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Os Senhores do Clima

Como o Homem est alterando as Condies Climticas e o que isso


significa para o Futuro do Planeta

Tim Flannery

Para David e Emma, Tim e Nick, Noriko e Naomi, Puffin e Galen, Will,
Alice, Julia eAnna, e, claro, Kris, com amor e esperana; e a toda a sua
gerao, que ter que viver com as conseqncias de nossas decises.

SUMRIO
PREFCIO 17
MAPA 18
O LENTO DESPERTAR 21
PARTE

AS FERRAMENTAS DE GAIA
1. GAIA 33
As meditaes da tia-av sobre a atmosfera. O assombroso oceano areo
de Wallace. A heresia de Lovelock: os dados so escassos mas fazem
sentido. Gelo cruzando a Linha at o plncton ajustar o termostato. A
importncia do albedo. Criando carvo outro fino ajuste de Gaia?
2. O GRANDE OCEANO AREO 41
As quatro camadas da atmosfera e o mistrio da razo por que, embora
prximas do Sol, as montanhas so mais frias. A janela no muro de gases.
Pesadelo de uma noite de vero em Nova York. A inspirao da
Terra e a interconexo indispensvel. A poluio muda
a sua natureza e seu estado de esprito. Vendo o
mundo respirar do alto do Mauna Loa.
3. A ESTUFA GASOSA 49
A descrena inicial no poder do C02. Um balano de carbono muito rgido.
Os trinta gases que aquecem o mundo. Metano: pntanos, flatulncia e
arrotos. Os CFCs criaes frankensteinianas da engenhosidade humana.
Para onde vo todas aquelas gigatoneladas? Os pulmes de carbono da
Terra, os reservatrios de carbono, o rim do carbono e o carbono de Gaia.

Lies de uma lata de refrigerante. O Mississippi enganador.


4. OS SBIOS E A CASCA DA CEBOLA 59
O carbono questiona o Lugar do Homem no Universo. Fumifugium e os
subrbios do inferno. O congelamento da Terra de Fourier. Svante
Arrhenius busca refgio de um casamento desastroso nos clculos e
descobre a mudana climtica. Um Calendrio presciente ignorado pela
ortodoxia. Os ciclos de Milankovitch da priso ao Grande Prmio.
Manchas no Sol? O falso Perodo Quente Medieval.
5. OS PORTAIS DO TEMPO 69
Os escoceses espertos conquistam o tempo. Abrindo a fechadura dos
portais do tempo. Melhor viver no meio do que no final dos tempos. O rolo
de pianola sedimentar como tocado com istopos de oxignio e carbono.
Alguma poca como a atual? Os noruegueses descobrem o grande cozido
de peixes do Paleoceno. O clima estabelece o passo da evoluo: mude o
clima e voc muda a prpria vida.
6. NASCIDO NO FRIO EXTREMO 79
A partir do bero africano, a conquista do mundo num cenrio de mudana
climtica. Segredos na madeira e no gelo. As rochas quentes da
Groenlndia e o ncleo monstro do Domo C. Dez milnios de ziguezagues
climticos anunciam a aurora da era moderna. Apenas alguns sverdrups
podem nos lanar no Dia depois de amanh.
7. A FORMAO DO LONGO VERO 89
O Antropoceno nosso prprio perodo geolgico. Mas tem 200 ou
8 mil anos de durao? Sem fazendas antes do vero. Os gases de
Ruddiman empurram Milankovitch ou no? Quando a trapaa toma conta
de Uruk. As fomes de Fagan e as pragas de Ruddiman.
Uma era do gelo interrompida?
8. DESENTERRANDO OS MORTOS 95
A sabedoria de Big Bill Neidjie. Carvo, gs e petrleo: os cavaleiros do
apocalipse carbnico. Luz do Sol enterrada e a densidade de carbono. Uma
breve histria do carvo. A era de Newcomen em que o carvo o

combustvel universal. Os texanos inauguram o sculo do hidrocarboneto.


O leo escorregadio e a fortuna da Casa de Saud. O dilema do dficit no
oramento, a famlia crescente e o vcio insacivel.
PARTE

UM EM DEZ MIL
9. O MUNDO DESFIADO 109
Passando atravs dos portes mgicos. Em 1976 o clima ficou louco e
provocou a evoluo. E novamente em 1998, dessa vez com um El Nio
turbo. A importncia dos dirios. Expulsando a mariposa pintada de Edith,
e empurrando a natureza para os plos a chicotadas. De carvalhos e
mariposas de inverno. Esterilizando o lago Tanganica. Determinando a
impresso digital da catstrofe. Queimando o Nong.
10. PERIGO NOS PLOS 121
Uma Antrtida verdejante anuncia a morte da criosfera. O gelo sempre
menor. Pingins seguem a derrocada do krill, e as salpas herdam o mundo.
O fim dos lemingues assassinato, no suicdio. A mordida do besouro
da casca do abeto. Florestas cobrem a tundra. Ursos polares esqulidos
perdem o terceiro filhote. As focas do gelo e o destino do caribu.
11. 2050: O GRANDE RECIFE ATROFIADO? 131
No h nada to belo como um recife de coral. Os esplndidos peixes
fsseis de Verona. Espantosa diversidade afogada no esgoto. A beleza
da coroa de espinhos. O destino do mirmdone virginal. Ento, o que causa
o embranquecimento? A maioria agonizando e o resto condenado morte.
Existe esperana na migrao ou na adaptao? A lio do Gobiodon.
12. O ALERTA DA R DOURADA 143
Marty Crump a mulher do momento. Apenas 21, a maioria enterrada e
em srios problemas. A ltima orgia das rs. A parbola do tucano e do
quetzal. Lagartos morrendo e uma estao climtica acidental. Doze anos
depois ns entendemos. Foi-se o chocador gstrico. Pode ser global?

13. OURO LQUIDO: MUDANAS NA CHUVA 153


A tragdia do Sahel a moral da histria. O Oeste americano e o
Sul da Austrlia: os novos Saaras? No meio da vida nos encontramos em
Perth. Ser a dessalinizao a soluo para o sofrimento da Grande
Sydney? O caminho para fora do Oeste ciclos ou um novo clima?
14. UMA CASCA DE CEBOLA ENERGTICA 165
O que controla as tempestades? Sobre calor, gua e combustvel de
furaces. Do suor aos ciclones explicando a fria do Mitch. Poupando a
baa de Bengala. O vero mortal da Europa. Svante nos avisou sobre noites
mais quentes. Voc vai ver acontecer nos Estados Unidos.
15. O JOGO DA ENCHENTE 173
Sobre o mar e a terra. Faltando 67 metros. Desencadeando a catstrofe.
Calor, mais fcil de tirar do que colocar nos oceanos. A grande incgnita e
a morte sbita de Larsen B. As grandes geleiras aceleram. E quanto ao
WAIS? E a Groenlndia? Some sete mais sete. Papai Noel sem um lar?
PARTE 3
A CINCIA DA PREVISO
16. MODELOS DE MUNDO 185
O capito Fitzroy inicia o servio meteorolgico. O mundo gira em uma
bacia. Eles acertaram em 75 pelos motivos errados. Prevendo o
Pinatubo. Ancestrais cuspidores. A caixa de Stevenson e o
constrangimento dos cticos. Testando os dez MCGs e como as nuvens
encobrem a questo. Podemos ter mais certeza
- e 90 mil PCs podem estar errados? O que eu acho? humano perguntar
mas melhor no. O fim do jardim ingls? Previses regionais
os ovos cozidos da climatologia.
17. O COMPROMETIMENTO E A PROXIMIDADE
DO PERIGO EXTREMO 199
O ajustamento planetrio de cinqenta anos, e o verdadeiro custo dos
Chevrolets rabo-de-peixe. Os oceanos esto vivendo nos anos 1970 e a

nossa indstria tambm. Ambos definem o nosso comprometimento, mas


George Dubya o estende consideravelmente. O limite do perigo extremo
400 ou 1.200 partes por milho, ou ser que j o cruzamos?
18. NIVELANDO AS MONTANHAS 205
Adeus s neves do Kilimanjaro. Submergindo as ilhas no cu. Se voc est
no topo, no tem mais para onde ir. Um terrvel grau de incerteza. Sobre
pssaros dourados, caudas aneladas e cangurus das rvores. Uma herana
mundial perdida. Imagine um mundo sem os cumes das montanhas.
19. COMO ELES PODEM MANTER-SE EM MOVIMENTO? 213
Da Flrida a Montreal rvores salvas por uma migrao continental.
Eucalipto o destino de 819 variedades. O fim do fynbos e do suculento
Karoo os mais belos jardins de flores do mundo. O Sudoeste da
Austrlia empurrado para um canto. Os que no puderem fugir que tero
sorte. Parques nacionais se tornam armadilhas mortais. Megaestudo v
comprometimento com a extino; mas ser um em cinco ou seis em dez?
20. FERVENDO O FUNDO DO MAR 219
Por que eles morrem assim que os vemos? A promessa do tubaro-bocudo
um mundo inexplorado de surpresas. Sobre diabos de redes, diabos
marinhos e peixes-lanterna. Oceanos cidos e pectens sem conchas nos
plos. O ltimo mexilho?
21. OS CURINGAS NO BARALHO 225
A importncia dos elos da retroalimentao positiva. Concerto de trs
cenrios. O Pentgono avalia a Corrente do Golfo e v no seu fim o fim
da civilizao. Sverdrups suficientes. A histria do HadCM3LC e do
TRIFFID. Morte da Amaznia um sinal dos estmatos. Liberem os
clatratos! Uma bomba de clatrato em uma praia perto de voc. O
condicionador de ar, me de todas as retroalimentaes positivas?
22. CIVILIZAO: ACABANDO NUM GEMIDO? 239
Nossa louvada civilizao e as cidades no seu centro. Cidades so como
florestas tropicais. Que tamanho deve ter uma onda climtica para acabar
com uma cidade?

Produo de alimento to especializada quanto o tigre-dentes-de-sabre.


Colheitas ruins num mundo enriquecido de CO2. A sobrevivncia
do povoado, e por que vai significar uma srdida Idade das Trevas. Devia
ser bvio. Os aspectos genocidas e gaiacidas da adaptao.
PARTE

PESSOAS EM ESTUFAS
23. ESCAPANDO POR POUCO 249
A descoberta do oznio como resultado da cincia pura. O "estranho"
declnio atribudo a um erro instrumental, mas os Nobel descobriram. O
galinho e o gs no cu azul? Se bromo fosse cloro... CFCs para cncer,
cegueira e praga. Acordo poltico sem prova positiva.
A Cura de Montreal.
24. A ESTRADA PARA KYOTO 259
De Villach ao Rio, as coisas iam bem. Kyoto atacando o tigre
desdentado. O dlar de carbono e o corte de cada nao. Ar quente e a
posio australiana - o manual Kama Sutra das questes de justia natural.
Implantando o dlar-C: melhor de cima para baixo ou de baixo para cima?
O Senado dos Estados Unidos adverte os "caronas". Se Kyoto fracassar o
que vir a seguir? Custos e danos. Desvios do interesse nacional
estimulados por iluses e cobia.
25. CUSTO, CUSTO, CUSTO 271
O que move os renegados de Kyoto? O Departamento de Energia diz que
salvar o mundo custa muito caro. O golpe do senhor Lash revelado pela
maravilha de vinil de Goodstein. As resseguradoras fazem as somas
realmente importantes. Por que os filhos da fronteira temem Kyoto.
26. PESSOAS EM ESTUFAS NO DEVIAM CONTAR MENTIRAS 279
O Painel Intergovernamental TAR e o Eixo do Mal do petrleo.
Propaganda confunde as mentes e consenso subverte a cincia. As
manobras de encobrimento da Casa Branca da Nasa a Harvard. A

fertilizao de Fred Palmer satisfaz Bush pai. A Coalizo da Mudana


Climtica e os malucos. As mentiras de Wallop e outras maravilhas
excntricas. Sessenta milhes de dlares compram o planeta. A Du Pont
age para salvar o mundo, e do mesmo modo o extraordinrio lorde
Browne, de Madingley Os delegados de Davos levantam a questo e
Lavoisier luta na retaguarda australiana.
27. SOLUES DE ENGENHARIA? 289
Vamos fertilizar os oceanos! Professor Ohsumi diz para no nos
preocuparmos com a morte em massa. Coitado do plncton. Geosseqestro
a soluo maravilhosa para o carvo, ou no? Nyo arrota um aviso. O
problema da gigatonelada c a reserva classe Z. Armazenar o carbono em
rvores e no solo: to fcil quanto mudar a natureza humana. Bem,
talvez a fotossntese artificial venha nos salvar!
28. OS LTIMOS PASSOS NA ESCADARIA PARA O CU? 299
Por que as grandes do petrleo querem ir para o gs? A necessidade
resolve problemas de custo com o gs leve. A atrao do hidrognio um
gs com hbitos muito caros. Queimado pela chama invisvel? O
FreedomCAR entra em pane. O perigo de ficar preso no ltimo degrau.
PARTE

A SOLUO
29. BRILHANTE COMO O SOL, LEVE COMO O VENTO 309
Ser que temos os meios para salvar o mundo? A Soluo de Princeton e as
quinze tecnologias principais. Nosso futuro vai ser soprado ao vento?
Os dinamarqueses no duvidam e agem apesar de rumores de rudo c
pssaros mortos. O desafio do vento-trmico solar. E ento fez-se a luz
maravilhas da clula fotovoltaica. Quanto tempo para recuperar o
investimento?

30. LZARO NUCLEAR? 315


Dr. I.ovelock defende a energia nuclear, mas ser que vale a pena? O custo
de um reator, as despesas com um derretimento e o preo da segurana. E
ento resta o lixo Yucca Mountains est cheia dele. A China e a ndia
continuam, no obstante, mas ser que isso no voltar para nos
assombrar? Energia geotrmica: Por que ela costumava ficar sem gua
quente? Mas a nova geotrmica domina, ou no? No vamos nos esquecer
do hidrognio estacionrio.
31. DE HBRIDOS, MINICATS E RASTROS
DE CONDENSAO 323
Ser que a biomassa tem tamanho suficiente para fazer o trabalho? O
maravilhoso Prius - to bom quanto se espera agora mesmo. Carros
eltricos e o MiniCAT a ar comprimido imensos desafios para as
grandes do petrleo na era da rede descarbonizada. Pelo ar e pelo mar,
devemos encontrar meios de viajar sem carbono. A maldio e a bno
dos rastros de condensao.
32. A LTIMA FATALIDADE? 329
Que boa ocasio os sudaneses no vo ter nas cortes! A Nova Inglaterra se
defende e os inuites vo atrs. Os despossudos de Shishmaref os
primeiros refugiados da mudana climtica no mundo. A Austrlia ameaa.
Tuvaluanos pedem cidadania Nova Zelndia por precauo. A viso
de um advogado sobre a malria e a desnutrio, por favor! Todos tm o
direito a nacionalidade, ou no? A extino das naes: ser um crime?
33. 2084: A DITADURA DO CARBONO? 335
Paul Crutzen salvador do mundo duas vezes? Trs resultados possveis.
Como as grandes do carvo esto dando origem a um governo realmente
grande. A Comisso para Controle Termosttico da Terra. Como um
governo baseado em carbono acabaria controlando a vida baseada
em carbono. Um pesadelo orwelliano.

34. A HORA ESSA 341


Est na hora. Seqestro da biomassa um novo caminho para os
queimadores de carvo. O Fundo Arthur C. Clarke para Evitar a Era do
Gelo. Eficincia energtica com fora industrial. O papel das boas leis.
Contrao & Convergncia um remdio forte para uma doena quase
fatal. No vote naqueles que dizem que no pode ser feito.
35. DEPENDE DE VOC 347
Maneiras fceis de salvar o mundo comece pegando o telefone.
Encarando a gua quente com seriedade. A importncia das
cotaes de eficincia e de colocar as crianas no jogo. Usando a energia
solar. A cidade de Schoenau mostra como revolues podem ser vencidas.
Caminhar, pedalar e os hbridos.
PS-ESCRITO 353
ADENDO 355
LISTA DE VERIFICAO DA MUDANA CLIMTICA 363

PREFCIO
Nos ltimos quatro anos, tive o prazer de trabalhar com Tim Flannery
como parte do Grupo Wentworth de Cientistas Conscientes. Essa unio de
cientistas eminentes foi criada para fornecer solues viveis para questes
ambientais importantes da Austrlia, relacionadas gesto da terra e da
gua. O grupo colocou essas questes na agenda nacional e ajudou a
conseguir resultados sem precedentes. Mas todo o nosso trabalho, e dos
conservacionistas do mundo inteiro, pode se tornar redundante em face do
impacto da mudana climtica.
Encontramo-nos agora num patamar e enfrentamos dois futuros
alternativos: um demasiado terrvel para contemplarmos e outro em que
poderemos continuar a crescer e prosperar, mas dentro dos limites
ecolgicos do mundo onde vivemos. Os senhores do clima deixa claro que
temos apenas o tempo suficiente para escolher qual desses futuros

desejamos.
Este livro tambm deixa claro que as conseqncias da mudana climtica
so to profundas e extensas que vo afetar todos os aspectos de nossas
vidas, de nossas economias e sociedades. Trocando em midos, a mudana
climtica uma ameaa civilizao como a conhecemos. Trata-se de um
problema para todos, no apenas para um pequeno grupo de ativistas do
meio ambiente ou para a elite que molda a poltica internacional: em
especial governos e indstrias tero que assumir um papel de liderana
corajoso e vital. As solues, contudo, no se encontram apenas no
domnio das medidas polticas e tcnicas. Se vamos ganhar a guerra da
mudana climtica, temos todos que tomar parte na luta.
Os senhores do clima vai desafi-lo a pensar nas mudanas que voc pode
fazer em sua prpria vida. No acredito que algum possa ler este livro e
no ser motivado a agir. Ainda temos tempo de evitar o desastre, mas no
h um minuto a perder.
Robert Purves
Presidente do WWF da Austrlia
Julho de 2005

O LENTO DESPERTAR
Em 1981, quando eu estava nos meus 25 anos, escalei o monte Albert
Edward, um dos picos mais altos da verdejante ilha da Nova Guin.
Embora fique a apenas 120 quilmetros da capital de Papua-Nova Guin,
Port Moresby, a regio em torno do monte Albert Edward to acidentada
que a ltima pesquisa biolgica significativa realizada por l foi uma
expedio do Museu Americano de Histria Natural, no incio da dcada
de 1930.
A regio coberta pelo capim cor de bronze fazia um contraste notvel com

a vigorosa floresta ao redor, e entre as touceiras cresciam bosques de


samambaias gigantes cujas copas rendadas oscilavam sobre minha cabea.
Trilhas deixadas pelos pequenos cangurus, chamados de wallabies, iam da
floresta at os campos de arbustos que cresciam nas ravinas midas. Por
toda parte havia marcas e buracos deixados por roedores de um metro de
comprimento e vestgios nos lugares onde as equidnas, de focinhos longos,
tinham procurado por minhocas. Muitas dessas criaturas, descobri mais
tarde, eram nicas nessas regies alpinas.
Descendo a encosta, a regio coberta de capim terminava abruptamente na
floresta mida e atrofiada. Com um nico passo voc podia passar da luz
do sol para a sombra mida, onde os ramos, da espessura de um lpis,
situados na margem, estavam to cobertos de musgos, liquens e pequenas
samambaias que ficavam com o dimetro da minha cintura. Em meio
cobertura de folhas do solo da floresta, fiquei surpreso de encontrar troncos
mortos de samambaias gigantes. Elas s crescem na regio de capim;
assim, ali havia um claro sinal de que a floresta estava colonizando a
encosta de baixo para cima. A julgar pela distribuio de troncos desses
fetos arbreos, a floresta tinha engolido pelo menos trinta metros de
capinzal em menos tempo do que o necessrio para um tronco apodrecer no
solo mido da floresta uma dcada ou duas, no mximo.
Por que a floresta estava se expandindo? Enquanto olhava para aqueles
troncos mofados, lembrei-me de ter lido que as geleiras da Nova Guin
estavam derretendo. Ser que a temperatura no monte Albert Edward
subira tanto a ponto de permitir que rvores crescessem onde antes
somente as gramneas podiam se enraizar? E, se esse fosse o caso, seria um
indcio de mudana no clima? Meus estudos de doutorado foram em
paleontologia, assim eu sabia como mudanas importantes no clima podem
decidir o destino das espcies. Mas aquele era o primeiro indcio visto por
mim de que poderiam afetar a Terra durante o meu tempo de vida. A
experincia deixou-me preocupado; eu sabia que havia alguma coisa
errada, mas no exatamente o qu.
A despeito de estar em boa posio para entender o significado dessas
observaes, logo me esqueci delas. Isso se deu em parte porque, medida
que eu estudava os vrios ecossistemas antigos que nossa gerao herdara,
questes aparentemente maiores e mais urgentes exigiam a minha ateno.

E algumas dessas crises pareciam terrveis: as florestas tropicais que eu


estudava estavam sendo derrubadas para a produo de madeira e para
abrir espao para a agricultura. As grandes espcies de animais que nelas
viviam estavam sendo caadas at a extino. Em meu prprio pas, a
Austrlia, a crescente salinidade ameaava destruir os solos mais frteis,
enquanto a explorao excessiva dos pastos, a degradao dos cursos de
gua e a derrubada das florestas ameaavam a biodiversidade e
ecossistemas preciosos. Para mim, essas eram questes realmente urgentes.
Se estivermos atravessando uma rua, ou pagando contas, so as coisas
grandes e rpidas que dominam nossa ateno. Mas questes
aparentemente grandes s vezes se revelam secundrias. O chamado bug
do milnio um bom exemplo. Em todo o mundo muitos governos e
empresas gastaram bilhes se preparando contra a ameaa, enquanto outros
no fizeram nada. E, no entanto, 1999 deu lugar a 2000 com pouco mais do
que um soluo, e no um apocalipse. Uma viso ctica o melhor que
podemos ter para lidar com esse tipo de "problema". E um profundo
ceticismo tem um papel importante a desempenhar na cincia, pois uma
teoria s vlida enquanto no for desmentida. De fato, os cientistas so
cticos treinados, e em seu eterno questionamento, de seu trabalho e do
trabalho dos outros, do a impresso de que podemos sempre encontrar um
especialista capaz de defender qualquer ponto de vista concebvel.
Embora seja o fluido vital da cincia, esse ceticismo pode ser desvantajoso
quando a sociedade chamada para combater perigos reais. Durante
dcadas as indstrias do cigarro e do amianto encontraram cientistas
dispostos a duvidar publicamente das descobertas que ligavam seus
produtos ao cncer. Uma vez que leigos no tm como saber se
determinada opinio representa a viso geral ou a de uma minoria, com
isso podemos ser levados a acreditar que existe uma verdadeira diviso na
comunidade cientfica em relao a essas questes. E, no caso do tabaco e
do amianto, a situao foi piorada, porque freqentemente o cncer s
aparece anos depois da exposio aos produtos cancergenos, e ningum
pode afirmar com certeza quem, entre as muitas pessoas expostas, vai ser
atingido. Ao levantar dvidas a respeito da ligao entre seus produtos e o
cncer, as companhias de cigarros e asbestos desfrutaram dcadas de
gordos lucros enquanto milhes de pessoas sofriam mortes terrveis.

