quer no contedo, quer na oportunidade,
da crise do Estado-Providncia, declarada nos anos de 1980. Inicialmente, so sobretudo razes
de ordem econmica e financeira que motivam o desconforto e a dissonncia cognitiva
geradores de novas ideias. De facto, torna-se manifesta a incapacidade dos governos para
assumirem os custos crescentes das respostas sociais face a uma populao infantil e juvenil
cujos riscos, potenciais e actualizados, aumentam a par das transformaes sociais e

89

econmicas, cujos subprodutos so a excluso escolar, profissional e social. De acordo com


Queloz (1989), a variedade de crticas dirigidas ao Estado-Providncia proveniente de
mltiplos sectores e tendncias da sociedade:
a) dos pragmticos e dos neo-liberais, que o acusam de ineficcia, defendendo a sua
dispensabilidade;
b) dos humanistas, que consideram que a sua interveno no consentnea com os
valores da dignidade humana;
c) dos cientistas sociais, que reputam a sua aco como discriminatria e estigmatizante.
Neste quadro, em que assumem relevo os valores da participao democrtica, da cidadania
e da responsabilidade solidria, inevitvel o questionamento activo do conceito e das prticas
de proteco, modelado pelo debate internacional sobre o tema, corporizado na elaborao de
novos instrumentos jurdicos de grande impacto e abrangncia.
D-se ento o debate entre o chamado modelo de justia, que acentua a importncia da
defesa da sociedade, com respeito pelas liberdades, direitos e garantias dos menores, e o
modelo de proteco, que defende a interveno estatal na salvaguarda do interesse da criana,
sem o reconhecimento do seu estatuto de sujeito processual (Epifnio, 2001). No ignorando a
tenso subjacente s tendncias reguladoras de controlo social e emancipadoras de
construo da cidadania da infncia e da juventude coexistentes na justia de menores,
Pedroso (1998) defende, em contraponto, um modelo participativo/democrtico dos actores
sociais neste domnio, fundado numa concepo de responsabilidade solidria dos direitos
individuais, em que o Direito das crianas e jovens assume a sua natureza eminentemente
social.
A discusso destas ideias estimula a evoluo dos quadros legislativos dos pases que se
filiavam na tradio proteccionista. Assim, no final da dcada de 1980 e incio dos anos 90, a
Espanha, a Blgica, o Canad e o Brasil introduzem alteraes relevantes na sua legislao de
menores, de forma a incorporar as novas ideias sobre o exerccio efectivo dos direitos
fundamentais das crianas que os instrumentos internacionais neste mbito actualizam (Epifnio,
2001).

90

Em Portugal, o processo de reforma do direito e da justia de menores, especialmente


traduzido nas Leis de Proteco da Criana e Jovem em Perigo e Tutelar Educativa, inicia-se
com:
A constituio da Comisso para a Reforma do Sistema de Execuo de Penas e
Medidas, pelo Despacho n. 20/MJ/96, do Ministrio da Justia, de 30 de Janeiro, publicado no
D.R., 2 srie, n. 35, de 10/2/96. Este grupo apresenta um conjunto de propostas legislativas e
institucionais para a criao de um sistema de interveno junto das crianas (Ministrio da
Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999), que, nos termos da Proposta de Lei
n. 265/VII, se pretendeu "juridico-constitucionalmente legitimado, teleologicamente prordenado resoluo dos problemas sociais e dotado de coerncia dogmtica e de eficcia
funcional" (Epifnio, op. cit., p. 17):
A constituio de uma Comisso interministerial (Ministrio da Justia e Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 1999), por despacho conjunto dos Ministrios da Justia e da
Solidariedade e Segurana Social, datado de 2/10/96 e publicado em D.R., 2 srie, n. 262, de
12/96. A partir da anlise das insuficincias do sistema vigente, a Comisso interministerial
props linhas de aco para a reforma, da Lei e das instituies, e para a articulao eficiente da
aco dos dois Ministrios no domnio das crianas e jovens em risco (Epifnio, op. cit.).
Estas propostas so contempladas na Resoluo do Conselho de Ministros n. 193/97, de
3 de Outubro, publicada no D.R. - 1 srie - de 3/11/97, que enuncia uma poltica integrada para
a famlia e a criana (Vilaverde, 2000), decorrente da reforma do sistema de proteco das
crianas em risco em cinco dimenses: enquadramento legal e institucional, desenvolvimento e
coordenao das respostas sociais, auditorias e estudos de dinamizao e coordenao da
reforma (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999).
constituda a Comisso de Reforma da Legislao de Proteco de Crianas e Jovens
em Risco, nos termos do Despacho conjunto dos Ministrios da Justia e da Solidariedade e
Segurana Social n. 524/97, de 18/11/97, publicado no D.R., 2 srie, de 22/12/97.
O Decreto-Lei n. 98/98, de 18 de Abril, cria a rede nacional de centros de acolhimento
temporrio e de emergncia e a Comisso Nacional de Proteco de Crianas e Jovens em
Risco, com atribuies diversas, entre as quais se contam a promoo, execuo da reforma e a

91

coordenao e apoio do trabalho desenvolvido pelas Comisses de Proteco de Crianas e


Jovens em Risco (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999).
criada a Comisso de Reforma da Legislao sobre o Processo Tutelar Educativo, pelo
Despacho n. 1021/98, do Ministrio da Justia, de 31/12/97, publicado no D.R., 2 srie, n. 13,
de 16/1/98.
Relacionada a ineficcia da interveno estatal junto das crianas que entram no sistema de
justia com a indiscriminao dos fenmenos sociais que protagonizam (Epifnio, 2001), esta
reforma procede distino de duas vertentes da interveno tutelar (Ministrio da Justia e
Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999):
a dimenso da proteco, que ganha relevo nas situaes em que os direitos das crianas
so ameaados por factores exteriores (maus-tratos, excluso social, etc.);
a dimenso educativa, estritamente limitada s situaes desviantes em ruptura evidente
com a ordem jurdica estabelecida (Proposta de Lei n. 266/VII, Dirio da Assembleia da
Repblica, II srie A, n. 54, de 17 de Abril de 1999).
As Leis de Proteco da Criana e Jovem em Perigo e Tutelar Educativa6 procuram
diversificar as respostas conforme a especificidade dos actos praticados, regulando a primeira a
interveno protectora sobre as crianas vitimadas; a segunda combina a proteco com a
interveno educativa, designadamente criando activamente condies para a compreenso dos
valores e regras elementares da convivncia social (Rodrigues, 2002).
No obstante a sua diferenciao, as duas formas de interveno tutelar de proteco e
educativa procuram combinar-se em solues de continuidade (Ministrio da Justia e
Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999).

A Lei de proteco de crianas e jovens em perigo


A exposio de motivos da Proposta de Lei n. 265/VII (Epifnio, 2001) esclarece a opo
pela designao de crianas e jovens em perigo, constituda como conceito jurdico, em
detrimento da designao em alternativa de crianas e jovens em risco. Tomando como exemplo
o artigo 1918. do Cdigo Civil, a primeira considerada mais delimitada, argumentando que

As duas leis entraram em vigor no dia 1 de Janeiro de 2001.

92

"nem todos os riscos para o desenvolvimento da criana legitimam a interveno do Estado e da


sociedade na sua vida e autonomia e na sua famlia" (Epifnio, op. cit., p. 18). So, pois,
tuteladas por esta lei apenas as situaes e circunstncias que possam pr em causa a
segurana, sade, formao e educao ou o desenvolvimento da criana ou jovem, cuja
proteco, de acordo com o artigo 69. da Constituio da Repblica Portuguesa
anteriormente citado compete ao Estado garantir. De um modo geral, adoptando uma
concepo extensa de mau-trato infantil, proposta noutras ocasies (Martins, 2002), pode dizerse que constituem perigo as situaes de mau-trato ou de risco de mau-trato, ou seja, na sua
forma actualizada ou eventual7.
A Lei de proteco de crianas e jovens em perigo (Lei n. 147/99, de 1 de Setembro)
pretende salvaguardar os direitos das crianas cujos pais ou responsveis se revelem capazes
de comprometer a sua sade, o seu desenvolvimento e educao, ou incompetentes para as
proteger face a perigos colocados por terceiros ou pelas prprias crianas. Neste sentido, visa
suprir ou compensar e corrigir a incompetncia parental que coloque em risco as crianas,
radicando aqui a legitimidade das intervenes decorrentes.
O texto da Lei no exaustivo na descrio das situaes de risco, que enuncia no art. 3, n.
2. Considera-se em perigo a criana que (DR - I Srie - A, n. 204, de 1-9-99):
a) est abandonada ou vive entregue a si prpria;
b)

sofre maus-tratos fsicos ou psquicos ou vtima de abusos sexuais;

c) no recebe os cuidados ou a afeio adequados sua idade e situao pessoal;


d) obrigada a actividades ou trabalhos excessivos ou inadequados sua idade,
dignidade e situao pessoal ou prejudiciais sua formao ou desenvolvimento;
e) est sujeita, de forma directa ou indirecta, a comportamentos que afectem gravemente
a sua segurana ou o seu equilbrio emocional;
f) assume comportamentos ou se entrega a actividades ou consumos que afectem
gravemente a sua sade, segurana, formao, educao ou desenvolvimento, sem

Pedroso (1998) faz uso intermutvel das expresses crianas em situao de perigo e crianas em situao de
risco, considerando-as como substantivamente sinnimas, apenas assumindo diferentes enunciaes conforme os
discursos, remetendo a primeira para a perspectiva jurdica e a segunda, para a perspectiva da poltica social.

93

que os pais, o representante legal ou quem tenha a guarda de facto se lhes oponham
de modo adequado a remover essa situao.
A interveno tutelada por esta Lei subordina-se a dez princpios ditos orientadores
(Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999):
a) interesse superior da criana de acordo com Leandro (1995, 1997), trata-se de
uma noo mal delimitada, que exige um esforo interdisciplinar e interinstitucional
permanente de interpretao, tendo em conta consideraes complexas de ordem
tica, cientfica, tcnica e cultural, nem sempre convergentes, e a pluralidade de
interesses e direitos envolvidos;
b) privacidade a interveno no mbito desta Lei deve salvaguardar os direitos
imagem, intimidade e reserva da vida privada das pessoas envolvidas no processo,
em especial das crianas e dos seus agregados familiares;
c)

interveno precoce a interveno deve ser atempada e oportuna, tanto possvel


imediata tomada de conhecimento das situaes consideradas de perigo;

d)

interveno mnima as medidas tomadas devem envolver exclusivamente as


instncias legitimadas para o efeito, subordinando-se ao princpio do mnimo
suficiente a medida eficaz menos intrusiva que garante a economia de meios e a
reduo das perturbaes decorrentes da introduo de entidades alheias ao sistema
familiar e natural das crianas e jovens. dada prioridade insero da criana no
seu contexto scio-familiar, com o mnimo de constrangimentos impostos, em respeito
pela sua liberdade e auto-determinao8;

e) proporcionalidade e actualidade a interveno deve ter objectivos bem definidos,


justificando-se na estrita medida da sua adequao consecuo dos mesmos;
f) responsabilidade parental as medidas encetadas no mbito desta Lei so
inclusivas dos pais, responsveis pelos filhos e co-responsveis pelo processo de
proteco;

A este propsito interessante convocar a legislao holandesa mais recente que estabelece as metas formais da
assistncia prestada s crianas; convergente com a orientao geral da legislao portuguesa actual, estipula as
suas caractersticas: to oportuna quanto possvel, to mnima quanto suficiente, to curta quanto baste (Madge,
1994).

94

g) prevalncia da famlia a famlia, de origem ou adoptiva, considerada o contexto


natural de vida das crianas;
h) obrigatoriedade da informao o envolvimento dos actores, pais e crianas, no
processo de proteco requer a sua informao sobre os seus direitos, motivos e
forma da interveno;
i)

audio obrigatria e participao tantos os pais como as crianas devem ser


ouvidos na definio do processo de que devero participar;

j)

subsidiariedade a interveno junto das crianas e jovens afectada a trs


instncias que operam em diferentes nveis: as entidades competentes em matria de
infncia, as comisses de proteco de menores e, por ltimo, as instncias
judicirias. S o insucesso ou inadequao da interveno num dado nvel pode
justificar a interveno do seguinte, numa sequncia de formalizao gradual em que
os tribunais surgem como recurso de final de linha, quando todas as outras instncias
se revelaram ineficazes para fazer face aos problemas que envolvem as crianas.

As Comisses de Proteco de Menores doravante designadas como Comisses de


Proteco de Crianas e Jovens em Perigo so reestruturadas, desempenhando um papel de
relevo, no centro do sistema, enquanto entidade oficial interinstitucional e interdisciplinar no
judiciria que articula a participao dos principais agentes da comunidade na promoo dos
direitos e na preveno das situaes de perigo na modalidade de comisso alargada na
interveno em situaes concretas que representem perigo para crianas ou jovens na
modalidade de comisso restrita. A composio destas Comisses definida, revendo-se a
posio do Ministrio Pblico, cuja articulao e coordenao eficiente com os vrios
intervenientes a nvel comunitrio, administrativo e judicial acautelada (Epifnio, 2001;
Pedroso, 1998).
Caracterizada por uma maior nfase no envolvimento e participao da comunidade de
insero dos menores, a Lei de proteco atribui ao Estado um novo papel, como parceiro
social, dinamizador das "energias locais potenciadoras do estabelecimento de redes de
desenvolvimento social"9 (Epifnio, 2001, p. 17).

Esta orientao insere-se num movimento mais global, a nvel internacional, em que a comunidade assume uma
responsabilidade progressiva nas respostas a situaes de risco e inadaptao de crianas e jovens so os
casos da Frana, da Blgica e da Itlia. Nos E.U.A. e no Reino Unido so as comunidades locais que definem o

95

A interveno de proteco, quando coordenada pelas entidades com competncia em


matria de infncia ou pelas Comisses de Proteco das Crianas e Jovens, requer o
consentimento dos pais e a no-oposio das crianas maiores de onze anos.
As medidas a aplicar pelas Comisses, ou em processo judicial por deciso negociada,
devem integrar um acordo de promoo e proteco (art. 36.) de que constam (art. 55.):
a) a identificao do responsvel pelo acompanhamento do caso;
b) o seu prazo de vigncia e de reviso do processo;
c) as declaraes de consentimento ou de no-oposio necessrios;
d) outras especificaes de acordo com o tipo de medidas adoptadas.
A interveno levada a cabo pelas instncias no judicirias, nomeadamente pelas
Comisses de Proteco das Crianas e Jovens, configurada pelas medidas de promoo dos
direitos e de proteco, a que a referida lei dedica o Captulo III. De acordo com o disposto no
art. 34., estas medidas visam:
a) afastar o perigo em que as crianas se encontram;
b) proporcionar-lhes as condies de proteco e promoo da sua segurana, sade,
formao, educao, bem-estar e desenvolvimento;
c) garantir a recuperao fsica e psicolgica das crianas que sofreram qualquer forma
de explorao e abuso.
Com estes objectivos, so previstas as seguintes medidas, aplicveis pelas Comisses de
Proteco e pelos Tribunais (art. 35):
a) apoio junto dos pais, traduzido no apoio psicopedaggico, social e, eventualmente,
econmico, criana ou jovem e, em certos casos, extensivo ao agregado familiar,
nos termos do art. 42, que pode ainda beneficiar de um programa de educao
parental;

que constitui transgresso, cabendo aos tribunais, a nvel nacional, lidar com as situaes identificadas (Queloz,
1989).

96

b) apoio junto de outro familiar, traduzido na colocao da criana/jovem sob a guarda


de um familiar, e, se necessrio, com apoio psicopedaggico, social e, eventualmente,
econmico;
c) confiana a pessoa idnea, no familiar, sob cuja guarda a criana colocada, e que
pode ser o candidato sua adopo, conforme o parecer do organismo competente
da segurana social;
d) apoio para a autonomia de vida, se o jovem tiver mais de quinze anos, e o apoio
psicopedaggico, social e econmico puder capacit-lo para viver autonomamente;
e) acolhimento familiar;
f) acolhimento em instituio.
A adeso e responsabilizao dos pais constitui critrio preferencial na escolha da(s)
medida(s) adequada(s), privilegiando-se igualmente a sua execuo no meio natural de vida
(Epifnio, 2001).
Os contedos das medidas, bem como as condies da sua execuo, nomeadamente a
durao, reviso e cessao, so previstos e regulados. Por exemplo, para a definio do
projecto de vida da criana/jovem, recomenda-se o acolhimento de curta-durao em
equipamentos de acolhimento temporrio pertencentes rede nacional de centros de
acolhimento temporrio e de emergncia (Epifnio, op. cit.).
As situaes de emergncia e os procedimentos de urgncia so contemplados nos termos
da nova legislao.
Nas situaes de emergncia aplicam-se medidas provisrias, tambm usadas nas situaes
de diagnstico e posterior encaminhamento das crianas, que num prazo mximo de seis meses
devero dar lugar a medidas definitivas (art. 37).
J os procedimentos de urgncia, activados nas situaes de perigo imediato para a criana,
podem ser levados a efeito quer pelos organismos com competncia em matria de infncia e
juventude, quer pelas Comisses de Proteco de Crianas e Jovens em Perigo, mesmo sem o
consentimento ou com a oposio activa dos responsveis pela guarda da criana, devendo
aquelas solicitar a interveno do tribunal ou das foras policiais, que, em tempo oportuno,
informaro o Ministrio Pblico. As crianas nestas situaes podem, assim, ser retiradas pelas

97

autoridades policiais das circunstncias de perigo, garantindo-se-lhes proteco de emergncia


em estabelecimentos de acolhimento temporrio ou noutros locais considerados adequados (art.
91). Informado pelo Ministrio Pblico, o Tribunal dever pronunciar-se num prazo mximo de
48 horas, confirmando as providncias j tomadas ou determinando outras que considere mais
convenientes (art. 92).
Nas reas que no sejam abrangidas pela jurisdio dos Tribunais de Famlia e Menores,
compete aos Tribunais de Comarca garantir os trmites destes processos judiciais (Epifnio,
2001).

A Lei Tutelar Educativa


A Lei Tutelar Educativa (Lei n. 166/99, de 14 de Setembro) aplica-se s crianas cuja
conduta transgressora, visando a sua educao para o Direito e os valores fundamentais da
vida em sociedade (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999). A
educao aqui entendida como correco de "uma personalidade que apresenta deficincias
de conformao com o dever-ser jurdico mnimo e essencial (corporizado na lei penal) e no
meras deficincias no plano moral ou educativo geral" (Epifnio, op. cit., p. 92).
Trata-se de uma lei tutelar, na medida em que contempla o dever constitucionalmente
garantido de proteco das crianas e jovens a cargo do Estado; uma lei educativa, porque
pretende prevenir infraces futuras e garantir a segurana da sociedade, criando condies
especialmente intencionalizadas no sentido de promover nos seus membros mais jovens em
situao de (para)delinquncia o respeito dos valores e das normas da sua comunidade e a
interiorizao de "uma ideia de interdito" (Souto de Moura, 2000, p. 38).
Estabelece o limite etrio da imputabilidade penal nos dezasseis anos e a idade mnima da
abrangncia da interveno tutelar educativa nos doze anos (Ministrio da Justia e Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 1999). Independentemente do acto praticado, se a criana tem
menos de 12 anos, considera-se que no rene as condies psicobiolgicas e a maturidade
psicossocial tidas como requisitos da educao para a responsabilidade jurdica e da pedagogia
da responsabilidade social que caracteriza a interveno tutelar educativa (Rodrigues, 2002),
designadamente, de acordo com Formosinho-Simes (2002), a capacidade de:
a) prever as consequncias dos seus actos e avaliar o risco inerente,
b) auto-regulao e controlo dos seus impulsos,

98

c) avaliar a gravidade das acusaes de que possa ser objecto,


d) avaliar as implicaes decorrentes do crime na organizao da vida futura.
Na exposio de motivos da Proposta de Lei n. 266/VII (Epifnio, 2001), fundamentada a
definio destes limites etrios e do tipo de resposta considerada adequada. O abaixamento do
limite etrio da imputabilidade penal, de forma a circunscrever as intervenes no mbito do
direito penal, proposto por certos sectores de opinio e concretizado em alguns pases10, com o
argumento de que a inimputabilidade em razo da idade no corresponde a uma presuno legal
de imaturidade, rejeitado, sendo aduzidos os seguintes motivos:
a) do ponto de vista poltico-criminal, a aco penal constitui a forma de interveno estatal
mais grave, que associa conotaes sociais altamente estigmatizantes, entendendo-se
dever evitar a sujeio dos menores de dezasseis anos a este sistema;
b) do ponto de vista dogmtico, mesmo admitindo a capacidade do menor de dezasseis
anos de avaliar a ilegitimidade da conduta e de auto-determinar o seu comportamento de
acordo com uma variedade de regulaes, aceitvel o argumento da incapacidade de
culpa do menor, que, em termos jurdico-penais, consiste num juzo tico-social de
reprovao da personalidade, cujo desenvolvimento se presume todavia em curso.11
No obstante a aproximao inegvel ao processo penal, no qual colhe inspirao, em
particular no que toca aos princpios ditos garantsticos da legalidade processual, da audio,
do contraditrio e da judicialidade a observncia dos princpios acima enunciados define a
especificidade prpria do mbito da sua interveno (Ministrio da Justia e Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 1999). Saliente-se, em especial, o princpio do contraditrio, em
que a audio da outra parte tem um sentido distinto do do processo penal; mais do que
auscultar os interesses contrrios em presena, pretende garantir a participao das partes
envolvidas, portadoras de perspectivas prprias sobre um interesse plural. A deciso do tribunal,
tendo em conta os contributos dos vrios participantes no processo, no se restringe a estes,
definindo autonomamente os seus fundamentos (Epifnio, 2001).

10

O limite etrio da inimputabilidade penal varivel nos diversos pases europeus, que oscilam entre os sete e os
dezoito anos (Formosinho-Simes, 2002).

11

Do ponto de vista psicolgico, este parece ser um argumento dificilmente sustentvel, parecendo arbitrrio e
convencional o estabelecimento de um momento de definio definitiva da organizao da personalidade.

99

Outro aspecto a considerar a representao da criana no processo judicial, qual, na


opinio de alguns autores, no tem sido prestada a devida ateno: A prtica demonstra
efectivamente que, em diversas situaes de crianas desprovidas de meio familiar normal, nem
a lei, nem a sua aplicao, garantem actualmente uma representao activa e esclarecida,
eficaz, baseada no afecto, no conhecimento exacto das condies de vida e necessidades da
criana, na conscincia dos seus direitos, na responsabilidade (...)". Por este motivo, considerase necessrio "repensar a lei e a prtica neste domnio e simultaneamente desenvolver aces
que procurem radicar na nossa cultura que um dever de cidadania a disponibilidade e a
preparao para a representao efectiva das crianas como tambm dos que, por deficincia,
no tm capacidade para gerir a sua pessoa e os seus bens (Leandro, 1998, p. 14).
Uma das similitudes que a interveno tutelar mantm com a aco penal encontra-se ao
nvel do conjunto de valores cuja transgresso se considera legitimar a interveno do Estado.
Este ncleo valorativo, que condensa as representaes dominantes e os consensos sociais
num dado perodo, circunscrito pelas normas criminais. Assim entendidas, constituem um
quadro de referncia dos grupos sociais a que respeitam, estipulando os mnimos de adeso
para os seus membros. A ilicitude penal define o mnimo tico; em ltima instncia, visa a
proteco de uma certa representao de sociedade actual ou futura de que o Direito parte e
que traduz, mas no dirige nem promove (Souto de Moura, 2000).
No mbito desta lei, a interveno estatal em caso de transgresso visa a educao do
menor para o Direito e os seus valores fundamentais, partilhados pela sua comunidade de
pertena, mediante a interiorizao das normas e dos valores jurdicos (Epifnio, 2001). Neste
sentido, concretiza uma possibilidade de conciliao entre "a transmisso, consolidao e defesa
dos bens e valores sociais com o respeito pela dignidade, direitos e liberdades individuais"
(Souto de Moura, 2000, p. 24)
A ofensa a bens jurdicos fundamentais, traduzida na prtica de um acto com relevncia
jurdica, constitui um requisito da interveno tutelar educativa, que assim se aproxima da lei
penal. Todavia, e contrariamente a esta, a sua finalidade no a represso e punio do
comportamento considerada como crime. Orientada no interesse da criana/jovem, que tem
direito a usufruir das condies necessrias ao desenvolvimento socialmente adequado da sua
personalidade (Epifnio, 2001), a interveno estatal deve ser excepcional, limitando-se ao
mnimo necessrio, do ponto de vista tico e social. A legitimidade da interveno estatal,

100

confrontada com o direito dos pais, decorre da gravidade dos factos que podem motiv-la, que
assim tm de ser qualificados como crime. Da sua anlise, concluir-se- ou no da necessidade
de educao para o Direito (Rodrigues, 2002). Nos casos em que a confirmao da necessidade
de correco da personalidade no se verifique, a autonomia da criana sobreleva a defesa dos
bens jurdicos e expectativas sociais, isto , a prtica de um acto tipificado na lei penal constitui
um factor necessrio mas no suficiente ou determinante da aplicao das medidas educativas.
Trata-se de um aspecto que afasta e distingue este tipo de interveno da aco penal,
constituindo o direito tutelar educativo como um direito autnomo (Epifnio, 2001).
Num perodo em que a politizao e reinterpretao meditica da violncia a dramatiza, com
impacto na atitude social, cujo sentimento de crise retira espao aos laos de solidariedade,
trata-se de uma Lei que pretere uma eventual lgica de afrontamento da violncia, mediante o
recurso ao direito penal ou a solues repressivas, acentuando a educao para a cidadania,
fundada na responsabilizao e no na criminalizao, distinguindo o que Rodrigues (2002)
chama ilegalidade subversiva do crime.
A importncia de atender s exigncias colocadas pelo respeito dignidade da crianas, pela
sua educao e pelas necessidades de proteco, recomendam a adopo de uma atitude
flexvel que opere a convergncia operante e eficaz entre a formalidade requerida pelos
processos judiciais e o consenso dos seus participantes (Ministrio da Justia e Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 1999). A noo de tempo processual assume aqui novos
contornos, dada a rapidez das mudanas e a urgncia das necessidades dos indivduos em
desenvolvimento. Como afirmam Goldstein, Freud e Solnit (1980), porque a criana no tem a
mesma percepo do tempo que os adultos, qualquer medida dilatria ou adiamento de uma
deciso podero ser-lhe prejudiciais. Assim, os prazos so reduzidos, simplificando-se os
procedimentos, de forma a garantir a actualizao contnua do conhecimento da evoluo de
cada caso (Epifnio, 2001). Ao tribunal compete a fixao da forma de execuo da medida
tutelar seleccionada, usando de flexibilidade na sua adequao s condies de vida e
desenvolvimento do menor e nas possibilidades de superviso, acompanhamento da sua
execuo e reviso peridica da sua aplicao. A adeso do jovem considerada um aspecto
de grande importncia para a eficcia da medida tutelar, pelo que deve ser activamente
promovida (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999).

101

Esta lei incorpora a ideia de mediao, que se inscreve numa tradio alternativa, quer ao
modelo de justia, quer educativo. Trata-se do modelo de justia reparadora ou restauradora, em
que os conceitos de perda causada, obrigao de reparar e de satisfao das partes, ganham
sentido (Epifnio, 2001).
inegvel a vertente protectora das medidas tutelares, assim inscrita num projecto educativo
com uma orientao prpria. Na realidade, a interocorrncia entre as necessidades educativas e
as necessidades de proteco est prevista, podendo uma criana ou jovem, sujeita a medidas
tutelares, ser igualmente alvo de medidas de proteco. Os sistemas e as instncias de justia e
proteco no so, assim, antinmicos, sendo desejvel a sua articulao eficaz, especialmente
em certos casos (Epifnio, op. cit.). A justia de menores no deve ser compartimentada ou
redutora e catalogadora das crianas como menores em risco ou menores infractores (Pedroso,
1998); pelo contrrio, as vertentes assistencial e educativa pretendem-se comunicantes no
conceito e na prtica, at porque a realidade assim o exige: as situaes de risco no requerem
apenas medidas de carcter assistencial, mas tambm de natureza educativa e de promoo de
direitos. Por vezes, estas medidas tm mesmo carcter coercivo, devendo ser impostas pelo
tribunal. Por outro lado, as situaes de (para)delinquncia aparecem fortemente associadas a
situaes de vulnerabilidade social, requerendo, da mesma forma, intervenes multimodais.
opo por um direito de proteco uno e indiferenciado no se ope um direito dual, de natureza
exclusivamente civil para as crianas em risco e sucedneo do direito penal para as crianas
infractoras. Na opinio de Pedroso (1998), as finalidades ltimas de promoo da cidadania e de
insero social justificam a conjugao das dimenses de proteco e tutelar educativa do
Direito de menores, que, sempre que possvel, se pretende concertado e negociado por todos os
seus interlocutores relevantes, pluri e interdisciplinar, garante ltimo do respeito pelos direitos,
liberdades e garantias das crianas e dos seus representantes legais.
Do conjunto de mecanismos do sistema jurdico portugus que procuram salvaguardar os
direitos fundamentais das crianas, garantindo um desenvolvimento globalmente harmonioso,
em condies normais de afecto e sem rupturas traumticas, Leandro (1997) salienta, a par do
instituto da tutela, o regime do poder paternal, da adopo e do acolhimento familiar12, que assim
se configuram como solues jurdico-legais face a situaes de risco para as crianas.

12

Os institutos da adopo e do acolhimento familiar sero oportunamente analisados.

102

A regulao do poder paternal, da competncia do tribunal, obrigatria em caso de divrcio,


abrangendo aspectos considerados importantes para a manuteno das condies adequadas
de existncia, desenvolvimento e relao das crianas filhas de casais em dissociao conjugal.
Entre aquelas contam-se a atribuio da guarda do(s) menor(es) e da sua representao legal, o
regime de visitas do progenitor a quem no so confiados, incluindo os perodos de frias e dias
de aniversrio, e a penso de alimentos.
De particular interesse so as alteraes introduzidas referentes guarda conjunta ou, mais
correctamente, ao exerccio conjunto do poder paternal. Em 1995, a Lei n. 84/95 modifica o art.
1887. A do Cdigo Civil, de forma a permitir aos pais em situao de divrcio o exerccio
comum do poder paternal. Compete ao magistrado judicial e ao Ministrio Pblico sugerirem
explicitamente esta soluo alternativa, tentando obter o acordo dos pais em relao a esta
deciso. Apenas nos casos em que tal se revele impossvel que a criana dever ser confiada
a um dos progenitores, que deter o poder paternal, devendo essa deciso ser devidamente
fundamentada, nos termos do n. 2 do art. 1906 do Cdigo Civil. Deste modo, salvaguardado o
direito das crianas a ambos os pais, mesmo nas situaes de divrcio, promovendo a
responsabilizao dos dois progenitores incluindo aquele com o qual a criana no vive por
todas as decises relativas vida dos filhos. Define-se assim uma soluo de co-parentalidade
ou de exerccio partilhado da parentalidade em nome do interesse superior da criana, defendido
por deciso negociada e participada dos pais.
A legislao brevemente analisada no esgota o Direito de Menores portugus, cujo estudo
extravasa o objectivo aqui proposto. Antes se pretendeu traar alguns dos marcos fundamentais
da evoluo da justia de menores ao longo do sculo passado, com particular relevo para a
dilucidao da representao de risco.

103

Em sntese
A experincia do risco profundamente humana, geneticamente vinculada espcie e ao
indivduo, propulsora da evoluo e parte activa do desenvolvimento. Todavia, a ideia de risco,
que margina com a vivncia subjectiva do contingente e desconhecido, tem vindo a ser
reelaborada ao longo dos tempos, condicionando a relao dos indivduos e grupos com esta
representao partilhada. No dizer de Beck (1992), operou-se uma redefinio dos motivos dos
grupos sociais, que, actualmente, substituem a procura da consecuo de bens e valores pela
preveno dos males, o que se traduz na estruturao de uma posio globalmente defensiva.
Neste contexto, o risco assume um protagonismo mpar, convertendo-se em objecto privilegiado
de anlise. Subjacente est a ideao omnipotente de controlo que permitiria ultrapassar as
inseguranas estruturais e vencer a incerteza pelo conhecimento, criando-se um conjunto de
dispositivos capaz de prever os problemas e de os evitar.
O aparato tcnico-cientfico agora exigvel aos profissionais da proteco infantil decorre das
novas exigncias que se lhes colocam; compete-lhes no apenas a determinao do mau-trato,
mas tambm, e sobretudo, a avaliao do risco. A diagnose e diagnese, no fundo a
constatao e compreenso dos produtos do desenvolvimento retrospectivo, so j insuficientes;
a necessidade de uma atitude proactiva obriga a abordar o desenvolvimento prospectivamente,
prognose. De acordo com Anglin (2002), a passagem do domnio dos factos para o das
previses, um territrio onde confluem diversas racionalidades produtoras de diferentes
perspectivas, contribui para a eroso da credibilidade dos profissionais, cujas opinies se
revelam insustentavelmente falveis.
O modelo de existncia a que se aspira exclui o risco, como se este no se entretecesse com
as malhas do viver. Confinando-o progressivamente a padres de vida no desejveis, procura
banir ou negar os motivos mobilizadores da angstia humana e com eles as possibilidades de
adversidade. Deste modo, a ideia de risco desdobra-se, associando pelo uso o sentido de desvio
em relao a uma referncia normativa implcita, concretizado em trajectrias existenciais que
assim se tornam desviantes. O acervo crescente de factores de risco transita dos perfis
individuais para os grupos, comportamentos e contextos, sem perder, no entanto, a sua
conotao desviante e associando a reprovao implcita. Acresce ainda a falta de bases de
segurana e de gesto partilhada da probabilidade de adversidade, dado o isolamento a que o
risco, assim entendido, vota os indivduos e populaes afectadas esto criadas as condies

104

propcias para a sua reproduo e perpetuao, num destino inalienvel. assim que uma ideia
probabilstica, de base matemtica, com consequncias psicossociais, axiologicamente
assimilada e moralizada. Risco e desvio tornam-se, deste modo, noes fronteirias tanto no
conceito como na vida.
Por outro lado, se a ideia de risco incorpora o futuro e a normatividade, gradualmente,
tambm inscreve a noo de complexidade. Os riscos simples, passveis de interpretaes
unifactoriais, passam a assumir-se como multidimensionais, agregando factores que interactuam
entre si e ao longo do tempo. assim posta em causa a definio de percursos lineares de
evoluo, questionando-se todo o determinismo. O tempo e a circunstncia, o biolgico, o
psicolgico e o social, enfim, todas as dimenses do viver participam na definio do risco,
conjugando-se em combinaes diversas, traduzidas em realidades complexas que desafiam as
generalizaes e comprometem as previses.
O risco da criana em situao de desproteco ganha visibilidade em trs dimenses
fundamentais: scio-familiar, jurdico-legal e ao nvel da sade mental.
Anglin (op. cit.) alerta para as frmulas conceptuais simples, cuja eficcia pode levar a
prescindir do pensamento reflexivo: conceitos como o da prioridade dos direitos da criana, do
seu superior interesse, da sua segurana e bem-estar, podem incorrer na abstraco e no
isolamento dos problemas dos menores em risco, cuja soluo imediata mais bvia se afigura
ento como a retirada famlia. Pelo contrrio, o risco na infncia necessariamente uma
questo familiar, face qual uma interveno de mero evitamento de abusos e danos se revela
redutora, insuficiente e, por isso, imprpria. Recriar mais-valias na famlia e na comunidade,
promover o bem-estar e a sade das crianas, capacitar todos os elementos envolvidos na
situao de risco para gerirem as adversidades com que se confrontam requer modos de aco
construtivos uma atitude que, face a riscos complexos, desencadeie respostas igualmente
complexas e multdimensionais, que previnam maus futuros construindo melhores presentes.

2.1.

POLTICAS PARA A INFNCIA, SERVIOS SOCIAIS E


PROTECO INFANTIL

2.1.1. Consideraes gerais


2.1.2. A realidade portuguesa
2.2. OS SERVIOS DE PROTECO INFANTIL
2.2.1. As solicitaes dos servios de proteco
infantil
2.2.2. O aumento, diferenciao e especializao
dos servios
2.2.3. As metas e objectivos dos servios de
proteco
2.2.4.

O processo de proteco infantil:


elegibilidade, organizao funcional e
procedimentos

2.2.5. A eficcia do sistema de proteco infantil


2.2.6. A investigao e a aco no domnio da
interveno social

2. AS RESPOSTAS SOCIAIS

107

2. AS RESPOSTAS SOCIAIS
2.1. POLTICAS PARA A INFNCIA, SERVIOS SOCIAIS E PROTECO INFANTIL
2.1.1. Consideraes gerais
Nas sociedades modernas, o Estado estabelece com as crianas em desenvolvimento uma
variedade de relaes. A diversidade de aces sociais promovidas pelas suas instituies
articula-se de forma progressivamente mais coerente, at culminar na definio de polticas para
a infncia, ou seja, de um conjunto de actuaes avalizadas pelas instncias pblicas que tm
como propsito a repercusso positiva nas circunstncias de vida da populao infantil (Casas,
1998a, p. 305).
Na opinio de Casas (op. cit.), estas polticas continuam a ocupar um lugar secundrio no
quadro das polticas sociais em geral, surgindo entre as mais dbeis, seno as mais dbeis, das
polticas sectoriais, no obstante haver especialistas que as entendem como componente axial
das polticas familiares e sociais (Leandro, 1997).
Se, nos vrios pases europeus, as polticas para a infncia diferem significativamente, todas
elas contemplam um sistema dito de bem-estar social ("social welfare"), no qual se inserem os
sistemas de proteco da infncia, que apresentam uma notvel diversidade de servios e
prestaes (Casas, 1998a). De acordo com Madge (1994), a qualidade dos servios prestados
s famlias e s crianas depende, sobretudo, da relevncia que o Estado do bem-estar assume
em cada pas e da organizao dos servios em termos centrais e regionais. Todavia,
constituem uma verdadeira minoria os governos que priorizam a proteco infantil na definio
das suas polticas ou, na lgica formalmente inaugurada pela Conveno dos Direitos da
Criana, que tm verdadeiras polticas de promoo da qualidade de vida das crianas (Casas,
1998a). No obstante, sua incumbncia especial a promoo de polticas especificamente
dirigidas s crianas e jovens em risco, bem como a criao activa e intencional de condies e
o cumprimento dos requisitos que garantam a sua consecuo (Ministrio da Justia e Ministrio
do Trabalho e da Solidariedade, 1999).
A partir de meados da dcada de 1980, a par da ampliao e complexificao do conceito de
mau-trato infantil, e da consciencializao pblica em relao a este fenmeno, traduzidas no

108

discurso oficial, paradoxalmente, a prtica da preveno neste domnio assume formas


progressivamente circunscritas, reveladoras de entendimentos cada vez mais redutores. Os
programas estatais de bem-estar de largo espectro at ento desenvolvidos, que concretizavam
polticas de preveno primria, so objecto de crticas diversas sobretudo centradas na sua
ineficcia onerosa e na (i)legitimidade da interveno estatal no domnio privado das famlias
quando no existem evidncias consistentes de (risco de) mau-trato que o justifiquem. Ter sido
o descrdito no ideal de reabilitao e na reforma social, globalmente entendida, a motivar esta
transformao. No contexto de uma economia em dificuldades e do fracasso da crena
benevolente na possibilidade de recuperao psicossocial de qualquer indivduo, emerge uma
atitude conservadora que procura reduzir a funo estatal, limitando os investimentos em funo
da sua eficcia antecipada, cuja mxima sintetizadora Parton e Parton (1992) traduzem no
aforismo menos danos em vez de mais bens. No mbito do mau-trato infantil, a preveno passa
a identificar-se com a proteco dos menores. A noo de proteco infantil vigente at aos anos
de 1980, que "confirma os esteretipos da criana inocente e indefesa, defende a famlia
nuclear, evita a identificao do poder masculino e nega o acesso da criana ao conhecimento e
ao poder" (p. 78), atinge assim a fase de esgotamento. Se a renovada expresso proteco de
menores tem o mrito de focalizar a ateno na criana, impondo-se a designaes alternativas
menos objectivas e mais globais, tambm parece significar mudanas importantes ao nvel do
pensamento e da prtica profissional neste domnio. Na realidade, traduz uma percepo restrita
das causas subjacentes ao mau-trato infantil, entendido com um problema particular e
localizado. Consequentemente, tanto os mtodos de avaliao e interveno como o prprio
conceito de proteco do menor se vem cingidos por esta concepo limitada e limitativa. Neste
quadro de referncia, a preveno pode ser entendida como a identificao e gesto do risco,
tendo em vista evitar a sua actualizao.
Uma concepo distinta e oposta do sistema de proteco infantil concorre com esta.
Packman e Randall (1992) subscrevem-na. Na opinio destes investigadores, a proteco da
criana no seio da prpria famlia apenas poder beneficiar de uma srie completa e flexvel de
servios de apoio. A poltica e a prtica no domnio dos maus-tratos infantis dependem cada vez
mais do contexto mais vasto dos servios para as crianas e para as suas famlias; a proteco
no pode substituir a proviso do bem-estar. Por estas razes, Parton e Parton (1992) advogam
uma compreenso e prtica alargadas da noo de preveno, baseada num sistema de servio
universal, disponvel para quem tem menores sob a sua responsabilidade. Criar mecanismos

109

facilitadores do acesso das crianas e jovens aos recursos disponveis, tendo em considerao a
sua posio social, a tarefa que, na opinio destes especialistas, se impe, uma vez que, mais
do que as medidas pontuais e particulares de avaliao do perigo e de interveno no seu
desenvolvimento, poderiam reduzir substancialmente as necessidades de proteco.
A preveno dos maus-tratos infantis deve, assim, constituir uma prioridade do sistema de
proteco infantil, inserida no conjunto coerente de polticas de promoo do bem-estar que, a
par de outros agentes institucionais, os servios sociais protagonizam. Os trs nveis de
preveno primria, secundria e terciria devem ser concertados em polticas integradas
para a infncia que partam do conhecimento concreto da realidade, e em particular do registo de
vtimas de maus-tratos, e incluam a diversidade de partes envolvidas: os governos e as suas
instituies, as O.N.G., a sociedade civil e as suas associaes, as universidades e os
investigadores, com especial relevo para (Magalhes, 2002):
1)

os tcnicos que trabalham com as crianas e a sua formao profissional especfica,


dotando-os de capacidade tcnica, de competncias relacionais, de conhecimento social
e experincia neste domnio;

2) o sistema de sade, que presta cuidados bsicos totalidade da populao, e que a


esse nvel desempenha um papel de extrema importncia na promoo dos cuidados
prestados s crianas, provendo um suporte mdico de continuidade famlia e
funcionando como uma agncia de pedagogia social; tambm ao nvel da preveno
secundria e terciria, na deteco (precoce), diagnstico e interveno relativos s
situaes de risco e s crianas vtimas de mau-trato;
3) o sistema legal e judicial, que desempenha um papel relevante em termos das
representaes sociais, constituindo-se igualmente como agente de pedagogia social, de
preveno do mau-trato, atravs do efeito dissuasor da punio, e facilitador da
resoluo das situaes conflituais entre o agressor e a vtima, pelo exerccio da
mediao;
4) a interveno psicossocial, concretizada no apoio s famlias, com programas de
educao parental, visitas domicilirias, acompanhamento s consultas materno-infantis
e programas de apoio por grupos familiares annimos, que visem a promoo das
relaes pais-filhos e da competncia parental e a optimizao do funcionamento das
redes formais e informais de recursos;

110

5) a interveno scio-educativa, orientada para a melhoria do nvel educacional da


populao, da qualidade dos cuidados prestados infncia, e para a reduo das
situaes de desvantagem e excluso social. As creches, jardins-de-infncia, amas,
escolas e colgios, so instrumentos essenciais de uma poltica de preveno a este
nvel;
6) a interveno comunitria, nomeadamente atravs do fortalecimento e dinamizao
das redes e parcerias, na organizao de campanhas de informao e sensibilizao e a
formao, com envolvimento activo dos meios de comunicao social, e no
encorajamento da participao da comunidade.
Trata-se, pois, de um empreendimento colectivo e global, organizado em vrios planos de
aco/interveno: ao nvel das polticas europeias, nacionais e locais, ao nvel da administrao
pblica e da gesto integrada da interveno social, ao nvel simblico e cultural da promoo
de uma cultura orientada para a infncia ao nvel da investigao e da monitorizao das
prticas (Sarmento, 2003).
O entendimento do que deve ser a proteco infantil vai assim evoluindo por entre
ambiguidades e incoerncias expressas tanto ao nvel da enunciao retrica como da prtica:
por um lado, o princpio de evitar tanto quanto possvel a separao das crianas em
relao sua famlia parece progredir no sentido do consenso (Casas, 1998). A prestao de
apoio s crianas no seu habitat natural encontra justificao na medida em que aqui que elas
tm as suas razes e se reconhecem; mesmo que temporariamente sejam removidas do
contexto familiar, a maior parte delas h-de retornar e aqui crescer (Hearn, 1997). Em
consequncia, assiste-se reformulao dos servios prestados no sentido da oferta de
modalidades de apoio familiar mais diversificadas e extensas de forma a, de acordo com o
esprito das legislaes nacionais e internacionais, tornar sustentvel a permanncia da criana
na famlia;
por outro, observa-se a progressiva e concomitante restrio do investimento e da
aplicao dos recursos no atendimento das crianas com necessidades de proteco, ou seja,
maltratadas.
O que est em causa a construo social desta rea de interveno, que incorpora no s
as reflexes acadmicas, os resultados dos relatrios de investigao e os dados da prtica,

111

como as representaes mediticas e o discurso popular. semelhana do que acontece com


muitos outros aspectos da vida social, as polticas de proteco infncia registam tendncias
ao nvel do pensamento e da aco (Colton & Williams, 1997), amplamente influenciadas pelas
ideologias dominantes em cada perodo ou poca (Bullock, Little & Millham, 1994). Na opinio de
Brandon, Schofield e Trinder (1998), a coexistncia de discursos e prticas contraditrios sobre a
proteco infantil reflecte a ambivalncia subjacente sobre o valor da famlia para as crianas,
ainda insuficientemente reflectido e integrado.
2.1.2. A realidade portuguesa
Em Portugal, as polticas sociais e comunitrias no tm constitudo objecto de
desenvolvimento e investimento especficos, sendo tradicionalmente desvalorizadas (Pedroso,
1998). Ainda assim, os anos de 1970 e 80 so pontuados por iniciativas relevantes em termos de
poltica social para a infncia. A nvel estatal, salienta-se a criao de trs entidades (Ferreira,
1998):
em 1977, a Direco Geral da Segurana Social, um organismo estatal que pretende
coordenar e integrar as respostas s situaes de necessidade que afectam as crianas;
em 1980, a Secretaria de Estado da Famlia;
em 1983, a reestruturao do Ministrio do Trabalho e da Segurana Social, que passa
a integrar os servios de trs Secretarias de Estado - do Trabalho, do Emprego, da
Segurana Social e da Famlia e do Ministrio dos Assuntos Sociais, assumindo a tutela
da Santa Casa da Misericrdia de Lisboa e das I.P.S.S.
Em 1979, criado o Centro de Estudos Judicirios, entidade dotada de autonomia
administrativa e financeira, sob a tutela do Ministrio da Justia13. Enquanto instituio formadora
dos magistrados, tem prestado um contributo essencial para a sensibilizao e prtica da
interdisciplinaridade, do aperfeioamento dos institutos do poder paternal, da tutela e adopo, e
na defesa da importncia de equipas multidisciplinares de apoio ao sistema judicirio (Leandro,
1988). Salientou-se na promoo de iniciativas de investigao, no debate das temticas

13

Decreto-Lei N. 374A/79, de 10 de Setembro, posteriormente alterado por sucessivos diplomas legais.


Actualmente rege-se pela Lei n 16/98, de 8 de Abril.

112

relativas infncia em risco e resoluo de casos concretos, concertando a aco dos


diversos profissionais e entidades envolvidas (Alberto, 1999).
Em 1983, criado o Instituto de Apoio Criana, uma I.P.S.S. dedicada defesa e
promoo dos direitos das crianas. responsvel por servios de interveno directa como a
linha telefnica S.O.S. Criana (1988) e programas de interveno junto de crianas em risco,
bem como pela promoo de iniciativas de sensibilizao, divulgao, formao e investigao
das temticas atinentes infncia (Alberto, op. cit.).
Em 1986, constituda a Associao Portuguesa para o Direito dos Menores e da
Famlia (A.P.D.M.F.), uma instituio particular de solidariedade social de mbito nacional que,
de acordo com o disposto no artigo 2 dos seus estatutos, visa a anlise interdisciplinar das
questes relativas proteco judiciria e administrativa das crianas e da famlia e a promoo
de servios comunitrios de apoio.
S em meados da dcada de 1990, comeam a ser notrios esforos de inverso da
tendncia negligente evidenciada neste domnio da vida poltica e social (Pedroso, 1998). As
mudanas demogrficas e sociais entretanto verificadas concorreram, certamente, para as
transformaes em curso. Madge (1994) enuncia as tendncias gerais desta evoluo nos
pases da U.E., salientando-se, em termos sucintos, a realidade comparada de Portugal:
Em 1993, Portugal era o segundo pas, logo depois da Irlanda, com maior proporo de
crianas e jovens (0-19 anos) 29,3% figurando como o pas mais pobre dos doze14, o que
constitui um dado pertinente na medida da probabilidade acrescida de acolhimento extra-familiar
das crianas pertencentes a famlias pobres. A maior percentagem de crianas em situao de
pobreza registava-se em Portugal e na Irlanda, que mantm sensivelmente as mesmas posies
daquelas encontradas em 1980 e 85.
Verificava-se o aumento dos novos arranjos familiares, com incremento do nmero de
divrcios, das famlias monoparentais e recombinadas, no obstante a grande representao
das famlias extensas, um aspecto comum a pases como a Irlanda e Espanha, que Madge (op.
cit.) atribui influncia crist. A conjugao destas formas emergentes de organizao familiar
com situaes de pobreza constitui um factor de risco, com significativa representao
estatstica.

14

Clculo com base no produto domstico bruto.

113

Com uma elevada taxa de emprego feminino, que apenas regista valores semelhantes na
Dinamarca, o desemprego em Portugal relativamente pouco expressivo, em qualquer caso
afectando mais as mulheres do que os homens, alis uma tendncia comum a todos os pases
da U.E., no obstante as variaes.
Neste contexto macro-econmico, os equipamentos de prestao de cuidados a
crianas (pr-escolar e depois da escola) tm todavia uma organizao deficitria e insuficiente
face s necessidades. Na maior parte das famlias, esta escolha sobretudo da
responsabilidade das mes. As taxas de ocupao da creche e do pr-escolar so ainda muito
baixas, em termos comparativos, no obstante a evoluo positiva recente.
Simultaneamente, aumenta o nmero de pessoas idosas que, directa ou indirectamente,
beneficiam dos servios sociais, com doenas mentais e deficincias, antes maioritariamente
institucionalizadas e agora, em nmero progressivamente maior, na comunidade (Parker et al.,
1991).
A imigrao e a consequente diversidade cultural constituem um fenmeno relativamente
novo e progressivamente mais relevante, que coloca desafios tambm ao nvel da definio das
polticas e prticas para a infncia, dada a crescente visibilidade da presena de estrangeiros e
de minorias, tendencialmente em situao de desvantagem.
Em qualquer um dos pases abrangidos por este estudo, excepo de um, o papel
atribudo famlia apresenta uma notvel estabilidade e coerncia em torno das tarefas de criar
e educar; apenas no Reino Unido so preteridas pelas prioridades de afecto e amor.
A adeso Conveno dos Direitos da Criana ter contribudo de forma decisiva para as
mudanas que, neste domnio, viriam a ocorrer, na medida em que passou a integrar o Direito
interno portugus, conforme o artigo 8., n. 2, da Constituio da Repblica Portuguesa, relativo
ao Direito Internacional, que dispe que As normas constantes de convenes internacionais
regularmente ratificadas ou aprovadas vigoram na ordem interna aps a sua publicao oficial e
enquanto vincularem internacionalmente o Estado Portugus. A Conveno constituiu e
constitui ainda uma referncia relevante na interpretao dos direitos constitucionalmente
consagrados, sendo fonte de outros direitos no previstos na Constituio (Leandro, 1997).
Estava, assim, criado o quadro legal favorvel emergncia da necessidade de instituies,
de organismos (Alberto, 1999) e programas vrios, tanto na esfera pblica como privada.

114

Dotados de autonomia administrativa e financeira, sob a alada judicial, visam a aplicao


descentralizada das medidas legalmente previstas, nomeadamente a interveno no domnio do
bem-estar e da proteco infantil, configurando um sistema plural, quer na proviso, quer no
financiamento (Knapp & Lowin, 1998).
Desenvolve-se a rede de servios e equipamentos de guarda das crianas no perodo de
trabalho dos pais, dispondo de uma variedade de modalidades, que inclui as amas, a creche
familiar, a creche e o jardim-de-infncia (Ministrio da Educao, 2000).
Em 1990, criada a Emergncia Infantil, uma I.P.S.S. legalmente reconhecida no D.R. n.
131 III srie, de 7.6.90, vocacionada para responder s necessidades das crianas em risco.
Com sede em Faro, opera em vrios pontos do territrio nacional, designadamente,
proporcionando acolhimento temporrio s crianas que o necessitem, enquanto se define o
melhor encaminhamento a dar aos seus casos, priorizando sempre a colocao temporria em
contexto familiar, a adopo e, s em ltima instncia, a institucionalizao. Os centros de
emergncia infantil acolhem crianas enviadas por diferentes vias: os Tribunais de Famlia e
Menores, os Centros Regionais de Segurana Social, as C.P.C.J., os hospitais e mesmo os
cidados individuais que denunciam situaes de mau-trato. Em regime de voluntariado,
procuram articular os servios e entidades estatais, nomeadamente os dependentes dos
Ministrios da Segurana Social, da Justia e da Sade, com outras instncias, pblicas e
privadas, relevantes para a compreenso e interveno junto das crianas em risco. Do ainda
suporte ao desenvolvimento da rede nacional de centros de acolhimento e de emergncia e
promovem a organizao de equipas multidisciplinares (Alberto, 1999).
Em 1991 so institudas as Comisses de Proteco de Menores. Definidas pela Lei n.
5/91 como instituies extrajudiciais de apoio criana (Alberto, op. cit.), so instncias
administrativas da Justia, com autonomia funcional (Magalhes, 2002) e uma componente
social progressiva (Ferreira, 1998). De composio multidisciplinar que inclui tcnicos do
servio social, psicologia, direito, educao e sade, representantes autrquicos, de associaes
de pais e de jovens e entidades policiais baseiam a sua aco na colaborao de vrias
entidades representativas do concelho a que pertencem. Compete-lhes identificarem as
situaes de risco para as crianas, proporcionando-lhes apoio, assim como s suas famlias, e
cooperarem com os organismos pblicos e privados na investigao e interveno relacionadas
com a preveno de situaes anlogas e com a promoo do bem-estar de crianas e jovens
(Alberto, 1999). A interveno das Comisses pode ser desencadeada (Magalhes, 2002):

115

a) por iniciativa prpria, por conhecimento de situaes relevantes;


b) a pedido de qualquer cidado que suspeite ou tenha detectado uma situao envolvendo
menores a carecer interveno;
c) a pedido da criana ou jovem, dos seus pais, representantes legais ou de quem tenha a
sua guarda;
d) a pedido das entidades com competncia em matria de infncia e juventude;
e) a pedido das autoridades policial, judicial ou judiciria.
No perodo que decorre entre 96-99 so criadas mais oitenta e nove Comisses de Proteco
(Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999). Em 1999, perfaziam
um total de 170, com 4727 processos instaurados relativos a 5661 crianas e jovens, 56% dos
quais do sexo masculino, sobretudo nas faixas etrias entre os 14-17 anos (24,5%), 7-10 anos
(22,9%) e dos 0-3 anos (17,8%). A negligncia a causa que mais frequentemente motiva a
abertura de processos (25,4%). As medidas adoptadas so maioritariamente (75,6%) de
acompanhamento educacional, social, mdico e psicolgico (I.D.S., 2002a).
Em 1992, criado o Programa Nacional de Aco, que visa articular e coordenar a
pluralidade de aces e entidades envolvidas na promoo do bem-estar da criana (Ministrio
da Educao, 2000).
Em 1996, constitui-se o Alto Comissariado para as Questes da Promoo da Igualdade
e da Famlia, cujas atribuies contemplam (Ferreira, 1998):
a) a coordenao das aces das entidades pblicas competentes em matria de infncia,
b) o seguimento da actividade das organizaes no governamentais,
c) o suporte da definio e execuo de polticas dirigidas infncia,
d) a tutela dos seguintes organismos:
a Comisso para a Igualdade e para os Direitos da Mulheres;
a Comisso Interministerial da Famlia;
o Conselho Nacional da Famlia com representao do Governo, das autarquias,
das O.N.G. e personalidades de mrito reconhecido (Ministrio da Educao, 2000);

116

o P.A.FA.C15. (1992) Projecto de Apoio Famlia e Criana. Definindo como alvos


as crianas vtimas de maus-tratos e as suas famlias, procura, em primeiro lugar,
identificar as situaes de violncia para com os menores, para depois proceder
avaliao das disfunes familiares que motivam os maus-tratos, no sentido de
adequar a sua interveno junto das famlias, minimizando os factores de risco
(Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999). Ao abrigo
deste projecto so criados servios especificamente intencionalizados para o apoio s
crianas maltratadas, designadamente, cinco equipas psicossociais de interveno
familiar, com sede nas regies de Lisboa, Porto, Coimbra, vora e Faro. Articuladas
com os ncleos hospitalares da Criana Maltratada, uma linha telefnica de
emergncia Linha de Emergncia Criana Maltratada os Centros de Sade, as
Casas de Acolhimento Temporrio, os servios da Segurana Social e as Comisses
de Proteco de Menores, entidades de recepo das participaes (I.D.S., 2002a),
mobilizam ainda equipas de interveno em situao de crise (Ferreira, 1998; I.D.S.,
2002a). A prossecuo dos objectivos propostos envolve modalidades de trabalho
especficas, adequadas a cada situao, e em qualquer caso integradas com as
respostas existentes, em regime de parceria local, nomeadamente, apoio psicossocial
famlia da criana maltratada ou em risco, tendo em vista a promoo da sua
capacidade de exerccio da funo parental, apoio teraputico famlia e criana e
apoio mdico, psicolgico e pedaggico criana. As intervenes feitas no mbito
deste programa inscrevem-se numa perspectiva ecossistmica, em que o risco
potencial ou actualizado de maus-tratos infantis abordado no contexto familiar e
social onde se gera. Adoptando o Modelo de Avaliao e Interveno Centrada na
Famlia e na Comunidade, procura mobilizar os recursos disponveis e activar os
existentes, considerando as necessidades da famlia e da criana/jovem e a sua
capacitao progressiva (I.D.S., op. cit.);
a Comisso para a Igualdade no Trabalho e no Emprego;
a Comisso Nacional dos Direitos da Criana, com a incumbncia do
acompanhamento e avaliao da concretizao das medidas legislativas decorrentes
da aplicao da Conveno dos Direitos da Criana, traduzida na elaborao de
15

Projecto interministerial da Justia, Sade, Emprego e Segurana Social e da Santa Casa de Misericrdia de
Lisboa, integrado no Instituto para o Desenvolvimento Social pelo Despacho n. 31/SEAMTS/2000, de 7 de Junho.

117

relatrios peridicos ao Comit dos Direitos da Criana (Ferreira, 1998; Ministrio da


Educao, 2000).
Ainda em 1996, a Provedoria da Justia cria o servio telefnico (linha verde) Recados da
Criana, cuja finalidade o aconselhamento sobre os direitos das crianas (Ministrio da
Educao, 2000).
Em 1998, criado o Instituto para o Desenvolvimento Social (Decreto-Lei n. 115/98, de 4
de Maio). Organismo dotado de autonomia administrativa e financeira e patrimnio prprio, sob a
tutela do Ministrio do Trabalho e da Solidariedade Social, tem como finalidade "dinamizar e gerir
as polticas de desenvolvimento social e de luta contra a pobreza e excluso social, assim como
apoiar e dinamizar as parcerias" (I.D.S., 2002a, p. 321). Compete-lhe, conjuntamente com as
instituies da Segurana Social, a gesto dos programas para a infncia e juventude,
constituindo o rgo tcnico-operativo da Comisso Nacional das Crianas e Jovens em Perigo,
por isso, com a atribuio da promoo, articulada com as entidades pblicas e privadas
competentes, de aces no mbito da proteco infantil e juvenil.
Actualmente, compete ao Ministrio do Trabalho e Segurana Social a definio e
promoo das orientaes da poltica social, bem como a proteco administrativa dos menores
em perigo. Cabe-lhe (Ferreira, 1998):
a criao e tutela de equipamentos e servios de aco social dirigidos s populaes em
desvantagem scio-econmica,
o acompanhamento das famlias consideradas em risco,
o enquadramento de estruturas de apoio para crianas e jovens em perigo, das amas,
famlias de acolhimento, centros de acolhimento temporrio e lares,
a interveno nos processos de adopo,
a assessoria aos tribunais,
a participao nas Comisses de Proteco de Crianas e Jovens em Perigo,
a investigao e avaliao das situaes das crianas em risco,
a definio de estratgias de preveno.

118

Acrescem ainda as medidas de apoio financeiro s despesas com a educao das crianas e
jovens a cargo dos beneficirios e, particularmente, quelas decorrentes da necessidade de
apoios pedaggicos ou teraputicos especficos devidos a menores com deficincias, da
competncia do Ministrio da Educao (Ministrio da Educao, 2000).
O Ministrio da Sade, e as suas estruturas hospitalares, ao nvel das unidades gerais e das
valncias diferenciadas, nomeadamente, os hospitais gerais e centros de sade, os hospitais
peditricos, as maternidades, os servios de neonatologia, os servios de pediatria, os mdicos
de famlia, pediatras e pedopsiquiatras, cumprem, neste sistema, tarefas essenciais que,
correctamente articuladas e coordenadas, podem funcionar como uma slida e eficaz rede de
preveno do mau-trato infantil e de promoo da qualidade de vida das crianas e das famlias.
O seu contributo fundamental na sinalizao, avaliao do risco e no acompanhamento e
execuo das medidas de proteco das crianas em perigo, constitui um vector estruturante da
execuo das polticas sociais para a infncia (Ferreira, 1998).
Como oportunamente foi explanado, o Ministrio da Justia protagoniza a proteco
judiciria das crianas e jovens. Atravs do Tribunais, do Ministrio Pblico, dos seus
magistrados e das diversas entidades e equipamentos que tutela, desempenha um papel-chave
na legitimao, definio e acompanhamento das medidas administradas, constituindo o garante
da defesa dos direitos das crianas e jovens e das famlias. A sua interveno no s tem
impacto ao nvel das condies concretas de existncia dos menores, como tambm tem
expresso nas representaes scio-culturais e nas prticas de relao das famlias com as
suas crianas, e da sociedade, no seu todo, com a infncia, em geral. Cumpre aos tribunais
"fomentar uma conscincia individual e colectiva face ao carcter inaceitvel dos valores
ofendidos e do abuso de poder [e] estimular a reestruturao das relaes no seio das famlias e
destas com o sistema social envolvente" (Magalhes, 2002, p. 98).
Magalhes (op. cit.) enuncia as atribuies especficas dos tribunais no mbito dos processos
de proteco infantil:
a) atender as denncias, atravs do Ministrio Pblico16, e dar-lhes prosseguimento;

16

Compete ao Ministrio Pblico a defesa dos direitos das crianas e jovens junto dos tribunais. Nos Tribunais de
Famlia e Menores, designam-se Curadores de Menores; garantindo uma presena contnua de 24h/24h, recebem
e avaliam as participaes de situaes/casos de perigo que envolvam crianas/jovens. As situaes urgentes so
levadas ao conhecimento do juiz de turno, que decreta as medidas de proteco imediata adequadas.

119

b) articular-se com a pluralidade de entidades envolvidas no processo de proteco infantil;


c) ouvir as partes implicadas, designadamente a criana ou jovem, os seus representantes
legais e os tcnicos, no sentido de proceder ao acordo de promoo e proteco ou de
definir a(s) medida(s) de proteco adequada(s);
d) decretar medidas de proteco;
e) acompanhar a execuo das medidas e proceder sua reviso nos prazos estipulados.
As entidades policiais cumprem funes de extrema relevncia social nos processos de
proteco infantil, competindo-lhes (Magalhes, op. cit.):
a) denunciar os crimes de maus-tratos ao Ministrio Pblico;
b) comunicar as situaes de maus-tratos s Comisses de Proteco;
c) proceder retirada imediata e compulsiva da criana em situao de perigo iminente ou
actual para a sua integridade fsica, garantindo a sua proteco de emergncia em local
adequado, e informando o tribunal competente;
d) colaborar com as Comisses de Proteco e participar nas Comisses alargadas.
As Instituies Particulares de Segurana Social, institudas em 1983, conjuntamente com
as instituies de carcter religioso, complementam as actividades das entidades estatais neste
domnio, suprindo as suas insuficincias e limitaes e, deste modo, constituindo-se como
parceiros de pleno direito (Ferreira, 1998).
Na rea da grande Lisboa, a proteco infantil protagonizada pela Santa Casa de
Misericrdia, que dispe de uma variedade de recursos tcnicos e materiais, nomeadamente
diversos tipos de estabelecimentos para crianas e jovens, desde creches e jardins-de-infncia
at lares e centros de acolhimento em regime de internato e semi-internato. Possui ainda um
Servio de Emergncia Infantil. Alm disso, colocou, na maior parte das juntas de freguesia do
permetro urbano de Lisboa, tcnicos do servio social que desenvolvem preferencialmente o
seu trabalho na prestao de apoio aos mais carenciados. Intervm tambm nos processos de
adopo, homologados pelo Tribunal de Famlia e Menores de Lisboa (Ferreira, op. cit.).
Alm do papel desempenhado pelas instituies que integram o sistema de proteco infantil,
Magalhes (2002) sublinha a especificidade dos contributos das diferentes reas disciplinares e

120

profissionais envolvidas e dos seus tcnicos, que desempenham funes diversas na pluralidade
de entidades por que se repartem, salientando-se, em particular, os profissionais da Educao,
Sade, Psicologia e Servio Social:
Os profissionais da educao, pela sua insero scio-profissional, dispem de condies
privilegiadas para a observao, para o conhecimento das crianas e dos seus contextos de vida
e para a comunicao com elas e as suas famlias. Podem, por isso, desempenhar um papel de
relevo na deteco precoce de situaes de maus-tratos, pelo que devem dispor de formao
especfica sobre a temtica e sobre as estratgias de aco e os procedimentos a adoptar
nestas situaes.
Os mdicos, em particular os pediatras e legistas, desempenham um papel crucial na fase
da investigao. As suas atribuies situam-se em torno do exame mdico da criana/jovem
supostamente vitimada, salientando-se:
a) a discusso dos aspectos pertinentes relacionados com o exame junto da pessoa ou
entidade proponente do mesmo (a criana/jovem, o seu responsvel legal, tcnicos do
servio social ou outros profissionais, entidades policiais ou tribunais);
b) a informao sobre o objectivo do exame e os seus procedimentos e a obteno do
consentimento do jovem ou dos seus responsveis legais;
c) a avaliao das necessidades da criana e a sua orientao clnica;
d) a recolha de informaes relevantes junto da criana/jovem e da sua famlia para a
caracterizao o mais completa possvel dos motivos e circunstncias da ocorrncia e
para a definio de um plano de aco;
e) a elaborao de um relatrio pormenorizado e completo da sua interveno.
Os psiclogos, no mbito das estruturas onde desempenham as suas funes profissionais,
tm um papel importante ao nvel da avaliao:
a) das situaes de risco psicolgico;
b) do comportamento das partes envolvidas;
c) das dinmicas relacionais estabelecidas;

121

d) da competncia das crianas para compreenderem a situao, para testemunharem, bem


como da veracidade das suas declaraes;
e) da competncia parental.
Feita a sntese significativa da informao reunida, compete-lhes a realizao do diagnstico
psicolgico e a definio de medidas intencionalizadas no sentido atenuar as consequncias do
mau-trato, reduzir as probabilidades de reincidncia e promover a reintegrao da criana/jovem
na famlia. Esta informao constar de um relatrio a apresentar s entidades competentes
(Magalhes, op. cit.).
Os tcnicos do servio social tm atribuies definidas no mbito da Lei de Proteco. De
uma maneira geral, compete-lhes (Magalhes, op. cit.):
a) investigar e avaliar as situaes suspeitas de maus-tratos infantis;
b) identificar as necessidades das crianas e das famlias;
c) elaborar planos de interveno que respondam s carncias diagnosticadas;
d) criar condies de suporte psicossocial para a criana/jovem e a sua famlia;
e) apoiar o desenvolvimento do projecto de vida do menor;
f) impulsionar o apoio domicilirio como forma de manter a criana/jovem no seio da famlia
e do seu contexto natural de vida;
g) criar condies de receptividade junto da criana/jovem e da sua famlia para as
mudanas necessariamente decorrentes do processo de interveno, mantendo-os
permanentemente informados e facilitando a sua colaborao uma tarefa de especial
sensibilidade, uma vez que se sabe que a aceitao por parte das famlias da interveno
dos servios sociais depende dos procedimentos encetados por estes e da explicao da
sua bondade e dos benefcios que supe para o agregado familiar;
h) monitorizar o caso, garantindo a continuidade e a coordenao das vrias fases e
intervenes do processo de proteco, nomeadamente a colaborao intra-institucional,
a cooperao inter-sectorial, a articulao dos servios pblicos e privados e entre as
vrias foras da comunidade;
i)

elaborar relatrios sociais;

122

j)

participar em programas de preveno dos maus-tratos infantis.

interessante o debate sobre a identidade funcional e profissional dos tcnicos do servio


social, que remete para a reflexo sobre a interpenetrao do judicirio e social. Enquanto
formas de interveno social, baseiam-se em lgicas distintas, que Funes e Gonzalez (1989)
defendem dever manter-se diferenciadas, no obstante solidrias: o trabalho social baseia-se
nas necessidades sociais, enquanto que a aco judiciria colhe fundamento na violao das
normas. O cruzamento destas lgicas de aco pode no s confundir as suas representaes
sociais como perturbar a sua eficcia: se a aco social abandona o seu papel assistencial para
se converter numa forma de controlo, vincula-se ao acto transgressor, e exerce-se num domnio
alheio s garantias fundamentais; se a aco judicial entendida como agente de proteco e
ajuda, os direitos e garantias fundamentais perdem o seu sentido e o delito associa-se
desvantagem social. Todavia, a Lei que fundamenta e legitima o trabalho social. Parton e
Parton (1992) extremam esta ideia, considerando que ela constitui a essncia do mesmo, assim
definido como o funcionamento da lei na prtica (p. 65). Mais do que o quadro legal da aco, a
Lei funcionaria como a sua razo de ser. Esta interpenetrao teria implicaes de diferente
sentido:
a) investindo os tcnicos do poder e da autoridade conferidos pela Lei, empresta-lhes a
confiana precisa para confrontarem os pais e confirmarem a criana como sujeito de
direitos e necessidades independentes das deles;
b) no obstante o reconhecimento da importncia da Lei na negociao dos limites dos
direitos e responsabilidades do Estado e da famlia, a sua sobre-nfase, pode conduzir,
no limite, ao risco de o trabalho social no ter identidade prpria, separada da Lei, o que
transformaria os tcnicos do servio social em agentes do Estado.
Parton e Parton (1992) analisam a evoluo das prioridades do trabalho social,
circunscrevendo-as actualmente proteco dos menores em situao de perigo decomposta
em duas fases: a identificao e avaliao do risco e a proteco da criana/jovem propriamente
dita. A adopo de uma atitude consistente de preveno do perigo e de medidas eficazes de
proteco constituem, assim, os dois alicerces que devem basear a prtica destes profissionais.
Lei, proteco de menores e avaliao do risco configuram-se como dimenses imbricadas no
cerne da actividade do trabalho social.

123

A maior parte dos profissionais mencionados incorpora, conjuntamente com outros, os


quadros tcnicos das chamadas entidades com competncia em matria de infncia e
juventude que, no quadro da Lei 147/99, assumem a vanguarda do processo de proteco
infantil, organizando o nvel informal da interveno. Tratando-se de equipamentos vocacionados
para a prestao de apoio educativo e social infncia (Magalhes, 2002), tm, em princpio,
recursos tcnicos e logsticos e legitimidade para levar a efeito o processo de investigao,
avaliao e de interveno nas situaes de (risco de) mau-trato. Necessitam para o efeito do
acordo dos responsveis legais pela criana/jovem e desta, se for o caso, assim como da
existncia de condies para actuarem de forma adequada e eficaz.
No quadro das Leis de Proteco e Tutelar Educativa, as intervenes tutelares de proteco
competem aos sistemas de segurana social, estando as intervenes tutelares educativas
reservadas ao Instituto de Reinsero Social (Magalhes, op. cit.).
O Relatrio do Grupo de Trabalho para o Estudo das Questes Relativas s Crianas em
Risco, elaborado em 1997, lista as iniciativas (inter)ministeriais em curso, global e
especificamente dirigidas s crianas e aos jovens (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho
e da Solidariedade Social, 1999), excluindo os programas das O.N.G. e das I.P.S.S.. Nas
medidas polticas inscreve:
o Regime Jurdico das Prestaes Familiares;
o desenvolvimento da Rede de Educao Pr-Escolar, no quadro da qual se salienta o
Programa Creches 2000, que pretende desenvolver e alargar a capacidade da rede
nacional de equipamentos para a 1 infncia (at aos 3 anos) nas redes pblica, de
solidariedade e privada (I.D.S., 2002a).
Nos programas de mbito geral, refere:
o Programa de Luta contra a Pobreza sob a tutela do Ministrio do Trabalho e da
Segurana Social, visa a reduo das disparidades sociais, econmicas e geogrficas,
que estigmatizam especialmente as minorias tnicas;
o Rendimento Mnimo Garantido, uma medida prioritria de combate excluso
social, de promoo da cidadania e insero econmica e profissional, que envolve o
Estado, as I.P.S.S., as autarquias e os cidados. Enquanto plano de apoio familiar, tem

124

uma dupla vertente, de prestao social e de insero social (Ministrio da Educao,


2000).
o subprograma Integrar.
No grupo dos programas de natureza interministerial especificamente dirigidos criana e ao
jovem, enuncia dezoito (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade Social,
1999):
a) os programas de preveno precoce no domnio da sade:
Programa Nascer Cidado (Decreto-Lei n 13/01, de 25/1; Decreto n 266/01, de
23/3) projecto interministerial que implica os Ministrios da Sade, da Segurana
Social e do Trabalho e da Justia; visa garantir direitos essenciais das crianas desde
o momento do seu nascimento, nomeadamente ao nome, a cuidados primrios de
sade e inscrio no sistema de Segurana Social, com todos os efeitos da
decorrentes (I.D.S., 2002a);
b) os programas de preveno especfica, no mbito dos quais se inserem os seguintes:
Programa de Educao Para Todos (1991) da responsabilidade do Ministrio da
Educao, visa o combate ao abandono e insucesso escolar;
P.A.FA.C. (1992), oportunamente descrito nos seus aspectos gerais;
Projecto de Educao Intercultural (1993);
Ser Criana (1995 - Despacho 26/95, de 28 de Dezembro), resultante da aco
concertada dos Ministrios da Sade, Solidariedade e Segurana Social, e
especialmente concebido para o enquadramento da interveno junto das crianas
em desvantagem ou risco e das suas famlias. Adoptando uma perspectiva de
preveno e de interveno precoce, visa, primariamente, a criao de condies
facilitadoras e promotoras do desenvolvimento dos menores, privilegiando a
capacitao do seu contexto familiar (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e
da Solidariedade, op. cit.). Traduz-se no apoio a medidas de preveno e integrao
familiar e scio-educativa das crianas em risco (Vilaverde, 2000), assim como ao

125

estudo sistemtico dos factores de risco (Ministrio da Justia e Ministrio do


Trabalho e da Solidariedade, 1999);
T.E.I.P. (1996);
Currculos alternativos (1996);
Comisso Nacional de Combate ao Trabalho Infantil (1996);
c) os programas que visam a insero scio-profissional dos adolescentes e jovens:
Rede de Centros de Formao Profissional de Gesto Participada (1985);
Sistema de Formao Profissional em Alternncia;
Programa Escolas-Oficinas;
Integra Iniciativa Comunitria de Emprego;
Youthstart Iniciativa Comunitria de Emprego;
Ensaiar o Futuro apartamentos de autonomizao, com capacidade para 7-8
jovens em situao de risco que frequentam a escola, esto em formao profissional
ou j integrados no mercado de trabalho.
A anlise das medidas e programas acima enunciados, encetada pelo referido Grupo de
Trabalho para o Estudo das Questes Relativas s Crianas em Risco, aponta algumas das
fragilidades do sistema, nomeadamente (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade Social, op. cit.):
a) a inexistncia de uma instncia de definio e coordenao da execuo das polticas
para a infncia, actualmente dispersas e fragmentadas por uma multiplicidade de
ministrios, servios e programas;
b) a falta de critrios consistentes na distribuio dos programas a nvel nacional, cuja
execuo depende mais de factores relacionados com o dinamismo local das instituies e
dos profissionais do que das necessidades de facto das crianas e famlias dessa regio;
c) a fragmentao dos recursos e a ausncia de redes de comunicao, geradora de
situaes lacunares e de sobreposio funcional das respostas existentes, em vez da
complementaridade ou compensao operacional das deficincias e das inexistncias; o

126

relatrio d o exemplo da falta de coordenao e articulao entre os programas, as


Comisses de Proteco de Crianas e Jovens em Risco e as demais estruturas de
interveno de mbito local e regional;
d) falta de continuidade na aco dos programas;
e) as dificuldades colocadas execuo dos programas, nomeadamente:
- a insuficincia de recursos tcnicos,
- as dificuldades de articulao entre servios centrais e perifricos,
- a inexistncia de uma cultura e de procedimentos de avaliao dos resultados dos
programas, ainda que provisrios,
- a situao de pobreza das famlias,
- a resistncia mudana das representaes e atitudes face infncia e aos seus
problemas.
A partir deste diagnstico dos principais problemas e necessidades das crianas, a comisso
que elaborou este relatrio sugere a adopo de medidas como a definio de indicadores de
avaliao e do perfil de competncias especficas dos profissionais que trabalham com as
crianas (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade Social, op. cit.).
Mais recentemente, e dando cumprimento ao disposto no artigo 41. da Lei de Proteco de
Crianas e Jovens em Perigo, sobre estratgias de apoio aos pais, surge o programa Ser Mais
Famlia. De mbito nacional, estabelece como alvo os indivduos investidos da funo parental,
numa ptica de preveno primria como programa de educao parental e secundria
na interveno em situao de crise e na dinamizao de grupos de ajuda definindo-se como
um programa de promoo das competncias parentais (Sequeira, 2002).
A criao e desenvolvimento da rede de centros de acolhimento temporrio e de
emergncia foram objecto de um investimento considervel: num prazo de quatro anos, quase
triplica o seu nmero, passando de dezanove centros de acolhimento, em 1995, para cinquenta
e cinco centros instalados, em funcionamento, em 1999. Acrescem nove unidades de
emergncia a nvel nacional que, no total, criam um sistema complementar capaz de
disponibilizar mais sessenta e oito camas (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 1999).

127

O acolhimento de emergncia est vocacionado para assegurar as necessidades bsicas


das crianas/jovens em perigo por um perodo de tempo no superior a 48h, dispondo para o
efeito de unidades de emergncia com um nmero de camas afectadas a este servio em Casas
de Acolhimento Temporrio ou em Lares. Uma equipa de acolhimento de emergncia assegura
a recepo e encaminhamento das solicitaes, coordenando as actuaes necessrias (I.D.S.,
2002a). O sistema de acolhimento de emergncia do distrito de Lisboa apresenta uma
especificidade relativa ao resto do pas, consagrado num protocolo de cooperao, datado de
1999, entre a Santa Casa da Misericrdia, a Casa Pia, o Centro Regional de Segurana Social
Regional e o Instituto para o Desenvolvimento Social (Ministrio da Justia e Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 1999). Tendo iniciado a sua actividade em 1999, pretende
responder s necessidades de proteco imediata, imperiosa e inadivel das crianas e jovens
entre os 0-18 anos do distrito de Lisboa que, de acordo com o artigo 5. da Lei de Proteco, se
encontrem em situao de perigo grave, actual ou iminente (I.D.S., 2002a).
O acolhimento temporrio assegura a proteco imediata da criana/jovem e prov um
ambiente que se pretende prximo do familiar, em estruturas designadas como Centros de
Acolhimento Temporrio. No decurso da sua estada nestes estabelecimentos, por perodos de
tempo no superiores a seis meses, procede-se avaliao das situaes e/ou definio do
projecto de vida das crianas ou jovens acolhidos.
Alm do acolhimento temporrio, os Lares para Crianas e Jovens procuram suprir as
falhas no exerccio da funo parental das famlias de origem das crianas e jovens,
proporcionando-se condies de vida semelhantes s que ocorrem em contexto familiar
normativo.
No seu conjunto, as unidades de emergncia, os centros de acolhimento temporrio, as
famlias de acolhimento e os Lares de infncia e juventude integram o sistema nacional de
acolhimento (I.D.S., op. cit.).
No obstante a recente proliferao de instituies de acolhimento de crianas pelo territrio
nacional, os especialistas neste domnio alertam para a falta de um programa nacional de
articulao das vrias respostas existentes e dos servios prestados, nomeadamente de
preveno, avaliao e interveno (Alberto, 1999), ou seja, para a inexistncia de uma
verdadeira poltica de proteco infantil no e para o nosso pas.

128

2.2. OS SERVIOS SOCIAIS PARA A INFNCIA


2.2.1. As solicitaes dos servios de proteco infantil
Um olhar retrospectivo sobre a histria mundial de atendimento e proteco das crianas
revela que a qualidade e quantidade das respostas sociais dependem do estado da economia
(Bullock, Little & Millham, 1994), em particular das dotaes governamentais disponveis, mais
do que dos fenmenos de oferta e de procura ou das necessidades percebidas das crianas
(Parker et al., 1991).
As respostas sociais para a infncia assumem particular importncia nas vidas das crianas
consideradas em estado de carncia ou necessidade, na medida da sua dependncia de ajuda
especializada (Department of Health, 1998a). Na verdade, o problema da escassez de recursos
torna-se especialmente evidente face s necessidades e exigncias crescentes, agravado pelas
expectativas elevadas em relao ao sistema de proteco infantil, o que contribui para
aumentar as presses sobre os seus servios (Knapp & Lowin, 1998). As instituies de
atendimento das crianas so vistas como meios de interveno social, capacitados para a
resoluo de problemas sociais, actuais ou eventuais. A reduo da pobreza, do desemprego,
da dependncia da segurana social, das desigualdades, da insegurana e da marginalizao,
investida nestas instituies, que procuram inocular os problemas sociais j na infncia, um
tempo que se cr favorvel sua resoluo (Hatch, 1995).
Nos ltimos anos, verifica-se uma tendncia crescente nas solicitaes de interveno,
nomeadamente de denncias de mau-trato infantil, aos servios de proteco de menores
(Gibbons, Corroy & Bell, 1995; Parton, Thorpe & Wattam, 1997; Thorpe, 1997).
difcil avaliar com rigor o tipo e o nvel de necessidades em causa, muitas das quais
emergentes num contexto de desvantagem social.
A pobreza constitui, entre outras, uma razo, prxima ou distal, frequentemente implicada.
Em particular, a pobreza familiar configura-se como um importante factor de envolvimento dos
servios de proteco infantil (Routh, 1994), motivado por razes com expresso actual por
exemplo, sabe-se que as crianas de famlias de rendimentos baixos apresentam
frequentemente uma ou mais desordens psiquitricas (Offord et al., 1992) ou a mdio e longo
prazo - situaes de pobreza na infncia relacionam-se com comportamentos violentos no

129

estado adulto (Farrington & West, 1990), com graves repercusses psicolgicas, familiares e
sociais.
Factores sociais diversos acentuaram as desigualdades; no Reino Unido, na dcada de 1980,
o nmero de crianas pobres duplicou (Bradshaw, 1990), tendo muitas delas engrossado as
fileiras dos sem-abrigo. Ora, precisamente a populao oriunda dos estratos sociais mais
baixos que herdou um legado de desvantagens sociais e econmicas mltiplas, contribuindo
substantivamente com as suas crianas para o sistema extra-familiar de prestao de cuidados.
Com a concentrao dos recursos em torno das famlias sem filhos, uma em trs crianas vive
no seio de uma famlia em que nenhum dos adultos tem emprego a tempo inteiro (Berridge &
Brodie, 1998).
Outras situaes vulnerabilizam a famlia e comprometem a sua funcionalidade. A
probabilidade de admisso nos servios de proteco superior para crianas de famlias
separadas, com habitao sobre-ocupada, de famlias que recebem apoio financeiro do Estado,
de raa mista, com mes adolescentes (Bebbington & Miles, 1989).
Na opinio de alguns investigadores, verificar-se-ia um decrscimo da qualidade da
parentalidade actual, traduzido pelas rupturas na estrutura familiar e pela pouca ateno e
disponibilidade que os pais dedicam s crianas (Berridge & Brodie, 1998).
Tambm a transio da adolescncia para o estado adulto se v dificultada e complexificada
pelas exigncias progressivamente maiores ligadas educao, formao e emprego, o que se
traduz no alargamento da dependncia dos filhos em relao famlia (Morrow & Richards,
1996).
Por outro lado, uma preocupao crescente com o bem-estar e a qualidade dos cuidados
prestados s crianas, caracterstica das sociedades economicamente mais prsperas, traduzirse-ia numa exigncia progressivamente maior e, por isso, numa menor tolerncia das situaes
de abuso ou transgresso (Gough, 1996). A extenso do tempo da infncia, o aprofundamento
dos conhecimentos sobre o desenvolvimento das crianas, e as condies e experincias que o
promovem e, inversamente, desfavorecem, tero tambm contribudo para o alargamento do
espao de regulao social das relaes de proteco e de educao das crianas (Lopes dos
Santos, 1994).
Quaisquer que sejam as explicaes aventadas para o aumento exponencial das denncias
aos servios competentes e para o eventual crescimento de facto das situaes que caream de

130

ateno especializada, tambm o incremento verificado nas respostas sociais no ser alheio a
este facto (Janko, 1994), podendo entender-se que as respostas aos problemas retroagem sobre
os mesmos.
2.2.2. O aumento, diferenciao e especializao dos servios
A segunda metade do sculo XIX coincidiu com um perodo de notvel desenvolvimento dos
sistemas de proteco infantil, de que o Reino Unido exemplo, nomeadamente do ponto de
vista legislativo e da criao de servios dirigidos s crianas. Dois aspectos, de carcter
cientfico e confessional, tero estado na origem deste fenmeno: por um lado, o
reconhecimento da plasticidade das crianas, que explicaria a sua susceptibilidade a
intervenes relativamente precoces, correctoras dos danos causados por famlias abusivas ou
negligentes; por outro, uma certa forma de religiosidade revisitada, com particular impacto no
domnio da aco social. Estavam, assim, criadas as condies sociais para o desenvolvimento
de uma convico firme no mrito de tais intervenes, que dispensava a demonstrao da sua
eficcia, em particular a partir dos resultados obtidos (Parker et al., 1991).
As ltimas duas dcadas assistiram ao aumento significativo do nmero de servios sociais,
progressivamente diferenciados e especializados. As explicaes, do foro cientfico, social e
administrativo, so vrias, relacionadas com a evoluo do conceito de mau-trato infantil, a
sensibilidade pblica e profissional crescente a este fenmeno - oportunamente referidas no
decurso deste trabalho - e a introduo de procedimentos rgidos dentro e entre os servios
(Lewis, 1998).
A ampliao do espao nocional do mau-trato infantil e a consequente multiplicao dos seus
critrios de definio, tero confundido tanto a sociedade no seu conjunto, com dificuldade em
aferir as suas prprias noes, como as instituies sociais competentes, cujo discernimento
entre situaes de mau-trato efectivo, de risco ou necessidade se viu afectado e, em
consequncia, as suas prticas de interveno (Martins, 2002). As ambiguidades assim geradas
tero contribudo fortemente tanto para a multiplicao das denncias como para a criao de
servios capazes responder s solicitaes crescentes.
Face multiplicidade de pedidos de apoio e interveno em situaes cuja complexidade
requer a operao de equipas tcnicas pluridisciplinares especializadas, o funcionamento flexvel
dos servios um requisito necessrio adequao e eficcia das respostas, que se pretendem

131

ajustadas diversidade e singularidade das situaes e dos casos, por isso individualizadas. O
trabalho concertado entre os diversos agentes e agncias envolvidas, a cooperao intra e
interinstitucional, so condies fundamentais, no obstante difceis. A rigidez e burocratizao
dos procedimentos e todo o tipo de resistncias que a colaborao entre as instituies
relevantes no processo de resoluo dos problemas dos utentes costuma suscitar so
obstculos racionalizao dos recursos tcnicos e materiais envolvidos, culminando na
duplicao e sobreposio de actuaes e respostas que fragmentam os utilizadores e supostos
beneficirios destes servios, com largas margens de ineficcia e desaproveitamento de
investimentos.
Na dcada de 1990, verificaram-se importantes mudanas no domnio da proteco ao
menor, multiplicando-se o nmero de respostas disponveis, diversificadas no tipo e modalidade
de prestaes (Packman & Randall, 1992).
Actualmente, e semelhana do que Davies (1998) e Ward (1998b) afirmam em relao ao
Reino Unido, os Estados dispem de um vasto espectro de servios dirigidos s crianas,
oferecidos por diferentes entidades pblicas, voluntrias e privadas nas reas da sade,
educao, justia e aco social, dos mais aos menos intrusivos (Ward, 1998b), de diferentes
filosofias, tipos, grupos-alvo e intensidades (Maluccio, 1998).
A oferta de recursos no s se apresenta progressivamente plural e diferenciada, como tende
a flexibilizar-se e articular-se em solues coordenadas e faseadas, tendo em vista a adequao
ao perfil de cada caso/situao. No mbito destes servios pode prestar-se:
apoio legal e jurdico,
apoio mdico;
apoio psicoteraputico;
apoio scio-educativo, compreendendo programas de educao parental e apoio
psicopedaggico;
apoio psicossocial, eventualmente econmico;
interveno comunitria, incluindo o estabelecimento e reforo de parcerias e redes de
apoio;
apoio autonomizao;

132

acolhimento familiar transitrio;


acolhimento em instituio transitrio;
acolhimento em instituio a longo prazo;
adopo.
Packman e Randall (1992) do conta desta evoluo tambm nos E.U.A., observando as
seguintes tendncias:
a) a criao de espaos de encontro informal e de mediao dos conflitos na famlia,
b) a criao de equipas e postos de especialistas,
c)

o aumento do nmero dos centros familiares, que subscrevem diferentes modelos


funcionais,

d) a intensificao do trabalho com as famlias,


e) o desenvolvimento de regimes teraputicos intensivos para famlias perturbadas,
f) o reforo do trabalho teraputico com as crianas.
Aplicando um vector de intruso, Davies (1998) identifica num dos extremos do continuum a
separao compulsiva criana-famlia, e no outro as parcerias com os pais na prestao de
apoio em perodos caracterizados por especial dificuldade ou tenso. Os esquemas de visita
familiar e o tratamento familiar no domiclio, os centros de dia e a frequncia de creches so
outros exemplos de servios de apoio familiar menos intrusivos. A colocao em contexto
familiar, a colocao temporria em perodos crticos ou a acomodao residencial a longo
prazo, a par das residncias independentes sob superviso, so algumas das estratgias de
aco relativamente mais intrusivas de que estes servios se podem socorrer (Casas, 1993,
Davies, 1998).
Podemos ter tambm, num plo, programas intensivos, altamente especializados, enquanto
que, no outro, programas de mbito mais genrico, de apoio familiar (Maluccio, 1998), que,
geralmente, no se inscrevem em nenhum modelo particular de interveno, dada a diversidade
de problemticas abrangidas.

133

2.2.3. As metas e objectivos dos servios sociais dirigidos s crianas


A definio das metas ou propsitos dos servios de aco social crucial quando se
pretende avaliar os seus produtos ou a sua eficcia. Importa, por isso, considerar a sua evoluo
ao longo do tempo, em particular daqueles dirigidos s crianas e famlias (Ward, 1998b).
A prpria histria da prestao de cuidados s crianas modela os fins e os modos do
exerccio das actividades neste mbito. Na verdade, a sobrevivncia na infncia, um perodo de
especial vulnerabilidade a condies adversas, foi durante muito tempo objecto de ateno e
preocupao por parte do Estado, a quem competiria garantir os cuidados mnimos necessrios
a nvel fsico, alimentar e de abrigo. Com a melhoria das condies de vida, e a par da
emergncia e do conhecimento das teorias psicanalticas, este objectivo deslocou-se do plano
fsico para o emocional, em particular para as relaes e experincias afectivo-emocionais das
crianas (Parker et al., 1991).
Uma questo relevante na considerao das metas dos servios sociais dirigidos infncia
est relacionada com a extenso da sua interveno, delimitada pelos pontos crticos que
marcam o incio e final de uma interveno aceitvel; dito de outro modo: para alm de
garantirem a estrita sobrevivncia, qual a medida da interveno dos servios pblicos na
promoo do bem-estar a longo prazo das crianas? (Ward, 1998b)
Ward (op. cit.) procedeu ao trabalho de anlise da legislao inglesa mais recente, concluindo
que o propsito dos servios sociais para a infncia consiste no apoio s famlias na sua tarefa
de responderem s necessidades desenvolvimentais das crianas, por forma a promoverem um
desenvolvimento satisfatrio. Assim sendo, esta autora prope que a avaliao da eficcia
destes servios se centre num conjunto de necessidades desenvolvimentais cuja satisfao seja
reconhecida como fundamental para o bem-estar a longo prazo das crianas. A determinao
destas necessidades deve ter em conta os dados da investigao no domnio do
desenvolvimento da criana, que demonstraram a indissociabilidade das possibilidades de um
desenvolvimento considerado normativo na adultcia e da satisfao de um ncleo identificvel
de necessidades desenvolvimentais na infncia.
A proviso de servios adequados assenta na qualidade e no rigor da avaliao das crianas
e das suas famlias. A avaliao centrada nas necessidades de desenvolvimento das crianas
constitui uma tarefa prospectiva, garantindo a ateno estimulao apropriada promoo dos
progressos desenvolvimentais (Jones, Clark, Kufeldt & Norman, 1998). Assim, como condio

134

prvia da avaliao dos resultados dos servios de aco social, urge definir rigorosamente a
extenso e a intensidade das necessidades no atendidas a que, se supe, devem responder.
Neste mesmo sentido, Parker et al. (1991) apelam para a adopo de uma perspectiva
multidimensional do desenvolvimento e do bem-estar das crianas.
No quadro ideolgico e legislativo actual que, depois do Children Act 1989, orienta a
prestao de servios a crianas no Reino Unido, compete s autoridades locais promover o
bem-estar das crianas em situao de carncia da sua rea; por isto, em certas circunstncias,
tm de compensar as desvantagens da experincia/conhecimento da criana. Da a necessidade
de elevar as expectativas e, consequentemente, os inputs (Parker et al., op. cit.).
No domnio da proteco infantil, o essencial do debate passa pelo encontro dos servios
prestados neste mbito com a sua populao-alvo e pelo discernimento da sua vocao,
dividindo-se as opinies entre a priorizao das crianas em risco imediato vs aquelas
consideradas em situao de carncia, entre a defesa da proteco imediata das crianas em
risco vs a proviso das suas necessidades e das famlias. Estas so prioridades que, como
oportunamente foi referido, se inscrevem em diferentes opes de poltica social e, em particular,
de poltica(s) para a infncia.
Tradicionalmente, a definio dos resultados dos cuidados prestados s crianas tem sido
feita em termos negativos, isto , tem sido adoptada uma perspectiva preventiva, centrada no
evitamento de problemas, e na remediao das suas consequncias, uma vez verificada a sua
ocorrncia. Ora, estas atitudes opem-se perspectiva promocional, centrada na consecuo de
objectivos positivos note-se, contudo, que os servios podem entender a ausncia de
resultados negativos, por si s, como consecues positivas, por comparao com crianas
pertencentes aos mesmos grupos ou com o mesmo tipo de problemas. Na verdade, parece ser
mais fcil obter acordos entre pessoas de etnias e estratos sociais distintos em torno dos
resultados que se consideram indesejveis do que volta dos resultados pretendidos. A prpria
operacionalizao dos resultados negativos, em termos de incidentes, levanta menos problemas
imediatos do que a dos resultados positivos, geralmente traduzidos como estados contnuos,
sobre os quais preciso emitir um juzo (Parker et al., op. cit.).
Actualmente, e em termos gerais, a populao que acede ao sistema de proteco infantil
distribui-se pelos dois grupos, com um predomnio quantitativo claro das crianas com
necessidades desenvolvimentais a suprir, face quelas que correm riscos imediatos. De facto, as

135

crianas maltratadas ou em risco constituem uma minoria em relao ao conjunto daquelas que
focam a ateno dos servios sociais (Packman & Randall, 1992). Se os sistemas de proteco
da infncia apresentam uma grande diversidade nos servios prestados, aqueles que elegem
como populao-alvo as crianas em situao de alto risco dirigem-se a um pequeno nmero de
utentes, pelo que tendem a colapsar. Importa, pois, dot-los de novas valncias com
profissionais qualificados, normalizando os servios j existentes (Casas, 1998a).
A segurana fsica dos menores afirma-se como foco preferencial da ateno do sistema de
proteco infantil (Dartington Social Research Unit, 1995), o que, na opinio de Hearn (1997),
desencoraja a avaliao das necessidades e a prestao de apoio s famlias e limita os
objectivos relativos ao processo de interveno e os procedimentos normalmente usados. Na
prtica, os profissionais deste sector parecem mais motivados e, eventualmente, mais treinados
para actuarem no domnio da proteco imediata da criana do que para avaliarem as
necessidades de apoio das famlias (Daniel, 1999). Por razes de ordem poltica e profissional, o
trabalho social continua a enfatizar a proteco infantil, em detrimento dos servios gerais para
as crianas em situao de carncia (Parton, 1996). Esta orientao dos tcnicos de tal forma
vincada que leva alguns investigadores a falar na obsesso da proteco do risco de abuso
(Hearn, 1997).
Bullock, Little e Millham (1994) chamam a ateno para o perigo de se perderem de vista os
aspectos mais rotineiros da prestao de cuidados s crianas quando o que est em causa a
sua proteco face a problemas mais importantes. Em ltima anlise, a separao permanente
das crianas em relao s suas famlias de origem retira importncia s necessidades dos pais
que, assim, so remetidas ao esquecimento (Farmer, 1997). Fora do sistema ficam milhares de
crianas e famlias em condies de desvantagem material e social, com dificuldades relacionais
e numa variedade de circunstncias e situaes que se sabe potenciadoras e desencadeadoras
do mau-trato infantil. Por outro lado, uma vez terminado o processo de proteco, as ajudas
teraputicas criana e o apoio s famlias quase inexistente (Brandon, Schofield & Trinder,
1998).
Gibbons (1997) alerta para a necessidade de redefinir prioridades e reorientar o foco das
intervenes dos servios sociais, tradicionalmente responsveis pelo bem-estar das crianas
consideradas em situao de necessidade. Na opinio deste investigador, os servios sociais
deveriam dedicar-se construo de relaes funcionais e consistentes entre as famlias e os

136

recursos comunitrios, em vez de investigarem alegaes de mau-trato com procedimentos


perdulrios e inadequados; a competncia da proteco das crianas contra danos fsicos
caberia, segundo o autor, aos sistemas judicial e policial. Recomenda, assim, a priorizao dos
servios de apoio s famlias no mbito das intervenes para as crianas em situao de
necessidade. exactamente neste sentido que Casas (1994) chama a ateno para a
indispensabilidade de uma rede de servios de base que possam desenvolver de forma eficaz
aces preventivas e de diagnstico precoce. Porque crianas e famlias exibem um vasto leque
de necessidades que carecem de diversas formas de proteco (Bullock, 1998), a maior parte
dos especialistas converge na defesa de um sistema inclusivo e integrador de todas as situaes
de necessidade susceptveis de afectarem as crianas. Nesta lgica, consideram que nas
sociedades actuais no possvel conceber-se o sistema de proteco social da infncia parte
do sistema familiar ou mesmo do conjunto de servios destinados populao infantil, uma vez
que (Casas, 1998a):
a classificao das crianas e famlias nas categorias de risco ou de carncia uma tarefa
de grande complexidade (Hearn, 1997):
a) porque as pessoas mudam e as situaes alteram-se as classificaes no so
definitivas;
b) porque possvel que, simultaneamente, uma criana esteja em risco de sofrer danos
significativos, tenha necessidades que requeiram apoio e, noutras dimenses da sua
vida em contexto, tenha um funcionamento adequado, estando adaptada estas
categorias no so mutuamente exclusivas;
a actividade socializadora dos diversos agentes sociais que participam no mesmo
macrocontexto combina-se e interpenetra-se (Casas, 1998a). "Os servios devem ser
conceptualizados como instituio de significado social, econmico e cultural e como um
recurso em matria de apoio ao desenvolvimento e funcionamento de crianas, famlias e
comunidades" (Rede da Comisso Europeia para o acolhimento de crianas e outras
Medidas para a Conciliao das Responsabilidades Profissionais e Familiares, s/d, p. 7). A
sua diviso pelos sistemas de educao e segurana social, com a consequente
repartio das respectivas responsabilidades polticas e administrativas, no contribui para
a coerncia das intervenes empreendidas. Neste sentido, aponta-se para a necessidade

137

de definio de servios multifuncionais para todas as famlias (Rede da Comisso


Europeia para o acolhimento de crianas e outras Medidas para a Conciliao das
Responsabilidades Profissionais e Familiares, s/d), assim constitudos como dispositivos
de preveno primria.
a defesa da criana e a salvaguarda dos seus direitos que justificam as aces de
proteco, que no visam apenas o evitamento de determinados factos mas tambm a
reparao das suas consequncias. Na opinio de Casas (1998a), s uma concepo
construtivista da proteco, que renuncie a uma atitude passiva e etiquetadora, compatvel
com o reconhecimento efectivo dos direitos das crianas.
O sistema de proteco infantil e de bem-estar social e as suas articulaes reflectem, assim,
as concepes subjacentes e os paradigmas e modelos dominantes neste domnio. O ethos
normalizador e inclusivo vigente traduziu-se progressivamente (Casas, op. cit.):
a) na interdependncia dos servios prestados, beneficiando as crianas ao abrigo do
sistema de proteco das estruturas, equipamentos e prestaes comunitrias locais e
universais (escolas, A.T.L., servios de sade, etc.). O normativo passa a partilhar o seu
espao com o problemtico ou o problemtico invade o espao do normativo, que, no
sentido de se adaptar, se equipa adequadamente para fazer face s exigncias
crescentes;
b) o subsistema de servios especializados diversifica-se para atender de forma
relativamente normalizada as necessidades especficas, adoptando modelos funcionais
semi-normalizados, como resposta s presses econmicas e s prioridades polticas.
Os servios prestados s crianas em situao de necessidade devem ter continuidade e ser
unificados num processo abrangente, com vrios nveis, de modo a fazer face disperso das
crianas por diferentes sistemas e profissionais e dicotomizao do atendimento conforme a
meta da interveno a proteco da criana ou o apoio famlia (Little, 1997). De facto, um
dos problemas que persiste no sistema de prestao de cuidados, tal como existe, reside na
fragmentao que faz na e da vida das crianas: as suas histrias, competncias,
vulnerabilidades, preferncias e desagrados, expectativas e receios, so confiados a diferentes
adultos que trabalham com elas por breves perodos de tempo. Se se acrescentar a experincia
precoce eventualmente traumatizante que estas crianas j registaram com as suas famlias de

138

origem, pode entender-se a desintegrao que vivenciam, com consequncias ao nvel da


estruturao da sua personalidade e da organizao do seu comportamento (Fletcher-Campbell,
1998).
O tipo de interveno junto de cada criana deve ser individualizado e entrar em linha de
conta com as suas circunstncias particulares e o tipo de ajudas de que est a beneficiar, assim
como a sua famlia. Hearn (1997) alerta para a distino aparentemente subtil mas que traduz
um erro grosseiro, no obstante comum, dos servios prestados s famlias: na prtica, estes
entendem-nas mais como objecto da sua interveno do que como parte activa da mesma, no
interesse das crianas. Isto envolveria a criao e mobilizao das famlias em situao de
carncia, e para elas, de actividades, redes e equipamentos cuja utilizao produzisse
resultados efectivos. A definio de objectivos, ou seja, o planeamento da consecuo de
resultados deve, pois, ser contextualizada (Parker, 1998).
As metas e objectivos do sistema de proteco infantil no so claras. No Reino Unido17, o
enquadramento legal, providenciado pelo Children Act 1989 e por um conjunto de documentos
interpretativos produzidos a nvel nacional e local, tem-se revelado insuficiente no que respeita
ao seu esclarecimento (Gibbons, 1997). Basicamente, qualquer actividade em favor das crianas
consideradas em estado de necessidade ou carncia considerada como uma aco de
proteco infantil (Little, 1997).
Esta indefinio constitui no s uma questo metodolgica (Casas, 1998a) um obstculo
correcta avaliao do impacto das intervenes, alis, um aspecto descurado pelas
inspeces, que privilegiam dados de processo, nomeadamente a adequada aplicao dos
procedimentos (Gibbons, 1997) como tambm uma questo terica, ideolgica e valorativa,
que deve inspirar um debate continuado sobre as concepes implcitas nos vrios programas
de interveno (Casas, 1998a).
A dupla vertente, quer em termos de populao atendida, quer das metas perseguidas,
configura uma dificuldade inevitvel com que a prestao destes servios se debate e que

17

No que se refere a Portugal, se do ponto de vista da definio legal, a Lei de Proteco de Crianas e Jovens em
Perigo explicita o enquadramento jurdico das intervenes neste domnio, o carcter recente da sua entrada em
vigor no permite ainda o distanciamento nem a experincia necessria para avaliar das eventuais dificuldades
interpretativas emergentes da e na prtica, no se dispondo de dados que permitam qualquer comentrio
fundamentado. A disponibilidade desta informao em relao a outros pases permite exercitar a reflexo sobre
este aspecto e as suas implicaes, eventualmente susceptveis de futura generalizao ponderada e criteriosa
realidade do nosso Pas.

139

decorre da tenso entre a necessidade de garantir a segurana e o bem-estar das crianas e a


necessidade de reconhecer e apoiar os direitos e responsabilidades dos pais (McDonald, Allen,
Westerfelt & Piliavin, 1996). Tambm Parton (1997b) se refere tenso existente entre as
polticas de bem-estar e de proteco da criana (child welfare vs child protection), sublinhando
a proteco como grande preocupao, estreitamente vinculada noo de responsabilidade. O
equilbrio entre proteger as crianas retirando-as s famlias e acomodando-as noutros
contextos e prover experincias compensatrias deve, na opinio de Horrocks e Karban
(1999), ser equacionado. Um sistema integrado de cuidados requer o equilbrio destas duas
dimenses o apoio famlia e a proteco da criana (Parton, 1997b). Em qualquer caso, h
que reconhecer a tenso latente entre os esforos de melhoramento da qualidade de vida das
crianas pela proviso fsica e a necessidade de considerar a componente afectivo-emocional
envolvida, um aspecto essencial dessa mesma qualidade (Bullock, Little & Millham, 1994).
Na verdade, solues ecologicamente sustentveis a mdio e longo prazo deveriam envolver
a famlia como espao privilegiado de proteco da criana. Idealmente, o apoio prestado
promoo das condies de bem-estar do agregado, defesa dos direitos dos pais e assuno
das suas responsabilidades, deveria traduzir-se no desenvolvimento e consolidao dos vnculos
familiares e no aumento da qualidade das suas relaes, definindo-se como contexto de
cuidados e afecto. A funcionalidade da famlia poder-se-ia ento aferir pela convergncia
sinrgica dos interesses diferenciados dos seus membros. Assim entendida, a proteco deixa
de ser uma aco individual para passar a assumir o seu carcter psicossocial e scio-familiar. A
proteco de uma criana no pode ser feita isoladamente, mas supe a interveno junto da
famlia e meio envolvente. Isto porque uma parte substancial das condies comprometedoras
do desenvolvimento das crianas so geradas pelas e nas situaes e problemticas sciofamiliares. Mais do que a presena/ausncia de factores de risco, a sua acumulao que,
actuada por catalizadores especficos, poder desencadear as situaes de crise. Trata-se, em
todo o caso, da gestao de um conjunto de factores combinados, pelo que o risco exprime uma
relao de probabilidade e no de causalidade. Assim se justifica a necessidade de um trabalho
de preveno da acumulao de factores de risco e de facilitao da superao das dificuldades
psicossociais e materiais com que estas famlias se confrontam, que dever articular num
mesmo programa de interveno coerente o trabalho dirigido criana e aquele que tem por
objecto a famlia (Casas, 1988).

140

A anlise das situaes actuais de muitas crianas que vivem em regime de internato levou
os tcnicos concluso de que os motivos da sua colocao institucional no corresponderam
ao que actualmente se considera uma situao de risco iminente, no tendo sido completamente
esgotadas todas as possibilidades em alternativa. Acresce a falta de procedimentos sistemticos
e peridicos de reviso dos casos, cujas respostas sociais de carcter pontual vieram a revelarse inadequadas ao longo do tempo. A permanncia na famlia, em condies de especial
vigilncia e apoio, tem, desde logo, os mritos de evitar separaes e outras formas de
disrupo para as crianas e as suas famlias, de evitar a marginalizao inerente
institucionalizao, alm da economia relativa para as autoridades competentes (Madge, 1994).
Madge (op. cit.) enuncia diversas modalidades de apoio permanncia das crianas nas
suas famlias, progressivamente reconhecidas nas legislaes nacionais e pelas polticas para a
infncia e famlia nos ento doze pases da U.E.:
a)

apoio financeiro,

b)

centros onde as famlias e as crianas podem discutir os seus problemas, consultar


profissionais e encontrar-se com outras famlias,

c)

centros de ocupao de tempos livres,

d)

intervenes domicilirias (apoio prtico e emocional por pedagogos ou terapeutas),

e)

trabalho intensivo com famlias em risco,

f)

redes sociais de apoio reunir familiares, amigos, profissionais e outras fontes de apoio
disponveis,

g)

servios de prestao de cuidados a curto-prazo, de que as crianas podem beneficiar,


passando algum tempo fora do contexto familiar (fins-de-semana, por exemplo),
considerado a sua base actual ou a curto/mdio prazo.

As possibilidades de apoio comunitrio so mltiplas e as inovaes neste domnio so


extensivas e progressivas, dada a tendncia para manter as famlias intactas e assim
proporcionar s crianas um desenvolvimento to normal quanto possvel (Madge, op. cit.)
O investimento ao nvel dos recursos tcnicos e humanos e dos programas de interveno no
mbito do sistema de proteco infantil, com a elaborao e aperfeioamento de procedimentos
interinstitucionais, constitui, nos ltimos, anos um progresso notvel, cujos efeitos ao nvel da

141

segurana e do bem-estar das crianas carecem de avaliao rigorosa. Dito de outro modo, face
s necessidades de proviso do sistema, os objectivos relacionados com os resultados,
enquanto critrio essencial da sua eficcia, no tm constitudo fonte de ateno ou
preocupao das polticas para a infncia (Gibbons, 1997).
Os objectivos relacionados com os resultados da interveno
Farmer e Owen (1995) valorizam os resultados verificados ao nvel das crianas e famlias,
considerando que estes devem constituir-se como objectivos dos sistemas de proteco infantil.
A partir da anlise dos documentos mais importantes do Ministrio que tutela o sistema de
proteco infantil britnico o Department of Health chegam identificao de trs metas
bsicas do mesmo:
a) a proteco das crianas face ao dano,
b) a promoo do seu desenvolvimento,
c) a resposta s necessidades dos responsveis pelo seu cuidado.
No mbito do Direito de Menores Portugus, a Lei de Proteco de Crianas e Jovens em
Perigo reconhece-se expressamente como instrumento jurdico intencionalizado para a
consecuo das finalidades de proteco imediata das crianas e de promoo do seu
desenvolvimento.
Partindo do pressuposto de que a famlia constitui o habitat natural da criana, reunindo as
condies mais favorveis ao seu desenvolvimento, a proviso de um contexto familiar
construtivo considerada um requisito essencial da concretizao destas metas (Hearn, 1995).
Nesta perspectiva, a criana escolhida como objecto preferencial ou foco de interveno,
cujos objectivos tanto podem ser entendidos em termos de uma hierarquia de prioridades, como
includos numa estratgia preventiva mais ampla (Farmer, 1997), englobante de diferentes nveis
de preveno.
A proteco da criana face ao dano
Actualmente, a segurana fsica das crianas constitui o foco preferencial da ateno do
sistema de proteco infantil britnico (Dartington Social Research Unit, 1995).
A definio de critrios e indicadores de proteco da criana face ao dano no pacfica:

142

a reduo da mortalidade infantil por homicdio constitui um aspecto crucial do sistema


de proteco infantil, pelos que investigadores como Pritchard (1993) defendem a sua
constituio como referncia da sua eficcia. Outros, como MacDonald (1995),
questionam a sua viabilidade. Os dados disponveis no Reino Unido e em pases como o
Canad e os E.U.A. apontam para uma relativa estabilidade da taxa de mortalidade infantil
por mau-trato, no obstante as intervenes encetadas e em curso no mbito dos sistema
de proteco desses pases (Gibbons, 1997), o que, de algum modo, vem questionar a
eficcia do sistema a este nvel;
a recorrncia de episdios de mau-trato um critrio relativamente mais consensual. As
crianas que j foram vtimas de mau-trato, e que se considera continuarem em risco de o
serem novamente, tornam-se sujeitos de um plano de proteco interinstitucional a ser
revisto regularmente (Gibbons, op. cit.). Todavia, apesar de se constituir como um
indicador necessrio, a reincidncia de ocorrncias de maus-tratos em casos atendidos
pelos servios de proteco infantil no medida suficiente da eficcia do sistema, dado
que o facto de no haver registos de mau-trato no significa que as crianas estejam a
receber cuidados adequados e satisfatrios (Lynch & Roberts, 1982; Calam & Franchi,
1987; Farmer & Parker, 1991). Segundo alguns autores, o sistema britnico tem provado
uma organizao relativamente eficaz 70% dos casos registados e atendidos segundo o
estudo levado a cabo por Farmer e Owen (Farmer, 1997); ainda assim, outros
investigadores julgam que ainda no existem evidncias suficientes que certifiquem tal
concluso (Gibbons, 1997). neste sentido que convergem Lindsey e Regerhr (1993),
que, por isso, defendem a desactivao dos sistemas de proteco infantil.
A promoo do desenvolvimento da criana
As necessidades fsicas, emocionais ou intelectuais das crianas vitimadas geralmente no
so conhecidas pelo sistema, no obstante o acompanhamento que possa prestar-lhes, directa
ou indirectamente, atravs do apoio s famlias, por perodos extensos de tempo (Gibbons,
1997). Pensa-se que tal facto seja parcialmente devido priorizao do objectivo de proteco
imediata de danos, que secundariza os restantes, nomeadamente as demais necessidades das
crianas e mesmo da sua famlia, traduzida numa insuficiente avaliao das mesmas, das
dificuldades das crianas e dos seus contextos de vida, tanto no incio como no final do perodo
de interveno.

143

A delimitao demasiado estreita do foco de proteco infantil encerra, assim, alguns riscos
ou desvantagens (Farmer, 1997):
desde logo, a atribuio de uma importncia perifrica s necessidades dos pais, deste
modo negligenciadas e no reconhecidas como tais;
tambm o arquivamento de casos classificados como de baixa prioridade em termos da
segurana imediata da criana, que, ainda assim, podem ter consequncias ao nvel de
outras dimenses relacionadas entre si.
Contudo, Farmer (op. cit.) relata taxas de sucesso na ordem dos 68%, que decorrem do
trabalho directo dos tcnicos junto das crianas que continuam a viver com as suas famlias de
origem, da frequncia de centros de dia e da proviso de cuidados substitutivos.
A resposta s necessidades dos responsveis pelo cuidado das crianas
Os resultados nesta dimenso so consideravelmente menos positivos, o que remete para
limitaes na proviso das necessidades a mdio e longo prazo das crianas e dos pais. A falta
de ateno prestada s necessidades das famlias justificada com o argumento de no
constituir uma prioridade das agendas destes servios, sendo mesmo considerada fora do
mbito do seu cometido. Situaes que se prendem com a habitao, as finanas das famlias, a
disponibilidade da famlia alargada e de outros apoios sociais, bem como a sade mental dos
pais com distrbios mentais tenderam, no caso do sistema de proteco britnico, a ser
consistentemente negligenciadas (Farmer, op. cit.).
Os objectivos relacionados com o processo
Os objectivos relacionados com o processo so secundarizados relativamente aos anteriores,
ditados pelas orientaes da poltica governamental. Esto aqui em causa os meios e
procedimentos de interveno (Gibbons, 1997), a definio de prioridades e das medidas e
planos a adoptar.

144

2.2.4. O processo de proteco infantil: elegibilidade, organizao funcional e procedimentos


Critrios de elegibilidade
A proteco jurdica das crianas e jovens em perigo est configurada nos termos da Lei n.
147/99, de 1 de Setembro, que delimita os grupos populacionais tutelveis pela referida lei.
Todavia, estas disposies no mbito jurdico devem ter a sua traduo em termos do sistema
social e de proteco administrativa, cabendo aos servios sociais a definio dos critrios de
seleco, distribuio e afectao dos seus utentes aos vrios departamentos e sectores do
sistema, em funo da adequao dos servios prestados s necessidades identificadas nas
crianas e jovens e nas sua famlias.
As questes relacionadas com os critrios de elegibilidade das crianas/famlias so
indissociveis do modelo de funcionamento dos servios, das suas metas e prioridades,
definidas em funo das necessidades conhecidas e dos recursos disponveis.
Considerando a j discutida precedncia conferida pelos sistemas de proteco s crianas
em perigo, com especial nfase para o caso britnico, actualmente inscreve-se junto destes
servios um excesso de casos que a investigao subsequente no fundamenta, ou seja, que
no materializam situaes de risco importantes, mas representam crianas consideradas em
situao de carncia, com necessidade de apoios diversos e de acesso facilitado a certos
recursos (Gibbons, 1997). Os dados disponveis indicam que apenas uma pequena percentagem
das queixas que chegam aos servios de proteco infantil corresponde a crianas
efectivamente prejudicadas por qualquer forma de dano ou ofensa, o que remete para a
necessidade de diferenciao dos servios prestados, com especial nfase para o trabalho a
montante do mau-trato infantil, nomeadamente, o trabalho de preveno, de apoio familiar e
desenvolvimento comunitrio. Num sistema largamente indiferenciado e tendencialmente
direccionado para o trabalho de proteco imediata das crianas em risco, este pode constituir
um grave problema quer em termos da sua funcionalidade e operacionalidade, quer da
salvaguarda dos direitos das famlias e das crianas. Trata-se de uma situao gravosa de m
gesto de recursos limitados, assim ocupados na investigao e no atendimento de casos cujo
perfil no adequado orientao dominante da sua interveno, por isso, indisponveis ou
insuficientes para aqueles para cujo atendimento o sistema est vocacionado talvez esta seja
uma razo determinante da sua relativa ineficcia: muitas das crianas que carecem de
proteco imediata e muitas daquelas que precisam de apoios especiais no recebem as

145

respostas adequadas especificidade dos seus problemas e dificuldades, perdendo-se, muitas,


vezes, a oportunidade de uma interveno eficaz. A necessidade de responder de forma
progressivamente alargada ao nmero crescente de pedidos tem sido cumprida a expensas do
desenvolvimento e da proviso dos servios para as crianas e famlias em situao de
necessidade/carncia (Thorpe, 1997), pelo que muitas das queixas tero sido objecto de um
tratamento inadequado.
Os servios sociais da administrao pblica local inglesa so disso exemplo. Caracterizados
por um sub-financiamento crnico, preteririam o trabalho de preveno (Schorr, 1992) e apoio
familiar (Department of Health, 1995) em favor da investigao e avaliao dos casos de abuso
infantil as prioridades do investimento havendo razes para crer que todas as formas de
acolhimento fora da famlia sejam igualmente prejudicadas (Schorr, 1992). Para terceiro plano
seria relegado o tratamento, secundarizado mesmo relativamente preveno (Saunders,
Jackson & Thomas, 1996). A complexidade da resposta s situaes de mau-trato infantil, a
urgncia dessa resposta e o tempo investido, dificultam a prestao da ateno devida a outros
aspectos igualmente importantes do trabalho de proteco de crianas e jovens; neste quadro,
outros grupos etrios e problemticas vem-se ainda mais preteridos (Packman & Randall,
1992).
Ora, este estado de coisas tanto mais incompreensvel quanto, por um lado, se sabe que a
dotao financeira dos servios de proteco das crianas consideravelmente mais
significativa e dispendiosa do que a dos servios de apoio familiar e, por outro, quando os
conhecimentos disponveis ainda no permitem fazer previses sustentadas e rigorosas dos
riscos nem proteger as crianas dos pais com capacidade para as prejudicarem (Dingwall, 1989;
Parton, 1989; Melton & Flood, 1994).
Acrescem ao elevado nmero de casos de mau-trato no consubstanciados evidncias
suficientes do carcter pernicioso dos processos de investigao sobre os pais e a vida familiar
(Cleaver & Freeman, 1995). O simples registo de certos casos no sistema de proteco infantil e
os procedimentos da decorrentes tm-se revelado altamente nefastos para muitas famlias,
contribuindo para o agravamento da situao j existente. Na opinio de Farmer (1997), a
interveno no quadro da proteco infantil , por vezes, entendida como mais coerciva do que
prestativa; os custos psicossociais daqui decorrentes apenas se justificariam nos casos mais

146

graves de mau-trato, devendo os restantes ser tratados como crianas em situao de


necessidade, nomeadamente os casos:
a) de famlias monoparentais, isoladas, carenciadas de todos os pontos de vista, que
tendem a prestar cuidados parentais pobres e insuficientes;
b) de pais com perturbaes mentais, na base de relaes conflituais e da prestao de
cuidados incongruentes e insatisfatrios;
c) de pais que so incapazes de controlar os filhos adolescentes.
Por todas estas razes, Gibbons (1997) sugere o estabelecimento de alguns critrios na
seleco das crianas elegveis para o sistema de proteco; propondo o seu enquadramento e
definio funcional como subsistema de um quadro estruturado de servios sociais para a
infncia, sugere que
1) apenas as crianas em risco de dano significativo devem entrar no sistema de proteco
e ser investigadas;
2) do conjunto dos casos investigados, s as crianas registadas em risco de serem
vtimas de danos significativos a curto prazo deveriam ser objecto dos planos de
proteco interinstitucionais, sendo este processo de discernimento apoiado pelo
conhecimento dos factores de risco.
Os restantes casos devem ser encaminhados para os departamentos e servios competentes
no domnio da aco social.
Os estudos realizados, sobretudo no Reino Unido, descrevem uma realidade bem diversa. Os
dados disponveis apontam para apenas 25% da populao infantil em situao de alto risco ser
registada no sistema, contra 1% das crianas de baixo risco. Paralelamente, s 15% das
crianas que entram no sistema so objecto de um plano de preveno, quando todas deveriam
poder beneficiar de planos de proteco interinstitucionais, regularmente revistos (Gibbons, op.
cit.).
O quadro da prestao de servios infncia fica assim enviesado e desequilibrado,
distorcendo a intencionalidade subjacente prestao de cuidados das vrias entidades
envolvidas. Por isso a recomendao do Ministrio da Sade britnico no sentido de criar um
sistema cujas vertentes de assistncia social e proteco tenham melhor articulao e

147

integrao, e em que as necessidades de bem-estar das crianas suspeitas de mau-trato


enquadrem o atendimento prestado, no mbito das quais as questes de proteco possam
inserir-se (Dartington Social Research Unit, 1995).
A organizao funcional dos servios
A prtica da proteco infantil muito diversa e dispersa. A organizao funcional e
significativa das entidades envolvidas, da pluralidade de aces empreendidas e dos diversos
nveis de interveno, reveladora da complexidade do funcionamento deste sistema, o que
remete para a premncia de uma boa avaliao interinstitucional de necessidades, orientada
para a consequente planificao dos servios locais, desenvolvida no mbito de um quadro
conceptual de referncia unificador e significante da prtica (Little, 1997).
Os servios sociais britnicos organizam-se segundo padres funcionais diferenciados, ora
em torno das funes que cumprem (a proteco das crianas, o apoio s famlias, etc.), ora em
termos de cobertura geogrfica e, menos frequentemente, segundo as caractersticas da
populao atendida. Todavia, a maior parte adoptou um modelo de organizao hbrido, que
combina estes trs critrios de forma varivel, uma vez que nenhum deles demonstrou, por si s,
uma eficcia diferencial. Pelo contrrio, vrios aspectos da estrutura organizacional tm
mostrado um impacto significativo: a estabilidade, a flexibilidade, o encorajamento da reflexo e
da adaptao s circunstncias em mudana e a receptividade, traduzida no reconhecimento
das necessidades das crianas e das famlias e na procura consistente de modelos de gesto
que apoiem os profissionais na realizao do seu trabalho (Whipp, Kirkpatrick, Kitchener &
Owen, 1998).
Em Portugal, as situaes de mau-trato infantil/juvenil so susceptveis de dois tipos distintos
de interveno, que visam a proteco do menor em perigo (Magalhes, 2002):
a) a proteco tutelar da criana/jovem;
b) a responsabilizao criminal do(s) adulto(s) maltratantes.
A Lei de Proteco privilegia as redes informais na interveno em situao de perigo,
considerando os possveis prejuzos psicossociais para a criana/jovem decorrentes das
intervenes formais.

148

De acordo com o disposto no artigo 11. da Lei de Proteco, razes de vria ordem
justificam e requerem a formalizao do processo, traduzida na interveno judicial (Magalhes,
op. cit.):
a) a inexistncia de Comisso de Proteco de Crianas e Jovens em Perigo na rea de
residncia da criana/jovem;
b) a insuficincia de meios da Comisso para assegurar a aplicao e o acompanhamento
da(s) medida(s) adoptadas;
c) o no-consentimento da interveno por parte da famlia;
d) a oposio do jovem, se maior de doze anos;
e) a ineficcia da interveno tentada no nvel informal;
f) o juzo por parte do Ministrio Pblico de inadequao ou de ilegalidade relativamente s
medidas decididas em sede de Comisso;
g) a deciso pelo tribunal de anexar o processo da Comisso ao processo judicial;
h) as situaes designadas como de emergncia;
i)

as situaes em que existe suspeita de abuso sexual.

Nos termos das alteraes recentes ao articulado desta Lei, a propsito da nova legislao
sobre adopo, a incompetncia das Comisses para aplicar medidas de promoo e proteco
adequadas, entre as quais se conta a adopo, constitui igualmente fundamento para a
interveno do Tribunal.
Na generalidade dos casos, as denncias/suspeitas de situaes de desproteco actual ou
iminente devem ser levadas ao conhecimento da Comisso de Proteco de Crianas e Jovens
da rea ou, na sua ausncia, ao tribunal. Estas instncias devero tomar as medidas que
considerem apropriadas, em funo do tipo de mau-trato em questo, da informao prestada
pela criana ou jovem, pela famlia e pelos tcnicos (Magalhes, op. cit.).
Algumas consideraes feitas por Farmer (1997) relativamente ao sistema de proteco
infantil britnico podem ser consideradas na anlise do sistema de proteco portugus, em
especial das Comisses de Proteco de Crianas e Jovens. Na opinio daquele autor, a
reunio de diferentes profissionais representativos de sectores-chave da comunidade de

149

insero das crianas em risco, para partilharem informao relevante para a sua proteco
permite
alertar as instituies assim representadas para a existncia destas crianas e para a
necessidade de lhes prestar uma ateno especial, acompanhando o seu percurso e
dando-lhes prioridade na gesto de recursos;
diminuir significativamente as recorrncias de mau-trato mediante a elaborao de planos
de proteco adequados para as crianas registadas;
gerir a ansiedade dos profissionais, graas partilha da responsabilidade pelas decises
tomadas.
Procedimentos de avaliao/interveno
Davies (1998) faz um conjunto de perguntas que entende deverem ser respondidas no
decurso dos processos de proteco infantil:
Na investigao e encaminhamento dos processos de mau-trato: a criana sofreu ou corre
o risco de vir a sofrer algum tipo de dano?
Aps a interveno: a criana est protegida de danos futuros? Foram tomadas as devidas
providncias no sentido de promover o seu bem-estar e desenvolvimento saudvel?
Quem foi objecto dos servios? Quem ficou de fora?
Qual o tipo e a qualidade dos servios prestados?
Quais as percepes e experincias das crianas e das famlias envolvidas?
Com a racionalizao progressiva da prestao dos servios, cada vez mais escrutinada
pelas instncias pblicas, profissionais e cientficas, a definio do seu objecto, a justificao da
sua interveno e da sua durao tornam-se questes incontornveis (Little, 1997). Qualquer
que seja o plano em que o processo de proteco decorra informal ou formal , em termos
globais, passa por uma sequncia de fases identificada por Magalhes (2002):
1) a suspeita ou deteco O cuidado e a ateno s crianas so um imperativo tico, e
a denncia das situaes de atropelo dos seus direitos, um dever de cidadania. Por isso,
numa perspectiva de responsabilidade solidria, todas as pessoas devem assumir uma

150

atitude de vigilncia activa e construtiva sobre o bem-estar da infncia. Nesta linha de


raciocnio, Arruabarrena (1996) usa o conceito de deteco activa. Qualquer indivduo
pode suspeitar ou tomar conhecimento de casos de mau-trato a crianas e jovens.
Todavia, inegvel o papel crucial que os profissionais e os contextos institucionais que
trabalham com crianas hospitais, centros de sade, creches e escolas podem
desempenhar neste domnio, salientando-se a importncia dos servios de sade,
especialmente antes da entrada no sistema (pr-)escolar. A relevncia da actuao dos
tcnicos a este nvel deve-se a uma variedade de razes (Martins, 1999b):
a) sua posio privilegiada junto das famlias e crianas, que lhes permite um
conhecimento mais profundo das suas situaes concretas de vida e do seu
funcionamento, bem como uma comunicao mais estreita e personalizada;
b) sua formao especializada, que supe uma sensibilidade informada,
capacitando-os para o reconhecimento dos sinais de alerta de mau-trato infantil e
das famlias de risco;
c) sua experincia profissional, com possibilidades de treino das suas
competncias especficas.
Desejavelmente, a suspeita ou deteco devem ocorrer to cedo quanto possvel; da
sua oportunidade depende a eficcia do processo e os seus resultados (Arruabarrena,
1996):
pode assim evitar-se a cronicidade do mau-trato, que se sabe altamente associada a
consequncias perniciosas;
pode evitar-se o agravamento da situao, que geralmente assume formas menos
acentuadas no incio, intensificando-se nas sucessivas repeties;
possvel ainda intervir antes da ocorrncia do problema, identificando os seus
precursores ou factores de risco, numa perspectiva de preveno secundria.
A deteco da ocorrncia ou a sua suspeita constituem condio necessria da
prestao de ajuda por parte das entidades competentes. De facto, uma caracterstica
das intervenes no quadro do sistema de proteco infantil, que as diferencia das

151

restantes da responsabilidade dos Servios Sociais, a rara coincidncia entre o sujeito


em situao problemtica e quem solicita ajuda ou proteco (Arruabarrena, 1996).
2) sinalizao ou notificao a formulao da suspeita deve ser comunicada a qualquer
entidade com competncia em matria de infncia (com funes de apoio educativo,
social e de proteco de crianas/jovens), s Comisses de Proteco de Menores,
Polcia ou ao Ministrio Pblico, constituindo uma obrigao de qualquer cidado nos
termos do artigo 66. da Lei 147/99, de 1 de Setembro. O registo da denncia implica a
recolha de informao relativa (Magalhes, 2002):
a) identificao e caracterizao da criana ou jovem;
b) identificao de outros menores e dos adultos residentes na mesma casa;
c) suspeita e caracterizao das circunstncias de ocorrncia do incidente.
Casas (1998a) chama a ateno para a importncia da adopo de uma atitude de
interdisciplinaridade e cooperao interprofissional e interinstitucional na fase de recolha
da informao, no sentido de no duplicar procedimentos. Os diferentes sistemas de
bem-estar dirigidos s crianas, para alm do sistema de proteco, incluem profissionais
especializados, cujas actuaes devem ser coordenadas, em nome do superior interesse
dos menores, garantindo a integridade da sua vida quotidiana. Neste sentido, prope a
criao de rgos formais, coordenadores das intervenes e medidas dirigidas s
crianas, instncias de definio e articulao de polticas integrais para a infncia,
personalizadas na figura institucional do Provedor da Criana.
A recolha de informao nunca exaustiva ou definitiva; o que est em causa a
procura de informao pertinente para uma aproximao realidade da criana, que
permita a formulao de hipteses de trabalho e, assim, a mudana das dinmicas que
se reflectem negativamente nela (Casas, 1998a). A organizao deste processo assume
diferentes formas: pode ser centralizada ou em rede, documental ou presencial. Todavia,
h dados que apontam para uma eficincia diferencial da centralizao da informao e
do seu acesso restrito aos profissionais implicados (Casas, op. cit.), ensaiada por muitos
pases de formas distintas: uns optaram pela constituio de equipas territoriais
interprofissionais especializadas na infncia e responsveis pela recolha de informao;
outros criaram centros de acolhimento e de avaliao, que funcionam como sistemas

152

paralelos, mais do que como complementares. Trata-se uma alternativa que hoje se
considera encerrar alguns aspectos negativos, designadamente (Colton & Hellinckx,
1993):
so contextos no normalizados, que comprometem a prpria verdade da avaliao;
torna simultneos os processos de observao, avaliao e interveno;
favorece a institucionalizao das crianas, porque o incio deste processo
determina, geralmente, a sua concluso, o que significa que a observao das
crianas leva determinao e ao cumprimento das medidas de interveno no
contexto institucional.
Com base nos dados colectados, compete aos servios de proteco infantil
(Arruabarrena, 1996):
a) determinar se o caso apresentado configura uma situao de desproteco infantil
ou outra, devendo ser reencaminhado para os respectivos servios;
b) proceder a uma avaliao inicial da situao, determinando o seu curso.
Em Portugal, denncia do mau-trato infantil seguem-se, basicamente, trs
possibilidades de resposta, conforme as situaes:
a) a manuteno da criana no contexto familiar, que poder passar ento a ser
objecto da interveno e do acompanhamento dos servios competentes;
b) a colocao temporria da criana numa famlia ou num centro de acolhimento,
durante o perodo de tempo necessrio ao discernimento do seu projecto de vida (a
reintegrao na famlia de origem, aps interveno, a institucionalizao
prolongada ou a adopo);
c) a institucionalizao da criana.
3) avaliao e investigao Magalhes (2002) enuncia os objectivos desta fase:
a) o esclarecimento das circunstncias que motivaram a suspeita;
b) a avaliao do grau de perigo para a criana/jovem, a partir da identificao das
fontes e da anlise da informao disponvel;

153

c) o diagnstico prvio da situao;


d) a interveno imediata nos casos que o requeiram.
Nos processos conduzidos pelas entidades com competncia em matria de infncia e
juventude, constituda uma equipa multidisciplinar, composta por tcnicos do servio
social, psicologia ou pedopsiquiatria e, eventualmente, polcia, professores e mdicos
legistas e/ou pediatras, que assegura as tarefas de avaliao e investigao dos casos,
decidindo sobre a eventual necessidade de comunicao Comisso de Proteco de
Crianas e Jovens em Perigo da rea (Magalhes, op. cit.).
Os procedimentos a adoptar nesta fase so decididos pelos profissionais implicados no
processo, a famlia e, sempre que possvel, a criana em causa. Adopta-se, pois, um
funcionamento interdisciplinar, intersectorial e inclusivo, que, por isso, requer o
estabelecimento de canais de comunicao funcionais e a definio clara de papis das
partes envolvidas. O plano de aco, que se pretende adequado e eficaz, traado com
base nas informaes recolhidas junto da pessoa que denuncia, dos profissionais, da
famlia e da criana ou jovem. Em caso de necessidade, deve recorrer-se a profissionais
de outras reas, incluindo se a situao requerer o exame mdico da criana; se os
resultados do mesmo confirmarem a ocorrncia de abuso fsico, estes dados devem ser
tidos em conta na definio do plano de aco.
A legitimidade da interveno estatal deve limitar-se s situaes de risco efectivo da
segurana, sade, educao ou desenvolvimento das crianas, pelo que a necessidade
de uma clara delimitao do prprio conceito de risco, bem como a avaliao rigorosa
das situaes sinalizadas, assumem especial relevncia (Ministrio da Justia e
Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999).
A avaliao do risco que a criana corre se no for feita qualquer interveno e a
definio de prioridades, que inclui a seleco dos casos contemplados por determinadas
intervenes, constituem duas tarefas nucleares dos servios (Little, 1997).
Arruabarrena (1996) refere a centralidade do conceito de risco na aco levada a cabo
pelos Servios de Proteco Infantil. Ao contrrio de outros sistemas, para quem a
determinao da ocorrncia do mau-trato constitui condio determinante da sua
interveno, orientada para a penalizao do agressor (sistema judicial) e a reparao

154

dos danos causados vtima (sistema judicial, de sade e cuidados afins), o sistema de
proteco infantil define a sua interveno no s com base no incidente inicial, mas
sobretudo em funo da possibilidade apurada de repetio do mesmo ou de outro
similar, ou seja, a partir da avaliao do risco. Por outro lado, esta avaliao condiciona a
definio da linha de aco e das estratgias de interveno que, por sua vez, devem
influir sobre o risco inicialmente avaliado, contribuindo para a sua reduo (Arruabarrena,
1996). A fase de investigao dos maus-tratos, a avaliao e as decises consequentes
esto ligadas qualidade e quantidade dos servios e competncias disponveis para
ajudar as crianas e as famlias, mesmo aquelas que, no requerendo proteco
imediata, derivaro para outros departamentos dos servios sociais (Packman & Randall,
1992).
A avaliao do risco engloba um conjunto de procedimentos que visam determinar a
probabilidade de que uma dada criana ou jovem venha a ser objecto de uma forma de
mau-trato com consequncias graves (Arruabarrena, 1996). A medida do risco envolve a
definio de limiares de mau-trato, ou seja, o estabelecimento de um ponto a partir do
qual uma dada conduta dos adultos considerada maltratante ou de risco para as
crianas. Ora, este um processo de deciso que implica a considerao de vrios
aspectos ou dimenses, nomeadamente (Little, 1997):
a) de ordem moral, revelando os consensos sociais;
b) legal, traduzida no enquadramento jurdico da aco das famlias, dos servios e
dos profissionais;
c) pragmtica, relacionada com a prtica dos servios;
d) da investigao, que indica o que benfico e prejudicial para as crianas;
e) dos utentes, ou seja, a perspectiva das prprias crianas e famlias.
Globalmente, a avaliao do risco concilia duas actividades ou nveis de conhecimento
cuja operao conjunta costuma revelar-se problemtica: por um lado, a construo
terica de modelos explicativos da realidade e a investigao emprica e, por outro, a
prtica profissional trata-se de fazer uma inferncia sustentada em critrios ou factores
de risco que se revelem bons indicadores prognsticos, medidos e avaliados
correctamente.

155

No sentido de garantir o equilbrio entre estas dimenses, nem sempre conseguido,


Little (1997) recomenda a reviso regular destes limiares.
A deteco dos sinais de alarme e dos factores que predispem para o mau-trato
constitui uma misso difcil para a qual as ferramentas existentes so todavia imperfeitas.
De facto, as crianas maltratadas e as suas famlias partilham um conjunto de
caractersticas e circunstncias com as demais. Em muitos aspectos, no se distinguem
da populao mais ampla em desvantagem scio-econmica ou com perturbaes, em
que a pobreza e/ou as relaes conflitualizadas interactuam, produzindo condutas
paterno-filiais nefastas e perigosas. A identificao dos casos de alto-risco conta, por
isso, com a percia dos profissionais, um ingrediente essencial que nem a formao nem
a investigao podero resolver inteiramente (Packman & Randall, 1992).
No obstante poderem participar em programas de preveno primria e terciria, os
servios de proteco esto especialmente vocacionados para desempenhar o seu papel
de preveno secundria. Neste quadro, mesmo as intervenes que tm por finalidade a
reabilitao podem e devem ser entendidas luz desta perspectiva, que as inscreve
numa lgica de minorao do risco de mau-trato grave. A eliminao do risco ou o seu
esbatimento para limites tolerveis e sustentados e a estabilizao da situao
envolvente da criana/jovem finalizam a interveno do Sistema de Proteco. Todavia,
importa reconhecer o carcter dinmico e evolutivo do risco, cuja avaliao no deve
cingir-se fase da investigao, devendo ser objecto de reapreciao sistemtica
(Arruabarrena, 1996).
A finalidade ltima deste tipo de interveno o bem-estar da criana, que articula as
suas necessidades e direitos conjugados com os da sua famlia, que deve ser informada
sobre todos os aspectos inerentes investigao, includa a legitimidade dos
investigadores e o direito de aconselhamento legal que lhe assiste (Magalhes, 2002).
A informao recolhida deve ser seleccionada e organizada, procedendo-se sntese
avaliativa e extraco de um conjunto de indicadores relevantes para o processo de
tomada de deciso (Casas, 1998a).
4) diagnstico nos termos dos artigos 3. e 5. da Lei de Proteco, os profissionais
devem distinguir as situaes de perigo das situaes de emergncia.

156

5) medidas de promoo dos direitos e de proteco as medidas a adoptar esto


previstas na Lei de Proteco de Crianas e Jovens em Perigo18. Em termos sucintos:
tm como objectivos a proteco da criana, a criao de condies de segurana e
promoo do seu desenvolvimento e a sua recuperao das experincias de mautrato;
a sua aplicao da competncia exclusiva das Comisses de Proteco de Crianas
e Jovens em Perigo e dos tribunais;
podem ser postas em prtica em meio natural de vida ou em colocao, distinguindo-se
diferentes modalidades em cada um destes regimes;
para as situaes de emergncia, est prevista a possibilidade de adopo de medidas
provisrias e, nos casos de perigo actual ou iminente para a criana ou jovem e de
oposio dos seus responsveis legais, o recurso a procedimentos de urgncia. A
retirada compulsiva da criana de sua casa pode ser feita pela autoridade policial, que
determinar o seu acolhimento (Magalhes, 2002):
a) em unidades de emergncia equipamentos vocacionados para dar resposta a
situaes espordicas, quando o acolhimento se torna necessrio durante a noite
ou no fim-de-semana, sendo impossvel o atendimento por centros de acolhimento
temporrio;
b) em casas de acolhimento temporrio, junto de qualquer entidade com competncia
em matria de infncia, em famlias de acolhimento ou outro recurso adequado.
No prazo mximo de dois dias, o tribunal, a pedido do Ministrio Pblico, dever
pronunciar-se, decidindo:
a) a manuteno da medida j iniciada;
b) o incio de outra medida;
c) o arquivamento do caso.

18

cf. A Lei de proteco de crianas e jovens em perigo, no ponto 1.2.7. deste trabalho.

157

A medida aplicada revista no prazo disposto no acordo realizado no mbito da


interveno das Comisses de Proteco de Crianas e Jovens ou na deciso judicial; em
qualquer caso, num perodo de tempo no superior a seis meses, conforme o estipulado
no artigo 61. da Lei de Proteco.
Definidas as hipteses de trabalho, objectivos de interveno temporizados e
indicadores dos resultados, procede-se anlise da viabilidade de recursos, traduzidos
em propostas de programas de interveno. Na fase de tomada de decises, as propostas
programticas so ponderadas e formalizadas (Casas, 1998a).
Quando se trata de tomar decises sobre o tipo de interveno tcnica a encetar junto
de crianas privadas do meio familiar, Vital, Viegas e Laia (1995) salientam a importncia:
a) da articulao eficiente e gil entre as entidades directamente envolvidas na
definio do projecto de vida da criana, nomeadamente, os Servios de Aco
Social, os Tribunais e as instituies de acolhimento;
b) de analisar de forma cuidada, realista e objectiva as condies da famlia biolgica,
e de evitar, tanto quanto possvel, a escolha de medidas parcelares e provisrias,
no sentido de proceder ao encaminhamento mais adequado da criana;
c) de auscultar a opinio da criana e de a manter informada sobre o processo em
curso, considerando-a como interlocutor privilegiado;
d) de sensibilizar a opinio pblica e tcnica para a relevncia da famlia biolgica.
Os profissionais que procedem avaliao das situaes das crianas, que planificam
e concebem os programas de interveno nem sempre coincidem com aqueles que os
executam, havendo necessidade de um trabalho continuado e concertado de apoio mtuo
dos tcnicos, de clarificao dos objectivos de trabalho, e dos interventores, na
confirmao ou modificao das hipteses que sustentam os objectivos do programa.
Intervir numa qualquer realidade implica modific-la de algum modo, a partir da
introduo, activao ou reestruturao de determinados factores ou elementos, que
podem ser recursos humanos, materiais e/ou relaes interpessoais. Casas (1998a) alerta
para o acto de manipulao subjacente a qualquer interveno, feita em funo de uma
apreciao, de um juzo e de uma deciso exteriores realidade a que se referem; sendo
eminentemente intencional, deve, por isso, explicitar com clareza os seus objectivos.