E muitos reagem com compreensvel cautela s notcias sobre mudana


climtica. Afinal, j chegamos a concluses erradas no passado.
Era 1972, a publicao dos Limites do crescimento, pelo Clube de Roma,
nos dizia que o mundo estava esgotando seus recursos e previa uma
catstrofe dentro de algumas dcadas. Em uma era de consumo excessivo,
essa imaginria escassez de matrias-primas tomou conta da imaginao do
pblico, ainda que ningum soubesse, com certeza, qual o volume de
recursos ainda oculto pela Terra. A explorao geolgica subseqente
revelou como estavam erradas nossas estimativas de recursos minerais
naquela poca, e mesmo hoje em dia ningum pode prever com certeza o
volume de petrleo, ouro e outros materiais debaixo de nossos ps.
Mas a questo da mudana climtica diferente o resultado da
poluio do ar, do tamanho da nossa atmosfera. E o volume de poluentes
que esto sendo lanados nela conhecido com grande preciso. O debate
agora, e a histria que eu quero explorar aqui, se relaciona com os
impactos que alguns desses poluentes (conhecidos como gases do efeito
estufa) tm sobre toda a vida na Terra.
Ser a mudana climtica uma terrvel ameaa ou apenas um alarme falso?
Um estrondo ou um gemido? Talvez seja alguma coisa no meio uma
questo que a humanidade acabar tendo de enfrentar, mas no agora. Os
meios de comunicao mundiais esto cheios de indcios respaldando
quaisquer desses pontos de vista. E, no entanto, ao pesquisar essa mesma
mdia, urna coisa fica clara: a mudana climtica algo difcil de se avaliar
imparcialmente, porque tem profundas implicaes polticas e industriais e
porque surge dos processos que esto no mago do sucesso de nossa
civilizao. Isso significa que, medida que enfrentarmos esse problema,
surgiro vencedores e perdedores. H muitos interesses em jogo e isso tem
levado a uma proliferao de matrias enganadoras medida que cada
grupo defende suas opinies.
Alm disso, a mudana climtica uma novidade. H apenas trinta anos os
especialistas discutiam se a Terra estava esquentando ou esfriando
incapazes de decidir se o nosso futuro seria uma estufa ou uma geladeira.
Em 1975, contudo, os primeiros modelos de computadores sofisticados
sugeriam que a duplicao do volume de dixido de carbono (CO2) na
atmosfera levaria a um aumento de trs graus Celsius na temperatura

global. Ainda assim, a preocupao entre os cientistas c a comunidade no


foi significativa. Houve at mesmo um perodo de otimismo quando alguns
pesquisadores acreditaram que o CO2 extra na atmosfera fertilizaria as
terras cultivveis do mundo, produzindo uma fonte de riqueza para os
fazendeiros.
Mas em 1988 os cientistas do clima estavam preocupados com o CO2 a
ponto de criar um painel com os principais especialistas do mundo,
incumbidos de produzir relatrios sobre o problema duas vezes a cada
dcada. O terceiro relatrio, divulgado em 2001, soava como uma nota
sombria de alarme e, no entanto, muitos lderes de governos e da
indstria custaram a mostrar interesse. Como a preocupao com a
mudana climtica uma novidade e a questo bastante multidisciplinar,
existem poucos especialistas de fato nesse campo, e um nmero menor
ainda com a capacidade de explicar o que o problema pode significar para
o pblico ou o que podemos fazer a respeito.
Durante anos resisti ao impulso de dedicar tempo de pesquisa mudana
climtica. Estava ocupado com outras coisas e queria esperar para ver.
Uma questo to grande talvez se resolvesse sozinha. Quem sabe ainda
levasse sculos antes de precisarmos nos preocupar muito com isso. Mas
em 2001 os trabalhos em revistas cientficas indicavam que os ambientes
alpinos do mundo se encontravam sob severa ameaa. Enquanto lia esses
artigos, eu me lembrava daqueles troncos de samambaias gigantes
apodrecendo na floresta do monte Albert Edward c sabia que precisava
aprender mais. Isso significava inteirar-me sobre os gases do efeito estufa,
a estrutura de nossa atmosfera e como o mundo industrializado impulsiona
sua mquina de crescimento.
Durante os ltimos 10 mil anos, o termostato da Terra tem se regulado para
uma temperatura superficial mdia em torno de 14 graus Celsius. De modo
geral, isso foi esplndido para nossa espcie, e conseguimos nos organizar
de um modo impressionante plantando colheitas, domesticando animais
e construindo cidades. Por fim, durante o sculo passado, criamos uma
civilizao verdadeiramente global. E levando-se em conta que, durante
toda a histria da Terra, as nicas criaturas capazes de se organizar em uma
escala semelhante foram as formigas, abelhas e cupins que so

minsculos em comparao e exigem recursos igualmente pequenos ,


trata-se de uma conquista notvel.
O termostato da Terra um mecanismo complexo e delicado. Em seu cerne
encontra-se o dixido de carbono, um gs inodoro e sem cor. O CO2
desempenha um papel crtico na manuteno do equilbrio necessrio para
toda a vida. tambm um produto residual de todos os combustveis
fsseis que quase todo mundo no nosso planeta usa para aquecimento,
transporte e outras necessidades energticas. Em planetas mortos, como
Vnus e Marte, o CO2 forma a maior parte da atmosfera, e o mesmo
aconteceria aqui se os seres vivos e a marcha da Terra no o mantivessem
sob controle. As rochas e as guas de nosso planeta esto cheias de carbono
esperando uma chance de ir para a atmosfera e se oxidar. No momento, o
CO2 representa trs partes em 10 mil na atmosfera da Terra. uma
quantidade modesta e no entanto exerce uma influncia desproporcional na
temperatura do nosso planeta. E, como criamos CO2 cada vez que
dirigimos um carro, cozinhamos ou acendemos a luz, e como esse gs
subsiste durante um sculo na atmosfera, a proporo de CO2 no ar que
respiramos est aumentando significativamente.
As instituies na vanguarda da pesquisa da mudana climtica esto
situadas a meio mundo de distncia do lugar onde eu vivo, em Adelaide.
Assim, houve uma poca em que eu voava com freqncia de um canto a
outro do mundo. Uma noite, viajando de Cingapura para Londres,
enquanto atravessvamos a grande massa de terra eurasiana, olhei pela
janela da cabine e vi abaixo as luzes de uma cidade. Sua teia de luzes se
estendia de horizonte a horizonte, e as luzes brilhavam to forte com
tanta energia que eu fiquei alarmado. De uma altura de 10 mil metros, a
atmosfera parecia to fina e frgil sua parte respirvel estava 5 mil
metros abaixo de nosso avio. Perguntei comissria de bordo onde
estvamos. Ela disse o nome de uma cidade que eu no conhecia. E
subitamente percebi que o mundo estava cheio de cidades como aquela, em
que as luzes alimentadas por combustveis fsseis fazem o nosso planeta
brilhar no cu noturno.
No final de 2004, o meu interesse se transformara em ansiedade. As
principais publicaes cientficas do mundo estavam cheias de relatrios
sobre geleiras se derretendo dez vezes mais rpido do que se esperava,

sobre gases do efeito estufa na atmosfera chegando a nveis que no eram


vistos h milhes de anos e sobre espcies desaparecendo como resultado
da mudana climtica. Havia tambm relatos sobre eventos climticos
extremos, secas prolongadas e aumento no nvel dos mares.
Por meses tentei encontrar falhas nas novas pesquisas, e as debati
longamente com amigos e colegas. Poucos pareciam cientes das grandes
mudanas em curso na nossa atmosfera. E, algumas pessoas a quem amo e
respeito, continuavam a fazer coisas como comprar carros grandes e
condicionadores de ar que agora suspeito serem muito erradas.
No final do ano, contudo, sinais de esperana comearam a surgir, pois
quase todos os chefes de Estado do mundo desenvolvido mostraram-se
preocupados com a questo. Mas ns no podemos esperar que o problema
seja resolvido para ns. O mais importante percebermos que podemos
fazer toda a diferena e ajudar a combater a mudana climtica a um custo
mnimo para o nosso estilo de vida. E, nesse aspecto, a mudana climtica
muito diferente de outras questes ambientais, como a perda da
biodiversidade e o buraco na camada de oznio.
Os melhores indcios so de que precisamos reduzir nossas emisses de
CO2 em 70% at 2050. Se voc tem um carro com trao nas quatro rodas
e o substitui por um carro de combustvel hbrido, pode conseguir uma
reduo dessa magnitude em um dia, em vez de em meio sculo. Se o seu
fornecedor de eletricidade oferece uma opo "verde", ao custo de uma
xcara diria de caf, voc conseguir fazer cortes semelhantes nas
emisses de sua casa. E, se votar num poltico que milite pela reduo das
emisses de CO2 voc poder mudar o mundo. E, se voc pode fazer isso,
assim tambm todos os indivduos e, com o tempo, as indstrias e os
governos da Terra podero.
A transio para uma economia sem carbono possvel porque j temos
toda a tecnologia necessria para faz-la. apenas a falta de entendimento,
o pessimismo e a confuso gerados por grupos de interesses que continuam
a nos impedir de prosseguir.
Uma coisa que j ouvi vrias vezes, enquanto debatia a mudana climtica
com amigos, familiares e colegas, que se trata de algo que pode afetar a
espcie humana nas dcadas futuras, mas que no constitui uma ameaa
imediata para ns. Eu estou longe de ter certeza de que isso verdade, nem

tenho convico de que seja relevante. Se uma mudana sria, ou os efeitos


de uma mudana sria, ainda esto a dcadas de acontecer, apenas uma
questo de tempo. Quando minha famlia se rene para algum
acontecimento especial, a verdadeira escala da mudana climtica nunca
est longe de minha mente. Minha me, que nasceu durante a Grande
Depresso quando os veculos motorizados e as luzes eltricas ainda
eram novidade , certamente brilha na companhia de seus netos, alguns
dos quais ainda no chegaram aos dez anos. V-los juntos ver uma
corrente de amor profundo que abrange um espao de 150 anos, pois
aqueles netos s atingiro a idade atual de minha me no final deste sculo.
Para mim, para ela e para seus pais, o bem-estar deles to importante
quanto o nosso. Em uma escala mais ampla, 70% das pessoas que vivem
hoje ainda estaro vivas no ano 2050; assim, a mudana climtica afeta
quase todas as famlias do nosso planeta.
Uma questo final, levantada em todas as discusses, a da certeza. Quatro
pases ainda no assinaram o Protocolo de Kyoto, que limita as emisses
de CO2: Estados Unidos, Austrlia, Mnaco e Liechtenstein. O presidente
George W. Bush diz que precisa de "mais convico" antes de agir em
relao mudana climtica. Mas a cincia feita de hipteses, no de
verdades, e ningum pode estar absolutamente certo em relao ao futuro.
Mas isto no nos impede de fazer previses e de modificar nosso
comportamento com base nelas. Se, por exemplo, esperarmos para ver se
uma doena mesmo fatal, no faremos nada at estarmos mortos. Em vez
disso tomamos remdios e o que mais o mdico indicar, embora possamos
sobreviver a despeito disso. E, quando se trata de questes mais mundanas,
a incerteza raramente nos detm: gastamos rios de dinheiro com a
educao de nossos filhos sem nenhuma garantia de um bom retorno, e
compramos aes sem nenhuma garantia de lucro. Com exceo da morte e
dos impostos, a convico simplesmente no existe em nosso mundo, e, no
entanto, com freqncia gerenciamos nossas vidas do modo mais eficiente.
No vejo motivo para que nossa reao em relao mudana climtica
seja diferente.
Um dos maiores obstculos para se comear a agir em relao mudana
climtica que ela se tornou um clich antes mesmo de ser entendida. O
que precisamos agora de boa informao e de um planejamento

cuidadoso, porque nos prximos anos essa questo vai eclipsar todas as
outras. Vai se tornar a nica questo. Precisamos reexamin-la com um
esprito verdadeiramente ctico para ver sua magnitude e com que
rapidez est avanando e priorizar nossos esforos e recursos para
potencializar sua eficincia.
O que se segue o meu melhor esforo, baseado no trabalho de milhares
de colegas, para delinear a histria da mudana climtica, como ela vai se
desenvolver at o prximo sculo e o que podemos fazer a respeito. Com
grandes avanos cientficos sendo alcanados a cada ms, este livro
necessariamente incompleto. Isto, entretanto, no deve ser usado como
desculpa para a inao. J sabemos o suficiente para agir com sabedoria.

PARTE 1
AS FERRAMENTAS DE GAIA
1
GAIA
Deve existir um intrincado sistema de segurana para garantir que espcies
exticas de fora-da-lei no se tornem sindicatos do crime descontrolados
[...]
Quando uma espcie [...] produz uma substncia venenosa, pode muito
bem matar a si prpria. Contudo, se o veneno for mais mortfero para seus
competidores, ela pode sobreviver e, com o tempo, adaptar-se sua prpria
toxicidade, produzindo formas ainda mais letais de poluentes.
James Lovelock, Gaia, 1979.

Enquanto no fica de mau humor, e ruge sobre nossas cabeas, a atmosfera


passa despercebida para a maioria de ns. A "atmosfera" que nome
montono para uma coisa to maravilhosa. Lembro-me, quando criana, de

ouvir minha tia falando com minha me, na mesa da cozinha, com uma
xcara de ch na mo: "A atmosfera estava to pesada que voc poderia
cort-la com uma faca." Se adotarmos a mesma abordagem lingstica para
as coisas martimas, poderemos usar a palavra "gua" para substituir "mar"
e "oceano", deixando o ouvinte sem meios de saber se estamos falando de
um copo de gua ou de metade do xido de hidrognio do planeta, que
como o H2O adequadamente conhecido.
Foi Alfred Russel Wallace, o co-criador, junto com Charles Darwin, da
teoria da evoluo pela seleo natural, que cunhou a expresso "o grande
oceano areo" para descrever a atmosfera. um nome muito melhor,
porque traz mente a imagem de correntezas, redemoinhos e camadas que
criam as intempries bem acima de nossas cabeas, e que tudo o que se
coloca entre ns e a vastido do espao. A expresso de Wallace nasceu
numa era romntica de descobertas cientficas, quando amadores e
profissionais faziam contribuies significativas para entender por que os
ciclones se desencadeiam em certas regies do globo e como o "cido
carbnico", como o dixido de carbono s vezes era descrito, afeta a
distribuio de plantas e animais.
Ao ler seus trabalhos, temos a impresso de que suas descobertas causaram
tanta empolgao quanto a pesca de monstros das profundezas ou, mais
recentemente, as fotografias enviadas de Marte. Cientistas srios escreviam
textos arrebatados sobre a poeira atmosfrica: que coisa espantosa ela era,
meditava Wallace, sem a poeira o pr-do-sol seria to sem graa quanto a
gua da pia e nosso glorioso cu azul seria to preto e uniforme quanto
tinta, e as sombras seriam to escuras e de bordas definidas a ponto de
serem impenetrveis como o concreto nossa viso.
Hoje em dia as maravilhas da atmosfera so freqentemente reduzidas a
fatos aborrecidos que, quando chegam a ser conhecidos, so decorados por
crianas entediadas no colgio. E, apesar de ter sido forado a engoli-lo, na
escola, eu ainda acho fascinante o funcionamento da atmosfera. Ela
interconecta todas as coisas e assim realiza muitas funes que achamos
to naturais.
em nossos pulmes que nos ligamos grande corrente sangnea area
do planeta Terra, e desse modo a atmosfera nos inspira, do nosso primeiro
ao ltimo sopro de vida. Os antigos costumes de bater nas ndegas dos

recm-nascidos, para faz-los inspirar, e de colocar um espelho nos lbios


dos moribundos so marcos da nossa existncia. E o oxignio da
atmosfera que incendeia nosso fogo interno, que nos permite andar, comer
e nos reproduzirmos, ou seja, viver. Ar limpo e fresco, engolido
diretamente do grande oceano areo, no apenas um antigo tnico para a
sade humana, a essncia da prpria vida, e so necessrios 13,5
quilogramas de ar para cada adulto, a cada dia de nossas vidas.
O grande oceano areo, indivisvel e onipresente, tem mantido to bem a
temperatura do nosso planeta, durante quase 4 bilhes de anos, que a Terra
permanece como o nico bero conhecido da vida em meio a uma
infinidade de gases, rochas e poeira mortos. Tal faanha quase to
improvvel quanto o desenvolvimento da prpria vida, mas os dois no
podem ser separados, pois o grande oceano areo a efuso cumulativa de
tudo o que j respirou, cresceu e apodreceu. Talvez seja o meio pelo qual a
vida perpetua as condies necessrias para a nossa existncia. E, se for
assim, surgem duas questes viscerais: como os componentes individuais
que formam a vida podem coordenar seus esforos e (o que mais
imediatamente relevante para ns), o que acontece com as espcies que
ameaam este equilbrio?
Em 1979, o matemtico James Lovelock publicou um livro, Gaia, que
mergulhava nessas questes. Lovelock afirmava que a Terra era um nico
organismo do tamanho de um planeta, ao qual ele deu o nome de Gaia, em
homenagem antiga deusa grega da terra. Qualquer um que j tenha vivido
em contato com a natureza vai reconhecer o que Lovelock descrevia, mas,
como pareciam msticos, seus argumentos incomodaram muitos cientistas.
A atmosfera, conclua Lovelock, o grande rgo de interconexo e
manuteno de temperatura de Gaia. Ele a descreve como "no apenas um
produto biolgico, mas ao que tudo indica uma construo biolgica: no
viva, mas como o plo de um gato, as penas de um pssaro ou o ninho de
papel de uma vespa, ela uma extenso de um sistema vivo projetada para
manter um ambiente escolhido". Essa noo foi considerada heresia por
muitos, e at Carl Sagan aceitar o manuscrito de Lovelock para publicao,
na revista Icarus, ele enfrentou a perspectiva de permanecer indito. Na
verdade Lovelock tinha poucos exemplos para explicar como a vida agia
para manter a temperatura da Terra. O melhor que ele podia oferecer era o

caso de alguns microorganismos que habitam pntanos salgados onde


cristais de sal, ao refletir a luz de volta para o espao, os mantm frios.
Esses microorganismos tornam-se negros medida que o inverno se
aproxima, absorvendo o calor e aquecendo a Terra.
Mais importante para esse argumento do que seus dbeis pontos de apoio
um paradoxo profundo. O Sol, como todas as estrelas, tem se tornado mais
intenso medida que envelhece. Desde que a vida surgiu, seus raios
aumentaram de intensidade em 30%, e no entanto a temperatura na
superfcie do nosso planeta tem permanecido relativamente constante. Uma
queda de 0,1% na radiao solar que chega Terra pode iniciar uma era do
gelo, assim, a estabilidade a longo prazo do clima da Terra, afirmava
Lovelock, no pode resultar de mero acaso.
Um motivo de os bilogos serem to resistentes ao conceito de Gaia era
que eles no podiam imaginar espcies cooperando globalmente para obter
tal resultado. De fato, impulsionada pela teoria do gene egosta de Richard
Dawkins, a maior parte da biologia seguia na direo oposta em direo
a um mundo onde at mesmo os genes individuais estavam em guerra uns
com os outros. A mais devastadora crtica hiptese de Gaia que ela era
teleolgica. Lovelock tinha afirmado que a probabilidade de a temperatura
superficial da Terra resultar do acaso era a mesma de uma pessoa
sobreviver dirigindo de olhos vendados no trfego da hora do rush. O
bilogo W. Ford Doolittle ento respondeu:
Eu acho que ele est certo; a sobrevivncia prolongada da vida um evento
de probabilidade extremamente baixa. , contudo, um evento que o prrequisito para a existncia de Jim Lovelock e assim para a formao da
hiptese de Gaia... Certamente, se um nmero bem grande de motoristas
vendados se lanar no trfego da hora do rush, um deles pode sobreviver, e,
com certeza, desconhecendo a existncia de seus colegas menos
afortunados, ir sugerir que a causa foi algo alm da boa sorte.
um ponto de vista razovel, mas antes de aceit-lo vamos dar uma olhada
nas indicaes a favor de Lovelock que foram produzidas desde 1979.
A prova mais convincente tem a ver com a idia de que, medida que a
vida se diversificava, Gaia passava a manter melhor a temperatura da

Terra. Durante quase metade de sua existncia de 4 bilhes de anos at


cerca de 2,2 bilhes de anos atrs , a atmosfera da Terra teria sido mortal
para criaturas como ns. Naquela poca toda a vida era microscpica
algas e bactrias e seu domnio sobre o planeta, muito tnue. Cerca de 600
milhes de anos atrs, os nveis de oxignio tinham aumentado o suficiente
para permitir a sobrevivncia de criaturas maiores aquelas cujos fsseis
podem ser vistos a olho nu. Esses primeiros organismos viveram durante
um perodo de mudanas climticas drsticas, quando quatro grandes eras
glaciais tomaram conta do planeta, indicando que, naquela poca, a
manuteno trmica da Terra no era to eficiente quanto hoje em dia.
Carbonatos se depositaram nas rochas (retirando assim o CO2 da
atmosfera), o que indica que h a v i a alguma coisa estranha no ciclo do
carbono naquele tempo. Matria orgnica estava sendo enterrada em um
nvel sem precedentes. Talvez a fragmentao dos primeiros continentes
tenha aberto valas no fundo do oceano que se encheram rapidamente com
sedimentos organicamente ricos, o que levou a uma refrigerao
descontrolada do planeta. Seja qual for o caso, com menos CO2 na
atmosfera, a Terra comeou a ficar muito fria. Por duas vezes por volta de
710 milhes de anos atrs e de novo h 600 milhes de anos a Terra cruzou
um limite que quase exterminou toda a vida, congelando o planeta at o
equador.'''
Qualquer que tenha sido a causa definitiva, esse congelamento profundo da
Terra deve ter sido ajudado por um poderoso mecanismo conhecido como
albedo. Albedo a palavra em latim para "brancura", e claro que uma
Terra coberta de neve fica muito mais branca. A importncia disso pode ser
notada pelo fato de que um tero de toda a energia que chega Terra, vinda
do Sol, refletida de volta para o espao por superfcies mais claras. A
neve fresca reflete mais luz (80% a 90%), mas todas as formas de gelo e
neve refletem muito mais luz solar do que a gua (5% a 10%). J que uma
certa proporo da superfcie do planeta de gelo ou neve brilhantes,
perde-se tanta luz solar que chega a ser criado um efeito resfriante
descontrolado que congela o planeta inteiro. Esse limite atingido quando
as calotas de gelo chegam em torno dos 30 graus de latitude.
Por volta de 540 milhes de anos atrs, os seres vivos comearam a
construir esqueletos de carbonato e, ao fazer isso, absorviam CO2 da gua

do mar. Isso afetou os nveis de CO2 na atmosfera e, desde ento, as eras


do gelo tornaram-se raras. S duas vezes entre 355 e 280 milhes de
anos atrs, e h 33 milhes de anos, elas prevaleceram. Uma teoria
engenhosa para explicar isso foi apresentada por Andy Ridgwell e seus
colegas da Universidade de Riverside, Califrnia. Eles afirmam que a
evoluo do minsculo plncton, formador de conchas, h mais de 300
milhes de anos, foi um passo crucial para a estabilizao do termostato de
Gaia. Antes disso, se a temperatura da Terra caa por algum motivo, o gelo
se formava e o nvel dos oceanos baixava, expondo as plataformas
continentais. Isso descontrolava o ciclo do carbono, permitindo que os
oceanos retirassem ainda mais CO2 da atmosfera, o que fazia as
temperaturas baixarem ainda mais. Os calcificadores planctnicos
mudaram tudo isso, porque no estavam ligados s plataformas
continentais. Eles flutuavam no mar aberto, de modo que o ciclo do
carbono, atravs de seus corpos e para os sedimentos ocenicos, no era
mudado pela exposio das plataformas continentais. E, como resultado
disso, os oceanos eram impedidos de absorver demasiado dixido de
carbono da atmosfera, quebrando o ciclo auto-reforador que antes
transformava um leve resfriamento em uma era do gelo completa.
Seja houve um nico grande avano na criao de Gaia, certamente foi a
evoluo dos calcificadores planctnicos. Mas, na poca em que eles
proliferavam, ocorriam tambm outras mudanas que teriam um impacto
profundo no termostato da Terra. Isso se deu durante o Perodo
Carbonfero, quando as florestas cobriram as terras pela primeira vez e a
maior parte dos depsitos de carvo, que agora alimenta nossas indstrias,
se formou. Todo o carbono preso naquele carvo j esteve ligado ao CO2
flutuante na atmosfera; assim, aquelas florestas primitivas tiveram uma
enorme influncia no ciclo do carbono.
Outros eventos evolutivos provavelmente influenciaram o ciclo do
carbono, mas, como a maioria no foi estudada em detalhe, no podemos
ter certeza se eles aprimoraram o termostato de Gaia ou no. A evoluo e
a disperso dos modernos recifes de coral, h cerca de 55 milhes de anos,
tirou volumes inimaginveis de CO2 da atmosfera, alterando Gaia ainda
mais. A evoluo e propagao das gramneas, h 6-8 milhes de anos,
pode ter mudado as coisas de um modo diferente. Simulaes em

computadores revelam que as florestas teriam se espalhado bem mais se


no fosse o capim e os incndios que este provoca. As florestas contm
muito mais carbono do que o capim, e tambm absorvem mais luz solar
(possuindo um albedo diferente) e produzem mais vapor de gua, o que
influi na formao de nuvens. Todas essas coisas agem sobre a capacidade
de Gaia de manter a temperatura. Outra provvel influncia no termostato
de Gaia foi o elefante, um grande destruidor de florestas. Como no caso
dos seres humanos, sua terra de origem a frica e, medida que se
espalhava pelo planeta, h 20 milhes de anos (s a Austrlia escapou da
colonizao), ele tambm deve ter afetado o ciclo do carbono.
Apesar da crescente sofisticao em nossa compreenso de como a vida
afeta a temperatura e a qumica da Terra, ainda h muito debate sobre a
hiptese de Gaia. Mas ser que tem alguma importncia o fato de Gaia
existir ou no? Eu acho que sim, porque isso afeta o modo como vemos
nosso lugar na natureza. Algum que acredita em Gaia v tudo na Terra
como intimamente conectado a tudo o mais, tal como os rgos no corpo.
Em tal sistema, os poluentes no podem ser simplesmente jogados em
algum lugar distante e esquecidos, e cada extino vista como um ato de
automutilao. Como resultado disso, uma viso de mundo gaiana
predispe seus defensores a modos de vida sustentveis. Em nosso mundo
moderno, contudo, a viso reducionista da vida est em ascenso e seus
defensores com freqncia vem os atos humanos isoladamente. E foi essa
viso reducionista de mundo que lanou sobre ns o estado atual de
mudana climtica.
Isso no quer dizer que a filosofia de Gaia conduz, inevitavelmente, a boas
prticas ambientais. Costumo ouvir as pessoas dizerem que no h
problema com a mudana climtica porque "Gaia vai dar um jeito".
Quando Lovelock afirmou que "deve existir um intrincado sistema de
segurana para garantir que espcies exticas de fora-da-lei no se tornem
sindicatos do crime descontrolados", desregulando o termostato de Gaia,
ele parece estar concordando com isso. E, no entanto, mesmo que a
civilizao humana seja destruda pela ao da mudana climtica, difcil
imaginar como Gaia poder "dar um jeito". Mesmo que ela consiga se
livrar de ns, levaremos conosco tantas espcies que o conserto dos danos
biodiversidade da Terra levaria dezenas de milhes de anos.

O eminente bilogo John Maynard Smith, ao comentar o debate entre os


reducionistas e os defensores de Gaia, disse que "seria to tolo perguntar
qual desses pontos de vista correto quanto argumentar se a lgebra ou a
geometria so o modo correto de resolver problemas cientficos. Tudo
depende do problema que voc est tentando resolver". E esse ponto de
vista que eu defendo aqui, pois as questes com que quero lidar so mais
fceis de abordar por intermdio de Gaia do que pelo modo reducionista.
Assim, vamos usar o termo Gaia como uma abreviao para o sistema
complexo que torna a vida possvel, embora reconhecendo, o tempo todo,
que ele pode ser o produto do acaso.

2
O GRANDE OCEANO AREO
O grande oceano areo que nos cerca tem a propriedade maravilhosa de
permitir que os raios de calor do sol passem atravs dele sem aquec-lo;
mas, quando a terra aquecida, o ar fica quente pelo contato com ela, e
tambm, numa quantidade considervel, pelo calor irradiado da terra
quente. Isso acontece porque, embora o ar puro e seco permita que esses
raios escuros de calor passem por ele livremente, o vapor de gua e o cido
carbnico [CO2] no ar os interceptam e absorvem.
Alfred Russel Wallace, Man's place in the universe, 1903.

Se vamos entender a mudana climtica, precisamos conhecer trs termos


importantes, mas pouco compreendidos. Os termos so gases do efeito
estufa, aquecimento global e mudana climtica. Gases do efeito estufa so
uma classe de gases que podem aprisionar o calor prximo da superfcie da
Terra. medida que aumenta sua concentrao na atmosfera, o calor extra
que eles capturam leva ao aquecimento global. Esse aquecimento, por sua
vez, exerce uma presso sobre o sistema climtico da Terra e pode levar a
uma mudana climtica. De modo semelhante, importante saber a
diferena entre condies meteorolgicas e clima. Condies

meteorolgicas so o que experimentamos todos os dias. O clima a soma


de todas as condies meteorolgicas ao longo de certo perodo, para uma
regio ou para o planeta como um todo. E todos, claro, so gerados pela
atmosfera.
A atmosfera tem quatro camadas distintas, que so definidas com base em
sua temperatura e na direo do seu gradiente de temperatura. A parte mais
baixa da atmosfera conhecida como troposfera. O nome significa a regio
onde o ar gira, e assim chamada devido mistura vertical de ar que a
caracteriza.
A troposfera se estende, em mdia, at 12 quilmetros acima da superfcie
da Terra e contem 80% de todos os gases da atmosfera. Um tero dela, que
forma a camada mais baixa (e que contm a metade de todos os gases na
atmosfera), a nica parte respirvel de toda a atmosfera. O aspecto
singular da troposfera que seu gradiente de temperatura est de "cabea
para baixo" mais quente no fundo, e esfria 6,5C por quilmetro
vertical que se suba. A primeira vista isso parece contrrio ao bom senso,
pois era de se esperar que o ar mais prximo do Sol (a fonte fundamental
de calor) fosse mais quente, mas essa peculiaridade responsvel pela
natureza bem misturada da troposfera afinal, o ar quente sobe. Outra
peculiaridade que a troposfera a nica poro da atmosfera cujas
metades norte e sul (divididas pelo equador) dificilmente se misturam, uma
caracterstica que poupa os habitantes do hemisfrio Sul do ar poludo que
limita o horizonte e embaa os panoramas no Norte mais povoado.
A camada seguinte da atmosfera, conhecida como estratosfera, encontra a
troposfera na tropopausa. Em contraste com a troposfera, a estratosfera fica
mais quente medida que se sobe. Isso acontece porque a estratosfera
superior rica em oznio, e o oznio capta a energia dos raios ultravioleta,
reirradiando-a como calor. E, como no perturbada pelo ar quente
ascendente, a estratosfera tem camadas distintas, e ventos violentos que
atravs dela circulam.
Cerca de cinqenta quilmetros acima da superfcie terrestre fica a
mesosfera. A -90C, a parte mais fria de toda a atmosfera, e acima dela
fica a camada final, a termosfera, que um tnue resduo de gs que se
estende longe no espao. Aqui as temperaturas podem chegar a 1000C, e,
no entanto, como o gs est finamente disperso, no pareceria quente ao

toque.

As trs partes principais da atmosfera e suas fronteiras associadas. Somente


uma pequena parte da troposfera apresenta ar respirvel.

O grande oceano areo composto de nitrognio (78%), oxignio (20,9%)


e argnio (0,9%). Esses trs gases formam a maior parte mais de
99,95% do ar que respiramos. E o interessante que sua capacidade de
reter o H2O depende de sua temperatura: a 25C o vapor de gua forma
3% do que inalamos. Mas, como acontece com o oceano aqutico, so os
elementos menores os restantes 0,05% que temperam a mistura, e
alguns deles so vitais para a vida neste planeta. Tome como exemplo o

oznio. Suas molculas, formadas por trs tomos de oxignio, so


escassas mesmo dentro dessa minscula minoria de gases de tempero, que
os cientistas chamam de gases trao. O oznio responde por apenas dez
molculas de cada milho sacudido pelas correntes do grande oceano
areo. E, no entanto, sem o efeito protetor dessas dez em 1 milho, logo
ficaramos cegos, morreramos de cncer ou sucumbiramos a uma
variedade de outros problemas.
Igualmente importante para a nossa existncia so os gases do efeito
estufa, dos quais o CO2 o mais abundante. Com pouco mais de quatro em
cada 10 mil molculas da atmosfera sendo molculas de CO2, ele
dificilmente pode ser considerado comum. E, no entanto, desempenha um
papel vital, evitando que sejamos congelados, ou (por sua raridade)
fiquemos superaquecidos. At certo ponto devido sua presena, a
temperatura mdia da superfcie do nosso planeta est agora em torno dos
14C e, desde que a vida complexa surgiu, o CO2 tem ajudado a mant-la
acima do ponto de congelamento.
Ns somos to pequenos e o grande oceano areo to vasto que parece
difcil acreditar que possamos fazer alguma coisa capaz de afetar seu
equilbrio. De fato, durante a maior parte do sculo passado os seres
humanos mantiveram a crena de que o clima era bastante estvel e de que
a pulga no traseiro do elefante, que representa a humanidade, no teria
nenhum efeito. E, no entanto, se imaginarmos a Terra como uma cebola,
sua atmosfera no seria mais espessa do que aquela casca externa seca. Sua
poro respirvel nem mesmo cobre completamente a superfcie do planeta
motivo pelo qual os alpinistas precisam usar mscaras de oxignio no
monte Everest. E os gases que a compem so to insubstanciais que existe
mais gs dissolvido nos oceanos do que flutuando na atmosfera. E mais
energia calrica est armazenada perto da superfcie do oceano do que em
todo o oceano areo.
Para compreender a vulnerabilidade da atmosfera, precisamos compreender
no apenas seu tamanho e sua substncia tnue, mas seu dinamismo. O ar
que voc acabou de exalar j se espalhou amplamente. E o CO2 que saiu da
sua respirao na semana passada pode estar agora alimentando uma planta
num continente distante, ou o plncton de um mar congelado. Em questo
de meses todo o CO2 que voc acabou de exalar ter se dispersado por todo

o planeta. Devido ao seu dinamismo, a atmosfera encontra-se numa relao


ntima com cada aspecto da nossa Terra, do manto para cima. Nenhum
vulco explode, nenhum oceano se agita de fato nenhuma criatura
respira sem que isso seja registrado pelo grande oceano areo.
Existe um aspecto notvel desse oceano de ar que s recentemente foi
apreciado, que a sua telecinese. A ltima vez que voc ouviu falar em
telecinese foi, provavelmente, quando Uri Geller andava entortando
colheres, mas o termo tem uma definio cientfica vlida. Significa
"movimento distncia sem uma ligao material" e, no caso da atmosfera,
a telecinese permite que mudanas se manifestem simultaneamente em
regies distantes. Assim, em resposta ao aquecimento ou ao resfriamento,
por exemplo, a nossa atmosfera pode de uma vez se transformar de um
estado climtico para outro bem diferente. Isso permite que tempestades,
secas, inundaes ou padres de ventos se modifiquem num nvel global e
o faam mais ou menos simultaneamente. Entidades telecinticas so
poderosas, mas muito vulnerveis a rupturas. Nossa civilizao global
telecintica, motivo pelo qual exerce tanta fora sobre a biosfera, mas sua
telecinese tambm explica por que rupturas regionais como guerras,
fomes e doenas podem ter srias conseqncias sobre a humanidade
como um todo.
A atmosfera opaca para a maioria das formas de energia radiante. Muitos
pensam que a luz do dia a nica energia que recebemos do Sol, mas a luz
do Sol luz visvel apenas uma pequena faixa em um vasto espectro
de comprimentos de onda que o Sol lana sobre ns. A luz importante
para ns, claro, pois somos criaturas do dia, cujos olhos evoluram para
detectar comprimentos de onda naquela parte exata do espectro. Para
outros comprimentos de onda, a atmosfera to impenetrvel quanto um
muro de tijolos, e so os gases que formam essa barreira que constituem o
foco deste livro: especificamente os gases do efeito estufa, uma coleo de
molculas diferentes que compartilham a capacidade de bloquear os
comprimentos de onda mais longos da energia. Estamos mais
familiarizados com comprimentos de onda longos sob o nome de "energia
trmica", c o calor o que os gases aprisionam. Mas, ao faz-lo, eles se
tornam instveis e, por fim, liberam o calor, uma parte do qual se irradia de
volta para a Terra. Os gases do efeito estufa podem ser raros, mas seu

impacto macio, pois, ao aprisionar o calor perto da superfcie do planeta,


eles, ao mesmo tempo, aquecem o nosso mundo e respondem pela
troposfera "de cabea para baixo".
Uma idia do poder dos gases do efeito estufa de influenciar a temperatura
pode ser obtida com o estudo de outros planetas. A atmosfera de Vnus
98% CO2 e a temperatura na sua superfcie de 477C. Se o CO2 chegar
at mesmo a 1% da atmosfera da Terra todas as outras coisas
continuando iguais , a temperatura da superfcie do nosso planeta subiria
at o ponto da fervura.
Se voc quiser sentir na pele como os gases do efeito estufa atuam, visite
Nova York no ms de agosto. a poca do ano em que o calor e a umidade
deixam aqueles que ainda andam pelas ruas banhados em suor. E o calor
parece to desagradvel preso num ambiente superpovoado de concreto,
contornos rgidos, asfalto fervente e corpos humanos pegajosos que
quase insuportvel. E o pior acontece de noite, quando a umidade e uma
camada espessa de nuvens aprisionam o calor. Eu me lembro de rolar na
cama entre lenis ensopados de suor num quarto perto da esquina da Rua
9 com a avenida C. A medida que meus olhos comeavam a ficar irritados
e a pele a endurecer, eu podia sentir a sordidez dos 8 milhes de corpos
humanos naquela cidade, junto com seus dejetos e resduos.
E de repente eu queria estar num deserto num deserto seco e claro,
onde, a despeito do calor do dia, o cu claro da noite traz um alvio
abenoado. A diferena entre um deserto e a cidade de Nova York noite
reside num nico gs do efeito estufa o mais poderoso de todos , o
vapor d'gua. Pensando no fato de que o vapor d'gua retm dois teros de
todo o calor preso pelos gases do efeito estufa, eu amaldioei as nuvens
acima de mim. Mas ele tambm tem um lado bom. Diferente dos outros
gases do efeito estufa, o vapor d'gua na forma de nuvens bloqueia parte da
radiao do Sol durante o dia, abaixando as temperaturas.
um testemunho da ignorncia humana que, at trinta anos atrs, menos
da metade dos gases do efeito estufa tinham sido identificados, e os
cientistas ainda estavam divididos quanto Terra estar esquentando ou
esfriando. E, no entanto, sem essas molculas o nosso planeta seria
mortalmente frio uma esfera frgida com uma temperatura superficial
mdia de -20C. Mas ns ento sabamos, e fazia algum tempo, que esses

gases estavam se acumulando.

1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005
Ano
A curva de Keeling mostra as concentraes de CO2 na atmosfera como
medidas no topo do monte Mauna Loa, no Hava, entre 1958 e 2000. O
efeito serrilhado resulta das mudanas sazonais nas florestas do norte, mas
a subida inexorvel deve-se queima de combustveis fsseis.

O CO2 o mais abundante dos tnues gases do efeito estufa e produzido


sempre que queimamos alguma coisa ou quando algo se decompe. Na

dcada de 1950, o climatologista Charles Keeling subiu o monte Mauna


Loa, no Hava, para registrar as concentraes de CO2 na atmosfera. Com
isso ele criou um grfico, conhecido como curva de Keeling, que uma das
coisas mais maravilhosas que j vi, pois nele possvel ver o nosso planeta
respirando. A cada primavera no hemisfrio Norte, enquanto as plantas
brotando extraem CO2 do grande oceano areo, nossa Terra comea uma
grande inspirao, que registrada no grfico de Keeling como uma queda
na concentrao do CO2. Ento, no outono do Norte, medida que a
decomposio gera CO2, existe uma exalao que enriquece o ar com o
gs. Mas o trabalho de Keeling revelou outra tendncia. Ele descobriu que
cada exalao terminava com um pouco mais de CO2 na atmosfera que na
anterior. Essa empinao inocente na curva de Keeling foi o primeiro sinal
definitivo de que o grande oceano areo poderia ser o calcanhar-de-aquiles
de nossa civilizao viciada em combustveis fsseis. Olhando para trs, eu
vejo nesse grfico a primavera silenciosa da mudana climtica, pois no
preciso mais do que traar sua trajetria adiante no tempo para perceber
que o sculo XXI veria o CO2 dobrar na atmosfera em relao aos trs
tomos em cada 10 mil que existiam no incio do sculo XX. E isso tem o
potencial de aquecer o nosso planeta em torno de 3C, ou talvez tanto
quanto 6C.

3
A ESTUFA GASOSA
Prevalece um equilbrio entre a temperatura da Terra e de sua atmosfera...
A Terra perde justamente tanto calor por irradiao para o espao quanto
ganha por absoro dos raios do sol... Eu calculei a alterao mdia de
temperatura que se seguiria se a quantidade de cido carbnico [CO2]
variasse de seu presente valor mdio.
Svante Arrhenius, Sobre a influncia do cido carbnico do ar na temperatura
do solo, 1896.

Quando os cientistas perceberam que os nveis de CO2 na atmosfera


estavam ligados mudana climtica, alguns ficaram intrigados. Eles
sabiam que o CO2 s absorve radiao em comprimentos de onda mais
longos que 12 micrmetros (um fio de cabelo humano tem em torno de 70
micrmetros de espessura), e que uma pequena quantidade de gs capta
toda a radiao disponvel nesses comprimentos de onda. Aumentar a sua
concentrao em experincias parece no fazer uma diferena real na
quantidade de calor aprisionado. Alm disso, havia to pouco gs que
parecia inconcebvel que o CO2 pudesse mudar o clima de um planeta
inteiro. O que os cientistas no percebiam ento que, em temperaturas
muito baixas como as que existem sobre os plos e a grande altitude na
atmosfera , mais calor se propaga em comprimentos de onda onde o CO2
mais efetivo. E, o que mais importante, descobriu-se que, no lugar de
ser o nico agente responsvel pela mudana climtica, o CO2 age como
um gatilho para um potente gs do efeito estufa, o vapor d'gua. Ele faz
isso ao aquecer a atmosfera apenas um pouco, permitindo que ela capte e
retenha mais umidade, que ento aquece a atmosfera ainda mais. Assim,
um elo de retroalimentao positiva criado, forando a temperatura do
nosso planeta a nveis ainda mais elevados.
Embora seja um gs do efeito estufa, o vapor d'gua tambm um enigma
na arena de mudana climtica, j que forma nuvens e as nuvens podem ao
mesmo tempo refletir a energia luminosa c reter o calor. Ao reter mais
calor do que refletem luz, as nuvens altas e finas tendem a aquecer o
planeta, enquanto as nuvens baixas, espessas, exercem um efeito contrrio.
Nenhum outro fator nico contribui mais para a nossa incerteza quanto ao
futuro das previses de mudana climtica.
Muitos gases do efeito estufa so gerados, de um modo ou de outro, pela
atividade humana. Embora escasso e fraco em sua capacidade de captar
calor, o CO2 tem uma vida muito longa na atmosfera: em torno de 56% de
todo o CO2 que os seres humanos liberaram pela queima de combustveis
fsseis ainda permanece no ar, o que a causa direta e indireta de
cerca de 80% de todo o aquecimento global.
O fato de uma proporo conhecida de CO2 permanecer na atmosfera nos
permite calcular, em nmeros arredondados, a produo de carbono da
humanidade. Antes de 1800 (o comeo da Revoluo Industrial), existiam

cerca de 280 partes por milho de CO2 na atmosfera, o que eqivale a 586
gigatoneladas (bilhes de toneladas) de CO2. (Para tornar as comparaes
mais fceis, nmeros como este representam apenas o carbono na molcula
de CO2. O peso real do CO2 seria 3,7 vezes maior.) Hoje em dia, o nmero
est em torno de 380 partes por milho, ou em torno de 790 gigatoneladas.
Se quisssemos estabilizar as emisses de CO2 num nvel duas vezes
maior que o existente antes da Revoluo Industrial (que se considera no
limite para uma mudana perigosa), teramos que limitar todas as emisses
humanas futuras a cerca de 600 gigatoneladas. Pouco mais da metade disso
ficaria na atmosfera, elevando os nveis de CO2 para cerca de 1.100
gigatoneladas, ou 550 partes por milho, em 2100. Essa, alis, seria uma
meta dura para a humanidade manter, pois, se usarmos os combustveis
fsseis por apenas mais um sculo, ele equivaler produo de 6
gigatoneladas por ano. Compare isso com a mdia de 13,3 gigatoneladas de
CO2 que se acumularam a cada ano durante a dcada de 1990 (metade
disso oriunda da queima de combustveis fsseis) e com a projeo de que
a populao humana deve chegar a 9 bilhes no meio do sculo e voc
perceber o problema.
Mesmo a longo prazo, esse aumento no tem precedente. A concentrao
de CO2 na atmosfera, em pocas passadas, pode ser medida atravs das
bolhas de ar preservadas no gelo. Perfurando mais de 3 quilmetros na
calota de gelo da Antrtida, os cientistas retiraram uma coluna de gelo que
abrange quase 1 milho de anos da histria da Terra. Esse registro nico
mostra que, durante pocas frias, os nveis de CO2 caram para cerca de
160 partes por milho, e que, at recentemente, eles nunca tinham passado
de 280 partes por milho. A Revoluo Industrial mudou isso, ainda que
lentamente, pois mesmo em 1958 quando Keeling comeou suas
medies de CO2 no topo do Mauna Loa elas chegavam a apenas 315
partes por milho.
Cientistas australianos determinaram recentemente que em 2002 e 2003 os
nveis de CO2 subiram em 2,54 partes por milho por ano em compararo
com o aumento mdio de 1,8 parte por milho por ano durante a dcada
anterior. No est claro se isso foi apenas um "soluo" na tendncia ou se
as taxas de acumulao esto aumentando.
Foram nossos servos os bilhes de motores que construmos para

funcionar com combustveis fsseis, tais como carvo, gasolina c


combustveis baseados no petrleo e no gs que desempenharam o
papel principal na produo de CO2. As mais perigosas so as usinas que
usam o carvo para gerar eletricidade. O carvo negro (antracito)
formado por 92% de carbono, enquanto o carvo marrom seco tem em
torno de 70% de carbono e 5% de hidrognio. Carbono e oxignio os
componentes do CO2 so vizinhos na tabela peridica, o que significa
que tm pesos atmicos semelhantes. E, como dois tomos de oxignio se
combinam com um tomo de carbono para formar o CO2, cerca de 3,5
toneladas de gs so criadas para cada tonelada de antracito consumida.
Algumas usinas geradoras de energia queimam 500 toneladas de carvo
por hora e so to ineficientes que cerca de dois teros da energia gerada
so perdidos. E com que propsito funcionam? Simplesmente para ferver
gua, que gera o vapor para mover as turbinas colossais que criam a
eletricidade para nossas casas e fbricas. Como o grande oceano areo
essas mquinas dickensenianas so invisveis para a maioria de ns, que
no tem idia de que a tecnologia do sculo XIX usada para movimentar
as engenhocas do sculo XXI.
Existem em torno de trinta gases do efeito estufa na atmosfera, todos
presentes em pequenas propores e cujo efeito, para a maioria dos
propsitos, medido tendo o CO2 como referncia (ou seja, sendo
convertidos em "unidades de CO2" nas equaes cientficas). A maioria
to rara que parece desprezvel, e, no entanto, como absorvem calor em
diferentes comprimentos de onda, qualquer aumento no volume
significativo. Pense neles como clarabias de vidro em um telhado, cada
gs representando uma clarabia diferente. E medida que essas janelas
aumentam, mais energia luminosa admitida na sala, para ser aprisionada
como calor.
Depois do CO2, o metano o gs do efeito estufa mais significativo.
Embora aparecendo em apenas 1,5 partes por milho na atmosfera, sua
concentrao dobrou nos ltimos sculos. Quando medido em uma escala
de tempo de um sculo, o metano sessenta vezes mais poderoso para
captar a energia do calor do que o CO2, mas felizmente dura poucos anos
na atmosfera. O metano criado por micrbios que vivem em ambientes
sem oxignio, como lagoas estagnadas e intestinos, motivo pelo qual

abundante em pntanos, gases intestinais e arrotos. Estima-se que o metano


ser responsvel por entre 15% e 17% de todo o aquecimento global a ser
experimentado neste sculo. Como tem vida curta, mas s vezes liberado
em grandes quantidades, o metano tem cumprido uma importante funo
na criao de processos que s vezes aquecem o nosso planeta.
O oxido nitroso (gs do riso) 270 vezes mais eficaz que o CO2 na captura
do calor e, embora seja muito mais raro que o metano, permanece 150 anos
na atmosfera. Em torno de um tero de nossas emisses vem da queima de
combustveis fsseis e o resto, da queima de biomassa e do uso de
fertilizantes que contm nitrognio. Embora existam fontes naturais de
xido nitroso, as emisses de origem humana agora as superam muito em
volume, e como resultado disso existe 20% mais xido nitroso na
atmosfera do que no comeo da Revoluo Industrial.
Os mais raros entre todos os gases do efeito estufa so os membros da
famlia dos HFC e CFC. Esses filhos da engenhosidade humana no
existiam antes que os qumicos industriais comeassem a manufatur-los.
Alguns, como o diclorotrifluoretano, j foram usados em refrigerao e so
mil vezes mais potentes para captar a energia calrica do que o CO2,
podendo permanecer sculos na atmosfera. Conheceremos essa classe de
gases mais tarde, quando abordarmos o buraco na camada de oznio.
Por enquanto, devido sua importncia primria para a mudana climtica,
precisamos conhecer mais sobre o carbono no CO2. Os diamantes e a
fuligem so formas puras de carbono, com a nica diferena sendo a forma
de disposio de seus tomos. O carbono se liga a quase tudo que no seja
metlico, motivo pelo qual a vida baseada no carbono. (Os compostos de
carbono so variados o bastante para permitir a ocorrncia dos processos
complexos que acontecem dentro do corpo.) O carbono onipresente na
superfcie do planeta Terra. Entra e sai constantemente de nossos corpos,
assim como das rochas, do mar e do solo, e de l vai para a atmosfera e
volta. Seus movimentos so extraordinariamente complexos e regidos pela
temperatura, pela disponibilidade de outros elementos e pelas atividades de
espcies como a nossa.
Se no fosse pela ao das plantas e das algas, ns logo sufocaramos no
CO2 e ficaramos sem oxignio. Atravs da fotossntese (processo pelo
qual as plantas criam acares usando gua e luz solar), as plantas retiram