158

Desejavelmente, a interveno deve priorizar a utilizao dos recursos prprios do


sistema, mobilizando-os para fazer face crise, e assim capacitando-o e promovendo a
sua autonomia.
H uma diversidade de modalidades de interveno em crise, cuja adequao a cada
caso deve ser criteriosamente ponderada, podendo articular-se num programa de aco.
O alvo, os objectivos e o modo distinguem as aces:
a) dirigidas s pessoas directamente afectadas pela crise (geralmente de carcter
clnico, esto vocacionadas para a prestao de apoio teraputico) ou envolvendo
todos os membros do grupo familiar e no apenas os directamente afectados
(subscrevem propostas ecolgicas);
b) com carcter de urgncia, visando a proteco imediata (de 1 ordem) ou a mdio
prazo (de 2 ordem);
c) a partir de fora da famlia, nos espaos dos especialistas ou acolhendo a pessoa
afectada num servio alternativo famlia (equipamento residencial ou acolhimento
familiar, como acontece na maior parte dos pases vs com sede no espao familiar,
como ocorre nos servios de preservao familiar (homebuilders) desenvolvidos
nos E.U.A. e no Canad.
No domnio dos maus-tratos infantis, a interveno organiza-se em trs nveis
clssicos: a preveno primria, secundria e terciria. Se a primeira se centra
globalmente na estrutura social que enquadra a vida de relao dos grupos, j o nvel
secundrio de preveno estreita o espectro da interveno, delimitando os seus
objectivos, circunscritos s populaes e factores de risco. O acolhimento e apoio s
crianas vtimas de mau-trato situam-se no nvel tercirio da preveno. Visa o
esbatimento dos efeitos negativos da actualizao das situaes de risco e o impedimento
da sua reproduo (Alberto, 1999). Neste nvel, Furniss (1992) refere trs tipos bsicos de
interveno: punitiva dos infractores, protectora da criana e teraputica:
A interveno punitiva dos pais visa a responsabilizao do agente do mau-trato,
constituindo a penalizao do infractor o objectivo maior desta perspectiva;

159

A interveno protectora da criana substitui a perspectiva jurdico-legal pela


psicossocial na fundamentao da punio. Isto , os pais so responsabilizados e
punidos pela sua inadequao no desempenho da funo parental, sendo-lhes retirados
os filhos, para quem os servios de acolhimento passam a funcionar como os bons pais
substitutos ou compensatrios uma modalidade interventiva com elevada probabilidade
de desencadear efeitos iatrognicos identificados:
a ruptura na continuidade relacional com a figura parental a que esta vinculada e que
simultaneamente agente do mau-trato pode ser perturbadora;
a desorganizao familiar decorrente do conhecimento do mau-trato pode ser
percebida pela criana como responsabilidade prpria, por isso factor de
culpabilizao;
a adaptao a um novo ambiente no favorece a resoluo psicolgica da
experincia subjectiva e vivencial de mau-trato.
A interveno teraputica, tal como defendida por Furniss (op. cit.), contextualiza
o mau-trato na dinmica familiar, partindo de um conjunto de pressupostos que
fundamentam a necessidade e importncia da interveno teraputica:
1. o fenmeno do maltrato traduz uma interaco familiar altamente perturbada,
podendo ter consequncias graves, a nvel fsico e psicolgico, na criana;
2. a retirada compulsiva da criana famlia deve ser acompanhada de apoio
teraputico simultneo, sob pena de acentuar a experincia traumtica daquela,
uma vez que perde as suas referncias familiares os amigos, irmos, os
contextos, rotinas e modos habituais. Estas transformaes to repentinas quanto,
na maior parte das vezes, indesejadas so sentidas pela criana como uma punio
que, assim, a responsabiliza pelo prprio mau-trato, podendo mesmo chegar a
desenvolver sintomas depressivos;
3. a condenao e recluso do agente do mau-trato, sem a intencionalizao de um
processo teraputico de mudana, pode, uma vez cumprida a pena, levar
reincidncia do abuso;

160

4. as caractersticas da me e a qualidade da relao me-filho constituem um factor


crucial de risco ou proteco. No obstante, esta evidncia no deve fazer ignorar o
protagonismo do pai, como contribuinte determinante da maior parte das mortes
infantis, pelo que as intervenes intentadas no devem excluir a figura parental
masculina, elegendo as mes como foco de regulao preferencial ou mesmo
exclusivo (Farmer, 1997);
5. o processo familiar tem as mesmas caractersticas, independentemente do gnero
da criana.
Nesta perspectiva, privilegia-se a anlise da participao da criana na dinmica
familiar, com particular ateno para a conflitualidade conjugal, para a posio relativa da
me e da criana face ao agente maltratante e para a incapacidade parental
especialmente da figura materna na proteco do filho/filha. A assuno da
responsabilidade prpria pelo agente maltratante constitui a base da interveno
teraputica, o que frequentemente implica a sua confrontao com evidncias inequvocas
do facto, previamente recolhidas. A interveno propriamente dita junto das crianas ou
jovens vitimados inicia-se com o diagnstico das reas de funcionamento afectadas pelo
mau-trato e o prognstico do seu impacto no desenvolvimento. Segue-se, depois, a
concepo do plano de interveno propriamente dito, necessariamente de natureza
interdisciplinar, que, partindo do estudo dos factores de risco envolvidos, dever concertar
as actuaes dos vrios intervenientes, coordenadas por um responsvel ou gestor do
caso, que proceder anlise peridica do grau de consecuo dos objectivos definidos
(Alberto, 1999).
A definio das estratgias de interveno especficas para cada situao, no
obstante a sua variabilidade, deve compreender dois grupos distintos: os pais e o contexto
familiar e a criana/adolescente vtima do mau-trato. H uma diversidade de medidas a
ponderar conforme as caractersticas prprias do caso em questo. Alberto (op. cit.) lista
algumas que visam a promoo do sistema familiar e a transformao das condies que
favorecem o mau-trato infantil, a saber:
a) formao em desenvolvimento infantil e prticas educativas
b) adequao das expectativas sobre os filhos;

161

c) formao e treino em tcnicas de gesto de comportamentos;


d) formao e treino em reduo do stress;
e) formao e treino de auto-controlo;
f) tratamento da dependncia qumica;
g) desenvolvimento de competncias de procura de emprego;
h) treino de gesto de dinheiro;
i) servios de preveno (mes solteiras, etc.);
j) aconselhamento conjugal/familiar;
k) formao em desenvolvimento e comportamento sexual;
l) terapia de grupo (de pais; de homens, de mulheres, de casais, de adultos
molestados enquanto crianas, alcolicos, etc.);
m) consulta psicolgica individual;
n) formao e treino em nutrio e manuteno da sade;
o) formao e treino sobre normas de segurana no lar;
p) criao, desenvolvimento e consolidao de redes sociais de apoio;
q) apoio jurdico, social e econmico.
Gelinas (1983) recomenda a preservao do lao de lealdade e fidelidade entre a
criana e os pais, que a terapia dever confirmar e nunca questionar, desaconselhando-se
a abordagem, no quadro da terapia, das questes legais e criminais envolvidas na(s)
ocorrncia(s). As questes relativas integridade fsica da criana e sua proteco no
devem ser desligadas da proteco concomitante da sua integridade psicolgica e social.
Tambm neste domnio as estratgias de interveno so vrias:
a) a consulta psicolgica individual;
b) a terapia de grupo;

162

c) o treino de competncias bsicas e de interaco social;


d) a ocupao de tempos livres;
e) a criao e preservao de um espao de segurana e estabilidade para a criana.
De acordo com Alberto (1999), em Portugal, a interveno no domnio dos maus-tratos
infantil protagonizada pelo sector mdico, com traduo no corpo considervel de
anlises, geralmente de ndole estatstica, dos casos registados e acompanhados pelos
servios e profissionais de sade. Alis, trata-se de uma considerao convergente com
os dados obtidos noutros estudos (Martins, 1999b), em que os mdicos-pediatras se
distinguem como o grupo profissional com um conhecimento experiencial mais extenso no
domnio dos maus-tratos, quando comparado com profissionais da educao, psiclogos e
tcnicos do servio social. De facto, este dado confirmado e desenvolvido por Almeida et
al. (1999a), na sua investigao sobre maus-tratos a crianas em Portugal: os hospitais e
os servios de sade so, de todas as instituies, aquelas em que uma maior variedade
e leque de formas de mau trato se destacam das modalidades extremas do abuso fsico
e emocional (...) s formas mais passivas de negligncia (...), das situaes crnicas s
emergncias e casos agudos. O olhar dos mdicos e enfermeiros, no quadro de uma
instituio de sade capta, portanto, um pouco de tudo (p. 100).
A jusante da interveno mdica, surge a interveno judicial no quadro da
interveno primria punitiva definida por Furniss (1992) e a interveno psicossocial
cuja interveno se enquadra na interveno primria protectora da criana, um outro
fundamento para a mesma expresso punitiva e coerciva.
6) coordenao e acompanhamento a interveno, propriamente dita, deve ser
monitorizada e supervisionada por uma equipa de referncia que procede ao seu controlo
funcional (Casas, 1998a). O carcter multimodal, multidisciplinar e intersectorial da
interveno de proteco requer um plano de organizao funcional que concerte as
intervenes das vrias partes envolvidas, assegurando o estabelecimento de canais de
comunicao operantes e a troca da informao relevante sobre a evoluo da situao.
Razes de ordem pragmtica, que se prendem com a eficcia da interveno, e de
ordem tica, relacionados com o evitamento da repetio de procedimentos, penalizador
tanto para a criana como para a famlia, recomendam o cumprimento destes requisitos.

163

2.2.5. A eficcia do sistema de proteco infantil


A gesto dos servios de proteco das crianas deve ser feita de acordo com quatro
princpios bsicos (Knapp & Lowin, 1998):
a) economia, que envolve a racionalizao dos investimentos,
b) eficcia, traduzida na promoo do bem-estar, sade e qualidade de vida das crianas e
das suas famlias,
c) eficincia, que exige a combinao das dimenses do investimento com as da eficcia,
d) equidade, horizontal, no tratamento igual dos iguais, e vertical, no tratamento
diferenciado dos diferentes.
Davies (1998) salienta como aspectos positivos do actual sistema de proteco infantil
britnico o aumento do nmero de crianas protegidas, a par do decrscimo de re-abusos
subsequentes interveno. Por outro lado, regista-se uma maior colaborao institucional, um
facto que se reveste da maior importncia, uma vez que se sabe que o correcto atendimento das
necessidades desenvolvimentais das crianas implica o trabalho para alm das fronteiras das
instituies e servios, salientando-se, especialmente, a colaborao entre os servios afectos
sade, segurana social e polcia. Tambm as intervenes do servio social parecem
pautar-se por uma sensibilidade e cuidado crescentes. Ainda assim, subsistem aspectos
negativos:
enfatiza-se mais a investigao dos incidentes de abuso do que a avaliao do risco futuro
para a crianas, assim como a elaborao de planos de resposta s necessidades das
crianas e das famlias;
o envolvimento activo das famlias ainda considerado um processo repleto de
dificuldades;
o sistema de proteco est a abranger crianas que poderiam ter respostas mais
adequadas no quadro de outras intervenes.
A questo da eficcia dos servios de proteco infantil e, portanto, da sua validade, mantmse controversa. Se os investigadores convergem numa anlise crtica do seu funcionamento e

164

operacionalidade, uns recomendam activamente a sua reformulao, enquanto outros propem


a sua extino. Nestes ltimos enquadra-se Gibbons (1997), que questiona o cumprimento da
meta que deu origem ao sistema de proteco infantil, expressa na sua prpria designao.
Afirmando a falta de evidncias de que estes servios protejam de facto as crianas, o que pe
em causa a sua razo de ser, acusa-os ainda de se focarem quase exclusivamente no abuso
infantil, distorcendo a sua interveno. Na sua opinio, os resultados conhecidos das
intervenes no so satisfatrios, quer o critrio da sua eficcia seja o evitamento da repetio
do mau-trato ou o desenvolvimento da criana (Gibbons, op. cit.). Ora, estes dados seriam to
mais graves quanto est demonstrada a efectividade das experincias ulteriores s vivncias
precoces de risco das crianas, tanto no sentido negativo, da sua intensificao, quando se
apresentam como circunstncias adversas, como no mais positivo, melhorando em resultado de
condies mais benficas. As experincias adversas constituiriam factor de risco ao
desencadearem uma vulnerabilidade que pode ou no ser activada pelas situaes de vida
futuras, conduzindo ou no a resultados mal adaptativos e patologias (Quinton & Rutter, 1988).
2.2.6. A investigao e a aco no domnio da interveno social
Casas (1998a) alerta para a falta de articulao entre a investigao e a aco que atravessa
o processo de interveno social, justificada no antagonismo fundamental que divide os
investigadores bsicos e os profissionais da interveno social, com crticas de falta de rigor
terico e de relevncia social.
Na verdade, o reconhecimento da legitimidade da investigao sobre o desenvolvimento das
crianas e os seus contextos de vida como fonte da informao relevante para a prtica dos
profissionais relativamente recente. Schaffer (1990) considera mesmo existir um abismo entre
a investigao e a prtica: no obstante a existncia e a disponibilidade de conhecimento
pertinente para a tomada de decises, frequentemente no tem qualquer impacto prtico, sendo
descurada a sua importncia.
De facto, h uma discrepncia de princpio entre as necessidades, as metas e a
temporizao da investigao fundamental e da informao necessria deciso poltica
(Schaffer, op. cit.). Casas (1998a) situa a principal dificuldade ao nvel do tempo de realizao de
cada uma; na sua opinio, a urgncia poltica de identificao e definio de metas sociais para

165

aces a curto prazo incompatvel com o tempo necessrio sua investigao cientfica
rigorosa e vlida os seus tempos ptimos opem-se de forma inconcilivel.
Para alm da sua temporizao, Schaffer (1990) d relevo s direces que as metas
exprimem, que contrasta: enquanto aos acadmicos interessaria o progresso do conhecimento,
os prticos pretendem a resoluo dos problemas com que quotidianamente se confrontam no
exerccio das suas funes. Tomando como modelo a investigao emprica tradicional, coloca
no centro das preocupaes dos investigadores abstraces e generalizaes, portanto de
natureza mais terica, opondo os casos individuais e as instncias particulares como objecto de
ateno privilegiada dos tcnicos no terreno. O que aqui est em questo no a descoberta da
verdade pela verdade, mas a obteno de uma verdade til (Bunge, 1980) e a aplicao das
tcnicas de investigao social ao estudo dos programas concebidos e desenvolvidos pelos
servios (Suchman, 1967).
Assim desarticuladas, a investigao perde o sentido, e a aco, o fundamento. As
investigaes sobre os problemas sociais da infncia tm, geralmente, pouco impacto, no
sendo objecto de especial debate ou avaliao pblica, o que compromete a sua utilidade,
desvalorizando-as, assim como o prprio estatuto do investigador social. Por outro lado, a falta
de rigor atribuda ao trabalho de interveno social condiciona no s a sua eficcia como
tambm as possibilidades de avaliao fivel dos prprios resultados. Os importantes problemas
de carcter metodolgico de que costuma enfermar pem em causa a validade dos dados
estatsticos obtidos por esta via (Casas, 1998a).
Schaffer (1990) aduz ainda outros argumentos explicativos desta clivagem:
a falta de canais apropriados de comunicao e debate entre prticos e investigadores
sobre a informao disponvel, os resultados das pesquisas e as questes que emergem do
terreno;
a procura de respostas prticas e imediatas por parte dos tcnicos, raramente obtidas dos
acadmicos;
o foco de ateno tradicional dos investigadores em populaes ou grupos, por contraponto
com as crianas concretas que concentram os esforos dos tcnicos;

166

a incompreenso dos acadmicos em relao variedade de consideraes e de critrios


que a tomada de decises deve ter em conta, para alm dos dados e reflexes propiciados
pela investigao cientfica.
Reconhecida a diferena das culturas profissionais e dos contextos de exerccio da
actividade, das suas exigncias, requisitos e critrios valorizados, dos seus modos e tempos de
operao, para obviar a algumas destas dificuldades, Casas (1998a) sugere que os profissionais
da interveno social participem na investigao, como condio da sua constituio como
verdadeiro elemento de aprendizagem. Coteja a investigao com a aco reflexiva, enquanto
fontes geradoras de conhecimento, considerando a formao permanente como espao
privilegiado de contrastao dos saberes produzidos por ambas, onde os tcnicos podem
participar, na qualidade de profissionais externos, ampliando o debate. Alis, na opinio deste
especialista, a investigao de um dado domnio dos problemas sociais e a formao dos seus
interventores so duas faces do mesmo processo de aco social.

167

Em sntese
A proteco da infncia revela-se um domnio em contnua evoluo, especialmente a partir
da segunda metade do sc. XX. Na sua qualidade de sistema de respostas sociais, constitui um
marcador dos movimentos da sociedade, das representaes dominantes de famlia, do lugar
social da infncia, dos modos de relao institudos entre adultos e crianas, dos seus
problemas e solues. , por definio, plural e englobante:

reflecte orientaes de ordem estrutural e conjuntural, local e global, poltica e ideolgica,


cientfica e cultural, econmica e social;

transversal sociedade, tem por objecto um grupo etrio amplo e diferenciado 0-18
anos que, numa variedade de situaes, exibe problemticas diversas;

conjuga diferentes nveis de interveno, da preveno promoo, da proteco


reparao;

abrange, com maior ou menor amplitude, a famlia, na sua realidade desigual e em


permanente mudana;

interdisciplinar e interprofissional: envolve um largo conjunto de saberes, tericos e


prticos, compreendendo a aco de um vastssimo leque de profissionais;

intersectorial e interinstitucional: com particular relevo para a aco social e a sade, a


educao e a justia, abrange um grande espectro de organismos e entidades, no sector
pblico, privado e voluntrio, da prestao de servios.

A multiplicidade de perspectivas em presena, de nveis de anlise da realidade e de


linguagens, dificulta as snteses necessrias apreenso do global. A sua coerncia interna
requer a definio de linhas estruturantes de aco, de planos de interveno, de objectivos
concertados opes que determinam a valorizao diferenciada das respostas sociais, a
distribuio e utilizao dos recursos, definindo critrios da avaliao da eficcia e da qualidade
do sistema.
Salienta-se o facto de se tratar de uma rea que tem uma relao de proximidade natural e
necessria com a investigao cientfica, todavia difcil. O Reino Unido um caso exemplar da
incorporao dos resultados da investigao, que informou as medidas legislativas e as polticas

168

para o sector. Esta ligao menos evidente em Portugal, o que, de algum modo, tambm
corresponde escassa pesquisa neste domnio. Ainda assim, a produo legislativa na rea do
Direito de Menores tem procurado informao e fundamentao junto dos especialistas nas
questes ligadas infncia. Tambm o I.D.S. constituiu um exemplo excepcional da relao
estreita entre a investigao e a experimentao de modelos para a rea social, com vista sua
generalizao.
As tipologias de proteco infantil e as transformaes do sistema ao longo do tempo
traduzem as caractersticas histrico-culturais de cada pas, impressas em termos estruturais e
dinmicos, nos sentidos das mudanas, assim como nos seus ritmos, no quadro mais vasto das
transformaes sociais.
Em Portugal, o investimento na rea das polticas sociais reconhecidamente inferior ao da
maior parte dos pases da Unio Europeia, o que traduz a desvalorizao relativa de um sector
onde o Estado tem um papel determinante e insubstituvel. Ainda assim, no final do sculo XX,
especialmente na segunda metade da dcada de 90, registou-se o lanamento de um conjunto
notvel de medidas e programas neste domnio que, no constituindo instrumentos de uma
poltica social integrada, esboavam, todavia, uma relativa convergncia estratgica em torno de
alguns princpios bsicos. Pensar-se-ia estarem lanados os fundamentos da construo de uma
abordagem consistente a este domnio; contudo, por razes de ordem ideolgica, poltica e
econmica, no viria a ter continuidade.
A articulao e coordenao, a flexibilidade e diferenciao so aspectos cruciais da
eficincia e da qualidade de um sistema to complexo, eventualmente deficitrios no nosso pas:
o carcter avulso de medidas isoladas, cuja continuidade uma incgnita, a falta de vectores
estratgicos de aco, a inexistncia de canais de comunicao definidos e funcionais, permitem
que um ncleo duro da proteco infantil persista ao longo do tempo, numa estabilidade que
tende para a rigidez. Neste contexto, as medidas e procedimentos novos so rapidamente
assimilados pelo sistema, pervertendo-se e aniquilando-se no seio das prticas existentes, ou
volatilizam-se no conjunto de iniciativas cuja esperana de vida meramente conjuntural. Com
medidas de proteco social monolticas, que preconizam respostas de via nica, os potenciais
de ajustamento s solicitaes emergentes so baixos, as constataes das falhas, quotidianas,
e a expresso da infncia desprotegida, crescente.

3.1.

TENDNCIAS E ORIENTAES TERICAS, POLTICAS E


IDEOLGICAS NAS MEDIDAS DE COLOCAO EXTRAFAMILIAR DAS CRIANAS

3.2. TIPOS DE COLOCAO EXTRA-FAMILIAR


3.2.1. A adopo
3.2.2. O acolhimento familiar
3.2.3. O acolhimento institucional

3. A COLOCAO EXTRA-FAMILIAR
DAS CRIANAS EM RISCO

171

3. A COLOCAO EXTRA-FAMILIAR DAS CRIANAS EM RISCO


3.1. TENDNCIAS E ORIENTAES TERICAS, POLTICAS E IDEOLGICAS NAS MEDIDAS DE COLOCAO
EXTRA-FAMILIAR DAS CRIANAS EM RISCO

A histria recente dos servios de prestao extra-familiar de cuidados s crianas est


marcada pela mudana (McDonald, Allen, Westerfelt & Piliavin, 1996). Comungando das
mesmas tendncias evolutivas gerais, os pases que constituem actualmente a Unio Europeia
ter-se-o distinguido sobretudo em termos do ritmo e do andamento das transformaes
encetadas neste domnio.
Durante muito tempo, a separao foi vista como uma soluo adequada e definitiva para os
problemas desencadeados pelas famlias que no se mostravam capazes ou no queriam
proporcionar os cuidados necessrios s crianas a seu cargo. A colocao destes menores fora
do seu contexto familiar decorria, pois, desta perspectiva, poca relativamente consensual,
sobre o papel social do Estado e das entidades competentes nas situaes de desproteco
infantil. Na dcada de 1960, as mudanas sociais entretanto registadas e o conhecimento
progressivamente mais alargado das condies e circunstncias de vida das crianas entregues
aos cuidados de pessoas ou entidades exteriores famlia abalaram a firmeza desta confiana.
A investigao no domnio das polticas e das cincias sociais e a revelao de ocorrncias
maltratantes dentro de instituies de acolhimento de crianas, a par da emergncia da ideia de
preveno, suscitaram a defesa de intervenes em alternativa, com o objectivo principal de
manuteno da criana na sua famlia ou, se for o caso, do seu regresso e integrao, to
cleres quanto possvel, no contexto familiar. As mudanas econmicas, scio-culturais e
cientficas verificadas, plasmadas em termos legislativos, orientaram todos os esforos no
sentido de prevenir as colocaes fora da famlia e de transferir, de forma mais expedita, as
crianas que j beneficiavam de cuidados extra-familiares para colocaes permanentes
(McDonald, Allen, Westerfelt & Piliavin, 1996) uma orientao poltica que, no Reino Unido,
ficou conhecida como a planificao da permanncia (Maluccio, 1988). De facto, no obstante a
inconsistncia dos resultados obtidos nos estudos efectuados a este propsito, a prossecuo
de colocaes extra-familiares estveis, consequentemente, em menor nmero e to breves
quanto possvel, constituiu uma meta explcita, baseada no conhecimento da associao mais ou
menos consistente entre o nmero de colocaes e medidas do funcionamento adaptativo no

172

adulto (McDonald, Allen, Westerfelt & Piliavin, 1996). Todavia, frequentemente parece ser o
prprio sistema a gerar as condies para a criao de um sentimento de imprevisibilidade, que
se sabe ter efeitos altamente perniciosos no desenvolvimento afectivo e emocional nas crianas
mais novas (Zenah & Emde, 1994). 19
Apesar da mudana verificada na perspectiva dominante da proteco infantil, os nmeros
das colocaes extra-familiares continuaram a subir ao longo da dcada de 1970. S nos anos
de 1980, esta tendncia comea a ser invertida em pases como a Inglaterra, a par do
incremento significativo do nmero de sinalizaes de crianas que, continuando a viver no seu
meio familiar, registavam carncias de vria ordem (children in need). Mantendo-se constante o
investimento financeiro, os custos envolvidos ganharam relevo. A necessidade de racionalizao
dos investimentos e as preocupaes de gesto eficaz constituram razo acrescida para focar a
ateno nos resultados, cuja identificao e avaliao permanecia, todavia, problemtica (Parker
et al., 1991).
Uma razo certamente ponderosa da alterao das prticas no domnio da proteco infantil
e do prprio perfil da populao atendida no Reino Unido de ordem legislativa, traduzida no
Children Act 1989 (Hatfield, Harrington & Mohamad, 1996), cuja elaborao se baseou
amplamente nos dados da investigao ento disponveis (Packman, Randall & Jacques, 1996),
constituindo um instrumento legislativo de grande impacto. Um tanto paradoxalmente, surge no
perodo de governo conservador, que, preocupado com a conteno da despesa pblica,
encetava a introduo do modelo de gesto empresarial do sector pblico, com a sua retrica
das leis de mercado e do consumidor. Seguindo uma orientao legalista, procurava-se ento,
sobretudo, evitar as intruses no consentidas no espao familiar, enfatizando-se as
responsabilidades em detrimento dos direitos. Adoptando uma lgica de contraste, o Children
Act 1989, consonante com os dados da investigao mais recente neste domnio, coloca a
criana no centro, salientando os seus direitos, numa perspectiva de conciliao com os direitos
dos pais, sem diminuio do papel e das responsabilidades do Estado (Berridge & Brodie, 1998).

19

As mudanas de colocao so significativamente maiores quando as crianas experimentam algum tipo de


perturbao na colocao atribuda. Sabe-se tambm que quanto mais velhas so, maior a probabilidade de que
isto acontea, tendo-se verificado que eram as crianas que, partida, haviam sido rejeitadas que registavam o
mais elevado nvel de perturbaes. Resta saber se estas perturbaes ocorrem na continuidade dos
comportamentos que motivaram a sua rejeio inicial ou se esta experincia que dificulta o estabelecimento de
relaes com os prestadores de cuidados actuais. Em qualquer caso, a mudana de colocao depende da
natureza dos problemas registados, sendo mais elevada nos casos de problemas de conduta, de auto-agresso e
de actividade criminal (Skuse & Ward, 2000).

173

De acordo com Davies (1998), o impacto desta Lei traduziu-se:


a)

na diminuio do nmero de crianas compulsivamente retiradas do contexto familiar;

b)

na restrio das retiradas aos nveis mais elevados de risco;

c)

na interveno de novos servios de apoio s famlias.

Nos ltimos vinte anos, um nmero progressivamente crescente de crianas em situao de


carncia tem vindo a receber apoios diversos, beneficiando de servios sociais no contexto da
sua famlia de origem (Bullock, 1998). Assim, e contrariamente ao que aconteceu depois da
Segunda Guerra Mundial, o apoio residencial deixou de ser o fulcro dos servios prestados s
crianas em risco (Department of Health, 1998a), diminuindo significativamente o nmero de
crianas a viver em contexto extra-familiar (em cerca de 50%), comparado com o aumento das
que agora recebem apoio em casa (cerca de 6/7 para 1) (Bullock, 1998). A maior parte continua
a viver com parentes, com a ajuda dos servios sociais, de sade e/ou educao (Department of
Health, 1998a). tambm neste sentido que Utting (1991) e Berridge (1997), citados por
Horrocks e Karban (1999), concluem afirmando que se verificou um declnio acentuado do
nmero de crianas institucionalizadas na Inglaterra. Casas (1993a) refere que, do total de
crianas tuteladas no Reino Unido e na Irlanda, as que permanecem internadas em centros
residenciais representam menos de 30%. Em consequncia da diminuio da procura deste tipo
de servios, tambm a sua dimenso se reduz, tornando-se mais acessvel do ponto de vista
financeiro (Department of Health, 1998a). As acomodaes nos sectores pblico e voluntrio
ingleses tero tambm diminudo de forma acentuada, contrariamente ao sector privado, que
regista uma certa estabilidade na dcada de 1985-95, havendo, contudo, dvidas quanto
fiabilidade destes nmeros. No mesmo perodo, a taxa de ocupao por equipamento ter
tambm diminudo de 10 para 7 crianas/jovens. No obstante o declnio registado no nmero de
crianas em colocao residencial, estes espaos continuam a ser utilizados com regularidade
pelas que so atendidas pelo sistema de proteco (Berridge & Brodie, 1998).
Na vizinha Espanha, a reestruturao do sistema de servios sociais foi mais tardia; at 1977,
as respostas para os problemas psicossociais e scio-familiares permaneciam dicotomizadas e,
de algum modo, extremadas: criana nestas condies restava ficar em casa, com a
possibilidade de beneficiar de algum apoio dos servios, ou ser internada num centro residencial.
A prpria rede de atendimento infncia exprimia a mesma dicotomizao: por um lado, os

174

servios vocacionados para o atendimento das crianas em geral (as escolas, os A.T.L., os
servios de sade, etc.) e, por outro, os servios especializados para aquelas que apresentam
dificuldades especficas (crianas com deficincias, delinquentes, sob proteco, etc.), tendo a
adopo uma dinmica independente. A comunicao destas duas categorias de servios tendia
a gerar reaces sociais adversas. Na prtica, faltava uma rede pblica de servios sociais, o
que ter dificultado o desenvolvimento de um plano organizado de actividades de preveno.
Casas (1993a) enquadra este estado de coisas no paradigma dominante na poca o
paradigma da especializao no mbito do qual o atendimento das crianas com problemas
especficos previsto em unidades especializadas. Neste esquema funcional, a prestao de
cuidados caracterizar-se-ia pela falta de profissionalismo, assentando a tomada de decises em
critrios morais e subjectivos, prprios da lgica do quotidiano, e de acordo com as
representaes sociais vigentes, em vez de se fundamentar na avaliao sustentada em critrios
vlidos.
S no incio da dcada de 1970, as correntes inovadoras emergentes nos pases da Europa
Ocidental comeam a ter eco em Espanha, sendo portadoras de um novo paradigma o
paradigma da normalizao segundo o qual todas as pessoas devem conviver com as demais
no mesmo espao fsico e social, quaisquer que sejam as suas dificuldades ou problemas, em
qualquer caso merecedores de apoios adequados. Opera-se aqui uma ruptura conceptual,
passando-se da focalizao no problema, prpria do paradigma da especializao, para o meio
fsico e humano da criana, privilegiado pelo paradigma da normalizao (Casas, op. cit.). Se, de
um ponto de vista econmico, as aces a levar a efeito devem regular-se pelo princpio da
parcimnia, isto , aferindo-se pelo mnimo estritamente necessrio, o apoio das redes sociais
funcionais insere-se nesta orientao, privilegiando a aco de complementar de suprir
(Capdevila, 1996). A utilizao de espaos normalizados, no profissionalizados, e dos recursos
existentes no meio, permite reduzir os custos destas medidas. Subscrevendo esta lgica, no s
os aspectos estruturais, mas tambm a dimenso funcional e os sistemas de relaes
interpessoais, ou seja, a prpria dinmica da vida quotidiana, devem ser normalizados.
Se as implicaes tericas do paradigma normalizador foram facilmente apropriadas pelo
pensamento social dominante, j a coerncia prtica com estes princpios se tem revelado mais
difcil. Na verdade, so na ordem dos milhares as crianas que, na Espanha, vivem actualmente
em instituies, por isso, em dinmicas pouco normalizadas (Casas, 1993a).

175

Subjacente ao discurso da normalizao, Casas (op. cit.) identifica mensagens implcitas,


para cujos contedos alerta:
a mensagem da desinstitucionalizao, que, motivada por razes de ordem oramental,
defende a restrio de novos ingressos em instituies residenciais, sem a preocupao
de criar servios em alternativa que garantam a adequao s problemticas das
crianasutentes. Casas (1998a) chama a ateno para as contradies que tm
caracterizado a prtica da desinstitucionalizao, frequentemente compreendida como
meta e no como meio para a consecuo de um atendimento de maior qualidade para as
crianas. O prprio entendimento actual do que constitui qualidade de vida para as
crianas sem suporte familiar adequado sofreu uma significativa evoluo. Os resultados
privilegiados correspondem s prioridades e consensos sociais dominantes, que agora
enfatizam as dimenses funcional e instrumental do funcionamento humano, em
detrimento dos aspectos espirituais e morais antes valorizados (Bullock, Little & Millham,
1994). O facto que a desinstitucionalizao, por si, no implica uma melhoria da
qualidade do atendimento prestado s crianas e s famlias. Trata-se de um movimento
que deve ser inserido no mbito mais alargado da planificao e elaborao de programas
globais de preveno, deteco, atendimento e acompanhamento, em diversos domnios,
das situaes de risco social (Casas, 1988). Mais, Fernndez del ValIe (1992) alerta para
o risco de, em face da crtica generalizada s respostas institucionais, estas tenderem a
realizar a profecia: preteridas como recurso em vias de extino, sem investimento
poltico, tcnico ou financeiro, podero vir a carecer de programas de interveno que
garantam respostas de qualidade, correspondendo assim ao papel negativo que lhes
atribudo.
a mensagem do voluntarismo, tambm usada para justificar a reduo dos recursos
investidos, nomeadamente em profissionais. Contrasta as equipas altamente
especializadas com aquelas baseadas no voluntariado, discutindo as suas possibilidades
comparadas de normalizao;
a mensagem da priorizao de um modelo nico, que apenas valida o acolhimento familiar
e a adopo como opes em alternativa ao contexto familiar, excluindo do discurso o
grande nmero de crianas que continua institucionalizada e, desta forma, paradoxal e
perversamente, acentuando ainda mais a sua marginalizao.

176

Salvaguardadas estas inflexes e enviesamentos do pensamento normalizador, este


paradigma teve como mrito mobilizar dois importantes processos de transformao do sistema
de proteco infantil: por um lado, operou a comunicao entre os subsistemas dirigidos
populao em geral e s populaes com problemas especficos; por outro, possibilitou a
diversificao do subsistema de servios especializados. Ao nvel do sistema penal juvenil, o
princpio da normalizao tem como correlato o princpio da desjudicializao, que, procurando
evitar o recurso aos procedimentos judiciais formais, aplicveis aos adultos, prioriza medidas
alternativas ao internamento, de forma a no acrescer outros factores de perturbao j
irregular trajectria de vida de cada criana. Os sistemas de apoio e as redes relacionais das
crianas/jovens so privilegiados numa lgica de responsabilizao social solidria (Casas,
1998a).
S a partir de finais da dcada de 1980, as transformaes do sistema de proteco infantil,
em Espanha, ganharam uma expresso mais significativa, designadamente com a promulgao
de legislao especfica sobre cuidados extra-familiares para crianas. As disposies legais a
partir de ento em vigor prevem, sempre que uma criana retirada famlia revelia, a
necessidade de elaborao, por uma equipa interdisciplinar, de um relatrio. Neste contexto,
algumas provncias autnomas criaram equipas especializadas na avaliao dos problemas
familiares destas crianas. Geralmente compostas por um advogado, um psiclogo, um tcnico
do servio social e, pontualmente, por pedagogos sociais, estas equipas tm atribuies
variveis que podem incluir no s a avaliao das situaes problemticas, mas tambm a
planificao das intervenes e o seguimento dos casos (Casas, 1994).
A partir da reflexo crtica sobre as transformaes operadas no servio social espanhol,
Casas (1993a) considera que a consolidao destas mudanas requer:
a profissionalizao das pessoas que, no mbito do sistema de proteco, trabalham com
as crianas, com requisitos de uma formao ampla e permanente;
o desenvolvimento e aplicao das medidas legislativas necessrias;
a intensificao da teorizao e da discusso pblica dos princpios bsicos de actuao
em favor da criana;
a coordenao articulada e eficaz das equipas e servios especializados.

177

Em Portugal, em 1997, a Comisso Interministerial para o Estudo da Articulao entre os


Ministrios da Justia e da Solidariedade e Segurana Social (Ministrio da Justia e Ministrio
do Trabalho e da Solidariedade, 1999) faz o levantamento dos recursos de colocao extrafamiliar em funcionamento no territrio nacional, tendo por objectivo o estabelecimento das
lgicas funcionais subjacentes e a racionalizao e adequao das respostas existentes; neste
sentido, prope:
a) a definio de reas de aco prioritria e dos critrios a observar na anlise dos
programas/projectos de interveno dirigidos s crianas em risco e s suas famlias, a
partir da caracterizao, a nvel nacional, dos grandes problemas, dificuldades e
necessidades neste domnio;
b) a diversificao e racionalizao dos meios no institucionais de apoio s crianas em
risco, tendo em conta as necessidades das zonas geogrficas mais carenciadas e as
problemticas mais graves;
c) a redefinio das finalidades e da natureza das instituies e alternativas de tipo familiar,
em qualquer caso subsidirias proteco da criana no meio familiar e adopo;
d) a avaliao das situaes de todas as crianas e jovens em colocao extra-familiar;
e) a reviso do enquadramento legal das famlias de acolhimento, com a definio de
critrios de recrutamento, seleco, formao e apoio tcnico, e das formas de
acompanhamento das crianas em colocao familiar;
f) a concepo e desenvolvimento de projectos experimentais de famlias de acolhimento
especializadas (com formao universitria em cincias humanas) para crianas com
problemticas difceis;
g) a avaliao global das instituies pblicas e privadas que acolhem crianas, e a anlise
da sua localizao geogrfica nacional, da sua natureza e finalidades, disposies
estatutrias e prticas.
Em 1999, o Ministrio do Trabalho e da Solidariedade (2000b) dispunha dos seguintes dados:
das 15 310 crianas em colocao extra-familiar:
0,4% ocupavam as 31 unidades de emergncia ento existentes;
5,3% encontravam-se em 56 centros de acolhimento temporrio;

178

31,9% estavam inseridas nas 3399 famlias de acolhimento registadas20;


62,4% residiam em 257 Lares para crianas e jovens.
Estes valores so reveladores do peso que o acolhimento institucional prolongado tem no
nosso pas e da expresso diminuta do acolhimento institucional temporrio, em termos de
populao atendida.
A consulta e o envolvimento das crianas nas tomadas de deciso que as afectam, assim
como a possibilidade de representao individual nos tribunais direitos consagrados pelas
legislaes dos diversos pases (Berridge & Brodie, 1998), em especial dos signatrios da
Conveno dos Direitos da Criana tm vindo a merecer reconhecimento progressivo pelas
suas prticas administrativas e institucionais, revelando, todavia, diferenas de aplicao
conforme o tipo de colocao. Em Portugal, no tocante ao acolhimento familiar, h orientaes
para os servios pblicos; j no que respeita s colocaes residenciais, as instrues relativas
aos procedimentos a adoptar seriam menos explcitas. Em qualquer caso, a legislao
portuguesa prev que, a partir dos 12 anos de idade, o direito de audio obrigatrio (Madge,
1994).
A evoluo das prticas e medidas de proteco infantil regista tendncias globais
semelhantes no conjunto dos pases da U.E., a saber:
a) o reordenamento das respostas sociais de proteco das crianas em risco;
b) a diminuio do nmero de crianas institucionalizadas (Hellinckx & Colton, 1993);
c) a emergncia e desenvolvimento de uma variedade de servios em alternativa ao
acolhimento residencial (Madge, 1994);
d) a mudana nas caractersticas das populaes atendidas (Hellinckx & Colton, 1993);
e) o desenvolvimento das perspectivas ecolgicas aplicadas a este domnio (Hellinckx &
Colton, op. cit.);
f) a profissionalizao crescente destes servios (Hellinckx & Colton, op. cit.).

20

Dados posteriormente actualizados (ponto 3.2.2.)

179

3.1.1. O reordenamento das respostas sociais da lgica sequencial ao continuum de


servios
No obstante a evoluo que o acolhimento institucional tem registado nas ltimas dcadas,
a sua imagem permanece globalmente depreciada. A revivescncia da instituio total que
caracterizou a maior parte destes dispositivos e que alguns todavia assemelham justifica esta
noo. Mais ou menos fundada no conhecimento concreto e informado, atravessa a sociedade,
como um todo e, em particular, os profissionais envolvidos na proteco das crianas e jovens
em risco. Na prtica, as administraes competentes na matria continuam a preterir os centros
de menores face a outras opes, como as famlias de acolhimento ou a adopo, priorizando-as
e avalizando-as tecnicamente no pressuposto da normalizao da vida das crianas
(Sandomingo, 1998). Os servios de apoio residencial para crianas so, assim, considerados
como ltimo recurso, quando no possvel qualquer outra forma de acolhimento ou colocao
familiar. Na opinio de Diniz (1979), representam uma medida grave, por isso excepcional,
apenas aplicvel quando esgotados todos os recursos em alternativa. Casas (1988) corrobora
este ponto de vista, entendendo o acolhimento em centros residenciais como uma opo de
ltima instncia, e sempre com prazo definido, quando:
todas as solues em alternativa (apoios especiais famlia, acolhimento em regime diurno,
famlia de acolhimento, etc.) tiverem sido esgotadas, no sentido de evitar a ruptura dos
vnculos da criana com o seu meio natural;
apenas o internamento possa garantir, com profissionais qualificados, o tratamento
especializado dos problemas da criana.
Vai mesmo mais longe este investigador ao condicionar a validade desta opo de
acolhimento cabal demonstrao da sua mais-valia face a outras, sobretudo se acrescentar
dinmicas quotidianas diferenciadoras.
Nos E.U.A., as colocaes residenciais so preteridas em funo das familiares, o que
normalmente designado como a adopo da opo menos restritiva (Berridge & Brodie, 1998). A
mesma orientao seguida em Espanha, onde as vrias Comunidades Autnomas definiram
como prioridade a promoo do acolhimento familiar, em detrimento do residencial. Todavia, no
expectvel, a curto ou mdio prazo, a reduo drstica, muito menos a total dispensabilidade,
dos internamentos em estabelecimentos residenciais (Casas, 1993a). A tendncia de diminuio

180

da utilizao dos equipamentos residenciais, considerados como ltimo recurso, igualmente


comum em pases como o Reino Unido e a Holanda, onde tm mesmo vindo a encerrar; outros,
como a Blgica, a Alemanha, a Irlanda e a Itlia, mudaram o seu perfil de atendimento,
oferecendo servios s comunidades, funcionando como centros de dia, residncia
independente sob superviso e centros familiares (Hellinckx & Colton, 1993).
Se os dispositivos residenciais partilham entre si algumas caractersticas, em detrimento do
perfil prprio da sua populao, a verdade que desempenham funes especficas no espectro
dos servios para crianas; para muitos autores, constituem uma vlvula ou rede de segurana
do sistema (Hill, 2000b), uma espcie de seguro para os fracassos na rede de cuidados de
substituio (Berridge, 1985), assumindo, desta forma, o papel de garantia do sistema (Colton,
1988). Em ltima anlise, facilitam o trabalho nas colocaes familiares e nos apoios
domicilirios, na medida em que recebem as crianas e jovens com um perfil mais complexo e
difcil (Hill, 2000b).
O facto de o acolhimento institucional ser considerado por muitos especialistas e tcnicos da
proteco infantil o ltimo recurso no o torna num recurso necessariamente mau, podendo at
constituir a soluo mais adequada em casos transitrios ou de curta durao, visando o
regresso famlia (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999)21.
Assim, o entende Bullock (1999): o acolhimento residencial constitui um direito das crianas ou
jovens, sempre que recomendado no seu interesse.
So inegveis os progressos que tm vindo a verificar-se neste sector, cuja necessidade, no
quadro do sistema de proteco infantil, confirmada pela evidncia dos nmeros. Todavia,
continua pendente o processo de qualificao desta resposta, que se pretende plural,
diferenciada e flexvel, de acordo com as solicitaes actuais. Face s novas possibilidades
funcionais dos centros de acolhimento para crianas e jovens, emergentes no quadro da
complexidade crescente do sistema de bem-estar infantil com um papel a cumprir ao nvel da
preveno, do diagnstico e da interveno, por isso, de acordo com o Department of Health
(1998a), de interveno precoce o ordenamento tradicional das vrias respostas sociais para a
proteco das crianas em risco j parece estar ultrapassado. O acolhimento familiar no se

181

coloca em alternativa aos cuidados residenciais; no so respostas que se sobreponham ou


substituam mutuamente, antes estendem o contnuo de servios de proteco infncia fora do
contexto familiar (Colton & Williams, 1997). A funcionalidade dos dispositivos residenciais no que
concerne ao primeiro acolhimento, transio para outros destinos e sua capacidade de
integrar outros tipos de prestaes e servios complementares, garantiriam, na opinio de
Sandomingo (1998), a sua idoneidade como recurso de reintegrao scio-familiar para crianas
e jovens.
Considerando a evoluo verificada ao nvel das solicitaes do sistema de proteco infantil
e das suas respostas, h que reequacionar o papel e o propsito das residncias no contexto do
leque actual de servios (Davies, 1998), repensando e planificando o seu desenvolvimento
(Department of Health, 1998a) e apostando no processo da sua normalizao (Casas, 1994). O
tipo de gesto dos centros residenciais, as necessidades a que respondem, as crianas e jovens
que atendem, todos estes aspectos so indicadores a considerar. Os resultados podem ser
avaliados em termos pblicos a proteco e o cuidados das crianas, o evitamento dos
distrbios na vizinhana e a manuteno da ordem em termos da prprias residncias a
relao custo/eficincia e as experincias das crianas e em termos individuais, a curto e
longo prazo planos de educao e trabalho, casa estvel, relaes com pessoas
significativas, padro de comportamento, actividades de cio (Davies, 1998).
No seu relatrio de 1998 Caring for Children Away From Home. Messages From Research
o Department of Health britnico considera que esta tem sido uma lacuna importante dos
servios residenciais, que, em vez de se reestruturarem, apenas se tm limitado a dar respostas
imediatas aos acontecimentos mais ou menos mediticos. Sem colocarem a criana no centro
da sua existncia, continuam a perspectivar a colocao como o fulcro do seu funcionamento e
de todas as relaes tecidas sua volta. Esta lgica funcional refora o seu isolamento,
contribuindo desfavoravelmente para a posterior adaptao das crianas a enquadradas ao
mundo onde, cada vez mais cedo, se integram (Department of Health, 1998a).

21

No obstante, o estudo das razes da finalizao do internamento e da sada dos Lares das crianas e jovens
portugueses obtm valores relativamente baixos para o regresso famlia de origem e para a insero profissional
quando comparados com a no actualidade dos motivos da admisso (34%), a possibilidade de subsistncia por
meios prprios do jovem (32%) e a adopo (6%), entre outras razes (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade,
2000b).

182

Na verdade, a necessidade de adequar e individualizar o atendimento em funo das


necessidades especficas de cada criana e das suas circunstncias subverteu a sequenciao
corrente dos servios prestados, onde os cuidados residenciais figuravam no fim da linha.
No Reino Unido, o Children Act introduziu o conceito de contnuo de servios, que remete
exactamente para a complementaridade dos servios estatais em torno da consecuo das
metas desejveis para as crianas. Em alternativa ao clssico questionamento da bondade
relativa de cada uma das opes de colocao, defende-se a promoo das vantagens dos
apoios dentro e fora da famlia, em detrimento da comparao dos alegados mritos e demritos
de umas e outras. Mais ainda, advoga-se a utilizao dos servios residenciais como suporte s
famlias (Department of Health, op. cit.). O apoio s famlias com crianas em situao de
necessidade passa a constituir uma atribuio das autoridades locais e uma responsabilidade de
vrias outras entidades, para alm dos servios sociais (Berridge & Brodie, 1998). No mbito
desta lei, so criadas disposies que promovem parcerias entre os servios e as famlias,
reduzem o recurso compulsivo aos tribunais (Davies, 1998), dificultando a obteno de ordens
de emergncia pelos profissionais (Berridge & Brodie, 1998), e promovem o contacto entre os
pais e os filhos educados fora do contexto familiar (Davies, 1998). A responsabilidade parental
encorajada sobretudo, inclusive nas situaes de ruptura familiar. So assim abolidas as
medidas administrativas que limitavam o seu acesso, bem como facilitados os procedimentos de
recuperao das famlias das crianas (Berridge & Brodie, 1998). Partindo do princpio de que
aquelas constituem o espao privilegiado de educao das crianas, cria condies para o
desenvolvimento dos servios de apoio s famlias carenciadas ou em crise (Davies, 1998).
Sempre que a continuidade ou o retorno famlia de origem no constitua uma possibilidade, o
Children Act encoraja a colocao na famlia alargada, equacionando depois a insero em
famlias de acolhimento (Hatfield, Harrington & Mohamad, 1996).
Sandomingo (1998) defende a integrao dos dispositivos de acolhimento de menores no
sistema global de proteco infantil, cujas qualidade e eficcia se distribuam uniformemente por
todas as suas estruturas e equipamentos sem discriminao, por isso, sem estigmatizar
crianas. Trata-se de um conjunto de modalidades de servios que supe uma mais-valia, na
medida em que tem capacidade de diferenciar a sua resposta no sentido de ir de encontro s
necessidades especficas de uma populao utente com caractersticas singulares
deficincias, doenas crnicas, problemas de comportamento, distrbios psquicos, etc. Neste
sentido, este autor discorda do estatuto de recurso ltimo atribudo aos centros de menores. Os

183

equipamentos residenciais tm um papel a desempenhar neste processo, como uma


possibilidade de acolhimento entre as vrias existentes (Leandro, 1998). Podem constituir-se
como respostas complementares, simultneas ou sequenciais, mas no exclusivas ou
incompatveis com as demais (Zurita & Fernndez del Valle, 1996). esta a opinio veiculada
pelo relatrio da Inspeco Escocesa dos servios residenciais (Skinner, 1992), que recomenda
que a institucionalizao no seja considerada como ltimo recurso, mas uma opo de um
continuum e no de uma hierarquia. Zurita e Fernndez del Valle (1996) chegam a considerar os
dispositivos residenciais como dispositivos imprescindveis de qualquer rede de servios de
proteco infantil, suprindo uma parte significativa das necessidades de colocao, mesmo nos
pases em que outras respostas, como o acolhimento familiar, esto mais desenvolvidas.
Sandomingo (1998) vai ainda mais longe ao afirmar, certamente de forma polmica, que os
centros para crianas e jovens, no s no constituem uma instituio em decadncia como,
num futuro prximo, tendem para uma utilizao massiva.
No constituindo uma resposta exclusiva para as crianas em risco, nem uma porta escura
no fim da linha (Department of Health, 1998a), os cuidados residenciais devem ser devidamente
enquadrados como um dos elementos que integra uma estratgia mais ampla de apoio social
infncia. Quaisquer mudanas que se pretendam operar nos servios de apoio residencial tm
de incluir a rede bsica de servios sociais, designadamente ao nvel das medidas de preveno
e de diagnstico precoce (Casas, 1993a). Em conjunto com outras intervenes, podem
representar um valor acrescentado na qualidade de vida das crianas (Department of Health,
1998a). A sua importncia , por isso, relativa, no quadro dos sistemas de proteco e de
prestao de cuidados (Horrocks & Karban, 1999).
O reenquadramento funcional dos dispositivos residenciais no leque de respostas sociais
para a infncia requer uma mudana concomitante ao nvel das suas representaes. A
tradicional dicotomizao institucional/comunitrio carece de reformulao. Em ltima anlise, os
equipamentos residenciais constituem um recurso criado pela prpria comunidade, que funciona
ao seu servio, regendo-se pelas metas e procedimentos que esta dispe, acolhendo as
crianas para as quais no existe outra alternativa ou quando esta parece constituir uma soluo
mais adequada. De facto, o modelo actual adoptado pelos centros de menores afasta-se cada
vez mais da antiga ideia de contexto segregado(r). Autores como Ainsworth e Fulcher (1981)
chegam mesmo a definir a experincia de vida em grupo como a caracterstica essencial dos
cuidados residenciais. Desta forma, procura-se reformular positivamente a dimenso dominante

184

da experincia institucional, com aspectos comparveis queles proporcionados por outras


formas de prestao de cuidados em grupo na comunidade. Kendrick e Fraser (1992) valorizam
o potencial desta redefinio que, do ponto de vista conceptual, permite unificar um continuum
de servios, cumprindo-se a possibilidade enunciada por Wagner (1988) de o acolhimento
institucional constituir uma escolha positiva, no leque de opes em alternativa em vez de um
recurso inevitvel devido a falhas do sistema. Os servios residenciais para crianas devem ser
perspectivados como unidades de provises inseridas na comunidade que, conforme as
situaes, tanto podem desempenhar funes supletivas e complementares das funes das
famlias, consolidando as relaes pr-existentes e compensando as falhas, como assegurar a
separao necessria em relao quelas, no decorrente do isolamento social ou geogrfico,
mas como objectivo teraputico ou de conteno deliberado. Existem mesmo evidncias que
sugerem a possibilidade de os servios residenciais para crianas poderem constituir parte
efectiva do processo de trabalho social com as famlias na comunidade; todavia, a assuno
deste novo papel requer mudanas tanto a nvel logstico como ideolgico, entre as quais se
salienta a formao das equipas para o exerccio destas funes (Kendrick & Fraser, 1992).
3.1.2. O decrscimo das crianas institucionalizadas
Segundo os dados recolhidos no relatrio do Department of Health britnico (1998), cerca de
metade das crianas que, anualmente, so confiadas guarda do Estado fica fora de casa por
um perodo de tempo inferior a seis semanas. Destas, apenas 1,6% beneficiam de servios
residenciais (Department of Health, 1998a).
De acordo com Madge (1994), a mudana de orientao nas polticas de proteco infantil,
que pospe a opo pela colocao residencial para ltimo recurso, e de que resulta o
decrscimo das crianas institucionalizadas, seria consonante com a tendncia geral verificada
nos pases da Unio Europeia excepo feita a Espanha, onde os cuidados residenciais
continuam em crescendo, no obstante a sua progresso ser significativamente menor do que a
dos servios de acolhimento familiar. Ainda assim, neste pas, em termos globais, os cuidados
extra-familiares continuam a incrementar a sua expresso numrica (Casas, 1994). O
decrscimo do nmero de crianas e jovens institucionalizados radicaria (Madge, 1994):
a) na maior ateno conferida ao cumprimento dos direitos da criana

185

A incorporao no tecido legislativo dos diferentes pases do articulado da Conveno dos


Direitos da Criana e a apropriao gradual dos seus princpios pela prtica dos profissionais
que trabalham em contexto institucional tero sido factores de relevo desta transformao
(Horrocks & Karban, 1999; Berridge & Brodie, 1998), todavia em progresso. Casas (1993a)
chega mesmo a falar na emergncia de um novo paradigma o dos direitos centrado na
criana e no seu interesse, cuja elaborao terica considera premente. Se a presena das
crianas, quaisquer que sejam os contextos, convoca a questo dos seus direitos,
tradicionalmente, os equipamentos residenciais suscitam-na de forma especial, particularmente
envolvidos no seu (in)cumprimento. Admitindo que os direitos das crianas no so isolveis ou
priorizveis, constituindo uma conjugao coerente internamente articulada que respeita a
criana no seu todo, , no obstante, possvel salientar, entre outros, pela sua especificidade e
relevncia imediata para os cuidados institucionais22:
o artigo 9, referente s condies e modos de separao das crianas das suas famlias
naturais;
o artigo 12, sobre o direito de audio das crianas e procedimentos de queixa, em
especial nas situaes que envolvam mudanas no exerccio da responsabilidade parental,
nomeadamente de custdia, de atribuio de tutor, de adopo ou colocao familiar ou
institucional e de reintegrao social;
o artigo 19, relativo s medidas de proteco infantil a adoptar nas situaes de mau-trato
de crianas sob a guarda dos pais ou de outros a quem tenham sido confiadas;
o artigo 20, referente s crianas privadas do seu meio familiar, com direito a proteco e
assistncia especiais do Estado;
o artigo 25, concernente reviso regular das medidas de colocao institucional.
b) nos custos comparados da prestao residencial relativamente s restantes possibilidades
em alternativa
A j aludida dependncia econmica e financeira das polticas de proteco da infncia
permite entender que a taxa de crianas sob cuidados de estruturas extra-familiares tenha
aumentado em perodos de prosperidade econmica e diminudo nas pocas de maior

22

(cf. Conveno dos Direitos da Criana)

186

conteno (Parker et al., 1991). Assim o confirmam Parker e Loughran (1990) quando observam
que, nos perodos que correspondem a taxas de desemprego mais elevadas, o nmero de
crianas que vive fora do seu contexto familiar inferior aos demais (cf. Gooch, 1996). Assinalese, contudo, que, ao contrrio do que geralmente se pressupe, na realidade, os custos dos
servios residenciais no so to significativamente diferentes dos do acolhimento familiar
(Knapp & Robinson, 1989);
c) na suspeio e no criticismo crescente da opinio pblica face s macro-instituies,
ainda o rosto visvel dos servios residenciais para crianas e jovens.
A este conjunto de razes no sero tambm alheias as j referidas transformaes
ideolgicas que fundamentaram os movimentos de desinstitucionalizao e normalizao,
complicando os procedimentos e as exigncias justificativas da admisso em instituies, e a
nfase em polticas de preveno. Acrescem ainda as mudanas demogrficas e sociais
registadas nos ltimos anos nas populaes das sociedades ocidentais (Parker et al., 1991).
3.1.3. O desenvolvimento de outras opes em alternativa ao acolhimento residencial
O uso e o desenvolvimento dos servios residenciais para menores demonstra uma estreita
relao com a disponibilidade de opes em alternativa, a montante e a jusante. Os pases cuja
taxa de acolhimento institucional tem vindo a diminuir dispem de um leque relativamente mais
abrangente de opes, observando-se tambm um incremento na oferta de programas e
servios, nomeadamente de base comunitria e de apoio familiar (Colton & Hellinckx, 1993;
Rowe et al., 1989; Skinner, 1992).
O acolhimento familiar constitui uma resposta de proteco com uma relao muito estreita
com o acolhimento institucional, isto , o investimento nestes recursos, a sua disponibilidade e
taxa de ocupao tendem a relacionar-se de forma inversa: nos pases em que o acolhimento
residencial regista valores elevados, o acolhimento familiar tende a ser uma resposta
relativamente menos expressiva, sendo a recproca verdadeira exemplos contrastados desta
relao so os casos do Reino Unido e da Espanha, com razes acolhimento
institucional/acolhimento familiar de 40%/60% e de 88%/12%, respectivamente.23

23

Dados de 1993 (Hellinckx & Colton, 1993).

187

Na ausncia de alternativas bem articuladas e em nmero suficiente, assume-se a


responsabilizao crescente das famlias (Berridge & Brodie, 1998), ainda que o impacto a longo
prazo dos servios de apoio familiar permanea por determinar (Davies, 1998).
Em 1997, o Relatrio da Comisso Interministerial para o Estudo da Articulao entre os
Ministrios da Justia e da Solidariedade Social conclua que, em Portugal, quer as Comisses
de Proteco das Crianas e Jovens, quer os Centros Regionais de Segurana Social,
continuavam a recorrer frequentemente s colocaes em contexto familiar e institucional. A
incapacidade de providenciarem acompanhamento e apoio no institucional devido falta de
recursos humanos e tcnicos especializados era o argumento mais frequentemente invocado. A
interveno na famlia seria, ento, praticamente inexistente (Ministrio da Justia e Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 1999).
De acordo com Hellinckx e Colton (1993), a preferncia por outras solues em alternativa ao
acolhimento residencial no traduz simplesmente eventuais mudanas no perfil de necessidades
das populaes destes servios, mas remete para processos sociais mais vastos, a saber:
a) o criticismo relativo institucionalizao de crianas, emergente na dcada de 1950 com
a publicao dos trabalhos de Spitz, Bowlby e outros;
b) a progressiva tolerncia da sociedade em relao s condutas desviantes;
c) a valorizao do trabalho de preveno no terreno;
d) recentemente, a preferncia, cada vez mais consistente, pela manuteno das crianas
no contexto familiar.
Na verdade, o tipo de colocao no se associa de forma consistente com os resultados. No
obstante, esboa-se uma tendncia de resultados mais positivos para as crianas colocadas em
acolhimento familiar do que sob cuidados de grupo ou institucionais24 (McDonald, Allen,
Westerfelt & Piliavin, 1996). O melhor funcionamento relativo destas crianas pode estar
relacionado com os problemas que motivaram a sua necessidade de cuidados extra-familiares.
De facto, as crianas com problemas fsicos, mentais ou emocionais mais severos tm mais
probabilidades de serem colocadas em contextos residenciais do que em famlias de acolhimento,

24

Constituem excepo o contacto prximo e positivo com a famlia biolgica, que mais estimulado nos contextos
institucionais, e a probabilidade de os homens constiturem famlia, tambm mais elevada nos indivduos que
beneficiaram deste tipo de colocao (McDonald et al., 1996).

188

e, por isso, tambm tm mais probabilidades de sarem destes contextos com esses problemas.
A este propsito, McDonald, Allen, Westerfelt e Piliavin (1996) concluem que as colocaes
residenciais no parecem ser capazes de sobrepor as dificuldades que a elas conduzem,
propondo a realizao de um esforo no sentido de desenvolver casas de acolhimento familiar
que possam receber crianas com necessidades educativas mais complexas.
3.1.4. A evoluo das caractersticas das populaes atendidas
A gesto das respostas de proteco infantil, com a diversificao de apoios de vria ordem
s crianas e famlias em risco, nos seus prprios contextos de vida, pode ter contribudo para a
mudana do perfil da populao infantil beneficiria da prestao de cuidados fora da famlia,
tendencialmente crianas mais velhas (pr)adolescentes e problemticas. Trata-se de uma
evoluo especialmente notada nas modalidades de acolhimento institucional25, cujos utentes
so, em geral, seleccionados por vrios crivos, salvo se se considerar que os problemas que
apresentam constituem impedimentos para outro tipo de solues (Hellinckx & Colton, 1993).
3.1.5. O desenvolvimento das perspectivas ecolgicas: a criana em contexto
A insero significativa da criana e dos seus problemas no contexto da famlia e do meio
scio-cultural de que provm, e o entendimento das suas dificuldades como sintoma de
dinmicas relacionais disfuncionais mudanas tericas decorrentes da adopo das
perspectivas ecolgicas e sistmicas motivaram transformaes de relevo nas concepes e
prticas neste domnio. A famlia parte do problema passa a ser equacionada como parte
necessria da soluo. A criao de condies de exerccio dos direitos parentais, o
encorajamento do seu envolvimento na vida dos filhos e a preservao dos laos familiares,
relegam para ltimo plano o recurso ao internamento das crianas em centros residenciais, e,
quando inevitvel, reduz a sua durao (Hellinckx & Colton, op. cit.). Os centros de menores
passam a assumir uma funo supletiva face ao exerccio do papel parental, que no pretendem
substituir, mas coadjuvar. Tambm as colocaes extra-familiares de crianas e jovens com o
consentimento dos pais comeam a registar nmeros mais elevados, a par do decrscimo das
compulsivas (Ruxton, 1996).
Na verdade, a reavaliao do papel da famlia de origem no processo de proteco das
crianas em risco corresponde a uma mudana significativa na forma de pensar as questes

189

relativas ao bem-estar da infncia (Hill, 2000b). A proteco das crianas assim entendida
como uma questo familiar: a compreenso e, desejavelmente, a soluo dos problemas da
criana em risco envolvem a sua famlia (Fernndez del Valle, s/d), reconhecida como o espao
natural de crescimento, desenvolvimento e educao da criana.
Na verdade, a confirmao da centralidade da famlia na vida da criana corroborada por
uma variedade de discursos que, com provenincias distintas, confluem numa quase
unanimidade. J perspectivas anteriormente apropriadas por este domnio, geradas a partir dos
referenciais da Pediatria e dos modelos psicodinmicos do desenvolvimento, partilhavam a
convico de que o nascimento de uma criana gera uma famlia (Brazelton & Greenspan, 2002)
e de que esta constitui o lugar por excelncia da criana (S, 1999), o seu espao e a sua
referncia, o locus da sua definio e transformao. Admite-se igualmente que a separao
relativamente aos pais tem um potencial traumtico de difcil integrao para o psiquismo infantil,
podendo interferir no seu desenvolvimento psicolgico. Na quase totalidade das situaes que
envolvem separao, seja por divrcio dos pais, por abandono ou maus-tratos, o desejo de
regresso ao tempo anterior separao persistente na criana, de tal forma que leva autores
como Berger (1998) a qualific-lo como obsessivo. Rejeitando qualquer argumento objectivo
para o episdio da separao, numa expresso do mecanismo psquico da negao, ou clivando
duas significaes contrastantes e antinmicas sobre os pais, que assim coexistem
incondicionalmente aceites e inquestionadas, a criana teme-os e, simultaneamente, idealiza-os,
odeia-os e deseja-os. Contrariamente perda, a separao no tem um carcter definitivo e
irreversvel, o que propicia a formao de expectativas sobre a possibilidade do reencontro,
dificultando o desinvestimento na separao. A criana separada dos pais debate-se,
frequentemente, com componentes depressivas e melanclicas, tendo dificuldade em manter
relaes de reciprocidade e assertividade, em representar os pais na sua ausncia ou imaginlos. Decorre daqui a necessidade de colagem perceptiva aos mesmos, que outras vezes se
desenvolve como resultado da hipervigilncia daqueles que, imprevisivelmente, podem constituir
uma ameaa para a sua segurana (Berger, op. cit.).
Por tudo isto, os servios residenciais foram, gradualmente, evoluindo no sentido da incluso
das famlias, todavia ainda distante do modelo centrado na famlia preconizado por Ainsworth

25

Um aspecto desenvolvido no ponto 3.2.

190

(1997). A prtica do acolhimento institucional continua a priorizar a sua vida interna em torno das
crianas e das dinmicas do seu prprio funcionamento.
3.1.6. A profissionalizao crescente dos servios
A multiplicao das necessidades a prover pela escassez de recursos disponveis constitui
um factor acrescido de presso para a eficincia, uma razo ponderosa para a profissionalizao
das vrias instncias envolvidas e para a avaliao dos programas e intervenes no mbito dos
Servios Sociais, em geral, e da Proteco Infantil, em particular. A anlise destes dispositivos
deve envolver a investigao sistemtica das suas componentes e processos de modo a poder
fundamentar juzos que complementem e enquadrem a lgica da sua viabilidade econmica com
dados sobre a fundamentao cientfica, a competncia tcnico-profissional do seu trabalho e a
sua utilidade social, baseando as declaraes sobre o seu valor e qualidade de modo a servir a
planificao e a tomada de decises (Zurita & Fernndez del Valle, 1996).
No obstante, a investigao tem revelado a falta de informao sobre as necessidades das
crianas, no parecendo existir qualquer planeamento estratgico fundamentado numa imagem
fiel e rigorosa das circunstncias das crianas em situao de necessidade (Department of
Health, 1998a). No estado actual das coisas, confrangedor admitir, com McDonald, Allen,
Westerfelt e Piliavin (1996), que ainda globalmente desconhecido o impacto das intervenes
levadas a cabo pelos servios de proteco nas crianas que deles carecem. Pecora et al.
(1997) referem, a este propsito, a insuficincia de dados rigorosos: pouco se sabe sobre os
efeitos a longo prazo das colocaes e do seu potencial de proteco das crianas face a maustratos futuros. Em relao a uma grande parte destas crianas, a deciso da sua colocao
extra-familiar arbitrria e as suas consequncias largamente desconhecidas (McDonald, Allen,
Westerfelt & Piliavin, 1996). De facto, dependendo das orientaes polticas seguidas e dos
perodos de tempo considerados, as problemticas das crianas em regime de acolhimento
podem ser muito semelhantes s das crianas que beneficiam de outros tipos de servios sociais
(Parker et al., 1991).
Da necessidade de instaurar procedimentos adequados e consistentes, fundamentados,
eficazes e viveis, decorre o requisito da profissionalizao crescente dos servios que, em
diversos nveis, operam no quadro do sistema de proteco infantil. Trata-se de um aspecto
particularmente relevante no que concerne aos dispositivos de acolhimento institucional de
crianas e jovens, oportunamente desenvolvido.

191

3.2. TIPOS DE COLOCAO EXTRA-FAMILIAR


A Lei Tutelar de Proteco de Crianas e Jovens em Perigo tipifica o leque de medidas de
promoo dos direitos e de proteco: medidas em meio natural de vida e medidas de
colocao. A compreenso cabal da colocao institucional objecto de particular interesse
deste trabalho requer, por razes de ordem histrica, estrutural e funcional, o conhecimento
essencial do acolhimento familiar e, alm deste, da adopo.
3.2.1. A adopo
Definio e especificidade
A adopo pode ser definida como "a insero num ambiente familiar, de forma definitiva e
com aquisio de vnculo jurdico prprio da filiao, segundo as normas legais em vigor, de uma
criana cujos pais morreram ou so desconhecidos ou, no sendo esse o caso, no querem ou
no podem assumir o desempenho das suas funes parentais, ou so pela autoridade
competente considerados indignos para tal." (Diniz, 1997, p. 58).
Este instituto deve ser enquadrado no conjunto dos vrios recursos de uma poltica integrada
de proteco infncia e juventude, dos quais se distingue claramente. De acordo com Diniz
(op. cit.), constitui o melhor recurso para menores privados de um meio familiar adequado,
salvaguardadas as suas indicaes e requisitos. Como soluo radical para as crianas em
risco, a primeira indicao para aquelas sem famlia ou cujos pais claramente renunciam
parentalidade, e uma alternativa s demais, quando o seu insucesso fundadamente antecipado
ou verificado (Mascarenhas & Alarco, 2002). especialmente adequada para crianas
pequenas, cujas famlias naturais no disponham, na actualidade, ou no venham a dispor em
tempo til, das condies mnimas para o exerccio do direito-dever do poder paternal (Diniz,
1997).
Ruxton (1996) distingue duas modalidades bsicas de adopo:
a adopo total, em que a criana adoptada perde os laos legais que a ligam famlia
natural, gozando exactamente dos mesmos direitos e do mesmo estatuto que os eventuais
filhos biolgicos da famlia adoptiva;

192

a adopo simples, apenas aplicvel no mbito da famlia alargada da criana; o estatuto


desta e a sua filiao famlia natural no so alterados, mantendo-se inclusivamente os
contactos entre elas.
O quadro legal portugus contempla duas espcies de adopo:
a adopo plena, em que o adoptado adquire o estatuto de filho do adoptante, integrandose entre os descendentes deste; extinguem-se as relaes familiares com os seus
ascendentes e colaterais naturais (Pedroso & Gomes, 2002);
a adopo restrita, em que o adoptado mantm os direitos e deveres em relao sua
famlia de origem, no se integra na famlia do adoptante nem adquire o estatuto de filho
deste. A filiao natural no cessa com a filiao adoptiva. O poder paternal sobre o
adoptado passa para o adoptante (Pedroso & Gomes, op. cit.).
Breve resenha histrica
A adopo uma prtica com longa tradio, de que se tem conhecimento por documentos
escritos desde 2800 a.C. (Mascarenhas & Alarco, 2002). Instituda pelos romanos, podia
assumir duas formas adoptio e arrogatio a ltima das quais constitua um modo de
incorporao de toda a famlia do adoptado na famlia adoptante: a sua absoro total por esta
traduzia-se na dissoluo definitiva das suas qualidades de grupo familiar prprio (Zurita & Mart,
1996).
Ao longo do tempo e do espao, a adopo foi modelada por caractersticas histricoculturais que determinaram transformaes nas formas da sua prestao e no modo como foi
perspectivada. Inicialmente ao servio exclusivo dos interesses dos adultos (Mascarenhas &
Alarco, 2002), nomeadamente para resolver os seus problemas de descendncia, infertilidade
(Ruxton, 1996) e patrimoniais (Zurita & Mart, 1996), foi-se deslocando progressivamente em
favor do interesse e dos direitos das crianas, do seu desenvolvimento e bem-estar
(Mascarenhas & Alarco, 2002). No obstante, ainda hoje, especialistas como Greenspan
(Brazelton & Greenspan, 2002) consideram que o respeito pelos direitos dos pais biolgicos
continua, com alguma frequncia, a submeter e minimizar os direitos das crianas. Esta
dicotomia apenas aparente num nvel superficial de anlise. Na verdade, os interesses de pais
e filhos, biolgicos ou no, so partida indissociveis, podendo, em certas situaes, divergir.
Como afirma Diniz (1997), a relao paterno-filial mtua.

193

A modernidade conhece a primeira lei de adopo nos E.U.A., Massachusetts, em 1851. S


depois da I Guerra Mundial comea a ganhar relevncia social na Europa, sendo a II Guerra o
catalizador dramtico da mudana de atitude nas sociedades ocidentais (Zurita & Mart, 1996).
Em Portugal, tendo como precursor o perfilhamento, estabelecido ao tempo das Ordenaes
Afonsinas (Mascarenhas & Alarco, 2002), s em 1966, o Cdigo Civil portugus reconhece a
adopo como fonte de relaes jurdicas familiares. Em 1977, reformulado no mbito das
alteraes ao Direito da Famlia, ulteriores aprovao da Constituio da Repblica
Portuguesa (Comisso Nacional dos Direitos da Criana, 1998).
O enquadramento jurdico portugus
A Legislao portuguesa sobre adopo foi recentemente revista, pela Lei n 31/2003, de 22
de Agosto. Entre 1993 e 2003, esta medida regeu-se pelo Decreto-Lei n. 185/93, de 22 de Maio.
Aqui procura-se mobilizar a participao coordenada de vrios servios na definio em tempo
til de um projecto de vida familiar para as crianas cujos pais biolgicos no existam, se
revelem incapazes ou definitivamente indisponveis para recuperarem a sua funo parental.
Com vista futura adopo da criana, concedida a sua confiana famlia candidata. O
processo relacional de conhecimento e adaptao mtua monitorizado em permanncia por
equipas especializadas da Segurana Social, que recolhem informao pormenorizada sobre as
condies dos candidatos e os aspectos pertinentes para o processo (Comisso Nacional dos
Direitos da Criana, op. cit.).
Esto formalmente estabelecidos os requisitos da adopo, relativos (Comisso Nacional dos
Direitos da Criana, op. cit.):
1) idade dos adoptantes,
2) ao seu estado civil e durao da relao conjugal,
3) ao estabelecimento de laos afectivos recprocos entre a famlia adoptante e a criana ou
jovem a adoptar.
O regime da adopo foi revisto, pelo Decreto-Lei n. 120/98, de 18 de Fevereiro, autorizado
pela Lei n. 9/98, de 18 de Fevereiro, tendo em vista sua acelerao e simplificao. O Decreto
Regulamentar n. 17/98, de 14 de Agosto, permite s instituies de solidariedade social, na
qualidade de organismos de segurana social, intervirem nos processos de adopo.

194

A Lei da Adopo, de 2003, consiste num conjunto de alteraes, aditamentos e revogaes


de artigos vrios, designadamente do Cdigo Civil, da Lei de Proteco de Crianas e Jovens
em Perigo, do Decreto-Lei n. 185/93, de 22 de Maio, da Organizao Tutelar de Menores (Lei n
31/2003, de 22 de Agosto). Entre as mudanas registadas, salientam-se as seguintes:

a centralidade do superior interesse da criana constitui um requisito geral explcito desta


medida (artigo 1974);

podem constituir motivo de confiana com vista adopo, expressamente enunciados


no artigo 1978:
a doena mental dos progenitores, se, por aco ou omisso, comprometer os
vnculos afectivos prprios da filiao;
o manifesto desinteresse dos pais, se, por um perodo mnimo de trs meses,
afectar a qualidade e a continuidade destes vnculos;

o limite de idade do adoptante passa dos cinquenta para os sessenta anos (artigo 1979);

os candidatos a adoptantes que, por virtude de deciso anterior, tenham uma criana a
seu cargo tm legitimidade para requerer a confiana judicial do menor;

as referncias e articulaes com a Lei de proteco de crianas e jovens;

extingue-se o prazo de revogao do consentimento para adopo;

a decretao da confiana judicial com vista adopo implica a inibio do exerccio do


poder paternal pelos pais;

as medidas de promoo e proteco, constantes no artigo 35 da Lei de proteco de


crianas e jovens em perigo, passam a incluir a confiana a pessoa seleccionada para a
adopo ou a instituio com vista a futura adopo;

a competncia de deciso e interveno no mbito dos processos de adopo passa a


ser exclusivamente judicial, sendo retirada do conjunto de atribuies das Comisses de
Proteco de Crianas e Jovens.

195

Estas mudanas exprimem orientaes tendentes a facilitar e agilizar o processo de adopo,


explicitamente colocado no quadro da defesa dos direitos e do interesse dos menores:
a) possibilita o acesso ao estatuto de candidato a adopo a um conjunto mais extenso de
pessoas, uma vez verificados os requisitos especficos necessrios;
b) encurta os prazos de deciso da confiana judicial com vista adopo;
c) estabelece limites mais estritos aos direitos inerentes parentalidade para os
progenitores que, comprovadamente, no cumpram as suas funes.
Acresce a judicializao do processo de adopo.
Tendncias evolutivas
Zurita e Mart (1996) enunciam as tendncias mais expressivas consistentemente registadas
na literatura especializada sobre a adopo:
a) a diminuio, por razes de ordem social e demogrfica, do nmero de crianas
adoptveis;
b) o aumento significativo do nmero de crianas para adopo com problemas graves de
sade ou desenvolvimento;
c) a modificao dos critrios de seleco das famlias, antes essencialmente focados no
seu nvel scio-econmico e cultural e na estabilidade conjugal, agora mais centrados na
motivao para a adopo, nas expectativas face criana a adoptar e nas suas prticas
educativas;
d) a nfase na formao dos candidatos a adoptantes e no seu prprio discernimento sobre
a sua capacidade/disponibilidade para a adopo (auto-seleco);
e) o reconhecimento do direito da criana adoptada de conhecer a sua provenincia e
famlia natural;
f) a criao de servios/programas de apoio permanente s famlias adoptantes e s
crianas adoptadas;
g) a adopo de critrios legais e procedimentais estritos sobre as adopes internacionais
e trans-raciais, que visam no s a defesa das crianas face a prticas de explorao e
trfego, como tambm a proteco e promoo da sua identidade racial e tnica;

196

h) o surgimento de novos perfis de famlias adoptantes, nomeadamente, monoparentais, em


unio de facto, pertencentes a etnias diferentes das das crianas a adoptar, e
homossexuais, correspondendo diversificao das tipologias da famlia;
i)

a criao de servios/programas de apoio aos pais biolgicos, visando a preveno da


criao de situaes de perturbao a nvel emocional, material e social;

j)

a defesa progressiva de modalidades de adopo aberta, nomeadamente da chamada


adopo com contacto, relativamente frequente nos pases anglo-saxnicos, em que a
criana adoptada mantm relaes com a sua famlia de origem.

Observa-se assim a flexibilizao do instituto da adopo, antes um recurso unimodal, que


agora evolui para modelos susceptveis de adequao complexidade e pluralidade de
situaes de vida das crianas. A origem das crianas, considerada como componente da sua
identidade e bem-estar, activamente preservada, criando-se condies para o seu
conhecimento e integrao. Os servios de apoio ao processo de adopo em todas as suas
fases diversificam-se, enfatizando-se a formao das famlias-candidatas a adoptantes e a
diferenciao do seu perfil. As mudanas legislativas legitimadoras destas transformaes
sucedem-se rapidamente (Zurita & Mart, 1996).
De acordo com Ruxton (1996), a maior tolerncia dos nascimentos fora do casamento, os
receios sobre os efeitos perniciosos da hereditariedade, especialmente em casos de doena, e o
facto de a adopo ser uma resposta social relativamente menos dispendiosa para o Estado,
tero contribudo para a tendncia de desenvolvimento desta modalidade de colocao extrafamiliar.
O insucesso de algumas adopes nascena, em que as crianas vm posteriormente a
ser rejeitadas e devolvidas pelas famlias adoptivas, ou as adopes de crianas mais velhas
que vivem os primeiros anos da sua infncia em centros residenciais, muitas das quais com
deficincias de vria ordem ou profundamente perturbadas pelas experincias traumatizantes
precocemente vivenciadas registam um padro irregular nos pases da Unio Europeia
(Ruxton, op. cit.).
Em Portugal, a ainda baixa taxa de adopes e a durao excessiva dos processos criaram a
necessidade de introduzir alteraes processuais, nomeadamente afectando mais efectivos

197

especializados e constituindo equipas interdisciplinares nos servios de adopo da Segurana


Social.
Potencialidades, fragilidades e eficcia da medida de adopo
A adopo constitui um vnculo juridicamente idntico, para todos os fins, ao da filiao,
sendo a criana/jovem adoptada detentora de todos os direitos inerentes sua qualidade de
filho. no interesse da criana que o tribunal decreta a efectivao desta ligao, que se supe
basear-se numa relao de afecto de tipo paterno-filial (Comisso Nacional dos Direitos da
Criana, 1998).
Diniz (1997) sublinha a importncia deste vnculo jurdico. De acordo com este especialista,
seria um substituto funcional do vnculo biolgico das famlias naturais. Se a dimenso interna ou
psicolgica do desenvolvimento da relao pode manter uma notvel similitude nas famlias
naturais e de adopo, feita de afecto e fantasia, j a vertente externa/fsica, determinada pela
concepo e pelo nascimento, distingue em definitivo os dois tipos de laos. Na adopo, seria
substituda pela sentena judicial. Com uma funo estruturante em termos psicolgicos e da
dinmica familiar, confere-lhes solidez e estabilidade, decorrentes da sua natureza (quase)
irreversvel, propiciando a organizao da relao psicolgica em moldes idnticos s relaes
paterno-filiais naturais. De algum modo, o reconhecimento social da relao, natural ou adoptiva,
a partir da sua dimenso externa, legitima-a e formaliza-a, criando as condies de possibilidade
do seu desenvolvimento interno. Este carcter formal, que mobiliza um conjunto de expectativas
e de responsabilidades, perspectivando-se no tempo, garante o sentimento de pertena, decisivo
para a construo da identidade. De acordo com Diniz (op. cit.), as relaes paterno-filiais
autnticas so definitivas e incondicionais, um compromisso mtuo para toda a vida. Este ,
alis, um aspecto distintivo da colocao familiar, que insere a criana numa famlia supletiva, e,
por princpio, a ttulo temporrio; neste sentido, o acolhimento familiar constitui o negativo da
adopo.
O acesso aos dados da famlia de origem foi entendido neste quadro legal como
potencialmente perturbador para o processo de adaptao e desenvolvimento da criana/jovem
no seio da sua nova famlia, podendo interferir e conflitualizar os laos de filiao, criando
ambivalncias prejudiciais definio da sua identidade e estabilidade familiar. Por estas
razes, s quando acede ao estado adulto, a adoptado pode requerer o acesso a esta
informao privilegiada (Comisso Nacional dos Direitos da Criana, 1998).

198

A este propsito, S (1999) alerta para o papel de relevo das imagens parentais das crianas
na sua adaptao s novas famlias. As memrias do desempenho dos progenitores, com o
eventual sofrimento de que possam estar imbudas, podem interferir negativamente neste
processo: se a ausncia dos pais e a vivncia abandnica podem gerar vazios intra e
interpessoais, dificultando o estabelecimento de novas relaes, tambm a sua presena forte e
consistente interfere com o processo de ajustamento recproco em curso, constituindo um
obstculo adopo das novas famlias por estas crianas.
A necessidade de evitar a repetio de rupturas na vida destas crianas explica o processo
de avaliao a que as famlias-candidatas adopo so sujeitas; esto em causa no apenas
as caractersticas e necessidades do menor, cujos direitos este instituto jurdico visa proteger,
mas tambm os interesses e necessidades da prpria famlia adoptante (Mascarenhas &
Alarco, 2002).
Diniz (1979) sublinha o carcter crucial do diagnstico da situao da criana e do
prognstico da sua evoluo para a deciso sobre o encaminhamento mais adequado a dar ao
caso, alertando para o risco de forar a sua permanncia na famlia natural, quando a
informao disponvel o desaconselha. De acordo com este especialista, na prtica, esta uma
atitude mais frequente do que seria desejvel, assentando num preconceito social relativamente
adopo. Por um lado, trata-se de um instituto que no tem grande tradio entre ns, sendo o
seu reconhecimento jurdico relativamente recente. Por outro, h uma valorizao cultural da
consanguinidade, em torno da qual se organizam crenas irracionais que a mistificam, patentes
nos lugares-comuns citados pelo autor (op. cit.): a voz do sangue, o amor de me ou os
direitos inalienveis dos pais. Estes a-prioris culturais justificam a atitude obstinada de muitos
tcnicos, que insistem e persistem numa espera sem fim previsvel pela eventualidade da
demonstrao futura de interesse dos pais, e em especial da me, pelos filhos. Com base numa
ideia mtica de famlia ideal, os critrios de seleco e a vigilncia exercida sobre as famlias
candidatas seriam excessivamente escrupulosos. Ignora-se assim que as famlias biolgicas
ou no so imperfeitas, reais, possveis, famlias suficientemente boas, que conjugam afecto,
estabilidade, regularidade e disponibilidade com as necessrias e inevitveis contradies e
dificuldades prprias das dinmicas relacionais.
Os especialistas neste domnio exprimem opinies divergentes do senso-comum, defendendo
que, do ponto de vista relacional, a parentalidade, e no a hereditariedade, que organiza a

199

experincia de filiao. Questionam ainda a eficcia da defesa do superior interesse da criana


quando a sua necessidade premente de vinculao muitas vezes adiada, e assim
comprometida, mediante o recurso a expedientes jurdicos legtimos, que a preterem
eventualidade do arrependimento/recuperao das famlias abandonantes/maltratantes (S,
1995a). Ora, as recomendaes relativas ao processo de adopo apontam exactamente no
sentido inverso: deve ocorrer em tempo oportuno e ser relativamente clere, para que a situao
scio-jurdica da criana esteja definida em tempo til, pelo que a declarao judicial do estado
de abandono da criana se reveste de extrema importncia.
A relao paterno-filial uma realidade dinmica e evolutiva. Se se constri com base num
organizador inato, as formas concretas que vai assumindo so um produto histrico que
condensa o registo relacional das experincias afectivo-emocionais nas diferentes etapas do
itinerrio desenvolvimental dos indivduos (Diniz, 1997). Ao longo do seu ciclo vital, as famlias
adoptivas, tal como as biolgicas, confrontam-se com um conjunto de tarefas desenvolvimentais,
s quais se acrescentam outras decorrentes da especificidade do seu estatuto. A resoluo
destas temticas solicita transformaes e reestruturaes individuais e relacionais que
interagem com a resoluo das questes mais globais com que todos os sujeitos se confrontam
na sua trajectria existencial. A transio para a parentalidade adoptiva, o abordar da situao
de adopo com a criana, o apoio nos perodos de problematizao existencial do seu estatuto
de adoptada e de curiosidade relativamente famlia biolgica e a promoo do
desenvolvimento de uma identidade adequada constituem algumas das tarefas com que as
famlias adoptivas se confrontam. Dada a especificidade da adopo, e no interesse das prprias
crianas, o seu processo desenvolvimental deve ser objecto de acompanhamento pelos servios
responsveis. Os modelos de superviso e monitorizao adoptados nos vrios Estados da
Unio Europeia diferem, conforme a nfase colocada nos processos de seleco/avaliao, de
avaliao/preparao ou de preparao/educao. Em Portugal, a seleco a tnica
dominante do trabalho realizado pelos servios de adopes, semelhana do que acontece no
pas vizinho (Mascarenhas & Alarco, 2002).
Mascarenhas e Alarco (2002) preconizam uma concepo mais alargada do processo de
seleco, que no dever cingir-se mera avaliao da idoneidade e das competncias das
famlias candidatas, mas constituir um processo de acompanhamento e preparao da sua
gravidez psicolgica. A equipa interdisciplinar responsvel pela dinamizao deste processo
dever funcionar como suporte disponvel a longo prazo para eventuais solicitaes da famlia

200

adoptiva no decurso do seu ciclo vital. Da seleco e acompanhamento das famlias candidatas
a adoptantes resulta a definio do seu perfil, que dever ser conjugado com aquele decorrente
do estudo da adoptabilidade das crianas em risco que preencham os requisitos necessrios
uma tarefa crucial que condiciona o sucesso desta medida de colocao.
Na opinio de Diniz (1997), a coerncia e eficincia dos servios de adopo requer:
a explicitao das concepes implcitas dos tcnicos e outros envolvidos nos processos de
adopo, designadamente sobre
a) a pessoa humana, a famlia e a sociedade, e os direitos e deveres recprocos;
b) o que constitui um ambiente suficientemente bom para uma criana;
c) as metas e objectivos da educao;
a definio de um modelo terico de trabalho sobre o desenvolvimento psicolgico e das
relaes familiares.
3.2.2. O acolhimento familiar
Definio e especificidade
A designao "acolhimento familiar" (foster care) carece de definio. Trata-se de um termo
vulgarmente utilizado, nem sempre para referir uma realidade bem circunscrita (Colton &
Williams, 1997). A distino entre acolhimento familiar (foster placement) e acolhimento
residencial (residential placement) no , segundo o Department of Health britnico (1998a),
evidente. A prpria expresso looked after children tradicionalmente referida s crianas que
vivem fora do contexto familiar, face s quais o Estado, atravs das suas instituies, age in loco
parentis (Bullock, 1998; Parker, 1998) foi ganhando amplitude na medida da perda
progressiva dos seus contornos, antes claramente definidos, e da diversificao e
complexificao das realidades que abrange.
Conforme os pases e as suas tradies no domnio da aco social, observam-se variaes
importantes; a ttulo de exemplo, o acolhimento familiar:
pode incluir ou no os familiares das crianas Na opinio de Colton e Williams (1997),
sendo os parentes mais prximos os responsveis pela continuidade e manuteno dos

201

laos familiares, os cuidados por eles prestados devem ser includos na definio de
acolhimento familiar;
pode ou no contemplar as colocaes que no so mediadas por uma autoridade
reconhecida se as unidades formais de prestao de cuidados devem constituir
instncias necessrias do acolhimento familiar, na prtica, h que admitir que as colocaes
informais continuam a ser consideradas no mbito desta designao (Colton & Williams, op.
cit.);
pode ou no abranger as colocaes temporrias a distino entre temporrio e
permanente no clara. Mais ainda, quando a reunificao falha ou no possvel, a
permanncia torna-se desejada. Por tudo isto, Colton e Williams (op. cit.) defendem que
todas as colocaes, qualquer que seja a sua durao, devem ser includas no mbito do
acolhimento familiar, excluindo-se a adopo. A este propsito, estes autores consideram
que o acolhimento familiar no deve ser um caminho para a adopo, uma vez que as
atitudes e competncias requeridas por um e outro tipo de famlias so distintas. Todavia,
sendo institutos jurdicos distintos, com dinmicas relacionais e psicolgicas igualmente
diferenciadas, na prtica acontece que o acolhimento familiar, por vezes, evolui para o que
Vital, Viegas e Laia (1995) denominam adopo afectiva, susceptvel de legalizao ulterior;
pode ou no incluir a prestao de cuidados apenas durante partes do dia - Colton e
Williams (1997) consideram que, sendo um dos objectivos do acolhimento familiar evitar a
retirada da criana famlia de origem, os cuidados prestados neste contexto devem ser
includos nesta definio, devendo, consequentemente, ser objecto do respectivo
reconhecimento;
pode envolver uma instituio ou uma casa privada ou familiar - Na opinio de Colton e
Williams (op. cit.), o acolhimento familiar ope-se ao acolhimento residencial, entre outros
aspectos porque o primeiro prestado na casa dos adultos responsveis pela prestao de
cuidados (s) criana(s). Dados relativos ao Reino Unido indicam que um sexto das
crianas em regime de colocao familiar passa a viver com os filhos da famlia de
acolhimento, enquanto que a mesma proporo criana nica em casa. Diferentemente, o
acolhimento residencial apenas prestado por adultos que, tendo a sua prpria residncia,

202

se deslocam a um local onde pelo menos duas crianas em risco vivem e pernoitam, no
mnimo uma noite, para fornecerem um servio remunerado (Department of Health, 1998a).
Tradicionalmente, critrios como o tamanho das residncias, a durao da estada das
crianas e a complexidade da tarefa remunerada foram considerados distintivos do
acolhimento residencial e do familiar. Com a transformao destas formas de acolhimento, estes
parmetros deixaram de ser vlidos, perdendo relevncia a distino entre as colocaes em
unidades residenciais e os restantes tipos de colocao. Em alternativa, o Department of Health
(op. cit.) sugere que as colocaes sejam classificadas de acordo com critrios como o tipo de
grupos e o n. de crianas aceites, os servios oferecidos e a residncia ou no de crianas
e prestadores de cuidados no local de colocao.
Do ponto de vista sistmico, o acolhimento familiar um sistema constitudo por trs
subsistemas bsicos os pais biolgicos, a crianas e a famlia de acolhimento. Todavia, h
autores que, adoptando perspectivas mais amplas, se referem a quatro subsistemas, incluindo
os Servios de Aco Social (Tribuna & Relvas, 2002), ou tantos quantos vierem a estar
implicados no processo (Tribunais, escolas, hospitais, etc.) (Bridgman, 1988).

Papel, funes e objectivos da famlia de acolhimento


O acolhimento familiar configura-se como uma resposta social especialmente til, de apoio
criana e famlia. Protege a criana do risco fsico ou psquico iminente ou actualizado no seu
contexto de origem, presta-lhe os cuidados necessrios e faculta-lhe uma oportunidade de
acesso a modos relacionais eventualmente distintos dos vividos no seio da famlia biolgica
(Berger, 1998). Desempenha um papel supletivo em relao a esta (Diniz, 1979), no perodo de
tempo que precede a reunificao familiar. Constituindo uma modalidade de apoio s famlias
mais desfavorecidas, um recurso social disponvel para todas as famlias temporariamente
impedidas de desempenhar normalmente as suas funes (Capdevila, 1996).
Casas (1998a) distingue duas modalidades de acolhimento familiar, a primeira das quais
relativamente comum e conhecida e a segunda com tradio nos pases escandinavos:
a famlia de acolhimento propriamente dita que, diariamente e por um perodo delimitado
de tempo, presta cuidados criana, no tendo nenhuma funo especfica relativamente
famlia biolgica, a no ser manter a comunicao necessria com esta. Trata-se de

203

uma modalidade que tanto pode ser exercida por membros da famlia extensa como por
desconhecidos, num processo supervisionado por profissionais ou pela Administrao
Pblica competente;
a famlia de apoio, que atende a criana segundo um modelo previamente acordado (que
pode no ser quotidiano) e, pontualmente, presta apoio (no econmico) a outros
membros da famlia biolgica do menor. Estas famlias recebem formao especfica para
poderem colaborar na resoluo de problemas sociais que, no se distinguindo pela
gravidade, configuram ainda assim situaes de risco. O objectivo do seu trabalho
radicaria, nestes casos, na preveno da sada da criana do meio familiar (Colton &
Williams, 1997).
Na verdade, o papel directo ou indirecto, acidental ou intencional, que a famlia de
acolhimento pode ter junto da famlia biolgica permanece discutvel. Por um lado, faltam-lhe os
instrumentos tcnicos e cientficos, o aparato logstico, a legitimidade e autoridade decorrente da
contratualizao de um trabalho teraputico que envolva o acompanhamento e apoio regular.
Por outro, a condio da famlia de origem, de problema-soluo, converte-a em objecto
necessrio da interveno tcnica no quadro do acolhimento familiar (Tribuna & Relvas, 2002). A
prpria existncia do acolhimento familiar no neutra e as suas repercusses, inevitveis.
Salvaguardada a distncia necessria entre si, as famlias de acolhimento e biolgica esto
ligadas num enredo onde a rivalidade e o antagonismo inevitavelmente se instalam, no
obstante as diferentes matizes, formas e intensidades, e a evoluo que esta relao possa vir a
registar. Por outro lado ainda, o facto de as famlias de acolhimento partilharem com os pais uma
mesma funo e um sentimento de filiao educativa e afectiva coloca-as numa situao de
cumplicidade paradoxal uma identificao recproca inconsciente, uma espcie de comunidade
da condio humana de pais (Catry, 2003) susceptvel de gerar espaos onde possvel um
mnimo de aliana.
Neste contexto de parentalidades cruzadas, a interveno junto dos pais biolgicos constitui
requisito da eficcia do trabalho realizado com a criana no cenrio da famlia de acolhimento. O
envolvimento deliberado e a participao motivada das partes abrangidas pela medida de
acolhimento so uma varivel-chave do sucesso das colocaes. S a adeso voluntria das
populaes aos contedos, formas e estratgias dos programas em que so implicadas as
constitui como verdadeiras utentes. Tanto a famlia de acolhimento como a acolhida devem

204

assumir voluntariamente os seus papis na relao em torno da criana. As suas atribuies e


competncias requerem uma definio clara e consensual, para que sejam evitados conflitos que
possam pr em causa as lealdades da criana (Capdevila, 1996), dificultando ou mesmo
impedindo o estabelecimento e desenvolvimento de laos afectivos estveis (Vital, Viegas &
Laia, 1995). A proximidade entre as famlias natural e de acolhimento deve ser inclusiva,
permitindo que ambas ocupem o devido lugar, desempenhando os respectivos papis: por um
lado, os pais das crianas no se desresponsabilizam pela sua educao, permanecendo activos
e presentes no seu quotidiano; por outro, a famlia de acolhimento ganha um conhecimento mais
prximo da criana e da sua origem, podendo ter uma aco mais adequada junto dela. A
possibilidade de retorno mantm-se, deste modo, real e actual para todos. H mesmo pases em
que as famlias de acolhimento j comeam a exigir a sua incluso no itinerrio vivencial da
criana, ganhando direitos de visita, quando esta regressa a casa ou tem uma nova colocao.
Breve referncia evolutiva
O acolhimento familiar constitui uma forma de auto-organizao e apoio qual,
tradicionalmente, os grupos sociais tm recorrido para fazer face s situaes crticas ou difceis
com que se vo confrontando. Independentemente da variedade de modalidades usadas, de
acordo com as culturas e os momentos histricos, a educao das crianas tem sido, ao longo
da histria, uma tarefa partilhada pelos adultos, nomeadamente cooperando na prestao de
cuidados aos mais carentes. Assim entendida, constitua um recurso das redes informais,
familiares e de vizinhana, cujas acessibilidade e disponibilidade se viram progressivamente
dificultadas no quadro das transformaes sociais que configuraram os meios urbanos e
industriais das sociedades ocidentais modernas, caracterizados pela migrao, pelo
desenraizamento e pela nuclearizao das famlias (Capdevila, 1996).
Foram os E.U.A. e o Reino Unido os pases que mais cedo e com maior clareza fizeram a sua
opo pelo modelo de acolhimento familiar. Na Inglaterra, a colocao de crianas em casa de
famlias que lhes pudessem garantir a satisfao das necessidades bsicas e a preparao para
o exerccio de uma profisso, em troca da sua prestao como escudeiros ou serventes, data j
da Idade Mdia; nos E.U.A., esta uma prtica relativamente comum, especialmente desde a
guerra colonial, em que as famlias abastadas do Oeste americano eram pagas para criarem
midos provenientes do Este (Capdevila, op. cit.).

205

Em qualquer caso, a necessidade de prevenir a ocorrncia de abusos e a instrumentalizao


das crianas ao servio de diversos interesses motivou aperfeioamentos sucessivos desta
medida. De facto, quando certas necessidades das crianas no podem ser apropriadamente
satisfeitas no seio da famlia, e o atendimento residencial considerado uma soluo excessiva
ou inadequada, o acolhimento familiar pode ser uma opo vlida (Capdevila, op. cit.),
configurando-se como uma resposta em alternativa mais normalizada (Casas, 1998a).
Depois da II Guerra Mundial, no quadro da dinmica emergente de transformao dos
servios de proteco infncia (Hellinckx & Colton, 1993), o modelo anglo-saxnico de
acolhimento familiar foi adoptado pela maior parte dos pases europeus, com variantes
decorrentes da necessria adaptao s suas especificidades. Em 1980, so promulgadas, nos
E.U.A. e no Reino Unido, duas leis que, incorporando a maior parte das recomendaes dos
especialistas em proteco infantil e familiar, resultam da reflexo crtica sobre os resultados da
formalizao do sistema de acolhimento familiar, cujas lacunas so claramente identificadas
(Capdevila, 1996).
Tambm em Espanha o acolhimento familiar tem antecedentes remotos, mas s em 1788
promulgada legislao especfica, no tanto sobre esta forma de colocao, mas sobre o
perfilhamento e adopo de crianas abandonadas. Em 1937, a expresso acolhimento familiar
de crianas abandonadas substitui a anteriormente chamada colocao familiar. A partir de
1948, os recm-criados Tribunais Tutelares de Menores so investidos da competncia de
atribuir a confiana judicial das crianas a pessoas, famlias ou sociedades tutelares. Na dcada
de 1970, esta confiana passou a ser usada nas situaes de guarda e custdia, em que a
famlia de origem no perdia os seus direitos sobre a criana, cabendo famlia de acolhimento
apenas a guarda e custdia da criana at que a prpria famlia ou uma instituio residencial
tomasse conta dela. A partir de finais da dcada de 1970, o acolhimento familiar ganha
contornos mais claros em Espanha, nomeadamente, atravs da preciso dos seus mecanismos
administrativos e legais, variveis nas diferentes comunidades autnomas (Capdevila, op. cit.).
Em Portugal, a entrega de crianas sem suporte familiar a amas por entidades vrias, onde
se salienta a Santa Casa da Misericrdia de Lisboa muito antiga, no obstante a sua falta de
regulamentao. Em 1962, d-se um primeiro passo na definio desta modalidade de
acolhimento, designadamente com o estabelecimento de regras para o recrutamento de amas,
de condies para o exerccio da tarefa que lhes incumbida e com a determinao das funes

206

e objectivos desta forma de prestao extra-familiar de cuidados. Em 1966, ao nvel discursivo e


semntico, as amas do lugar s famlias de acolhimento, o que corresponde nfase na famlia
como unidade privilegiada de (con)vivncia e desenvolvimento para as crianas, em detrimento
das pessoas singulares. Em 1967, regista-se a primeira tentativa de formalizao do acolhimento
familiar, bem sucedida na dcada de 70 (Calheiros, Fornelos & Dinis, 1993).
O enquadramento jurdico portugus e a prtica do acolhimento familiar
O instituto de acolhimento familiar foi formalmente estabelecido em Portugal em 1979, pelo
Decreto-Lei n. 288/79, de 13 de Agosto, sob a designao de colocao familiar, mais tarde
actualizado pelo Decreto-Lei n. 190/92, de 3 de Setembro e, recentemente, pela Lei 147/99, de
1 de Setembro, de proteco das crianas e jovens em perigo.
Nos termos da Lei portuguesa, trata-se de uma prestao de aco social, de carcter
transitrio, por uma famlia considerada idnea. Visa garantir um meio scio-familiar adequado
ao desenvolvimento da personalidade da criana, apenas quando todas as possibilidades de
manuteno na famlia de origem estejam esgotadas.
No quadro legal da proteco de crianas e jovens em perigo (Lei n. 147/99), a confiana de
uma criana que seja objecto desta medida de colocao pode ser atribuda a uma pessoa
singular ou a uma famlia que sejam consideradas especialmente habilitadas para a prestao
dos cuidados adequados s necessidades e ao bem-estar da criana e para a educao
promotora do seu desenvolvimento (art. 46). As famlias (ou pessoas individuais) de
acolhimento tanto podem constituir-se em lar familiar como em lar profissional, este ltimo
definido por um agregado de duas ou mais pessoas, com formao tcnica apropriada (art. 47).
Devem cumprir um conjunto de requisitos, que passa por reunirem as condies psicolgicas,
materiais e sociais consideradas necessrias, e terem disponibilidade para frequentar aces de
formao promovidas pelas instituies de enquadramento. A par da exigncia de contacto
permanente com a famlia natural das crianas que acolhem, -lhes atribuda a responsabilidade
da educao e prestao dos cuidados de sade necessrios aos menores, por isso do exerccio
da funo parental, podendo, para o efeito, beneficiar de apoio tcnico (Mendes, 1997).
A colocao familiar est especialmente indicada para crianas com menos de catorze anos
(s excepcionalmente, para crianas mais velhas), cujo desenvolvimento ou educao possam
ser prejudicados pela disfuncionalidade de facto ou de risco da sua famlia natural, e para
crianas deficientes que exijam recuperao ou educao especial (Mendes, op. cit.).

207

O acolhimento familiar , por definio, uma medida de colocao temporria, que pode ser
de curta durao sempre que seja previsvel o retorno da criana famlia de origem num prazo
no superior a seis meses ou prolongado, se o prazo antecipado exceder esta durao (art.
48). Na prtica, o pedido de prorrogao do contrato recorrente. Todavia, os especialistas
alertam para o facto de no ser aconselhvel que as crianas vivam em situaes provisrias por
perodos superiores a dezoito meses. Ser aceitvel um mximo de dois adiamentos curtos
(entre uma semana e trs meses); a necessidade de exceder estes prazos remete para a
convenincia de encontrar uma situao mais estvel e definitiva (Capdevila, 1996).
A indefinio temporal dos acolhimentos familiares resulta, na maior parte das vezes, da
inadequao dos diagnsticos ou dos acompanhamentos. Tambm a escassez de dispositivos
de proteco e de deteco precoce pode motivar a utilizao do acolhimento familiar,
inicialmente planeado a prazo, como um recurso permanente, a ttulo de mal menor. Contudo,
este no deve ser entendido como um fim, mas uma soluo a prazo, um meio para uma
interveno familiar mais ampla. Por isso, se o tempo uma dimenso crucial da anlise das
intervenes sociais, neste caso, os prazos so de especial relevncia, evitando que o
acolhimento e a adopo se confundam na mente dos seus intervenientes (Capdevila, op. cit.).
A opo pelo acolhimento familiar deve ser fundamentada numa avaliao e diagnstico
prvios, levados a efeito por uma equipa tcnica avalizada, que tanto pode pertencer
instituio de enquadramento como a outras instituies com as quais haja protocolo de
cooperao ou parceria. A esta equipa cabe ainda (Mendes, 1997):
- a seleco das famlias candidatas ao acolhimento,
- a anlise da situao individual e familiar da criana acolhida,
- o acompanhamento do acolhimento,
- o apoio famlia de origem com vista reintegrao
- a elaborao de pareceres relativos permanncia da criana em regime de colocao
familiar, aplicao de outra medida ou sua reintegrao.
A colocao familiar traduz um acordo que envolve as famlias natural e de acolhimento,
devidamente enquadradas pelas instituies competentes os Centros Regionais de
Segurana Social e, em Lisboa, a Santa Casa da Misericrdia ou, mediante acordo, as I.P.S.S.

208

que ficam responsveis pelo pagamento das prestaes devidas famlia de acolhimento,
pela disponibilizao de meios materiais adicionais para fazer face a situaes extraordinrias
(sade, educao) e dos equipamentos necessrios (Mendes, op. cit.).
Tradicionalmente, o papel da famlia de origem no processo de acolhimento familiar foi
ignorado. Quanto muito, a famlia era envolvida no perodo prvio colocao, sendo a sua
implicao posterior considerada problemtica. Todavia, se a deciso da colocao familiar nem
sempre parte ou tem a anuncia da famlia natural da criana, ela mantm, no obstante, o
direito de participar no processo. Na verdade, tm vindo a registar-se progressos neste aspecto
que, no extremo, se traduziram na mudana do foco do acolhimento familiar para a famlia
natural, pressupondo que esta constitui o contexto mais favorvel para as crianas (Colton &
Williams, 1997). De qualquer modo, a proximidade fsica e relacional da famlia de acolhimento
em relao famlia de origem da criana, incluindo a partilha dos espaos habitados e
conhecidos por esta, hoje considerada um factor crucial da sua adaptao e, por isso, do
sucesso da colocao, suavizando as mudanas e evitando rupturas (Capdevila, 1996).
Entende-se que o apoio prestado deve configurar uma relao de ajuda horizontal, no respeito
pela realidade scio-cultural e pessoal da famlia biolgica, bem como das suas opes, evitando
assim a introduo de elementos conflituais acrescidos (Casas, 1998a).
Contratualmente, a famlia de origem fica obrigada a colaborar com a famlia de acolhimento
e com as instituies de enquadramento na assistncia e educao da criana e a comparticipar
a sua estada, na medida das possibilidades, devendo manter contactos regulares com o/a filho/a
(Mendes, 1997).
A celebrao de contratos de acolhimento constitui um factor crucial do sucesso destas
colocaes. O estabelecimento do contrato tem requisitos prprios; designadamente deve indicar
(Capdevila, 1996):
a) as partes contratantes (famlia acolhida, famlia de acolhimento e Servio);
b) o motivo de acolhimento e as mudanas a promover;
c) os prazos (data de incio e data prevista para a finalizao);
d) os compromissos assumidos pelas partes envolvidas (famlia de acolhimento, famlia
de origem, criana - se tiver idade suficiente - e servios);
e) os dados relevantes para o cuidado e a educao da criana;

209

f) a aplice de seguro que cobre a responsabilidade civil e danos causados a terceiros,


tanto da criana como da famlia acolhedora;
g) o regime de visitas entre a criana e a famlia de origem, e o local onde se
efectuaro;
h) a forma e quantia de pagamento dos gastos;
i) o modo e periodicidade do acompanhamento pelos tcnicos;
j) as condies e situaes que implicaro a modificao dos acordos do contrato;
l) outras especificaes relevantes.
O contrato dever ser assinado pelas partes, sendo as eventuais alteraes anexadas.
Tipologias de acolhimento familiar
O acolhimento familiar pode assumir uma multiplicidade de formatos e modalidades, com
diferentes figuras jurdicas e assistenciais. Esta pluralidade constitui uma dificuldade importante
com que se confronta qualquer tentativa de classificao, pelo que Ripol-Millet e Rubiol (1990)
sugerem a enunciao desta resposta social no plural acolhimentos familiares.
A diversidade de formas de acolhimento familiar desejvel, na medida do seu potencial de
adaptao especificidade dos vrios casos e situaes. A simplificao e uniformizao da sua
prestao, conforme os requisitos legislativos, administrativos e outros, muitas vezes pretendida,
quer pelos servios, quer pelos profissionais, podem pr em causa esta flexibilidade e
capacidade de adaptao s singularidades das famlias e crianas a que o acolhimento familiar
pretende responder (Capdevila, 1996).
As formas concretas que o acolhimento familiar assume variam de pas para pas, conforme
os enquadramentos legislativos e as prticas culturalmente validadas de apoio e prestao de
cuidados infncia. Capdevila (1996) procura classificar as formas de acolhimento familiar em
funo de diferentes dimenses, cuja diversidade est patente no quadro 2.
Verifica-se que se trata de um recurso flexvel, indicado tanto para crianas cuja integridade
fsica e/ou psicossocial est em risco no seio da famlia natural, como para aquelas cujos
problemas de comportamento requerem uma interveno educativa especializada. Com
diferentes nveis de formalizao e fontes de legitimao, no se distingue pela sua durao,
varivel conforme os requisitos das situaes; note-se que pode mesmo funcionar como uma

210

colocao permanente. Tambm o grau de especializao do servio oferecido regista


diferenas

importantes,

desde

prestaes

relativamente

indiferenciadas

at

outras

especializadas e (para)profissionais ou profissionais. A compensao pecuniria varia de acordo


com a especificidade do acordo que contratualiza os servios prestados por cada famlia. O
envolvimento das famlias de origem das crianas acolhidas difere em funo das situaes,
assim como o seu consentimento para o acolhimento familiar, cujo trmino multideterminado,
podendo cada uma das partes envolvidas famlia de origem, famlia de acolhimento, tribunal,
criana contribuir para o seu desfecho.
QUADRO 2: As dimenses que configuram diferentes tipos de acolhimento familiar (adaptado de Capdevila, 1996,
pp. 363-364)
Dimenses
finalidade da
interveno
natureza da
interveno
grau de
formalizao
do acolhimento
durao do
acolhimento
compensao

servio prestado

participao da
famlia de origem
consentimento
da famlia da
criana
finalizao do
acolhimento

Variantes
modificar a conduta da criana
proteger a criana
de aco comunitria, atravs da rede social de apoio
de proteco jurdica
por acordo privado verbal ou escrito
por acto administrativo (guarda administrativa)
por acto judicial (guarda judicial)
por acto misto (ex.: acordo regulador da administrao a partir de acordos privados)
temporrio; curto (de dias a meses) ou longo (mais de 18 meses)
permanente; peridico ou ininterrupto
h uma prestao pecuniria
h compensao dos gastos ocasionais
sem retribuio alguma
ordinrio, sem especializao
especializado, para pessoas com problemas ou dificuldades especiais (deficientes,
toxicodependentes, delinquentes, etc.)
profissionalizado, como actividade laboral dos prestadores do acolhimento
para-familiar, em que a entidade que acolhe no uma famlia, no sentido estrito do
termo
inclusiva; as duas famlias conhecem-se e colaboram
exclusiva; as famlias no se conhecem nem colaboram
voluntrio
tutela sem consentimento da famlia
por vontade da famlia de acolhimento
por acordo judicial
por emancipao da criana
por vontade da famlia da criana acolhida

desistncia
adopo
a instncia de uma parte
de ofcio

211

Em Portugal, o acolhimento familiar uma resposta relativamente pouco diferenciada


(Quadro 3). Na prtica, a maior parte das famlias de acolhimento tem laos de parentesco com
as crianas que acolhem, por perodos superiores a seis meses, sendo para o efeito
remuneradas. O acolhimento familiar prolongado ou permanente long term fostering (Berridge,
2001) no tem, entre ns, existncia legal. O servio prestado por estas famlias no
qualificado nem especializado os Lares profissionais, no obstante contemplados na Lei, no
constituem ainda uma resposta instituda.
QUADRO 3: As dimenses que configuram diferentes tipos de acolhimento familiar em Portugal
Dimenso

durao do acolhimento

parentesco

Tipos

temporria

Sub-tipos
curta-durao (< 6 meses)
longa durao (> 6 meses)

com laos de parentesco


sem laos de parentesco
Lares familiares

especializao

remunerao

Lares profissionais
voluntrias
profissionais

Potencialidades, fragilidades e eficcia da medida de acolhimento familiar


O acolhimento familiar uma resposta social em plena evoluo, especialmente em pases
como o Reino Unido, a Holanda e a Alemanha. Progressivamente, tem vindo a assumir
diferentes formatos, dispostos ao longo de um continuum cujos plos so o acolhimento de curta
durao de emergncia, avaliao, colocao prvia reabilitao, acolhimento supletivo e
tratamento e o acolhimento de longa durao (Hellinckx & Colton, 1993). O seu
desenvolvimento como resposta social denota flexibilidade e capacidade de adaptao s
diferentes solicitaes sociais emergentes, em funo das quais foi diferenciando as suas
possibilidades e formas de atendimento (Capdevila, 1996). Por isso Minuchin (1984) alerta para
o risco que a burocratizao inerente sua formalizao e a crescente profissionalizao deste
sector comportam, podendo perverter o que, desde sempre, foi um recurso clere e eficaz da
comunidade, comprometendo assim a sua eficincia.

212

No obstante o incremento significativo verificado nas ltimas dcadas, as dificuldades com


que o acolhimento familiar se debate tm contornos prprios nos diferentes pases da Unio
Europeia, e aspectos comuns que se sobrepem s suas diferenas culturais e de polticas
(Colton & Williams, 1997).
No Reino Unido, elevada a taxa de insucesso (entre 30%-40%), situando-se entre os 40%60% os casos em que as crianas tiveram de mudar de famlia de acolhimento antes de
completar quinze meses de permanncia (Rowe et al., 1989, Cliffe & Berridge, 1991; Millham,
1993).
Em Espanha, o acolhimento familiar regista ainda nveis relativamente baixos, comparados
com os demais pases europeus. Casas (1993a, 1994) considera que a elevada taxa de
emprego feminino constitui um factor a impor limitaes ao aumento do nmero de famlias de
acolhimento. Todavia, graas poltica de investimento intensivo na promoo e preparao das
famlias de acolhimento, e no obstante os limites bem definidos, o potencial de crescimento
desta resposta, ainda considervel, est em actualizao.
Em Portugal, o acolhimento familiar uma possibilidade de colocao insuficientemente
utilizada: dados de 1994, da Direco Geral de Aco Social, apontam para uma percentagem
de colocaes familiares na ordem dos 30% do total das colocaes extra-familiares, dos quais
14% so colocaes na famlia extensa (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 1999). Em 2001, existem 4831 crianas em 3610 famlias de acolhimento. Notese que a maior parte destes agregados cerca de 64% so famlia alargada das
crianas/jovens acolhidos (cf. Delgado, 2003). Em 2002, os dados actualizados do conta de
5168 famlias de acolhimento que acolhem 7009 crianas (I.D.S., 2002b).26
No obstante o crescimento desta resposta nos ltimos anos, trata-se ainda de um recurso
escasso, especialmente para as crianas pequenas, entre os 0-2 anos, e os adolescentes com
condutas problemticas. Acrescente-se o perfil das famlias de acolhimento portuguesas,
caracterizado pelo baixo nvel acadmico e scio-econmico, pelo que o auferimento de uma
renda acrescida, muitas vezes multiplicada por um nmero de crianas demasiado elevado,
constitui uma motivao no desprezvel para a disponibilizao destes agregados familiares
para o acolhimento de um ou vrios menores (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 1999).

213

A inexistncia de uma rede de famlias de acolhimento qualificadas suficientemente extensa


para responder s necessidades parece ser a causa imediata provvel deste estado de coisas
(Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999; Santos, 2001). A
inadequao dos requisitos definidos para a candidatura das famlias ao acolhimento seria a
razo angular subjacente s debilidades apontadas a este sistema:
a) por um lado, as condies requeridas so consideradas excessivas e demasiado
restritivas, sobretudo no atinente ao estabelecimento de limites etrios tanto para as
famlias de acolhimento como para as crianas acolhidas: estipulam a preferncia por
casais cujos membros no tenham idade superior aos cinquenta anos, determinando
igualmente os catorze anos como idade mxima para as crianas em acolhimento
familiar, o que limita o nmero daquelas que poderiam beneficiar desta medida (Ministrio
da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999);
b) por outro, a ausncia de critrios vlidos:
de diagnstico dos casos susceptveis de orientao para colocao familiar (Dinis,
1979);
de elegibilidade e seleco das famlias, nomeadamente de avaliao
- da idoneidade (Santos, 2001),
- da independncia financeira em relao aos servios (Santos, op. cit.),
- das condies de habitabilidade (Santos, op. cit.),
- das motivaes para o acolhimento (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e
da Solidariedade, 1999)
- das competncias para o exerccio deste papel (Ministrio da Justia e Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, op. cit.), designadamente no que concerne sua
condio de no candidatas adopo e de prestadoras de servios (Santos, 2001).
c) por ltimo, a inexistncia de campanhas de sensibilizao da populao em geral para
esta alternativa de colocao diminui o nmero das potenciais candidatas (Ministrio da
Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999);

26

Existe um estudo de caracterizao do acolhimento familiar em Portugal, feito pelo I.D.S., todavia por publicar.

214

Na verdade, o acolhimento familiar uma resposta complexa e conflitual, espao do confronto


de (des)afectos e (in)competncias, de parentalidades e filiaes desencontradas, onde a
prestao de cuidados bsicos se transfigura pelo simblico com que investida. Se a funo
parental delegada tem uma traduo concreta, na educao das crianas acolhidas, o confronto
com modos alternativos de exerccio da parentalidade tem um importante potencial reorganizador
do vivido familiar destas crianas. A colocao familiar comporta riscos conhecidos.
A separao do agregado familiar de origem no isenta de danos, o que requer um
trabalho tcnico consistente, junto da criana/jovem e da sua famlia no sentido de evitar a
ruptura definitiva (Tribuna & Relvas, 2002).
O desempenho de uma funo no neutro ou indiferente. Entende-se, por isso, que
assumir um determinado contedo funcional possa envolver a assuno de contedos
implcitos de ordem afectiva; da o risco da parentalizao da relao educativa que se
estabelece entre a famlia de acolhimento e as crianas ou jovens acolhidos (Catry, 2003),
podendo mesmo chegar apropriao em relao ao menor (Tribuna & Relvas, 2002).
Este risco confronta-se com as resistncias normalmente oferecidas (Catry, 2003):
pela criana ou jovem, que procura preservar de vrias formas a imagem dos pais, uma
espcie de presena ausente, afinal a razo de estar ali. Os pais convertem-se assim
em passageiros clandestinos, dir-se-ia hspedes involuntrios da colocao familiar;
pela famlia, que pode sentir a delegao das funes parentais como a denegao das
suas competncias, confrontando-se com a experincia de fracasso, socialmente
reconhecida.
a conflitualizao acrescida da vida da criana ou jovem, sujeita tenso decorrente do
que Tribuna e Relvas (2002) designam como dupla parentalidade paradoxal: por um lado
a parentalidade leal em relao famlia de origem expressa predominantemente em
termos comportamentais e da passagem ao acto, com traduo em formas diversas de
inadaptao social; por outro lado, a parentalidade funcional em relao famlia de
acolhimento que valoriza a comunicao verbal e a adequao social da conduta. Tratase de dois nveis lgicos de comunicao dificilmente conciliveis. A conflitualidade
subjacente entre as duas famlias, muitas vezes expressa em termos de desqualificao

215

mtua, de chantagem emocional e de estratgias mais ou menos bvias de oposio aos


contactos da criana/jovem com os pais biolgicos, contribuem para o agravamento da
tenso inerente a esta situao. Na verdade, atendendo experincia psicolgica da
criana em acolhimento familiar, compreende-se que o sentimento de no-pertena
famlia que a recebe e a presena interna da famlia natural constituam potenciais
geradores de ambivalncias perturbadoras e insecurizantes. A complexidade do processo
de acolhimento familiar reside na exigncia da funcionalidade das relaes que mobiliza
no momento de crise. Importa que as famlias envolvidas estabeleam entre si um pacto
de colaborao em torno das metas definidas. A sua competio no s
contraproducente, como pode ser um acto acrescentado de mau-trato criana em torno
da qual gravitam. Esta no deve ser fragmentada na sua identidade, dividida no seu
passado e no seu presente, clivada em termos afectivos, dualizada em termos sociais, se
diferentes so os espaos fsicos e scio-grupais em que vive. Ambos os contextos devem
ser entendidos como solues de continuidade e complementaridade e no motivos de
actualizao das experincias de ruptura. Conforme afirma Capdevila (1996), o
acolhimento no deve ser percepcionado pela criana como uma etapa desconexa no seu
percurso existencial, que leve ocultao das suas referncias e vivncias anteriores e ao
silenciamento das suas fidelidades e afectos. Quando h um bom entendimento entre
ambas as famlias, especialmente quando a famlia natural delega as funes educativas
na famlia de acolhimento, a situao torna-se mais favorvel (Vital, Viegas & Laia, 1995).
a ruptura da famlia de acolhimento com as consequentes colocaes sucessivas da
criana/jovem. Se a funo da famlia de acolhimento , fundamentalmente, educativa,
no se ignora todavia que as margens do educativo e do teraputico so prximas e, por
vezes, sobrepostas. neste espao relacional que a criana vai actualizar as suas
experincias de relao parental e filiao, reorganizando-as em funo das
possibilidades contentoras e estruturantes oferecidas pela famlia de acolhimento. Esta
mobilizao de processos psquicos traduz-se frequentemente numa exacerbao
sintomtica e comportamental, problemtica para as famlias de acolhimento, por vezes,
alm das suas possibilidades de gesto, criando situaes de crise e ruptura.
Dada a complexidade e susceptibilidade desta medida, a sua execuo requer

216

um conjunto de condies tcnicas (Cirillo, 1988):


O acolhimento familiar envolve uma boa concepo, uma avaliao rigorosa e
acompanhamento eficaz das famlias, antes, durante e depois da separao.
A avaliao da famlia natural da criana, em particular, uma tarefa que se reveste de
extrema relevncia, orientando a escolha da medida mais adequada a cada situao e
condicionando os resultados e o sucesso da sua aplicao. Por exemplo, o grau de
desorganizao, disfuncionalidade, conflitualidade e desvincia da famlia natural um
dado significativo a considerar, constituindo um obstculo ao contacto com as famlias de
acolhimento. Nestas situaes, o apoio institucional, investido de autoridade, revela-se mais
funcional (Vital, Viegas & Laia, 1995). A identificao precisa dos problemas da
criana/jovem objecto da avaliao e a averiguao da existncia de elementos de
prognstico que apontem no sentido da estabilizao da situao de crise familiar e do
esbatimento dos seus factores patognicos constituem factores decisivos da adequao da
medida de acolhimento (Cirillo, 1988)
Tambm o acompanhamento de todas as fases deste processo essencial,
salientando-se o apoio especializado de retaguarda s colocaes familiares (Diniz, 1979) e
a avaliao final (Capdevila, 1996):
a) da consecuo dos objectivos propostos e da modificao das causas
desencadeantes;
b) do benefcio obtido pela criana acolhida;
c) do benefcio obtido pela famlia cujo menor precisou de acolhimento;
d) da experincia da famlia acolhedora.
A disponibilidade de meios tcnicos capazes de viabilizar o processo de mudana ,
portanto, crucial (Cirillo, 1988). Por isso, a formao especializada dos profissionais que
trabalham no domnio da interveno familiar e da proteco infantil e a sua superviso
so activamente recomendadas pelos investigadores e especialistas nesta reas, assim
como contempladas na Conveno dos Direitos da Criana. Igualmente importante a
organizao dos seus horrios de trabalho de forma a poderem dedicar-se intensivamente
preveno das separaes ou, se for o caso, ao acompanhamento do decurso das

217

separaes. Da falta de dedicao exclusiva dos tcnicos ao apoio da criana, da famlia


de acolhimento e da famlia de origem, pode resultar o seu fraco envolvimento nos
compromissos inerentes colocao e a indefinio ou m definio das expectativas e
papis contratuais de todos os implicados, comprometendo o sucesso da colocao familiar
(Ripol-Millet & Rubiol, 1990; Montan, 1993). Este tipo de trabalho exige equipas
interdisciplinares com competncia no domnio da interveno familiar e profissionais
especializados no domnio da proteco infantil para os casos mais complexos. A adeso
dos profissionais um requisito de todo o processo; da eficincia e especializao da sua
aco depende no s o envolvimento das famlias como tambm a adeso das crianas,
cuja ambivalncia ou oposio tm sido identificadas como responsveis pelo fracasso de
algumas colocaes (Capdevila, 1996).
a qualificao dos prestadores deste servio:
Berger (1998) problematiza a competncia teraputica das famlias de acolhimento. Na
sua opinio, os movimentos afectivos da criana e da famlia que a acolhe so divergentes:
enquanto que a famlia tende para o apego, a criana vive o abandono. Esta experincia
psicolgica traduz-se, frequentemente, na repetio rgida pelo menor das modalidades
relacionais e de vnculo que vivenciou previamente, resistindo sua transformao ou
reelaborao na medida em que os mecanismos de clivagem e de idealizao dos pais
maltratantes e abandnicos o dificultam. De acordo com este especialista, a colocao
familiar deve proporcionar s crianas acolhidas conforto e ateno individual, com uma
funo reparadora dos traumas e reestruturante da imagem de famlia, da sua identidade e
continuidade relacional, num trabalho que requer orientao prxima dos tcnicos
envolvidos na gesto do caso.
O acolhimento familiar, entendido como instrumento de apoio s famlias em crise, conjuga as
virtualidades de um servio profissional informal:
a) no sendo espontneo, deve assumir-se formalmente como uma interveno, inscrita
num plano mais amplo de trabalho, com objectivos e hipteses explcitos, elaborado e
supervisionado por profissionais qualificados para o efeito e contratualizado pelas partes
envolvidas (Casas, 1998a);

218

b) sendo formal, qualificado e especializado, a prestao deste apoio deve concretizar-se


numa relao desburocratizada e o mais natural possvel que, por um lado, prov a
famlia que ajuda da (in)formao necessria e, em alguns casos, de outros recursos
especificados, e por outro, apoia profissionalmente a resoluo da situao de crise da
famlia natural (Casas, op. cit.).
Os maus resultados registados pelas medidas de institucionalizao das crianas tero
contribudo significativamente para a evoluo recente verificada na prestao do acolhimento
familiar (Capdevila, 1996). Todavia, importa notar que, no obstante os mritos do sistema de
acolhimento familiar, esta uma resposta social com indicaes particulares, no podendo ser
entendida com uma alternativa global s colocaes residenciais (Casas, 1994). Por isso,
Capdevila (1996) alerta para a importncia da adopo de uma atitude equilibrada e ponderada,
que equacione tanto os seus aspectos positivos como os negativos, considerando as crianas e
famlias envolvidas no processo de acolhimento.
3.2.3. O acolhimento institucional
Definio e especificidade
A determinao clara e unvoca do que constitui acolhimento institucional para crianas
uma tarefa todavia pendente. Os prprios responsveis pelos centros de acolhimento de
crianas e jovens traduzem a multiplicidade de concepes que partilham, ora entendendo-o no
sentido estrito de admisso, ora como permanncia no estabelecimento que as recebe e
acompanha (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
O relatrio Utting (1991) um documento amplamente citado na bibliografia inglesa da
especialidade reconhecendo a dificuldade da definio dos cuidados institucionais para
crianas, entende-os como "residncia contnua para mais de trs crianas, em equipamento
orientado, em regime de permanncia, por uma equipa que prov ou permite o acesso aos
cuidados e servios normalmente disponveis para as crianas e outras medidas adicionais de
cuidado, controlo e tratamento, de acordo com os requisitos das crianas residentes" (p. 27).
Nesta definio, de banda larga, tm cabimento as instituies pblicas, voluntrias ou privadas;
as escolas com regime de internato ou colgios; os servios de sade como hospitais ou
unidades psiquitricas; as instituies de segurana, centros de tratamento para jovens ou as
instituies penais.

219

Sandomingo (1998, p. 71) define os centros de menores como instituies sociais criadas
pela iniciativa pblica ou privada para facilitar uma ateno especializada quelas crianas ou
jovens que, por distintas circunstncias scio-familiares, necessitem de ser separados
temporariamente do seu ncleo familiar, e para os que o internamento a opo preferencial
face possibilidade de lhes oferecer outro tipo de recursos, como podem ser as ajudas
econmicas famlia, o atendimento de dia, a adopo ou o acolhimento [familiar].
Kendrick e Fraser (1992) fazem uma breve reviso da literatura relevante para delimitarem os
contornos desta noo, que reconhecem marginar e partilhar espaos de significao com o
acolhimento familiar e abranger uma diversidade de formas de prestao de cuidados. Em
qualquer caso, salientam as seguintes caractersticas distintivas: a profissionalizao e a
proviso de acomodao nocturna.
H autores que utilizam a designao trabalho social residencial ("residential social work")
para designar as dinmicas dos contextos substitutivos das casas/famlias. O trabalho social em
contexto residencial envolve duas modalidades de aco social (Kendrick & Fraser, op. cit.): as
rotinas dirias, por um lado, e o trabalho social, propriamente dito, por outro. As comunidades
teraputicas caracterizar-se-iam precisamente pela integrao funcional destas duas dimenses.
A conjuno destas vertentes com a falta de espontaneidade ou imediaticidade
caractersticas da vida familiar seriam aspectos especficos dos equipamentos institucionais
para crianas.
A expresso corrente de cuidados ou servios residenciais para crianas ("residential child
care") geralmente no distingue duas componentes que podem caracterizar as metas
institucionais, separada ou complementarmente: a vertente de prestao de cuidados e a
vertente teraputica ou de tratamento (Kendrick e Fraser, op. cit.). J em 1980, Ward alertava
para a especificidade do trabalho social exercido em contextos residenciais, baseado na partilha
de experincias quotidianas, o que, de algum modo, obviaria as questes da falta de
imediaticidade e de espontaneidade j referidas. Esta possibilidade de observar de perto o
desenvolvimento das relaes que envolvem cada criana permite uma compreenso
privilegiada do seu mundo intra e inter pessoal.
Em suma, os servios residenciais para crianas caracterizam-se pela sua heterogeneidade,
sendo difcil abarcar esta diversidade numa definio simultaneamente abrangente e rigorosa.

220

Breve sinopse histrica


O acolhimento residencial tem uma longa tradio nas sociedades ocidentais, havendo
registos da sua existncia j na Grcia Antiga e no Imprio Romano. Dando continuidade a uma
prtica corrente na Grcia, Trajano criou em Roma as chamadas Instituies Alimentares, uma
espcie de fundaes, geridas com dinheiros pblicos, que funcionavam em quintas rsticas,
destinadas ao acolhimento de crianas at aos dezasseis anos. De algum modo, este tipo de
instituies permaneceu ao longo dos tempos, assumindo diferentes formatos conforme a sua
utilidade social percebida, largamente devedora s ideologias dominantes em cada perodo e
contexto scio-cultural, e s representaes sociais sobre a infncia dos diferentes colectivos
humanos. Quer ao nvel organizacional, quer ao nvel funcional, estas influncias mais globais e
mesmo de conjuntura tm o seu reflexo; com efeito, a valorizao da disciplina e dos dispositivos
correccionais tem sido privilegiada em perodos ou regimes autoritrios, enquanto orientaes
polticas mais liberais se caracterizam pela flexibilizao destes aspectos, enfatizando outros
como a igualdade de tratamento de todas as crianas (Casas, 1988).
No rescaldo da Segunda Guerra Mundial, os cuidados residenciais renasceram de um
perodo de relativa estagnao, sendo o seu papel e as suas prticas relativamente bem
tolerados at finais dos anos 1960 (Ruxton, 1996).
Em Espanha, o acolhimento institucional de pessoas em situao de desproteco data do
sc. XIII. Se algumas das instituies estavam vocacionadas para a hospedagem de grupos e
populaes especficas, outras albergavam indiscriminadamente crianas rfs e abandonadas,
vagabundos, pessoas com perturbaes mentais e outras que, com problemticas distintas,
careciam de albergue (Zurita & Fernndez del Valle, 1996).
Em Portugal, a primeira instituio de que h registo, vocacionada para o acolhimento de
crianas rfs e abandonadas, ficou conhecida como o Hospcio dos Enjeitados, e data do sc.
XII. De iniciativa real, seria uma de vrias que at ao sc. XV haveriam de surgir, nas reas de
Lisboa e do Porto (Vilaverde, 2000).
a necessidade de controlo social, acentuada aps a revoluo industrial, que se expressa
no esforo de concentrao dos excludos em macro-instituies (Casas, 1988). Na sua maioria
pertencentes a ordens religiosas, as instituies asilares surgem na Europa Medieval a pretexto
de dar resposta a situaes de dificuldade social (Capdevila, 1996). Estrategicamente situadas
na periferia dos ncleos urbanos, geogrfica e vivencialmente margem do acesso aos canais

221

normalizados de comunicao com a comunidade, estas instituies multiplicam-se ao longo da


primeira metade do sc. XX (Casas, 1988).
No nosso pas, a proteco das crianas abandonadas passa, a partir do sc. XVI, a ser
tutelada pelas autoridades municipais que, para o efeito, dispem de equipamentos no
especficos como os hospitais, albergues ou similares, ou, em casos mais raros, de outros
especialmente criados (Vilaverde, 2000).
A preocupao crescente com a taxa de mortalidade infantil resultante das guerras religiosas e
da coabitao nestes centros de crianas e adultos velhos e doentes em certas instituies 80%
das crianas institucionalizadas morriam no decurso do primeiro ano de internamento (Bujosa
Homar et al.,1985) motivou o desaparecimento de algumas destas instituies e o surgimento
de outras (Capdevila, 1996). Acrescem ainda as situaes de discriminao das crianas ditas
ilegtimas, objecto de tratamento diferencial, que podiam passar pela explorao do seu trabalho,
pela estimulao da actividade mendicante a favor da instituio ou mesmo pela sua venda para o
exerccio profissional desta actividade. Face a tais situaes, o Estado viu-se na necessidade de
intervir atravs da promulgao de legislao de proteco. Assiste-se, ento, criao de
instituies especialmente vocacionadas para o acolhimento das crianas ilegtimas, sob os
auspcios da ordem de S. Vicente de Paulo. Se, numa primeira fase, estas crianas eram
colocadas em famlias de acolhimento, que iniciavam a sua preparao para o exerccio de um
ofcio, os elevados custos deste procedimento obrigaram a que as tarefas da sua educao e
formao passassem a ser realizadas dentro da instituio. No decurso deste perodo, era
estabelecida a ligao com famlias que poderiam vir a acolher as crianas e assim evitar a sua
explorao. Como Capdevila comenta (1996), a primeira forma de acolhimento especificamente
organizada para menores surge como um recurso destinado a diferenciar positivamente um
determinado grupo de crianas face a outro. Em Portugal, por iniciativa de Leonardo Coimbra,
nasce no Porto a primeira Instituio contra a Crueldade na Criana (Fontes, 1973).
Em Frana, surge localmente, no sc. XV, a figura do tutor, um adulto a quem compete
procurar os pais das crianas abandonadas, seleccionar as famlias de acolhimento e, em caso
disso, administrar os bens dos menores (Capdevila, 1996). A modificao da legislao francesa
no sc. XVII e a introduo do sistema da roda dos expostos facilitaram o anonimato das mes
que pretendiam abandonar os seus filhos, diminuindo a vigilncia punitiva que at a se fazia
sentir. De acordo com Triseliotis (1993), este secretismo sobre a famlia biolgica da criana ter

222

sido herdado pelos procedimentos modernos de adopo e apenas muito recentemente


questionado.
Tambm em Portugal a instituio dos expostos de que a Casa Pia, em Lisboa, foi
exemplo e das Casas de Roda, pretende ser uma resposta normativa prtica de abandono
de crianas, comum nos scs. XVII e XVIII (cf. Guimares S, 1997a, 1997b). Vilaverde (2000)
traa o percurso dos menores que entram neste sistema: at aos sete anos so confiados ao
cuidado de amas; entre os sete e os doze anos, so institucionalizados nos hospcios, tutelados
pelo Tribunal; a partir dos doze anos, prestam servios de criadagem, pelo menos at
maioridade os vinte e um anos altura em que cessa a proteco judicial.
As Casas de Roda so extintas em 1867, devido ao aumento exponencial das crianas que a
acorrem, sendo substitudas pelos Hospcios de Acolhimento. De acordo com Vilaverde (op. cit.),
esta mudana traduz uma preocupao crescente com o processo de acolhimento. (cf.
Guimares S, 1997a, 1997b)
As sucessivas reformas legais no mbito do Direito de Menores, oportunamente aludidas,
constituram marcos decisivos da evoluo das prticas de institucionalizao das crianas e
jovens em risco no nosso pas.
No distrito de Lisboa, sob a influncia da Santa Casa da Misericrdia, o ano de 1956 marca a
reestruturao do sector residencial, traduzida (Calheiros, Fornelos & Dinis, 1993):
a) no recrutamento de pessoal qualificado para o atendimento das crianas,
b) na reorganizao e modernizao dos equipamentos existentes,
c) na abertura de estabelecimentos novos,
d) na possibilidade de admisso de crianas de ambos os sexos,
e)

na incorporao de infantrios.

Seguiu-se um perodo de construo de novos centros progressivamente mais normalizados


e do fecho de outros, considerados inadequados. A idade de admisso e atendimento estendese para alm dos sete anos. Em 1975, ensaiam-se os modelos familiares de residncia; os
psiclogos juntam-se s equipas que trabalham nas instituies, enfatizando-se a formao do
pessoal, a reduo do nmero de crianas por casa e a substituio das residncias para
crianas pequenas por centros de acolhimento temporrio (Calheiros, Fornelos & Dinis, op. cit.).

223

Em 1980, as instituies residenciais ento existentes so reorganizadas pelo Despacho


Ministerial n. 57/80, que introduz as micro-residncias normalizadas, de tipo familiar, definindo
as condies de admisso das crianas e jovens a estes estabelecimentos (Calheiros, Fornelos
& Dinis, op. cit.).
Em 1986, o Decreto-Lei n. 2/86 reconhece formalmente o estatuto legal dos Lares de
Crianas e Jovens, definindo-os como equipamentos vocacionados para o acolhimento de
crianas e jovens em condies de vida to prximas das familiares quanto possvel.
Proporcionando condies de higiene, cuidados adequados s necessidades dos utentes,
ateno mdica, educao e ocupao de tempos livres, estas estruturas procuram garantir a
promoo do desenvolvimento das crianas e jovens acolhidos e a sua insero scioprofissional (Comisso Nacional dos Direitos da Criana, 1998). Estabelecidos os princpios
bsicos que devem estruturar os servios residenciais, esto criadas as condies para a
reavaliao dos centros existentes e a promoo da sua qualidade (Calheiros, Fornelos & Dinis,
1993).
As transformaes dos cuidados residenciais: situao actual e tendncias evolutivas
Em 1977, a Resoluo (77) 33, de 2 de Novembro, do Comit dos Ministros do Conselho da
Europa, dispe, no seu ponto 2.16, a necessidade de que os centros de acolhimento de crianas
(Casas, 1988):
diminuam a dimenso fsica das estruturas em que funcionam;
se organizem em subunidades de tipo familiar;
acolham crianas de todas as idades e sexos;
tenham ao servio pessoal dos dois sexos;
acolham conjuntamente os membros de fratrias;
estimulem a cooperao com os pais biolgicos das crianas acolhidas;
facilitem a convivncia entre pais e filhos por perodos limitados de tempo;
disponham de unidades especiais para adolescentes, onde estes possam assumir
gradualmente as responsabilidades de uma vida autnoma;

224

tenham uma atitude de abertura ao exterior.


A ideia bsica subjacente a estas directrizes a da normalizao. Na opinio de Casas (op.
cit.), ela constituiria a tarefa crucial dos centros residenciais.
Importado do domnio educacional, nomeadamente da perspectiva do dinamarqus BankHikkelsen e do sueco Nirje, o princpio da normalizao foi apropriado pela rea dos servios
sociais, que lhe emprestou um campo de significaes consideravelmente mais amplo (Casas,
1988). Diz respeito s caractersticas dos servios prestados que, cumprindo o desiderato de
responder s necessidades sociais mais especficas e diferenciadas, no devem gerar
dinmicas, elas prprias, diferenciadoras do conjunto da populao (Casas, op. cit.). A
estruturao dos contextos institucionais para crianas, bem como os seus projectos educativos,
devem reproduzir as condies e os padres da vida familiar e social da comunidade envolvente
(Cias & Simes, 1995; Strecht, 1998).
O processo de normalizao das instituies residenciais, todavia em curso, tem sido objecto
de entendimentos diferenciados, num continuum de intensidade (Casas, 1993a): num extremo,
foram elaborados programas de ruptura, com o objectivo de encerrar as macro-instituies em
perodos relativamente curtos de tempo, com a criao simultnea de uma rede de servios em
alternativa; outro tipo de programas, de transformao relativa, mais frequentemente adoptado
nos organismos pblicos, procurou reduzir a dimenso dos centros residenciais, mantendo,
contudo, a estruturao da equipa educativa e os procedimentos prprios da macro-instituio;
caracterizam-se pela diferenciao dos papis profissionais e pela regulao segundo normas
prprias de funcionamento. As abordagens de remodelao fsica alteram os espaos fsicos das
macro-instituies, conferindo-lhes a apresentao de uma casa de famlia.
A normalizao entendida como ruptura com a prtica institucional anterior radicou no
desenvolvimento de iniciativas de base comunitria, sendo as mais frequentes os centros de dia,
os centros de transio supervisionada para a vida independente e o apoio/tratamento prestado
em casa (Hellinckx & Colton, 1993):
Os centros de dia so frequentados por crianas e jovens com elevada probabilidade de
colocao extra-familiar. Fora do horrio escolar, esto envolvidos em actividades
especialmente direccionadas para eles, o que constitui um suporte importante para as
famlias;

225

os equipamentos de transio supervisionada para a vida independente funcionam


geralmente em apartamentos ou pequenas casas onde, sob orientao, os jovens
desenvolvem competncias necessrias autonomia, a gerirem de forma organizada os
seus quotidianos e a ocuparem construtivamente os tempos livres, podendo dispor ou no
da colaborao dos pais e das famlias;
o apoio prestado no domiclio traduz-se em visitas semanais, de periodicidade varivel,
no mbito das quais feita a formao sobre aspectos da gesto da rotina diria no
contexto familiar, tendo em vista o desenvolvimento das competncias parentais.
O Reino Unido foi um dos pases que levou mais longe a normalizao das prticas de
proteco infantil, encerrando um grande nmero de estabelecimentos residenciais para
menores. Entre 1985-95, o sector residencial reduziu-se a metade das unidades, sendo mais
notria esta diminuio nas instituies privadas. As equipas renovaram-se (no chega a 3% o
pessoal que se manteve a trabalhar nos mesmos centros) e as grandes instituies que incluam
estruturas de escolarizao, de observao e avaliao, prximas do conceito de instituies
totais de Goffman (1961), foram substitudas por casas mais pequenas, com estadas menos
prolongadas das crianas, equipas maiores, regimes menos institucionais, abertos, e em que os
cuidados residenciais apenas constituem uma parte dos servios proporcionados s famlias e
crianas (Department of Health, 1998a). Tambm o aspecto externo e interno destas instituies
melhorou de forma significativa; as caractersticas antes estigmatizantes deram lugar a uma
aparncia no institucional que, tipicamente, os estabelecimentos actuais tendem a apresentar
(Berridge & Brodie, 1998).
Na verdade, desde os anos de 1980, o fentipo dos centros de acolhimento ingleses tem
vindo a alterar-se. Cada vez mais o sector privado se torna dominante, trazendo consigo a
valorizao da avaliao, polticas de gesto da prestao de cuidados e a nfase na qualidade
dos servios prestados (Braye & Preston Shoot, 1995).
Foi entretanto criado um conjunto de equipamentos e servios institucionais para as crianas
com diagnstico de incapacidade, cuja qualidade levou investigadores reputados neste domnio
a propor, de um ponto de vista pragmtico, a incluso dos problemas emocionais e de
comportamento, bem como dos seus efeitos, na categoria mais ampla das incapacidades.
(Loughran, Parker & Gordon, 1992). Na sua opinio, esta seria uma via para melhorar a
eficincia das respostas polticas aos problemas do sector residencial.

226

Berridge e Brodie (1998) sumariam os aspectos positivos dos cuidados actualmente


proporcionados naquele pas s crianas com incapacidades:
0 a proviso do seu atendimento feita numa lgica de apoio e de partilha de cuidados
com a famlia; so, por isso, servios dirigidos sobretudo aos pais, por contraste com os
servios residenciais para crianas sem incapacidades, sobretudo centrados nelas;
0 a responsabilidade pela criana continua a pertencer aos pais;
0 os utentes destes servios provm de todos os estratos sociais, esbatendo-se, por isso,
o estigma associado prestao de servios s camadas sociais mais pobres. Tambm o
estatuto dos profissionais que trabalham com crianas com incapacidade seria mais
elevado;
0 a cooperao interinstitucional e interdisciplinar seria aqui muito marcada. A
planificao do trabalho com as crianas deficientes envolveria uma variedade de
profissionais e servios, que se concertariam positivamente, o que se traduz na adopo
de uma perspectiva profissional mais consistente;
0 a escola , neste domnio do trabalho, especialmente valorizada, definindo-se ratio
pessoal/crianas especficas conforme os casos;
0 a aprendizagem de competncias instrumentais valorizada;
0 h uma clara aposta na formao dos profissionais, que podem ser altamente
especializados; estes manifestam uma atitude muito positiva em relao s crianas,
valorizando os mnimos progressos, tendo em vista os objectivos desenvolvimentais que
perseguem.
Este modelo, que Loughran, Parker e Gordon (1992) designam como integrado, parece ser
mais completo do que as formas de gesto que vigoram nas unidades residenciais para crianas
sem incapacidades: envolve os pais, os profissionais, enfatizando as ligaes positivas entre
todas as partes envolvidas, com uma definio clara de propsitos e atribuies. progressivo,
complementar e individualizado, apoiando as famlias na justa medida das suas necessidades.
Assim entendido, congruente com as orientaes polticas e prescries legislativas mais
recentes, designadamente os relatrios oficiais produzidos no Reino Unido e com o Children Act
1989 (Berridge & Brodie, 1998).

227

No obstante a extensa lista de aspectos positivos do modelo de prestao de cuidados a


crianas com incapacidade (short break homes), tambm ele encerra ngulos menos favorveis:
a dificuldade de envolvimento das crianas, o nmero exagerado de profissionais que,
excedendo os requisitos de um acompanhamento mais individualizado, cria situaes de
descontinuidade e inconsistncia, e a excluso social a que as incapacidades mais evidentes
so votadas constituem facetas, sem dvida, menos positivas.
Recentemente, foi encetado um esforo no sentido de elevar os padres dos servios
residenciais ingleses, prevenindo a recorrncia de maus-tratos no seio destas instituies. Esta
iniciativa envolveu aces concertadas ao nvel legislativo, poltico, de gesto, da prtica e
tambm da investigao (Berridge & Brodie, op. cit.). Tal conjuno de intervenes justifica-se
na medida em que a criao de condies adequadas ao desenvolvimento organizado das
crianas que vivem em unidades residenciais pode ser vista ao nvel dos arranjos polticos e
organizacionais, tanto como da qualidade do regime adoptado e das perspectivas tericas que
orientam o tratamento das crianas mais perturbadas. Daqui se entende que os quotidianos da
gesto das residncias no devam ser descurados no estudo do seu funcionamento e eficincia
(Department of Health, 1998a). De facto, os servios residenciais devem ser enquadrados no
s no contexto mais vasto do atendimento e da prestao de cuidados s crianas, como
tambm no quadro da burocracia profissional (Whipp, Kirkpatrick, Kitchener & Owen, 1998).
Em Espanha, os dispositivos de proteco infantil sofreram uma evoluo notvel. Se, at
aos anos 1970, os centros de menores constituam praticamente a nica resposta vlida do
sistema de proteco infantil espanhol, importantes inovaes ento em curso determinaram
transformaes de grande significado e alcance neste domnio. O redimensionamento dos
centros, a modificao das suas condies fsico-arquitectnicas e a profissionalizao do
pessoal responsvel pela prestao de cuidados a estas crianas tero sido os aspectos com
maior visibilidade. Zurita e Fernndez del Valle (1996) salientam como factores de fundo
relevantes o enquadramento das instituies para menores no sistema mais amplo dos Servios
Sociais para a infncia, articulando-se com as respostas de proteco existentes, num quadro
ideolgico de adeso ao princpio da normalizao e de nfase os direitos da criana. A
autorizao de funcionamento e o financiamento dos estabelecimentos residenciais passam a
requerer a definio e cumprimento de padres de qualidade e de requisitos mnimos, no sentido
de garantir a minimizao de ocorrncias de mau-trato institucional.