o CO2 que produzimos e o utilizam para gerar sua prpria energia, criando
oxignio como resduo desse processo. esse ciclo simples e autosustentvel que forma a base para a vida na Terra. O volume de carbono
circulante em nosso planeta enorme. Em torno de 1 trilho de toneladas
de carbono est associado aos seres vivos, enquanto a quantidade enterrada
no solo ainda maior. E, para cada molcula de CO2 na atmosfera, existem
cinqenta nos oceanos.
Os lugares para onde o carbono vai quando deixa a atmosfera so
conhecidos como sumidouros de carbono. Voc, eu e todas as coisas vivas
somos sumidouros de carbono, assim como os oceanos c algumas das
rochas sob nossos ps. Alguns desses sumidouros so muito grandes, mas
no so infinitos nem seus tamanhos permanecem constantes ao longo do
tempo. Ao longo das eras, muito CO2 tem sido armazenado na crosta da
Terra. Isso ocorre medida que as plantas mortas so enterradas e
carregadas para o subsolo, onde se transformam em combustveis fsseis.
esse carbono enterrado que permite a existncia do oxignio na nossa
atmosfera. Se os homens, de algum modo, fossem capazes de extrair todo o
carbono fssil e restitu-lo atmosfera, queimando-o, consumiramos todo
o oxignio de nossa atmosfera. Em uma escala de tempo mais curta, um
bocado de carbono pode ser armazenado nos solos, na forma daquela terra
preta de que os jardineiros tanto gostam. Mesmo as erupes dos vulces
(que contm muito CO2) podem perturbar o clima por longos perodos de
tempo. E os corpos celestes tambm produzem um impacto, pois
meteoritos e outros objetos colidem com a Terra periodicamente,
perturbando os oceanos, a atmosfera c a crosta da Terra de modo to
intenso que podem desorganizar o ciclo do carbono.
Nas ltimas duas dcadas, os cientistas tm monitorado o rumo tomado
pelo CO2 que os seres humanos produzem com a queima dos combustveis
fsseis. Podem fazer isso porque o gs derivado dos combustveis fsseis
tem uma assinatura qumica nica e pode ser rastreado enquanto circula
pelo planeta. Em nmeros aproximados, 2 gigatoneladas so absorvidas
pelos oceanos e outra 1,5 gigatonelada absorvida anualmente pela vida
existente na Terra. A contribuio feita pela terra resulta parcialmente de
um acidente na histria a fase de expanso das fronteiras na Amrica -,
que entregou uma parte do continente para plantas vidas por carbono. As

florestas maduras no retiram muito CO2 do ar porque se encontram num


estado de equilbrio, liberando CO2 medida que a vegetao mais velha
apodrece c ento a absorvendo conforme a nova cresce. Por esse motivo, as
maiores florestas do mundo as florestas de conferas da Sibria e do
Canad e as florestas tropicais no so bons sumidouros de carbono,
mas as florestas novas, que crescem vigorosamente, so.
Durante o sculo XIX e o incio do sculo XX, os pioneiros da Amrica do
Norte cortaram e queimaram as grandes florestas da Costa Leste e roaram
as plancies e desertos do Oeste. Ento, mudanas no uso da terra
permitiram que a vegetao crescesse de volta. Como resultado disso, a
maioria das florestas da Amrica do Norte tem menos de sessenta anos de
idade e esto crescendo vigorosamente, absorvendo em torno de meio
bilho de toneladas de CO2 da atmosfera por ano. E florestas recmplantadas na China e na Europa podem estar absorvendo uma quantidade
igual. Durante algumas dcadas cruciais, essas florestas jovens ajudaram a
esfriar nosso planeta ao absorverem o excesso de CO2. Mas, medida que
as florestas e prados se recuperam dos maus-tratos que sofreram nas mos
dos pioneiros, extraem cada vez menos CO2 da atmosfera, exatamente na
ocasio em que os seres humanos esto bombeando mais gs na
atmosfera.
A perspectiva a longo prazo da ajuda das florestas na nossa luta contra o
aquecimento global foi mostrada num estudo recente que examinou a
produo de carbono no nosso planeta ao longo de dois sculos. Este
estudo demonstrou que existe realmente apenas um grande sumidouro de
carbono em nosso planeta, e ela est nos oceanos, que absorveram 48% de
todo o carbono emitido pelo homem entre 1800 e 1994, enquanto durante
esses dois sculos a vida nos continentes de fato jogava mais carbono na
atmosfera.
Os oceanos do mundo, contudo, variam em sua capacidade de absorver
carbono. Somente uma bacia ocenica, a do Atlntico Norte que
corresponde a apenas 15% de toda a superfcie ocenica , contm um
quarto de quase todo o carbono emitido pelo homem desde 1800. E o mais
curioso que parece que o CO2 no foi absorvido pela bacia do Atlntico
Norte, e sim jogado l depois de ser absorvido em "outro lugar". Este
"outro lugar" revelou ser o mar do Norte, uma bacia marinha rasa

confinada entre a Gr-Bretanha c o norte da Europa, na qual uma curiosa


estratificao das guas permite que o CO2 se acumule nas camadas
subsuperficiais onde ele transportado para o Atlntico Norte. To potente
esse "rim" de carbono que ele removeu 20% de todo o dixido de
carbono j emitido pelos seres humanos.
Tendo acabado de descobrir o "rim do carbono" de nosso planeta, os
cientistas esto preocupados com a possibilidade de que mudanas na
circulao dos oceanos ocasionadas pela mudana climtica venham a
degradar sua eficcia. Existem muitos modos pelos quais isso poderia
acontecer, e um deles pode ser visualizado quando abrimos uma lata de
refrigerante que no foi colocada na geladeira. O intenso chiado da
abertura da lata seguido por um silncio completo indicando que o
lquido liberou rapidamente o dixido de carbono que o faz borbulhar. Se a
bebida estiver gelada, o borbulhar dura mais tempo, e o que verdade para
a sua lata de refrigerante tambm verdadeiro para os oceanos. A gua do
mar fria pode conter mais carbono do que a gua do mar morna, assim,
medida que o oceano se aquece, ele se torna menos capaz de absorver o
gs.
Outro aspecto crtico da gua do mar em relao sua capacidade de
absorver CO2 a quantidade de carbonato que ela contm. O carbonato
chega aos oceanos vindo dos rios que fluram sobre pedra calcria ou sobre
rochas que contm calcrio e reage com o CO2 absorvido pelo oceano.
Atualmente existe um equilbrio entre a concentrao de carbonato e o
CO2 absorvido. medida que a concentrao de CO2 aumenta nos
oceanos, contudo, o carbonato vai se esgotando. E, como resultado disso,
os oceanos esto se tornando mais cidos, e, quanto mais cido for um
oceano, menos CO2 poder absorver.
Em julho de 2004, dois pesquisadores, Peter Raymond, da universidade de
Yale, e Jonathan Cole, do Instituto de Estudos de Ecossistemas, em
Millbrook, publicaram descobertas que pareciam oferecer boas notcias
nesse front. Eles descobriram que, devido ao aumento na degradao da
terra e das chuvas cm seu curso, o rio Mississippi estava transportando
cada vez mais carbonato para o oceano. "Essas observaes tm
importantes implicaes para o controle potencial da absoro de carbono
nos Estados Unidos", anunciaram os autores. Mas embora possa parecer

que um ambiente terrestre mais degradado seja a salvao para os nossos


problemas climticos, uma resposta, publicada alguns meses depois por
Klaus Lackner, colocou as coisas em perspectiva. O carbonato extra
carregado pelo rio doente, nos diz Lackner, ser suficiente para absorver as
emisses de CO2 da Amrica do Norte durante apenas 36 horas de cada
ano. E, se o mesmo fenmeno acontecesse em todos os rios do mundo,
seria suficiente para cobrir apenas dez dias das emisses anuais do mundo.
O dixido de carbono nos oceanos tambm absorvido por seres vivos que
morrem e afundam, carregando no processo o carbono para o fundo
ocenico. Enquanto esto vivas, algumas dessas criaturas so vulnerveis
aos efeitos de um oceano acidificado, pois no conseguiro fazer as
conchas carbonadas de que dependem. Tudo isso significa que, antes do
fim deste sculo, se prev que os oceanos estejam absorvendo 10% menos
CO2 do que hoje em dia. De fato os cientistas j descobriram que a frao
de CO2 produzida pelo homem absorvida pelos oceanos est diminuindo.
Durante a dcada de 1980, o oceano retirava 1,8 gigatonelada de carbono
por ano, mas nos anos 1990 esse valor tinha cado para menos de 1,6
gigatonelada.
Tendo visto um pouco do funcionamento da atmosfera, seus gases do efeito
estufa e o ciclo do carbono, vamos agora analisar o que tudo isso significa,
e no h meio melhor para fazer isso do que nos voltarmos para o trabalho
daqueles cientistas engenhosos do passado, que, sem o benefcio de
computadores, satlites ou espectrmetros de massa, combinaram
observaes simples com raciocnio puro para deduzir que a nossa
interferncia na atmosfera ia criar um problema para o mundo.

4
OS SBIOS E A CASCA DA CEBOLA
Um clculo simples mostra que a temperatura das regies rticas subiria de
8 a 9C se o cido carbnico [CO2] aumentar de 2,5 a trs vezes o seu
valor atual... A produo atual mundial de carvo chega, em nmeros
redondos, a 500 milhes de toneladas por ano, ou 1 tonelada por
quilmetro quadrado da superfcie da Terra.

Arvid Gustav Hgbom, "Om Sannolikheton FSekulra Forandringar I


Atmosfrens Kolsyrchalt", 1894.

O sculo XX comeou com um mundo muito alterado. Charles Darwin


estava na tumba havia 18 anos, os estudos pioneiros de Gregor Mendel
sobre a herana gentica estavam a ponto de ser redescobertos e o cavalo
chegava ao fim de seu mandato como principal meio de transporte da
humanidade. E, no entanto, restava ainda uma relquia de uma poca mais
herica. Em sua oitava dcada de vida, Alfred Russel Wallace continuava a
escrever com tanta energia e viso quanto antes. De fato, quando ele
morreu na vspera da Grande Guerra, aos noventa anos, seu obiturio
anunciou que "ele tinha deixado a pena de lado somente na hora da morte".
De toda a produo de seus ltimos anos, nada se compara ao trabalho
monumental que marcou seu octogsimo aniversrio. Man's place in the
universe um livro lcido e, no entanto, idiossincrtico, que tenta
demonstrar que a humanidade o centro, o cume literalmente a razo da
existncia de todas as coisas. Essa nfase central junto com uma ligao
ao espiritualismo e uma rejeio determinada aos benefcios da imunizao
fez com que Wallace passasse a ser visto como um herege num mundo
cientfico cada vez mais ortodoxo. E, no entanto, apesar de todos os seus
defeitos, Mans place in the universe pleno de uma viso que est de
acordo com a conscincia ecolgica do sculo XXI.
E o que torna o livro to visionrio o modo de pensar integrado, holstico
do autor. Uma abordagem semelhante de James Lovelock e sua teoria de
Gaia, e, como no caso de Lovelock, Wallace ficou impressionado com a
constatao de que at mesmo pequenas variaes nas condies existentes
poderiam tornar a Terra inabitvel. Essas observaes tornaram-se um
refro do livro que os resduos ftidos da Revoluo Industrial
ameaavam a humanidade. E, medida que o octogenrio advertia sobre
esta questo, o sangue parecia corar sua face. "Vamos encarar dessa
maneira", diz ele enquanto conclama toda a humanidade a lutar contra os
poluidores. "Como numa guerra de conquista ou agresso nada deve ficar
no caminho da vitria."
Wallace no foi o primeiro a condenar a poluio do ar, nem o primeiro a

antever seus muitos perigos. Fumifugium, or the inconvenience of aer and


smoak of London dissipated, together with some remidies humbly proposed
foi publicado pelo escritor e manda-chuva ingls John Evelyn em 1661.
Como Evelyn lembra no livro, mesmo naquela poca, era to ruim a
fumaa da queima de carvo que seu cheiro podia ser sentido a quilmetros
de distncia. Londres, escreve ele, parecia um "subrbio do inferno".
Algumas dcadas depois, Tomothy Nourse publicou um ensaio sobre o ar
de Londres no qual diz que aqueles vapores estavam devorando a cidade
viva, deixando seus prdios mais antigos descascados e esfolados at os
ossos por aquele fumo infernal c subterrneo. John Graunt, um comerciante
de tecidos que, em 1662, compilou a primeira anlise metdica dos
registros de mortalidade em Londres, tambm ficou preocupado. Graunt s
podia contar com os registros feitos por "velhas enfermeiras" que tinham a
opressiva responsabilidade de examinar todos os cadveres da cidade e
relatar a causa da morte. Muitos de seus diagnsticos so incompreensveis
na perspectiva atual; e talvez tenham at deixado Gaunt intrigado porque,
entre as muitas causas, estavam "susto, mgoa, coceira, pilha, planeta, subir
das luzes" e "me". Esta ltima causa de morte se relaciona com uma
crena, comum no sculo XVII, de que os rgos do corpo eram como os
habitantes de um vilarejo. Se ficassem infelizes, podiam se revoltar e partir
em busca de uma situao melhor. Achava-se que o tero era
particularmente sensvel a esse tipo de coisa: se tivesse muito sexo, ou no
tivesse o suficiente, ele poderia se aborrecer e subir em direo ao pescoo,
onde causaria falta de ar ou mesmo asfixia. Um tratamento favorito para
qualquer mulher que sofria de "me" era prender uma esponja ftida em
sua boca sufocada e outra esponja, de cheiro agradvel, nas regies
inferiores para atrair o tero de volta para sua posio adequada. Hoje,
ambas, o "subir das luzes" (as "luzes" eram os pulmes) e "me" seriam
descritas como doenas pulmonares. Mesmo assim, os relatrios das
enfermeiras foram suficientes para Gaunt comprovar o que j era bvio
para o pblico havia sculos: as doenas dos pulmes eram uma das
principais causas de mortes nas metrpoles muito mais do que no
campo , e a causa se encontrava na horrenda poluio provocada pelo
carvo.
O assustador que pouco se fez para melhorar a qualidade do ar de

Londres at depois da Segunda Guerra Mundial. De fato, na poca do


Grande Smog de 1952, que matou 12 mil pessoas, muitos londrinos tinham
desenvolvido um orgulho perverso do ar sujo de sua cidade. Mas Wallace
era diferente. Ele ficava exaltado ao constatar o modo como este ar deixava
doentes e atrofiava os corpos em crescimento dos jovens. E, no entanto,
suas preocupaes iam muito alm, pois ele podia compreender o efeito
invisvel que a queima de todo aquele carvo exercia sobre os sistemas que
mantm a Terra habitvel.
Um sculo antes de Wallace nascer, o brilhante matemtico francs Jean
Baptiste Fourier tentava estabelecer o que determina a temperatura mdia
da superfcie da Terra. Ele se perguntava por que o planeta no se aquecia
medida que era atingido pelos raios do Sol at ficar to quente quanto o
prprio Sol. A resposta estava na irradiao de calor, que carrega a energia
de volta para o espao numa proporo que, num sentido csmico,
"equilibra os ganhos da Terra", e o resultado a temperatura mdia do
nosso planeta. Mas, quando calculava o equilbrio entre a energia
proveniente do Sol e a radiao que saa, continuava a encontrar resultados
absurdos. Seus clculos indicavam que a Terra deveria ser um bloco de
gelo, congelado a -15C. Ento, numa sbita inspirao, Fourier percebeu
que seus clculos sobre a energia calrica estavam corretos, s que nem
toda a energia escapava para o espao. Alguma coisa dentro da atmosfera
devia estar prendendo o calor, percebeu. Fourier visualizou a atmosfera
agindo como o vidro de uma estufa, deixando a luz do Sol entrar sem
nenhuma interferncia, mas ento aprisionando o calor que os raios solares
geravam ao atingir o solo.
Hoje podemos explicar a observao de Fourier deste modo: o Sol uma
fonte de energia muito poderosa, e, quanto mais poderosa a fonte, mais
curtos so os comprimentos de onda de energia que ela gera. A maior parte
da energia da luz solar tem comprimentos de onda muito curtos. A luz
visvel varia de 4 mil nanmetros (0,000004 metro, ou apenas quatro
centsimos de um milmetro) a 7 mil nanmetros, e este o comprimento
de onda da energia que passa atravs da atmosfera sem aquec-la. Isso,
junto com outro importante princpio, pode ser demonstrado quando se vai
a uma estao de esqui. L o ar permanece frio em um dia ensolarado por
dois motivos: porque o Sol no aquece a atmosfera (e existe muito pouco

vapor de gua no ar frio para reter qualquer calor) e porque a energia do


Sol refletida de volta para o espao pela neve. Quando os raios solares
atingem um corpo escuro, como a pele ou uma luva de esquiador, os raios
so absorvidos e o calor gerado. E, conforme sua luva de esquiar se
aquece a uma temperatura maior que o ambiente ao redor, a energia
calrica, que tem comprimentos de onda maiores que os da luz solar,
irradiada de volta para o cu, onde captada pelos gases do efeito estufa na
atmosfera. Desse modo a luz passa inofensivamente atravs de uma
atmosfera carregada com gases do efeito estufa, mas o calor tem problemas
para sair.
Por quase setenta anos, muito pouco se fez das observaes de Fourier.
Ento, Svante Arrhenius, um qumico sueco (que recebeu o prmio Nobel
em 1903), resolveu investigar a questo mais a fundo. Em meados da
dcada de 1890, quando realizou seu trabalho, o sueco estava sofrendo com
a runa de seu casamento. Desesperado, procurando uma fuga do que deve
ter sido uma situao verdadeiramente infeliz, Arrhenius passou 14 horas
por dia, durante um ano, fazendo clculos repetitivos e cansativos. O
trabalho era feito a pedido de alguns amigos, incluindo o gelogo Gustav
Hgbom, que estavam obcecados por um dos grandes enigmas daquela
poca: o que tinha causado as eras do gelo? Era um mistrio que tinha
tomado a imaginao desde que Louis Agassiz provara que grande parte da
Europa e da Amrica do Norte foi coberta, um dia, por uma calota glacial.
Numa poca em que mamutes, veados gigantes e rinocerontes peludos
andaram pela paisagem onde hoje crescem campos de trigo. A
transformao fora bem grande, e aquele que conseguisse explicar como a
mudana ocorrera, teria sua fama assegurada no mundo cientfico.
Arrhenius conseguiu demonstrar que uma reduo no CO2 da atmosfera
trouxera a era do gelo, mas, o que mais importante para os nossos
propsitos, ele examinou como os nveis de CO2 poderiam influenciar a
Terra no futuro. Ele pensou que, na proporo em que o carvo estava
sendo queimado no sculo XIX, a quantidade de CO2 atmosfrico poderia
dobrar em 3 mil anos, trazendo um clima quente para a Sucia. Ele admitia
essa idia, mas achava o processo muito lento e que poderia ser acelerado
queimando-se mais carvo. Apesar da atrao que poderia ter para os
escandinavos e outros povos que sofriam com invernos gelados, essas

idias logo foram esquecidas. E, no entanto, silenciosamente e sem um


plano sistemtico, a indstria realizava o desejo de Arrhenius e uma
quantidade cada vez maior de carvo era queimada.
Apesar desses avanos, os climatologistas pareciam desinteressados pelo
papel dos gases do efeito estufa na determinao do clima. Ento, em 1938,
um engenheiro de mquinas a vapor chamado Guy Callendar falou sobre o
assunto na Real Sociedade Meteorolgica de Londres. Callendar era um
amador interessado nas tendncias do clima e, atravs de uma minuciosa
compilao de estatsticas, ele tinha a convico (que se revelou correta) de
que o mundo estava esquentando. Alm disso, anunciou que conhecia a
causa a queima do carvo e de outros combustveis fsseis nas
mquinas industriais. Infelizmente, o estudo presciente de Callendar foi
desprezado pelos acadmicos como sendo uma mera intromisso de um
amador e, logo depois, a tendncia ao aquecimento reverteu, levando a um
fim temporrio dessa linha de pesquisa.
Cerca de um quarto de sculo antes de Callendar se dirigir Real
Sociedade Meteorolgica, uma notvel mudana de sorte levaria outro
climatologista pioneiro a uma grande descoberta. Milutin Milankovitch
tinha passado a maior parte de sua carreira trabalhando como engenheiro
civil no Imprio Austro-Hngaro. Nascido no que hoje a Srvia, em
1909, ele abandonou seu trabalho na construo para assumir um posto
acadmico em Belgrado. Logo, entretanto, os eventos turbulentos das
guerras dos Blcs e da Primeira Guerra Mundial interferiram e
Milankovitch ficou detido em Budapeste, onde permitiram que ele
trabalhasse na biblioteca da Academia Hngara de Cincias. Ele j tinha
comeado a meditar sobre o grande enigma de sua poca a causa das
eras do gelo e sua internao deu-lhe a oportunidade de se voltar para o
problema com uma dedicao que a vida civil no poderia oferecer.
Quando a guerra terminou, ele tinha completado uma monografia sobre
alguns dos aspectos do problema, formando uma base sobre a qual fez
acrscimos nas dcadas seguintes. Em 1941, com o mundo envolvido em
outro conflito global, Milutin Milankovitch finalmente publicou seu grande
trabalho, Canon of insolation of the ice-age problem.
Milankovitch identificou trs ciclos principais que impulsionam a
variabilidade climtica da Terra. O mais longo dos ciclos tem relao com

a rbita do planeta em torno do Sol. Talvez surpreenda o fato de a rbita da


Terra no descrever um crculo perfeito e sim uma elipse cuja forma muda
num ciclo de 100 mil anos, conhecido como excentricidade da Terra.
Quando a rbita terrestre mais elptica, o planeta levado para mais perto
e para mais longe do Sol, o que significa que a intensidade dos raios solares
que chegam Terra varia consideravelmente ao longo do ano. Atualmente
a rbita no muito elptica e existe apenas uma diferena de 6% entre os
meses de janeiro e julho com relao radiao que chega Terra. Nas
ocasies em que a rbita terrestre mais excntrica, contudo, essa
diferena de 20% a 30%. Trata-se do nico ciclo que altera a quantidade
de energia solar que chega Terra, e assim sua influncia considervel.
O segundo ciclo leva 42 mil anos para completar seu curso, e tem relao
com a inclinao do eixo da Terra. Ela varia de 21,8 a 24,4 graus, e
determina onde a maior parte da radiao vai cair. No momento, a
inclinao axial da Terra est no meio dessa variao. O terceiro e mais
curto dos ciclos, que leva 22 mil anos, se relaciona oscilao da Terra em
seu eixo. Ao longo desse ciclo o eixo da Terra deixa de apontar para a
estrela Polar e passa a apontar para Vega, o que afeta a intensidade das
estaes. Quando Vega marca o norte verdadeiro, os invernos so muito
frios, e os veres, trridos.
Mas apenas quando a deriva continental leva grande parte da superfcie
seca da Terra para junto dos plos que os ciclos de Milankovitch podem
causar eras do gelo. Ento, quando os ciclos colaboram, os veres amenos
e os invernos gelados fazem com que a neve se acumule nas terras polares,
at finalmente criar grandes calotas de gelo.
Mesmo em seus casos mais extremos, os ciclos de Milankovitch trazem
uma variao anual de menos de 0,1% na quantidade total de luz solar que
chega Terra. E, no entanto, essa diferena aparentemente trivial pode
fazer a temperatura terrestre subir ou descer em cerca de 5C. Como um
estmulo to pequeno pode produzir uma mudana to grande ainda um
profundo mistrio, mas certo que os gases do efeito estufa exercem uma
funo. De fato, os modelos de computador no conseguem simular o
incio de uma era glacial a menos que o CO2 atmosfrico seja reduzido no
hemisfrio Sul.
O Canon de Milankovitch resolvera o enigma das eras glaciais, mas, por ter

sido publicado em srvio, levou dcadas at que o mundo descobrisse seu


valor. Quando o trabalho foi traduzido para o ingls, em 1969, os
oceangrafos j tinham comeado a perceber, nos sedimentos retirados dos
fundos ocenicos profundos, o tipo de impacto que ele previra. Hoje em
dia, a obra-prima de Milankovitch considerada um dos maiores avanos
j feitos no estudo do clima.
Com o entendimento dos gases do efeito estufa e dos ciclos de
Milankovitch em sua bagagem, os climatologistas comearam a perceber
por que o clima da Terra tinha variado com o tempo; e no entanto ainda
havia outros fatores a considerar.
O primeiro a intensidade da radiao emitida pelo Sol. Cerca de dois
teros dos raios solares que chegam ao nosso planeta so absorvidos e
colocados para trabalhar aqui, enquanto o tero restante refletido de volta
para o espao. So os raios capturados que impulsionam nosso clima e as
variaes meteorolgicas, assim como a maior parte da vida terrestre. Os
indcios de que o Sol no um globo flamejante invarivel so conhecidos
h muito tempo. Cerca de 2 mil anos atrs, os astrnomos gregos e
chineses escreveram sobre a viso de manchas escuras no Sol, cujas formas
e localizao mudavam. Em abril de 1612, Galileu, equipado com um dos
primeiros telescpios, fez observaes detalhadas destas manchas solares,
demonstrando que no eram satlites que passavam acima da superfcie do
Sol, mas se originavam na prpria estrela. Acabou acontecendo de a morte
de Galileu, em 1642, coincidir com um perodo extremamente reduzido de
atividade das manchas solares, que durou vrios sculos, o que pode ter
resultado em temperaturas frias na Europa e na perda do interesse pelo
fenmeno.
No sculo XIX, foram retomados os estudos meticulosos das manchas
solares e descobriu-se que sua atividade variava num ciclo de 11 anos,
assim como num ciclo mais longo de vrios sculos. As manchas solares
so ligeiramente mais frias do que o resto da superfcie do Sol, e no
entanto, quando h muitas delas, a Terra parece se aquecer. Acredita-se que
a escassez de manchas solares tenha sido responsvel pela queda de 40%
na temperatura experimentada no chamado Mnimo de Maunder, entre
1645-1715. Durante esse perodo a temperatura caiu tanto na Europa que o
rio Tmisa e o Inselmeer holands congelavam regularmente. Mas o papel

das manchas solares nessas mudanas ainda contestado por alguns, e,


apesar da coincidncia de datas, no se identificou nenhum mecanismo
fsico que pudesse fazer as manchas solares afetarem a temperatura do
nosso planeta.
Nos ltimos tempos, os cientistas reconheceram que as variaes na
radiao solar e nas concentraes dos gases do efeito estufa afetam o
clima da Terra de modos fundamentalmente diferentes. Isso porque a
radiao solar aquece os nveis superiores da estratosfera atravs dos raios
ultravioleta que so absorvidos pelo oznio. Os gases do efeito estufa, em
contraste, aquecem a troposfera, e a aquecem mais no fundo, onde sua
concentrao maior. Atualmente a Terra est experimentando tanto o
resfriamento estratosfrico (devido ao buraco na camada de oznio) quanto
o aquecimento troposfrico (devido ao aumento nos gases do efeito estufa).
Essa descoberta levou a uma reavaliao de algumas mudanas climticas,
das quais a mais famosa o chamado Perodo de Aquecimento Medieval.
Desde que H. H. Lamb escreveu sobre a clida Inglaterra de Chaucer, que
podia cultivar suas prprias uvas e fabricar o seu prprio vinho, a idia de
que a Terra medieval foi de 1 a 2C mais quente do que hoje raramente foi
questionada. De fato, ela se tornou uma cause clbre entre os cticos da
mudana climtica, que a usam para afirmar que o aquecimento medieval
nada teve a ver com a queima de combustveis fsseis, a partir da lanando
duvidas sobre a ligao entre os gases do efeito estufa e o aumento de
temperatura. Deixando essa lgica pobre de lado, a aparente discrepncia
foi resolvida quando se percebeu que o esfriamento estratosfrico
influencia a circulao na troposfera, portanto aquecendo e esfriando partes
da Terra de modo complexo e irregular. Um exame dos registros globais de
temperatura (de ncleos de gelo, anis nas rvores e depsitos em lagos)
mostra que, na verdade, a Terra estava levemente mais fria (0,03C) do que
no incio e em meados do sculo XX, o que prova que a idia de um
Perodo Medieval Quente global no tem fundamento.
Gases do efeito estufa, variaes orbitais e manchas solares podem ser
imaginados como se estivessem "forando" mudanas na temperatura do
nosso planeta. medida que comeavam a perceber a influncia dessas
foras, e a olhar no registro geolgico para confirmar como agiram no
passado, os cientistas descobriam que o registro fssil caracterizado por

mudanas sbitas de um estado climtico constante e duradouro para outro.


como se nosso planeta tivesse reagido aos solavancos ante os fatores que
influenciam o clima, e essa srie de mudanas violentas afetou habitats
inteiros, da extremidade de um continente para outro, provocando muitas
extines e no entanto mantendo as condies dentro dos limites tolerveis
pela vida.