228

Todavia, ainda nos anos 1980 altura em que os Servios Sociais espanhis passam para a
alada das Comunidades Autnomas Zurita e Fernndez del Valle (1996) caracterizam a
prtica do acolhimento institucional como:
indiscriminada as modalidades de prestao de servios no so diferenciadas
conforme as necessidades dos utentes; maus-tratos, carncias econmicas, doenas,
ausncia temporria dos pais por motivos laborais, orfandade, etc., so problemas
confundidos na medida em que so assimilados pela mesma soluo: a institucionalizao.
Entendida como recurso fcil e imediato, sobre-usada, demonstrando a sobreposio dos
critrios de funcionalidade face aos substantivos ou finais como o de eficcia. A sobrerepresentao de utentes em desvantagem econmica (entre 30% a 60%) refora a ideia da
vocao beneficente destes equipamentos, que parecem cumprir uma funo supletiva em
relao s insuficincias do trabalho social no terreno.
fechada a instituio procura prover a todas as necessidades das crianas acolhidas,
englobando uma variedade de servios e valncias que lhe conferem uma relativa
independncia dos recursos da comunidade, pelo que as trocas com o mundo exterior tm
uma expresso menor.
reduz a educao sua componente instrutiva nfase na aprendizagem de
determinadas destrezas ou competncias de autonomia e cuidado pessoal como as normas
de higiene pessoal e alimentao e a aprendizagem escolar ou de um ofcio. A componente
relacional e scio-afectiva da aprendizagem relativamente preterida, o que justificaria o
dfice de habilidades scio-cognitivas e scio-afectivas e, especialmente, o dfice
experiencial, comprometedores do funcionamento autnomo e integrado no meio social.
insuficientemente profissionalizada no existe preparao apropriada que qualifique
os trabalhadores para o desempenho das suas funes dentro da instituio.
Na dcada de 1990, o dispositivo residencial confirma o seu papel e estatuto no contnuo
inclusivo de medidas de proteco infantil (Zurita & Fernndez del Valle, 1996). Neste quadro, os
centros residenciais foram progressivamente assumindo uma funo de reabilitao das crianas
e jovens acolhidos (Fernndez del Valle, 1992), sendo actualmente considerados como
alternativas vlidas para a reinsero das crianas cujas famlias registam falhas no exerccio da
funo parental, diferenciando as suas prestaes em funo das necessidades da populao

229

utente e das possibilidades das suas equipas tcnicas (Sandomingo, 1998). De facto, a ideia de
estabilidade e mesmo de rigidez institucional tradicionalmente vinculada aos servios
residenciais no corresponde aos actuais desafios e exigncias com que este tipo de unidades
se confronta. Muito pelo contrrio, as residncias modernas caracterizam-se pela flexibilidade e
transformao, tanto ao nvel dos espaos fsicos, como das equipas de trabalho, das suas
metas e objectivos.
Na dcada de 1970, Diniz (1979) caracterizava a prtica de internamento de crianas em
Portugal:
constitua o recurso mais usado, quando comparado com as respostas de proteco
infantil em alternativa o acolhimento familiar e a adopo;
registava uma grande variabilidade
a) nas condies proporcionadas pelas instituies oficiais (quatro no total) e particulares
ou I.P.S.S. (cerca de 180),
b) na composio das equipas tcnicas destas estruturas, quer ao nvel da formao,
quer do nmero de profissionais;
evidenciava j um esforo de diminuio do nmero de crianas atendidas por
instituio;
privilegiava tambm a abertura comunidade local, com usufruto dos recursos
normalizados;
a distncia geogrfica das instituies de acolhimento em relao aos locais de origem
das crianas facilitaria a desresponsabilizao dos pais, dificultando a reinsero das
crianas na famlia e na comunidade de pertena;
os critrios de diagnstico e encaminhamento para o acolhimento institucional
careciam de definio consistente;
a formao dos tcnicos era insuficiente;
faltavam critrios e orientaes pedaggicas para o trabalho realizado com as crianas
e jovens.

230

Na Lei Tutelar de Menores, ento em vigor, o internamento configurava uma medida grave,
porque restritiva da liberdade, justificando-se pelas suas finalidades, de modificao do
comportamento e aco reeducativa e teraputica. O art. 18. da O.T.M. previa um conjunto de
medidas de apoio de diferente intensidade, conforme o tipo e a gravidade das situaes (Cias,
1995):
apoio em meio aberto,
semi-internato,
internamento em sistema educativo aberto,
internamento em sistema educativo fechado,
internamento mdico-psicolgico,
internamento psiquitrico.
Na opinio de Jorge (1985), na dcada de 1980, os centros portugueses para menores ainda
mantinham caractersticas de instituies totais, portanto, com dfices ao nvel da sua
normalizao; o movimento de desinstitucionalizao apenas tinha traduo em tentativas pouco
sistemticas para evitar o acolhimento institucional, no tendo qualquer reflexo ao nvel dos
servios prestados no mbito dos estabelecimentos.
Ainda no incio dos anos de 1990, revelavam problemas ao nvel organizacional e
funcional, nomeadamente:
a) falta de recursos (Jorge, 1985, Proena et al., 1979);
b) equipamentos inadequados (Jorge, 1985, Proena et al, 1979);
c) coordenao deficiente entre os diferentes servios (Jorge, 1985, Proena et al, 1979);
d) falta de pessoal qualificado (Calheiros, 1991, Guimares & Iria, 1991, Jorge, 1985,
Proena et al, 1979);
e) listas de espera para admisso de utentes (Jorge, 1985);
f) complexidade crescente dos problemas apresentados pelas crianas/jovens e pelas suas
famlias (Jorge, 1985);
g) prolongamento das estadas das crianas em acolhimento (Jorge, 1985);

231

h) escassez de alternativas comunitrias (Jorge, 1985);


i) envolvimento deficiente das famlias biolgicas das crianas na vida da instituio (Jorge,
1985).
Tambm as prticas de prestao de cuidados manifestavam fragilidades, sendo
identificadas necessidades ao nvel (Calheiros, Fornelos & Dinis, 1993):
a) da avaliao e do melhoramento dos mtodos de interveno;
b) do aprofundamento do conhecimento da realidade social das crianas separadas das suas
famlias;
c) do desenvolvimento de programas de interveno junto das crianas em risco de
institucionalizao;
d) da promoo da interaco dos centros de menores, das famlias e das comunidades de
insero.
Dada a ineficcia do sistema de respostas alternativas, na dcada de 1990, de ltimo
recurso, a institucionalizao teria passado a nico recurso (Miranda Pereira, s/d, cit. por Cias,
1995). Um estudo sobre as causas da institucionalizao e da sua durao, levado a efeito pela
Direco Geral de Aco Social, conclui que 40% das crianas institucionalizadas tem
possibilidades de retorno famlia natural (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 1999). Na origem da elevada percentagem de institucionalizaes estaria a
insuficincia de recursos tcnicos e logsticos para o acompanhamento das famlias, quer
biolgicas, quer de acolhimento (Seco de Pediatria Social da Sociedade Portuguesa de
Pediatria, 1986).
Em 1997, o Relatrio da Comisso Interministerial para o estudo da articulao entre os
Ministrios da Justia e da Solidariedade Social refere-se, especificamente, colocao
institucional das crianas em risco, por ordem do tribunal, ou, nos casos em que tenha o
consentimento das famlias, pela administrao: " imperioso diversificar, racionalizar, redefinir
e/ou recentrar os fins e a natureza das instituies (...) tendo em vista as reais necessidades
determinadas pelas carncias geogrficas em equipamentos sociais e pelas problemticas mais
graves. (...) Assim, torna-se necessrio avaliar os fins, os estatutos e as prticas de algumas

232

destas instituies de modo a que elas retornem sua origem e vocao inicial, ou seja, o
acolhimento de crianas-problema" (p. 30 e seguintes).
Em 1999, no mbito da Lei 147/99, sobre a proteco de crianas e jovens em perigo, o
acolhimento institucional redefinido. Trata-se de uma medida de colocao em instituio com
equipamento e equipa tcnica apropriados para responder s necessidades das crianas a que
se destinam, promovendo o seu bem-estar, educao e desenvolvimento.
De acordo com Madge (1994), Portugal evidencia um movimento de afastamento em relao
s instituies totais comparativamente mais lento do que os outros pases da Unio Europeia.
Note-se, a ttulo de exemplo, que o estudo levado a cabo pelo Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade sobre os Lares portugueses para crianas e jovens, publicado no ano de 2000,
ainda revela a persistncia de alguns traos de auto-suficincia destes estabelecimentos: os
cuidados alimentares so assegurados na totalidade pelos prprios Lares; j no que respeita aos
cuidados de sade, apenas 29,1% destes estabelecimento dispem de mdico prprio; 59%
fazem consultas peridicas nos centros de sade; cerca de 12% apenas recorrem aos servios
mdicos em caso de necessidade. O apoio educativo , em 81,7% dos Lares, garantido pela
instituio e em 85,4% tambm pelos servios da escola. J no que concerne aos servios de
Psicologia, 71,8% dos Lares possuem esta valncia, menos disponvel atravs das escolas
(60,9%) (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
Em 1996, os dados conhecidos apontavam para cerca de 10.000 crianas institucionalizadas,
cuja situao carecia de estudo e actualizao (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e
da Solidariedade, 1999). J em 1993, Colton e Hellinckx (1993) faziam referncia a um nmero
prximo das 12.000 cerca de 4,6% da populao portuguesa entre os 0-18 anos27. Sabendose que o nmero de crianas que entram no sistema de acolhimento prolongado continua a ser
superior ao nmero das que abandonam estas instituies, acrescendo aquelas que
permanecem institucionalizadas, regista-se um ligeiro crescimento, quando se toma como
referncia o ano de 1997 (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b). Juntamente com a
Espanha e a Grcia, Portugal figura entre os pases da Unio Europeia com maior percentagem
de crianas/jovens sob cuidados residenciais (Madge, 1994).

Registe-se a variabilidade dos dados disponveis conforme as fontes. Para alm de um nmero indeterminado em
situao de acolhimento familiar, Madge (1994) estima uma cifra aproximada de 12.079 crianas e jovens
portugueses em colocao institucional, em 1991.

27

233

Modelos, formatos e funes da institucionalizao de menores

A multifuncionalidade dos centros de acolhimento


A diversificao do tipo de centros de menores, de acordo com solicitaes cada vez mais
complexas e diferenciadas, constitui uma tendncia evolutiva do atendimento residencial de
crianas e jovens identificada por vrios autores (Colton e Hellinckx, 1993; Zurita & Fernndez
del Valle, 1996). A partir dos anos de 1980, constitui-se um panorama plural do domnio dos
servios residenciais, caracterizado pela diversidade de estabelecimentos, com diferentes
tutelas, pblicos e privados, sem coordenao e com competncias sobrepostas, quer em
termos funcionais, quer geogrficos. A coordenao de recursos to diferentes e dotaes
desiguais, com uma distribuio geogrfica aleatria e pessoal oriundo de diversas
provenincias, com formao varivel, constitui uma tarefa de dificuldade acrescida (Zurita &
Fernndez del Valle, 1996). Os centros de acolhimento de menores configuram, actualmente,
uma realidade dispersa, que inclui a prestao de diferentes servios, em funo das
caractersticas e necessidades dos seus utentes (Sandomingo, 1998). De acordo com Madge
(1994), j no existe uma casa de crianas tpica, sendo to difcil quanto intil estabelecer
parmetros neste sector. A ttulo de exemplo, apenas um tero das unidades residenciais
inglesas existentes se dedica exclusivamente ao cuidado de crianas que vivem fora do contexto
familiar; as demais cumprem funes adicionais, muitas vezes sobrepostas (Department of
Health, 1998a).
Parker (1988) distingue dois nveis de funes desempenhadas pelos servios residenciais
de menores no contexto geral do sistema de bem-estar e para as crianas nem sempre
coerentes ou compatveis:
No quadro mais vasto dos servios sociais, os centros de menores configuram-se como
dispositivos plurifuncionais que desempenham o papel de estruturas de apoio (Parker, 1988):
das crianas que, por motivos vrios, devido s suas caractersticas pessoais, familiares
ou sociais, no dispem de outras opes, designadamente da possibilidade de
acolhimento familiar ou adopo (Sandomingo, 1998).
daquelas que foram mal sucedidas nestas colocaes,
de recepo, prestao de cuidados a ttulo transitrio e preparao das crianas para
outras colocaes,

234

de abrigo provisrio em situaes de emergncia (Department of Health, 1998a; Zurita


& Fernndez del Valle, 1996).
Nos pases em que existem equipamentos especializados, estes podem cumprir
objectivos mais especficos. o caso dos centros para crianas e jovens especialmente
vocacionados para a observao e avaliao (Department of Health, 1998a), em nmero
significativo em pases como a Blgica e a Dinamarca. Num perodo de tempo relativamente
curto cerca de dois meses a situao psicossocial e familiar das crianas admitidas
avaliada e analisada, com vista determinao do encaminhamento mais adequado (Zurita &
Fernndez del Valle, 1996). Este pode passar pelo acolhimento familiar, pela adopo,
internamento num centro, apoio educativo ou assistencial (Sandomingo, 1998). Estes
estabelecimentos podem cumprir funes ainda mais especficas (Parker, 1988):
constituindo-se como espao de tomada de decises para os profissionais (Zurita &
Fernndez del Valle, 1996),
de conteno e controlo dos comportamentos perturbadores (Department of Health,
1998a) e tratamento de menores com problemas de adaptao social, emocionais e de
comportamento (Zurita & Fernndez del Valle, 1996),
de seleco e espera para outros servios especializados.
Estes centros de diagnstico e tratamento tm sido objecto de extensivas crticas, que
questionam a validade das avaliaes desenvolvidas em contexto artificial, argumentando em
favor da avaliao no mbito da famlia. Acresce que a avaliao e o tratamento so
componentes do mesmo processo, o que, frequentemente, prolonga a estada das crianas
recebidas, dificultando a sua transferncia para colocaes a longo-prazo. Por estes motivos,
em pases como o Reino Unido e a Holanda, alguns destes equipamentos tm vindo a ser
fechados (Hellinckx & Colton, 1993).
A maior parte destas atribuies instrumental e temporalmente delimitada, confirmando
as instituies para crianas como recursos de passagem para qualquer outra margem que
se entenda adequada e, sempre que possvel, definitiva.

235

Mais recentemente, estes equipamentos diferenciaram as suas valncias, cumprindo


funes extensas, que podem integrar as suas prestaes com as dos servios no
residenciais, por exemplo (Parker, 1988):
funcionando como A.T.L. em tempo de frias e depois das aulas,
fazendo avaliaes de crianas no institucionalizadas,
com programas intencionalizados para os jovens excludos do sistema escolar,
com programas individualizados para crianas com N.E.E. (Department of Health,
1998a),
com servio de refeies.
Em relao s crianas, compete aos centros de menores:
a prestao de cuidados, no obstante tradicionalmente despersonalizados e
desprovidos de investimento afectivo. Parker (1988) considera que a convico de que o
contexto prprio para a prestao deste tipo de cuidados a famlia, a par da
associao tradicional entre a institucionalizao e a definio de objectivos
instrumentais (de disciplina, escolarizao, etc.), tero contribudo para a instituio
deste modo de prestao de cuidados na globalidade dos dispositivos residenciais para
menores. As prprias dinmicas institucionais, caracterizadas por um nmero excessivo
de crianas, cuidadas por vrios adultos, e pela conflitualidade latente na maior parte
destas crianas entre diversas lealdades em competio, no facilitam o
estabelecimento de relaes de proximidade afectiva, de vnculos ou relaes de
confiana. No obstante, h investigadores neste domnio que consideram ser
caracterstica essencial dos servios residenciais para crianas a assuno mais ou
menos significativa da responsabilidade parental, designadamente de cuidar, confortar e
conter (holding), de desenvolver competncias fsicas, sociais e culturais (nurturing) e de
encorajar e preservar a integridade pessoal dos menores (Parker, op. cit.). Assim
entendidos, devem ser securizantes, compensando de algum modo a desorganizao,
instabilidade e imprevisibilidade que costumam caracterizar os contextos familiares
destas crianas, regendo-se por normas conhecidas, com rotinas e horrios estveis e
limites claramente definidos, dinamizados por uma interaco afectuosa e acolhedora.

236

Tm ainda uma funo contentora da angstia, articulando as atitudes de


compreenso, empatia e tolerncia, com firmeza, confiana e coerncia; promovendo a
expresso adequada de sentimentos e opinies, facilitando a comunicao na
diversidade das suas formas e o estabelecimento de relaes (Raymond, 1996a, 1996b,
1998);
a reabilitao, que inclui a manuteno e aprofundamento do contacto com os pais, com
a famlia alargada e outras pessoas significativas (Department of Health, 1998b) um
aspecto determinante da normalizao da vida das crianas que parece ser mais fcil
nas colocaes residenciais do que familiares, sendo o retorno famlia de origem das
crianas institucionalizadas relativamente mais frequente (Raymond, 1996a, 1996b,
1998);
a preservao da integridade e o desenvolvimento da identidade cultural, tnica e
lingustica, e do patrimnio simblico da criana (Department of Health, 1998b),
promovendo a reconstruo das percepes das crianas relativamente ao seu passado,
sua famlia, sua prpria personalidade e ao seu futuro, e criando assim expectativas
positivas em relao a si, aos outros e vida. O sentimento de continuidade pessoal e
de coerncia biogrfica requer a integrao vivencial e subjectiva do passado, das
experincias presentes e das perspectivas de futuro. As memrias e as pessoas
significativas, em particular os pais e irmos, so essenciais neste processo (Raymond,
1996a, 1996b, 1998);
a educao (Department of Health, 1998a) as crianas e jovens institucionalizados
tendem a registar uma importante desvantagem em termos de desempenho escolar,
explicada pela sua origem, geralmente caracterizada pela pobreza, pelas rupturas,
mudanas sucessivas de escola e pela falta de assiduidade que o seu historial escolar
regista (Parker, 1988; Raymond, 1996a, 1996b, 1998);
a preparao para a independncia dos jovens, propiciando condies estruturais e
dinmicas favorecedoras de nveis progressivamente mais elevados de autogesto
(Zurita & Fernndez del Valle, 1996). O trabalho de apoio ao processo de sada e
eventual retorno a casa da criana/adolescente reveste-se de extrema relevncia,
carecendo de servios especializados (Casas, 1993a). De facto, a investigao realizada

237

neste domnio d conta da natureza crtica desta transio, registando uma associao
entre resultados negativos maior envolvimento em actividades criminais, risco
acrescido de dependncia da segurana social (McDonald, Allen, Westerfelt & Piliavin,
1996), mudanas de residncia mais frequentes, condies de habitabilidade mais
fracas, sobre-representao na populao dos sem-abrigo (Centrepoint, 1994; Biehal et
al, 1995; McDonald, Allen, Westerfelt & Piliavin, 1996), nmero relativamente mais
elevado de gravidezas precoces (Biehal et al, 1995) e o retorno a casa, em vez da
permanncia na colocao (Fanshel e Shinn, 1978; Ferguson, 1966; Zimmerman, 1982).
Ora, estes dados remetem para o fracasso relativo dos servios residenciais na
preparao das crianas e jovens que acolhe para a vida independente (McDonald,
Allen, Westerfelt & Piliavin, 1996).
Refira-se a este propsito que a maior parte das instituies portuguesas de
acolhimento prolongado (89,5%) desenvolve algum tipo de processo de preparao dos
jovens que vo abandonar o Lar, que entende adequado s necessidades percebidas
dos utentes. Este apoio pode assumir uma diversidade de formas ou modalidades
(Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b):
a)

acompanhamento tcnico, preparao e avaliao psicolgica (30%),

b)

integrao profissional (26%),

c)

apoio material e financeiro (11%),

d)

articulao com outros servios ou entidades (11%),

e)

formao escolar e profissional,

f)

acompanhamento da famlia,

g)

passagem por um equipamento de transio.

Na maioria dos estabelecimentos de acolhimento prolongado (96,6%), os jovens que


saem destas instituies mantm-se em contacto com as mesmas, pelo menos durante
um perodo de tempo, por motivos de ordem afectiva e relacional ou
prtica/administrativa (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
As necessidades das crianas institucionalizadas so mltiplas e complexas. quelas
expressas por todas as crianas e por cada uma em particular, Horrocks e Karban (1999)

238

acrescentam as necessidades especficas das que vivem em centros de acolhimento, muitas


das quais j em desvantagem e perturbadas por experincias anteriores ao internamento,
que frequentemente requerem experincias compensatrias, teraputicas e apoio
apropriados. Compete a estes estabelecimentos potenciar a experincia de acolhimento
institucional como uma oportunidade positiva de desenvolvimento uma ideia que contraria
os preconceitos generalizados em relao aos centros residenciais e assim prevenir a
ocorrncia de maus-tratos institucionais.
Em suma, a flexibilizao do dispositivo residencial, em ordem sua adaptao s
necessidades das crianas e diversidade das suas circunstncias em mudana, bem como das
suas famlias, traduziu-se na sua diferenciao funcional, que Zurita e Fernndez del Valle
(1996) enquadram em termos temporais:
a curto-prazo, com as funes de apoio imediato famlia (respite care), de emergncia e
de primeiro acolhimento;
a mdio-prazo, como transio para a adopo ou para o acolhimento familiar e como
perodo teraputico das perturbaes de ordem emocional e comportamental da criana,
previamente ao seu regresso a casa ou ao acolhimento familiar;
a longo-prazo, prestando apoio autonomizao de adolescentes, aos menores cujas
necessidades especiais o requeiram, e acolhendo grupos de irmos cuja avaliao
aconselhe que se mantenham juntos e no encontrem famlias disponveis.
A valncia teraputica dos centros residenciais para crianas e jovens uma questo
controversa. A crescente complexidade do perfil dos utentes destes equipamentos conduziu
criao de unidades especializadas para crianas e jovens com perturbaes as instituies
teraputicas ou de tratamento sobretudo em pases como a Dinamarca, a Alemanha, a
Irlanda, a Itlia e o Reino Unido (Hellinckx & Colton, 1993). Contudo, a maior parte dos centros
de acolhimento, apesar de integrar nas suas equipas tcnicas profissionais com formao
prpria para o efeito, no oferece programas teraputicos especialmente definidos e
sistematicamente aplicados. A modificao do comportamento um objectivo mais ou menos
explcito da maior parte das instituies para crianas confiada s interaces sociais
ocorridas nos centros e qualidade dos cuidados dirios dispensados (Parker, 1988).

239

A este propsito interessante a distino conceptual feita no final dos anos 1970 por Mayer
et al. (1978) entre therapeutic milieu e milieu therapy. No primeiro caso h um cenrio especfico
onde decorre o tratamento, envolve a criao de um contexto onde a criana possa experimentar
uma vida social distinta e separada dos seus pares. No segundo, trata-se de uma modalidade
teraputica conduzida em contexto grupal, que se presume benfico para a criana; a instituio
assume o papel de mediador entre a comunidade e a famlia da criana. Nestes casos, o grau de
controlo sobre o tratamento por parte das instituies mediadoras substancialmente limitado
pela extenso da permeabilidade comunidade geral.
A questo dos servios de sade mental infantil no domnio do sistema de proteco da
infncia tem sido objecto de ateno e indagao.
No Reino Unido, Berridge e Brodie (1998) puderam verificar a escassez de servios
teraputicos oferecidos s crianas que no tm diagnstico de incapacidade, excepo feita
aos short break groups. De facto, a utilizao de mtodos e tcnicas teraputicas muito rara,
conforme documenta o Warner Report. Mesmo os mais vulgarizados as tcnicas de
modificao do comportamento, os sistemas de recompensa, os programas ditos de
normalizao, os trabalhos em grupo, a terapia musical ou pelas artes, o treino de competncias
sociais e o trabalho com o livro da histria de vida (Department of Health, 1992) so de uso
avulso e pouco reflectido, cuja utilizao carece de suficiente preparao ou conhecimento.
Longe de integrarem um trabalho estruturado, com a definio de reas de trabalho abrangidas,
objectivos claros, prazos e critrios de consecuo, ningum parece saber exactamente o que
fazer, como ou quando. A escassa oferta de servios teraputicos nos estabelecimentos de
acolhimento poderia estar relacionada com o facto de s muito recentemente estas casas
comearem a ser equacionadas como espaos teraputicos, ainda insuficientemente assimilado
pelos seus responsveis. A noo de que a sua funo essencialmente punitiva e de controlo
social tem uma aceitao mais fcil e ampla, sobretudo em alguns sectores polticos e da opinio
pblica. Por outro lado, a carncia em formao qualificada e mesmo de sensibilizao, quer do
pessoal, quer dos rgos de direco e gesto estes ltimos por vezes pouco envolvidos nas
dinmicas institucionais podem contribuir igualmente para este estado de coisas, a par da
viso estrita do mbito das suas competncias e atribuies que caracteriza este sector
(Berridge & Brodie, 1998).

240

O projecto de investigao Looking After Children28 (Hatfield, Harrington & Mohamad, 1996)
refere explicitamente a necessidade de fazer um levantamento das necessidades das
residncias para crianas em termos de especialistas de sade mental infantil, separando-as das
necessidades de formao, desenvolvimento e apoio equipa. A proviso de servios de sade
mental infantil, incluindo Psicologia e Psiquiatria Infantil, tambm proposta pelo Warner
Report29 (Department of Health, 1992), e decorre dos elevados nveis de problemas emocionais e
de comportamento registados pelas crianas abrangidas pelo estudo. Neste documento,
recomenda-se tanto o trabalho directo com cada criana, como o aconselhamento e apoio
profissional ao pessoal que trabalha nos contextos residenciais.
O tipo de trabalho que os profissionais na rea da sade mental infantil costumam
desenvolver com as crianas, eventualmente em regime ambulatrio, com o envolvimento activo
dos pais e outros significativos, enfrenta dificuldades nas unidades residenciais, caracterizadas
por sistemas complexos de comunicao e pela rotatividade dos responsveis pela prestao
dos cuidados s crianas. A integrao de diferentes tipos de servios, numa perspectiva
multidisciplinar, um desafio com que estas instituies se confrontam actualmente (Hatfield,
Harrington & Mohamad, 1996). A questo da teraputica a aplicar a estas crianas e da sua
adequao problemtica e altamente controversa. Os estudos de Dartington (cf. Department of
Health, 1998a) apontam no sentido de no haver uma teraputica nica, recomendvel para
todas as crianas ou grupos de crianas. No centros psicoteraputicos especializados, o
envolvimento das famlias no processo de tratamento e o aprofundamento da compreenso que
as crianas tm do papel daquelas na evoluo dos seus problemas costuma ter resultados
positivos, que, contudo, no so extensivos s residncias ordinrias onde estas crianas vivem
(Department of Health, op. cit.).
A intencionalizao teraputica da gesto do quotidiano da criana institucionalizada
defendida por autores como Berger (1998), numa interveno concertada, coerente e contnua,
das vertentes social, clnica, administrativa, educacional e pedaggica, que compreenda o
acompanhamento da famlia no mesmo plano global de aco. Conceptualizar a prestao de

28

Trata-se de um projecto de avaliao formativa dos dispositivos residenciais ingleses para crianas e jovens.
Desenvolveu um instrumento que permite aferir o desempenho dos centros a partir dos progressos individuais dos
seus utentes em diversas do seu desenvolvimento/funcionamento.

29

Relatrio baseado na investigao aturada do funcionamento de residncias de menores britnicas. Constitui uma
referncia omnipresente na literatura da especialidade, sobretudo pelas mudanas que motivou na rea da
prestao de servios infncia.

241

cuidados extra-familiares a crianas e jovens implica reconhecer que as suas necessidades e


problemas no se resolvem pela mera transferncia e colocao num contexto scio-relacional
mais organizado. A colocao extra-familiar tem assim, no entender de Calheiros, Fornelos e
Dinis (1993), uma componente educacional e teraputica inerente. De acordo com estes autores,
a orientao teraputica dos centros importante para a compreenso da experincia objectiva
e subjectiva das crianas face separao, ruptura, perda e distoro que marcam as suas
trajectrias de vida, condicionando o sucesso da sua adaptao ao contexto residencial. A
adopo de uma perspectiva mais interventiva, sobretudo de interveno precoce, envolve a
actuao interdisciplinar orientada para a reabilitao e promoo das competncias e do
desenvolvimento de crianas e jovens (Berger, 1998). A mudana destas instituies neste
sentido passa, certamente, pelo apoio s equipas que nelas trabalham, capacitando-as para a
prestao de servios apropriados s crianas e tornando-as confiantes na sua prtica. O apoio
de tcnicos do servio social, de gestores no terreno, de pedopsiquiatras e psiclogos, com
formao e apoio externo, sendo crucial, , geralmente, um aspecto descurado na prtica, no
obstante omnipresente nos estudos da especialidade (Hatfield, Herrington & Mahomad, 1996),
considerado como um factor relevante da preveno de ocorrncias de mau-trato nas
instituies (Horrocks & Karban, 1999).

O fentipo do acolhimento institucional


A classificao e o estabelecimento de tipos de instituies de acolhimento para crianas e
jovens em risco constituem uma misso impossvel. A disperso e variedade de arranjos
organizacionais, as especificidades funcionais, as diferenas estruturais e de modelos,
multiplicadas pela diversidade de critrios de anlise deste sector, apenas permitem a
justaposio de uma pluralidade de estruturas em funo de elementos de caracterizao
definidos. O quadro 4 esquematiza algumas das combinaes possveis.
Berridge (1985) elege dois critrios de natureza administrativa com base nos quais categoriza
os dispositivos de acolhimento para crianas: o tamanho e o estilo de liderana. Assim,
distinguir-se-iam trs tipos de centros (Kendrick & Fraser, 1992):
1. o modelo de grupo familiar, que caracteriza pequenas unidades, cujo director assume a
liderana e responsabilidade da gesto geral dos centros;

242

2. o modelo de residncia, vigente em estabelecimentos de mdia dimenso, cuja direco


representa o rgo de responsabilidade mxima integrado numa equipa mais vasta;
3. o modelo de casa multi-usos, cujo director, que lidera e coordena as actividades, tem
pouco envolvimento directo na prestao diria dos cuidados s crianas internadas.
QUADRO 4: Tipos de acolhimento institucional em funo das dimenses consideradas

(Berridge,
1985; KendricK
& Fraser, 1992)

dimenses

tamanho do centro
r
estilo de liderana

tipos

sub-tipos

grupo familiar
residncia
casa multi-usos

populao atendida
r
tratamento proporcionado

(I.D.S.,
2002b)

(Hellinckx
& Colton,
1993)

(Sandomingo, 1994)

centros infantis laborais

tamanho

centros de dia

casas de famlias

centros ambulatrios

mini-residncias

centros abertos

residncias

centros semi-abertos
centros fechados

centros com lares


centros

macro-estruturas
residncias pequenas

perodo de permanncia
r
objectivos do centro

unidades de emergncia
centro de acolhimento temporrio
lar de infncia e juventude

Sandomingo (1998) classifica os equipamentos institucionais para menores em Espanha, em


funo de duas dimenses:
a populao atendida, considerando dois grandes tipos, conforme atendem
crianas/jovens:
a) em situao de desproteco social
b) crianas em situao de conflito social;

243

o tratamento proporcionado, distinguindo seis tipos de estabelecimentos:


a) centros infantis laborais equipamentos que pertencem rede de preveno
secundria dos servios sociais, recebem crianas com menos de 6 anos, cujas famlias,
de escassos recursos econmicos, nos perodos de trabalho no podem dispensar-lhes a
ateno necessria, no dispondo de alternativas;
b) centros de dia trata-se de dispositivos similares aos anteriores, que satisfazem as
necessidades de alimentao e alojamento diurno de crianas mais velhas jovens entre
os 16-18 anos oriundas de famlias em situao de desvantagem scio-econmica,
quando os pais no podem prestar-lhes a ateno devida durante o horrio de trabalho
ou por quaisquer compromissos iniludveis. A sua proximidade de recursos como a
escola ou os A.T.L. facilita a coordenao de actividades complementares como apoio
escolar, actividades ldicas, etc.
c) centros ambulatrios estruturas sociais da rede de preveno secundria dos
servios sociais que, durante o dia, promovem actividades scio-culturais de ocupao
dos tempos livres especialmente dirigidas a crianas e jovens entre os 6-16 anos que, por
dificuldades scio-familiares, passam a maior parte do tempo na rua;
d) centros abertos equipamentos residenciais que atendem menores em situao de
desproteco social. Procuram reproduzir as condies de um lar normalizado, prestando
cuidados especializados permanentes que incluem: a alimentao, o alojamento, o
acompanhamento e apoio educativo, orientao pessoal e/ou scio-laboral, cuidados de
sade, animao dos tempos livres, e apoio especializado das famlias das crianas
acolhidas para superarem as suas dificuldades. Dependendo do nmero de crianas
atendidas e de outras caractersticas podem classificar-se como (Direco Geral da
Famlia, 1994, cit. por Sandomingo, 1998):
casas de famlia recebem um mximo de 8 crianas para um educador. Trata-se
de instalaes normalizadas, em geral em andares ou vivendas
(125 m2). Ao contrrio dos outros estabelecimentos, os menores
gozam de maior liberdade em relao s suas famlias de
origem;

244

mini-residncias com capacidade para 8-15 menores para dois educadores, sendo
recomendado trs educadores para 15 menores (200 m2);
residncias acolhem entre 15-25 crianas, dispondo de um mnimo de trs
educadores, sendo desejvel o ratio de 4 para 25 crianas.
Geralmente, funcionam em estrutura equivalente a uma vivenda
unifamiliar ampla (300 m2).
centros com lares recebem entre 25-40 crianas, com um mnimo de quatro
educadores, recomendando-se seis educadores para o mximo
de 40 crianas. A estrutura est dividida em subunidades de tipo
familiar com capacidade para 10 menores, dispondo cada uma
de cozinha e sala de estar prprias (500 m2).
centros dispem de mais de 40 vagas.
e) centros semi-abertos semelhantes aos centros abertos. Como a populao atendida,
proveniente de famlias desfavorecidas, acumula factores de inadaptao precipitadores
de comportamentos de conflito social, entende-se necessrio o exerccio de uma
vigilncia relativamente mais prxima de cada criana, a quem conferida menor
autonomia, sendo o acesso aos recursos normalizados da comunidade restringido e
condicionado evoluo verificada.
f) centros fechados destinam-se a menores em situao de conflito social, submetidos a
medidas de internamento decretadas pelo Tribunal. Caracterizam-se pela proibio
quase absoluta das sadas comunidade, sendo a totalidade das actividades realizadas
dentro do centro, sob estrita superviso e controlo dos profissionais.
No caso de Espanha, em que cada regio administrativa define local e autonomamente as
respostas concretas do sistema de proteco infantil, integradas nas polticas sociais para a
infncia estipuladas pelo governo central, esta rede de centros ainda complementada por um
conjunto adicional de equipamentos no especializados no atendimento populao infantil
desprotegida ou em regime de alojamento permanente (Sandomingo, 1998).
A dimenso das instituies uma varivel relevante, em ateno qual as estruturas de
acolhimento podem ser classificadas como (Hellinckx & Colton, 1993):

245

macro-estruturas, geralmente inclusivas de diversas valncias;


residncias pequenas do tipo familiar.
O sistema portugus de acolhimento e acompanhamento de crianas e jovens em situao
de risco Sistema Nacional de Acolhimento tem uma organizao funcional em rede,
estruturada em trs nveis (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b):
1) o acolhimento de emergncia, que dispe das unidades de emergncia, vocacionadas
para o acolhimento de urgente e transitrio, cuja durao, varivel, no dever exceder
as 48 horas;
2) o acolhimento temporrio, com dois tipos de recursos:
a) os centros de acolhimento temporrio (C.A.T.), que permitem a colocao
provisria das crianas por um perodo de tempo no superior a seis meses;
b) o acolhimento familiar, outra possibilidade de acolhimento temporrio, por um prazo
mximo de seis meses, podendo ser superior;
3) o acolhimento prolongado, com os Lares para crianas e jovens
Note-se que, em certas circunstncias, nomeadamente quando as condies de retorno
famlia ainda no se encontram completamente esclarecidas e resolvidas ou enquanto est em
curso a avaliao da situao e a definio do encaminhamento, o prazo para o acolhimento
temporrio pode ser excedido (Lei n. 147/99, art. 50).
Um conjunto de caractersticas distintivas define o espao dos C.A.T. no conjunto das
respostas sociais de proteco, a sua necessidade e, por isso, a sua identidade prpria30
(Comisso Nacional dos Direitos da Criana, s/d):
a) tendem a acolher crianas mais novas do que os Lares;
b) os casos recebidos configuram, em geral, situaes de urgncia, que exigem a
realizao de uma avaliao e o encaminhamento rpido, o que se traduz em perodos
de permanncia inferiores;

30

Os C.A.T. so objecto de um estudo detalhado no ponto 4 deste trabalho.

246

c) o cumprimento destas exigncias implica recursos tcnicos e pessoal qualificado;


d) o funcionamento destas estruturas , em geral, mais dispendioso do que o dos Lares31.
O encaminhamento das crianas que chegam s Unidades de Emergncia no obedece a
critrios consistentes, formalmente definidos; geralmente, cumpre-se um conjunto de
procedimentos faseados relativamente comuns. Tomando como exemplo o funcionamento da
Santa Casa da Misericrdia de Lisboa, salientam-se as seguintes etapas (Vital, Viegas & Laia,
1995):
1) procura-se o restabelecimento da ligao com a famlia natural, visando o retorno do
menor;
2) se as iniciativas que concretizam a primeira prioridade no so bem sucedidas a curtoprazo, procede-se pesquisa de solues transitrias, em alternativa, de acordo com as
caractersticas da criana (idade, estado de sade, desenvolvimento, etc.) e da famlia
natural (conflitualidade, organizao e insero social), traduzidas:
a) no acolhimento familiar, se a criana pequena ou frgil;
b) no acolhimento institucional, quando a famlia disfuncional e perturbadora, se a
criana tem mais de catorze anos ou revela uma conduta problemtica;
3) em tempo oportuno, procuram-se solues definitivas que podem passar pela reintegrao
no contexto familiar imediato ou alargado, no acolhimento institucional de longa-durao,
na autonomizao ou na adopo.
Uma equipa interdisciplinar da Segurana Social, que funciona em regime de permanncia,
sempre que chamada a intervir, analisa a informao disponvel e procede ao encaminhamento
mais adequado da criana/jovem. Com a colaborao tcnica da instituio que acolhe em
emergncia, compete-lhe decidir, num prazo de 24/48 horas, o encaminhamento subsequente a
dar ao caso, considerando as opes disponveis (Alves, 2000):
As instituies de acolhimento, de carcter pblico, cooperativo, social ou privado (Lei n.
147/99, art. 52), funcionam em regime aberto, segundo um modelo relacional familiar,

247

personalizado e integrado na comunidade, com possibilidade de visita das famlias de origem


das crianas institucionalizadas (art. 53). Dispem de uma equipa tcnica multidisciplinar, com
as valncias da Educao, Servio Social e Psicologia, a quem compete a avaliao da situao
de cada criana acolhida e a definio e criao de condies para o cumprimento do seu
projecto de promoo e proteco; para o efeito, esta equipa deve estar articulada com
diferentes profissionais, designadamente do domnio da Sade, do Direito e, eventualmente,
outros (Lei n. 147/99, art. 54).
No obstante a criao de novos equipamentos e o investimento na diversificao de
respostas do sistema de proteco, as listas de espera para internamento de crianas continuam
a alongar-se, eventualmente devido morosidade dos processos de admisso, lenta evoluo
das situaes das crianas e protelao da definio dos seus projectos de vida para alm dos
prazos considerados aceitveis (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 1999). Mais de metade dos centros (53%) tem uma lista de espera para admisso
que pode chegar s 10 crianas/jovens (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
Em 2000, o Ministrio do Trabalho e da Solidariedade publicava os resultados de um estudo
sobre a situao actual dos Lares de Crianas e Jovens em Portugal. Sucintamente, salientando
a grande variabilidade de formatos de instituies de acolhimento prolongado, refere os Lares
para meninas (50%), os Lares mistos (39%), com Jardim-de-Infncia integrado (37%) e os Lares
para rapazes (34%). S em 26% dos Lares existe A.T.L. e em 17% funciona uma valncia de Lar
para idosos (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
Outro critrio a considerar na classificao dos centros de acolhimento de crianas e jovens
considera o seu estatuto de entidade pblica, privada ou cooperativa.
O sector voluntrio, especialmente afecto a organizaes religiosas, regista grande relevncia
na proteco infantil de alguns pases, todavia em acentuada queda (Madge, 1994).
Nos ltimos anos, em pases como o Reino Unido, assistiu-se a uma diferenciao ntida
entre os sectores privado e pblico, com a consequente modificao do significado do trabalho e
o esbatimento da sua dimenso vocacional (Berridge & Brodie, 1998). O Department of Health
britnico (1998a) estima que cerca de 2/3 das unidades residenciais so geridas por autoridades
Os montantes das comparticipaes da Segurana Social aos C.A.T. por utente/ms apresentam uma grande
variabilidade, oscilando entre os 250 e os 750 . Em 2001, o IDS indicava como custo de referncia o valor de
31

248

locais, de forma bastante similar ao restante tero do sector privado e voluntrio. Algumas das
unidades pblicas foram privatizadas, o que, na prtica, significa que uma responsabilidade
pblica passou a ser assumida num contexto privado. Tradicionalmente, estes centros privados
tenderam a distanciar-se do resto da comunidade, o que teve como vantagens a diminuio das
presses exercidas sobre as crianas, assim como o fortalecimento da coeso e determinao
das equipas. Actualmente, a manuteno e o encorajamento das relaes entre as crianas
residentes e as suas famlias e amigos requerem, nestas situaes, um conjunto de
procedimentos especialmente designados para o efeito (Sinclair & Gibbs, 1998).
Em Portugal, 82% das instituies de acolhimento prolongado de crianas e jovens em risco
so I.P.S.S. (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
A investigao sobre as unidades residenciais privadas para crianas tem sido escassa, no
havendo indicaes do impacto da lgica de mercado por que se regem na qualidade dos
servios prestados (Department of Health, 1998a).
Gibbs e Sinclair (1998) listam um conjunto de aspectos que diferenciam os estabelecimentos
pblicos e privados:
Em termos gerais, os centros privados teriam maior dificuldade de relacionamento com as
diferentes autoridades e entidades exteriores, com especial relevo para a escola.
Quanto aos profissionais, nas instituies privadas as suas competncias e atribuies
incluem outros aspectos para alm daqueles de ndole estritamente tcnica. Por outro lado,
mesmo no domnio tcnico, o seu envolvimento restrito a algumas fases do processo de
prestao de cuidados, sendo, geralmente, excludos da planificao, da preparao das
crianas para a sada dos centros e do acompanhamento da sua evoluo fora das
instituies. Mais distanciados em relao s famlias das crianas, tenderiam a isolar-se.
A estas diferenas corresponderiam caractersticas distintas dos residentes e das equipas de
trabalho (Gibbs & Sinclair, op. cit.):
Nos estabelecimentos privados, os utentes-menores tendem a apresentar um padro de
conduta globalmente mais problemtico; os seus contactos com as famlias so menos
frequentes e a informao que lhes prestada acerca dos planos para o seu futuro

713, 27 [expressos na moeda actual] (IDS, 2001).

249

relativamente mais escassa. Pelo contrrio, so os prprios que se revelam mais positivos
em relao sua educao e ao tratamento que recebem; as denncias de vitimao por
assdio sexual, agresso ou oferta de droga so menos frequentes nestas crianas/jovens
do que naquelas que residem em instituies da rede pblica. Ainda assim, e segundo os
dados recolhidos por Berridge e Brodie (1998), os relatos das crianas que vivem em
residncias privadas contm apreciaes positivas e negativas sobre as equipas, por
contraste com os comentrios daquelas acolhidas em estabelecimentos pblicos,
essencialmente positivos.
Os tcnicos que trabalham nas residncias privadas referem-se positivamente ao grau de
definio das expectativas sobre si, em vrios domnios; no se mostram preocupados com
a manuteno da ordem e, geralmente, esto mais satisfeitos com o seu trabalho,
especialmente os elementos com mais experincia, do que os colegas que trabalham nas
unidades pblicas de prestao de cuidados residenciais.
Na opinio de Gibbs e Sinclair (op. cit.), os estabelecimentos privados tm caractersticas
semelhantes s residncias do passado. A sua distncia em relao s famlias das crianas e a
incluso da educao nos seus requisitos de funcionamento permitem-lhes exercer um controlo
razovel sobre os residentes, mais dependentes. Em qualquer caso, os dados at agora
disponveis no permitem afirmar o valor diferencial das casas privadas e estatais, no havendo
evidncias de que umas funcionem melhor do que outras (Berridge & Brodie, 1998).

Modelos de acolhimento residencial


Tal como notam Bullock, Little e Millham (1993), os servios residenciais no tm sido objecto
de teorizao explcita, sendo as concepes subjacentes inferidas a partir das prticas
adoptadas.
Leandro (2002) considera que os centros de acolhimento de menores no tm modelos de
funcionamento definidos, devendo antes organizar a prestao dos seus servios no quadro das
disposies legais relevantes e dos conhecimentos cientficos actuais, nomeadamente nas reas
das cincias humanas. Em contraponto, Hill (2000b) enuncia trs modelos fundamentais ou
perspectivas do funcionamento dos servios residenciais:
a) focados na instituio;

250

b) focados na perspectiva das crianas/jovens acolhidos;


c) que enquadram a instituio no mbito mais geral do sistema de bem-estar e proteco
de menores.
Os modelos focados na instituio
Assentam no pressuposto de que a modificao do comportamento e a reestruturao da
compreenso das crianas, necessrias ao seu funcionamento adaptativo fora do centro,
decorrem das suas experincias na relao com a equipa de profissionais e com os seus pares
na instituio. O contexto exterior apenas incorporado na dinmica interna do centro;
considerando-se que excede as possibilidades de mudana mobilizadas pela prpria instituio,
compete-lhe a esta, inversamente, capacitar a criana para lidar com as exigncias colocadas
pelo meio. Reconhecendo, no obstante, a inviabilidade do seu isolamento, o trabalho da
instituio com o exterior , nesta perspectiva, considerado uma actividade perifrica (Harris &
Kelly, 1992), definindo-se como central o conceito de fronteira (Hill, 2000b). Diversas
perspectivas

enquadram

os

modelos

institucionais

auto-centrados,

incluindo

as

comportamentalistas, educacionais, psicodinmicas, da sade mental e mesmo sistmicas


(Whittaker, 1981a; Anglin, 1991).
Os modelos focados na perspectiva das crianas/jovens acolhidos
Estes modelos podem conciliar-se com as perspectivas centradas na instituio. Todavia,
procuram situar a criana no seu contexto temporal e scio-cultural mais amplo, estudando o seu
funcionamento e desenvolvimento em vrios domnios. A famlia objecto de ateno na medida
em que contribui para a definio da criana ao longo do seu ciclo de vida. Neste quadro,
salienta-se uma noo longitudinal de especial interesse care career referente trajectria
ou historial de colocaes extra-familiares da criana, que podem ser de curto e longo prazo,
institucionais e familiares. Entende-se que as decises sobre a colocao de uma criana devem
ter em considerao o seu historial de perdas, mudanas e separaes, os seus sucessos e
dificuldades, e as suas possibilidades futuras, sobre as quais se reflectir a sua adequao,
enfatizando-se deste modo as (des)continuidades das trajectrias existenciais individuais (Hill,
2000b). De acordo com Parker (1988), o desempenho dos centros que se focam nas crianas,
prestando-lhes uma ateno individualizada e afectuosa consistente, tende a ser superior aos
das instituies auto-centradas.

251

Os modelos sistmicos
Os servios residenciais constituem uma das respostas sociais do sistema de bem-estar e de
proteco infantil que, em ltima anlise, os delimita e configura. Ainsworth e Fulcher (1981)
enunciam um conjunto de factores que influenciam o funcionamento dos centros de menores:
1) as polticas sociais,
2) a localizao e a arquitectura do centro,
3) os recursos humanos de que dispe,
4) horrios e rotinas dirias,
5) procedimentos de admisso e de alta das crianas,
6) regras sociais e sanes do centro,
7) clima social do centro,
8) relaes com a famlia, a escola e a comunidade,
9) critrios de avaliao do desempenho,
10) determinaes tericas e ideolgicas,
11) custos do servio prestado,
12) dinmicas organizacionais exteriores ao centro.
A eficincia do sistema institucional , por isso, articulada e interdependente dos sistemas
mais amplos em que se integra e com os quais coordena o seu trabalho.
Os critrios de colocao
As colocaes de crianas e jovens em contexto extra-familiar devem responder a critrios de
racionalidade, de acordo com os requisitos sociais, expressos em termos legislativos e sob a
forma de orientaes de poltica social. A correco das interpretaes ser aferida no quadro da
definio formal de metas e objectivos de cada servio e para cada criana (Brown et al., 1998).
Todavia, Schaffer (1990) chama a ateno para o carcter obscuro e irracional e, em
determinada medida, inconsciente, destes processos de tomada de deciso. Para eles
convergem determinaes de ordem valorativa e moral, poltica e ideolgica, administrativa e
financeira, que, em conjunto com as caractersticas pessoais e a histria pessoal dos decisores,

252

formam um ncleo de suposies que orienta as opes e aces em curso. Este investigador
questiona ainda o que apelida como falcia do senso comum, uma designao substantivamente
inconsistente e contraditria que, em particular no que respeita educao das crianas, abriga
atitudes e prticas diversas e divergentes, que assim gozam de uma espcie de imunidade que
as torna insusceptveis de anlise, bvias e auto-confirmadas. De facto, na prtica, a tomada de
decises neste domnio baseia-se largamente no (bom-)senso dos tcnicos, informado pelos
seus conhecimentos, prtica profissional e experincia pessoal, e ainda influenciado pelos
quadros de referncia legais e polticos. Com base em convices pessoais sobre o que
suficientemente bom para as crianas e o que o no , cabe aos profissionais na rea da
prestao de cuidados e da proteco das crianas estabelecer o equilbrio entre o impacto do
ambiente parental e os efeitos de incidentes particulares (Daniel, 1999).
Estudos realizados neste domnio (Daniel, op. cit.) remetem para a relativa desvalorizao do
contexto familiar e da informao terica nos processos de tomada de deciso sobre casos de
proteco infantil, que tendem a concentrar-se nos acontecimentos ou ocorrncias crticas.
Assim poderia explicar-se a costumada ineficcia dos servios de proteco infantil face a
denncias de negligncia, uma problemtica que assenta, sobretudo, na dinmica familiar, mais
do que em incidentes individuais. Todavia, de acordo com Daniel (op. cit.), a negligncia e a
vinculao constituem temticas singulares no conjunto dos conhecimentos disponibilizados pela
investigao relevante neste domnio. De facto, na avaliao e resoluo das questes com que,
nestas reas, os profissionais se confrontam, o seu sistema de crenas pessoais que tende a
impor-se. Razes diversas o justificam:
por um lado, parece no existir um conhecimento claro sobre a negligncia, o que pode
reflectir(-se) (n)a falta de formao ou orientao, assim deixada considerao pessoal dos
profissionais e tcnicos;
j no que respeita vinculao, a importncia para a sade emocional das crianas a curto
e longo prazo de relaes seguras, no sendo completamente pacfica, foi, todavia, amplamente
demonstrada (Howe, 1995; Rutter, 1991). Constituindo uma referncia fundamental na prtica de
prestao de cuidados infantis, motiva, no obstante, a divergncia acentuada dos profissionais
quanto sua centralidade e ao sentido da sua argumentao. Ora, isto tem implicaes para a
prtica, sugerindo que a prioridade que lhe conferida variar de acordo com a pessoa que faz a
avaliao.

253

Paradoxalmente, estes aspectos da investigao, que renem grande consenso dos


profissionais, esto no cerne dos problemas a que o sistema de proteco responde com mais
dificuldade e menos eficcia; na realidade as denncias de ocorrncias de abuso emocional so
extremamente baixas (Creighton, 1995), costumando surgir associadas a casos indicados por
outras razes.
Todavia, nem todos os resultados apontam consistentemente neste sentido. Daniel (1999)
verificou que, na sua generalidade, a investigao actual sobre ambientes parentais
especialmente prejudiciais s crianas parece integrar o corpo de conhecimentos prticos neste
domnio. Contrariamente, ao que antes se sugeria, os tcnicos do servio social parecem estar
atentos s questes da violncia domstica e ao seu efeito pernicioso sobre a criana (Farmer &
Owen, 1995). Tambm o conhecimento sobre o impacto de um ambiente assim no
desenvolvimento da auto-estima da criana, com repercusses em diversas dimenses do seu
funcionamento pessoal e social (Benson, 1997; Brooks, 1994), parece ter sido incorporado por
estes profissionais.
Daniel (1999) refere os trs modelos de deciso mais frequentes: um em que a
acumulao de motivos de preocupao que motiva as opes dos profissionais; outro, de
cariz probabilstico, que assenta na avaliao da probabilidade de repetio do abuso; outro
ainda focado na severidade do(s) incidente(s).
A deciso da retirada ou manuteno de uma criana no contexto familiar problemtico
envolve a ponderao e escolha do que Arad e Wozner (2001) chamam alternativas imperfeitas.
De facto, sabe-se que tanto a permanncia como a retirada comportam custos psicolgicos,
sociais e, por vezes, mesmo fsicos para a criana32. Trata-se, ento de equacionar, no a
melhor alternativa, mas a alternativa menos prejudicial (Goldstein et al, 1973, 1979). Na prtica,
verifica-se que os profissionais responsveis por estas decises no fazem as suas escolhas
com base em juzos absolutos sobre a bondade das opes em presena; pelo contrrio,
comparam-nas, ajuizando do grau de discrepncia entre si. No obstante estarem, na sua maior
parte, convencidos de que as crianas em causa teriam melhor qualidade de vida fora do

32

Para aprofundamento do impacto da manuteno das crianas em ambientes familiares de risco cf. Bender,
1976; Besharov, 1985; 1987; Dolev & Rivkin, 1996; Gizynsky, 1985; Green, 1978; Kaufman & Zigler, 1987; Kinard,
1980; Lewis et al., 1979; Rosenthal, 1988. Os efeitos das retiradas so analisados em Levine, 1988; Moss & Moss,
1984; Wasserman e Rosenfeld, 1986; Wilkes, 1992.

254

contexto familiar, tendem a acreditar que o lugar mais apropriado para os menores a famlia
(Arad & Wozner, 2001; Jones, 1994; Wilkes, 1992).
No conjunto dos pases que compem a Unio Europeia (Madge, 1994), as prticas de
proteco infantil e, designadamente, de colocao extra-familiar, apresentam, nos anos 1990,
traos comuns:
o acolhimento familiar indicado para as crianas mais novas e que no tm relao
actual com a famlia de origem;
o acolhimento institucional opo preferencial para crianas mais velhas, com
famlias monoparentais, com dependncias qumicas, doenas mentais ou problemas
sociais mltiplos;
a retirada compulsiva das crianas do seu contexto familiar de origem tende a ser mais
frequente:
a) quando esto em perigo de abuso fsico ou sexual, se apresentam problemas
graves de conduta ou cometeram crimes;
b) quando, por um perodo definido de tempo, os pais no tm condies para assumir
a responsabilidade relativa aos filhos (por motivos de deteno, doena, problemas
familiares graves, condies da habitao, entre outros) e recusam dar o seu
consentimento para colocao provisria;
c) quando, por outras razes, os pais so incapazes de cuidar da criana ou as
necessidades especiais de tratamento desta no podem ser atendidas em casa;
d) a pedido da criana.
Em relao ao critrio etrio de colocao, Zurita e Fernndez del Valle (1996) sublinham um
implcito actualmente partilhado pelos profissionais sobre a maior adequao do acolhimento
familiar para menores de doze anos (Hatfield, Harrington & Mohamad, 1996). Todavia, este
consenso relativo. Como Berridge e Brodie (1998) puderam verificar, no Reino Unido, na
dcada de 1985-95, registou-se um incremento na criao de centros especificamente
designados para crianas pequenas, o que remete para a convico de que, em circunstncias
especiais, pode ser uma opo relevante tambm para estas crianas. Por outro lado, dadas as
dificuldades relativamente maiores dos adolescentes para se adaptarem a um sistema familiar

255

estranho e manterem relaes afectivas prximas com outros adultos que no a sua famlia, o
acolhimento familiar no seria o recurso de eleio (Triseliotis et al., 1995). No obstante, alguns
pases tm vindo a envidar esforos no sentido de desenvolver recursos especializados de
acolhimento familiar para adolescentes (Zurita & Fernndez del Valle, 1996).
No que concerne especificamente opo pelo acolhimento residencial, Casas (1988)
sublinha a necessidade da sua fundamentao numa avaliao interdisciplinar de cada caso ou
situao e no estabelecimento de hipteses contrastveis, que permitam controlar a evoluo do
programa estabelecido, sempre num mbito temporal definido. O acolhimento residencial
costuma ser considerado particularmente adequado para as crianas confiadas ao Estado por
perodos de tempo relativamente longos. Ainda assim, este no constitui um critrio distintivo
definitivo, uma vez que, de acordo com o Department of Health britnico (1998a), h muitas
crianas a viver em colocao familiar por perodos iguais ou superiores a seis meses.
Os escassos dados disponveis indicam que so os rapazes, mais do que as meninas, e as
vtimas de abuso sexual, mais do que os perpetradores, quando jovens, que parecem ter
probabilidades relativamente altas de beneficiar dos servios residenciais; pelo contrrio, as
meninas so tendencialmente mais adoptadas e os abusadores colocados em regime de
acolhimento familiar. As crianas pertencentes a minorias tnicas alternam mais frequentemente
entre regimes de colocao residencial e de acolhimento familiar. Alis, na colocao familiar
registam nmeros ligeiramente inferiores (Department of Health, 1998a).
Em Portugal, a reforma do sistema de proteco das crianas e jovens em perigo opta por
uma lgica de proteco no institucionalizadora, priorizando as formas de acolhimento
temporrio, nomeadamente de emergncia, enquanto soluo transitria que possibilita a
preparao da reinsero familiar ou do processo de adopo (Ministrio da Justia e Ministrio
do Trabalho e da Solidariedade, 1999). No tocante colocao institucional prolongada, o
estudo dos processos de admisso das crianas/jovens em Lares revelou por dois critrios
fundamentais de colocao: o sexo (54,6%) e o tipo de problemtica (25%), que constam
explicitamente no regulamento de cerca de metade das instituies (Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 2000b).
O perfil dos utentes dos centros de menores
A investigao sugere que as famlias das crianas acolhidas em centros registam factores
acrescentados de disfuncionalidade e perturbao (Hellinckx & Colton, 1993). A maior parte

256

destes menores no se insere na categoria de crianas sem famlia, antes de crianas com
famlias problemticas. Figuram entre as caractersticas dominantes destes agregados,
produtores de utentes do sistema (Casas, 1993; Ligthart et al., 1991; Ruxton, 1996):
o divrcio e as dificuldades de relao (Vala, 1986), com altos nveis de conflitualidade
(Vala, 1986; Gerso, 1988), historiais de alcoolismo, toxicodependncia e/ou de violncia
parental, e problemas de sade, de ordem fsica ou psicolgica (Bicho, 1989; Hellinckx &
Colton, 1993; Ruxton, 1996);
a desvantagem e a privao scio-econmica e cultural (Cias, 1995; Hatfield, Harrington
& Mohamad, 1996; Hellinckx & Colton, 1993; Madge, 1994; Ruxton, 1996);
a monoparentalidade (Gerso, 1988; Hatfield, Harrington & Mohamad, 1996; Hellinckx &
Colton) frequentemente, um dos pais j faleceu, est ausente ou sem paradeiro
conhecido (Ruxton, 1996; Vala, 1986); no nosso pas, cerca de 12% desta populao
rf de pai e 10% rf de me; aproximadamente 2% no tm pai nem me (Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
Em Portugal, as crianas e jovens internadas em Lares provm de agregados familiares onde
viviam sobretudo com os pais (31,2%), apenas com a me (24,5%) e com os avs (10,6%). A
entrada na instituio representa para a quase totalidade delas um ponto de uma trajectria de
vida povoada de experincias anteriores de risco, de fome (57%), inexistncia de abrigo (19%) e
de mendicidade (15%), entre outras; 94% portuguesa, 5% originria dos P.A.L.O.P. e apenas
1% oriunda de outros pases europeus, sendo a maioria proveniente de meio urbano (58%)
(Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b). As questes especficas colocadas pela
sobre-representao das minorias tnicas neste sector, registadas em pases como a Inglaterra,
no tm, por isso, expresso particular aqui.
Casas (1993a) salienta o nmero expressivo de crianas institucionalizadas com historiais de
colocaes repetidas e de insucessos mltiplos no acolhimento familiar. Os dados disponveis
sobre a populao dos Lares portugueses indicam que 57% dos casos foram objecto de outras
medidas, nomeadamente de acompanhamento das famlias (30%), de acompanhamento
educacional (7%) e de apoio tcnico s crianas e famlias (7%), entre outras. Apenas 4%
tinham sido objecto da medida de acolhimento familiar antes da admisso institucional (Ministrio
do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).

257

So os servios da Segurana Social (24%), os Tribunais (19%) e os pais (19%) que,


maioritariamente, solicitam o ingresso das crianas/jovens nos Lares (Ministrio do Trabalho e
da Solidariedade, 2000b). Nos anos de 1980, as crianas mais novas so colocadas nos centros
de acolhimento a pedido dos tcnicos de servio social, dos hospitais, maternidades e da polcia
(Bicho, 1989; Gerso, 1988), mas muito raramente dos pais (Bicho, 1989). J no que se refere
aos jovens que so institucionalizados por ordem do tribunal, a iniciativa da colocao tende a
partir da polcia (Bicho, 1989; Gerso, 1988), sendo os pais responsveis por 1/3 destes
pedidos (Bicho, 1989).
Horrocks e Karban (1999) nomeiam as razes que normalmente esto presentes na deciso
de institucionalizao:
a) experincias severas de abuso (Hatfield, Harrington & Mohamad, 1996) e negligncia
(Berridge & Brodie, 1998);
b) conflitos familiares (Hatfield, Harrington & Mohamad, 1996), problemas de
relacionamento e de comportamento (Berridge & Brodie, 1998);
c) incapacidade ou no-vontade de cuidar dos filhos (Hatfield, Harrington & Mohamad,
1996), com prestao inadequada de cuidados (Berridge & Brodie, 1998);
d) ordem do tribunal relativamente a adolescentes que tenham cometidos delitos
(geralmente rapazes).
Em Portugal, entre os motivos actualmente mais frequentes da institucionalizao
prolongada de crianas/jovens figuram a negligncia (20%), situaes diversas de perigo (16%),
o abandono (14%), os maus-tratos fsicos e psicolgicos (10%) e a pobreza (9%) (Madge, 1994)
(Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b). Todavia, no fim dos anos de 1980, na regio
de Lisboa, a maior parte das crianas menores de sete anos era objecto de cuidados extrafamiliares por abandono, tendo vindo a verificar-se uma tendncia decrescente deste padro; a
deteno e a doena fsica ou mental dos pais constitua outro motivo relativamente frequente,
assim como os maus-tratos infantis (Bicho, 1989; Gerso, 1988; Vala, 1986). O acolhimento de
jovens entre os 9-16 anos, nos estabelecimentos dos Servios Tutelares de Menores, devia-se,
na sua maioria (3/4), a ofensas criminais (Gerso, 1988; Vala, 1986).
No se verificam relaes consistentes entre as razes aduzidas para admitir as crianas nos
cuidados extra-familiares e resultados diversos como o seu quociente de inteligncia (Fox &

258

Arcuri, 1980), comportamento sintomtico (Fanshel & Shinn, 1978) e problemas graves de
sade, emocionais, sociais ou problemas intelectuais e de aprendizagem (Festinger, 1983).
Alis, nem sequer a diferenciao das crianas internadas devido ao seu comportamento ou
para sua proteco revelou diferenas significativas em quaisquer resultados apurados.
Curiosamente, a conduta dos pais que distingue significativamente os resultados ulteriores, isto
, os casos de colocao devidos a maus-tratos (abuso, negligncia ou abandono) registaram
resultados inferiores queles devidos a doena mental, morte, priso ou doena fsica dos
progenitores (McDonald, Allen, Westerfelt & Piliavin, 1996).
Outra dimenso da evoluo verificada na populao atendida pelos centros de menores
etria, traduzindo-se na tendncia para o aumento da populao adolescente, frente s crianas
mais novas (Berridge, 1985; Casas, 1993; Hellinckx & Colton, 1993; Horrocks & Karban, 1999). A
representao das crianas mais velhas varivel nos diferentes pases da U.E., sendo menos
significativa em Portugal 1/3 tem mais de catorze anos do que na Holanda mais de
metade ou na Sucia 3/4 e, por razes que se prendem com o processo de
reunificao, menos ainda na Alemanha, onde estes estabelecimentos acolhem cada vez mais
crianas com menos de seis anos (Ruxton, 1996) e, em particular, menores de trs (Madge,
1994). No Reino Unido, 70% teria mais de treze anos (Utting, 1991, Triseliotis, Borland, Hill &
Lambert, 1995); por cada trs centros residenciais para adolescentes, h um centro para
crianas (Horrocks & Karban, 1999). A Espanha apresenta, neste particular, uma realidade em
contra-ciclo, com nmeros decrescentes de crianas institucionalizadas entre os 14-18 anos, a
par do elevado nmero de crianas entre os 8-14 anos (Casas, 1993a).
No que se refere a Portugal, em finais dos anos de 1980 e incio da dcada de 90, mais de
metade das crianas em acolhimento por abandono ou risco para a sua segurana tinha menos
de seis anos de idade (Bicho, 1989; Gerso, 1988), enquanto que cerca de 60% dos jovens
internados nos estabelecimentos dos Servios Tutelares de Menores eram maiores de treze
(Vala, 1986). Em 2000, nota-se a expressiva representao de crianas entre 6-10 anos (24,7%)
e os 13-15 anos (26,3%) nos Lares portugueses. Tambm os jovens maiores de dezasseis anos
representam cerca de 26% da populao dos Lares portugueses. De especial relevo, o nmero
de crianas menores de 6 anos institucionalizadas em Lares (5,6%), das quais 1,5% se encontra
na faixa etria dos 0-2 anos (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).

259

No atinente ao gnero, a populao masculina maioritria nestes contextos (Berridge &


Brodie, 1998; Madge, 1994; Ruxton, 1996), verificando-se um decrscimo acentuado do nmero
de crianas do sexo feminino (Casas, 1993a). J os centros para adolescentes e as short breaks
homes33 registam nmeros mais elevados de meninas (Berridge & Brodie, 1998). Se em 1989,
Portugal parece seguir a tendncia geral (Bicho, 1989) claramente mais expressiva nas
colocaes por ordem do tribunal (3/4), tendencialmente nos grandes centros urbanos (Gerso,
1988; Vala, 1986) j Madge (1994), reportando-se a dados de 1993, assinala o carcter
excepcional do nosso pas, confirmado pelos dados do Ministrio do Trabalho e da Solidariedade
(2000b): cerca de 54,5% dos utentes dos lares so meninas. Tambm a Espanha apresenta uma
ocupao institucional de gnero atpica, com 51,9% de meninas internadas em centros
residenciais, data de 1989 (Casas, 1993a).
Os problemas escolares so tambm uma constante nesta populao (Gerso, 1988;
Guimares e Iria, 1991; Ruxton, 1996). Madge (1994) procura explicar estas dificuldades
considerando:
a) a privao ou precariedade da educao/estimulao que a maior parte destas crianas
recebeu em casa, com perodos mais ou menos longos de absentismo escolar;
b) a instabilidade caracterstica dos seus percursos de vida, com historiais pautados por
frequentes mudanas de residncia e de escola;
c) as falhas dos centros de menores ao nvel da proviso das condies favorveis ao
sucesso escolar.
A maior parte das trajectrias existenciais destas crianas, em condies difceis de vida e
desenvolvimento, est marcada pela experincia da descontinuidade e da ruptura. A
consequente ausncia de previsibilidade compromete a aquisio de competncias bsicas,
assim como a assiduidade na escola, uma desvantagem acentuada pela auto-estima
tendencialmente desvalorizada que caracteriza as crianas institucionalizadas. Acrescem ainda
as baixas expectativas dos profissionais relativamente capacidade de aprendizagem destes
menores, traduzidas no desinvestimento neste domnio (Parker et al., 1991). Por outro lado,
verificou-se que crianas em colocao familiar estvel, favorvel ao seu desenvolvimento e

33

Modalidade de acolhimento especfica, inexistente em Portugal, em que as crianas/jovens permanecem apenas


alguns dias em instituies prprias, ausentando-se do contexto familiar por motivos pontuais, bem definidos.

260

aprendizagem, tm, do mesmo modo, um desempenho escolar deficiente. Esta constatao leva
os investigadores a pensar que as experincias precoces de mau-trato e negligncia, comuns a
todas estas crianas, possam ter impacto a longo-prazo ao nvel da consecuo educacional.
Neste sentido, a existncia de condies familiares consideradas normais no parece, por si s,
ser suficiente para compensar e reparar os efeitos das privaes precoces: "average inputs are
not enough for children with above-average needs" (Hellinckx & Colton, 1993, p. 240).
Ainda no est feita uma classificao concludente das caractersticas das crianas
institucionalizadas (Whitaker et al., 1998); todavia, sabe-se que o perfil psicolgico dos
adolescentes em regime de colocao cada vez mais definido.
Berridge e Brodie (1998) registam o agravamento dos problemas da populao utente dos
centros de menores, reflectido na duplicao do nmero de crianas que, data da admisso
nas instituies, traz j um historial de problemas de comportamento, evidenciando perturbaes
progressivamente mais complexas, nomeadamente distrbios emocionais (Horrocks & Karban,
1999), dificuldades severas em vrias reas das suas vidas (Berridge & Brodie, 1998) e uma
elevada conflitualidade pessoal e familiar (Casas, 1993a).
Wolfe e Pierre (1993) enunciam algumas das perturbaes do foro psicopatolgico mais
frequentemente diagnosticadas nas crianas vtimas de maus-tratos, utentes dos servios
residenciais. Em termos genricos, tm expresso ao nvel de:
1. problemas de comportamento, geralmente entendidos no quadro dos frequentes
acontecimentos disruptivos que pontuam as trajectrias de vida destes menores,
amplificados pelas reaces que suscitam. Acresce a instabilidade que costuma
caracterizar os cuidados que lhes so prestados, marcados pelas rupturas sucessivas de
relaes significativas e por prticas inaceitveis ou pouco adequadas um factor de
elevado risco emocional (Parker et al., 1991). So conhecidos os padres de
comportamento mais frequentes em crianas com historial de institucionalizao (Cias e
Simes, 1995, Strecht, 1998):
baixa tolerncia frustrao, expressa na necessidade de gratificao imediata e na
desresponsabilizao face s eventuais consequncias dos actos praticados;
baixo sentido de responsabilidade, com expresso ao nvel escolar e social;
relaes interpessoais inadequadas;

261

condutas desviantes, que externalizam sentimentos depressivos;


baixo auto-conceito e auto-imagem desvalorizada;
controlo pobre dos impulsos, traduzido em condutas de agressividade destrutiva;
ansiedade elevada;
instabilidade emocional;
baixa motivao.
Em especial, entre a populao adolescente destes centros, so frequentes os
processos por agresso pendentes em tribunal (Department of Health, 1992; Hatfield,
Harrington & Mohamad, 1996). Whitaker et al. (1998) referem ainda a desorganizao da
conduta, persistentemente ofensiva, tanto de pessoas com da propriedade, a ausncia de
sentimentos de pertena ou de outras referncias espcio-temporais, e comportamentos
sexuais imprprios.
Os problemas de comportamento chegam a comprometer o sucesso das prprias
colocaes, interagindo negativamente com outras dimenses da vida das crianas. A
sua resoluo oportuna evita que se estabeleam definitivamente sob forma persistente
ou difusa. Parker et al. (1991) sublinham que problemticos no so tanto os sentimentos
negativos das crianas, em si mesmos, mas a sua expresso em termos socialmente
inaceitveis;
2. perturbaes no desenvolvimento relacional e afectivo e de identidade (Calheiros,
Fornelos & Dinis, 1993; Jorge, 1985), com padres de vinculao insegura, dificuldade de
relacionamento com os pais (Whitaker et al., 1998), dfice de sensibilidade social, autoestima depreciada e expectativas negativas sobre o futuro;
3. dfices cognitivos e ao nvel do raciocnio scio-moral (Jorge, 1985).
Muitos destes menores tm o diagnstico de necessidades educativas especiais ou
mesmo de incapacidade (Berridge & Brodie, 1998), ao nvel fsico ou mental (Ruxton,
1996).
Alguns possuem j um processo relativamente extenso nos servios sociais e de proteco
infncia, pontuado por mudanas e disrupes que remontam infncia. De acordo com 58

262

Hatfield, Harrington e Mohamad (1996), os danos entretanto acumulados chegam a ser tantos
que as incapacita para responderem a cuidados fsicos e emocionais de qualidade. Na verdade,
as crianas mais difceis acabam por ficar concentradas em unidades que se vem na
contingncia de prestar no s os cuidados a curto prazo, para os quais estavam vocacionadas,
mas tambm a longo prazo, com base nas mesmas premissas (Davies, 1998).
Talvez em virtude de todos estes problemas e dificuldades acrescidos das experincias
negativas de abuso, negligncia, agressividade e coero entre pares, entre outras vividas no
seio das instituies as crianas institucionalizadas tendam a registar um elevado nmero de
fugas ou tentativas de fuga. Repare-se no facto de que muitas delas tm j um historial de
evases das suas prprias casas, quando viviam com as famlias (Department of Health, 1998a).
Por isso, a elevada frequncia destes episdios em contextos institucionais no deve ter uma
interpretao linear, sendo atribuda simplesmente a falhas ao nvel da prestao de cuidados; o
conhecimento das crianas que fogem, das suas razes e padres de fuga importante do
ponto de vista de uma interveno mais eficaz, que implica a antecipao dos episdios de fuga
e a sua preveno (Department of Health, 1998a).
Em suma, apesar do decrescimento do seu nmero, as crianas e jovens em regime de
colocao institucional exibem necessidades progressivamente mais exigentes e de maior
complexidade, partilhando altos nveis de desvantagem e vulnerabilidade (Horrocks & Karban,
1999), no obstante a variabilidade das suas necessidades (Department of Health, 1998a).
As dimenses crticas do funcionamento dos centros de acolhimento
Sandomingo (1998) enuncia uma srie de critrios a observar, a nvel fsico e programtico,
pelos estabelecimentos residenciais de menores:
1 devem reproduzir um clima familiar, no contexto do qual seja possvel prestar uma
ateno individualizada a cada criana; preconiza-se assim uma dimenso reduzida
(os centros de menores espanhis tm a sua capacidade ptima entre os 15-25 utentes;
no limite, podem acolher 40 crianas/jovens). O requisito da aproximao das condies
de existncia nestes equipamentos quelas prprias de um contexto familiar deve reflectirse ao nvel fsico e material, da organizao do espao, e em termos funcionais, da gesto
do tempo e das dinmicas relacionais criadas, possibilitando experincias quotidianas
normalizadas, num contexto que concilie privacidade e afecto.

263

2 definem-se como estabelecimentos mistos (acolhem crianas e jovens dos dois sexos) e
verticais (de idades distintas), adoptando critrios de admisso e permanncia flexveis,
de forma a poderem acolher em conjunto fratrias;
3 o ratio adultos/crianas recomendado de 1 educador/10 menores e, desejavelmente de
2 educadores (dos dois sexos) para 10-12 crianas;
4 utilizam os recursos da comunidade de insero (escolares, mdicos, ldicos e outros).
Desta forma, fomentam-se as oportunidades de integrarem espaos de sociabilidade e
convivialidade, organizadores do desenvolvimento scio-afectivo e da construo de
relaes interpessoais fora do centro, e integradores, do ponto de vista social, dos seus
ritmos de trabalho, comportamentos sexuais, hbitos, etc.
5 devem prover, em regime de permanncia, atendimento especializado que faculte:
a) satisfao das necessidades de alojamento, alimentao, higiene, sade e educao,
e outras, da forma mais normalizada possvel;
b) apoio, acompanhamento e orientao educativa individualizada, tendo em vista o
bem-estar dos menores e a sua insero scio-laboral;
c) apoio e acompanhamento escolar especializado das crianas/jovens com
necessidades educativas especiais;
d) a promoo do seu desenvolvimento psico-afectivo e autonomizao gradual,
apropriada ao seu nvel desenvolvimental, com monitorizao;
e) apoio e orientao das famlias dos utentes destes centros;
f) outros servios considerados necessrios, para alm da oferta prioritria, mas no
exclusiva, de alojamento, complementares daqueles oferecidos pela comunidade em
que se inserem, em funo das suas possibilidades;
6 incluem pessoal tcnico e profissionais com qualificao superior e formao
adequada ao desempenho das funes requeridas;
7 privilegiam o acolhimento das crianas/jovens no seu meio scio-cultural de origem;

264

8 cooperam com as equipas tcnicas das instncias competentes envolvidas no


processo de colocao de cada criana:
a) articulando o trabalho desenvolvido com as famlias biolgicas, nomeadamente no
encorajamento das visitas e contactos familiares, facilitadores da adaptao da
criana/jovem, do trabalho desenvolvido com ela e do seu futuro retorno e
reintegrao na famlia de origem;
b) colaborando com os servios sociais envolvidos no acompanhamento e apoio psinstitucional das crianas e jovens e na promoo da sua integrao scio-laboral;
9 o regime interno pelo qual se regulam estes estabelecimentos deve garantir o
cumprimento dos direitos das crianas/jovens acolhidos, no respeito pelos das suas
famlias.

As instalaes e equipamentos
A idoneidade dos centros de acolhimento de menores depende da garantia de condies
funcionais bsicas. Em termos fsicos, a literatura da especialidade regista os seguintes
requisitos (Sandomingo, op. cit.):
A configurao fsica destes estabelecimentos, designadamente a sua estrutura
arquitectnica e volumtrica e a localizao, deve ser consentnea com o seu propsito e
funes, integrando-se de forma harmnica no meio envolvente (Department of Health, 1998b;
Sandomingo, 1998).
A situao geogrfica dos centros especialmente relevante do ponto de vista da sua
normalizao e integrao social nas comunidades de pertena. Neste sentido, devem ter uma
distribuio adequada ao nvel local, distrital e nacional, conforme o padro de solicitaes e a
tipologia dos utentes. Devem ainda envolver-se nas dinmicas sociais das localidades de
insero, para que a comunicao e a reciprocidade de prestaes e de servios seja facilitada e
potenciada. Da sua acessibilidade e capacidade de resposta diferenciada s necessidades das
populaes que servem depende a sua imagem social de utilidade pblica (Sandomingo, op. cit.).
Os equipamentos devem ser adequados, com manuteno regular e eficaz, que
garantam padres suficientes de habitabilidade, higiene e segurana. A diviso interna destas
instituies traduz-se em compartimentos que definem espaos prprios e em nmero suficiente

265

para uso das crianas individualmente e em pequenos grupos das equipas e das famlias. A
criao de condies fsicas e estruturais que assegurem a privacidade das crianas, no respeito
pela sua individualidade, especialmente sublinhada neste tipo de estabelecimentos, dada a sua
natureza colectiva, com dinmicas tradicionalmente invasoras e despersonalizantes que
dificultam a organizao e a ateno individuais. As actividades de convvio, cio e estudo e o
trabalho dos adultos devem, igualmente, desenvolver-se em espaos apropriados (Department
of Health, 1998b; Sandomingo, 1998).
Em termos concretos, e relativamente aos padres exigidos nos centros espanhis,
Sandomingo (op. cit.) especifica:
dormitrios relativamente pequenos (apontando-se para um limite mximo de 4 camas por
quarto);
refeitrios e salas-de-estar de dimenso mdia (no devem exceder a capacidade mxima
de 15 utentes);
Em Portugal, a maior parte dos estabelecimentos de acolhimento permanente de crianas
(62,%) funciona em edificaes de habitao de utilizao exclusiva, em bom estado de
conservao exterior (68%) e interior (60,1%) ou a necessitar de obras de reparao e limpeza
no exterior (24%) e no interior (22,5%). De relevo, os cerca de 20 estabelecimentos em estados
variveis de degradao externa e as 44 unidades a requerer obras estruturais ou pontuais no
seu interior. Apenas 36% dos Lares existentes dispem de quartos individuais; na maior parte,
os quartos so partilhados por 47 crianas (45,7%) ou 13 (42,5%). Todavia, registe-se a
existncia de 13 estabelecimentos em que coabitam na mesma diviso 8-10 crianas e de 5 que
dispem mais de 16 crianas por quarto. No que respeita a outras divises, as salas de estudo e
de convvio, espaos de recreio, cozinha e sala de jantar, os valores encontrados oscilam entre
os 87% e os 96%. J menos frequente a existncia de instalaes prprias para o pessoal
auxiliar (76%) e de quartos para os familiares das crianas que se desloquem de longe para os
visitarem (31%). Apenas 18% dos centros esto adaptados de forma a facilitar o acesso de
deficientes fsicos (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
Outra condio fsica directamente implicada na definio de centros residenciais
normalizados a sua dimenso e, consequentemente, capacidade. Actualmente, considera-se
que a configurao fsica de uma residncia infantil deveria tomar por referncia a dimenso de

266

uma famlia mdia (Casas, 1988); ora, a falta de preciso e a variabilidade desta noo d lugar
constituio de formas distintas de organizao residencial, certamente com implicaes, no
s em termos do nmero das crianas acolhidas, como tambm de outras variveis como o sexo
e a idade. A reduo do nmero de crianas atendidas em cada centro constituiria um requisito
da qualidade das condies oferecidas, uma suposio que a evidncia nem sempre confirma
(Sandomingo, 1998).
Em abstracto, no existe uma dimenso ptima para os centros de menores, na sua
globalidade. A determinao do tamanho de cada equipamento resulta da conjuno de factores
de natureza ideolgica e poltica, pragmtica e tcnica, operacional e circunstancial (Kendrick &
Fraser, 1992). Mais do que a definio rgida de uma capacidade mxima para estes
dispositivos, importa o seu potencial de adaptao ao meio envolvente, respondendo de forma
flexvel e diferenciada s suas carncias e solicitaes. Neste sentido, Sandomingo (1998) alerta
para a importncia da coexistncia de equipamentos com possibilidade de acolherem um grande
nmero de crianas com um espectro de necessidades heterogneo mas bsico, a par de outros
mais pequenos, vocacionados para o atendimento de grupos com problemticas especficas.
A tendncia para reduzir a dimenso dos estabelecimentos que acolhem crianas tem
registado uma evoluo desigual nos pases da Unio Europeia e mesmo em alguns deles. A par
do encerramento das grandes instituies, observa-se a reorganizao e subdiviso de muitas
em subunidades que partilham o mesmo espao (Hellinckx & Colton, 1993). Tendencialmente, a
capacidade das residncias no excede os 25-30 lugares (Zurita & Fernndez del Valle, 1996).
Apesar da diminuio de nmero dos utentes, e talvez por ela, a organizao dos cuidados
residenciais e as suas dificuldades tm sido objecto de especial ateno no debate profissional
dos ltimos anos (Hatfield, Harrington & Mohamad, 1996), especulando-se sobre uma eventual
relao entre o declnio expresso pelos nmeros e a qualidade dos servios prestados
(Department of Health, 1998a). A investigao realizada em vrios pases permite concluir que a
reduo das reas residenciais no constitui, por si s, um factor positivo, determinante, quer da
satisfao dos utentes, quer da qualidade do desempenho dos profissionais, podendo mesmo
verificar-se o contrrio (Hellinckx & Colton, 1993). O redimensionamento dos centros de menores
deve ser equacionado no apenas na sua vertente fsica e arquitectnica, mas incluindo as
implicaes programticas e de prestao de servios com as quais se concerta. A facilitao de
cuidados individualizados s crianas, designadamente graas diminuio das tarefas

267

burocrticas de gesto, prprias dos grandes estabelecimentos, um argumento


frequentemente aduzido na defesa das micro-instituies (Hellinckx & Colton, 1993). A
reconfigurao dos cenrios de vida e desenvolvimento das crianas e jovens e a reorganizao
consequente das suas rotinas, decorrente da modificao das caractersticas fsicas dos
espaos que habitam, so assim entendidas como variveis que condicionam as suas
interaces, revestindo-se, por isso, de significado psicolgico para os sujeitos.

As dinmicas quotidianas
Para alm da configurao fsica do ambiente das instituies residenciais, importa
considerar a dinmica da vida quotidiana destes estabelecimentos. Na verdade, a normalizao
dos processos de socializao constitui uma tarefa crucial do funcionamento dos centros de
menores, indispensvel na preveno da desadaptao social (Casas, 1988).
aqui abrangido um conjunto consideravelmente extenso de aspectos da vida institucional,
que compreende desde as rotinas bsicas, de alimentao, higiene e sono, aos horrios das
crianas e dos elementos que compem as equipas de trabalho, da ocupao de tempos livres,
aos procedimentos institudos, regras de convivialidade, relaes com o exterior, etc.
Os estabelecimentos residenciais devem ainda proporcionar s crianas que os utilizam
experincias qualitativa e quantitativamente enriquecedoras,
- promovendo oportunidades de envolvimento em actividades recreativas orientadas,
- encorajando activamente o seu desenvolvimento escolar, educacional e a sua formao,
- provendo experincias e cuidados susceptveis de compensarem as perturbaes
relacionais de que, geralmente, so portadoras (Department of Health, 1988b).
A organizao da vida quotidiana entretecida pelas relaes de que as crianas so
sujeitos, proporcionando-lhes imagens identificatrias e modelos de elaborao dos conflitos e
de resoluo dos problemas. Constitui, pois, a base do apoio compensatrio, na medida em que
precisamente com base no universo das suas vivncias que a criana se capacita para lidar
com a adversidade. Por isso, a pluralidade, qualidade e organizao destas experincias,
consentneas com as dinmicas sociais globais, potenciam os recursos que a equiparo para
gerir autonomamente a sua vida (Casas, 1988).

268

Strecht (1999) acrescenta alguns requisitos atitudinais e relacionais, a observar no contacto


com as crianas internadas, que constituem condies do bom funcionamento das instituies
de acolhimento, designadamente:
1) as expectativas positivas em relao ao potencial evolutivo de todas as crianas;
2) o reconhecimento, compreenso e minimizao das dificuldades intrapsquicas das
crianas acolhidas;
3) o respeito pela sua interioridade;
4) o estabelecimento de relaes interpessoais de qualidade, com potencial teraputico;
5) a valorizao dos aspectos positivos da provenincia das crianas.
Estas atitudes, na base da construo das relaes entre adultos e crianas e destas entre si,
devem ser cultivadas mediante o trabalho em equipa, definindo critrios homogneos e
coerentes em todas as intervenes, sujeitas aos princpios educativos prprios de qualquer
unidade de convivncia: devem proporcionar experincias de segurana, agrado, conteno de
conflitos, personalizao, auto-determinao e de referncia (Casas, 1988). A importncia
destas tarefas leva Strecht (1999), entre outros, a enfatizar a importncia da promoo e
garantia da qualidade humana e tcnica dos adultos que trabalham com estas crianas.
Todavia, inegvel que a especificidade de cada contexto condiciona a actividade social e as
interaces que nele ocorrem. Neste sentido, e no obstante a aproximao pretendida ao
ambiente familiar, a organizao institucional atribui papis prprios aos seus participantes,
relativamente fixos e hierarquizados, aos quais correspondem comportamentos sociais definidos
(Sloutsky, 1997). No caso das instituies de acolhimento, continua a existir uma distino clara
entre o grupo de crianas internadas e a equipa de trabalho uma das caractersticas das
instituies totais definidas por Goffman (1961) com implicaes (Sloutsky, 1997):
a) ao nvel das representaes e expectativas de cada um dos grupos em relao ao
espao institucional para as crianas a instituio a casa onde vivem, para os
profissionais o local de trabalho;
b)

ao nvel da participao das crianas. A planificao e distribuio das actividades e a


resoluo de problemas so competncia dos profissionais, nos vrios nveis
hierrquicos e rgos institucionais. Desta forma, as crianas so arredadas dos

269

processos de deciso, no interagem com os decisores, pelo menos nesta qualidade,


raramente so ouvidas e poucas vezes informadas, constituindo-se como objecto de
resolues cujas gnese e lgica lhes so estranhas, no obstante determinantes dos
seus quotidianos e das suas vidas.
Estas caractersticas, prprias das dinmicas institucionais, requerem uma ateno especial,
justificando o esforo de normalizao da vida dos menores em regime de acolhimento. Trata-se
de um trabalho que envolve a disponibilidade de uma ateno idntica que lhes seria
proporcionada em contexto familiar, promovendo as suas possibilidades de desenvolvimento e
aprendizagem e personalizando o acesso e utilizao dos recursos proporcionados de acordo
com as suas necessidades e expectativas (Sandomingo, 1998). A satisfao das necessidades
individuais das crianas e a adopo de uma atitude de encorajamento da expresso e de
escuta da sua voz, implicam, na opinio de Horrocks e Karban (1999), uma transformao
radical da filosofia subjacente prtica dos servios residenciais, todavia por cumprir.
As prticas de ocupao dos tempos livres nos Lares portugueses so conhecidas: a
participao nas tarefas domsticas dirias uma prtica comum na quase totalidade dos
centros (97%); o fim-de-semana, tempo de lazer por excelncia, ocupado de vrias formas
(Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b):
a) com actividades proporcionadas pelo Lar (82,4%);
b) com as famlias das crianas (77%);
c) com outras pessoas (40,2%);
d) com os familiares de companheiros do Lar (28,9%);
e) sem actividades organizadas (17%).
A maior parte dos Lares (82,4%) promove sadas aos fins-de-semana, organizadas pela
equipa tcnica (48%) ou pela direco (36%).
Tambm as festividades tradicionais do calendrio religioso e civil so celebradas na
generalidade dos centros (98%), assim como os aniversrios das crianas/jovens acolhidos so
objecto de comemorao em grupo (54,7%) promovendo-se uma festa mensal para celebrar
os aniversrios de todas as crianas nascidas naquele ms ou individualmente (43,4%). 2%

270

das instituies no comemora os aniversrios (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, op.


cit.).
Um aspecto importante da adaptao das crianas recm-admitidas numa instituio so as
prticas de recepo. Visando criar as condies de acolhimento que facilitem o processo de
transio e adaptao dos novos utentes, necessariamente delicado e complexo, enfatizam
diferentes aspectos, que traduzem a prpria especificidade de cada estabelecimento. As
preocupaes e procedimentos que orientam o primeiro do acolhimento das crianas nos lares
portugueses so sobretudo de carcter tcnico (36%), centrados no estudo da situao e nas
condies de vida e desenvolvimento de cada crianas/jovem. A sua integrao no centro, no
grupo das crianas que a vivem e na equipa de trabalho, constitui a prioridade de cerca de 34%
das instituies de acolhimento prolongado portuguesas, sendo a transmisso aos recmchegados das normas de funcionamento da instituio uma determinao a que uma parte
considervel dos estabelecimentos (13%) confere importncia. Assinale-se a existncia de cerca
de 15% de instituies que, ou no tm procedimentos definidos para o acolhimento de crianas
(10%), ou diz procurar individualizar o atendimento de cada criana (5%), no dispondo de
modalidades de acolhimento pr-estabelecidas. Cerca de 3% dos centros dispem de medidas
de acompanhamento das famlias em simultneo com o acolhimento das crianas (Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 2000b).

A durao do internamento
Zurita e Fernndez del Valle (1996), fundamentando-se em Colton e Hellinckx (1993), em
Rowe et al. (1989) e em Skinner (1992), registam um padro evolutivo no domnio do
atendimento residencial de crianas e jovens: a diminuio da durao das estadas das
crianas nos centros de menores, e o aumento concomitante do nmero de crianas com altafrequncia de entradas e sadas destas instituies.
O perodo de internamento depende de vrios factores, entre os quais dos cuidados e da
interveno a desenvolver junto de cada criana/famlia, da disponibilidade de outros recursos ou
da prpria famlia para receber o menor. Sempre que estas condies se no verificam, a estada
dos menores tende a prolongar-se, no fundo, por razes que lhes so alheias. opinio comum
dos investigadores que a durao do perodo de institucionalizao deveria ser condicionada
sobretudo pela evoluo da situao da criana e pelos progressos registados no mbito da
interveno de que ela mesma e/ou a sua famlia possam ser objecto (Hellinckx & Colton, 1993).

271

Na verdade, a extenso do internamento no isenta de impacto. H estudos que


demonstram que, no perodo imediato admisso na instituio, as crianas registam uma certa
acalmia no seu comportamento, reduzindo eventuais manifestaes de perturbao. Porm, com
a ampliao do tempo de institucionalizao, as expresses disfuncionais retornam com
evidncia progressiva, o que leva Hellinckx e Colton (op. cit.) a admitir um prazo de eficcia do
internamento, que, regra geral, no atendido.
Sandomingo (1998) sublinha os riscos do prolongamento da institucionalizao dos menores
para alm do estritamente necessrio. Esta situao estenderia artificialmente a dependncia da
criana/jovem face ao centro, que se responsabiliza pelo suprimento das suas necessidades,
dificultando a mobilizao dos recursos prprios e familiares para fazer face aos problemas que
vivencia. Seria o prprio funcionamento normativo do sistema inevitavelmente super-protector
a criar uma falsa necessidade de auxlio, embargando as possibilidades dos sujeitos e das
suas famlias e assim limitando-os, alimentando a sua dependncia enquanto que sobrevive
custa da fragilidade. Esta situao dificulta a normalizao das vidas das crianas acolhidas, em
favor perpetuao da institucionalizao.
Tambm Zurita e Fernndez del Valle (1996) relevam a necessidade de os centros de
menores terem presentes os riscos eventuais para as crianas decorrentes do prolongamento da
sua institucionalizao. As condies prprias do internamento, nomeadamente a existncia de
muitos adultos diferentes, organizados por turnos de trabalho, a massificao e
despersonalizao prpria das macro-instituies, que dificultam a prestao de ateno
individualizada s necessidades de cada criana, podem propiciar e intensificar:
a) a perda do sentido de identidade familiar;
b) a ausncia de sentimentos de pertena;
c) a diminuio da auto-estima;
d) a privao do espao pessoal e de intimidade;
e) a competio entre as crianas pela ateno dos adultos;
f) a sobre-estimulao ou sub-estimulao das crianas e jovens;
g) a limitao e o empobrecimento das suas possibilidades de escolha pessoal;
h) a reduo das responsabilidades prprias da vida em famlia;

272

i) um dfice de participao na tomada de decises;


j) o exerccio selectivo das competncias necessrias adaptao vida na instituio,
excluindo outras necessrias fora dela;
k) dificuldades no estabelecimento de relaes afectivas profundas e estveis com adultos
significativos;
l) dificuldades de conhecimento em profundidade dos sentimentos, problemas e
necessidades de algumas crianas.
Note-se que, no obstante a tendncia acentuada de diminuio da durao dos
acolhimentos, com o aumento concomitante do nmero de crianas com entradas e sadas
frequentes, os Estados-Membros da Unio Europeia registam uma grande variabilidade na
permanncia mdia das crianas institucionalizadas (Hellinckx & Colton, 1993).
No Reino Unido, cerca de um tero das crianas que beneficiam dos servios residenciais
recorrem a este apoio apenas pelo tempo necessrio realizao da sua avaliao, da
concepo do seu plano de interveno, de psicoterapia, como preparao para uma colocao
a longo-prazo ou mesmo para a independncia (Department of Health, 1998a). Apenas uma
pequena percentagem de crianas requer institucionalizao por perodos prolongados (Bullock,
1998). Todavia, mesmo os perodos mais longos de permanncia no costumam ultrapassar os
6-7 anos (Department of Health, 1998a). Estas crianas seriam as mais severamente
maltratadas, algumas das quais viro, mais tarde, a ser adoptadas (Bullock, 1998). O estudo
realizado por Berridge e Brodie (1998) corrobora estes dados: a durao das estadias ter
registado uma tendncia para a diminuio mais de metade entre 85/95 sendo o grupo dos
adolescentes o que registava perodos mais curtos (3/5 permanecia por um perodo inferior a
trs meses). Muitas das crianas que constituam a sua amostra j tinham experimentado outras
colocaes anteriormente, quer em contextos residenciais, quer de acolhimento familiar.
Nos Lares portugueses, a maioria das crianas/jovens (66%) permanece institucionalizada
por um perodo de tempo superior a dois anos. Grande parte deste segmento da populao
institucionalizada entrou no Lar entre os 6-8 anos (38,4%), entre os 3-5 anos (24,3%) e os 9-11
anos (23,9%). Considerando a totalidade desta populao, 46% vivem no Lar entre 3-5 anos,
29%, entre 6-8 anos e 15% permanecem no Lar entre 9-11 anos (Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 2000b).

273

No que respeita aos C.A.T., os tempos de permanncia mdios apurados em finais de 1999,
eram inferiores a dois anos, salvaguardados os casos pontuais de crianas com deficincias ou
problemas de sade graves em que a falta de respostas de encaminhamento explica o
prolongamento deste perodo (I.D.S., 1999).
A mdia de permanncia em unidade de emergncia , em 2002, de vinte e um dias (I.D.S.,
2002b).
O impacto desenvolvimental da durao dos perodos de institucionalizao carece de
investigao. Contudo, sabe-se que, no que se refere idade de sada dos servios um
aspecto intimamente relacionado com aquele quanto mais velha a criana data de sada da
colocao, melhor o seu funcionamento quando adulta (Zimmerman, 1982), um dado que
requer aprofundamento e fundamentao. Os dados disponveis (Biehal et al., 1995) apontam
ainda para o facto de os jovens que beneficiam de acolhimento definitivo numa residncia se
tornarem mais cedo independentes - pelos dezasseis anos - do que os jovens que vivem com a
famlia, o que ficaria a dever-se menos s limitaes de lotao das residncias do que s
expectativas dos prprios profissionais que trabalham neste domnio.
A este conjunto de informaes no sero alheias as tendncias de funcionamento de
algumas comunidades, especialmente as teraputicas, de estadia prolongada. De acordo com
Little e Kelly (1995), estes centros extremariam o seu investimento nas crianas/jovens,
operando no tudo e no nada: por um lado, considerando-se a nica alternativa vivel,
desenvolvem todo o trabalho sozinhos; por outro, desinvestem e rejeitam os menores que no
respondem bem ao tratamento, diminuindo as possibilidades de acesso desta franja da
populao a servios de qualidade.
A durao das estadas varivel e depende dos casos e das suas circunstncias. O
Department of Health britnico (1998a) sugere que o tempo de permanncia seja decidido tendo
em conta os servios em alternativa e as evidncias dos seus benefcios para as crianas.

O relacionamento com as famlias e a comunidade envolvente


As instituies de acolhimento so garantes da segurana e proteco das crianas nas
situaes especficas em que a famlia est limitada ou impossibilitada de cumprir eficazmente
este papel, configurando-se como dispositivos de defesa dos direitos dos menores. Porm,
actualmente, assumido pelos intervenientes neste domnio que a incompetncia e a

274

inadequao parentais so sempre parciais, podendo ser identificadas reas de desempenho


aceitvel ou suficiente desta funo. Da a convenincia de assegurar a manuteno dos direitos
e deveres inerentes parentalidade assim como, na medida do possvel, promover o seu
exerccio durante o perodo de internamento dos filhos.
Tradicionalmente, o acesso s famlias biolgicas foi restringido (Bullock, Hosie, Little &
Millham, 1990), considerando-se que interferia negativamente no sucesso das novas colocaes
das crianas. Partia-se de uma suposio paradoxal: a garantia da continuidade presente e
futura nas vidas das crianas requeria a ruptura definitiva com o seu passado. Assim entendido,
as instituies no promoviam activamente a consolidao dos laos entre pais e filhos; pelo
contrrio, com o passar do tempo, iam diminuindo as suas iniciativas neste sentido,
nomeadamente as visitas dos tcnicos s famlias de origem (Parker et al., 1991), dificultando a
manuteno da ligao. Nos ltimos anos tem-se assistido ao desenvolvimento de uma atitude
mais favorvel dos profissionais em relao s famlias, com as quais a maior parte das crianas
que vivem em unidades residenciais mantm contacto.
O envolvimento das famlias constitui uma tarefa rodeada de dificuldades, algumas das quais
decorrentes de preconceitos legados pela histria destas instituies, tradicionalmente
provedoras de servios assistenciais dirigidos a famlias pobres. A ambiguidade e ambivalncia
da relao instituio famlia no devem ser escamoteadas. A institucionalizao da criana
decorre de falhas graves no cumprimento das responsabilidades parentais, por este motivo
subtradas ao espao de pertena da famlia. O desenvolvimento de sentimentos de raiva,
vergonha, culpabilidade, indignao, entre outros, parece, pois, inevitvel. Por outro lado, as
estruturas de acolhimento tambm concorrem com a sua parte para a conflitualidade e
delicadeza desta relao necessria. A sua abertura aos pais e comunidade, em geral, pode
ser sentida como uma ameaa organizao e ordem interna e como uma interferncia no
trabalho individualizado com as crianas. O dilogo entre a perspectiva profissional do pessoal
qualificado das instituies, legitimado pela sua competncia tcnica, e a perspectiva domstica
dos pais, legitimados pelo seu prprio estatuto de progenitores e pela convico da pertena,
constitui um desafio complexo, activador de resistncias, sobretudo quando se trata de
estruturas organizacionais rgidas. Acresce ainda que nos estabelecimentos privados financiados
com fundos pblicos pode haver uma incompatibilidade de interesses: por um lado, a
manuteno da sua taxa de ocupao e, por outro, o trabalho de criao das condies sciofamiliares necessrias ao retorno da criana a casa (Zurita & Fernndez del Valle, 1996). Se os

275

centros de acolhimento viabilizam e participam na separao das crianas relativamente aos


pais biolgicos, por outro, devem envidar esforos para que o vnculo fundamental no se
quebre, visando, sempre que possvel, a reunificao definitiva. Este desiderato justifica o
estabelecimento de uma ligao com as famlias das crianas acolhidas e a reparao da sua
imagem junto destas. Na prtica, os centros de menores gerem a esta convivncia difcil
assumindo uma atitude que salvaguarde a distncia ptima para uma relao funcional com as
famlias (Martins, 2001b).
O estabelecimento, manuteno e incremento dos contactos entre as famlias de origem e as
crianas/jovens institucionalizados confronta-se com diversos tipos de obstculos (Hill, 2000b):
a) ao nvel dos pais, que por vezes se desinteressam dos filhos e, mais frequentemente, se
sentem impotentes para participar no seu quotidiano; culpabilizados pela separao da
criana, desenvolvem sentimentos de baixa auto-estima e de incapacidade para o
exerccio da funo parental;
b) ao nvel das crianas, que podem rejeitar estes contactos;
c) ao nvel da prpria instituio e dos seus tcnicos, que muitas vezes alimentam
preconceitos e esteretipos raciais e tnicos (Mehra, 1996) relativamente s famlias das
crianas acolhidas, censurando-as pelos seus problemas. Um entendimento restritivo das
suas responsabilidades de proteco sobre estes menores pode levar a equipa a coarctar
o exerccio dos seus direitos, nomeadamente de contactos com o exterior (Berridge &
Brodie, 1998). Na maior parte das vezes, as instituies apenas no valorizam esta
dimenso do cuidado das crianas (Bullock et al., 1990), no tm as competncias
necessrias, a confiana ou o tempo disponvel para se dedicarem a este trabalho. A
localizao e a prpria arquitectura destes equipamentos nem sempre facilitam a
regularidade da aproximao (Sinclair & Gibbs, 1998);
d) ao nvel das autoridades competentes, incluindo os tribunais, que podem restringir ou
regular estes contactos no interesse da criana, da sua proteco ou estabilidade da
colocao.
Importa, todavia, ter presente que, quaisquer que sejam as dificuldades com que os pais se
debatem quando est em causa a manuteno de contacto com os filhos em regime
institucional, so menos significativas do que em situao de acolhimento familiar (Parker, 1988).

276

A avaliao inicial da famlia permite negociar e definir a sua disponibilidade e as condies


de que dispe para o envolvimento no processo proteco do filho ou filha (Hill, 2000b). Fairhurst
(1996) sequencia cinco fases do envolvimento parental, que correspondem a diferentes
prestaes por parte dos profissionais que o acompanham, a saber:
a) o envolvimento na fase de pr-colocao e de admisso, a equipa realiza visitas, troca
informao, clarifica expectativas e avalia as reas fortes e fracas da famlia;
b) a participao a gesto do caso de cada criana implica a adopo de diferentes
modos de relao com ela, sendo importante maximizar as suas oportunidades de
interaco positiva com a famlia; na fase de interveno decorre um conjunto de rotinas
e contactos que, globalmente, visam a prestao de apoio, formao e tratamento;
c) a capacitao, em que os pais retomam a responsabilidade pela criana no que concerne
a actividades, tarefas ou acontecimentos definidos;
d) a sada da instituio a reintegrao na comunidade de pertena constitui um momento
de especial tenso para os pais, pelo que o apoio da equipa se torna necessrio
e) aps o acolhimento residencial, com a continuidade do apoio profissional.
Sempre que a participao das famlias se vir limitada, incumbe instituio adoptar uma
postura activa, dinamizando e facilitando os contactos de todos os modos possveis e adequados
(Zurita & Fernndez del Valle, 1996). Hill (2000b) prope diferentes formas de estabelecer e
manter o contacto com as famlias: distncia atravs de carta, telefonema, fotografias, vdeos
ou mesmo da Internet e face-a-face.
Compete ainda aos tcnicos apoiar a reestruturao do entendimento das crianas sobre as
dinmicas relacionais na sua famlia (Hill, op. cit.), preservando a imagem de bons pais, sem no
entanto criar expectativas infundadas. Esta atitude procura no confrontar a idealizao que,
inicialmente, os filhos tecem em torno dos pais maltratantes ou negligentes, e que, aos seus
olhos, os desresponsabiliza dos actos cometidos em seu desfavor. Progressivamente, o uso
deste mecanismo de defesa tende a esbater-se; as crianas deixam de falar na famlia, em
relao qual chegam mesmo manifestar sentimentos negativos (Martins, 2001b). A interveno
especializada, adequada e oportuna, revela-se fundamental como apoio reelaborao
necessria da relao.

277

A poltica relacional do centro deve reforar o papel activo e participativo dos pais na vida dos
filhos institucionalizados, promovendo o seu grau de implicao e interesse, que se sabe
constiturem indicadores da probabilidade de retorno a casa da criana internada. No obstante
o regime de colocao destes menores, as suas famlias no esto isentadas das suas
obrigaes parentais, que excedem largamente o cumprimento das visitas e dos contactos
peridicos ou pontuais, podendo mesmo passar pela participao ou custeamento dos gastos da
criana, na medida das suas possibilidades (Garland, 1987; Maluccio, 1988; Whittaker, 1981b).
Na prtica, os centros de menores estabelecem a relao possvel com cada famlia.
Frequentemente, os acontecimentos relativos vida das crianas so partilhados com os pais,
das formas que os centros entendem adequadas. Por vezes, apenas so informados, outras,
consultados sobre ocorrncias como os campos de frias, visitas de estudo, etc. Todavia, em
relao a grande parte das crianas, so as prprias famlias que no costumam manifestar
interesse em relao ao seu desempenho escolar, sade e demais tarefas. Quando se mostram
colaborantes e interessadas, podem funcionar como parceiros, e so tidas em conta em
qualquer assunto que aos seus filhos respeite, podendo mesmo ser chamadas a acompanh-los
a consultas mdicas, junto com um elemento do centro, a participarem nas festas escolares e
noutras actividades. Por vezes a relao entre a instituio e a famlia prolonga-se mesmo
depois da reintegrao familiar da criana (Martins, 2001b).
Os contactos estabelecidos entre a criana e a sua famlia e entre esta e a equipa da
instituio tm uma natureza diferente, assim como objectivos e modalidades distintas (Hill,
2000b):
nos encontros dos responsveis pelo cuidado da criana no contexto institucional com a
famlia, so tratadas questes atinentes criana. Na verdade, o encorajamento da
manuteno e aprofundamento das relaes paterno-filiais no mbito dos servios
residenciais no resume o essencial do trabalho dos profissionais, que pode incluir:
a) numa fase inicial, a informao dos pais sobre o centro, os seus objectivos e
funcionamento, e a resposta s questes que possam ter;
b) a negociao do objectivo da colocao do filho/a;
c) a troca de ideias sobre as respectivas funes e responsabilidades;

278

d) o envolvimento dos pais nas tomadas de decises atinentes aos filhos e vida do grupo
em que se inserem, se possvel integrando a composio dos rgos de representao
do estabelecimento (Zurita & Fernndez del Valle, 1996);
e) a informao sistemtica da famlia sobre os progressos do filho ou filha;
f) o encorajamento da sua participao na planificao e realizao de eventos e pequenos
projectos no centro (festas, actividades recreativas, viagens, pequenas obras e
adaptaes dos equipamentos, etc.) (Zurita & Fernndez del Valle, op. cit.);
g) a prestao de apoio especializado aos pais e famlia. Zurita e Fernndez del Valle (op.
cit.) referem especificamente a participao em grupos de auto-ajuda e de
desenvolvimento de competncias parentais.
O conjunto dos compromissos parentais negociado e acordado entre os centros e as
famlias deve, sempre que possvel, ser reduzido a escrito (Zurita & Fernndez del Valle, op.
cit.).
as reunies entre a criana e a famlia visam consolidar e aprofundar os vnculos de filiao
e pertena.
As visitas familiares constituem uma ferramenta complexa, tanto pelas dificuldades
prticas de gesto do elevado nmero de crianas em acolhimento, como pela intensidade
afectiva que mobilizam em cada encontro. A manuteno e aprofundamento destes
contactos so centrais, tanto do ponto de vista relacional e familiar, tendo em vista o
eventual retorno da criana famlia, como do ponto de vista do seu desenvolvimento
psquico e da sua organizao mental. Nesta medida, constituem um importante
instrumento de interveno, que deve ser integrado nas modalidades de trabalho dos
vnculos paterno-filiais (Berger, 1998).
As visitas podem ocorrer no prprio centro, na casa da famlia ou noutro equipamento
que rena as condies consideradas necessrias, tal como a escola ou o gabinete do
tcnico do servio social que acompanha o caso.
A presena de uma terceira pessoa na reunio familiar pode ser importante como apoio,
para avaliar o envolvimento das partes e como garante de proteco da criana. A
organizao destes encontros depende de cada caso em particular, sendo influenciada por
dados como a idade da criana, o tipo de relacionamento familiar, a disponibilidade do local

279

de encontro, etc. Hill (2000b) chama a ateno para o carcter delicado destes
acontecimentos e da relao entre pais e filhos em situao de acolhimento, por natureza
conflituais e fortemente investidos em termos emocionais. Por isso, Berger (1998) defende a
necessidade de que sejam mediados por tcnicos das instituies, que assim podero
proteger o psiquismo dos menores da patologia dos pais, para alm de possibilitarem uma
compreenso mais alargada das dinmicas relacionais na famlia.
Zurita e Fernndez del Valle (1996) sublinham a importncia destes contactos,
acrescentando:

o conhecimento mais prximo e aprofundado sobre as dinmicas relacionais


existentes no seio da famlia, de extrema importncia para a tomada de decises
fundamentada;

a eficincia aumentada resultante da concertao das aces em torno da criana e


do contexto familiar;

o reforo dos laos afectivos entre pais e filhos, assegurando a sua presena,
esbatendo a vivncia de abandono e construindo imagens realistas da famlia.

Registe-se que tanto as crianas como as famlias tendem a manifestar maior satisfao
relativa aos servios prestados pelos centros em que estes contactos so activamente
encorajados (Hill, 2000b). Importa, todavia, salvaguardar os casos em que os contactos
com a famlia de origem no beneficiam as crianas, que se mostram perturbadas, agitadas
e angustiadas perante a perspectiva do encontro ou a presena de facto dos seus
familiares, devendo ser protegidas da exposio a esta relao que obriga a reviver
problemas eventualmente traumticos (Sinclair & Gibbs, 1998; Quinton & Rutter, 1988).
O envolvimento parental na dinmica dos centros de menores deve ser gradual. O
contacto regular e por perodos de tempo definidos com a instituio, e com os filhos na
instituio, possibilita no s o acompanhamento de proximidade e a monitorizao da sua
interaco, como a exposio dos pais a modelos adequados de interaco com os seus
filhos, propiciada pela observao da relao mantida entre estes e os responsveis pelo
seu cuidado (Garland, 1987; Maluccio, 1988; Whittaker, 1981b).

280

Na realidade, no obstante a evoluo das atitudes e mentalidades, as visitas dos pais


aos filhos institucionalizados continuam a registar uma frequncia baixa (Berridge & Brodie,
1998), sendo as dificuldades persistentes e os progressos irregulares (Davies, 1998).
O relacionamento entre as famlias e as instituies de acolhimento pode ser diferenciado
com base no tipo de responsabilidade pela prestao especfica de cuidados (Davis, 1981;
Thoburn, 1988):
a) substitutivos da famlia (family substitution care), em que a instituio actua como
alternativa a longo prazo da famlia biolgica da criana;
b) alternativos famlia (family alternative care), prestando servios a longo-prazo que
possibilitam experincias distintas daquelas feitas no mbito da famlia;
c) supletivos da famlia (family supplementary care), especializados ou por perodos curtos
de tempo.
A resoluo das dificuldades das famlias das crianas acolhidas, quase sempre de carcter
estrutural, mais do que conjuntural, requer uma interveno planificada, sem a qual dificilmente
ocorrero as mudanas necessrias ao retorno dos menores a casa. A manuteno destas
situaes familiares contribui para prolongar a sua estada nos centros, especialmente se os pais
manifestam um interesse mnimo relativamente aos filhos, estabelecendo contactos pontuais
(Zurita & Fernndez del Valle, 1996).
Pesquisas realizadas nos anos de 1970 e 80, tanto nos E.U.A. como no Reino Unido,
indicavam que (Hill, 2000b):
entre metade e 3/4 da populao residencial no mantinha contacto regular com a famlia
ou no tinha mesmo qualquer tipo de contacto;
este aspecto do funcionamento institucional no era objecto de planificao;
dentro das instituies, coexistiam situaes de desigualdade acentuada entre as crianas,
algumas das quais com contactos frequentes com a famlia e outras sem qualquer contacto.
A investigao mais recente regista uma tendncia de inverso destes dados, sobretudo nos
acolhimentos de curta e mdia durao e naqueles devidos a problemas de comportamento da
criana/adolescente e no a conflitos familiares (Hill, 2000b). Os estabelecimentos privados

281

tendem a registar menos contactos paterno-filiais, devido, por um lado, sua localizao,
geralmente distante das reas de residncia dos utentes, por outro, ao perfil dos utentes destes
centros, que tendem a apresentar problemas mais graves (Gibbs & Sinclair, 1998).
Em Portugal, so conhecidas as taxas de envolvimento familiar no funcionamento das
instituies de acolhimento prolongado (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b):
relativamente aos contactos e ao relacionamento com as famlias das crianas acolhidas,
cerca de 96% dos Lares promovem a (re)construo da relao paterno-filial, encorajando os
contactos; 34% criam activamente condies para a participao das famlias nos quotidianos
dos utentes dos centros, e mais de metade (55,1%) dos centros envolve-as na
escolarizao/formao dos filhos. O relacionamento com amigos igualmente permitido pela
extensa maioria dos Lares (95,7%);
no que respeita s prticas de envolvimento da famlia nas fases de admisso, de
permanncia e de sada dos Lares para Crianas e Jovens, registam-se valores globalmente
elevados: famlia participa com alguma consistncia nos dois primeiros momentos (71,8% e
67,5%), registando-se um ligeiro decrscimo no perodo de sada (67,5%).
Se ao nvel ideolgico, tico e terico a relevncia das prticas de envolvimento parental no
desenvolvimento e funcionamento dos filhos institucionalizados relativamente consensual, no
se dispe todavia de um corpo suficientemente consistente de evidncias do seu impacto
(Davies, 1998).
A importncia dos contactos com a famlia de origem reflecte-se nos resultados da
institucionalizao, nomeadamente ao nvel da auto-estima, do desempenho escolar e do
equilbrio emocional das crianas institucionalizadas, bem como na maior probabilidade e
celeridade do retorno a casa. Neste sentido, so relevantes tanto a frequncia dos contactos
como a sua qualidade (Fanshel & Shinn, 1978). Potencialmente geradores de sentimentos de
proximidade e identificao nas crianas (Festinger, 1983; Zimmerman, 1982) e associados a
menos problemas graves data da sada do acolhimento (Fanshel & Shinn, 1978), estes
contactos no parecem, todavia, ter impacto no funcionamento adulto ulterior destes menores
(McDonald, Allen, Westerfelt & Piliavin, 1996).
As prticas de envolvimento dinamizadas pelos centros de menores no devem resumir-se
aos pais, podendo e devendo abranger outras estruturas interpessoais de suporte e pessoas

282

significativas no conjunto da famlia alargada e dos amigos (Hill, 2000b) e a comunidade em


geral.
A relao entre as instituies residenciais e a comunidade envolvente raramente isenta de
problemas; pelo contrrio, tende a oscilar entre dois plos extremos: o da completa indiferena e
desenraizamento e o da hostilidade mtua, pontuada por episdios de agresses e violncia
(Berridge & Brodie, 1998).
Em Portugal, a relao do Lares de Crianas e Jovens com a comunidade envolvente, em
particular as escolas pblicas, , na quase totalidade dos centros, plena, isto , o acesso das
crianas aos estabelecimentos de ensino e a sua participao nos mesmas da ordem dos
98%-99%. 74,2% dos Lares tm encontros regulares com os estabelecimentos de ensino
frequentados pelas crianas/jovens que acolhem, geralmente representados por um elemento do
corpo tcnico (45,6%) ou da direco (43,1%). Tambm se regista um elevado nmero de Lares
(76,2%) que promove regularmente aces de orientao escolar e profissional. Quando se
consideram outras instituies comunitrias, nomeadamente centros de formao profissional,
ginsios e colectividades, os valores decrescem sensivelmente, mantendo-se, ainda assim, na
banda dos 80%-90%, para o acesso, e dos 70%-80% para a participao. 87% dos Lares
afirmam-se disponveis para acolherem a participao da comunidade local nas suas iniciativas
(Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
Responsabilidade tutelar, parentalidade e equivalentes funcionais
Face s crianas em situao de acolhimento, o Estado age in loco parentis (Bullock, 1998;
Parker, 1998). E, apesar de o pessoal que trabalha com elas se ver a si prprio mais na
qualidade de agente de proteco do que de pais, o certo que compete ao Estado exercer,
junto destas crianas, o papel parental, assegurando o cumprimento das tarefas parentais
bsicas, para alm da identificao de reas que, eventualmente, possam requerer estimulao
especfica34 (Jones, Clark, Kufeldt & Norman, 1998). Na medida em que, em nome de todos ns,
estas crianas recebem cuidados da responsabilidade das autoridades locais e nacionais, a sua
qualidade de vida torna-se numa questo tica (Bullock, Little & Millham, 1994).
A autoridade que atribuda s instituies e famlias de acolhimento apenas se justifica no
interesse da criana, isto , tendo em vista o seu desenvolvimento global saudvel. Entende-se,

34

cf. com o conceito de good enough parenting (Horrocks e Karban, 1999)

283

pois, que delas se espere que proporcionem as experincias geralmente consideradas


necessrias consecuo de uma educao bem sucedida. A sua responsabilidade assenta
sobretudo na qualidade das experincias proporcionadas, mais do que nos resultados em si,
pressupondo-se, no obstante, que a qualidade dos cuidados prestados se reflecte na qualidade
de vida das crianas, e potencia o sucesso (Parker et al., 1991). Esta , alis, uma suposio
no isenta de controvrsia, uma vez que h estudos que apontam para o carcter transitrio dos
resultados de experincias de cuidados de qualidade, que tenderiam a normalizar-se, no se
distinguindo dos resultados de outras experincias seis meses aps o seu trmino (Berridge &
Brodie, 1998). Em qualquer caso, consensual que o cuidado das crianas se organiza segundo
modelos diferenciados em termos histricos e scio-culturais que, personalizados nas relaes
dos adultos com elas, diferenciam universos de experincias sensivelmente distintos (Casas,
1998a).
A verdade que as legislaes mais recentes tornam menos ntidas as fronteiras entre a
responsabilidade parental e a interveno do Estado. Em vez de estigmatizarem e separarem,
preferem agora partilhar e apoiar as famlias, num claro reconhecimento dos custos e riscos de
vria ordem envolvidos na diviso das famlias e na retirada da tutela dos filhos. Assumindo uma
posio menos punitiva, a responsabilidade parental no , na maior parte dos casos, confiscada
aos pais, a quem assiste o direito de informao sobre a situao dos filhos e de serem
consultados sobre todas as decises que lhes digam respeito. No mundo anglo-saxnico, a
expresso in care, que traduzia a colocao e o atendimento das crianas compulsivamente
retiradas aos pais por ordem judicial, foi substituda pelas expresses accomodated ou looked
after, que introduzem a voluntariedade e o consentimento da soluo adoptada. A ambivalncia
dos servios face aos destinatrios das suas intervenes passa, assim, a ser
consideravelmente maior (Parker et al., 1991).
, de facto, um dado inquestionvel que cada vez menos o Estado e as autoridades
competentes se vem no dever de assumir, em exclusivo, responsabilidades idnticas s
parentais; estas so gradualmente mais partilhadas em situaes que se caracterizam por
padres mistos de responsabilidade (accountability). Todavia, a avaliao da eficcia das
intervenes no domnio da aco social junto de distintos grupos de crianas, em que os
servios tm diferentes tipos de envolvimento e responsabilidade constitui uma tarefa complexa
que permanece por esclarecer. Quando se trata de determinar os limites da responsabilidade de
uma qualquer instituio ou autoridade face s crianas que lhe sejam confiadas, Parker (1998)

284

prope que se defina como critrio de avaliao dos cuidados prestados o atendimento que seria
de esperar de pais razoveis. Definido assim o padro de avaliao das prticas das instituies,
o foco da avaliao desloca-se dos resultados finais, de difcil determinao, para os resultados
intermdios, considerados como inputs observados nas prticas quotidianas (Parker et al.,
1991). Todavia, esta no uma questo simples. Para alm do facto de o prprio Estado ter
dificuldades em prover mesmo este mnimo, a qualidade do cuidado prestado s crianas
apresenta grande variabilidade em termos histricos, geogrficos e culturais (Bullock, Little &
Millham, 1994). De facto, o que a descrio de muitas situaes tem mostrado, com demasiada
frequncia, relativamente insatisfatrio. Paradoxalmente, o prprio sistema a prejudicar
desnecessria e inaceitavelmente as crianas cujas desvantagens percebidas quis suprir ou
esbater. Percebe-se, deste modo, a urgncia de verificar progressos. Mais ainda quando se sabe
que, se h danos corrigveis, com mais ou menos esforo, outros h que o no so (FletcherCampbell, 1998).
A este propsito o Department of Health (1998a) recomenda equilbrio no investimento feito
nas crianas no perodo em que residem nos lares e aquele que lhes dispensado quando
voltam para casa ou se tornam independentes. De acordo com Bullock, Little e Millham (1994),
este constituiria o princpio da menor elegibilidade, que pode ser entendido com um factor de
depresso das expectativas sobre estas crianas, uma vez que a maior parte delas oriunda de
famlias em situao de desvantagem, sujeitas a factores mltiplos de tenso, registando
padres de vida abaixo do adequado (Holman, 1980). Alis, este princpio entraria em
contradio com o chamado princpio da normalizao, que recomenda que as crianas em
situao de acolhimento no sejam diferenciadas das crianas que vivem em meio familiar dito
normal, isto , que satisfaz as suas necessidades fsicas, psquicas e sociais. Ainda assim, estes
dois princpios, no obstante contraditrios, coexistem e, provavelmente, coexistiro no futuro,
no sistema estatal de proteco infantil (Parker et al., 1991).
Nas situaes de responsabilidade partilhada, o risco de se ver diluda a responsabilidade
pelos e entre os agentes real, isto porque no fcil estabelecer critrios similares para as
situaes em que uma autoridade opera em parceria com os pais, no sentido de promoverem o
bem-estar e o desenvolvimento das crianas nas suas casas. Aqui igualmente difcil precisar
qual a extenso da interveno dos servios. A sua conformao dever fazer-se em funo da
extenso da colaborao dos pais? que a prpria situao das crianas que so criadas fora
do contexto familiar distinta das que, vulnerveis, permanecem ou voltaram para casa; o

285

envolvimento das autoridades competentes e os servios prestados so, por conseguinte,


diferenciados (Parker, 1998), em conformidade com as necessidades especficas evidenciadas
por estas crianas. No lugar de pais razoveis, as instituies devem adequar as suas respostas
e esforos s crianas por que so responsveis (Parker et al., 1991).
A confiana judicial ou administrativa de uma criana a uma instituio ou famlia de
acolhimento confere-lhes responsabilidade parental sobre aquela, ou seja, um conjunto de
prerrogativas e deveres inerentes tarefa de ser pai/me e de criar um filho. Desta forma, as
representaes das atribuies parentais modelam o espao profissional da prestao de
cuidados, revelando aspectos geralmente desvalorizados e atribudos pelos tcnicos das
instituies a outros profissionais, nos domnios da sade e da educao, o que contrasta com a
atitude esperada dos pais, para quem so prioridades (Parker et al., 1991).
Garland (1987), Maluccio (1988) e Whittaker (1981b) alertam para o risco de o desempenho
de funes anlogas s parentais confundir os sentimentos implicados na relao entre o
pessoal que trabalha nestas estruturas e as crianas. inegvel a ambivalncia contida neste
arranjo legalmente legtimo, socialmente necessrio mas psicologicamente complexo. Os
tcnicos e demais colaboradores so investidos de um papel parental por determinao jurdica
e atribuio das suas competncias profissionais. uma tarefa racional, planificada, em que o
afecto impresso na relao paterno-filial est ausente, e cujo desenvolvimento sujeito a
restries. A disponibilidade e o envolvimento do adulto vectores cruciais do estabelecimento
e manuteno de padres recprocos de interaco e de vinculao emocional progressivamente
mais complexos so, por razes de ordem afectiva e pragmtica, pessoal e contextual,
claramente distintos no quadro das relaes informais e das instituies. Trata-se de uma
relao contratualizada, que no cumpre os requisitos das relaes que fazem crescer, no dizer
de Bronfenbrenner (2002), fortes, mtuas, a longo prazo e irracionais-emocionais. Por outras
palavras, o contexto institucional no o espao onde se geram as relaes caracterizadas pela
mobilizao de afectos profundos, com envolvimento em trocas recprocas altamente
gratificantes, que engendram imagens positivas e sobrevalorizadas das partes e portadoras de
altas expectativas que transfiguram o presente e projectam o futuro uma dinmica afectivorelacional indispensvel motivao persistente e ateno preferencial criana. Pelo
contrrio, os profissionais chegam mesmo a exprimir reservas sobre o seu envolvimento em
relaes de proximidade com as crianas institucionalizadas, muitas vezes inevitvel, mas
indesejado, receando a repetio traumtica da separao, terminado o perodo de acolhimento.

286

Muitos so os relatos de dilogos e atitudes de crianas que, nas palavras de Eduardo S


(1995a), vidas de pais, questionam insistentemente os adultos, procurando estabelecer
vnculos privilegiados. As respostas dos profissionais so no sentido de adequar as suas
expectativas realidade, procurando enquadrar devidamente a relao. Na prtica, negada
criana a satisfao da necessidade de investir o seu afecto numa figura de vinculao,
reparadora das ausncias e falhas das relaes anteriores. So assegurados um afecto e uma
disponibilidade em servio, racionais e racionalizados, sem relaes de pertena. Procurando
evitar a fragmentao e a sucesso de rupturas relacionais dos midos, estes adultos
suspendem a possibilidade e defendem-se do investimento afectivo da criana, to necessrio
sua sobrevivncia psquica e ao seu desenvolvimento. Oferecem-se como modelos de referncia
asspticos, que se pretendem profissionalmente envolvidos e pessoalmente descomprometidos
(Martins, 2001b).
A este propsito, Schaffer (1990) afirma: "Que possa haver sofrimento, especialmente
quando a criana tenha estado com os pais substitutos por um longo perodo de tempo,
dificilmente pode ser negado; que tenha prejuzos a longo prazo pouco provvel. de facto
mais provvel (apesar de serem necessrias evidncias mais firmes sobre este ponto) que a
criana seja afectada por ser mantida emocionalmente espera (on ice), ao no ter qualquer
oportunidade de formar vinculaes, no obstante de natureza temporria. Melhor o sofrimento
por mais uma separao do que um perodo de solido emocional (p. 128).

A organizao funcional dos centros: o planeamento estratgico e a gesto de recursos


A gesto dos estabelecimentos de acolhimento de crianas e jovens, uma varivel
relativamente preterida pela investigao, tem sido identificada como o factor-chave da eficcia
dos servios prestados (Berridge & Brodie, 1998). Contendo em si significados mltiplos, que
incluem a planificao, a manuteno de padres de funcionamento e o fornecimento de
recursos, a gesto pode ainda ser exercida por uma variedade de pessoas individuais ou
colectivas (Berridge & Brodie, 1998), o que dificulta a sua delimitao, quer conceptual, quer
prtica.
Zurita e Fernndez del Valle (1996) definem como dimenses organizacionais fundamentais a
organizao administrativa, a organizao interna e as tcnicas e mtodos de trabalho
educacional.

287

O enquadramento jurdico-legal e administrativo dos dispositivos de acolhimento e a sua


articulao com os diferentes nveis e estruturas da rede de servios sociais e da comunidade
constituem factores determinantes de muitos aspectos funcionais e programticos dos centros
de menores (Zurita & Fernndez del Valle, op. cit.). Compete-lhes desempenhar um papel
definido e integrado no conjunto dos servios para a infncia da sua rea geogrfica. O prprio
historial das crianas em atendimento deve atestar a racionalidade do sistema de servios
prestados, adequados de forma consistente s necessidades em evoluo dos seus utentes
(Department of Health, 1998b). Neste sentido, o I.D.S. (2002b) prope a expresso globalizao
do sistema de proteco de crianas e jovens em perigo, referindo-se mobilizao da
totalidade dos recursos para a infncia e juventude.
Cada estabelecimento deve determinar com preciso o seu sector da populao-alvo,
nomeadamente em termos etrios, geogrficos e de problemticas apresentadas pelos utentes,
definindo-se assim o perfil de admisso adequado para esse centro em funo do seu programa
e dos servios que oferece. Zurita e Fernndez del Valle (1996) chamam a ateno para a
relao existente entre o grau de definio e explicitao dos tipos de problemas atendidos e a
clareza dos objectivos programticos de cada instituio.
Outro aspecto decisivo da organizao do funcionamento dos centros e da administrao dos
recursos de que dispem consequentemente, da sua eficincia a planificao.
Um aspecto crucial da organizao profissional dos centros de menores a definio clara
das suas metas e objectivos, das estratgias, actividades e funes que se propem
desempenhar, quer a nvel geral, quer ao nvel individual, relativamente a cada criana ou jovem
em acolhimento. A definio de metas e objectivos, partilhados por todo o pessoal envolvido e
promovidos por uma cultura saudvel na instituio, so requisitos de um funcionamento eficaz,
cuja consecuo se v facilitada pela menor dimenso das casas e por uma gesto eficaz das
mesmas (Sinclair & Gibbs, 1998).
Parker (1988) considera que o sucesso da planificao e dos cuidados diariamente
providenciados envolve a negociao dos objectivos a atingir e das estratgias a executar, bem
como a considerao do contexto scio-econmico exterior ao centro.
Uma dificuldade que se coloca planificao do funcionamento das residncias relaciona-se
com a dificuldade de prever a ocupao de vagas. Se o relatrio do Department of Health
(1998a) aponta os 80% como uma taxa razovel de ocupao neste domnio - afirmando que

288

completo pode no significar bom - o certo que, por vezes, as contingncias de disponibilidade
obrigam colocao das crianas em equipamentos menos adequados s suas necessidades.
Apesar de os padres globais de colocao serem previsveis nomeadamente, o perodo
mximo de permanncia das crianas, a necessidade de diferentes tipos de colocao e a
combinao de vrios servios a informao necessria a uma previso rigorosa e a uma
gesto adequada dos recursos existentes, frequentemente, no existe ou no est disponvel.
Como consequncia, aspectos como a razo adultos/crianas e as qualificaes dos
profissionais so decididos com base na experincia anterior dos centros, nem sempre
correctamente informada (Whipp, Kirkpatrick, Kitchener & Owen, 1998). De facto, a maior parte
das residncias est sobredimensionada em termos dos recursos materiais e humanos que pe
disposio de um nmero reduzido de crianas (Department of Health, 1998a). O nmero de
trabalhadores, incluindo pessoal no qualificado e tcnicos, ultrapassa j, em muitos casos, o
dos residentes (Berridge & Brodie, 1998). Todavia, no h evidncias de que este excesso de
recursos seja garante de qualidade na prestao dos servios. Na verdade, em vez de os
servios serem dimensionados tendo em conta os grupos de crianas em situao de
necessidade a que se destinam, a gesto dos recursos existentes que, na maior parte das
vezes, constitui o ponto de partida da colocao das crianas (Department of Health, 1998a).
As dificuldades de planeamento estratgico aconselham a formao das equipas, no sentido
de desenvolverem competncias que lhes permitam trabalhar com flexibilidade, operando em
situaes e contextos diversos (Department of Health, 1998a).
A planificao constitui um aspecto-chave do funcionamento destas instituies, todavia
incipiente em muitos pases. Na investigao conduzida por Berridge e Brodie (1998) registou-se
com uma certa frequncia a falta de planificao de procedimentos profissionais coerentes, j
no acontecendo o mesmo com os planos administrativos. O pessoal no adequadamente
(in)formado sobre o comportamento das crianas, tantas vezes problemtico neste tipo de
populao, nem lhe so fornecidas estratgias ou orientaes sobre as respostas mais
apropriadas. Por isso, muitas destas estruturas, falta de procedimentos de aco definidos,
adoptam atitudes de emergncia, sem a devida ponderao ou fundamentao. Os erros e as
contradies tornam-se mais frequentes, gerando tenso entre os diversos indivduos. A
descontinuidade, as hesitaes e os conflitos decorrentes, podem ser, e por vezes so-no,
manipulados pelas crianas segundo as suas prprias convenincias.

289

A averiguao da vertente da organizao interna dos centros requer a considerao das


questes relacionadas com (Zurita & Fernndez del Valle, 1996):
a) a planificao (recolha e anlise do plano anual do centro, identificao de quem
planifica, do modo como a planificao feita, grau de estruturao, alcance dos
objectivos planeados, etc.;
b) a intensidade da programao (o tempo e os recursos materiais e humanos investidos no
programa e a sua utilizao);
c) a avaliao do cumprimento do programa e da consecuo dos objectivos propostos
(quem participa nesta tarefa, grau de envolvimento, periodicidade, grau de formalizao,
utilidade percebida, utilizao dada s concluses a que se chega, etc.). O grau de
definio na atribuio e distribuio das diversas funes a desempenhar pelos
profissionais que trabalham na instituio constitui um aspecto crucial do
desenvolvimento dos programas que, por isso, deve merecer uma ateno especial;
d) a inovao, traduzida na abertura a novas ideias, no ensaio de novos mtodos de
trabalho e na disponibilidade para a investigao;
e) a relao com a comunidade, no quadro do princpio da normalizao (o grau de
preferncia pelos servios e recursos comunitrios, o tipo de rotinas e actividades
programadas, as trocas com pessoas e entidades do exterior da instituio, etc.);
f) a relao com os utentes e o respeito pelos seus direitos, liberdades e garantias,
conjugados com os interesses e as finalidades da instituio (grau de participao dos
diversos actores na gesto do centro incluindo as crianas, oportunidades dadas para
expresso de sugestes, ideias ou reclamaes, grau de aceitao/abertura, etc.). Zurita
e Fernndez del Valle (op. cit.) alertam para a necessidade de assegurar a participao
das crianas e jovens, de acordo com a suas possibilidades, em todos os aspectos da
vida

das

instituies

que

os

acolhem,

designadamente

desempenhando

responsabilidades apropriadas sua idade. A sua opinio, bem como a das suas
famlias, deve ser tida em considerao na avaliao destas unidades.

290

Em geral, a documentao elaborada pelos prprios estabelecimentos, em particular os


projectos de centro, regulamentos internos, relatrios ou memorandos, so informativos destes
aspectos (Zurita & Fernndez del Valle, op. cit.).
Se a funo primria dos centros de acolhimento a proteco imediata das crianas e o
suprimento das falhas parentais, desta decorre uma incumbncia educativa, alm de
atribuies de reabilitao ou terapia que se revelem necessrias em funo dos problemas que
muitos menores manifestam durante o seu perodo de permanncia institucional. Tal como
afirmam Zurita e Fernndez del Valle (op. cit.), as crianas no se reduzem ao estatuto de meras
utentes de um servio; desenvolvem-se nele. Da a importncia do programa oferecido por cada
instituio, que, de acordo com estes autores, deve ser entendido precisamente como um
contexto de desenvolvimento. O cumprimento das tarefas educacionais e teraputicas, em
sentido lato, implicam a concertao num modelo coerente dos profissionais, dos utentes em
atendimento e do programa oferecido, cujas lgica interna e estabilidade so aspectos
identificatrios da prpria instituio.
H um conjunto de documentos de definio institucional e funcional dos centros que, em
pases como a Espanha ou o Reino Unido, so obrigatrios. Estes registos administrativos
devem conter toda a informao considerada pertinente, incluindo as aces e decises
importantes para o funcionamento da instituio (Department of Health, 1998b). 35
Dada a importncia estratgica destes registos, em seguida, descrevem-se brevemente e a
ttulo de exemplo, os contedos estruturantes dos documentos obrigatrios ao abrigo da
legislao espanhola actualmente vigente: o Projecto do Centro, o Regulamento do Regime
Interno e o Plano Individual de Interveno (Zurita & Fernndez del Valle, 1996).
O Projecto do Centro considerado um documento de gesto. Identifica a instituio,
descrevendo os seus objectivos gerais, os recursos disponveis e a sua estrutura organizativa.
Pretende ser um marco de enquadramento, que confere coerncia filosofia subjacente
actuao geral do centro, abarcando todos os seus mbitos de aco: educativo, organizativo,
de gesto e servios. Constitui-se assim como referncia normativa em torno da qual se
coordenam as diversas intervenes envolvidas no programa educativo, clarificando a aco de

35 Em 2002, o I.D.S. fazia uma proposta de esquematizao do REGULAMENTO GERAL DAS INSTITUIES DE
ACOLHIMENTO, MODELO DE INTERVENO EDUCATIVA PARA LAR DE INFNCIA E JUVENTUDE e PLANO DE ACTIVIDADES PARA
LAR DE INFNCIA E JUVENTUDE.

291

cada um dos intervenientes e facilitando a elaborao dos planos de aco. Descrevendo o


quadro legal e normativo que circunscreve e legitima o funcionamento do centro, descreve o
meio em que se insere e os recursos disponveis. A instituio apresentada, incluindo um
breve historial do seu funcionamento e a caracterizao do pessoal nela trabalha e dos menores
que atende (Zurita & Fernndez del Valle, op. cit.).
O Regulamento do Regime Interno um documento jurdico-administrativo que corporiza o
Projecto do Centro em termos funcionais. De carcter mais concreto e especfico, define o
conjunto de normas e procedimentos que deve regular o funcionamento da instituio. A
estrutura orgnica e as estratgias organizativas e funcionais so aqui explicitadas. Deve
especificar (Zurita & Fernndez del Valle, op. cit.):
a) os rgos de gesto;
b) os procedimentos de admisso e de sada das crianas/jovens, cuja importncia decorre
da especial delicadeza e tenso de que se revestem estes momentos de transio,
requerendo por isso ateno e cuidados acrescidos;
c) a poltica de relao e as normas que regem os contactos com as famlias dos utentes,
incluindo a informao escrita fornecida sobre os objectivos do centro, o cuidado prestado
aos filhos, assim como os direitos e as responsabilidades dos pais;
d) a relao com a comunidade, nomeadamente com as entidades e estruturas que
fornecem servios sanitrios, de sade mental, servios sociais, educativos, de cio,
culturais e outros;
e) as normas de funcionamento dos servios gerais e de comunicao e relao com os
servios administrativos e judiciais competentes para tomar decises relativas aos
menores;
f) as normas de actuao para o pessoal da instituio devem estar previamente definidas e
ser do conhecimento de todos, tendo em especial considerao os seguintes aspectos:
cada criana deve ter, no interior da instituio, uma pessoa de referncia responsvel
pela gesto do seu processo, perante a prpria criana, a famlia, os servios de
proteco, os professores, mdicos e outras entidades;

292

um plano de emergncia, conhecido da equipa e das crianas, que garanta a sua


segurana em caso de acidente ou catstrofe (Department of Health, 1998b);
os procedimentos a desencadear em face de queixas das crianas ou dos seus
responsveis. A possibilidade e legitimidade da queixa, em caso de desagrado com
algum aspecto da vida na instituio, devem ser previamente garantidas na informao
disponibilizada s crianas e s famlias, bem como a seriedade, confidencialidade e
rapidez no seu atendimento (Department of Health, op. cit.; Horrocks & Karban, 1999).
as aces necessrias proteco das crianas face ao mau-trato no contexto da
instituio, com instrues precisas em caso de observao ou suspeita de ocorrncias
suspeitas, e vigilncia activa do pessoal, dos voluntrios e dos visitantes regulares
(Department of Health, 1998b);
g) os procedimentos estabelecidos, do conhecimento dos interessados, e as medidas
disciplinares previamente definidas e autorizadas pela pessoa ou rgo competente, a
accionar nas situaes que envolvam condutas inaceitveis das crianas/jovens utentes:
episdios de fuga, agresses fsicas, subtraco de objectos, deteriorao de
equipamentos e instalaes, etc.. A eficincia destes procedimentos requer que a sua
seleco e uso respondam aos requisitos de adequao, contingncia e consistncia,
devendo precaver-se, tanto quanto possvel, da ocorrncia de arbitrariedades
eventualmente geradoras de situaes de mau-trato. Os procedimentos de restrio fsica
e o isolamento de uma criana, quando necessrios, devem ser explicitamente justificados
e escrupulosamente monitorizados. As autoridades competentes devem ser informadas
em tempo til sobre os factos relevantes para a proteco da criana (Department of
Health, 1998b);
h) os procedimentos e instrumentos de avaliao das crianas data da sua admisso no
centro e durante a sua permanncia, e a elaborao de relatrios e outros expedientes
necessrios o conhecimento das situaes familiares que motivaram o acolhimento das
crianas e o estabelecimento do seu estatuto psicolgico, social e jurdico, revestem-se de
importncia crtica para a determinao dos seus projectos de vida (Calheiros, Fornelos &
Dinis, 1993);
i) horrios.

293

A Lei de Proteco de Crianas e Jovens em Perigo estipula, no seu art. 58., os direitos dos
acolhidos em instituies, que devem constar do regulamento interno destes estabelecimentos, a
saber:
a) a manuteno do contacto com as pessoas com quem tenham uma relao de afecto
privilegiada, em condies de privacidade, sempre que tal no contrarie as disposies
das Comisses de Proteco ou judiciais;
b) um atendimento que promova o seu desenvolvimento, com cuidados de sade e
educao apropriados e condies de participao em actividades culturais, desportivas
e recreativas;
c) condies de privacidade e de exerccio e desenvolvimento da sua autonomia, ajustadas
idade e situao concretas de cada criana;
d) disponibilidade de dinheiro para gastos do quotidiano;
e) a inviolabilidade da correspondncia;
f) a permanncia na instituio, com excepo para transferncias que sejam no seu
interesse;
g) possibilidade de contacto confidencial com a Comisso de Proteco, com o Ministrio
Pblico, juiz e advogado.
No que respeita s normas que regem o funcionamento dos Lares em Portugal, o uso do
telefone em condies de privacidade regra na maioria das instituies (88%), assim como a
correspondncia no objecto de restries em 85% dos estabelecimentos. Cerca de 94% dos
centros disponibilizam dinheiro de bolso aos utentes, supervisionado e com restries em 83,4%
dos Lares e totalmente livre em 10,5% dos casos. 6,1% (15 Lares) no permitem o uso de
dinheiro pelas crianas/jovens (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).
Cada criana internada deve ter um registo permanente, privado e confidencial do seu
historial e evoluo que, de acordo com o tribunal, poder ser consultado pela prpria, assim
como pela sua famlia. Este registo dever incluir o seu plano individualizado de promoo do
seu bem-estar, regular, sistemtica e formalmente revisto (Department of Health, 1998b;
Horrocks & Karban, 1999). O nmero relativamente grande de crianas acolhidas em cada

294

centro e a necessria rotatividade do pessoal dificultam o conhecimento prximos daquelas. Da


a relevncia dos processos de registo individual.
No que respeita ao Reino Unido, Berridge e Brodie 1998) verificaram, no entanto, que a maior
parte das instituies que investigaram no possua a declarao de objectivos (Statement of
purpose) obrigatria por Lei ou, em caso afirmativo, os registos que tinham eram demasiado
gerais e a longo-prazo. Procedimentos profissionais planificados e coerentes eram igualmente
pouco frequentes. Na verdade, trata-se de uma fragilidade identificada no sistema ingls de
proteco infantil. O relatrio do Department of Health britnico (1998a) diagnostica um problema
de organizao da informao relativa a cada criana referenciada aos servios sociais. O
registo escrito evitado, sob o argumento do seu eventual prejuzo para a criana. Assim, falta
de instrumentos e procedimentos de recolha, apresentao e interpretao da informao, os
tcnicos dos servios sociais limitam-se ao registo oral. Consequentemente, falta informao
sistematizada sobre o historial das crianas e sobre as suas capacidades e dificuldades. Estes
dados so considerados de extrema utilidade na fundamentao das avaliaes sobre os
limiares de risco e a extenso dos danos observados, bem como sobre o encaminhamento a dar
a cada criana, durao das estadas, etc.
Tambm Zurita e Fernndez del Valle (1996) citam o relatrio do Defensor del Pueblo (1991),
no que concerne situao dos centros residenciais de menores espanhis. Nesta altura, no
obstante a maior parte deles ter elaborado documentos que descreviam globalmente os seus
objectivos e funes, apenas 1/3 dispunha de Regulamento Interno. A maioria tinha falhas ao
nvel dos registos escritos, no possua programa de interveno ou no tinha documentao
completa relativa a todas as crianas em atendimento. De ento para c, esta situao ter
evoludo.
A maior parte dos Lares portugueses (96%) tem processos individuais das crianas e jovens
acolhidos, de acesso e manipulao geralmente reservada, restrita aos tcnicos e direco da
instituio. Verifica-se, contudo, uma notvel heterogeneidade no que respeita a esta dimenso
do funcionamento institucional, que reflecte os cuidados tomados para preservar a
confidencialidade dos dados relativos s crianas/jovens e a sua privacidade. Dos processos
individuais consta a identificao e caracterizao scio-familiar da criana/jovem (55%), a que
podem estar anexados a cdula pessoal (96%), o boletim de sade (89%) e o relatrio social
(87%), entre outros documentos (Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 2000b).