5
OS PORTAIS DO TEMPO
O registro paleoclimtico grita para ns que, longe de ser auto-estabilizado,
o clima da Terra uma fera selvagem que reage violentamente menor
cutucada.
Wallace Brocecker, Cooling the tropics, 1995.

Estudantes de geologia, intimidados ante a tarefa de memorizar as divises


na escala de tempo geolgico, tm recorrido a zombeteiras aides de
memoire. Uma que os escoceses adoram (e foi l que comeou a geologia
moderna) diz "Can Ollie See Down Mike's Pants' Pockets?/ Tom Jones
Can./ Tom's Queer". O "C" de Can significando Cambriano, o O de "Ollie"
o Ordoviciano, o S em "See" o Siluriano, e assim por diante at a nossa
poca, o Quaternrio. Tendo memorizado essa lista extensa, contudo, os
estudantes logo descobrem que aprenderam apenas o bsico, pois cada uma
das grandes divises dividida em perodos, os quais, por sua vez, se
dividem em unidades locais. Essas divises menores de tempo so
chamadas de unidades locais porque s so reconhecidas em reas
limitadas. Na Amrica do Norte, por exemplo, os perodos da era
Cenozica so divididos em pequenas unidades locais conhecidas como
"eras dos mamferos terrestres norte-americanos". Embora sejam as
menores divises na escala de tempo, muitas duraram vrios milhes de
anos.
Se a vida tivesse se desenvolvido num passo uniforme, sem encontrar

obstculos ou perodos de oportunidade excepcional, no teramos modos


fceis de dividir o tempo geolgico. As divises na escala de tempo
geolgico podem ser facilmente diferenciadas devido ao que os gelogos
chamam de "mudanas na fauna" pocas em que as espcies aparecem
ou desaparecem subitamente. Podemos pensar nesses episdios como
"portais do tempo" ocasies em que uma era, e freqentemente um tipo
de clima, d lugar a outra.
Existem apenas trs agentes poderosos o bastante para abrir um "portal no
tempo" a deriva dos continentes, as colises csmicas e as foras
alteradoras do clima, como os gases do efeito estufa. Todos agem de
formas diferentes, mas impulsionam a evoluo usando os mesmos
mecanismos morte e oportunidade.
Os portais do tempo vm em trs "tamanhos" pequeno, mdio e grande.
Os menores so as aberturas de fatias de tempo locais e breves, das quais
um timo exemplo, so "as eras dos mamferos terrestres norteamericanos". Um agente comum desse tipo de portal so as migraes
resultantes do contato entre continentes antes separados. E isso acontece
quando os continentes esbarram uns nos outros, ou quando pontes de terra
se formam devido elevao ou quedas do nvel dos mares, ou quando a
Terra se aquece ou esfria, fazendo as plantas e os animais migrarem.
Nessas ocasies, os portais de tempo so marcados pela sbita chegada de
novas espcies, e freqentemente pela extino dos competidores locais.
As divises de tempo de tamanho mdio as que separam os perodos
geolgicos so de escala global, e geralmente resultam de fatores, como
os gases do efeito estufa, que tambm atuam nesse nvel global. Nesses
casos, o que voc l nas rochas quase, invariavelmente, uma triste histria
de extino seguida pela lenta evoluo de novas formas de vida que se
adaptam s condies alteradas. As maiores divises de tempo, entretanto,
so as que separam as eras. So ocasies de agitaes macias, quando at
95% de todas as espcies desaparecem. Nosso planeta experimentou essas
extines macias era apenas cinco ocasies anteriores, e as causas foram
mistas. A ltima vez que a Terra foi afetada desse modo foi h 65 milhes
de anos, quando todos os seres vivos com mais de 35 quilos e um grande
nmero de espcies menores desapareceu.

Foi quando os dinossauros sumiram e se acredita, amplamente, que a causa


tenha sido a coliso de um asteride com a Terra. E, no entanto, aquele
asteride devastou apenas uma parte do planeta, principalmente a Amrica
do Norte e o nordeste da sia. Foi a injeo de materiais na atmosfera,
mudando o clima, que causou a grande mortandade global. Portanto,
podemos pensar nessa extino como resultante de mudanas climticas
muito rpidas trazidas pela poluio atmosfrica, e o CO2 teve uma funo
maior neste evento.
Sabemos disso graas ao trabalho dos paleobotnicos, que tm estudado os
estmatos (pequenos orifcios de respirao) em folhas fsseis com 65
milhes de anos de idade. Aquelas que viveram logo depois da extino
tm muito menos orifcios de respirao do que as que viveram antes. Isso
acontece porque o dixido de carbono estava disponvel em grande
quantidade depois e as plantas precisam de poucos estmatos para obt-lo.
A propsito, os estmatos tm seu custo, porque atravs desses orifcios
que as plantas perdem vapor de gua. Um estudo do nmero preciso de
orifcios de respirao indica que o CO2 atmosfrico subiu a milhares de
partes por milho, provavelmente porque o asteride colidiu com rochas
ricas em calcrio, gerando assim um imenso volume de CO2. Essa injeo
instantnea de gs de estufa provocou uma elevao abrupta na
temperatura, e as espcies que no podiam enfrentar o aumento de calor
(incluindo muitos rpteis) sucumbiram.
Seria til saber se as mudanas passadas no clima da Terra tm
semelhanas com as que experimentamos hoje, mas infelizmente, quanto
mais profundo escavamos no registro geolgico, mais o Velho Pai do
Tempo nos confunde, apagando os detalhes. Os paleontlogos, interessados
nas mudanas climticas passadas, tendem a trabalhar com rochas de 65
milhes de anos de idade, ou menos, e em nenhum outro lugar elas so
mais fceis de encontrar do que no fundo dos oceanos. Duas iniciativas
recentes, o Projeto de Perfurao do Mar Profundo e o Programa Ocenico
de Perfurao, recuperaram um tesouro de informaes do lodo e do
cascalho que se acumulam no fundo do mar. Os cientistas vm descobrindo
que inumerveis mini-registros de temperatura, salinidade e outras
condies ambientais ficam enterrados na extenso vertical de um
quilmetro ou mais das rochas portadoras de fsseis perfuradas pelas

brocas. E, se voc souber como ler esses registros, poder reproduzir a


histria climtica do nosso planeta que eles guardam como o rolo de uma
pianola. E, como no caso da pianola, os ritmos e melodias mais cativantes
surgem quando a informao dos ncleos alimentada nas mquinas
certas.
Os mais importantes entre esses registros so os istopos do oxignio e do
carbono. Istopos so tomos com menos ou mais nutrons. O oxignio
tem dois istopos estveis, o 16O e 18O. Quase 99,8% de todo o oxignio
da Terra 16O. O 18O mais raro tem dois nutrons extras, que o tornam
mais pesado e com menos probabilidade de evaporar. Quando os oceanos
esto quentes, um bocado de 16O evapora, deixando a gua ocenica
relativamente rica em 18O. E, como os organismos marinhos usam o CO2
para construir suas conchas, os cientistas podem analisar a proporo de
16
O 18O, determinando assim as temperaturas no passado. As coisas
ficam mais difceis de interpretar durante as eras do gelo, porque ento as
geleiras aprisionam o l6O evaporado no gelo dos plos, o que interfere nas
propores. Isso significa que, de maneira a medir com preciso as
temperaturas no passado, os geoqumicos precisam saber se suas amostras
so provenientes de uma era do gelo ou no.
Dois istopos do carbono 12C e 13C tambm podem ser rastreados, e eles
explicam a circulao ocenica. Para as plantas, mais fcil usar os
istopos mais leves (12C) quando elas convertem a luz solar e o CO2 em
alimento, e assim as florescncias de plncton sugam grande quantidade de
12
C para os oceanos. Se estes oceanos forem estratificados (como hoje em
dia) com camadas de gua aquecida no topo e gua gelada no fundo, a gua
no pode circular, e medida que o plncton morre e afunda carrega com
ele o 12C, tornando as camadas superficiais relativamente ricas em 13C.
Mas, nos lugares onde a gua ocenica fria brota das profundezas, ela
carrega o 12C com ela. Assim, quando o oceano era menos estratificado do
que hoje, havia um bocado de 12C nos esqueletos das espcies que vivem
na superfcie. Outros indicadores do clima passado incluem a presena de
espcies tropicais, anis de crescimento nos corais e assim por diante. E
entre esses indicadores e os estudos isotpicos pode ser montado um
registro meticulosamente detalhado.
Em 2001, James Zachos, da Universidade da Califrnia em Santa Cruz, e

seus colegas tentaram uma grande e ambiciosa sntese. Usando todas as


tcnicas aplicveis, eles analisaram amostras dos fundos ocenicos do
mundo inteiro numa tentativa de contar a histria do nosso clima durante
os ltimos 65 milhes de anos. O estudo anunciou o triunfo de
Milankovitch, porque a maioria das tendncias climticas que Zachos c
seus colegas observaram tinham sido impulsionadas pelos seus ciclos,
ainda que a abertura e o fechamento de passagens ocenicas e o erguimento
das montanhas tambm exercessem uma influncia considervel. Esses
fatores cosmolgicos e geolgicos, contudo, no conseguiam explicar trs
mudanas, que eles batizaram de aberraes climticas.
Essas aberraes ocorreram h 55, 34 e 23 milhes de anos e marcam
grandes fronteiras geolgicas o Paleoceno-Eoceno, o Eoceno-Oligoceno
e o Oligoceno-Mioceno. E, como as duas ltimas fronteiras foram pocas
de resfriamento abrupto (nos quais as geleiras avanaram durante 400 mil e
200 mil anos, respectivamente) e foram marcadas por nveis baixos c
declinantes dos gases do efeito estufa, elas tm menos relevncia para a
nossa situao atual e no sero mais discutidas.
Porm, a mais antiga das aberraes climticas, h 55 milhes de anos,
mais relevante para nossa situao contempornea, pois marca uma poca
em que a superfcie da Terra esquentou abruptamente em cerca de 5 a
10C. At novembro de 2003, tnhamos pouco conhecimento detalhado
desse evento, porque os metros crticos de sedimento que o registraram
pareciam ausentes do registro sedimentar. Ento, o Programa de Perfurao
Ocenica recuperou trs ncleos da cordilheira Chatski (32 N 158 E),
uma cadeia de montanhas submarinas que se estende a 2 quilmetros de
profundidade no norte do Pacfico. Duzentos metros abaixo do fundo
ocenico, a perfuratriz encontrou uma camada de lodo de 25 centmetros de
espessura, e sua anlise revelou uma histria assombrosa.
A primeira coisa que os pesquisadores notaram foi que a camada estava em
cima de uma seo de fundo ocenico que fora corroda por cido, uma
prova poderosa de que os oceanos tinham ficado acidificados. uma
tendncia que podemos observar hoje em dia e que ocorre quando o CO2
absovido pela gua do mar em grandes quantidades. No surpreende que a
vida nas profundezas do mar tenha sido afetada de modo acentuado. Os
foraminferos so pequenas criaturas marinhas que desempenham um papel

importante na cadeia alimentar ocenica. E, como suas conchas se


fossilizam muito bem e so prontamente identificadas, freqentemente
fornecem a melhor indicao para explicar como a mudana climtica
afetou os ecossistemas. As comparaes entre foraminferos acima e
abaixo da camada destruda pelo cido revelam que ocorreram extines
macias nas profundezas do mar. Parece provvel que o ecossistema inteiro
do mar profundo tenha sofrido um choque severo, desde as minsculas
espcies na base da cadeia alimentar at os estranhos peixes do mar
profundo e os tubares e lulas que esto no topo. As camadas superficiais
do oceano tambm foram afetadas, como mostrado pela chegada de
novos tipos de foraminferos para habitar as costas e o mar aberto.
Em terra, h indcios de mudanas abruptas na queda das chuvas durante
esses perodos e do desenvolvimento de um padro de precipitao
semelhante ao que vemos, hoje em dia, na bacia amaznica, onde a
transpirao do vapor de gua das plantas a principal fonte de chuva. Mas
o que realmente marcou essa poca e mudou para sempre a vida na Terra
foi uma srie de migraes nas quais a fauna e a flora da sia, espalharamse pela Amrica do Norte e a Europa, estabelecendo-se e levando
extino muitas das antigas criaturas que ainda existiam nesses lugares.
H 55 milhes de anos a Amrica do Norte, a sia e a Europa estavam
todas interligadas (ou quase ligadas) por pontes de terra firme que se
estendiam pelo Crculo rtico, e o aquecimento abrupto tornou essas rotas
de migrao brevemente acessveis a muitas espcies que adoravam o
calor. E um dos fatos mais notveis sobre essas mudanas que estas
aconteceram muito rapidamente: o aquecimento parece ter ocorrido num
perodo de dcadas ou sculos. Assim, qual foi a causa? Em 2004 foi
revelado que, naquela poca, a quantidade atordoante de 1.500 a 3 mil
gigatoneladas de carbono fora injetada na atmosfera.
De uma perspectiva geolgica, a liberao aconteceu "instantaneamente",
significando que foi to rpida que sua durao no pode ser medida nos
sedimentos. Talvez tenha ocorrido ao longo de dcadas ou anos, durante os
quais a concentrao de CO2 na atmosfera subiu de, em torno de 500 partes
por milho (duas vezes a concentrao dos ltimos 10 mil anos) para em
torno de 2 mil partes por milho.
Cientistas noruegueses identificaram recentemente uma estrutura que

aponta para o local de onde veio o gs. Eles perceberam que sedimentos de
55 milhes de anos de idade no centro e no norte do Atlntico no contm
nenhum carbonato, indicando que a acidificao dos oceanos foi muito
mais severa por l do que em outros locais e sugerindo que o gs pode ter
se originado das imediaes. Examinando dados ssmicos do fundo
ocenico, prximo Noruega, eles detectaram vrias estruturas
semelhantes a crateras, com at 100 quilmetros de largura, que se
estendem das profundezas do interior da Terra at as camadas superficiais
de sedimentos que existiam h 55 milhes de anos. E, na base dessas
estruturas, encontram-se estreitas faixas de rocha vulcnica que fora
espremida atravs da crosta terrestre.
Juntando as peas do quebra-cabea, os noruegueses acreditam que a
mudana climtica de 55 milhes de anos atrs foi impulsionada por algo
como um enorme churrasco no gs natural. O combustvel para o evento
encontrava-se em uma das maiores acumulaes de hidrocarbonetos
principalmente na forma de gs metano de que j ouvimos falar.
Embora consistisse principalmente em combustvel fssil enterrado nos
sedimentos, ele tambm podia conter uma substncia gelada, rica em
metano, conhecida como clatratos, ainda abundante nas profundezas do
mar. O combustvel, contudo, no tem utilidade sem uma fonte de ignio,
e aquelas longas fitas de magma forneceram a centelha. Podemos imaginar
a crosta da Terra se rachando medida que aquelas lnguas de rocha
derretida abriam caminho em direo ao combustvel. Muito
provavelmente ele no queimou, mas se aqueceu e expandiu, forando a
passagem rapidamente para a superfcie. Quando chegou no fundo do mar,
deve ter acontecido uma grande exploso submarina, uma exploso como o
mundo jamais viu. A maior parte do metano, contudo, no chegou
atmosfera. Ele se combinou com o oxignio da gua do mar (foi
"queimado"), deixando apenas o CO2 para chegar superfcie. Com o mar
profundo desprovido de oxignio, a vida deve ter agonizado. Ento, quando
o CO2 tornou as profundezas cidas, uma infinidade de criaturas, a maioria
das quais, jamais conheceremos, foi levada extino. De fato existem
indcios crescentes de que muitas das criaturas do alto-mar que esto
conosco hoje em dia evoluram depois dessa poca.
Como essas descobertas so recentes, os detalhes ainda esto sendo

debatidos. Pode ser que as aberturas no mar da Noruega tenham liberado


apenas uma parte do gs que cozinhou nosso planeta, e que um processo de
retroalimentao positiva tenha provocado a liberao de mais gs dos
clatratos de outras regies medida que os oceanos esquentavam,
provocando o desastre trmico. Qualquer que tenha sido a causa, levou no
mnimo 20 mil anos para a Terra reabsorver todo o carbono adicional, que
aparentemente foi sugado por uma multiplicao do plncton superficial.
E, como a extino de 55 milhes de anos atrs foi provocada por um
rpido aumento nos gases do efeito estufa, ela oferece a melhor analogia
para a nossa situao atual. E, no entanto, existem diferenas considerveis
que significam que os eventos que ns e nossos filhos iremos experimentar
no sero uma simples reprise daquela era passada. O fato mais importante
que a Terra agora est em uma fase de "geladeira" h milhes de anos,
enquanto h 55 milhes de anos ela j estava muito quente, com nveis de
CO2 duas vezes maiores que os atuais. No existiam calotas polares ento,
e provavelmente poucas espcies adaptadas ao frio certamente no
existia nada como o narval ou o urso-polar. Nem provvel que esse
mundo mais quente tivesse as maravilhosas camadas estratificadas de vida
que encontramos hoje em dia nas montanhas ou nas profundezas do mar.
Assim, nossa Terra moderna est na situao de perder muito mais com o
aquecimento rpido do que o mundo de 55 milhes de anos atrs. Naquela
poca, o aquecimento encerrou um perodo geolgico, enquanto ns,
atravs de nossas atividades, podemos trazer o fim de uma era inteira.

6
NASCIDO NO FRIO EXTREMO
Quando o manto gelado aos poucos cobriu grande parte do hemisfrio
Norte, a maior parte da vida animal deve ter sido empurrada para o Sul,
causando uma grande luta pela existncia que levou ao extermnio de
muitas formas, e a migrao de outras para novas reas. Mas tais efeitos
devem ter sido multiplicados e intensificados se, como temos boas razes
para acreditar, a poca glacial [...] consistiu em duas ou mais alternncias
de perodos quentes e frios.

Alfred Russel Wallace, Man's place in the universe, 1903.

Ns, seres humanos, somos, como sugere o nosso nome cientfico Homo
sapiens, as "criaturas pensantes" e, na grande complexidade da vida,
chegamos bem recentemente. O perodo em que nossa espcie nasceu
chamado de Pleistoceno, o que significa a poca mais recente. A era do
gelo na qual evolumos cobre os ltimos 2,4 milhes de anos, e, devido a
sua juventude, muitas das evidncias ainda esto frescas. Os primeiros
representantes da nossa espcie modernos em cada aspecto fsico e
mental caminharam pela Terra por volta de 150 mil anos atrs, na
frica, e l os arquelogos encontraram ossos, ferramentas e restos de
antigas refeies. Eles tinham evoludo de ancestrais de crebros pequenos
conhecidos como Homo erectus, que viveram por 2 milhes de anos. A
fora propulsora que transformou alguns "deles" em alguns de "ns" talvez
tenha sido a oportunidade oferecida pelas praias frteis dos lagos da grande
fossa africana, ou talvez a riqueza de alimento da corrente das Agulhas,
que percorre as praias do sul do continente. Em tais lugares, novos
alimentos e desafios podem ter favorecido o uso de ferramentas
especializadas e selecionado a favor da alta inteligncia. Seja qual for o
ambiente desses nossos ancestrais distantes, era muito diferente daquele
onde vivemos hoje, pois seu mundo era dominado por um clima de
geladeira no qual o destino de todas as coisas vivas era determinado pelos
ciclos de Milankovitch. Sempre que eles conspiravam para expandir o
mundo gelado dos plos, os ventos frios sopravam em todo o planeta, as
temperaturas despencavam, lagos secavam ou se enchiam, correntes
marinhas cheias de alimento fluam ou desapareciam e a vegetao e os
animais realizavam migraes atravs dos continentes.
A herana gentica estabelecida nesse mundo de gelo ainda est conosco.
Uma grande reduo na diversidade dos genes, por exemplo, nos fala de
uma poca, h 100 mil anos, quando ns, seres humanos, fomos to raros
quanto os gorilas hoje em dia. Podamos facilmente ter desaparecido, pois
2 mil adultos frteis foi tudo o que restou entre ns, e o esquecimento
eterno da extino. Mas logo depois os grandes ciclos celestiais se

alteraram de maneiras que favoreciam a nossa espcie e, h 60 mil anos,


pequenos bandos de seres humanos atravessaram o Sinai e foram para a
Europa e a sia. H 46 mil anos eles tinham alcanado a ilha continental
da Austrlia, e, h 13 mil anos, quando o gelo recuou pela ltima vez, eles
descobriram as Amricas. Agora existiam milhes da nossa espcie no
planeta, e os grupos avanavam da Tasmnia at o Alasca. E, no entanto,
durante milhares de anos, essas pessoas inteligentes, que eram como ns
nos aspectos fsico e mental, permaneceram sendo nada mais que caadores
e coletores. Levando em considerao nossas grandes realizaes durante
os ltimos 10 mil anos, esse longo perodo de estagnao um enigma. De
modo a entend-lo, precisamos investigar o clima que gerou a nossa
espcie; assim, vamos retornar era do gelo e ao trabalho daqueles
especialistas que dedicaram suas vidas a descobrir seus segredos.
Como j observamos, os sedimentos da Terra esto cheios de registros do
clima e, quanto mais nos aproximamos de nossa poca, mais informaes
eles fornecem. Na melhor das hipteses, fornecem um registro anual das
mudanas que inclui informaes sobre a direo e a velocidade dos
ventos, a qumica da atmosfera, a extenso e o tipo da cobertura vegetal, a
natureza das estaes e a composio e temperatura dos oceanos em
resumo, o estado em que a Terra se encontrava, por exemplo, h 5.120
anos.
Uma das melhores fontes de informao sobre o clima evidente para
todos, em sua forma mais simples. Olhe para um pedao de madeira e voc
poder ver, escrita em sua fina textura e nos anis de crescimento, a
histria de como andavam as coisas quando aquela rvore viveu. Anis
bem espaados falam de estaes quentes e boas para o crescimento,
quando o Sol brilhou e a chuva caiu na ocasio certa. Anis comprimidos,
registrando pouco crescimento da rvore, contam uma histria de
adversidade, quando invernos longos e frios e veres assolados pela seca
testaram a vida at os seus limites.
O ser vivo mais antigo de nosso planeta um pinheiro aristado que cresce a
mais de 3 mil metros de altura nas montanhas Brancas da Califrnia. Com
mais de 4.600 anos de idade, ele cresce no bosque de Matusalm junto com
muitos outros espcimes bem antigos. Sua localizao precisa um
segredo bem guardado, porque a rvore, vulnervel a perturbaes, vem