295

A complexidade introduzida no seio destas instituies aconselha a avaliaes peridicas e


repetidas, feitas conjuntamente com o pessoal, que permitam ajuizar da sua eficcia. Se a
mudana no necessariamente perniciosa, deve ser bem ponderada quanto sua
oportunidade, gesto e finalidade. A definio dos resultados desejados para cada criana, nas
vrias dimenses da sua vida presente e futura, constitui um princpio funcional considerado
essencial eficcia destas instituies (Department of Health, 1998a).

A profissionalizao crescente dos servios


Em 1993, o relatrio Warner faz o diagnstico dos problemas da rede de cuidados
residenciais para crianas no Reino Unido, revelando (Madge, 1994):
a) a falta de qualidade dos servios prestados, caracterizados pela baixa profissionalizao
do pessoal que trabalha nos centros e pela falta de apoios ao trabalho desenvolvido;
b) o baixo estatuto deste sector no quadro do sistema de proteco infantil.
A maioria das pessoas que trabalha nas unidades de prestao de cuidados a crianas sob a
tutela das autoridades locais:
no tem ou tem poucas qualificaes formais e mal remunerada (Parker, 1988);
regista uma baixa representao das minorias tnicas (Department of Health, 1998a);
do sexo feminino (Parker, 1988), no obstante o aumento recentemente verificado da
representao masculina (Berridge & Brodie, 1998);
tem uma idade mdia de quarenta anos (Department of Health, 1998a), com tendncia para
o envelhecimento (Berridge & Brodie, 1998);
trabalha em regime de tempo parcial (Department of Health, 1998a);
tem dois anos como experincia mnima de trabalho em unidades residenciais (Department
of Health, op. cit.).
Estes dados, alis muito prximos daqueles que caracterizam as famlias de acolhimento
(Farmer & Pollock, 1998), tm sofrido alguma evoluo, traduzida:

296

f no aumento do tempo de experincia dos profissionais sete anos, em mdia, data


de 1995, contra trs anos em 1985 assim como de elementos do sexo masculino e
pertencentes a grupos tnicos minoritrios (Berridge & Brodie, 1998). Note-se, todavia, que o
predomnio de mulheres a desempenhar estas funes no constitui nem uma fragilidade nem
uma potencialidade. De acordo com Schaffer (1990), o gnero no um factor distintivo da
qualidade dos cuidados prestados. Nem a masculinidade desqualifica ou debilita a adequao
funcional e de exerccio da funo parental, nem a feminilidade garante necessariamente a
qualidade dos servios e da ateno prestada.
f na extenso das atribuies das equipas, na opinio de Whitaker, Archer e Hicks (1998),
um hbrido de parenting e de apoio especializado.
Apesar da evoluo dos nveis de formao dos trabalhadores em contextos residenciais,
registada nos ltimos dez anos, no sentido de uma profissionalizao crescente (Madge, 1994),
apenas 1/6 profissionais possui qualificaes adequadas ao exerccio das suas funes,
restando uma parte significativa sem qualquer tipo de formao diferenciada, nem inicial, nem
em servio (Berridge & Brodie, 1998).
Na prtica, o recrutamento e a manuteno de pessoal com as qualificaes adequadas ao
exerccio das funes requeridas nos estabelecimentos residenciais para menores uma tarefa
que se v dificultada pelo facto de esta no constituir uma opo profissional atractiva. Madge
(1994) inventaria algumas razes enunciadas pelos prprios profissionais:
a) as remuneraes so baixas,
b) as condies de trabalho insatisfatrias,
c) as oportunidades de progresso na carreira escassas ou inexistentes,
d) trata-se de uma actividade sujeita a muitas tenses,
e) tendencialmente, os centros esto localizados fora das reas urbanas,
f) os horrios de trabalho so, geralmente, completos e com prolongamentos nocturnos,
g) a falta de reconhecimento pblico.

297

Assim se explicaria a falta de qualificao e de formao especfica da maior parte do


pessoal que assegura o funcionamento contnuo destes equipamentos, assim como a sua
grande rotatividade, com consequncias ao nvel da qualidade dos servios prestados e da
estabilidade, quer dos prprios, quer das crianas. De acordo com Madge (op. cit.), estas
condies concorrem para a acumulao de insucessos e para o acentuar do carcter difcil e
penoso desta actividade, com implicaes ao nvel da reputao e do estatuto dos cuidados
residenciais para a infncia, bem como do seu apelo para os profissionais. Estes so elementos
de um crculo vicioso de fragilizao que afecta todos os protagonistas envolvidos, baixando o
seu moral e depreciando expectativas. Berridge e Brodie (1998) concluem que, no obstante os
melhoramentos recentemente registados, o estatuto deste trabalho continua essencialmente
desvalorizado.
Na realidade, as questes relativas ao pessoal que trabalha nos centros de menores
constituem um aspecto-chave do seu funcionamento e da qualidade dos servios prestados
(Madge, 1994). As exigncias que lhe so dirigidas, os seus recursos para responderem s
solicitaes e gerirem o stress decorrente do exerccio da profisso e a sua capacidade de
trabalho em equipa, so factores que se reflectem na prtica e, por conseguinte, no bem-estar
das crianas (Department of Health, 1998a). Nesta perspectiva, aspectos como os
procedimentos de recrutamento e seleco de recursos humanos, a organizao da avaliao
e superviso dos profissionais e o moral das equipas ganham relevncia na anlise do
funcionamento das instituies residenciais para menores (Madge, 1994).
A progressiva profissionalizao dos tcnicos que trabalham nos centros de menores
observa-se numa dupla vertente: por um lado, traduz-se na maior qualificao acadmica
destes profissionais e, por outro, na sua formao especfica inicial e em servio. Este
fenmeno pode ser relacionado com a adopo gradual de uma perspectiva terica e funcional
educativa, que substitui o modelo assistencial e beneficente na origem da institucionalizao
(Zurita & Fernndez del Valle, 1996). As boas intenes e a pouca formao cedem assim
terreno aos profissionais da prestao de cuidados a crianas, com formao prpria; a tica
caritativa e voluntarista d lugar tcnica cientificamente fundamentada, em particular com
bases nas cincias psicolgicas e pedaggicas. Esta mudana paradigmtica global que se cr
no ser causadora da extino total e definitiva dos sistemas mais ou menos informais de
prestao de cuidados infncia, que sempre ho-de coexistir (Colton & Williams, 1997)
implica a alterao dos papis daqueles que trabalham directamente com as crianas

298

internadas: de prestadores de cuidados, com funes de controlo e de apoio bsico


(alimentao, manuteno da ordem, cumprimento dos horrios, etc.), passam a educadores, a
quem compete, no s promover o desenvolvimento das crianas a seu cargo, como tambm
intervir na reabilitao dos dfices e perturbaes que, cada vez mais, caracterizam a populao
em acolhimento (Zurita & Fernndez del Valle, 1996). Na verdade, apesar de a severidade dos
problemas das crianas e a qualidade dos cuidados prestados pelos centros parecerem no
estar relacionadas, estas instituies definem-se cada vez mais como unidades especializadas
de atendimento de uma populao que, progressivamente, se circunscreve em torno de uma
faixa etria e de um tipo de problemtica (Berridge & Brodie, 1998), definindo um novo perfil
os bebs saudveis cedem o seu lugar s crianas mais velhas e com problemticas mais
complexas (Colton & Williams, 1997). O tipo de populao utente dos centros de menores
configura-se, deste modo, como uma das determinaes do seu modelo de funcionamento e da
mudana concomitante do perfil dos seus profissionais. A necessidade de adequar os servios
prestados especificidade das solicitaes, j no redutvel satisfao das necessidades
bsicas e da educao ou compensao de dfices, mas exige o tratamento das perturbaes
resultantes de carncias graves e de relaes afectivas distorcidas assiste-se assim
transio, que actualmente se ensaia, para um modelo de interveno psicossocial (Zurita &
Fernndez del Valle, 1996).
problematizao crescente da populao infantil que acorre a estes estabelecimentos,
Hellinckx e Colton (1993) acrescentam outro motivo dinamizador da profissionalizao dos
centros residenciais para crianas e jovens: as crticas que, de diversos quadrantes, visaram a
qualidade dos servios por ele prestados.
As transformaes dos dispositivos residenciais, designadamente a diferenciao crescente
de servios e a elevao das expectativas e dos padres de exigncia, que acrescentam s
metas prioritrias garantia do bem-estar fsico, da segurana e sade dos utentes a
promoo do bem-estar emocional e a educao, entre outras, repercutiram-se necessariamente
no papel dos tcnicos que exercem a sua actividade neste sector. A flexibilizao e o
alargamento do seu mbito de competncias, envolvendo uma maior responsabilizao pblica,
teriam gerado novas fontes de stress (Madge, 1994).
Actualmente, a maior parte dos pases tem regulamentaes sobre o grau de qualificao
exigido s equipas de trabalho dos centros de menores, procurando, em ltima anlise, efectivos

299

com formao superior e/ou especializada (Madge, 1994). No Reino Unido, o Department of
Health (1998b) alerta para a importncia de:
critrios precisos e rigorosos de recrutamento e seleco do pessoal, definindo as
competncias requeridas para o efeito. Esta seleco criteriosa deve ainda estender-se aos
voluntrios e visitantes regulares
um nmero de profissionais experientes e qualificados adequado ao tipo de
estabelecimento e s necessidades das crianas que acolhe;
equipas com formao prpria intencionalizada para o desenvolvimento de competncias
especficas;
dotar todos os membros do pessoal da (in)formao necessria para cumprir o seu papel e
as suas responsabilidades;
organizar e gerir as equipas de forma a rendibilizar os recursos humanos disponveis.
O perfil profissional e de atribuies dos profissionais
O perfil profissional dos tcnicos que trabalham directamente com estas crianas permanece
um problema por resolver. As questes em torno do tipo de formao apropriada e da
uniformizao da formao prestada a todas as pessoas que trabalham nestes contextos tm
sido objecto de amplo debate (Department of Health, 1992). Isto porque h estudos que indicam
que o nvel de formao, por si, no garante a qualidade dos servios prestados (Sinclair &
Gibbs, 1998). Possivelmente, mais importante que estes trabalhadores disponham de
competncias adequadas s funes que desempenham, o que ultrapassa a questo do mero
nvel de formao. o prprio formato e o contedo da formao que devem ser revistos em
funo da natureza das tarefas do trabalho social nas unidades residenciais actuais (Department
of Health, 1998a). Tal como foi apurado pelo estudo da equipa de Tavistock (cf. Department of
Health, op. cit.), as unidades residenciais dispem de um conjunto de competncias cuja
transferncia para as equipas tem resultados positivos, o que remete para a necessidade da
formao em servio nos contextos de exerccio da actividade profissional. Mais prescritivos,
Zurita e Fernndez del Valle (1996) consideram que o perfil profissional destes tcnicos se
define a partir do seu mtodo de trabalho que, na opinio destes autores, deve assentar em
tcnicas psico-educacionais de programao e de avaliao.

300

O leque de actividades potenciais atribudas a estes profissionais consideravelmente


extenso. Para alm do trabalho que realizam junto de cada criana e com o conjunto do grupo,
desenvolvem actividades relacionadas com o contexto mais vasto da instituio, colaboram com
outros profissionais, em domnios como os da Educao, Sade e Servio Social, integram as
redes mais vastas da famlia, da prpria residncia e da escola, e tm ainda um papel importante
na manuteno da equipa de trabalho (Whitaker, Archer & Hicks, 1998). Esta diversidade de
tarefas e a dificuldade dos problemas com que se confrontam constituem uma fonte de desgaste
contnuo.
Whitaker, Archer e Hicks (op. cit.) sintetizam os requisitos para os profissionais nestes
contextos em trs ncleos de atributos:
a) conhecimentos de base sobre aspectos relacionados com o desenvolvimento, as
dinmicas familiares, das redes e organizaes;
b)

competncias de escuta, observao, interveno e avaliao;

c) qualidades pessoais que permitam defrontar as exigncias do trabalho.


No que concerne ao trabalho directamente desenvolvido com as crianas e jovens
institucionalizados, incumbncia dos tcnicos a elaborao de programas de interveno
individualizados, compreensivos de diferentes dimenses desenvolvimentais (Zurita & Fernndez
del Valle, 1996). Para o efeito, os profissionais devem desenvolver competncias e
conhecimentos especficos em vrios domnios:
a) competncias bsicas de trabalho em equipa em centros de menores,
b) perspectivas especficas da educao da criana e competncias apropriadas s funes
e propsitos da instituio,
c) meios de controlo positivos,
d) medidas disciplinares permitidas e proibidas,
e) proteco da criana,
f) questes de etnia, religio e cultura,
g) sexualidade,
h) educao para a sade,

301

i) consequncias e implicaes para o trabalho com crianas portadoras de doenas


infecciosas;
j) comunicao com as crianas,
k) higiene e segurana no trabalho, incluindo higiene alimentar e segurana com
medicamentos,
l) precaues com incndios,
m) primeiros socorros.
Brandon, Schofield e Trinder (1998) enunciam um conjunto de princpios subjacente a uma
boa prtica dos profissionais do servio social neste domnio; devem:
adoptar uma atitude de respeito pela individualidade da criana, bem como pela sua famlia
natural;
construir uma relao de afecto e confiana com ela;
respeitar a sua privacidade, no quadro de uma relao de confidencialidade;
estar disponveis e acessveis em relao criana;
mant-la informada sobre todos os aspectos que lhe digam respeito;
promover a sua participao nas decises que lhe concernem e na vida da instituio;
adoptar uma atitude de parcialidade em favor da criana, fazendo com que se sinta especial
(lembrar o seu aniversrio, preferncias, etc.);
mostrar respeito por aqueles que lhe prestam cuidados.
O grau e o tipo concreto de formao requeridos para o exerccio profissional neste sector
evidenciam uma considervel variabilidade de pas para pas (Madge, op. cit.). De facto, no
mbito do espao europeu, os profissionais que trabalham nos centros de menores apresentam
uma notvel diversidade de experincias e formaes. Na maior parte dos pases, so os
educadores ou pedagogos sociais que protagonizam o trabalho nestes centros. Na Sucia, no
Reino Unido pases que, a par da Alemanha, se destacam pelo investimento crescente na
formao em servio dos profissionais e na Irlanda, so sobretudo tcnicos do servio social

302

(Madge, op. cit.)36. Portugal figura, com a Espanha e a Grcia, entre os pases industrializados
com nveis inferiores de formao e de qualificao neste domnio (Hellinckx & Colton, 1993).
Todavia, se na Espanha se definiu um novo perfil profissional o pedagogo social que
desenvolve a sua actividade numa variedade de contextos, incluindo o institucional e o
comunitrio, Portugal, tal como a Grcia, no tm uma profisso prpria para o que
internacionalmente designado por child care.
No nosso pas, o funcionamento contnuo da maior parte dos centros garantido por pessoal
no qualificado, mulheres com escolaridade mdia mas sem formao especializada. Com
menos de trinta anos, so escolhidas mediante testes e entrevistas (Madge, 1994). Todavia, se a
experincia paterna/materna e o conhecimento do senso-comum sobre como cuidar de crianas
constituem critrios vlidos do envolvimento, no so suficientes (Horrocks & Karban, 1999). A
sua funo , por isso, completada por vrios profissionais como, por exemplo, professores
especializados, educadores, pediatras, psiclogos, tcnicos do servio social e terapeutas
(Madge, 1994). Nos Lares de Crianas e Jovens, verifica-se que a maior parte dos directores dos
lares tem formao acadmica superior no especfica (56,9%), registando-se 13% sem
formao superior; em qualquer caso, 80% em regime de dedicao exclusiva. A maior parte das
equipas tcnicas composta por tcnicos de Psicologia e do Servio Social (68%), assim como
por educadores de infncia (47%) e educadores sociais (41%). Globalmente, cada Lar dispe de
cerca de 4 tcnicos, num ratio aproximado de um tcnico para cada 8-9 crianas. 75% dos Lares
proporcionam formao aos seus profissionais, em funo das necessidades percebidas (63%)
ou dependendo da iniciativa dos prprios tcnicos (12%). Note-se, contudo, a existncia de 12%
de Lares que no promovem qualquer modalidade de formao especializada. As tarefas de
manuteno do Lar higiene, alimentao e outros servios de apoio e atendimento das
crianas so asseguradas por pessoal no qualificado, em regime de permanncia. O estado
de sade, fsica e psicolgica, das equipas de trabalho largamente negligenciado. Apenas 52%
dos Lares obrigam os seus funcionrios a uma consulta mdica anual; destes, s 38% exigem a
apresentao do respectivo comprovativo de sanidade fsica e mental (Ministrio do Trabalho e
da Solidariedade, 2000b).

36

Madge (1994) salienta o estatuto diferenciado do Reino Unido e da Irlanda, no quadro dos restantes pases
europeus, cujo historial de servios residenciais para menores, fortemente marcado pelo escndalo pblico, a par
da tradio de trabalho social comunitrio, explicam o investimento diferencial nestas duas vertentes da
assistncia prestada s crianas, que de forma clara priorizam a profissionalizao da interveno comunitria,
em detrimento dos cuidados residenciais, conformando carreiras profissionais distintas.

303

A satisfao dos profissionais


A qualidade dos cuidados prestados nas instituies para a infncia e juventude correlacionase fortemente com o moral dos profissionais (Berridge & Brodie, 1998); por seu lado, o nvel
do moral, a presena ou ausncia de conflitos e a estabilidade das equipas de trabalho so
factores que influenciam a cultura da instituio (Madge, 1994) duas variveis a ter em conta
na avaliao da eficcia dos centros de acolhimento.
Berridge e Brodie (1998) verificaram que os problemas com que os profissionais se
confrontam so mais salientes nos seus discursos do que as suas realizaes. Regra geral,
avaliam de forma positiva o seu envolvimento nas tarefas:
a) domsticas,
b) de administrao,
c) de manuteno da ordem,
d) de superviso e cuidado das crianas.
Pelo contrrio, expressam interesse num envolvimento maior nos domnios:
a) da formao em servio,
b) da planificao,
c) do trabalho teraputico,
d) do contacto com as famlias,
e) do acompanhamento ps-institucional das crianas,
f) da superviso da equipa.
O relatrio do Department of Health britnico (1998a) refere a dificuldade manifestada pelos
prprios em conciliarem a prestao de ateno individualizada a cada criana com as
ocorrncias dirias de agresses fsicas e verbais de que so alvo pelos menores. So tambm
relevantes os relatos de falta de controlo sobre os acontecimentos que respeitam ao
funcionamento dos centros: no so ouvidos nos processos de admisso, no conhecem os
riscos que certas crianas colocam, no esto capacitados para lidarem com os problemas
recorrentes. Note-se, contudo, que o moral das equipas dos centros de menores no est

304

directamente relacionado com as circunstncias especficas dos residentes e com as


dificuldades com que se confrontam (Berridge & Brodie, 1998). Em situaes adversas ao bemestar dos centros, mesmo as equipas mais fragmentadas se tornam mais coesas, criando-se um
sentido de responsabilidade colectiva (Whitaker, Archer e Hicks, 1998). O sentimento de
isolamento face aos demais servios para a infncia, patente na investigao de Sinclair e Gibbs
(1998), percebido como negativo, pode contribuir como um factor adicional desta coeso.
Na realizao da multiplicidade de tarefas e actividades que lhes so cometidas, as pessoas
que trabalham nos centros residenciais sentem-se gratificadas sempre que se percebem a si
prprias como competentes e eficazes na prestao dos cuidados s crianas e na gesto das
situaes mais difceis, quando o seu desempenho valorizado pelos colegas e directores e se
sentem apoiadas pela equipa. Pelo contrrio, a diversidade de tarefas a realizar, o sentimento de
falta de controlo, de impotncia e, consequentemente, de vulnerabilidade face s situaes mais
complexas, o receio do imprevisto e a perda da confiana por parte dos pares e da direco,
constituem fontes de tenso para os profissionais das unidades residenciais (Whitaker, Archer &
Hicks, 1998).
A cultura da instituio e o ambiente gerado pelas relaes entre as pessoas constituem
ingredientes necessrios da consecuo de bons resultados (Department of Health, 1998a).
Cada equipa cria uma cultura prpria, profundamente influenciada pelas circunstncias
especficas do grupo, pelo tipo de gesto da unidade e pelas relaes entre os profissionais que
a compem. Assim entendida, caracteriza-se por um sistema particular de objectivos, crenas e
atitudes, com normas, procedimentos e rotinas distintivos, um determinado grau de coeso
interna, estreitamente vinculado natureza da fronteira que delimita a instituio do mundo
exterior (Whitaker, Archer & Hicks, 1998). A cultura das instituies tem sido avaliada a partir da
capacidade evidenciada pelas equipas na resoluo dos problemas correntes. Relacionando o
comportamento dos profissionais em resposta s circunstncias com outros indicadores, no se
procura apenas a resposta certa, mas, sobretudo, a congruncia das vrias respostas na
persecuo do superior interesse das crianas (Department of Health, 1998a).
De particular interesse so as prticas de gesto, na medida da diversidade e complexidade
dos grupos profissionais que se movem em torno das crianas institucionalizadas, com as suas
prprias culturas, organizaes, interdependncias e autonomia. Uma liderana eficaz,
concertadora das inevitveis diferenas e sensibilidades, fortalece a coeso e o moral das
equipas de trabalho e dos grupos. Como afirma Parker (1988), o estilo de liderana impresso

305

num centro em grande parte devedor formao dos seus quadros tcnicos determina o
clima e qualidade das relaes que a ocorrem. De facto, a investigao realizada neste domnio,
nomeadamente os estudos de York e Luton (cf. Department of Health, 1998a) sugerem que
factores como o grau de autonomia, de definio das funes da direco e a concordncia do
pessoal sobre a gesto das unidades em que trabalham, contribuem para um bom
funcionamento institucional (Berridge & Brodie, 1998). Importa:
a) definir com clareza
as metas e funes da instituio (Berridge & Brodie, 1998), com objectivos exequveis
e conciliveis entre si e com os outros aspectos envolvidos na prestao dos servios s
crianas (Department of Health, 1998a);
as necessidades das crianas institucionalizadas (Department of Health, op. cit.);
b) adoptar um esquema de superviso regular (Sinclair & Gibbs, 1998): acompanhar os
problemas com que o pessoal se confronta, apoiando os elementos das equipas nas
suas dificuldades (Department of Health, op. cit.) e promovendo a reflexo sobre as
alternativas de aco em diferentes situaes (Brown et al., 1998);
c) garantir adequao dos recursos/equipamento s crianas acolhidas (Department of
Health, 1998a);
d) promover a actualizao dos conhecimentos e competncias das equipas face s
inovaes relevantes para o exerccio da sua actividade (Department of Health, op. cit.);
e) promover a sua participao nas vrias fases do trabalho de acolhimento (antes, durante
e depois) (Sinclair & Gibbs, 1998);
f) promover o seu envolvimento junto das famlias das crianas acolhidas (Sinclair & Gibbs,
op. cit.).
Tambm o estabelecimento de canais de comunicao adequados entre todos os
trabalhadores constituiria uma forma de reduzir as tenses acumuladas que, de acordo com
Whitaker, Archer e Hicks (1998), so debilitantes da coeso e do funcionamento das equipas.

306

A investigao realizada no aponta para o impacto de intervenes radicalmente novas, mas


para a importncia de um ambiente empreendedor, motivado para a adopo das melhores
prticas, ao servio da consecuo de metas claras. Assume-se, pois, que instituies com
culturas profissionais positivas costumam constituir ambientes de vida saudveis para as
crianas a acolhidas, portanto, contextos de qualidade educativa e desenvolvimental. Porm, o
estabelecimento de relaes de correlao ou causalidade deve ser devidamente ponderado. S
o conhecimento da vida das instituies e a elaborao de planos de contingncia permitiro
dilucidar os nexos entre a transparncia das metas e a qualidade dos cuidados prestados
(Department of Health, 1998a).
Se em pases como os E.U.A., a Dinamarca e a Holanda, a estabilidade das equipas tem sido
entendida como um factor de estagnao profissional (Madge, 1994), j a Dinamarca, pelo
contrrio, faz um balano positivo da continuidade das equipas residenciais, que Friese (1993),
atribui a:
1. instituies bem providas de pessoal, com um ratio profissionais/crianas baixo,
2. equipas multidisciplinares, com formao adequada,
3. superviso mtua,
4. condies estveis de emprego,
5. bons salrios e condies de trabalho,
6. financiamento quase exclusivamente pblico,
7. aconselhamento psicolgico externo.
Tambm alguns aspectos relativos ao grupo residente de crianas provaram ter impacto na
estabilidade dos profissionais: a taxa de movimentao dos utentes e de colocaes de
emergncia, o nmero de crianas que no frequenta a escola e a composio do grupo
atendido, em termos de etnia, gnero e problemticas, so disso exemplo (Whitaker, Archer &
Hicks, 1998).
A institucionalizao de crianas e jovens elementos para uma anlise crtica
A anlise dos mritos e demritos da prestao de servios residenciais a crianas e jovens
requer a ponderao de aspectos diversos que ultrapassam a adopo de uma perspectiva

307

estritamente disciplinar, exclusivamente pragmtica ou que privilegie o ponto de vista de


qualquer um dos grupos intervenientes. Admitido o envolvimento relevante das dimenses
simblicas, determinantes de um nvel de eficcia significativa e geradora de sentidos, tanto
quanto das dimenses materiais e concretas, no se pretende atribuir qualquer prioridade
epistemolgica aos factos sobre as interpretaes que os constroem; reconhece-se que se trata
de um tema cuja discusso envolve argumentos tanto de natureza tcnica e cientfica como
ideolgica, de oportunidade poltica e interesse econmico (Zurita & Fernndez del Valle, 1996).
Tambm a diacronia construtiva desta realidade faz com que a sua historicidade no seja uma
aspecto meramente ilustrativo, contextualizador ou mesmo generativo, mas parte da sua
actualidade de facto e percebida.

Os argumentos desfavorveis
Os servios de proteco infantil no so produto exclusivo e genuno do altrusmo social
(Frost & Stein, 1989). Pelo contrrio, as instituies vocacionadas para o cuidado das crianas, e
salvo os casos em que o que est realmente em causa a sua proteco face aos adultos,
definem-se, precisamente, em funo dos interesses destes, e s nessa medida so
merecedoras do seu interesse (Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
Na realidade, tal como afirmam Kendrick e Fraser (1992), o factor determinante da
configurao funcional das instituies residenciais para crianas foram os problemas sociais
percebidos, mais do que as necessidades expressas ou os direitos individuais.
Independentemente do domnio de funes institucionais atribudas, os primeiros dispositivos
para crianas esto implicados nas estratgias sociais de segregao, conteno e vigilncia. A
proviso dos servios de proteco insere-se no movimento de controlo dos grupos
considerados perigosos para a sociedade que, no sculo XIX, emergiu, em pleno perodo da
industrializao. O estigma social e a correspondente marginalizao fsica, ainda que mais
dissipados, constituiriam um legado ainda com algum peso na estrutura dos servios residenciais
actuais, todavia considerados o parente pobre do servio social (Berridge & Brodie, 1998). A este
propsito, Ward (1980), observa a relativa irresponsabilizao social subjacente criao dos
dispositivos institucionais, para onde se encaminham aqueles que, de algum modo, no foram
bem sucedidos na gesto autnoma das suas vidas no seio do tecido social. Aos equipamentos
residenciais atribuda a tarefa de fazer alguma coisa com eles ("doing something with"),
transferindo-se deste modo o fardo indesejado e incmodo. "Assim instituio atribuda uma

308

dupla funo: prover a prestao de cuidados aos internos e espao para os sentimentos
indesejados da sociedade" (Ward, op. cit., p. 102). Esta desvalorizao do seu estatuto tem
traduo ao nvel das equipas e dos profissionais que prestam servios, ao nvel da sua
remunerao, formao e das condies de trabalho. Trata-se, pois, de um sector que tem vivido
na ausncia de qualquer orientao poltica consistente, limitando-se a gerir situaes de crise
que impem admisses no planificadas, desejavelmente por curtos perodos de tempo, como
se esta experincia fosse to negativa que devesse ser reduzida ao mnimo inevitvel. Os
objectivos de trabalho definidos so incongruentes e as equipas consideram no dispor das
competncias nem da formao necessrias para o desempenho das funes que lhes so
atribudas (SSI & WSIS, 1991). Esta situao tem reflexo nas prprias crianas-utentes, com
conscincia dos esteretipos negativos atravs dos quais so percebidas (NCC & Who Cares?,
Trust, 1993). neste quadro global que Berridge e Brodie (1998) entendem os frequentes relatos
de perturbaes da vizinhana destas instituies, bem como de episdios de maus-tratos
infligidos s crianas pelos prprios trabalhadores destes servios.
Os centros de acolhimento no conseguiram ainda livrar-se desta imagem desvalorizada que
lhes est associada, confirmada pelo conhecimento do funcionamento imprprio de uma grande
parte das instituies e dos escndalos de abuso e negligncia em algumas delas. Os incidentes
de maus-tratos a crianas perpetrados por elementos das equipas que trabalham nos centros de
acolhimento e as dificuldades que aquelas manifestam na hora de se tornarem autnomas
contribuem, segundo Horrocks e Karban (1999), para a continuada e reiterada desvalorizao
desta opo dos servios de apoio e proteco.
Seria a inadequao dos prprios sistemas e a sua incapacidade de garantir cuidados de
elevada qualidade que aumentaria a probabilidade de mau-trato (Horrocks & Karban, op. cit.). De
facto, sabe-se que um nmero significativo de crianas que foi utente destes servios sofreu
consequncias negativas que resultaram directamente dessa experincia, enquanto outras no
colheram os benefcios que seria legtimo esperar (Department of Health, 1998a).
Os servios residenciais tm vindo a revelar problemas diversos: marcados por sentimentos
gerais de insatisfao e problemas nas equipas, mostram-se incapazes de proteger as crianas
internadas de maus-tratos, bullying, assdio sexual, agresses e fugas (Department of Health,
op. cit.). Em particular, a agresso entre pares e o abuso sexual so acontecimentos
relativamente frequentes (Sinclair & Gibbs, 1998). Na verdade, o controlo do comportamento

309

constitui o problema mais valorizado pelas equipas que trabalham com estas crianas.
Considerada uma rea fraca da sua competncia/formao, surpreende a passividade dos
profissionais face a este problema, que se limitam a reagir, raramente utilizando de forma
consciente e deliberada estratgias de preveno das condutas disruptivas (Berridge & Brodie,
1998).
Estudos da avaliao do risco no domnio das relaes entre adultos e crianas e das
crianas entre si revelam que 17,5% das crianas so perpetradoras de abuso sexual, quer em
residncias, quer em contextos de acolhimento familiar (Farmer & Pollock, 1998); 23% das
meninas so vtimas, contra 7% dos rapazes institucionalizados (Sinclair & Gibbs, 1998).
A investigao sugere que a gesto do comportamento sexual das crianas
institucionalizadas deveria iniciar-se por uma avaliao das suas necessidades, que
fundamentasse as colocaes. De igual importncia seriam a definio de fronteiras claras entre
os comportamentos aceitveis e os que o no so, e o estabelecimento de regras e sanes
explcitas. Tambm os profissionais que trabalham nestes contextos devem ser capacitados para
interpretarem correctamente o comportamento das crianas (Department of Health, 1998a).
Ora, estas ocorrncias constituem influncias significativas nos sentimentos de bem-estar e
felicidade experienciados pelas crianas. O estudo de York (Sinclair & Gibbs, 1998), por
exemplo, revela que aproximadamente 2/3 das crianas da amostra utilizada relataram
sentimentos de grande infelicidade, tendo 2/5 ponderado hipteses de suicdio. O envolvimento
em actividades, a existncia de amigos e o querer estar na residncia parecem constituir
factores que contribuem para o bem-estar dos menores em regime de internamento (Department
of Health, 1998a).
Por tudo isto, Berridge e Brodie (1998) afirmam que a fragilidade dos prprios servios
residenciais desempenhou um papel no negligencivel na gnese dos problemas evidenciados
a partir dos anos de 1980. Na sua opinio, os esforos entretanto levados a cabo no tero
surtido o efeito desejado ao nvel da opinio pblica e mesmo dos profissionais, cuja confiana
permanece abalada. De facto, a exposio da interioridade destes estabelecimentos tem
revelado os seus aspectos mais obscuros, contribuindo para a formao de uma imagem parcial
e, eventualmente, enviesada. Paradoxalmente, as preocupaes geradas em torno de um
dispositivo criado para proteger as crianas em risco so exactamente sobre a possibilidade, por

310

vezes confirmada, de qual remdio que mata constituir, em si, uma fonte de perigo e ameaa
para a segurana e integridade dos prprios utentes.
Todavia, os resultados negativos da prestao de cuidados extra-familiares no decorrem
exclusivamente da conduta dos profissionais ou dos pares que acompanham as crianas nos
seus quotidianos nas instituies. H um conjunto extenso de factores, prximos e remotos,
traduzidos em termos espao-temporais, organizativos e funcionais, culturais e sociais, que
convergem em combinaes variveis, produzindo determinados efeitos. A partir dos relatos
retrospectivos de pessoas que beneficiaram de cuidados extra-familiares quando crianas,
Kahan (1979) chega concluso de que os resultados negativos so to ou mais
frequentemente devidos a omisses e incumprimentos por parte dos profissionais do que a
aces deliberadas, alis uma observao corroborada por outros autores (Fisher et al., 1986).
As razes dos dfices na prestao de servios residenciais de qualidade situam-se a vrios
nveis. Ward (1998b) recomenda o estudo atento dos factores que comprometem o seu
desempenho, dificultando a optimizao:
constrangimentos ao nvel da legislao e das expectativas das vrias instncias
envolvidas;
as polticas sociais condicionam fortemente a prestao dos cuidados residenciais, dada
a dependncia destas instituies em relao a um extenso conjunto de influncias
externas. Na opinio de Berridge e Brodie (1998), a sociedade manifesta uma atitude
ambivalente face ajuda a prestar a estas crianas e s suas famlias, diferenciando os
servios residenciais em funo do estrato social do utente. A nfase social crescente nos
valores da independncia e do sucesso individual expe cada vez mais as fragilidades
pessoais, sendo os pobres sujeitos a juzos morais de iseno duvidosa, que os
responsabilizam pela sua situao. Porque a censura zelosa e vigilante dos fenmenos de
abuso e negligncia de crianas no se faz acompanhar nem traduz num auxlio mais
prximo e eficaz s populaes carenciadas, os servios dirigidos aos pobres continuam a
ser, tambm eles, servios pobres, cuja dotao se baseia nos custos mnimos de
subsistncia (Casas, 1993a);
os dinamismos complexos que afectam a sociedade, em geral, operam no seio das
organizaes, nomeadamente, as desigualdades sociais baseadas na etnia, no gnero,

311

na orientao sexual, faixa etria ou estrato social. Por exemplo, a diviso do trabalho nos
centros de acolhimento em funo do gnero tem implicaes vrias, ao nvel do
pagamento e do prprio estatuto (Horrocks & Karban, 1999).
Berridge e Brodie (1996) analisaram trs relatrios relativos a incidentes ocorridos em centros
de acolhimento. Todos eles partilhavam aspectos relacionados sobretudo com a gesto e as
polticas adoptadas, para alm de questes no domnio da prtica:
o estilo de gesto, caracterizado pela pobreza de contactos directos com as equipas e as
crianas; pelo relativo desconhecimento e falta de informao dos gestores destas
unidades sobre a qualidade dos servios por elas prestados (Berridge e Brodie, 1998);
pela adopo de polticas e processos de colocao questionveis; pela relutncia em
recorrer a servios externos especializados; pela inexistncia ou inadequao das
peritagens externas;
objectivos polticos pouco claros;
questes relacionadas com as equipas e o isolamento social, incluindo processos
inadequados de recrutamento e formao dos profissionais;
a significncia da masculinidade; efeitos e liderana machista; questes de gnero e
poder (Stein, 1992; Jones, 1993; Pringle, 1993) 3/5 do pessoal que trabalha nas
residncias do gnero feminino, contra igual percentagem de crianas acolhidas do sexo
masculino (Department of Health, 1998a). J no que respeita s minorias tnicas, apenas
1/10 se inclui nesta categoria, correspondendo tambm sensivelmente mesma taxa de
crianas que beneficiam deste tipo de apoio (Berridge & Brodie, 1996). De acordo com
Horrocks e Karban (1999), os incidentes que ocorrem nestas instituies so mais do que
incidentes ou episdios; so os fenmenos aparentes de um mal-estar latente. No so
factores isolados como a gesto imprpria ou o recrutamento de pessoal inadequado, que
podem explicar cabalmente o mau funcionamento destas instituies; so as tenses que
decorrem das relaes de poder e opresso vividas pelos e entre os adultos que se
traduzem nas relaes que estes mantm com as crianas.
Neste contexto, os servios residenciais so incmodos no mbito de uma poltica global de
bem-estar para a infncia. Representam um legado histrico to desvalorizado quanto oneroso

312

para a tutela (Horrocks & Karban, 1999), no respondendo s expectativas actuais das
sociedades (Department of Health, 1998a).
O criticismo que se tornou nota dominante na opinio pblica sobre a institucionalizao das
crianas assentou, paradoxalmente, numa atitude generalizadamente acrtica ou, pelo menos,
insuficientemente fundamentada, que ter coexistido e, provavelmente, persistido graas
escassez de estudos de avaliao que pudessem identificar e sustentar as mudanas
adequadas (Zurita & Fernndez del Valle, 1996), em particular nos pases da Unio Europeia
(Colton & Hellinckx, 1993). Se relativamente consensual que a institucionalizao das crianas
pode comprometer o seu funcionamento psicolgico, constituindo um factor de fragilizao do
desenvolvimento, o que todavia permanece em debate a determinao das condies crticas
que activam este potencial deletrio. O estudo das suas propriedades ecolgicas oferece pistas
prospectivas para este debate.
Bronfenbrenner

(1979/1987)

sistematiza

algumas

caractersticas,

oportunamente

desenvolvidas, dos sistemas relevantes para a compreenso do funcionamento institucional:


o estatuto dos contextos e a profissionalizao dos seus actores, com implicaes
microssistmicas: as estruturas formais de prestao de cuidados profissionais e paraprofissionais a crianas motivam, por um lado, a racionalizao dos esforos e da participao
dos adultos e, por outro, a gesto e distribuio equitativa e inclusiva dos afectos inevitveis e
das interaces adulto-criana pela totalidade dos menores em atendimento, geralmente de
idades prximas. J nas famlias, a motivao para o estabelecimento de relaes com as
crianas, geralmente em menor nmero e de idades mais espaadas, tem uma natureza
eminentemente afectiva que encoraja o envolvimento interpessoal. Esto assim criadas as
condies propcias construo subjectiva das singularidades pessoais e ao desenvolvimento
da identidade. Mediante a ateno diferenciada, personalizada e subjectivante, duradoira e
estvel, no quadro de relaes de vinculao que articulam e ajustam os papis dos seus
membros, estes tornam-se participantes recprocos em actividades progressivamente mais
complexas e com padres de envolvimento cada vez mais diferenciados; se o amor constitui
condio necessria, s amor no basta, sendo a actividade, bidireccional e progressivamente
mais complexa, uma dimenso crucial. O estabelecimento de padres de interaco progressiva
no quadro de relaes seguras de vinculao aumenta a responsividade da criana a outros
aspectos no meio fsico imediato, social e simblico, com possibilidades alargadas de

313

explorao, manipulao, elaborao e imaginao. Reciprocamente, estas actividades


promovem e apoiam o desenvolvimento psicolgico da criana (Bronfenbrenner, 2002).
ao nvel do mesossistema, o isolamento que ainda caracteriza muitas das instituies,
constitui um factor de restrio da diversidade de experincias disponveis para as crianas
institucionalizadas;
ao nvel exossistmico, Bronfenbrenner (1979/1987) nota a falta de factores novos, de
mudana e evoluo, entre os profissionais e as suas prticas relativamente mais isolados,
seriam menos permeveis s influncias sociais que atingem os demais actores do tecido da
comunidade (pais e famlias includas) o que constitui um factor do empobrecimento educativo
das crianas, cuja preparao para as transies necessrias entre contextos no assim
facilitada;
ao nvel macrossistmico, os contextos institucionais continuam a ser percebidos como
espaos confinados, por isso sujeitos a processos valorativos de diferenciao e a expectativas
sociais relativamente depreciadas, que podem engendrar mecanismos confirmatrios das
expectativas de fracasso (Bronfenbrenner, op. cit.). Acresce ainda a crena de que o contexto
familiar rene as condies privilegiadas para a educao dos filhos (Horrocks & Karban, 1999).
De facto, os cuidados exclusivos prestados pela me so considerados a excelncia da
educao, uma convico reforada pela pedagogia da vinculao (Singer, 1993).37
Tradicionalmente, os investigadores, de acordo com a orientao terica em que se filiam,
subscrevem dois modelos explicativos do impacto negativo da experincia institucional nas
crianas

pequenas

(Bronfenbrenner,

1979/1987),

que

se

circunscrevem

ao

nvel

microssistmico, com incurses pontuais no mesossistema:


a censura da prtica de internamento de crianas e jovens em risco decorre, originalmente,
da adopo de uma perspectiva clnica, de fundamentao psicolgica e psicanaltica
(Sandomingo, 1998) onde se destacam nomes como os de Anna Freud, Ren Spitz e John
Bowlby. Mais tarde adoptada pela pedagogia, que atribui uma importncia extraordinria

Este princpio fundamenta a procura da reproduo de formas de cuidado institucionais to individualizadas


quanto possvel, pretendendo-se que funcionem como lares substitutos (Dahlberg, Moss & Pence, 1999). Note-se,
todavia, que o carcter necessrio da intimidade e da proximidade relacional nas instituies de atendimento
infncia no rene consenso, sendo questionado por autores como Ziehe (1989), que, em alternativa, prope o
conceito de intensidade das relaes. Este traduzir-se-ia numa rede complexa e densa de pessoas, meios e
actividades, que criam uma multiplicidade de oportunidades para as crianas.

37

314

formao da primeira relao emocional da criana, considerada uma consecuo crucial da


infncia, cujo insucesso compromete aquisies desenvolvimentais estruturantes e funcionais.
Noutros termos, o que est em causa o processo de organizao interna individual das
dimenses cognitiva, afectiva e comportamental da personalidade em funo de uma matriz
relacional precoce (Soares, 2000b);
j a investigao de tradio mais emprica salienta o empobrecimento geral da
estimulao ambiental, que frequentemente caracteriza o contexto institucional, como a
dimenso-chave da produo dos efeitos nefastos (Bronfenbrenner, 1979/1987).
Bronfenbrenner (op. cit.) sintetiza estas duas dimenses da privao institucional no
articulado da hiptese 15:
" muito provvel que um ambiente institucional resulte prejudicial para o
desenvolvimento da criana se se combinam as seguintes circunstncias: se o ambiente
oferece poucas possibilidades para a interaco da criana com o seu prestador de
cuidados, numa variedade de actividades, e se o meio fsico envolvente restringe as
oportunidades de locomoo e contm poucos objectos que a criana possa utilizar na
actividade espontnea" (p. 166).

A questo da privao materna


Desde h muito que as instituies para crianas e jovens so objecto de questionamento; j
em 1852, Edouard Hervieux se preocupava com a pouca ateno que as crianas
institucionalizadas recebiam dos adultos que delas cuidavam, em razo do desequilbrio do ratio
adulto-criana (Damio, 2002).
Esta linha de preocupao evoluiu em torno da justificao do carcter estruturante das
relaes ditas precoces com as figuras parentais.
Os trabalhos de Spitz (1945, 1946a, 1946b) so uma referncia histrica incontornvel neste
domnio. Equacionando a relao me-filho como factor determinante do quadro psicocomportamental evidenciado pelas crianas institucionalizadas conhecido como sndroma do
hospitalismo no exclui, todavia, outros aspectos implicados como, por exemplo, as privaes
de ordem perceptiva e motora a que as crianas internadas estavam sujeitas. No obstante as
deficincias metodolgicas de que enfermam estes estudos, o seu impacto na opinio pblica
(Casas, 1988) contribuiu indubitavelmente para uma atitude de reserva em relao ao
funcionamento das instituies.

315

na dcada de 50, com Bowlby (1951), que a privao materna enunciada, de forma
sistemtica, como factor explicativo dos efeitos perniciosos da permanncia das crianas em
regime institucional. Todavia, esta no seria uma varivel contextualmente especfica. J ento o
autor alerta para o facto de instituio e privao materna no serem sinnimas nem terem uma
relao de implicao necessria. A privao materna pode ocorrer tanto em contexto
institucional, onde no exista ningum directamente responsvel pela criana, como na sua
prpria casa, sempre que no tiver uma figura de referncia disponvel e capaz de lhe
proporcionar os cuidados necessrios (Fernndez del ValIe, 1992). A privao materna em
contexto familiar constituiria uma forma de privao encoberta (Prugh & Harlow, 1962) comum
precisamente na populao de crianas institucionalizadas. Assim, entendido, estes menores
poderiam acumular experincias de privao, cujo incio seria anterior prpria
institucionalizao, que as prolonga e amplifica.
O conceito de privao materna tem sido amplamente criticado. Gerado no quadro dos
modelos psicodinmicos, constitui uma noo indiferenciada, de contornos imprecisos, por isso
pouco til como hiptese de investigao. O seu estabelecimento como factor etiolgico
diferenciado das perturbaes do desenvolvimento em instituio v-se assim seriamente
comprometido. De facto, e tal como explica Rutter (1972/1981), trata-se de uma designao
englobante de experincias distintas de perda, de carncia e de distoro.
Como varivel, o prprio fenmeno da separao no tem um sentido unvoco, susceptvel de
agrupar em condio idntica as crianas que o experienciam. Na verdade, os casos de
afastamento ou de ausncia da me tendem a ocorrer em contextos e circunstncias singulares
que associam factores passveis de contriburem para o desenvolvimento de patologias de
expresso diversa (conflitos familiares, a perda de um dos pais, a alterao das rotinas, a
mudanas para ambientes estranhos, situaes de doena e sofrimento). Se bem que,
tradicionalmente, a separao tenha sido tratada como um evento, em si, patognico, importa
enquadr-la nos seus antecedentes relevantes, nas suas circunstncias actuais, bem como nas
suas consequncias (Schaffer, 1990). De facto, a separao da famlia, seguida de
institucionalizao, costuma ser fortemente marcada pelo sofrimento e pela perturbao, o que,
de acordo com Berger (1998), frequentemente ignorado pelos tcnicos que trabalham com
estas crianas, que adoptam uma atitude de indiferena tranquila, decorrente:
a) da falta de formao no domnio da psicopatologia infantil;

316

b) da nfase na resoluo social dos casos de proteco, em detrimento da aco


psicoteraputica e psicoeducacional a este propsito, o autor alerta para o efeito
protector da separao, todavia incompetente em termos teraputicos; a separao, por
si s, no possibilita a reparao das falhas nem a resoluo dos problemas psicolgicos
que estas crianas trazem na bagagem vivencial com que se apresentam nos centros de
menores. Assim se compreende que a qualidade da compensao familiar se afigure
como uma questo central na planificao do itinerrio de vida destes menores;
c) da ideologia do vnculo na opinio de Berger (op. cit.), a atribuio de um valor absoluto
e intocvel ao vnculo de consanguinidade constitui uma crena irracional; nenhum
vnculo tem valor por si mesmo, a menos que seja organizador do desenvolvimento e do
psiquismo infantil, de que a hereditariedade no garantia. Muitas vezes, os vnculos de
raiz biolgica so desorganizadores e traumticos, activando formas patolgicas de
vinculao que conduzem a modos perturbados de funcionamento. Esta ideologia
contribuiria para dificultar a agilizao de alternativas de substituio vlidas em tempo
til.
As relaes familiares das crianas em colocao institucional tm recebido uma ateno
quase estritamente focalizada na figura materna, quando muito, incluindo o pai. Todavia, sabe-se
que a rede mais alargada de familiares e amigos se reveste de uma grande importncia
funcionando como estrutura de apoio quando as crianas/jovens deixam os cuidados
residenciais. A famlia extensa e, em especial, as avs, tm revelado um grande potencial de
influncia sobre as vidas dos menores nesta situao, desempenhando um papel importante na
modelao de padres de relacionamento familiar. Tambm as relaes das crianas que esto
em regime de colocao com os irmos no tm sido muito estudadas, apesar do conhecimento
de facto de que uma elevada percentagem tem irmos e irms, alguns dos quais tambm
colocados fora do contexto familiar. Todavia, a prtica das colocaes sensvel necessidade
de contacto regular entre os membros das fratrias, procurando, sempre que possvel, juntar os
irmos na mesma colocao, como uma forma de preveno de resultados negativos para as
crianas. Estes laos afectivos funcionam como rede de suporte, preservando o sentimento de
pertena destas crianas e ajudando-as a partilhar a adversidade (Parker et al., 1991).
Um aspecto relativamente negligenciado pelos profissionais neste domnio o das relaes
de pares, cuja importncia assume mxima expresso na adolescncia, devendo, por isso, ser

317

deliberadamente encorajadas, conforme o benefcio que se entender proporcionarem (Parker et


al., op. cit.).
Parker et al. (op. cit.) chamam a ateno para o facto de se tender a adoptar uma perspectiva
a curto prazo das relaes, que contrapem com a necessidade das crianas de
experimentarem relaes significativas que permaneam ao longo do seu ciclo vital. Importa,
pois, conhecer os ncleos de funcionamento familiar e as redes interpessoais de apoio prprias
das culturas de onde as crianas so oriundas. A manuteno de redes de relaes prximas e
duradoiras constitui, por tudo isto, um resultado importante da prestao de cuidados extrafamiliares a crianas e jovens. Em consequncia, a criao de oportunidades para o
estabelecimento, continuidade e alargamento das suas relaes, numa perspectiva a longo
prazo, e a modelao dos padres de relao so responsabilidade dos centros de acolhimento,
devendo, por isso, informar um dos principais objectivos destas instituies (Quinton & Rutter,
1988).
Outra faceta desta dimenso tem que ver com a relao das crianas com as pessoas que
delas cuidam nas instituies, um assunto do especial interesse de Berridge e Brodie (1998),
todavia pouco estudado.
As condies de institucionalizao
A pesquisa de Tizard e colaboradores (1974, 1975, 1976) marca um ponto de viragem na
investigao dos contextos institucionais: a institucionalizao deixa de ser considerada uma
varivel homognea e isolada, para se passarem a analisar as variveis contextuais envolvidas
(Fernndez del Valle, s/d b). O impacto desenvolvimental dos internamentos mais ou menos
prolongados envolve a anlise, no s das dimenses especficas dos contextos institucionais,
mas das que so necessrias ao desenvolvimento esperado das crianas, quaisquer que sejam
os seus contextos de vida. Esta posio corroborada por Tizard e Rees (1974), que afirmam
que os contextos institucionais no detm o exclusivo das experincias de privao, no sendo
por isso especficos os seus efeitos; consequentemente, nas palavras destes investigadores, a
vida numa instituio no resulta necessariamente empobrecedora (p. 98). Abre-se aqui uma
nova perspectiva dos efeitos da institucionalizao: esta deixa de ter efeitos negativos inevitveis
com repercusses no decurso do desenvolvimento como defendiam Bowlby (1951), Goldfarb
(1945a, 1945b) e Spitz (1945), entre outros.

318

A questo da privao materna assim reenquadrada no conjunto mais vasto das relaes
que a criana estabelece com o ambiente que a rodeia: no tanto a separao da me que
est em causa, mas a qualidade das relaes estabelecidas entre a criana e o contexto em que
se desenvolve, do qual a me uma parte importante (Fernndez del ValIe, 1992).
Tambm os trabalhos de Rutter (1972/1981) retomam esta temtica. O investigador (1990a)
reage contra a mistificao da me e a exaltao da importncia do amor materno que
colheram fundamento nos trabalhos iniciais de Bowlby salientando a importncia de referir a
etiopatogenia dos quadros clnicos acima mencionados a uma carncia mais ampla de cuidados
e a factores de deteriorao ambiental no psquica. Na sua opinio (2002), a privao materna
um conceito de alerta, ao qual coube o mrito de chamar a ateno para a importncia das
prticas educativas, reconhecida a partir da identificao e anlise das faltas ou dfices ao nvel
do desenvolvimento/comportamento dos indivduos. Admitindo, todavia, o seu carcter simplista,
Rutter (1972/1981) procura concretizar a abstraco que o conceito de privao em trs nveis,
a saber:
1- cuidados de higiene, nutrio e sade,
2- estimulao e possibilidades de aco,
3- relaes interpessoais e de vinculao com uma figura.
Se as instituies da primeira metade do sculo XX apresentavam deficincias generalizadas,
actualmente, seria o terceiro nvel que continuaria a merecer preocupao por parte dos tcnicos
(Fernndez del ValIe, 1992).
Rutter (1972/1981) tem procurando estabelecer relaes concretas entre determinados
dfices e os factores contextuais identificados. Trata-se, contudo, de uma tarefa complexa. Por
um lado, porque ainda no est esclarecido se um ou mais factores institucionais podem explicar
dfices ou atrasos em diversas ou em todas as reas funcionais ou se, pelo contrrio, h
factores especficos associados a resultados em reas especficas. Por outro lado, a experincia
institucional tem uma natureza molar, complexa, associando uma variedade de factores,
anteriores e posteriores; torna-se, por isso, difcil especificar os aspectos responsveis pelos
resulados observados (MacLean, 2003).

319

As consequncias da experincia de institucionalizao


A confirmao da multiplicidade de factores potencialmente envolvidos na determinao do
impacto da experincia institucional permite que, a par da considerao dos aspectos de ordem
emocional e cognitiva, se entre em linha de conta com outros. De acordo com Gunnar, Bruce &
Grotevant (2000), a capacidade de recuperao das crianas, evidenciada uma vez
providenciadas as condies necessrias, apresentou uma variabilidade considervel em funo
de factores identificados; a saber:
a) a exposio precoce adversidade,
b) as caractersticas institucionais,
c) a ateno dispensada criana,
d) a idade de entrada,
e) a idade de sada,
f) o perodo de internamento (superior a 8 meses),
g) a apresentao de sinais de risco.
Tambm a qualidade dos contextos ps-institucionais se tem revelado um factor decisivo da
evoluo destas crianas.
a idade de institucionalizao:
desde os primeiros trabalhos de Spitz e de Bowlby, a idade da criana foi salientada
como uma varivel de relevo, no caso, mediadora da gravidade dos efeitos da privao
materna. Nesta perspectiva, os primeiros anos de vida constituiriam um perodo de
particular vulnerabilidade.
J nos anos 50, Bowlby (1951) defende a inadequao das medidas de internamento
para menores de seis anos; mesmo para as crianas entre os seis e os doze anos,
apenas seriam tolerveis por perodos relativamente curtos de tempo ou em situaes
de tratamento psiquitrico. Revelando as contradies internas do funcionamento destas
instituies, o autor alerta para o facto de, frequentemente, no s no responderem s
necessidades que motivaram o internamento das crianas (de educao especial,
pedagogia teraputica, etc.), como ainda agravarem os factores que tm repercusso

320

negativa na sade mental destas crianas. A capacidade de recuperao das privaes


precoces foi fortemente questionada por este investigador, que chegou a defender a
inutilidade da relao materna se ausente nos primeiros dois anos e meio de vida da
criana, que desenvolveria uma sndroma de carcter devido ausncia de afecto,
caracterizada pela dificuldade de constituir relaes de afecto privilegiadas profundas e
duradoiras.
Mais tarde, as consequncias adversas da institucionalizao neste perodo passam a
ser relacionadas com as restries impostas pelas condies institucionais s
interaces privilegiadas e significativas e ao desenvolvimento de actividades em geral
(Schaffer, 1965). A idade com salincia para os seis primeiros meses de vida
parece constituir ainda um factor crtico conjugado com o grau de privao imposto pelo
ambiente em que o desenvolvimento ocorre. Esta relao explicitada pela hiptese 18
de Bronfenbrenner (1979/1987):
os efeitos prejudiciais a longo prazo de um ambiente institucional fsica e
socialmente empobrecido diminuem segundo a idade da criana no momento do
ingresso. Quanto mais tarde a criana ingressa numa instituio, maiores
probabilidades ter de recuperar de qualquer perturbao evolutiva depois da sada
da instituio. Os efeitos mais srios e perdurveis so mais provveis entre os
bebs institucionalizados durante os primeiros seis meses de vida, antes que a
criana seja capaz de desenvolver um forte apego emocional em relao a um dos
pais ou a outro prestador de cuidados (p. 173).

A possibilidade de recuperao destas falhas veementemente rejeitada pela teoria dos


perodos crticos que, tomando como modelo o fenmeno do imprinting, defende o carcter
necessrio de certas experincias consideradas essenciais em pontos cruciais do
desenvolvimento. O Carnegie Task Force on Meeting the Needs of Young Children (cf. Evans,
1996) apoia esta perspectiva nos conhecimentos disponveis neste domnio:
o desenvolvimento cerebral durante o primeiro ano de vida extraordinariamente rpido e
extenso;
a influncia do ambiente no desenvolvimento cerebral tem efeitos a longo-prazo (pelo
menos at aos quinze anos) e cumulativos;
as primeiras experincias modelam o funcionamento cerebral, estimulando, no s o
nmero de neurnios e de conexes, mas tambm o modo como se ligam;

321

o stress vivido nos primeiros anos de vida tem um impacto negativo no funcionamento
cerebral, com maior risco de dificuldades a nvel cognitivo, comportamental e emocional.
Como MacLean (2003) reala, as populaes de crianas institucionalizadas tm sido usadas
como amostras privilegiadas para a demonstrao de perodos sensveis do desenvolvimento.
Todavia, vrios so os problemas metodolgicos que aqui se colocam:
as medidas padronizadas a que se recorre no se revelam adequadas a este tipo de
populao, com caractersticas especficas;
as medidas no padronizadas especificamente elaboradas para o efeito carecem de
validao;
a prova da existncia destes perodos requer a definio exacta da idade e da durao em
que ocorre o factor operante; na prtica, muito difcil constituir amostras comparveis,
que verifiquem estas condies.
Na verdade, no obstante as descontinuidades desenvolvimentais, inegvel uma certa
continuidade, que explicaria a persistncia e o ressurgimento de perturbaes posteriores,
atribudas a experincias precoces, apesar da flexibilidade adaptativa individual e do potencial
criativo, que permitem engendrar novos equilbrios e solues de ajustamento positivas
(Schaffer, 1990).
os estudos mais recentes, com as populaes institucionalizadas nos orfanatos dos
pases de Leste, confirmaram que a institucionalizao nascena de pior prognstico
do que quando precedida por um perodo relativamente estvel das crianas em
contexto familiar (Gunnar, Bruce e Grotevant, 2000).
a durao da institucionalizao
Quanto mais prolongada e intensa for a experincia de privao, mais graves so as suas
consequncias a todos os nveis. Perodos superiores a 6-8 meses esto associados a uma
elevada probabilidade de problemas mltiplos, persistentes e debilitantes (Gunnar, Bruce e
Grotevant, 2000)

322

a qualidade do contexto ps-institucional


Bronfenbrenner (1979/1987) sustenta que o impacto nefasto da privao institucional pode
ser evitado, esbatido ou mesmo revertido, quando se proporcionam criana as condies
ambientais e relacionais adequadas, nomeadamente outra figura de vinculao e a possibilidade
de iniciar e desenvolver actividades:
Hiptese 17 os efeitos do atraso do desenvolvimento que produz a institucionalizao
podem prevenir-se ou reverter-se se se coloca a criana num ambiente que inclua as
seguintes caractersticas: um meio fsico que oferea oportunidades para a locomoo e
que contenha objectos que a criana possa utilizar na actividade espontnea, a
disponibilidade de cuidadores que interactuem com a criana numa variedade de
actividades, e a disponibilidade de uma figura parental com a qual a criana possa
desenvolver um forte apego (Bronfenbrenner, 1979/1987, p. 167).

Schaffer (1990) aduz os dados confirmatrios disponveis, que parecem indicar a faculdade
de crianas em idade escolar serem bem sucedidas no estabelecimento de vinculaes
primrias, quando adoptadas, no obstante terem crescido em contextos institucionais. A
configurao dos resultados existentes leva a crer que os efeitos negativos de privaes severas
em regime institucional pobre e, de acordo com Tizard e Rees (1974), em qualquer outro
contexto organizacional ou familiar que registe nveis de carncia idnticos venham a esbaterse ao longo do ciclo vital, sendo tendencialmente residuais na fase adulta, especialmente se, no
decurso do seu desenvolvimento, estas crianas dispem de um equivalente funcional de uma
famlia (Bronfenbrenner, 1979/1987). Na verdade, a investigao tem revelado que a passagem
de um ambiente educativo empobrecido para outro mais estimulante tende a comportar ganhos a
nvel cognitivo e de adaptao (Clarke & Clarke, 1954, 1959; Rutter, 1981/1972; Skeels, 1966).
Todavia, esta possibilidade de recuperao no absoluta; os limites desta plasticidade esto
ainda por esclarecer (Schaffer, 1990).
Note-se que o envolvimento dos pais adoptivos se revela um indicador mais forte do sucesso
da adopo do que a idade em que a criana adoptada (Gunnar, Bruce & Grotevant, 2000)
A anlise especfica das caractersticas dos contextos de ps-institucionalizao mais
favorveis evoluo de crianas com diferentes condies permanece, todavia, pendente.
o grau de privao institucional
As consequncias negativas da institucionalizao parecem estar em grande medida
associadas ao grau de privao em vrias dimenses imposto s crianas pelas condies de

323

acolhimento, observando-se uma relao entre a severidade dos efeitos e os nveis de carncia
registados (Gunnar, Bruce & Grotevant, 2000).
As pesquisas sobre os efeitos da institucionalizao severa de menores praticada em alguns
pases da Europa de Leste, permitiu identificar nas crianas problemas de vria ordem ao nvel
mdico, de crescimento e desenvolvimento, sensorial, social e emocional.
O crescimento fsico v-se afectado de forma especial pela permanncia em instituies
altamente deficitrias nos trs nveis definidos por Rutter (1981/1972). Gunnar, Bruce e
Grotevant (2000) referem uma estimativa em que, por cada 2-3 meses de institucionalizao, as
crianas perdem aproximadamente 1 ms de crescimento. So os ossos longos, e, por isso, a
altura, cujo desenvolvimento se v particularmente afectado, registando-se alteraes hormonais
conhecidas. Quando adoptadas, estas crianas experimentam a acelerao do seu ritmo de
crescimento, superior ao dos seus pares, at atingirem a altura mdia. Neste grupo, frequente
a antecipao das alteraes pubertrias. Verificam-se concomitantemente perturbaes do
comportamento alimentar caracterizadas pela hiperfagia, pela dificuldade em identificar e
responder adequadamente a sinais de saciedade, com sintomas de pnico ou angstia face
restrio do acesso a comida.
Se se sabe que as experincias em fases iniciais do desenvolvimento modelam a
organizao funcional do crebro, permanece ainda largamente desconhecido o processo
mediante o qual experincias posteriores podem modificar estes efeitos precoces. Em qualquer
caso, a avaliao global do funcionamento cognitivo destas crianas, uma vez adoptadas,
regista uma notvel recuperao. Todavia, uma anlise mais fina revela algumas dificuldades,
sobretudo ao nvel do que se convencionou chamar funes executivas, com sede no crtex prfrontal nomeadamente:
a) pensamento pouco flexvel,
b) problemas de concentrao e ateno,
c) dificuldades de generalizao de resultados a novas situaes,
d) dificuldades ao nvel do raciocnio lgico e sequencial,
e) dificuldades de abstraco.

324

Tambm o desenvolvimento lingustico no parece, em termos globais, ser afectado pela


experincia de institucionalizao. Todavia, observam-se dificuldades ao nvel da expresso
a) de emoes,
b) de ideias abstractas.
Gunnar, Bruce e Grotevant (op. cit.) chamam a ateno para o facto de os dados at data
disponveis no permitirem ainda tecer consideraes de longo prazo
Contrariamente ao desenvolvimento cognitivo e lingustico, a rea psicossocial permanece
como um domnio de risco persistente e mesmo aumentado nas crianas adoptadas
provenientes de instituies com altos nveis de privao. So aspectos especialmente crticos:
a) as relaes de vinculao, com organizao de padres de vinculao insegura em
relao aos pais adoptivos, de padres atpicos de vinculao e de um fenmeno
frequentemente referenciado como de amizade indiscriminada (Chisholm, 1998); traduzse na falta de reserva social em relao aos estranhos e na adopo de uma atitude de
simpatia indiscriminada, que pode configurar uma perturbao reactiva da vinculao,
descrita no DSM IV, do tipo desinibido (Schaffer, 1990). Estes indivduos tendem a
manter relaes superficiais, impessoais, s quais, geralmente, falta reciprocidade.
b) as interaces de pares: os conflitos recorrentes nas relaes entre pares (Groze &
Ileana, 1996), indicadores da falta de competncias de relacionamento interpessoal, que
pode ser enquadrada na perturbao reactiva da vinculao do tipo inibido (Schaffer,
1990); com comportamentos de externalizao e passagens ao acto, traduzem a
dificuldade de auto-regulao desta crianas e jovens (Hodges & Tizard, 1989c; Tizard
& Hodges, 1978).
Note-se que estas caractersticas funcionais so similares s que Goldfarb identificou em
1943:
dfices ao nvel da organizao mental e emocional da aco e da relao;
dificuldades de planificao da conduta, sem objectivos explcitos, por isso sem orientao
estratgica;

325

falta de competncias de anlise, de reflexo ou de antecipao dos resultados das aces,


com recurso preferencial tentativa e erro;
falhas ao nvel dos instrumentos activos do pensamento, nomeadamente da linguagem e da
informao geral;
relaes interpessoais pobres e limitadas;
recurso frequente a modalidades simples adaptao, indiferenciadas e difusas,
caracterizadas pela inconsistncia e pela arbitrariedade.
Tambm Hodges e Tizard (1989c) tinham registado as dificuldades de construo de
relaes ntimas e em termos de competncia social de crianas e adolescentes provenientes de
contextos institucionais, posteriormente adoptadas.
a idade de adopo
As crianas a quem foram impostas graves restries em contexto institucional e que data
da adopo tinham mais de dois anos revelaram um risco acrescido de desenvolverem
problemas mltiplos e persistentes (Gunnar, Bruce e Grotevant, 2000)
As margens de incerteza e de desconhecimento do impacto a longo prazo das experincias
de privao precoce mais ou menos severa persistem:
dada a complexidade do desenvolvimento, as experincias precoces nem isentam os
indivduos do seu impacto nem so indelevelmente marcadas neles (Cichetti e Cohen, 1995). De
acordo com Sroufe (1979, cit. por Soares, 2000a), o termo coerncia, aplicado ao
desenvolvimento, caracterizaria melhor o processo evolutivo que, implicando a continuidade,
tambm incorpora a mudana, que, por seu lado, nem sempre introduz a descontinuidade nem
significa necessariamente flexibilidade absoluta.
acresce o nvel de desenvolvimento da investigao neste domnio, caracterizada pela
escassez de estudos longitudinais fiveis, pela falta de rigor das pesquisas retrospectivas e pela
dificuldade em identificar com clareza os efeitos especficos da institucionalizao.
Na maior parte das vezes, a experincia de vida em contexto institucional constitui um
aspecto de uma cadeia inextricvel de acontecimentos anteriores, contemporneos e
posteriores, numa relao complexa que lembra a metfora da teia construtiva de Fisher e Bidell

326

(1998). O seu contributo para o impacto global desta experincia de difcil avaliao e
porventura intil. Tanto quanto se sabe, a totalidade experiencial e vivencial da criana que
significativa e relevante do ponto de vista desenvolvimental, mais do que os episdios isolados,
mais ou menos precoces ou mais ou menos perturbadores (Schaffer, 1990).
Por outro lado, sabe-se que os sujeitos constituem mltiplas vinculaes ao longo das suas
vidas e, em particular, da sua infncia, no obstante poderem ter uma figura de segurana
privilegiada. No existe, assim, uma relao de exclusividade, mas uma hierarquizao ou
priorizao de vrias relaes significativas que, em qualquer caso, registam algum grau de
intermutabilidade. Schaffer (op. cit.) identifica mesmo algumas vantagens da disponibilidade de
mais do que uma figura de referncia e de prestao de cuidados, que assim provem criana
vrias fontes de segurana, alargando as possibilidades de aprendizagem e de desenvolvimento
de competncias sociais, na medida em que pode observar e participar conjuntamente com as
vrias figuras numa diversidade de cenrios e prticas. O reportrio experiencial da criana em
desenvolvimento , assim, positivamente influenciado, manifestando desde muito cedo a
capacidade de distinguir os papis desempenhados pelas diferentes pessoas que a rodeiam.
No se conhece, contudo, o limiar a partir do qual a proliferao de figuras de referncia possa
ser prejudicial, desorganizando o comportamento e fragilizando o indivduo, ao fragmentar a sua
base de segurana. Schaffer (op. cit.) considera que a estabilidade e a qualidade relacional
constituem os indicadores relevantes do impacto desenvolvimental das interaces com
mltiplos prestadores de cuidados.
Se as perspectivas da sade mental no constituem o nico contributo para a edificao da
diversidade de filosofias sobre o atendimento s crianas com dificuldades scio-familiares
(Casas, 1988), na realidade, muito do pensamento sobre o trabalho social e residencial moderno
assentou as suas bases nos modelos psicodinmicos (Berridge & Brodie, 1998). Foi a
psicanlise e, em especial, a teoria de Bowlby, que fundamentou a defesa da importncia da
continuidade das colocaes, muitas vezes considerada como um dos mais relevantes
objectivos dos servios de prestao de cuidados infncia, no obstante a dificuldade da sua
consecuo (Parker et al., 1991). De facto, apesar de se considerar essencial que os cuidados
prestados pelas instituies competentes sejam contnuos e previsveis (Berridge & Brodie,
1998), as descontinuidades, motivadas por rupturas, transferncias e mudanas, so uma
constante nas vidas das crianas que por elas passam, ainda que por pouco tempo (Parker et

327

al., 1991). Mesmo a reorganizao funcional das instituies introduz, a curto-prazo, factores de
perturbao que interferem com a qualidade dos servios prestados (Sinclair & Gibbs, 1996).
O trabalho do servio social foi amplamente influenciado por estas perspectivas (Brandon,
Schofield & Trinder, 1998). Na verdade, nota-se uma convergncia entre os aspectos a que do
especial relevo e a cultura profissional neste domnio, designadamente a nfase no carcter
construtivo e desenvolvimental das relaes, com relevo para as relaes materno-filiais, a
qualidade dos cuidados prestados e as necessidades das crianas, entre outros. A textura
relacional e social do self e da personalidade e a imbricao dos mundos pessoal e social das
crianas, o entendimento do seu desenvolvimento e comportamento como fenmenos
psicossociais so, certamente, mritos destas perspectivas. Operando uma sntese
compreensiva do passado e do presente, da interioridade e da exterioridade, do psicolgico e do
social, a teoria da vinculao, em particular, constitui um quadro de referncia ou uma grelha de
leitura multimodal das relaes prximas, revelando-se simultaneamente subtil, do ponto de vista
intelectual, quanto til prtica (Howe, Brandon, Hinings & Schofield, 1999).
Note-se que, na sua globalidade, a investigao sobre o impacto da experincia institucional
de crianas no seu funcionamento e desenvolvimento futuros incidiu nos dispositivos
institucionais caractersticos da primeira metade do sculo XX e nos orfanatos dos pases de
Leste. Trata-se de instituies altamente deficitrias em vrios domnios, que impunham altos
nveis de privao s crianas internadas, o que poder enviesar as anlises e interpretaes da
informao assim obtida e o conhecimento construdo neste domnio. Todavia, mesmo nos
casos menos severos, em que a instituio de acolhimento no constitui contexto de mau-trato
infantil, a institucionalizao pode comportar consequncias negativas a diversos nveis, que
Alberto (2002) enuncia:
1) a vivncia subjectiva de punio pela criana que objecto desta medida;
2) a desresponsabilizao da famlia, que assim se v desqualificada no exerccio da sua
funo parental;
3) a estigmatizao social das crianas/jovens acolhidas bem como das suas famlias
com implicaes ao nvel da auto-imagem e no modo como, na fase adulta, ajuzam o
impacto desta experincia na sua infncia e os sentimentos ento desencadeados;

328

4) o controlo social e a acentuao das desigualdades scio-econmicas, uma vez que as


crianas institucionalizadas so, na sua maioria, provenientes de famlias em situao de
desvantagem.
Alberto (op cit.) cita os resultados de estudos que remetem para um eventual impacto
negativo da institucionalizao, todavia por estabelecer com rigor:
nveis de depresso mais elevados em meninas internadas do que naquelas, das mesmas
idades, que vivem com as suas famlias;
atrasos no desenvolvimento fsico, psicomotor e intelectual, transtornos da vinculao,
problemas de comportamento e perturbaes emocionais;
a relao entre a institucionalizao e a depresso em midos entre os 8-13 anos;
o mundo psicolgico dos adultos que, no passado, viveram em centros de menores
repercute "intensamente o profundo percurso de perda e separao vivido na infncia" (p.
234)
No sendo bvia a atribuio destes resultados ao prprio processo de institucionalizao em
si, s trajectrias e experincias prvias dos menores internados ou s caractersticas
especficas de algumas instituies, Alberto (op. cit.) sugere, a partir dos dados colhidos num
estudo exploratrio com crianas em regime de internato em colgios do ensino regular, que a
institucionalizao possa, por si, ter efeitos negativos, designadamente pela vivncia subjectiva
de afastamento e abandono daquelas relativamente famlia e pelas atribuies depreciativas e
de auto-desvalorizao que podem motivar.
Na verdade, a institucionalizao comporta riscos objectivos e reais, designadamente
(Alberto, op. cit.):
de regulamentao excessiva da vida quotidiana, invasora da definio do espao prprio;
de que a vivncia grupal interfira na organizao da intimidade;
de que a organizao institucional e a permanncia prolongada das crianas dificulte a
construo da sua autonomia pessoal, na medida em que suspende a construo do
projecto de vida;

329

de que o profissionalismo na prestao de cuidados bloqueie o desenvolvimento de


vnculos e a expresso dos afectos.
Os problemas mais frequentemente apontados ao regime de internamento so de vria
ordem:
a localizao dos equipamentos costuma envolver a deslocao das crianas e o seu
afastamento em relao s famlias e contextos scio-culturais de referncia (Cias, 1995).
As dificuldades de comunicao da instituio e dos seus utentes com o resto da sociedade
vem-se assim acentuadas pelo seu isolamento geogrfico, que os exclui da utilizao dos
recursos sociais normalizados (Sandomingo, 1998). O princpio da normalizao, que
defende o acesso das crianas separadas das suas famlias s experincias consideradas
normativas em funo da sua idade e nvel de desenvolvimento, fundamenta a actual
tendncia de insero local e comunitria dos centros de acolhimento, tendo em vista o
evitamento de rupturas scio-afectivas para as crianas internadas, o envolvimento e a
responsabilizao da comunidade na reabilitao dos seus membros e a sua reinsero
futura. No obstante, este pressuposto tem diferentes graus de concretizao e execuo
nos diversos pases da Unio Europeia, o que decorre da j mencionada reutilizao dos
equipamentos macro-institucionais, agora funcionalmente redistribudos, mas geralmente
situados fora dos espaos urbanos (Hellinckx & Colton, 1993).
Tambm em Portugal no evidente a existncia de uma verdadeira poltica de
distribuio dos equipamentos institucionais, questionando-se mesmo os critrios usados na
tomada de decises a este nvel. De facto, tal distribuio no parece decorrer de um
levantamento prvio das necessidades reais das populaes e das regies. Por isso,
assiste-se multiplicao de estabelecimentos cujos estatutos, metas e prticas, se
definem a priori, sem preocupaes de ajustamento s exigncias da procura, em termos
etrios, de problemticas e mesmo da sua distribuio geogrfica. Torna-se, pois,
necessrio, proceder a este estudo a posteriori, visando a sua redefinio e adequao
eficaz (Ministrio da Justia e Ministrio do Trabalho e da Solidariedade, 1999). A maior
parte dos Lares portugueses acolhe crianas oriundas de outras reas geogrficas (68,6%),
no obstante 31,4% estabelecer critrios restritivos para a admisso de crianas/jovens,
confinando-a freguesia (3,6%) ou concelho de provenincia (27,8%) (Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 2000b).

330

estes estabelecimentos esto vocacionados para receber crianas


a) dentro de um espectro etrio relativamente amplo, o que pode implicar a
coexistncia de crianas de idades muito diferenciadas, entre os 0-18 anos (Cias,
1995);
b) por razes distintas e com problemticas igualmente diversas, podendo reunir
crianas maltratadas e em situao de desproteco social, com problemas de
inadaptao, pr ou para-delinquncia (Cias, op. cit.; Sandomingo, 1998);
Ora, esta heterogeneidade que caracteriza a populao utente dos centros de acolhimento
e lares dificulta a adequao das respostas s suas caractersticas, interesses e
necessidades (Cias, 1995);
tradicionalmente, o modelo de funcionamento destes estabelecimentos no reproduz o
clima familiar, constituindo um factor de empobrecimento do universo experiencial da
criana, o que dificulta a posterior integrao familiar, social e profissional (Vital, Viegas &
Laia, 1995); por vezes, ainda expe as crianas a modelos, comportamentos e prticas
educativas inadequados. Os factos conhecidos e os poucos estudos que, neste domnio,
progressivamente se vo constituindo so reveladores da instalao da violncia como
forma normalizada de fazer face adversidade que grassa em espaos supostamente
reabilitadores e teraputicos. Na prtica, so altamente violentos, geridos sob um controlo
punitivo excessivo que, no limite, se confunde com o abuso (Bortner & Williams, 1997).
No sentido de aproximar tanto quanto possvel as condies de vida nos Lares das que
normalmente so atribudas aos contextos familiares, estas instituies tm vindo a procurar
organizar as crianas e jovens em grupos de forma a equilibrar os ratio adulto-criana,
favorecendo o estabelecimento de interaces directas e de relacionamentos
personalizados. Actualmente, cerca de metade dos Lares portugueses adoptou esta forma
de organizao, com base em critrios como a idade (70,6%) e o sexo (10%), entre outros.
A dimenso dos grupos varivel; cerca de metade (46%) constituiu grupos com mais de
16 crianas, em 32% os grupos so formados por 11-15 crianas e jovens e em 27% dos
lares com esta organizao o tamanho do grupo inferior a 10 elementos (Ministrio do
Trabalho e da Solidariedade, 2000b).

331

raramente existe uma pessoa que funcione como figura tutelar responsvel por um
pequeno grupo de crianas, sendo os cuidados dispensados dispersos e segmentados por
vrios profissionais (Hodges e Tizard, 1989c). Ora, a necessidade de figuras de
identificao consistentes, que possam funcionar como modelos de referncia
organizadores das mundividncias e das condutas das crianas, largamente investigada (cf.
Vilaverde, 2000), relativamente consensual. A impessoalidade da prestao de cuidados
s crianas, caracterstica dos contextos macro-institucionais, por um lado, e o carcter
temporrio e fragmentado das interaces entre crianas e adultos, por outro, suscitam
dvidas e preocupao por parte dos investigadores. No se trata tanto de uma questo
dicotmica de presena-ausncia de uma figura materna nica, mas de dimenses da
qualidade dos cuidados prestados como o nmero de adultos responsveis pelas crianas,
do tipo de relao estabelecida, da sua estabilidade e durao e do envolvimento emocional
(Schaffer, 1990).
a falta de definio dos objectivos educativos ou assistenciais destes equipamentos
conjugada com a escassez de meios humanos e instrumentais, devida insuficiente
dotao oramental, tero contribudo para a prestao de uma funo assistencial
indiferenciada e no especializada, por equipas sem qualificao profissional para trabalhar
junto destas crianas/jovens (Sandomingo, 1998)
Ainda assim, de acordo com Sandomingo (op. cit.), a imagem actual dos centros de menores,
globalmente negativa, largamente devedora ao seu passado histrico. O modelo de
funcionamento adoptado, altamente restritivo, no permitiu que se entendessem como um
contexto adequado para as crianas que precisam de cuidados fora da famlia, facilitadores das
condies necessrias para ultrapassarem as experincias prvias de mau-trato, com apoio ao
seu desenvolvimento pessoal (Horrocks & Karban, 1999); pelo contrrio, contribuiu
decisivamente para transformar os centros de menores em armazns de crianas (Sandomingo,
1998).

Os argumentos favorveis
A enunciao e exposio das fragilidades do sistema residencial para menores geraram
uma situao de crise que afectou profundamente a identidade, o funcionamento e o
desenvolvimento deste sector e, por inerncia, daqueles que com ele entretinham relaes de

332

interdependncia. O perodo crtico ento inaugurado e penosamente prolongado no se limitou


a pr em causa os formatos especficos de actividade dos centros; foi mais longe e questionou a
sua existncia, os seus fundamentos e actualidade. Na crtica ao acolhimento institucional de
crianas e jovens envolvia-se todo o sistema de proteco infantil que, assim, no se isentou das
suas implicaes. Todavia, no obstante as reservas e o cepticismo em torno destes servios, a
realidade das solicitaes e da necessidade destes dispositivos, cujo espao no teve, at
data, substitutos capazes, imps-se. Cria-se, deste modo, uma situao ambgua e ambivalente:
oferece-se uma resposta de proteco infantil que no se recomenda; critica-se veementemente
uma soluo, no entanto mantida e prolongada; advoga-se a extino daquela que constitui a
opo mais representativa no conjunto das respostas de proteco infantil. Neste contexto de
contornos quase esquizides, atravessado pelas contradies, entre a censura e permissividade,
as instituies para crianas e jovens fazem um percurso difcil e solitrio em tempos de crise,
cuja resoluo ter passado pela estagnao, rigidificao e deteriorao funcional de muitas
delas, assim como pela emergncia das transformaes e reconfiguraes necessrias das
demais. De algum modo, as crticas dirigidas ao acolhimento institucional constituram os
instrumentos e vectores das reformas requeridas, participando, construtivamente, na sua
reformulao. A apreenso crescente em relao aos maus-tratos institucionais ter sido,
inicialmente, um dos factores determinantes dos melhoramentos encetados ao nvel do
recrutamento, da qualificao do pessoal e da vigilncia mais estrita das condies de exerccio
das suas funes, abrindo os centros comunidade e aumentando assim a sua visibilidade, e
encorajando as crianas acolhidas bem como as suas famlias a exercerem os seus direitos (Hill,
2000a). A revelao da interioridade da institucionalizao das crianas e a sua repercusso e
ampliao no espao social circundante, em conjugao reflexa com a incorporao pelos
centros de menores dos olhares com que eram olhados, criaram as bases de um sistema de
trocas, no tanto a nvel material como simblico, um capital de reflexo e conscincia que
possibilitou o exerccio e a extenso de uma vigilncia activa e participativa das dinmicas
institucionais, quer pelos seus espectadores como pelos prprios actores. A continuidade e a
mudana, articuladas no desenvolvimento do sector residencial para menores so, ento,
passveis de um olhar positivo e construtivo.
Garantida a segurana inerente ao funcionamento destes equipamentos, onde o mau-trato
deve constituir a excepo e no a regra, surge a questo da sua eficcia. A colocao extrafamiliar deve ser entendida no apenas como o suprimento estrito de uma falha ao nvel do

333

contexto parental, mas cada vez mais se percebe enquanto oportunidade de ganhos efectivos,
tanto para a criana como para a famlia. aqui que a definio de critrios de sucesso se torna
necessria, tendo em conta a situao das crianas quando da sua entrada nos centros, quer ao
nvel das suas circunstncias familiares, relacionais e sociais, quer do ponto de vista do seu
desenvolvimento. Igualmente necessrios so os estudos comparativos do impacto das
diferentes formas de acolhimento e da sua adequao a determinados perfis psicolgicos e
scio-familiares de crianas (Hill, op cit.).
A investigao realizada nas dcadas de 1940 e 50 apontava para o impacto negativo da
institucionalizao de crianas em grandes equipamentos residenciais, caracterizados pela
prestao impessoal de cuidados e pela raridade de relaes de afecto, com o diagnstico de
problemas de ordem emocional, social e intelectual (Rutter, 1990a; Madge, 1994). Na Europa de
Leste e na sia, as macro-instituies so ainda relativamente comuns, permanecendo na nossa
memria as imagens do orfanatos na Romnia e as salas da morte da China, que se apresentam
como exemplos concretos e ltimos da negligncia e da privao em contexto institucional. Este
tipo de estabelecimentos tem vindo a ser reestruturado sobretudo nas sociedades ocidentais,
no obstante restarem ainda traos mais ou menos residuais do funcionamento
institucionalizante, quer no imaginrio do senso-comum, quer nos novos ou reformulados centros
de acolhimento. A pesquisa centrada nas instituies de dimenso mdia do Ocidente, comuns
nos anos de 1960 e 70, teve o mrito de demonstrar a importncia das experincias
educacionais positivas e do estabelecimento de vnculos afectivos entre as crianas e os
responsveis pelo seu cuidado, com impacto ao nvel dos resultados da institucionalizao a
mdio prazo (Quinton e Rutter, 1988), contribuindo decisivamente para as mudanas que vieram
a operar-se neste sector nos anos de 1980 e 90.
J na dcada de 1950, e em resposta ao criticismo crescente sustentado nos estudos de
Spitz e de Bowlby, desenvolveu-se um conjunto de pesquisas que realava os mritos da
institucionalizao. Salientam-se aqui Clarke e Clarke (1954, 1959), cujos trabalhos
demonstraram a possibilidade de certas crianas, especialmente aquelas oriundas de contextos
familiares disfuncionais ou com carncias graves, beneficiarem da sua estada nos centros de
menores, registando evolues notveis em vrios domnios do seu desenvolvimento e
recuperando de dfices e traumas psicolgicos (Bronfenbrenner, 1979/1987).

334

Actualmente, os resultados dos estudos sobre os servios residenciais existentes so ainda


mais animadores, demonstrando uma evoluo positiva da maioria das crianas
institucionalizadas, muitas das quais com problemas ao nvel emocional, da adaptao social e
do desempenho escolar, registadas data de admisso nestas estruturas. Tambm o grau de
satisfao demonstrado, tanto pelas crianas, como pelos pais e pelos tcnicos do servio
social, tendencialmente elevado (Triseliotis et al., 1995). A eficcia do acolhimento residencial
parece mesmo ser idntica do acolhimento familiar, quando se comparam dados relativos a
crianas da mesma faixa etria e com nveis de dificuldade prximos (Millham et al., 1986;
Hundleby & Garnett, 1989; Berridge, 1994); no obstante, estes resultados a curto e mdio prazo
parecem ser dificilmente sustentveis por perodos mais extensos, sobretudo quando, depois da
sada dos centros, as crianas no tm famlias ou outras fontes de suporte (Stein & Carey,
1986; Biehal et al., 1992; Bullock, Little & Millham, 1993; Triseliotis et al., 1995).
Na verdade, a eficcia relativa do acolhimento familiar face aos centros de acolhimento est
ainda por provar sem margem de dvidas (Berridge, 1997). No Reino Unido, a crise econmica
foi um motivo de peso na determinao do encerramento de muitas unidades da rede de
acolhimento, j de si deficitria, entendendo-se como uma forma de poupana (Packman &
Randall, 1992). Na prtica, a opo de fechar os servios residenciais de algumas unidades
administrativas no se traduziu em poupana financeira, sendo os resultados das crianas que
tiveram outros encaminhamentos similares aos das que continuavam a viver nos centros (Cliffe e
Berridge, 1991). Acresce ainda a dificuldade de recrutamento e seleco das famlias de
acolhimento: em nmero relativamente constante, apesar do aumento do nmero de crianas em
lista de espera, tendem para a normalizao em torno da raa branca e da classe mdia, no
obstante a expresso significativa de crianas pertencentes a minorias tnicas e meios
desfavorecidos no seio da populao utente (Berridge & Brodie, 1998).
Por outro lado, o conjunto de estudos que nos anos de 1970 e 80 investigaram os efeitos a
longo prazo da institucionalizao permitiu concluir que, por si, no constitui necessariamente
um factor de risco. O seu impacto negativo depende das caractersticas das prprias instituies
e do tipo de tratamento providenciado s crianas, extremamente varivel na diversidade de
equipamentos (Damio, 2002).
Em suma, o contributo que os cuidados residenciais podem dar parece no ser inferior aos
das opes em alternativa, devendo, por isso, na opinio de Sinclair e Gibbs (1996), inverter-se

335

a evoluo actual de que esto a ser objecto, cuja lgica questionvel. Tambm Leandro
(1998) considera que a criao dos centros de acolhimento representa um progresso significativo
nas respostas de proteco e diagnstico, questionando, no obstante, a sua organizao,
actuao e avaliao. Na opinio do jurista (Leandro, 2002), seria necessrio um reforo destes
equipamentos, tanto em termos qualitativos como quantitativos.
Zurita e Fernndez del Valle (1996) listam um conjunto de vantagens diferenciais dos
cuidados residenciais frente aos outros tipos de cuidados substitutivos; no se trata de
qualidades absolutas e universais desta modalidade de acolhimento, mas de aspectos que tm
indicaes especficas segundo o tipo de situaes em considerao:
a)

o acolhimento institucional sujeito a menos rupturas e adaptaes mal sucedidas do


que os outros tipos de colocao, que registam probabilidades de interrupo no
previstas muito superiores;

b)

o acolhimento residencial, pela natureza da sua prpria organizao e das modalidades


de relao que institui, no solicita do mesmo modo que o acolhimento familiar o
estabelecimento de vnculos afectivos prximos com adultos estranhos, eventualmente
sentidos pelas crianas e jovens como comprometedores das suas fidelidades pessoais
s famlias de origem;

c)

tambm o tipo de relaes institudas na modalidade de acolhimento institucional, mais


profissionais e asspticas, facilita o contacto pais-filho(a) e promove o envolvimento e a
proximidade da famlia biolgica, o que contrasta com as dificuldades de relao
frequentes entre a famlia de acolhimento e a famlia de origem, com estatutos mal
assimilados, cuja confuso propicia a rivalidade e a competio afectiva entre si;

d)

os centros de menores constituem contextos mais estruturados e organizados, com


limites claramente definidos para os comportamentos;

e)

os centros de acolhimento tm capacidade de oferta de servios especializados para o


tratamento de problemticas especficas, constituindo um contexto privilegiado para a
realizao de determinadas intervenes teraputicas;

f)

as experincias propiciadas pela vida em grupo podem ser especialmente benficas


para os adolescentes: facilitam o estabelecimento de laos com diferentes pares e
adultos; favorecem o desenvolvimento de sentimentos de pertena e de cooperao em

336

relao ao grupo; promovem a interiorizao dos valores e padres de conduta grupais,


criando condies de ensaio de tomada de decises em conjunto enfim, favorecem a
identificao com o grupo de pares e o desenvolvimento da prpria identidade mediante
atitudes, papis e condutas no grupo (Colton e Hellinckx, 1993; Rowe et al., 1989,
Skinner, 1992).
Se a variedade de protagonistas e actores dos quotidianos em regime de internato tem
aspectos que suscitam preocupao e cuidados acrescidos, tambm encerra aspectos positivos,
eventualmente a fomentar, designadamente ao nvel das tarefas de socializao e de
responsabilizao (Vilaverde, 2000).
A Child Welfare League of America (cf. Zurita & Fernndez del Valle, 1996) estabelece
indicaes para os cuidados residenciais, definindo as caractersticas das crianas/jovens que
podero beneficiar desta medida:
a) com dificuldades relacionais graves com os seus pares e/ou com adultos;
b) que tenham experimentado situaes graves de privao, isolamento ou maus-tratos nas
suas famlias, experincias repetidas de separao ou outras colocaes insatisfatrias;
c) com dificuldades em lidar com a autoridade, interpretando o controlo do adulto como
rejeio;
d) com condutas inadmissveis para os padres morais e de comportamento da famlia,
ainda assim incapaz de as modificar;
e) com dfices ao nvel do auto-controlo;
f) com comportamentos perigosos para si prprios ou para os outros, requerendo proteco
e controlo especiais.
A no separao dos elementos de uma fratria pode, igualmente, justificar a recomendao
de acolhimento institucional (Department of Health, 1991) Casas (1994) considera esta opo
relativamente mais apropriada tambm para crianas pertencentes a grupos tnicos minoritrios,
alis sobre-representados nas unidades residenciais.
Finkesltein (1988) acrescenta outras condies:

337

como auxlio s famlias em perodo de crise ou de muita tenso, especialmente quelas


com filhos com necessidades educativas especiais moderadas;
como apoio a longo prazo de crianas com deficincias severas e profundas ou psicticas;
como preparao de adolescentes que no possam viver com as suas famlias e precisem
de um perodo de transio acompanhada para a vida independente.
Conforme Madge (1994), importa ainda atender s situaes em que o tipo de mau-trato
ocorrido na famlia biolgica desaconselha a colocao noutra famlia, podendo tambm ser as
prprias crianas a exprimirem vontade de no serem sujeitas a medidas de colocao familiar.
No quadro da planificao para a integrao permanente, Maluccio (1988) acrescenta outras
funes aos cuidados residenciais para crianas e jovens. Na sua opinio, constitui um contexto
favorvel:
1. realizao de um trabalho intensivo com pais e crianas, visando a reunificao;
2. prestao de servios de apoio continuados aps a reunificao familiar;
3. avaliao da criana e da sua situao, em ordem a determinar o seu projecto de vida os centros de acolhimento desempenham um papel essencial na definio e
acompanhamento dos projectos de vida das crianas/jovens acolhidos, nomeadamente
orientando-os para a consecuo dos objectivos (i)mediatos e proporcionando as
actividades necessrias, o que requer a participao das equipas tcnicas. Trata-se de
um processo crucial e complexo, que envolve questes como a formao das
crianas/jovens e as suas necessidades afectivas e experincias relacionais. O
desenvolvimento e execuo do projecto de vida implica, para alm dos tcnicos, uma
variedade de pessoas. Desde logo, e em primeiro lugar, passa pelo envolvimento das
prprias crianas e jovens e das suas famlias. Note-se, todavia, que 25% dos Lares
portugueses no tm profissionais responsveis pelo encaminhamento das crianas. Por
outro lado, nem todos envolvem os prprios menores neste processo 30,9% no o faz
e apenas 11,4% procuram a anuncia das famlias (Ministrio do Trabalho e da
Solidariedade, 2000b);
4. preparao da criana para a adopo.

338

A defesa e a censura dos servios residenciais para crianas e jovens no podem, pelo
exposto, ser feitas em termos absolutos e universais. Se, para a maioria das crianas, o
internamento em unidades residenciais no constitui uma alternativa apropriada, para outras,
pode ser e , de facto, uma componente essencial da soluo dos seus problemas e dificuldades
(Department of Health, 1998a). A singularidade ou gravidade das problemticas das crianas
e/ou das suas famlias podem requerer uma ateno profissional especializada que s os
centros residenciais esto em condies de garantir. Outras vezes, so dificuldades tcnicas ou
prticas a impossibilitar o acesso a outras formas de encaminhamento das crianas (Casas,
1988). Em qualquer caso, importa notar que a medida de institucionalizao continua a ser a
mais frequente na maior parte dos pases. Como recurso de extrema necessidade, obriga a um
esforo de regulao e controlo de qualidade dos servios prestados (Sandomingo, 1998). Por
isso, a colaborao interinstitucional dos vrios servios envolvidos deve constituir uma
dimenso necessria da prtica dos profissionais que neles trabalham (Department of Health,
1998a). Ora, esta tem-se revelado precisamente uma rea fraca do funcionamento das equipas
residenciais. O trabalho pluri ou interdisciplinar parece mesmo ter-se degradado nos ltimos
anos, sobretudo no que respeita colaborao entre tcnicos do servio social, colegas dos
servios de acolhimento e profissionais da educao (Berridge & Brodie, 1998).
O que est em causa , em ltima anlise, a adequao desta medida ao perfil dos seus
utentes, portanto uma seleco criteriosa, com indicaes especficas, e uma monitorizao
cuidadosa da sua evoluo.

339

Em sntese
As medidas de colocao de crianas e jovens fora do contexto da famlia o acolhimento
familiar e institucional e a adopo no obstante a sua especificidade, tm uma relao
solidria, constituindo-se como respostas interdependentes. Todavia, dadas as suas
caractersticas diferenciadas, tm percursos evolutivos prprios, com perodos de investimento
poltico preferencial. Pontualmente, tem-se assistido ao investimento numa medida como forma
de evitar os constrangimentos de outras. Quer do ponto de vista terico, quer prtico, cada uma
tem um perfil especfico, com limitaes evidentes e margens de possibilidade. No so, por
isso, intercambiveis, no obstante, por razes de ordem pragmtica, que se prendem com as
(in)disponibilidades do sistema, frequentemente, serem manipuladas pelos tcnicos como
recursos funcionalmente equivalentes.
Ainda assim, h aspectos comuns na sua evoluo, convergindo todas elas no sentido da
formalizao, da qualificao, da flexibilizao e agilizao crescentes.
No nosso pas, o instituto da adopo no tem tradio. Actualmente assiste-se a uma
campanha de promoo social desta medida: renovada na vertente legislativa, procura-se
capacitar tecnicamente a actuao dos profissionais, no sentido de que possa constituir uma
resposta de qualidade para um nmero crescente de crianas. A racionalizao dos
procedimentos e a facilitao do processo visa desburocratizar as prticas, tornando-o mais
clere. As mudanas agora encetadas carecem de monitorizao e avaliao em tempo
oportuno.
O acolhimento familiar uma resposta relativamente discreta do sistema. Tem vindo a
conhecer uma evoluo moderada, em grande parte suscitada pelo estatuto de medida de
promoo e proteco, sujeita aos processos de reviso e acompanhamento impostos pela Lei
de Proteco de Crianas e Jovens. A maior visibilidade que ganhou revelou as suas fragilidades
e necessidades. Trata-se de uma resposta de base comunitria, culturalmente relevante, que
corresponde a uma forma tradicional de auto-organizao social para fazer face s dificuldades
com que os grupos de pertena se debatem, traduzidas na dificuldade de educar os seus
menores. A formalizao desta resposta, originalmente espontnea, num quadro de esbatimento
dos laos de solidariedade, a sua confrontao com novas solicitaes, a sua formalizao, a
exigncia do cumprimento de determinados padres e de um desempenho para-profissional,

340

remunerado, representam um desafio. Trata-se do desenvolvimento e da transformao de um


recurso comunitrio numa resposta formal uma metamorfose complexa que introduz um
conjunto de contradies e ambiguidades nesta medida, cuja avaliao revela uma realidade
heterognea, com resultados diversos. A necessidade de a qualificar requer competncias
especficas, formao e superviso contnuas, tanto dos tcnicos que a acompanham como das
famlias que prestam o acolhimento.
A institucionalizao de crianas e jovens a medida de colocao mais expressiva no nosso
pas, sobretudo, no que respeita ao acolhimento prolongado tem vindo a constituir o ncleo
dinamizador das mudanas em curso no sistema de proteco. A taxa de institucionalizao de
menores, reconhecidamente excessiva, e a necessidade de criar medidas alternativas
suscitaram o repensar do sistema, luz deste objectivo. Por um lado, trata-se de um movimento
que tem o mrito de mobilizar o sector, constituindo um estmulo das transformaes a
desencadear. Por outro, traduz um olhar parcial sobre o sistema, eventualmente enviesado por
um propsito definido, que pretere uma resposta em favor das suas alternativas. A convenincia
de que a institucionalizao no constitua recurso sistemtico ou privilegiado de colocao extrafamiliar pode degenerar na necessidade compulsiva de desinstitucionalizar a qualquer custo.
Precipita-se deste modo a criao e o desenvolvimento de possibilidades em alternativa sem a
necessria ponderao do seu ajustamento e adequao s solicitaes especficas, ignorando
os seus constrangimentos, assim como as exigncias tcnicas e administrativas que o seu
funcionamento requer.
As respostas de acolhimento extra-familiar de crianas devem ser entendidas no quadro de
um sistema global, integrado e coerente o sistema de proteco infantil diferenciado e
multimodal, com solues de vrios formatos, intensidades e perfis especficos. A sua
articulao funcional e administrativa deve garantir o acesso dos utentes de acordo com as suas
necessidades em evoluo, contemplando a transio entre medidas. Neste quadro, todas as
respostas so qualificadas, funcionando segundo padres definidos.
As medidas de colocao previstas na Lei de Proteco de Crianas e Jovens esto ainda
longe deste esquema funcional:

no esto integradas num sistema;

a sua articulao deficitria;

341

o perfil especfico de cada uma e as suas indicaes de colocao no esto


suficientemente aprofundados ou definidos;

a sua qualificao no generalizada;

o acolhimento institucional goza de um estatuto globalmente desvalorizado no quadro da


proteco infantil, configurando-se como ltimo recurso, um mal menor, resduo
indesejvel, preterido nas escolhas e nos investimentos. Esta imagem depreciada
assumida pelos profissionais que trabalham neste sector e extensiva aos seus utentes,
alimentando um crculo vicioso de desqualificao.

Assim caracterizadas, as medidas de colocao extra-familiar de crianas e jovens em


Portugal debatem-se com os desafios prximos da sistematizao, da eficincia e da qualidade.

4.1. A QUALIDADE NA PRESTAO DE SERVIOS INFNCIA


4.1.1. A evoluo do conceito
4.1.2. Perspectivas sobre a qualidade
4.2.

A INVESTIGAO DO ACOLHIMENTO INSTITUCIONAL DE


CRIANAS E JOVENS

4.2.1. Consideraes gerais


4.2.2. Formatos de avaliao
4.3.

4. A INVESTIGAO DA PRESTAO

A PROTECO DE CRIANAS E JOVENS E O


ACOLHIMENTO

INSTITUCIONAL

TEMPORRIO

EM

PORTUGAL ESTUDO EMPRICO

4.3.1. A pesquisa: mbito, dimenses e


objectivos
4.3.2. A proteco de crianas e jovens em
risco em Portugal
4.3.3. O acolhimento institucional temporrio
em Portugal

DE CUIDADOS S CRIANAS
E JOVENS EM RISCO

345

4. A INVESTIGAO DA PRESTAO DE CUIDADOS S CRIANAS E JOVENS EM RISCO

4.1. A QUALIDADE DOS SERVIOS PARA INFNCIA


As ideias de qualidade e de avaliao so indissociveis. Quaisquer que sejam as teorias e
as prticas, os objectivos, contedos e mtodos definidos, a procura de qualidade inerente ao
processo avaliativo e inevitvel no olhar do avaliador (Benson, Hinn & Lloyd, 2001), na medida
em que avaliar um acto de reconhecimento de valor ou qualidade (Stake, 2001). Por isso, de
acordo com Benson, Hinn e Lloyd (2001), funciona como elemento unificador da diversidade
paradigmtica e tecnolgica que caracteriza a avaliao.
Rallis e Rossman (2001) chamam a ateno para a polissemia do conceito de qualidade.
Como consequncia, no surpreende a variedade de definies (Stake, 2001), que traduzem
orientaes ideolgicas e preferncias epistemolgicas fundamentais (Benson, Hinn & Lloyd,
2001). A plurideterminao das suas significaes implcitas e explcitas configuradas por
influncias prximas (como as pessoais, os papis, actividades e relaes dos sujeitos
interessados) e distais (de ordem poltica e ideolgica); por opes de natureza terica e tcnica;
por elementos situacionais, datados e transitrios, como por componentes duradoiras de ordem
social e cultural; por factores valorativos como prticos remete necessariamente para a
considerao das instncias de definio de qualidade: formais ou (in)formais, pblicas ou
privadas, administrativas ou especializadas, globais, regionais ou locais.
No obstante, frequente a identificao de trs significados ou acepes do conceito de
qualidade que, no se confundindo, por vezes se sobrepem:
como mrito a qualidade entendida como um valor intrnseco, inerente a um dado
programa ou servio. Nesta acepo da qualidade, como categoria ontolgica (Mabry,
2001), tradicionalmente associada avaliao, compete ao avaliador determinar a sua
bondade ou excelncia ou, pelo contrrio, os seus defeitos e fragilidades (Rallis &
Rossman, 2001). A eficcia da estrutura organizacional e funcional do programa ou
servio, a relao entre os investimentos e os resultados, etc., so aspectos
frequentemente avaliados.

346

como valia/utilidade (worth) centra-se no valor externo do programa ou servio, na sua


avaliao do ponto de vista de outros (Rallis & Rossman, op. cit.).
como atributo as particularidades que caracterizam os programas ou servios
constituem as suas qualidades, que o avaliador deve conhecer com mincia e
profundidade para as traduzir, revelar e comunicar (Rallis & Rossman, op. cit.).
A interdependncia conceptual e funcional destas acepes da qualidade bvia; em ltima
anlise, os juzos de mrito e de valia dependem de descries pormenorizadas das
caractersticas ou atributos dos programas sociais complexos (Rallis e Rossman, op. cit.). Assim
se justifica que, por vezes, estas interpretaes sejam usadas como equivalentes (Lloyd, 2001).
Analisando o conceito de qualidade do ponto de vista filosfico e semntico, Barroso (1997)
define-o como "tudo o que determina qualquer sujeito" (p. 25), uma determinao que tanto pode
ser substancial como acidental. Neste sentido mais descritivo, a qualidade um atributo ou uma
essncia determinante. Em termos normativos, expressa um valor relativo, um nvel de
excelncia, frequentemente aludido em juzos que no utilizam referncias quantificadas.
Kusnher (2001) prope o uso da designao de qualidade como constructo descritivo das
caractersticas de um dado programa ou servio, por oposio sua tradicional utilizao
enquanto constructo explicativo dos ingredientes de um bom programa ou servio.
Uma interpretao relativamente mais recente deste constructo representa-o como um
sentido que emerge da compreenso global das condies do programa. H ainda autores que,
questionando a possibilidade de conceptualizao da qualidade, adoptam uma atitude
pragmtica, no desenvolvimento de aspectos dos programas ou servios que podem ser
entendidos como dimenses particulares do conceito de qualidade (Benson, Hinn & Lloyd, 2001).
A relevncia e pertinncia das questes conceptuais em torno da definio de qualidade,
explicitamente elaboradas ou no, decorrem no s do exerccio terico que a cincia no
isenta, mas sobretudo da sua influncia prtica, nomeadamente ao nvel da fixao dos
objectivos, dos temas e das questes colocadas, dos mtodos e procedimentos usados, tanto na
execuo como na avaliao, que determinam a natureza e as dimenses da qualidade que se
procura e se encontra (Benson, Hinn & Lloyd, op. cit.).

347

4.1.1. A evoluo do conceito


A qualidade exprime-se num constructo cuja evoluo histrica possvel traar.
Dahlberg, Moss e Pence (1999) situam a emergncia do discurso da qualidade, de inspirao
cartesiana, no perodo iluminista e na preocupao crescente, tipicamente moderna, com a
ordem e o controlo (mastery). Filiado na corrente racionalista (Barroso, 1997), este tipo de
pensamento ganha um novo flego com o movimento de quantificao e objectividade que
dominou o pensamento positivista. Interessado na reduo da parcialidade, do preconceito, da
inconsistncia e dos envolvimentos pessoais inerentes formulao de juzos (Dahlberg, Moss &
Pence, 1999), procura naturalizar e neutralizar o conceito de qualidade (Barroso, 1997).
Se na era pr-industrial, a comunicao, contextualmente referenciada, se fazia no mbito
local, privilegiando-se, por isso, o juzo pessoal e a subjectividade, o mundo moderno, e a
globalizao do comrcio e da cincia, trazem consigo a valorizao da objectividade; a
imprevisibilidade inerente iniciativa humana , deste modo, substituda pela uniformidade
imparcial. O conhecimento e a confiana pessoal do lugar manipulao quantitativa e
confiana nos nmeros. A complexidade e a diversidade do mundo so agora reduzidas a
categorias padronizadas, comparveis, objectivas e mensurveis. Assim, a quantificao
constitui-se como uma tecnologia distncia (Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
neste contexto que comeam a gerar-se as significaes que do contedo ao conceito de
qualidade. Desenha-se assim um movimento cuja matriz essencialmente empresarial, no
domnio da produo de bens e servios (Dahlberg, Moss & Pence, op. cit.).
O movimento pela qualidade data do perodo anterior II Guerra Mundial, atribuindo-se a W.
Edwards Deming e Joseph Juran a sua paternidade (Patton, 2001). As primeiras menes
explcitas aos conceitos de controlo de qualidade e de garantia de qualidade so referidas a
1920 (Mantysaari, 1997); o primeiro aplicado aos produtos e servios, e o ltimo, s mais tarde
vulgarizado, aos prprios processos de produo (Barroso, 1997). Em 1930, o melhoramento
contnuo da qualidade era visto como a soluo para reduzir defeitos em produtos industriais
(Patton, 2001). Redescobertos nos anos 50 pelo Japo do ps-guerra, ganham, na dcada de
80, a notoriedade que hoje lhes reconhecida: a qualidade considerada como um dos factores
mais importantes para o sucesso dos mercados globais (Dickson, 1995).

348

Bank (1992) fez uma recolha das definies de qualidade dos nomes mais prestigiados no
domnio empresarial, onde entendida como reduo da variao (Edwards Diming), boa
condio para uso (Joseph Jurans), conformidade com os requisitos (Philip Crosby), traduzida na
consistncia em produtos de baixo custo, em servios de que os clientes precisam ou que
querem (William Conway).
Barroso (1997) fala de uma qualidade a priori, definida pelos critrios de aplicao da
qualidade e pelos indicadores de medio, e de qualidades a posteriori, resultantes da aco
prtica dos vrios actores no terreno.
As lgicas de garantia de qualidade e de avaliao de programas e servios, agora
frequentemente confundidas, tiveram originalmente funes separadas, com propsitos distintos,
literaturas separadas, prticas diversas, discursos e linguagem diferenciados (Patton, 2001):
A avaliao de programas tem a sua origem no princpio do sculo XX, vinculada ao domnio
educacional, com os testes que, na linha de Thorndike e colaboradores, se instituam como
dispositivos de medida da consecuo de metas e objectivos, por isso elementos essenciais da
chamada avaliao sumativa. As mudanas paradigmticas neste domnio favoreceram a
evoluo desta linha de desenvolvimento que, do estudo da eficcia dos programas, passa para a
promoo da sua eficcia, com a nfase consequente na avaliao formativa.
O movimento da garantia de qualidade nasce em 1975, nos E.U.A.. Se inicialmente
enfatizou os procedimentos de controlo da qualidade, tambm passou a concentrar-se
progressivamente na promoo da qualidade, num itinerrio de progresso paralelo ao da
avaliao de programas e servios, em que a nfase nos processos de controlo estatstico e nos
indicadores objectivos de desempenho passa a conviver com as perspectivas qualitativas da
qualidade.
A sociedade do conhecimento intensivo, que sobre-valoriza o tempo e o sucesso, prefere
mais a melhor (Patton, op. cit.), investindo maciamente no desenvolvimento de procedimentos e
tcnicas usados no diagnstico e correco sistemtica dos erros e defeitos eventualmente
surgidos no decurso do processo de produo, numa estratgia de controlo total de qualidade
(Barroso, 1997).
A American Society for Quality Control considera que a designao de qualidade constitui um
termo subjectivo, com mltiplas significaes: tecnicamente, diria respeito s caractersticas de

349

um bom servio, sem deficincias, que traduzem a capacidade de satisfao das necessidades
implcitas ou explcitas dos clientes. Esta definio marca a passagem para as definies de
qualidade mais recentes, datadas da dcada de 1980, que passam a integrar o ponto de vista do
cliente, nomeadamente, a dimenso da sua satisfao com os produtos/servios (Dahlberg,
Moss & Pence, 1999); trata-se, alis, de uma perspectiva cujas razes remontam a Deming e
colaboradores, que definiam a qualidade com referncia ao cliente, portanto como o que satisfaz
ou excede as suas expectativas (Patton, 2001). Alis, este passa a ser o objectivo ltimo da
prpria promoo da qualidade (Bedeian, 1993). Tambm a imagem e o papel atribudos ao
prprio cliente sofrem uma notvel transformao; de cliente annimo e passivo, passa a
consumidor activo, capaz de influenciar a prestao dos servios e a adequao dos produtos ao
seu uso prprio. Esta mudana assinala a passagem da produo em massa para a produo
por medida (Barroso, 1997).
Progressivamente, o discurso da qualidade migra de forma diferenciada do sector privado
para o pblico, incorporando noes como as de eficincia, competio, valor monetrio e
capacitao do cliente (Williams, 1994).
No decurso da dcada de 1990, a lgica da gesto e da garantia da qualidade nos servios
pblicos, plenamente desenvolvida nos E.U.A., assimilada pela Europa. O crescendo desta
mania atinge o seu clmax com o culto da qualidade total (Patton, 2001). Os defensores do
sector pblico vem na importao da lgica da qualidade para o funcionamento dos servios a
possibilidade de relacionarem os princpios do servio pblico com os seus resultados,
justificando os custos a partir de uma eficincia mensurvel. A capacitao dos utentes e das
equipas passa a constituir a soluo desejvel para a pesada mquina burocrtica do sector
pblico (Dahlberg, Moss & Pence, 1999). A cultura do mundo empresarial e econmico , de
algum modo, apropriada pelos servios do Estado, passando, tambm estes, a integrar as
actividades de um mercado generalizado (Readings, 1996).
O propsito de transparncia e imparcialidade na utilizao de recursos e mtodos, to caro
aos regimes democrticos, cria as condies favorveis substituio dos juzos individuais e
profissionais por mtodos de avaliao abertos, quantificveis e objectivos (Dahlberg, Moss &
Pence, 1999).
Institui-se a gesto por objectivos, com a consequente avaliao da sua consecuo.
Estimula-se a descentralizao e a desregulao, constituindo-se a avaliao da qualidade no

350

instrumento por excelncia de um novo sistema de controlo (Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
Deste modo, o conceito de qualidade assume-se claramente como uma referncia normativa e
normalizadora. Os processos de normalizao e certificao convertem-se em prticas
ordinrias (Barroso, 1997).
O prprio conceito de qualidade no fica alheio aos seus novos campos de aplicao e,
portanto, de problematizao.
4.1.2. Perspectivas sobre a qualidade
A complexidade do mundo actual, que transcende as possibilidades de apropriao
individuais, leva a que se criem instncias de peritos que informem as nossas opes
relativamente diversidade de servios ao nosso dispor. A legitimidade e autoridade destas
instncias assenta na sua capacidade demonstrada de rigor, objectividade e imparcialidade,
necessariamente assente na quantificao. O discurso da qualidade , pois, extremamente
apelativo, quando se procuram respostas claras, simples e directas (Dahlberg, Moss & Pence,
1999). Estabelecido um padro geral de qualidade, passa-se depois sua especificao em
critrios, por referncia aos quais se afere cada produto ou servio. Subjacente a esta
criteriologia (Schwandt, 1996), est presente uma viso activa da universalidade, da consistncia
e normalizao da realidade.
Os critrios de qualidade so definidos por um grupo especialmente designado para o efeito,
cuja legitimidade decorre da sua autoridade poltica, cientfica, burocrtica ou outra. Sob a
aparncia de um processo estritamente tcnico, por isso neutro (Barroso, 1997), de aplicao de
conhecimento disciplinar e experincia, oculta-se um outro processo, de construo social, para
o qual concorrem determinaes de ordem cultural e poltica (Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
O dilogo e a negociao permanecem, geralmente, alheios produo dos critrios de
qualidade e prpria definio de qualidade, uma espcie de verdade a priori descoberta por um
conjunto de peritos que a ela tiveram acesso exclusivo e que agora a revelam aos outros,
solicitando a sua adeso. A partir deste momento, no est em causa o que se entende por
qualidade, mas sim os meios da sua identificao, aplicao e avaliao. Pelo que fica exposto,
o discurso da qualidade est inextrincavelmente ligado epistemologia do positivismo lgico e
ao projecto da modernidade (Dahlberg, Moss & Pence, 1999).

351

Numa perspectiva construtivista, o grupo que estabelece os critrios da qualidade dever ser
constitudo pelos clientes/utentes dos servios; a sua prpria condio que legitima a sua
participao. assim que entende Gaster (1991), ao afirmar que se a qualidade dos servios se
mede pela sua capacidade de resposta s necessidades dos clientes, consequentemente, estes
devem ser implicados na definio deste conceito.
Todavia, o modelo do consumidor individual torna-se problemtico quando adoptado pelo
sector pblico, uma vez que as instituies e servios que o integram tm um significado social e
poltico que ultrapassa o critrio da mera satisfao do cliente (pense-se, por exemplo, nos
grupos mais vulnerveis, com dificuldades de expresso dos seus interesses e necessidades).
Neste sentido, Pollitt (1988), questionando a objectividade dos indicadores de desempenho,
sugere que a eficincia seja apenas um valor entre outros na definio dos parmetros de
qualidade dos servios pblicos. H critrios de justia distributiva a observar e padres de
profissionalismo que transcendem em larga medida o utente individual e a sua satisfao. Por
isso, a discusso da qualidade no sector pblico aconselha a adopo de uma perspectiva
dialgica e inclusiva (Pollitt, op. cit.) do pblico, entendido na sua amplitude e diversidade
(Dahlberg, Moss & Pence, 1999), que os administradores e legisladores representam (Evers,
1997).
No mbito da discusso da qualidade no sector pblico da prestao de servios, as lgicas
do local e do global podem entrar em conflito. Isto porque, aparentemente, o discurso da
qualidade no reconhece as especificidades caracterizadoras da pluralidade dos contextos. Na
opinio de Evers (1997), o desenvolvimento de formas de promoo da qualidade que respeitem
as peculiaridades dos contextos locais constitui, por isso, um desafio a solues criativas.
O discurso da qualidade teve um elevado impacto e adeso no domnio das instituies da
primeira infncia, especialmente na dcada de 1980 (Dahlberg, Moss & Pence, 1999). Neste
sentido, cumpre evocar as concluses gerais do trabalho desenvolvido entre 1986-1996 pela
Rede da Comisso Europeia para o acolhimento de crianas e outras medidas para a
conciliao das responsabilidades profissionais e familiares (s/d), que entendem a qualidade
como uma realidade dinmica e poltica, uma construo social, mais do que uma definio
cientfica ou tcnica a priori. A diversidade e heterogeneidade de perspectivas sobre a qualidade
aconselharia um processo participado de discusso inclusiva da variedade de entendimentos e
sensibilidades.

352

Qualidade na educao
No domnio da educao, o discurso da qualidade dos anos de 1990 herdeiro dos debates
das dcadas de 1960-80 sobre boas prticas, que reformula. Os estudos sobre os efeitos da
escola e do professor na aprendizagem dos alunos e sobre as escolas eficazes colocaram a
questo da qualidade do ensino na ordem do dia. Alis, so vrias as lgicas que se cruzam na
enunciao da qualidade educacional, sempre com filiaes num dos dois grandes domnios de
produo de conhecimento sobre esta problemtica: o domnio empresarial e o escolar (Barroso,
1997).
Entre estas, salienta-se a lgica poltica, cuja retrica em prol da qualidade no sistema
educativo oculta intenes de conciliao da eficincia e da equidade e de controlo do Estado
sobre um sistema reconhecido como vital para a sociedade. Se, por um lado, se procura
melhorar tanto a eficincia interna quanto externa dos estabelecimentos escolares, de forma a
justificar os investimentos realizados e a satisfazer o consumidor que em ltima anlise
decide da sua rendibilidade e eficincia, especialmente atravs das suas escolhas por outro
lado, estamos perante um sistema de economia mista, que no s visa a competio e a
racionalidade econmica como o controlo e a subordinao a normas (Barroso, op. cit.).
A lgica de avaliao merece aqui especial realce. A necessidade de justificar os
investimentos realizados, de descentralizar o poder e de avaliar a consecuo das metas e
planos de actividades definidos, motiva a construo de indicadores de qualidade, um dispositivo
de recolha e tratamento da informao. Introduz-se, tambm por esta via, uma dimenso
normativa que, na opinio de Barroso (1997), os meios e conhecimentos disponveis no tm
condies para legitimar, porque se desconhece qual a medida absoluta por referncia qual as
avaliaes devem fazer-se. Sendo qualquer avaliao uma prtica social, que veicula
implicitamente uma representao de um valor comparado, em funo de uma norma abstracta
h autores que defendem que a avaliao seja descritiva em vez de prescritiva (Barroso, 1997).
A existncia de um ncleo essencial de princpios educativos partilhados por todos os
programas defendida por alguns investigadores (Portugal, 1998). A avaliao dos padres e do
desempenho destas instituies conduziu ao desenvolvimento e aplicao de trs categorias
de critrios de estrutura, de processo e de resultado qualquer que seja a perspectiva adoptada
sobre qualidade da prestao de cuidados infncia (Dahlberg, Moss & Pence, 1999):

353

os critrios estruturais (ou de input) dizem respeito s dimenses organizacional e de


recursos das instituies. Aqui se incluem aspectos como o currculo, o ratio adulto/criana, o
tamanho do grupo de crianas e a formao das equipas;
os critrios processuais referem-se ao que acontece nas instituies, nomeadamente s
actividades e interaces que a decorrem, bem como ao comportamento dos participantes;
os critrios dos resultados dizem respeito ao desenvolvimento das crianas, ao seu
desempenho e integrao na vida adulta. Mais recentemente, a satisfao dos pais, enquanto
utentes/consumidores dos servios destinados primeira infncia, tem vindo a ser includa nesta
categoria.
Se as variveis estruturais so susceptveis de regulao, j as variveis processuais
requerem a interpretao e avaliao de peritos, sendo a sua eventual regulao mais
problemtica. Ainda assim, parte-se do princpio de que as primeiras influenciam de algum modo
as segundas (Howes, Phillips & Whitebook, 1992).
Questes de ordem metodolgica e financeira dificultam a avaliao dos resultados. A
recolha de dados sobre o desenvolvimento e desempenho das crianas, e a sua interpretao e
relacionamento inequvoco com o funcionamento das instituies, constitui uma tarefa complexa
e problemtica (Dahlberg, Moss & Pence, 1999). Por isso, as variveis estruturais e processuais
tm sido mais frequentemente estudadas, tendo-se observado correlaes relativamente altas
de alguns destes factores e dos resultados em testes de desenvolvimento (Singer, 1993). Foram
mesmo identificados vrios indicadores da qualidade dos cuidados prestados infncia, a partir
do seu valor prognstico relativamente a medidas do desenvolvimento infantil (Phillips, 1996).
A investigao sobre as escolas eficazes centrou-se num primeiro momento nos efeitos dos
programas de democratizao e de integrao racial nos E.U.A. Adoptando o modelo inputoutput, a escola vista como uma unidade de produo que, atravs do investimento de
recursos humanos e materiais, acrescenta valor aos indivduos. Os resultados desta gerao de
estudos revelam que a influncia da escola no consegue sobrepor-se herana familiar e
scio-cultural dos alunos. Intensamente criticados, questionou-se tanto o modelo adoptado, que
equaciona os processos, como as medidas usadas das aquisies cognitivas dos alunos
(essencialmente, testes de inteligncia e de raciocnio verbal). Preferindo abordar a escola
enquanto organizao social, esta nova gerao de estudos entra na escola, procurando
identificar os factores que explicam a sua eficcia (Barroso, 1997).

354

falta de um modelo terico compreensivo que explique satisfatoriamente a complexidade de


factores envolvidos na determinao do processo de aquisio de conhecimentos pelos alunos,
permanece a concluso de Bressoux (1994), de que este sobre-determinado por aspectos
essencialmente de ordem extra-escolar.
De acordo com Barroso (1997), a adopo dos modelos de qualidade oriundos dos sectores
de produo e servios, parte, incorrectamente, do princpio da identidade organizacional dos
estabelecimentos escolares e das empresas. Nesta perspectiva, a escola funcionaria como uma
unidade de produo, onde os clientes seriam os pais e empregadores e os produtos os alunos.
Todavia, esta uma metfora inadequada para descrever as relaes que os pais e os alunos
tm com e na escola.
No obstante as suas fragilidades e inconsistncias, a necessidade de rendibilizao do
sistema educativo teve como mrito lanar um processo de conhecimento e de reflexo sobre a
realidade escolar, alargando, simultaneamente, o espao de compreenso do prprio conceito
de qualidade.
O desenvolvimento de medidas de avaliao da qualidade e de orientaes e padres para
uma boa prtica so produtos da investigao realizada com referncia ao discurso da qualidade
(Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
A este propsito, Judith Evans (1996) reconhece a subjectividade da maior parte dos
instrumentos, chamando a ateno para o facto de que, qualquer que seja a forma de medio
da qualidade de um programa, ela deve dizer directamente respeito aos objectivos e servios a
que se refere, de forma a aumentar a congruncia das crenas e valores dos prestadores dos
servios com as que esto subjacentes ao desenvolvimento da medida da sua qualidade.
O discurso da qualidade pode dizer-se sintnico com o da Psicologia do Desenvolvimento,
partilhando com ela perspectivas e mtodos. Uma disciplina paradigmaticamente moderna,
colonizadora do campo da educao de infncia, ter facilitado a apropriao por este domnio
do discurso da qualidade (Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
Dahlberg, Moss e Pence (1999) comparam os discursos da qualidade e da psicologia do
desenvolvimento; conforme a sua opinio, ambos:
partilham a ideia da possibilidade de um conhecimento pautado por critrios de uma
validade objectiva que rejeita a subjectividade;

355

reduzem a complexidade a representaes simplificadas e quantificveis;


descontextualizam a criana, separando-a da sua experincia concreta quotidiana, das
peculiaridades culturais e das especificidades da situao;
procuram produzir tecnologias de medida e sistemas de classificao que, em ltima
anlise, podem operar como processos de regulao e de controlo;
procedem avaliao produzindo simplificaes normativas, que se centram no que deve
ser e no no que, de facto, ;
seguem uma orientao individualista, objectivadora, universalista e generalizante;
adoptam os pressupostos das cincias naturais, que valorizam a racionalidade, em vez dos
pressupostos das cincias histrico-culturais, que enfatizam a natureza local e construda
dos problemas e das respostas.
Esta convergncia paradigmtica cria as condies para que a Psicologia do
Desenvolvimento protagonize a investigao sobre a qualidade no domnio da educao da
infncia, constituindo-se como instncia de definio dos critrios de qualidade, produtora das
medidas de avaliao e fiscalizadora da sua aplicao (Dahlberg, Moss & Pence, op. cit.).
So vrias as tentativas de refundar o significado de qualidade, de forma a acomodar os
aspectos subjectivos, plurais e contextuais. Muitos so os escritores sobre qualidade que
chamam a ateno para a importncia da definio ou redefinio deste conceito, como uma
noo subjectiva, valorativa, relativa e dinmica. Este processo dever envolver todas as
pessoas de algum modo implicadas, beneficiando, assim, de uma multiplicidade de perspectivas
e entendimentos (Dahlberg, Moss & Pence, op. cit.). Trata-se de um paradigma que,
reconhecendo o carcter iminentemente cultural do constructo da qualidade, assenta nos
seguintes princpios fundamentais (Evans, 1996):
perfilhando o referenciais heursticos e hermenuticos das abordagens scioconstrutivistas do desenvolvimento humano, valoriza de forma particular as dimenses
idiossincrticas substanciadas na cultura de origem da criana. Neste sentido, atende
especialmente congruncia entre a cultura familiar e comunitria e a do programa a
desenvolver e aplicar, no sentido de que este seja culturalmente relevante, no perdendo
de vista os horizontes de futuro que em si encerra;

356

existe j uma cultura prpria da educao de infncia e das suas orientaes curriculares
e programticas, devendo a planificao e aplicao de novos programas e projectos
neste domnio fazer-se no mbito do conhecimento gerado;
um programa de qualidade capacita necessariamente as crianas para se integrarem e
participarem no seio da sociedade e cultura global a que pertencem;
esta preparao para a participao activa na cultura do presente envolve tambm o
desenvolvimento da capacidade de gerar respostas criativas face s novas exigncias
colocadas pela cultura do futuro.
Todavia, para Dahlberg, Moss e Pence (1999) este conceito no seria reconstruvel. Estes
autores chamam a ateno para o facto de o contexto ser uma varivel estrutural e estruturante
e no apenas a envolvente dos sujeitos. Na sua opinio, as diversidades e complexidades
culturais e sociais, que apelam para o carcter especfico e local da qualidade dos cuidados de
atendimento infncia, entram em contradio com a natureza eminentemente objectiva e
universal do prprio conceito. A possibilidade de padronizao v-se, assim, comprometida face
ao plural e complexo. exactamente neste sentido que Judith Evans (1996) afirma que as
inovaes locais e os sucessos percebidos que informam as prticas regionais e mesmo
nacionais carecem de validao.
Em qualquer caso, no se advoga a rejeio liminar da quantificao e dos seus
procedimentos. Importa reconhec-los como produtos do poder, saturados de valores,
questionando-os enquanto construes sociais. A sua relevncia local, limitaes e
possibilidades, pressupostos e valores devem ser reflectidos e interpretados, tendo sempre
presente que so apenas mapas e no o terreno (Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
exactamente neste sentido que, referindo-se aos contextos educativos, em particular, Portugal
(1998) afirma que a comparao da sua qualidade " um processo complexo e de difcil
compreenso que no pode ser reduzido a medidas puramente mensurveis e quantificveis" (p.
193). Na opinio de Barroso (1997), a tentativa de instrumentalizao do conceito de qualidade
como norma e referente avaliativo do desempenho simplificaria e reduziria artificialmente as
metas da educao, a diversidade das suas situaes, a sua temporalidade e complexidade dos
seus processos, espaos e contextos.
Readings (1996) afirma que a aplicao do constructo da qualidade est na relao directa
do seu vazio, podendo dizer-se o mesmo do de excelncia. Tambm Portugal (1998) converge

357

neste sentido ao afirmar a dificuldade do tratamento deste conceito subjectivo, prospectivo


enquanto valor a atingir - com parmetros vagos, o que pe em causa as suas medidas. Tratase, pois, de um conceito relativo, pouco operacional, vinculado s situaes e aos interesses
envolvidos, de contornos imprecisos, e que compreende mltiplas e diversas perspectivas e
prticas (Barroso, 1997). Socialmente construdo por muitos significados particulares, estamos
perante um significante que s aparentemente neutro (Dahlberg, Moss & Pence, 1999) ou
puro; antes constitui um modo de racionalizao da aco governativa, em funo das normas
definidas pelo poder poltico, um espao de negociao de estratgias e relaes de poder, por
isso, de ambiguidade. No dizer de Barroso (1997, p. 40), "a qualidade no se define, no se
prescreve e no se controla - mas, sim, constri-se, negoceia-se e pratica-se". Todas estas
limitaes fragilizam este conceito enquanto dinamizador de polticas educativas inovadoras.
A definio do seu campo nocional torna-se ainda mais difcil quando as diferentes partes
interessadas concorrem para complexificar a sua compreenso: governo, profissionais, paisconsumidores, investigadores do desenvolvimento e da educao. O dilogo entre estas
perspectivas crucial para a compreenso dos diferentes olhares em presena e para a
construo e aferio de um olhar integrado sobre a educao da infncia (Epstein, 1985;
Evans, 1996). Sendo a consecuo dos objectivos traados a medida definitiva da qualidade de
um programa, todos as partes interessadas devem participar no processo de definio dos
objectivos, em que sero investidos o pensamento e a aco dos vrios participantes e,
consequentemente, nos quais convergiro as suas avaliaes. Objectivos, actividades e
indicadores de qualidade devem estar dinamicamente vinculados (Evans, op. cit.).
Os prticos/profissionais tm uma perspectiva de dentro sobre a qualidade (Katz, 1998).
Importa averiguar o entendimento que os tcnicos tm do programa, do seu funcionamento, do
seu enquadramento institucional e das relaes que os profissionais envolvidos mantm entre si
e com as famlias das crianas que atendem (Portugal, 1998).
J as preocupaes dos pais com a qualidade do atendimento prestado aos seus filhos
andam em torno das questes de segurana, da sua compatibilidade com as necessidades da
famlia (custo, horrios, etc.), da preparao para a escola e da continuidade de aprendizagens
escola-famlia (Evans, 1996). Nas palavras de Katz (1998), os pais adoptam uma perspectiva de
fora para dentro.

358

Portugal (1998) refere a convenincia de que a avaliao da qualidade de um programa


inclua a vertente da relao pais-profissionais, devendo, por isso, auscultar-se ambas as partes.
Katz (1998) defende ainda a incluso de um nvel societal na avaliao da qualidade dos
programas para a infncia: a perspectiva da comunidade e da sociedade em geral. Trata-se de
um olhar externo que se justifica na medida em que quer os benefcios, quer os custos sociais
dos programas so sustentados pela sociedade. Acresce ainda o facto de a sua definio ser
influenciada por polticas, legislao e regulamentao e outras determinaes oriundas deste
nvel. Esta perspectiva abrangeria preocupaes como as da gesto adequada dos recursos, da
confiana nos rgos decisores e nas decises tomadas, na democratizao do acesso de
programas de qualidade para todos (Evans, 1996):
a prpria organizao contribui, certamente, com um olhar mais centrado na aco social,
que importa ter em considerao;
tambm os polticos e rgos de governo devem ser envolvidos neste processo na medida
em que lhes compete contribuir com os sistemas de apoio apropriados; a sua preocupao
em torno da manuteno e controlo dos padres de qualidade explica o seu interesse pelos
indicadores de qualidade mais evidentes e imediatos;
aos financiadores interessa a comparao dos inputs e outputs, a partir da qual ajuzam da
qualidade do programa. Por isso, Evans (op. cit.) recomenda que os processos de definio
de qualidade procedam identificao dos inputs e antecipao dos ganhos esperados.
A definio e, sobretudo, o controlo da qualidade, pelo menos ao nvel do estabelecimento de
padres mnimos, competem aos governos, que usam mecanismos de regulao diversos
(acreditao e credenciao) e outros no regulatrios (incentivos formao, consultadoria e
avaliao, informao para os pais). A esta lista juntam-se ainda as publicaes, o
encorajamento da avaliao interna, o estmulo dos centros de recursos e referncias que
auxiliem os pais no processo de escolha do centro educativo onde querem colocar os seus filhos
e a sensibilizao do pblico em geral sobre a importncia da qualidade nos servios para
infncia. Para alm destes mecanismos, so ainda atribuies governamentais a proviso e a
definio de polticas ou liderana (Epstein, 1985), dimenses essenciais da qualidade da
prestao de cuidados.

359

Aos investigadores e acadmicos caberia, na opinio de alguns autores (Evans, 1996),


contribuir com a pesquisa sobre o desenvolvimento das crianas e, em especial, com
investigao do impacto da interveno nesse desenvolvimento, atravs do desenho de estudos
longitudinais. Esta seria uma forma privilegiada de demonstrar a importncia dos programas de
qualidade, em particular na primeira infncia. Todavia, a investigao dever, em qualquer caso,
ser explcita quanto ao contexto em que levada a cabo, bem como as premissas e valores em
que se baseia.
Ainda assim, a investigao no a nica determinante da qualidade dos cuidados
educativos. As realidades econmica e poltica tm um papel na definio dos balanos entre
qualidade e custos. Neste sentido, interessa que a investigao possa definir com clareza quais
os benefcios expectveis dos vrios nveis de investimento (Epstein, op. cit.). Importa que, mais
do que apontar para relaes entre a qualidade do child care e resultados a vrios nveis, os
estudos operacionalizem estas tendncias e orientaes em termos concretos e apropriveis
pelas instncias de deciso poltica, de forma a que os resultados da investigao possam mais
facilmente fundamentar e motivar as opes de poltica para a infncia. esta a opinio de
Howes, Phillips e Whitebook (1992), que atribuem a competncia de regulao da qualidade dos
servios de educao dirigidos s crianas aos conhecimentos actuais sobre o desenvolvimento
e a educao, que devero definir os limiares das variveis de qualidade, isto , o ponto crtico
que diferencia os efeitos prejudiciais e no prejudiciais da educao da criana. Assim seria
possvel demonstrar relaes lineares entre qualidade e resultados.
H autores que consideram que a tarefa da definio da qualidade dos cuidados prestados
infncia caberia, em primeiro lugar, aos prprios profissionais (Epstein, 1985). Estes deveriam
comunic-la, depois, aos polticos e liderar o apoio pblico na consecuo de servios topo-degama para as crianas. Daqui a importncia de os prticos trabalharem conjuntamente com os
investigadores na gerao de conhecimento. Se a sua experincia constitui uma fonte vlida de
conhecimento sobre a qualidade dos programas (Evans, 1996), importa que a sua aco se
fundamente no conhecimento das teorias do desenvolvimento infantil, da investigao, da
prpria prtica e condies de exerccio. A formao em servio e a superviso so factoreschave neste processo (Epstein, 1985).
Independentemente da posio que ocupam, quando se trata da avaliao da qualidade dos
contextos educativos para as crianas, os adultos tendem a adoptar uma perspectiva de cima

360

para baixo (Katz, 1998), que se manifesta na sua preocupao com certas caractersticas do
contexto, dos equipamentos e do programa: as questes relacionadas com a qualidade e
quantidade do espao, dos materiais e equipamentos, da segurana, sade e higiene, da
interaco criana-adulto, do ratio adulto-criana38 e das qualificaes e estabilidade dos
tcnicos costumam figurar entre os requisitos procurados.
De facto, a investigao confirma que a qualidade das interaces entre adultos e crianas
nomeadamente a sua consistncia, responsividade, reciprocidade e gratificao a
qualidade dos espaos, equipamentos e recursos amplos, interessantes, acolhedores e
securizantes juntamente com a qualidade das experincias das crianas, constituem
aspectos determinantes dos efeitos de contextos educativos como a creche no desenvolvimento
da criana. A interaco pessoal, a organizao estrutural do ambiente e o currculo, entendido
como tudo o que acontece no mbito do programa, configuram-se, assim, como trs dimenseschave na avaliao dos contextos educacionais (Portugal, 1998).
Especialmente relevante o discurso das prprias crianas sobre a qualidade dos
programas, eventualmente as primeiras interessadas em todo o processo, e talvez o menos
escutado. Segundo Katz (1998), esta perspectiva da qualidade far-se-ia de baixo para cima. A
sua importncia prende-se com o facto de, em ltima anlise, ser a experincia que cada criana
tem do programa que determina os efeitos que este ter sobre ela. A escuta da voz das crianas
no imediata nem literal; antes envolve um processo de interpretao que passa certamente
pela realizao de inferncias sobre a sua experincia e representaes, com base em
interaces e observaes de cada uma (Portugal, 1998). Nesta perspectiva, a capacidade de
resposta s necessidades das crianas constitui a dimenso crtica da avaliao da qualidade de
um programa (Evans, 1996; Portugal, 1998).
As diferentes perspectivas da qualidade de um programa ou contexto educacional no se
excluem nem implicam necessariamente. Segundo Katz (1995), um programa pode ser
considerado de qualidade, sob um determinado olhar, mas no de outros. Ainda assim, esta
investigadora (op. cit.) defende que a qualidade deve ser uma experincia abrangente, partilhada

38

De particular interesse, pela informao discrepante que comporta, o dado, colhido no estudo de Gibbs (cit. pelo
Department of Health, 1998a), de que a razo adultos/crianas no se relaciona com a qualidade dos servios
prestados nas instituies de acolhimento de crianas. Este dado foi corroborado pelo estudo de Sinclair e Gibbs
(1996), alis uma investigao de referncia na rea, que conclui ainda que a qualificao das equipas no
constitui um aspecto necessrio da qualidade dos cuidados prestados.

361

em diferentes nveis e de diferentes perspectivas por todos os implicados no processo. Sendo


distinta nos seus parmetros, a qualidade de um ambiente para as crianas deve envolver a
qualidade do mesmo ambiente para os adultos. A este propsito, a autora (op. cit.) aborda
aspectos como o da formao e experincia dos educadores geralmente correlacionadas
com um bom desempenho profissional e o seu nvel de satisfao e condies no trabalho,
com impacto demonstrado nas experincias da criana no contexto educacional e,
consequentemente, no seu desenvolvimento.
Adoptando uma atitude de abertura, em vez de procurar validar preconceitos sobre o que
constitui qualidade, a investigao deve utilizar tanto mtodos quantitativos como qualitativos,
que elucidem sobre o que se faz no mbito dos programas, os efeitos das equipas e dos
currculos nas crianas e famlias. Os paradigmas de investigao devem ser suficientemente
amplos, de forma a permitirem estudos etnogrficos e ecologicamente vlidos dos contextos
onde a educao de infncia decorre. Neste sentido, deve procurar-se abranger tanto o contexto
externo mais vasto as relaes interpessoais e as estruturas institucionais da famlia e da
comunidade como os factores internos e o impacto da experincia educativa no
desenvolvimento das crianas. Uma investigao com horizontes assim amplos abre-se a
mltiplos entendimentos do conceito de qualidade, incluindo as variaes culturais e tnicas
(Epstein, 1985).
A questo do paradigma de investigao adoptado reveste-se de particular importncia na
medida em que a prpria definio de qualidade depende dessa opo, tendo-se verificado at
data o domnio das abordagens de tipo quantitativo (Epstein, op. cit.). O modelo tradicional de
pesquisa foi amplamente questionado por Bronfenbrenner (1979/1987):
omisso relativamente aos contextos e ao que neles ocorre (as actividades molares, as
estruturas interpessoais e a congruncia dos comportamentos raramente so focadas);
isolarem a criana como sujeito experimental, tomando-a como unidade de anlise,
ignorando o impacto dos cenrios educativos na prpria famlia;
no avaliarem o nvel geral de funcionamento das crianas, mas as suas perspectivas de
situaes particulares, produzindo medidas de resultados ecologicamente limitados.

362

Se a problematizao da qualidade no campo da infncia, quer nos seus aspectos


ideolgicos, quer pragmticos, teve a sua origem na Europa, a maior parte dos estudos sobre
qualidade foi levada a cabo nos E.U.A., onde se cultiva uma ideologia de responsabilizao
privada pelas crianas, de confiana nas solues do mercado livre, traduzida em elevados
nveis de exigncia pblica (Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
Um estudo amplamente citado na literatura sobre a qualidade do atendimento infncia no
E.U.A. o National Day Care Study (Ruopp, Travers, Glantz, Coelen, 1979) baseou a sua
avaliao da qualidade em trs ideias-base:
qualquer discusso sobre a qualidade do atendimento infncia nunca deve perder de vista
o seu objectivo: o bem-estar das crianas;
para alm de prevenir e remediar situaes prejudiciais ao desenvolvimento das crianas,
importa promov-lo activamente;
os juzos sobre a qualidade de um programa ou actividade devem basear-se na avaliao
directa da experincia da criana e no seu impacto desenvolvimental.
A questo da atribuio da conduo destas investigaes, se aos actores destes cenrios,
se aos indivduos independentes, de fora, no de resposta imediata nem nica. Ambas as
opes tm limitaes e vantagens. Se quem anima estes cenrios de algum modo dispe de
uma posio privilegiada e de uma familiaridade com a realidade que estende as possibilidades
da investigao, tambm pode argumentar-se que a perspectiva implicada to vulnervel
validao de noes preconcebidas como a de quem est fora do contexto (Epstein, 1985).
A investigao sobre o impacto dos programas escolares no desenvolvimento e
funcionamento adaptativo ulterior das crianas tem demonstrado a importncia da qualidade a
este nvel. Os benefcios estendem-se mesmo famlia, comunidade envolvente e sociedade
em geral. Evans (1996) lista alguns dos resultados conhecidos da experincia do pr-escolar aos
vrios nveis:
para as crianas: melhor adaptao escola primria, melhor desempenho escolar,
traduzido em menos retenes, nveis mais elevados de auto-estima e de auto-conceito
enquanto alunos, maior capacidade de resoluo de problemas e de aprendizagem;

363

para os pais: incremento das suas competncias parentais e do seu prprio conhecimento,
libertando-os para o exerccio de outras actividades e tarefas da sua vida pessoal e profissional;
para a comunidade: uma forma de consecuo de outros objectivos socialmente relevantes
e de prestao de servios (sanidade, servios sociais e de sade, capacitao da comunidade);
para a sociedade: maior produtividade no trabalho dos adultos e contributo social futuro
mais qualificado das actuais crianas.
Face aos problemas criados em torno do paradigma gerador do conceito de qualidade e das
suas medidas, urge procurar formas alternativas de compreenso da realidade, mais do que
perseguir a sua avaliao relativamente a uma norma reconhecidamente problemtica. Esta
alternativa no significa a tolerncia de um relativismo inevitvel, sobretudo quando se trata de
grupos sociais vulnerveis como as crianas. Passa antes pela construo de um conhecimento
aprofundado das realidades das instituies onde se prestam os cuidados infncia, por ajuizar
o seu funcionamento a partir da referncia a valores e procurar um acordo sobre estes juzos
(Dahlberg, Moss & Pence, 1999).
A pluralidade de significaes da qualidade tem sido informada pelas tradies
paradigmticas e pelos modelos que as inscrevem. Neste domnio, a tradio acadmica e
escolarizadora goza ainda de um grande ascendente, salientando o papel do perito no
conhecimento das situaes e na identificao dos factores de qualidade. Stake (2001)
reconhece-o especialmente vocacionado para a elaborao e articulao temtica e para a
traduo discursiva da qualidade reconhecida pelos participantes nos processos de mudana.
Alis, esta seria uma mais-valia decisiva na medida em que, no quadro terico da perspectiva
construtivista, a qualidade, que emerge da experincia e se define mediante a participao
conjunta, carece de posterior abstraco, formalizao e representao. A qualidade s existe se
declarada, o que requer a interaco construtiva contnua da experincia e da linguagem, da
percepo e da interpretao (Mabry, 2001). A sua afirmao deve ser participada pelas
diversas sensibilidades pessoais pertinentes (Stake, 2001). Na mesma linha de pensamento,
Rallis e Rossman (2001), reconhecendo a natureza multidimensional do conhecimento, afirmam
a natureza interdependente do conhecimento proposicional ou conceptual, tradicionalmente
usado de forma exclusiva, relativamente aos saberes procedimentais ou prticos: a qualidade
revelada pela teoria como pela experincia, pela apresentao tanto quanto pela proposio.

364

Consonante com os pressupostos da perspectiva construtivista, entende-se que so os


prprios indivduos e grupos que, nos seus cenrios de vida, desenvolvem actividades
estruturantes do real, conferindo sentidos e organizao s suas experincias. Deste modo, um
inqurito um processo de construo social cujos participantes se envolvem em trocas
hermenuticas e dialcticas que resultam em consensos ou snteses polifnicas num crescendo
de elaborao e de adequao realidade dinmica (Lloyd, 2001). A interaco dialgica dos
peritos com os actores dos processos investigados resulta, nesta perspectiva, um imperativo.
Trata-se de confrontar fontes diversas, necessariamente comprometidas, expectativas e
experincias datadas, contextualizadas e subjectivas, verdades idiossincrticas, perspectivas
pontuais (Mabry, 2001).
A complexidade da organizao significativa e coerente das diversas construes do
conhecimento reconhecida por todos. Se os autores ps-modernos, defensores de um
criticismo cptico militante, questionam a prpria possibilidade desta sntese ponderada, outros
investigadores chamam a at