morrendo lentamente nos ltimos 2 mil anos. Dentro de seu tronco, essa
rvore nica guarda um registro detalhado, ano a ano, das condies
climticas na Califrnia. Iguale o padro do ncleo da rvore de
Matusalm com a casca de um toco morto prximo e voc poder
mergulhar no tempo at uma profundidade de 10 mil anos. Registros de
anis de rvores desse comprimento foram agora obtidos em ambos os
hemisfrios, e existe at esperana de que os grandes pinheiros kauri, da
Nova Zelndia, cuja madeira pode resistir nos pntanos durante milnios,
forneam um registro abrangendo 60 mil anos de mudanas climticas.
Mas, com toda a sua convenincia e profundidade, o registro climtico das
rvores relativamente limitado no que pode nos revelar. Se voc quiser
um registro realmente detalhado, ter que se voltar para o gelo. Mas ele s
revela seus segredos em lugares muito especiais. Um desses a geleira
Quelccaya, nas altas montanhas do Peru. L, o gelo se dispe num padro
anual de faixas, as precipitaes de neve de cada ano sendo separadas por
uma faixa de poeira escura que foi soprada dos desertos abaixo durante a
estao seca do inverno. Trs metros de neve podem cair em Quelccaya
num vero, e as precipitaes das estaes seguintes a comprimem,
transformando-a primeiro em neve granulosa e depois em gelo. No
processo, bolhas de ar ficam aprisionadas e agem como minsculos
arquivos, documentando as condies da atmosfera. Os cientistas
australianos foram pioneiros nas tcnicas que permitem que os nveis de
metano, xido nitroso e CO2 sejam obtidos dessas bolhas, e cada um
desses nveis revela sua prpria histria sobre as condies passadas da
biosfera. Mesmo a poeira tem informao, pois revela a fora e a direo
dos ventos e as condies abaixo da calota polar. E os istopos de oxignio
no gelo podem fornecer pistas sobre o estado dos oceanos e das distantes
calotas polares.
As geleiras da Groenlndia e da Antrtida fornecem os ncleos mais
compridos, mas, como o gelo flui, as camadas mais antigas esto
geralmente comprimidas e suas faixas anuais foram alteradas. Mas, se as
circunstncias forem ideais, registros verdadeiramente espetaculares podem
ser obtidos. Na dcada de 1990, equipes de pesquisadores da Europa e dos
Estados Unidos foram enviadas para retirar amostras de gelo do planalto
gelado da Groenlndia. Eles no conseguiram chegar a um acordo sobre

seus planos, assim instalaram duas perfuratrizes, a uma distncia uma da


outra suficiente para garantir que qualquer mudana que detectassem era
real e no uma anomalia localizada. A equipe europia, perfurando mais ao
norte, teve muita sorte, pois seu ncleo de gelo se encontrava em cima de
rochas granticas, cuja radioatividade gerava um calor considervel. Isso
derreteu as camadas mais inferiores do gelo, evitando a distoro das
camadas acima, preservando, portanto, um registro climtico detalhado que
recua at 123 mil anos. Usando esse registro nico, a equipe conseguiu
mostrar que mudanas espetaculares no clima do Atlntico Norte
ocorreram durante apenas cinco camadas anuais de gelo, e que h 115 mil
anos a Groenlndia passara por uma fase quente at ento desconhecida e
que no foi igualada na Antrtida.
Em junho de 2004, quando colunas de gelo com 3 quilmetros de
comprimento foram retiradas de uma regio da Antrtida conhecida como
Domo C (cerca de 500 quilmetros da base russa Vostok), resultados ainda
mais espetaculares foram obtidos. A retirada de uma coluna de gelo to
comprida deve ser considerada um dos maiores triunfos da cincia, pois
perfurar atravs do gelo muito mais perigoso do que se imagina. O local
da perfurao terrivelmente frio: -50C no incio da estao de perfurao
e -25C no meio do vero antrtico. A perfuratriz tem 10 centmetros de
espessura e, medida que abre caminho para baixo, uma delgada coluna de
gelo vai sendo separada e empurrada para a superfcie. Os primeiros
quilmetros foram especialmente difceis, pois ali o gelo cheio de bolhas
de ar e, conforme a coluna de gelo vai sendo puxada para a superfcie,
essas bolhas tendem a despressurizar, espatifando o gelo em lascas
imprestveis. E, o que pior, as lascas podem entupir a cabea da
perfuratriz, emperrando-a rapidamente. No vero de 1998-9, a cabea de
uma perfuratriz ficou presa a mais de 1 quilmetro abaixo da superfcie,
deixando a equipe sem outra opo seno abandonar a perfurao e
comear tudo de novo. Dessa vez, medida que perfuravam os 3
quilmetros at o fundo, eles paravam depois de cada metro ou dois para
trazer os preciosos ncleos de gelo para a superfcie.
proporo que a equipe ultrapassava o ponto atingido pela perfurao
interior, o entusiasmo era palpvel. "Sabamos que estvamos obtendo
material que nunca fora visto antes", disse um membro da equipe, e cada

quilmetro conquistado era celebrado com um champanhe especialmente


aquecido. Ento, quando estava quase atingindo o leito rochoso, surgiu
outro problema. O calor das rochas abaixo estava derretendo o gelo,
ameaando emperrar de novo a perfuratriz. Os 100 metros finais foram
perfurados no final de 2004, usando uma cabea de perfuratriz
improvisada, uma bolsa de plstico cheia de etanol (para derreter o gelo
suavemente, abrindo caminho para baixo).
Os ncleos de gelo do Domo C nos permitem recuar 740 mil anos no
tempo, e, como as ltimas centenas de metros ainda no foram datadas,
existe a possibilidade de que um registro mais longo seja obtido. Isso um
avano enorme, pois nos permite vislumbrar como eram as condies por
volta de 430 mil anos atrs na ltima vez em que os ciclos de
Milankovitch colocaram a Terra em uma posio semelhante que ocupa
hoje. O gelo revela que naquela poca o perodo quente (interglacial) foi
excepcionalmente longo, sugerindo que nosso planeta pode ter
experimentado condies amenas por mais 13 mil anos.
Fases de calor mesmo as mais curtas do que a atual foram contudo
anomalias durante a era do gelo. Os perodos frios so mais tpicos,
incluindo a chamada mxima glacial, quando o domnio do gelo foi maior.
A ltima vez que isso aconteceu foi entre 35 mil e 20 mil anos atrs.
Naquela poca, o nvel do mar era 100 metros mais baixo do que hoje,
alterando a forma dos continentes. As partes mais densamente habitadas da
Amrica do Norte e da Europa encontravam-se debaixo de quilmetros de
gelo. At mesmo as regies ao sul da calota polar, como a Frana central,
eram desertos subrticos sem rvores, e sua temporada de crescimento de
sessenta dias alternava ventos congelantes vindos do norte com alguns
perodos de calmaria, quando uma nvoa sufocante de poeira glacial enchia
o ar.
Diz-se com freqncia que as prioridades em uma agenda so determinadas
pelo tamanho da coisa e a rapidez com que se move, e no final da era do
gelo as mudanas eram grandes e muito rpidas. Assim, no surpreende
que os climatologistas estejam especialmente interessados num perodo em
torno de 20 mil a 10 mil anos atrs quando a mxima glacial comeou a
enfraquecer , pois durante aqueles dez milnios a temperatura mdia
superficial da Terra subiu 5C a elevao mais rpida registrada nos

primrdios da histria da Terra.


Vale a pena comparar a taxa e a escala da mudana durante esse perodo
com o que se prev que vai acontecer neste sculo se no reduzirmos
nossas emisses de gases do efeito estufa. Se continuarmos como estamos,
um aumento de 3C (subtraia ou some 2C) durante o sculo XXI parece
inevitvel. Embora a escala da mudana seja muito menor do que a vista no
final da ltima mxima glacial, o aquecimento mais rpido registrado
naquela poca foi de 1C por milnio. Hoje em dia enfrentamos uma taxa
trinta vezes mais rpida e como os seres vivos precisam de tempo para
se ajustar, a velocidade to importante quanto a escala no que se refere
mudana climtica.
Apesar do foco dos cientistas nesse perodo, os detalhes de como o mundo
mudou da mxima glacial para o calor interglacial tm sido obtidos
lentamente. Em 2000, a anlise de um ncleo do golfo Bonaparte, no
noroeste tropical da Austrlia, revelou que h 19 mil anos, durante um
perodo de apenas cem a quinhentos anos, o nvel dos mares subiu
abruptamente em cerca de 10 a 15 metros, o que indica que o aquecimento
comeara muito antes do que se imaginava. Devido s dificuldades na
datao dos sedimentos, essa descoberta foi encarada inicialmente com
suspeita, mas, em 2004, um segundo estudo na bacia do mar da Irlanda
mostrou uma elevao semelhante, porm mais bem datada. O fato de o
mundo no ter continuado a aquecer em conseqncia disso era intrigante,
mas, quando a causa imediata da elevao do mar foi identificada, o
motivo ficou claro. A gua, descobriu-se, viera do colapso da calota polar
do hemisfrio Norte, que derramou algo entre um quarto e dois sverdrups
de gua doce no Atlntico Norte. A escala das correntes ocenicas
medida em sverdrups, nome que homenageia o oceangrafo noruegus
Hans Ulrich Sverdrup. Um sverdrup um fluxo de gua muito grande 1
milho de metros cbicos de gua por segundo por quilmetro quadrado
e, ao romper a corrente do Golfo, esse fluxo teve conseqncias profundas.
A corrente do Golfo transporta uma vasta quantidade de calor para o norte,
proveniente da regio prxima do equador um tero do calor que o Sol
traz para a Europa Ocidental, e esse calor vem em uma corrente de gua
salgada e aquecida. medida que libera seu calor, a gua afunda, porque,
sendo salgada, mais pesada do que a gua ao seu redor, e esse

afundamento traz mais gua salgada e morna para o norte. Mas, se a


salinidade da corrente do Golfo for diluda com gua doce, ela no afunda
enquanto esfria e no puxa mais gua morna para o norte no seu rastro.
A corrente do Golfo j parou de fluir no passado. Sem o calor que ela traz,
as geleiras comeam a crescer de novo. E, medida que sua superfcie
branca reflete o calor do Sol de volta para o espao, a terra esfria. Animais
e plantas emigram ou morrem, e as regies temperadas como a Frana
central mergulham num frio siberiano. O calor, contudo, no desaparece. A
maior parte se acumula em torno do equador e no hemisfrio Sul, onde
pode causar o derretimento das geleiras do sul, de modo que os raios do
Sol passam a incidir sobre a superfcie escura do mar no lugar do gelo,
sendo absorvidos. Isso esquenta o mundo de baixo para cima e, com a
corrente do Golfo se restabelecendo, cortesia do gelo crescente no norte, o
mundo entra em outro ciclo de aquecimento.
Algo em torno de dois sverdrups de gua doce so necessrios para retardar
significativamente a corrente do Golfo, e o registro geolgico confirma que
isso aconteceu repetidamente entre 20 mil e 80 mil anos atrs. Assim, a
transio da era do gelo para o calor atual no foi um passeio tranqilo e
sim uma louca corrida na montanha-russa, cujos pontos altos e baixos
foram to abruptos quanto os dentes de uma serra.
Um dos mais famosos e bem estudados desses picos o jovem Dryas,
nome de uma flor alpina cujo plen comeou a aparecer nos lugares mais
inesperados em conseqncia de um esfriamento bem documentado. O
congelamento sbito comeou h 12.700 anos, depois que o aquecimento
provocou o colapso de um enorme lago de gua derretida, represada pelo
gelo, e o direcionamento do fluxo de gua doce atravs do continente
norte-americano do Mississippi ao St. Lawrence. Esse grande
esfriamento durou mil anos e fez com que grande parte da Europa
mergulhasse nas condies de uma era de gelo, deixando muitas reas do
continente inabitveis. Outro resfriamento ocorreu h 8.200 anos e fez com
que as temperaturas na Groenlndia cassem cerca de 5C durante duzentos
anos. E, como no caso do jovem Dryas, a ruptura de um bloco de gelo
parece novamente ter sido responsvel, com o fluxo dessa vez sendo
dirigido para a baa de Hudson.
Enquanto provocavam alternadamente o derretimento dos hemisfrios

Norte e Sul, as loucas oscilaes levavam a Terra, aos solavancos e, no


entanto, inexoravelmente, para o estado atual. E ento essa loucura
climtica foi substituda pela mais serena calma. Foi como se, nas palavras
do arquelogo Brian Fagan (professor emrito da Universidade da
Califrnia em Santa Brbara), um longo vero tivesse chegado, cujo calor e
estabilidade o mundo no via fazia meio milho de anos.
E, como resultado disso, em todo o mundo as pessoas que ate ento se
abrigavam em cabanas, vivendo da coleta, comearam a cultivar
plantaes, a domesticar os animais e a viver em cidades. difcil evitar a
impresso de que o clima hostil da era do gelo e sua transio selvagem
para o interglacial vinham sufocando esse grande fluxo de criatividade e
complexidade. De fato, pesquisadores da Universidade da Califrnia, em
Davis, afirmaram recentemente que at 10 mil anos atrs o frio extremo e
os baixos nveis de CO2, junto com a grande variabilidade climtica,
tornavam impossvel o cultivo agrcola. Ento as coisas mudaram e s
agora conseguimos determinar as causas de nossa boa sorte. Assim, vamos
nos voltar para esse longo vero de dez milnios e para a mudana
revolucionria que est acontecendo na compreenso de suas origens.

7
A FORMAO DO LONGO VERO
Onde a abelha suga, eu sugo tambm
No sino de uma prmula me deito
E l descanso quando as corujas cantam
Vo nas costas de um morcego
Depois do vero alegre
Alegre, alegre eu viverei agora
Sob as flores suspensas no ramo
William Shakespeare, A tempestade.
O longo vero dos ltimos 8 mil anos foi sem dvida um evento crucial na
histria humana. Embora a agricultura tenha comeado mais cedo (em

torno de 10.500 anos atrs no Crescente Frtil), foi durante esse perodo
que adquirimos nossas principais colheitas e animais domsticos, surgiram
as primeiras cidades, as primeiras valas de irrigao foram escavadas, as
primeiras palavras foram escritas e as primeiras moedas, cunhadas. E essas
mudanas aconteceram no uma vez, mas vrias vezes em partes diferentes
do mundo. Antes de o longo vero completar 5 mil anos, cidades tinham
brotado na sia Ocidental, na sia Oriental, na frica e na Amrica
Central, e suas semelhanas so espantosas. A despeito de terem sido
construdos por egpcios, maias ou chineses, os templos, casas e
fortificaes so facilmente identificveis. como se a mente humana
tivesse abrigado um gabarito para a construo de uma cidade o tempo
todo, e estivesse apenas esperando que as condies adequadas se
manifestassem. Esses povoados humanos eram governados por uma elite
que dependia dos artesos. Em algumas sociedades a escrita se
desenvolveu e, mesmo nas mais antigas dessas anotaes nos tabletes de
barro da antiga Mesopotmia , reconhecemos a vida como vivida em
uma grande metrpole.
At muito recentemente se pensava que esse longo vero tinha resultado de
uma casualidade csmica: os ciclos de Milankovitch, o Sol e a Terra
estavam na "condio certa" para criar um perodo de calor e estabilidade
de durao sem precedentes. E essa extraordinria casualidade algo que
fica evidente quando a comparamos com os quatro perodos de calor
anteriores. Em cada caso no vemos estabilidade e sim um longo e instvel
resfriamento at se chegar ao ponto em que a Terra mergulha em outra
temporada fria.
Bill Ruddiman, cientista do meio ambiente na Universidade da Virgnia,
no encontrou nada nos ciclos naturais que pudesse ser responsvel pela
estabilidade do nosso longo vero, ento comeou a procurar por um fator
nico algo que estivesse agindo apenas nesse ltimo ciclo e em nenhum
dos anteriores. Esse fator nico, concluiu, somos ns, e ao chegar a essa
concluso ele revolucionou outro desenvolvimento recente a criao de
um perodo geolgico prprio para nossa poca ps-industrial.
Foi o prmio Nobel Paul Crutzen (premiado por sua pesquisa sobre o
buraco do oznio) e seus colegas que primeiro reconheceram e deram um
nome a esse evento geolgico significativo. Eles o chamaram de

Antropoceno
que significa a era da humanidade e marcaram seu
incio em 1800 d.C, quando o metano e o CO2 fermentados pelas
gigantescas mquinas da Revoluo Industrial comearam a afetar o clima
da Terra pela primeira vez. Ruddiman acrescentou uma reviravolta
engenhosa nesse argumento, pois detectou o que acredita ser influncia
humana no clima da Terra acontecendo bem antes de 1800.
Mapeando os nveis de dois gases crticos do efeito estufa metano e CO2
nas bolhas de ar aprisionadas nas calotas polares da Groenlndia e da
Antrtida, Ruddiman descobriu uma anomalia. O gelo revela que at por
volta de 8 mil anos atrs o volume de metano na atmosfera era controlado
principalmente pelo ciclo de Milankovitch para a insolao, de 23 mil anos
de durao. Isso faz sentido, porque o metano produzido em grande
volume pelos pntanos, pois pocas de calor e umidade (quando os
pntanos se tornam abundantes) produzem mais metano que as pocas
secas e frias.
Durante o ltimo ciclo de insolao, que comeou h 8 mil anos, os
mecanismos de Milankovitch perderam o controle sobre as emisses de
metano. Se o ciclo solar continuasse a control-las, o metano teria
comeado a declinar por volta de 8 mil anos atrs e passado a declinar
rapidamente h 5 mil anos. No lugar disso, depois de dar um mergulho raso
que culminou h 5 mil anos, as concentraes de metano comearam a
mostrar um crescimento lento, mas enftico. Isso, argumenta Ruddiman,
indcio de que o homem tinha tomado da natureza o controle das emisses
de metano, e assim deveramos marcar a aurora do Antropoceno h 8 mil
anos e no h duzentos anos.
Foi o princpio da agricultura particularmente a agricultura mida, como
a que praticada no cultivo do arroz em terraos alagados do leste da sia
que fez pender a balana, porque essas tcnicas agrcolas podem ser
prodigiosas produtoras desse gs. Mas justo notar que fazendeiros que
cultivavam outros produtos, que tambm exigem condies pantanosas,
faziam suas prprias contribuies nessa poca. A agricultura do taro (que
envolve a criao e a manuteno de estruturas para o controle da gua),
por exemplo, j estava em pleno uso na Nova Guin h 8 mil anos. At
mesmo os caadores e coletores podem ter desempenhado uma funo.
Ilustrativa de sua influncia a construo de audes que transformaram

vastas reas do sudeste da Austrlia em pntanos sazonais. Essas estruturas


talvez tenham sido as mais extensas criadas por um povo no agrcola e
eram usadas para regular os pntanos para a criao de enguias. Colhidas
em massa nas grandes reunies das tribos as enguias eram secas e
defumadas para serem comercializadas a grandes distncias.
Ruddiman tambm encontrou indcios nas bolhas do gelo de que as
concentraes de CO2 na atmosfera estavam sendo influenciadas por seres
humanos muito antes do que se imaginava. O padro das concentraes de
CO2 durante os ciclos glaciais bem conhecido. Basicamente, os nveis de
CO2, aumentam rapidamente, quando a era do gelo termina, e ento
iniciam um lento declnio em direo ao prximo perodo de frio. Nos
ltimos 8 mil anos, o CO2 atmosfrico subiu de cerca de 160 partes por
milho at o cume pr-industrial de 280 partes por milho. Ruddiman
afirma que, se os ciclos naturais ainda estivessem controlando a produo
de C02, o nvel deveria ter ficado em torno de 240 partes por milho por
volta de 1800. A primeira vista esse argumento parece frgil. Afinal, o
homem primitivo precisaria ter emitido o dobro do carbono produzido pela
nossa era industrial entre 1850 e 1990 uma produo que se tornou
possvel devido a uma populao sem precedentes fazendo uso de
mquinas que queimam carvo. A chave, diz Ruddiman, o tempo. Oito
mil anos, pelo menos em termos humanos, bastante tempo, e medida
que a humanidade cortava e queimava as florestas por todo o mundo, sua
atividade era como uma mo lanando penas sobre um prato de balana.
Por fim, se acumularam penas suficientes para fazer pender a balana. E
assim, defende Ruddiman, foi criado o Antropoceno.
To delicada foi a estabilidade climtica criada pela humanidade nos
ltimos 8 mil anos, argumenta Ruddiman, que ela ainda era vulnervel aos
grandes ciclos de Milankovitch; e o arquelogo Brian Fagan afirma que
esses ciclos podem ser amplificados para terem impactos verdadeiramente
monumentais sobre a sociedade humana. Considere a ligeira mudana na
rbita da Terra entre 10.000 e 4.000 a.C. que aumentou entre 7% e 8% a
quantidade de luz solar no hemisfrio Norte. Isso aumentou a precipitao
de chuva na Mesopotmia de 25% para 30%, alterando de modo marcante
a relao entre a chuva e a evaporao, e aumentando em sete vezes a
umidade disponvel para as plantas. O que outrora fora um deserto tornou-

se uma plancie verdejante que mantinha densas comunidades de


fazendeiros. Contudo, depois de 3.800 a.C. a rbita da Terra reverteu ao
seu antigo padro e a chuva diminuiu, forando muitos fazendeiros a
abandonar seus campos e partir em busca de comida.
O interesse especial de Brian Fagan o clima e as civilizaes passadas.
Ele acredita que os retirantes impulsionados pela fome encontraram refgio
em alguns locais estratgicos, como Uruk (agora no sul do Iraque), onde os
canais de irrigao partiam de muitos rios. Recebendo em primeiro lugar a
gua dos rios, locais como Uruk, estavam protegidos das mudanas na
quantidade de chuva, e ali os emigrantes esfomeados foram postos a
trabalhar, pela autoridade central, em projetos de construo tais como a
manuteno dos canais de irrigao. A reduo nas chuvas, argumenta
Fagan, tambm forou os fazendeiros de Uruk a inovar, e assim eles
usaram, pela primeira vez os arados e os animais para preparar os campos
para uma colheita dupla. Com a produo de gros localizada em torno de
cidades estratgicas, os povoados em torno delas comearam a
especializar-se na produo de bens como cermica, metais ou peixes, que
eram vendidos nos mercados de Uruk em troca dos gros, sempre escassos.
Cada uma dessas mudanas levou ao desenvolvimento de uma autoridade
mais centralizada, que levou criao dos primeiros burocratas do mundo,
encarregados de contar e distribuir os gros vitais.
A soma de toda essa mudana foi uma mudana na organizao humana e
em 3.100 a.C. as cidades do sul da Mesopotmia tinham se tornado as
primeiras civilizaes do mundo. Na verdade, afirma Fagan, a cidade
uma adaptao humana a condies climticas mais secas.
Agora retornemos anlise de Bill Ruddiman, porque esta contm vrios
aspectos interessantes. Ele v uma clara correlao entre pocas de baixo
nvel de CO2 e vrias pragas causadas pela bactria Yersinia pestis a
"peste negra" dos tempos medievais. Essas epidemias tinham um alcance
global e matavam tanta gente que as florestas voltavam a crescer no lugar
das fazendas abandonadas. E nesse processo elas absorviam o CO2,
baixando as concentraes atmosfricas em cerca de 5 a 10 partes por
milho. A temperatura global caa e perodos de frio relativo tomavam
conta de lugares como a Europa.
A tese de Ruddiman implica que, ao acrescentar gases do efeito estufa em

quantidade suficiente para manter a Terra no "ponto certo" de evitar uma


outra era do gelo, mas sem superaquecer o planeta, os antigos realizaram
um ato de magia qumica. como se, nesse estgio do nosso
desenvolvimento, fssemos parte dos mecanismos de equilbrio de Gaia e
no os destruidores desses mecanismos. De acordo com Ruddiman,
contudo, foi por pouco. Se uma nova era do gelo fosse comear, ns
provavelmente veramos os primeiros sinais em torno da ilha de Baffin, no
rtico ocidental canadense. Halos de liquens mortos em torno das calotas
polares da ilha falam de eras de gelo ainda no nascidas, porque o que
matou esses liquens foi um acmulo de neve que, mesmo h um sculo, se
as condies tivessem sido levemente mais frias, teria se transformado em
gelo e comeado a avanar para um mundo frio. Se a neve no tivesse
derretido, grande parte do interior do nordeste do Canad estaria coberto de
gelo hoje em dia e a cada ano avanando mais para o sul.
Os novos ncleos de gelo da Cpula C desafiam a teoria de Ruddiman
porque revelam que, embora o atual perodo interglacial seja diferente dos
quatro anteriores (que Ruddiman examinou), semelhante, de algum
modo, ao quinto antes do nosso, que ocorreu h 430 mil anos. Ento a
confluncia dos ciclos de Milankovitch e os nveis de CO2 eram
semelhantes aos atuais, e o perodo de calor foi excepcionalmente longo
26 mil anos em oposio aos 12 mil dos perodos anteriores. S o tempo
dir se Ruddiman est certo ao colocar o incio do Antropoceno h 8 mil
anos e no h duzentos anos. No obstante, sua anlise uma das mais
estimulantes e instigantes j publicadas em tempos recentes.
A despeito de sua origem, existem sinais inconfundveis de que o
Antropoceno est ficando desagradvel. As mudanas que os cientistas
esto detectando em nossa atmosfera so to grandes que tudo indica que o
portal do tempo est se abrindo de novo. Ser que o Antropoceno vai se
tornar o mais curto perodo geolgico da histria?

8
DESENTERRANDO OS MORTOS
Ns caminhamos sobre a tara,
e olhamos para ela,
como o arco-ris l em cima.
Mas h algo l embaixo,
sob o solo.
Ns no sabemos.
Voc no sabe.
O que voc quer fazer?
Se o tocar,
poder ter um ciclone, uma chuva pesada, uma inundao.
No apenas aqui,
poder matar algum em outro lugar.
Pode mat-lo em outro pas.
Voc no pode toc-lo.
Big Bill Neidjie, Gagadju man, 2001.
Os aborgines da Austrlia vivem muito prximos da terra e possuem um
modo peculiar de ver o mundo. No lugar de ver coisas como a minerao, o
clima e a biodiversidade isoladamente, tendem a ver tudo junto. Big Bill
Neidjie foi um ancio verdadeiramente sbio que passou a juventude
vivendo uma vida tribal de intimidade com a terra. Quando nos fala sobre o
impacto da minerao em sua terra de Kakadu, ele no fala de minas, dos
refugos ou da terra envenenada. Em apenas um punhado de palavras,
descreve o grande ciclo que vai da perturbao do eterno sonho vivo dos
ancestrais catstrofe espreita de geraes ainda no nascidas.
O desafio que ele lana "O que voc quer fazer?" constrangedor,
porque ao profanar a Terra, e tocar o que est embaixo, ns j demos a
resposta. Meu pas o pas do Bill est todo perfurado com minas de
todo tipo, e mais carvo retirado de suas entranhas, para ser enviado ao
exterior, do que de qualquer outro lugar do planeta. E como minas de

urnio foram escavadas em partes da terra de Bill ricas em mitos e


tradies, ele estava provavelmente pensando no urnio quando escreveu
seu poema pico. E, no entanto, ele intuiu os elos ocultos entre a
minerao, a mudana climtica e o bem-estar dos seres humanos que os
cientistas vm percebendo enquanto tentam entender o efeito estufa. O
desafio de Bill ainda espera por uma resposta, porque ainda temos uma
chance de decidir o nosso futuro. Mas primeiro precisamos aprender um
pouco da histria, da natureza e do poder daquela pedra negra, o carvo, e
de seu aliado escorregadio, o petrleo.
Os combustveis fsseis petrleo, carvo e gs so tudo o que resta
de organismos que, h muitos milhes de anos, retiraram carbono da
atmosfera. Quando queimamos a madeira, liberamos carbono que esteve
fora de circulao durante algumas dcadas, mas quando queimamos
combustveis fsseis, liberamos carbono que esteve fora de circulao
durante eras. E desenterrar os mortos desse modo uma coisa
particularmente ruim para os vivos fazerem.
Em 2002, a queima de combustveis fsseis liberou um total de 21 bilhes
de toneladas de CO2 na atmosfera. Desse total, o carvo contribuiu com
41%, o petrleo, 39% e o gs, 20%. Essas porcentagens, contudo, no
refletem a tonelagem queimada, pois alguns combustveis contm mais
carbono do que outros. A energia que liberamos, quando queimamos esses
combustveis, vem do carbono e do hidrognio. E, como o carbono provoca
a mudana climtica, quanto mais rico em carbono for o combustvel, mais
perigo representa para o futuro da humanidade. Sem contar as impurezas
que contm, vrias das quais (como o enxofre e o mercrio) so poderosos
poluidores, o melhor carvo negro quase puro carbono. Queime uma
tonelada dele e voc cria 3,7 toneladas de CO2. Os combustveis derivados
do petrleo so menos ricos em carbono, contendo dois tomos de
hidrognio para cada tomo de carbono em sua estrutura. Como o
hidrognio produz mais calor quando queimado do que o carbono (e ao
faz-lo produz apenas gua), queimar petrleo libera menos CO2 por
unidade usada do que carvo. O combustvel fssil com menos teor de
carbono e o metano, que tem apenas um tomo de carbono para quatro de
hidrognio. Esses combustveis formam, assim, uma escada que afasta do
carbono a condio de combustvel para nossa economia.

A eficincia com a qual a energia gerada pela queima do combustvel


tambm um fator importante para determinar quanto CO2 produzido.
Mesmo fazendo uso dos mtodos mais avanados (e a maioria das usinas
de energia eltrica movidas a carvo nem chega perto disso), a queima de
antracito para gerar eletricidade resulta em 67% mais emisses de CO2 do
que a queima de metano, enquanto o carvo marrom (que mais jovem e
tem mais umidade e impurezas) produz 130% mais. Da perspectiva da
mudana climtica, ento, existe um mundo de diferena entre usar gs ou
carvo para impulsionar uma economia.
O carvo o combustvel fssil mais abundante e mais distribudo em
nosso planeta. Aqueles que esto na indstria do carvo falam em "luz do
sol enterrada", e, em certo sentido, essa uma descrio precisa, pois o
carvo o resto fossilizado de plantas que cresceram em pntanos h
milhes de anos. Em lugares como Bornu, podem-se ver os estgios
iniciais da formao do carvo acontecendo. L, enormes rvores tombam
e afundam num pntano onde a ausncia de oxignio impede o
apodrecimento. Mais e mais vegetao morta se acumula at formar uma
espessa camada de matria vegetal encharcada. Os rios ento lanam areia
e sedimentos no pntano, que comprimem a vegetao, retirando a
umidade e outras impurezas. E, medida que o pntano vai sendo
enterrado cada vez mais profundamente na terra, o calor e o tempo alteram
a qumica da madeira, folhas e outras matrias orgnicas. Primeiro, a turfa
convertida em carvo marrom e, depois de muitos milhes de anos, o
carvo marrom se transforma em carvo betuminoso. Se mais presso e
calor forem aplicados, e mais impurezas removidas, ele pode finalmente se
tornar antracito, e, na sua forma mais rara, o antracito forma o azeviche,
uma bela jia, to pura em carbono quanto o diamante.
Certas pocas na histria da Terra foram mais propcias formao de
carbono do que outras. O perodo Eoceno, h 50 milhes de anos, foi uma
dessas. Naquele tempo, grandes pntanos cobriam partes da Europa e da
Austrlia, e seus restos enterrados formam os depsitos de carvo marrom
encontrados hoje em dia. Por ser cheio de impurezas, e freqentemente to
mido que parte dele deve ser queimada s para secar o combustvel que
entra nas fornalhas, o carvo marrom o mais poluidor entre todos os
combustveis. Ele tambm no d lucro ao ser comercializado. Se voc

quiser carvo que pague os custos do transporte, vai ter que se voltar para o
carvo betuminoso ou o antracito. A maior parte do antracito do mundo
existiu durante o perodo Carbonfero, entre 360 c 290 milhes de anos
atrs. Recebeu esse nome devido aos imensos depsitos de carvo
colocados sobre a maior parte do mundo. E o mundo do perodo
Carbonfero era um lugar muito diferente das terras alagadas de hoje em
dia.
Se fosse possvel andar de barco atravs dos pntanos daquela era
esquecida, no lugar dos ciprestes dos pntanos e rvores semelhantes se
veriam gigantescos parentes dos licopdios assim como plantas ainda mais
estranhas e que agora esto extintas. Os troncos escamosos e em forma de
colunas do Lepidodendron cresciam em florestas densas, cada tronco com
2 metros de dimetro e erguendo-se 45 metros no ar. Eles no se
ramificavam seno no topo, onde alguns poucos ramos curtos tinham
folhas de 1 metro de comprimento. Em outros lugares crescia a Sigillaria,
em forma de barril, uma planta bifurcada com 6 metros de altura, enquanto
gigantescas samambaias formavam o resto da flora arborescente.
No havia rpteis, mamferos ou pssaros naqueles tempos longnquos. No
lugar deles a floresta mida e sufocante enxameava de insetos e espcies
semelhantes. A atmosfera era rica em oxignio, permitindo que criaturas
com aparelhos respiratrios insuficientes alcanassem alturas enormes. As
centopias chegavam a 2 metros de comprimento e as aranhas tinham at 1
metro de largura. Baratas de 30 centmetros partilhavam da paisagem
verdejante com liblulas cujas asas chegavam a 1 metro de envergadura.
Nas guas, espreitavam anfbios do tamanho de crocodilos com cabeas
enormes, bocas largas e olhos que pareciam contas. Ao furtar o tesouro
enterrado desse mundo aliengena, nos libertamos dos limites da produo
biolgica em nossa era atual.
A marcha em direo a um futuro dependente dos combustveis fsseis
comeou na Inglaterra de Eduardo I, ainda que seus sditos tenham
relutado em abandonar o cheiro doce da madeira queimando, que tinha
alimentado os fornos durante sculos. O prprio rei detestava tanto o cheiro
do carvo que, em 1306, baniu do reino a sua queima, ameaando os
infratores com "grandes multas e punies". H mesmo registros de
consumidores de carvo sendo torturados, enforcados ou decapitados (as

fontes no esto de acordo quanto ao tipo de punio possvel que as


trs tenham sido aplicadas). Mas as florestas da Inglaterra estavam sendo
exauridas, e medida que o preo da madeira subia, os ingleses se
tornavam os primeiros europeus a queimar carvo em grande escala.
Durante sculos o comrcio desse material imundo foi monoplio do bispo
de Durham e do prior de Tynemouth, cujos trabalhadores o escavavam de
veios que brotavam ao longo do rio Tyne.
Naquela poca, no se tinha idia do que era o carvo. Muitos mineiros
acreditavam que era uma substncia viva que crescia no subsolo, e que
nada estimulava mais a sua multiplicao do que uma boa cobertura de
esterco. O fator que talvez tenha provocado a intensa averso do rei
Eduardo pelo material foi a chegada a Londres de barcaas cheias de
carbono fecal. O mais provvel no entanto que tenha sido a associao
entre carvo e doena ou com o prprio diabo o que causou a sua
proibio, pois os ingleses suspeitavam muito da pedra preta. O cheiro de
enxofre que acompanhava a sua queima era uma lembrana desagradvel
dos tormentos das regies infernais que, eles sabiam, se encontravam sob
seus ps. E sua associao com a doena era bem perturbadora. Mesmo a
palavra latina Carbunculus (pequeno carvo) pode significar uma doena; e
o sintoma mais assustador da praga - inchaos negros nos ndulos
linfticos conhecidos como bulbos parecia consistir em fragmentos de
carvo.
Apesar desse incio pouco promissor, o carvo iria aquecer, alimentar e
iluminar as famlias inglesas durante seiscentos anos, e, em 1700, mil
toneladas por dia estavam sendo queimadas em Londres. E no interior da
Inglaterra tambm, com as fbricas dependendo do carvo como sua fora
motora. To grande era a demanda que logo surgiu uma crise energtica.
As minas inglesas estavam sendo escavadas to profundamente que
comeavam a se encher de gua e a menos que fosse encontrado um meio
de bombe-la, a nao teria que procurar combustvel em outra parte.
O homem que descobriu como isso poderia ser feito foi um ferreiro do
interior chamado Thomas Newcomen. Seu aparelho queimava carvo para
produzir vapor, que era ento condensado para criar um vcuo, movendo
um pisto que bombeava a gua. A primeira mquina de Newcomen foi
instalada na mina de carvo de Staffordshire em 1712. Cinqenta anos

depois, centenas delas funcionavam nas minas de todo o pas, e a produo


de carvo da Inglaterra tinha crescido para 6 milhes de toneladas por ano.
O engenhoso James Watt aperfeioou o projeto de Newcomen, e com a
assistncia de seu hbil parceiro de negcios, Matthew Boulton, criou um
mercado para uma mquina a vapor nova e aperfeioada. Boulton nunca
duvidou do enorme potencial de seu negcio. Quando o rei Jorge III lhe
perguntou como ganhava a vida, ele respondeu: "Sua Majestade, eu estou
envolvido na produo de um bem que o desejo dos reis." E, quando o rei
perguntou o que era, Boulton respondeu simplesmente: "Energia,
Majestade.
Em 1784, o amigo e associado de Watt, William Murdoch, produziu a
primeira mquina a vapor mvel, transformando o carvo no combustvel
dos transportes, e, daquele momento em diante, ficou claro que o novo
sculo o XIX seria o sculo do carvo. Nenhuma outra fonte de
energia poderia rivalizar com ele na multiplicidade de aplicaes, de
aquecer e cozinhar, a funo na indstria e no transporte. Em 1882, quando
Thomas Edison inaugurou a primeira usina de energia eltrica, na baixa
Manhattan, a produo de eletricidade foi acrescentada lista de utilidades
do carvo. E hoje a produo de energia o ltimo refgio desse
combustvel inferior.
Apesar das brechas abertas pelo petrleo e pelo gs no imprio do carvo,
mais carvo queimado hoje em dia do que em qualquer outra poca no
passado. Duzentas e quarenta e cinco usinas de energia movidas a carvo
esto projetadas para construo no mundo inteiro, entre 1999 e 2009, e
quase a metade delas ficar na China. Mais 483 se seguiro na dcada at
2019 e mais 710 entre 2020 e 2030. E um tero delas sero chinesas,
produzindo no total 710 gigawatts de energia (710 mil megawatts). A vida
mdia de uma termoeltrica de carvo de cinqenta anos e o CO2 que elas
produzem vai continuar a aquecer o planeta durante sculos depois que
forem desligadas.
Se o sculo XIX foi o sculo do carvo, o sculo XX foi o do petrleo. De
fato, a aurora do hidrocarboneto tem sido considerada como 10 de janeiro
de 1901, quando o sculo ainda no tinha completado uma quinzena.
Naquele dia, no alto de uma pequena colina chamada Spindletop, perto de
Beaumont, no Texas, Al Hamill fazia perfuraes em busca de petrleo.

Ele tinha penetrado mais de mil ps no arenito abaixo, e, s 10:30 da


manh, aborrecido com a falta de sorte, estava a ponto de desistir. Ento,
com um "estrondo ensurdecedor e um grande rugido, nuvens espessas de
gs metano esguicharam do buraco. Em seguida veio o lquido, uma coluna
de seis polegadas de largura, que subiu centenas de ps no cu do inverno
antes de cair de volta na terra como uma chuva negra". Embora o primeiro
poo de petrleo tivesse sido perfurado quarenta anos antes daquela data,
na Pensilvnia, a descoberta de petrleo em camadas to profundas era
uma novidade. E, medida que as perfuraes se tornavam mais comuns e
cada vez mais profundas, tais erupes de leo e gs viraram lugar-comum,
assegurando que o petrleo rapidamente substituiria o carvo nas reas de
transporte e aquecimento domstico. O problema com o petrleo,
entretanto, que ele existe em uma quantidade muito menor do que o
carvo, sua distribuio mais irregular e mais difcil de encontrar.
O petrleo um produto da vida em antigos oceanos e esturios. E
composto primariamente de restos de plncton em particular de plantas
de uma nica clula conhecidas como fitoplncton. Acredita-se que a
maior parte das reservas de petrleo do mundo se originaram de bacias
ocenicas profundas, estagnadas e pobres em oxignio, em reas onde
correntes verticais trazem guas profundas, frias e ricas em nutrientes at a
superfcie iluminada. Nessas condies, os nutrientes sobrecarregam o
fitoplncton, de modo que ele se reproduz em enorme quantidade e,
quando morre, seus restos so carregados para as profundezas desprovidas
de oxignio, onde sua matria orgnica pode acumular-se sem ser
consumida pelas bactrias. Os oceanos da Terra so vastos mais do
dobro da rea de terras , ento por que o mundo no est nadando em
petrleo? Parte do motivo que a crosta ocenica constantemente
reciclada, e o petrleo uma matria escorregadia, e, a menos que algo o
prenda, ele provavelmente vai escorrer das rochas e se dissipar.
O processo geolgico para fazer petrleo to preciso quanto uma receita
para fazer sufl. Primeiro os sedimentos contendo o fitoplncton devem ser
enterrados e comprimidos por outras rochas. Ento, as condies perfeitas
so necessrias para espremer a matria orgnica para fora das rochas e
transferi-la, atravs de fendas e rachaduras, at um estrato adequado para o
armazenamento. Este estrato deve ser poroso, mas acima dele deve existir

uma camada de rocha impermevel, de granulao fina, forte o suficiente


para resistir s presses que fizeram o leo c o gs dispararem para o cu
acima de Spindletop, e espessas o bastante para impedir a fuga. Alm
disso, as gorduras e ceras que so a fonte do petrleo devem ser "cozidas"
entre 100 e 135C de temperatura durante milhes de anos. Se a
temperatura exceder esse limite, tudo que restar ser gs, ou ento os
hidrocarbonetos sero perdidos inteiramente. E, como no h nenhum
cozinheiro cuidando dos grandes fornos subterrneos onde o petrleo
forjado, a criao de reservas de petrleo um resultado do puro acaso
as rochas certas sendo cozidas do modo certo no tempo correto, geralmente
em uma estrutura em forma de cpula em que uma "crosta" cobre uma
camada porosa rica em petrleo, impedindo que este escape.
A casa dos Saud, o sulto do Qatar e os outros principados opulentos do
Oriente Mdio devem suas fortunas a esse acidente geolgico, pois as
condies das rochas em sua regio foram "exatamente corretas" para
produzir um tesouro em petrleo. Antes de ser explorado, um dos campos
de petrleo sauditas, o de Ghawar, continha, sozinho, um stimo de toda a
reserva de petrleo do planeta. E at 1961 as companhias de petrleo
estavam encontrando mais e mais petrleo a cada ano, a maior parte no
Oriente Mdio. Desde ento, a taxa de descobertas diminuiu, e, no entanto,
a taxa de uso disparou. Em 1995, o homem estava usando cerca de 24
bilhes de barris de petrleo por ano, mas apenas 9,6 bilhes de barris
haviam sido descobertos. So nmeros como esses que fazem muitos
analistas acreditarem que a era do petrleo barato acabou e, com o custo se
mantendo acima dos US$ 40 por barril, o mercado est comeando a
concordar com eles. Alguns analistas prevem preos cada vez mais
elevados e talvez perodos de escassez j em 2010, o que sugere que algo
novo ser necessrio para impulsionar as economias do sculo XXI.
Este "algo novo" o gs natural, acreditam muitos na indstria. E o
principal componente do gs natural o metano (em torno de 90%). H
trinta anos o gs supria apenas 20% da demanda mundial de combustvel
fssil, enquanto o carvo era responsvel por 31% e o petrleo, por quase
metade. Contudo, no princpio do sculo XXI, o gs suplantou o carvo em
importncia, e, se persistir a tendncia atual, em 2025 ele ter tomado o
lugar do petrleo como a mais importante fonte de combustvel do mundo.

Existem reservas de gs suficientes para cinqenta anos. S o combustvel


mais sujo, o carvo, tem maiores promessas em relao s reservas. Assim,
parece provvel que este ser o sculo do gs. Por enquanto, todavia,
vamos examinar o uso do combustvel fssil, seu futuro crescimento e a
carga que ele j est colocando sobre o planeta.
O sculo XX comeou num mundo que abrigava pouco mais de 1 bilho
de pessoas e terminou num mundo de 6 bilhes, e cada um desses 6 bilhes
est usando, em mdia, quatro vezes a energia consumida por seus
antepassados, cem anos antes. Isso explica o fato de que a queima de
combustveis fsseis aumentou 16 vezes no perodo.
Jeffrey Dukes, da Universidade de Utah, montou uma equao para
mostrar como o homem est suprindo essa demanda. Ele comea com a
observao de que todo o carbono e o hidrognio nos combustveis fsseis
foi reunido atravs do poder da luz solar, captada por antigas plantas. Ao
calcular a eficincia com que a matria vegetal preservada em
sedimentos, a eficincia com a qual convertida em combustvel fssil e a
eficincia com que recuperamos esse combustvel, Dukes concluiu que
aproximadamente 100 toneladas de vida vegetal antiga so necessrias para
criar 4 litros de petrleo.
Dada a vasta quantidade de luz solar necessria para cultivar 100 toneladas
de matria vegetal, e a taxa prodigiosa com a qual estamos consumindo
petrleo, carvo e gs, no deve surpreender que a cada ano de nossa era
industrial os seres humanos precisem de centenas de sculos de luz solar
antiga para manter sua economia funcionando. O nmero para 1997 em
torno de 422 anos de luz solar fossilizada tpico. Quatrocentos e vinte
e dois anos de luz do Sol do Carbonfero foram por ns consumidos em um
nico ano.
Ler a anlise de Duke mudou minha maneira de ver o mundo. Agora,
quando ando pelas caladas de arenito de Sydney, sinto o poder de raios de
Sol h muito consumidos sob meus ps descalos. Olhando para a rocha
com uma lente de aumento, posso ver os gros de bordas arredondadas que
acariciam meus dedos e percebo que cada um daqueles incontveis bilhes
foi moldado pelo poder do Sol, retirando a gua de um oceano primordial,
h 300 milhes de anos, e ento a fazendo cair como chuva sobre uma
distante cadeia de montanhas. Pedacinho por pedacinho a rocha foi

quebrada e levada pelos rios, at que tudo o que restou foram gros
arredondados de quartzo. Um milho de vezes mais energia foi gasta na
criao daqueles gros de areia do que em todos os empreendimentos
humanos. Das solas dos meus ps ao alto da minha cabea aquecida pelo
Sol, percebi instantaneamente, da maneira mais visceral, o que Duke est
dizendo sobre a luz solar fossilizada: o passado uma terra
verdadeiramente grande cuja riqueza armazenada fabulosa quando
comparada com a pobre rao diria de radiao solar que recebemos.
E tambm faz com que eu perceba que ser difcil abandonar o poder e a
seduo dos combustveis fsseis. Se o homem buscar um substituto na
biomassa (todas as coisas vivas, mas, nesse caso, particularmente as
plantas), precisaramos aumentar em 50% o nosso consumo de toda a
produo primria da Terra. J usamos 20% mais do que o planeta pode
fornecer de modo sustentvel, assim, essa no uma opo. por isso que
os clculos de Duke levantam uma questo profunda, cujo significado
pleno s pode ser entendido se olharmos a situao geral da nossa
espaonave Terra.
Em 1961, ainda tnhamos espao de manobra. Naquela poca
aparentemente distante, havia apenas 3 bilhes de pessoas e elas usavam
apenas metade dos recursos totais que o nosso ecossistema global pode
fornecer de modo sustentvel. Apenas 25 anos depois, em 1986, tnhamos
chegado a uma linha divisria, pois naquele ano nossa populao chegou a
5 bilhes e nossa sede coletiva de recursos era tamanha que estvamos
usando toda a produo sustentvel da Terra.
De fato, 1986 marca o ano em que os seres humanos chegaram ao limite da
capacidade da Terra, e desde ento usamos um equivalente ambiental de
oramento deficitrio que s mantido pelo esgotamento de nosso capitalbase. Este esgotamento toma a forma de superexplorao das reservas de
pescado, consumo excessivo de pastos at transform-los em desertos,
destruio das florestas e poluio dos oceanos e da atmosfera. O que por
sua vez cria o grande nmero de questes ambientais que enfrentamos. No
fim, contudo, o oramento ambiental o nico que conta.
Entre 1800 e 1980, o homem produziu 244 pentajoules de energia (um
joule uma unidade de energia usada para medir o consumo de gs; um
pentajoule 1 bilho de joules). Esse uso desregrado da energia

verdadeiramente chocante, mas pense que, nas dcadas de 1980-90, voc,


eu e todos os outros seres humanos que viviam ento produzimos 117
pentajoules quase a metade do total emitido nos 180 anos anteriores!
Em 2001 o dficit da humanidade tinha inflado em 20% e nossa populao
chegara a 6 bilhes. Em 2050, quando se espera que a populao nivele em
9 bilhes, a carga da existncia humana ser tal que estaremos usando
se puder ser encontrada a quantidade de recursos de quase dois planetas.
Mas, apesar de toda a dificuldade que vamos enfrentar para encontrar esses
recursos, o nosso resduo particularmente os gases do efeito estufa
que forma o fator limitador.
Desde o princpio da Revoluo Industrial, ocorreu um aquecimento global
de 0,63C no nosso planeta, e sua principal causa foi o aumento do CO2
atmosfrico em torno de trs partes por 10 mil a quase quatro. O maior
aumento na queima de combustveis fsseis aconteceu nas ltimas dcadas
e nove dos dez anos mais quentes j registrados aconteceram depois de
1990. Como esse aumento de uma frao de grau afetou a vida na Terra?

PARTE 2
UM EM DEZ MIL
9
O MUNDO DESFIADO
As estaes se alteram: Geadas de cabelos brancos
Caem sobre o colo tenro da rosa vermelha.
William Shakespeare, Sonho de uma noite de vero.
O aquecimento global altera o clima aos solavancos, nos quais os padres
climticos saltam de um estado estvel para outro. E, devido natureza
telecintica da atmosfera, essas mudanas podem se manifestar
instantaneamente atravs do globo. A melhor analogia talvez seja um dedo
no interruptor da luz. Nada acontece por um momento, mas, se voc
aumentar lentamente a presso, um limite alcanado, uma mudana

sbita acontece e as condies se alteram rapidamente de um estado para o


outro.
A climatologista Julia Cole se refere a esses saltos dados pelo clima como
"portas mgicas" e argumenta que, desde que as temperaturas comearam a
subir rapidamente, na dcada de 1970, nosso planeta testemunhou dois
eventos desse tipo em 1976 e em 1998. Essas datas so importantes,
porque novamente marcam o acontecimento de fenmenos notveis.
A idia de que a Terra atravessou uma porta mgica do clima em 1976
originou-se no distante atol coralino de Maiana, no Kiribati, uma nao do
Pacfico. De fato, ela se originou especificamente de um Matusalm dos
corais um Porita de 155 anos, que um dos corais mais velhos j
encontrados e que existiu e cresceu l. Maiana fica em um local
importante, porque no Pacfico central que os El Nio, origem de uma
grande fora climtica, foram detectados pela primeira vez. Quando
perfuraram uma seo desse antigo coral, os pesquisadores descobriram
que ele continha um registro detalhado da mudana climtica desde 1840.
A porta mgica manifestou-se como uma sbita e contnua elevao da
temperatura superficial do mar de 0,6C e um declnio de 0,8% na
salinidade do oceano.
Entre 1945 e 1955, a temperatura da superfcie do Pacfico tropical caa
normalmente abaixo de 19,2C, mas depois que a porta mgica se abriu,
em 1976, ela raramente desceu a menos de 25C. "O Pacfico tropical
ocidental a rea mais quente do oceano global e constitui um grande
regulador do clima", diz Martin Hoerling do Centro de Diagnstico
Climtico de Boulder, do Colorado, pois entre outras coisas ele controla a
maioria das precipitaes tropicais e a posio da Corrente de Jato, cujos
ventos trazem neve e chuva para a Amrica do Norte. Em 1977 a National
Geographic exibiu uma matria sobre o louco clima do ano anterior, que
inclura condies amenas jamais vistas no Alasca e nevascas nos outros
48 estados. A causa imediata era uma mudana na Corrente de Jato, mas o
efeito no foi sentido apenas nos Estados Unidos: mudanas aconteceram
em locais longnquos como o sul da Austrlia e as ilhas Galpagos.
Desde que Charles Darwin usou os tentilhes das ilhas Galpagos para
ilustrar sua teoria da evoluo pela seleo natural que a regio tem sido
uma meca para os bilogos, que estabeleceram estaes de pesquisa para

monitorar suas criaturas. Cientistas que estudavam o tentilho Geospiza


fortis observaram impotentes a seca de 1977 quase exterminar a espcie em
uma das ilhas. Da populao de 1.300 que existia antes da seca, s
sobreviveram 180, e esses eram os indivduos com os maiores bicos, que
permitiam que se alimentassem quebrando as sementes mais duras. E
desses 180 sobreviventes, 150 eram machos, de modo que, quando as
chuvas finalmente chegaram, eles enfrentaram uma dura competio para o
acasalamento. E novamente aqueles que tinham os bicos maiores
venceram. E com esse duplo golpe da seleo natural eliminando todos, a
no ser aqueles com os bicos maiores, uma mudana mensurvel no
tamanho dos bicos manifestou-se em toda a populao da ilha. Os
tentilhes de Darwin so definidos principalmente com base no tamanho
dos bicos, pois eles dividem os nichos ecolgicos das ilhas de acordo com
o que conseguem comer e, com quase dois sculos de medidas de bicos
para consultar, os bilogos sentiram que estavam testemunhando a
evoluo de uma nova espcie.
A porta mgica de 1998 tambm est relacionada ao El Nio-La Nia, um
ciclo de 28 anos de durao que provoca eventos climticos extremos em
boa parte do mundo. Durante a fase La Nina, que at recentemente parecia
ser a parte dominante do ciclo, os ventos sopram para oeste atravs do
Pacfico, acumulando as guas superficiais mornas junto costa da
Austrlia e das ilhas que ficam ao norte. E, com as guas superficiais
mornas sopradas para oeste, a fria Corrente de Humboldt consegue vir
tona na costa ocidental da Amrica do Sul, a costa do Pacfico, trazendo
com ela os nutrientes que alimentam uma das mais ricas regies pesqueiras
do mundo, a regio da pesca da anchoveta. A parte El Nio do ciclo
comea com um enfraquecimento dos ventos tropicais, permitindo que a
gua morna superficial flua de volta para leste, submergindo Humboldt e
liberando a umidade na atmosfera o que provoca inundaes nos
desertos peruanos normalmente ridos. A gua mais fria agora brota no
Pacfico ocidental e, como no se evapora to rapidamente quanto a gua
morna, a seca atinge a Austrlia e o sudeste da sia. E, quando bem
forte, o El Nio pode atingir dois teros do mundo com secas, inundaes c
outros extremos do clima.
O perodo 1997-8, do El Nio, foi imortalizado pelo Fundo Mundial para a

Natureza (agora Fundo Mundial para a Vida Selvagem, WWF) como "o
ano em que o mundo pegou fogo". A seca tomou conta de boa parte do
planeta, e assim os incndios queimaram em todos os continentes. Mas foi
nas florestas chuvosas, normalmente midas, do Sudeste Asitico que a
conflagrao chegou ao auge. L arderam 10 milhes de hectares, dos
quais metade era de florestas antigas. Na ilha de Bornu foram perdidos 5
milhes de hectares uma rea quase do tamanho da Holanda. Muitas das
florestas queimadas jamais se recuperaro em uma escala de tempo
significativa para os seres humanos, e o impacto que isso teve sobre a
fauna nica de Bornu provavelmente nunca ser conhecido.
O climatologista Kevin Trenberth e seus colegas acreditam que o evento de
1997-8 foi uma manifestao extrema de um impacto mais geral provocado
pelo aquecimento global sobre o ciclo do El Nio-La Nia. Desde 1976 os
ciclos tm sido excepcionalmente longos e esses ciclos longos deviam
ser esperados apenas uma vez em vrios milhares de anos e ocorreu um
desequilbrio entre as fases, com cinco El Nio e apenas duas La Nia.
Modelos feitos em computadores respaldam sua pesquisa, indicando que,
medida que as concentraes dos gases do efeito estufa na atmosfera
aumentarem, o resultado ser uma condio semipermanente de El Nio.
A idia de que El Nio severos podem alterar permanentemente o clima
global foi publicada pela primeira vez em 1996, mas considerada bastante
especulativa. O evento de 1998 mudou essa concepo, pois liberou
suficiente energia calrica para elevar a temperatura global em 0,3C. A
razo parece ser a concentrao de gua morna no Pacfico centroocidental. Esta arrasta gua morna de todo o oceano Pacfico e seu
crescimento age como um concentrador e amplificador dos pequenos
aumentos na temperatura global causados pelos gases do efeito estufa. E
isso por sua vez alimenta e amplifica a intensidade do ciclo do El Nio.
Algumas das mudanas geradas em 1998 foram permanentes, pois desde
ento as guas do Pacfico central ocidental tm chegado freqentemente a
30C enquanto a Corrente de Jato deslocou-se na direo do plo Norte. E
o novo regime climtico parece propenso a gerar eventos El Nio mais
extremos, um tpico ao qual retornaremos adiante. Agora hora de
examinar como nosso clima alterado tem afetado vrias populaes de
animais e plantas.

Uma das ferramentas mais poderosas disponveis para os pesquisadores


que desejam documentar a reao da natureza mudana climtica so as
anotaes feitas por observadores de pssaros, pescadores e outros
observadores da natureza. Alguns desses registros so muito extensos. Uma
famlia inglesa registrou as datas em que sapos e rs comeavam a coaxar
em sua propriedade a cada ano, entre 1736 e 1947 e este tipo de registro
da maior importncia para revelar como as coisas se passaram medida
que a cortina que separa o Antropoceno do nosso admirvel mundo novo
comeou a se erguer. Um grande estudo baseado em tais observaes da
histria natural foi publicado em 2003 na revista Science, e revela a imensa
escala das mudanas agora em curso. A pesquisadora Camille Parmesan,
da Universidade do Texas, e seu colaborador Gary Yohe fizeram todos os
esforos possveis para excluir os dados duvidosos, e os testes estatsticos
mais conservadores foram aplicados massa de nmeros.
A base de dados de Parmesan e Yohe tem informaes sobre mais de 1.700
espcies com registros histricos e se baseia num volume de observaes
da natureza que recua at os dias de Gilbert White, cujo livro The natural
history of Selborne foi um trabalho pioneiro da literatura natural. A
informao inclui registros detalhados de migrao, hbitos de
acasalamento e distribuio dos pssaros, feitas por observadores
amadores, anotaes de botnicos sobre o florescer e o brotar das plantas e
dirios dos capites de navios baleeiros. Muitos registros foram mantidos
por clubes e sociedades, enquanto outros foram publicados em boletins
pouco conhecidos, como o Victorian Naturalist. De fato, tamanha era a
variedade e a obscuridade das fontes que frustrou tentativas anteriores de
reunio e interpretao.
Parmesan e Yohe fizeram duas perguntas bsicas. Existe uma tendncia
subjacente evidente em todas as regies, habitats e organismos
documentados? E, se for assim, trata-se de uma tendncia na direo que se
esperaria, dado o que sabemos sobre a mudana climtica?
Eles descobriram que, at 1950, havia poucos indcios de qualquer
tendncia, mas, a partir daquela data, em todo o mundo, surgiram padres
muito fortes. Estes se manifestam num avano em direo aos plos da
distribuio das espcies, de 6 quilmetros por dcada, em mdia, um
recuo montanha acima de 6,1 metros por dcada e um aumento da

atividade primaveril de 2,3 dias por dcada. Essas tendncias


correspondem to decididamente com a escala e a direo dos aumentos de
temperatura trazidos pelos gases do efeito estufa que as descobertas de
Parmesan c Yohe tm sido saudadas como uma "impresso digital da
mudana climtica", globalmente coerente. Embora possam parecer
pequenas quando comparadas s taxas de mudana vistas durante perodos
geolgicos, tais tendncias so de fato muito rpidas e definitivas, como se
os pesquisadores tivessem surpreendido o CO2 no ato de empurrar a
natureza para os plos com um chicote.
Uma das mudanas mais considerveis se refere distribuio de
minsculos organismos marinhos conhecidos como coppodes, que tm
sido detectados a at mil quilmetros de distncia de seu hbitat natural.
Mudanas mais sutis, e, no entanto, substanciais, ocorreram entre 35
espcies no migratrias de borboletas do hemisfrio Norte, que ampliaram
seu hbitat para o norte em at 240 quilmetros e ao mesmo tempo se
tornaram extintas ao sul de seu hbitat, que se tornou inadequado para elas.
At mesmo as espcies tropicais esto em movimento, como os pssaros
das terras baixas da Costa Rica, que avanaram 18,9 quilmetros para o
norte num perodo de vinte anos.
Com tantas espcies se deslocando, inevitvel que as mudanas
provocadas pelo homem no ambiente dificultaro a migrao. Um notvel
exemplo disso fornecido pela borboleta listrada de Edith (Euphydryas
editha). Trata-se de uma subespcie bem distinta que habita o norte do
Mxico e o sul da Califrnia. Um aumento na temperatura da primavera fez
com que o tipo de plantas de que suas lagartas se alimentam um tipo de
boca-de-leo murchasse mais cedo, deixando as larvas subnutridas e
incapazes de se transformar em casulos. Um hbitat adequado j foi
abundante no norte, e a populao poderia ter migrado se a vastido da
cidade de San Diego no estivesse agora em seu caminho. Com apenas
20% de seu hbitat original capaz de mant-la, a borboleta listrada de Edith
no chegar ao fim do sculo sem ajuda humana. A maior parte das regies
mais frteis do mundo agora est ocupada por ambientes modificados pelo
homem; assim, muitos outros casos ainda no documentados de espcies e
populaes que enfrentam a extino podem estar ocorrendo.
Um incio precoce da atividade primaveril uma das manifestaes mais

distintas da mudana climtica. No mundo dos pssaros, a Uria aalge


comeou a botar seus ovos em mdia 24 dias mais cedo a cada dcada
durante o perodo em que seus ninhos foram estudados. Na Europa,
numerosas espcies de plantas brotam e florescem 1,4 a 3,1 dias mais cedo
a cada dcada, enquanto seus parentes na Amrica do Norte o fazem 1,2
dia mais cedo. As borboletas europias esto aparecendo 2,8 a 3,2 dias
mais cedo por dcada, enquanto os pssaros migratrios chegam Europa
de 1,3 a 4,4 dias mais cedo por dcada.
Uma das mais importantes informaes reveladas pelo estudo de Parmesan
e Yohe, contudo, a de que as espcies no esto reagindo uniformemente
mudana climtica. Espcies diferentes usam sinais distintos para dar
incio a eventos como o acasalamento e a migrao, e a capacidade das
espcies de se adaptar mudana varia. Assim, algumas espcies se
mudam rapidamente enquanto outras so deixadas para trs. Parmesan e
Yohe nos advertem de que essas tendncias "podem facilmente desfazer as
ligaes entre as espcies e levar a numerosas mortandades e
possivelmente extines". Isso pode acontecer, por exemplo, quando um
elemento-chave da dieta chega muito tarde para ser usado por ura predador,
ou se desloca muito para o norte, de modo que o predador no possa
alcan-lo.
Um caso especfico desse tipo de dificuldade envolve as lagartas da traa
de inverno (Operophtera brumata). Sua nica fonte de alimento so as
folhas tenras do carvalho, to macias e cheias de nutrientes que so
consumidas em poucas semanas. O problema que os carvalhos e as
mariposas usam sinais diferentes para avisar a chegada da primavera. E o
aumento da temperatura que faz os ovos das mariposas chocarem, mas os
carvalhos contam os dias curtos c frios do inverno para saber quando suas
folhas devem brotar. A primavera est mais quente do que h 25 anos, mas
o nmero de dias frios de inverno no mudou. E, como resultado disso, as
mariposas do inverno agora nascem trs semanas antes de os carvalhos
brotarem suas primeiras folhas. E, como as lagartas s conseguem
sobreviver de dois a trs dias sem comida, existe agora um nmero muito
menor delas e aquelas que sobrevivem crescem mais rpido porque existe
menos competio pela comida, o que significa que os pssaros ficam com
menos tempo para encontr-las.

Nesse caso, parece provvel que a seleo natural agir sobre a mariposa,
alterando a poca de seu nascimento, mas isso s vai acontecer por causa
da imortalidade em massa das lagartas que nascem mais cedo, e a
expectativa que, por vrias dcadas, a espcie vai se tornar rara. Se os
pssaros, aranhas e insetos que dependem das mariposas como alimento
podero sobreviver, j outra questo. O pesquisador que descobriu o
problema da mariposa, Marcel Visser, do Instituto Holands para Ecologia,
acredita que a traa de inverno apenas um exemplo entre milhes. "Se as
pessoas procurarem por esses efeitos vo encontr-los em toda parte," ele
diz. Se isso for verdade, ento a preocupao com as espcies que esto no
topo da pirmide alimentar, como as que caam as mariposas, deve ser
maior, pois provvel que elas estejam perdendo muitas fontes potenciais
de alimento. De fato, nossa preocupao com o ecossistema como um todo
deve ser maior, pois isso implica que, em todo o mundo, a delicada teia de
vida est sendo rasgada.
Estudos recentes tm documentado deslocamentos semelhantes nos
ecossistemas aquticos. Nas ltimas dcadas, as salamandras tm entrado
nos lagos europeus mais cedo do que as rs. Isso significa que os girinos
das salamandras j esto bem desenvolvidos quando as rs saem de seus
ovos, o que permite que comam uma grande quantidade de filhotes de rs,
o que est tendo impacto na populao de rs. Alguns rpteis enfrentam
ameaas mais diretas do aquecimento global, pois a proporo entre os
sexos determinada pela temperatura na qual os ovos so incubados.
Desequilbrios entre os sexos j esto sendo observados na tartarugaempertigada (Chrysemys picta) e foi previsto que, se as temperaturas no
inverno subirem, mesmo ligeiramente acima dos altos nveis atuais, as
criaturas podem acabar tendo uma populao inteiramente feminina.
Crocodilos e jacars podem correr o mesmo risco, pois os ovos do jacar
americano (uma espcie bem estudada) produzem apenas machos quando
chocados a uma temperatura maior que 32C, e s fmeas quando chocados
a menos de 31C.
Ainda mais precrio o caso da tuatara (Sphenodon spp.), um rptil nico
que o ltimo de sua linhagem e agora se restringe a algumas ilhas
ocenicas da Nova Zelndia. Essa pobre criatura deve ter muita dificuldade
para se reproduzir, pois o macho o nico rptil que no tem pnis (eles

acasalam unindo suas cloacas), e do acasalamento at o nascimento dos


filhotes se passam dois anos. Se os ovos permanecerem frios, o resultado
sero fmeas, mas, sob condies mais quentes, nascero apenas machos.
A tuatara vive em ambientes de altitudes relativamente elevadas que,
provavelmente, sero muito afetados pela mudana climtica. Assim a sua
sobrevivncia est por um fio.
Um impacto muito diferente da mudana climtica foi recentemente
detectado no lago Tanganica, na frica, uma das mais antigas e mais
profundas extenses de gua doce do mundo. Localizado ao sul do
equador, abriga um conjunto de espcies nicas. Como a maioria dos lagos,
suas guas so estratificadas, com a camada mais quente no topo. Isso pode
evitar a mistura das camadas superficiais, ricas em oxignio, com as
camadas ricas em nutrientes, abaixo, deixando sem alimento as plantas nas
camadas iluminadas pelo Sol e sem oxignio as que habitam as camadas
mais profundas. No passado, a estratificao do lago era rompida
anualmente pelas mones do sudeste, que agitavam as guas e produziam
uma biodiversidade espetacular.
Desde os meados da dcada de 1970, contudo, o aquecimento global tem
aumentado a estratificao do lago (ao aquecer suas camadas superficiais),
e as mones no so mais fortes o bastante para misturar as guas. Como
resultado, os nutrientes no chegam mais superfcie e o oxignio no
penetra mais nas regies profundas. Inevitavelmente o plncton, do qual a
maior parte da vida no lago depende, declinou para menos de um tero de
sua abundncia h 25 anos. O espetacular caramujo espinhudo Tiphoboia
horei, s encontrado neste lago, perdeu dois teros de seu hbitat. Hoje ele
s encontrado a profundidades de 100 metros ou menos, enquanto h 25
anos ele se aventurava a trs vezes tal profundidade. Os cientistas advertem
que essas mudanas vo continuar e ameaam provocar o colapso de todo o
ecossistema do lago. E, embora em sua biodiversidade o lago Tanganica
seja um dos mais importantes do mundo, no o nico vulnervel
mudana climtica. No mundo inteiro a superfcie dos lagos est
esquentando, o que evita a mistura de suas guas e ameaa a base de sua
produtividade.
At mesmo as florestas mais remotas e aparentemente intocadas esto
sendo afetadas pelo aquecimento global. Em regies da Amaznia muito

distantes de qualquer influncia humana direta, as propores de rvores


que formam o topo da floresta esto mudando. Estimuladas pelo aumento
nos nveis de CO2, as espcies de crescimento rpido esto avanando,
sufocando as de crescimento mais lento. E, medida que as poucas
espcies de crescimento rpido deixam suas vizinhas na sombra, a
biodiversidade da floresta diminui, porque os pssaros e outros animais que
dependem do alimento fornecido pelas espcies de crescimento lento
desaparecem junto com seus recursos. Em outras florestas tropicais tem
sido observado que as plantas usadas pelos herbvoros esto crescendo
mais rpido, mas suas folhas no so mais to nutritivas porque, apesar do
CO2 elevado, as plantas no conseguem obter outros nutrientes-chave em
propores maiores. A taxa de declnio do valor alimentar to grande que
se prev que a abundncia de alguns mamferos comedores de folhas, como
os gambs das florestas da Austrlia, deve declinar como resultado desta
mudana.
Mudanas na biodiversidade tropical, como resultado do aumento das
temperaturas, nem sempre foram to sutis. O El Nio de 1997-8 devastou
as naes que fazem fronteira com o sudoeste do Pacfico. Ns j
analisamos o impacto que o El Nio teve sobre as grandes florestas de
Bornu, mas os efeitos sobre as florestas da Nova Guin, a segunda maior
ilha do mundo, so menos entendidos.
A regio que fica a leste da Linha de Wallace, centrada na Austrlia,
conhecida como Megansia e tem uma fauna antiga e muito distinta. E o
mais rico hbitat em toda a Megansia so as florestas de carvalhos das
montanhas da Nova Guin. Elas atingem o seu melhor desenvolvimento
entre os 1.500 e 2.000 metros de elevao, em vales que escoam ao norte
dos cursos de gua no centro da ilha. L, durante a temporada em que o
carvalho d frutos, o rico hmus no solo da floresta fica coberto de bolotas
marrons, grandes e lustrosas. Se voc recolher uma, provavelmente a
encontrar mastigada, pois essas florestas so o lar de mais espcies de
gambs e ratos gigantes que qualquer outro lugar da Terra, e muitas
adoram comer essas bolotas de carvalho.
Quando as vi pela primeira vez no vale do rio Nong, ao norte de
Telefomin, em 1985 , essas florestas magnficas se estendiam diante de
mim at o azul da distncia, um baluarte contnuo de vida selvagem. Foi

um raro privilgio ser o primeiro especialista em mamferos a trabalhar


naquela rea, pois ela rapidamente se revelou o lar de muitas espcies
incomuns, muitas exclusivas daquela regio e totalmente desconhecidas
pela cincia. Uma dessas criaturas era um gamb acinzentado, do tamanho
de um gato, com grandes olhos marrons, pequenas patas e uma cauda curta
que os telefol (que s vezes vo caar no vale) chamam de matanim. Eles,
claro, conheciam o animal fazia milhares de anos, mas, para os cientistas
como eu, ele era novo. Ficou provado que se trata de uma espcie
primitiva, cujas origens se encontram perto da base da rvore genealgica
do cuscus da Papua-Nova Guin. Pelo que pude aprender nas conversas
com os caadores, ele tinha uma dieta singular na qual se destacavam as
folhas de figueira, frutas e a madeira apodrecida de certas rvores.
O Nong no o lugar mais fcil de se alcanar no mundo, assim, quando
surgiu uma oportunidade de voltar l, em 2001, eu a agarrei rapidamente.
No difcil imaginar como eu estava empolgado, mas bem antes de o
helicptero pousar meu entusiasmo tinha esfriado. Todo o vale, junto com
os picos ao redor, se transformara num vasto cemitrio vegetal.
Mais tarde, meus amigos telefol me contaram que, no segundo semestre de
1997, praticamente no chovera e o cu sem nuvens produzira terrveis
geadas que tinham matado as rvores da floresta. No Ano-Novo, os restos
da floresta tinham sido cozidos e o solo estava coberto de folhas de rvores
mortas. Ento o fogo se espalhou pelo vale e chegou at os picos
adjacentes. Ardeu por meses, e mesmo um ano depois ainda ressurgia do
musgo e da matria vegetal morta enterrada profundamente no subsolo.
Essa seqncia de acontecimentos tinha devastado a regio, expulsando os
animais selvagens de suas tocas e, como era mostrado pelo nmero de
mandbulas de marsupiais guardadas como trofus, tornara os ltimos
refgios intocados acessveis aos caadores. Nas visitas anteriores eu havia
notado que os trofus de mandbulas eram raros, porque o terreno difcil e a
densa cobertura de floresta limitavam o acesso. Agora, centenas de
mandbulas das criaturas maiores e mais raras, como os cangurus das
rvores, gambs e ratos gigantes, dependuravam-se nas lareiras, revelando
que at mesmo os caadores medocres tinham seu sucesso assegurado. E
eu me perguntei se ali, pendendo em meio queles trofus, no estariam as
mandbulas do ltimo matanim da Terra. Sero necessrios anos de

pesquisa para confirmar a presena ou ausncia de um animal to raro e


esquivo. Mas, pelo que eu vi durante a minha visita em 2001, acho que sua
sobrevivncia ter que ser considerada um milagre.
Nas regies tropicais e temperadas, a velocidade da mudana climtica no
excepcionalmente rpida, e at agora um nmero pequeno de espcies
sofreu efeitos adversos. Mas nos extremos da Terra, contudo, a mudana
climtica est acontecendo agora com o dobro da velocidade vista em
outros lugares. Se quisermos examinar os impactos da rpida mudana o
tipo que vai afetar todo o planeta no futuro , teremos que nos aventurar
no grande reino de gelo eterno e da neve, conhecido como criosfera.

10
PERIGO NOS PLOS
Uma mulher nativa, sozinha e melanclica num quarto de hospital, disse ao
entrevistador que, s vezes, ela erguia as mos diante dos olhos para olhar
para elas: "Bem na minha mo eu podia ver os contornos da costa, as
praias, lagos, montanhas e colinas por onde passei. Podia ver as focas, os
pssaros e a caa." Outro esquim, sentindo a ruptura dos relacionamentos
da sua cultura com a terra, disse ao entrevistador que seria melhor se em
toda parte os inuit se tornassem "as mentes que cuidam da terra". Porque
suas mentes, pensava, moldadas aos contornos especficos da terra, podiam
imagin-la muito bem para saber o que fazer.
Barry Lpez, Arctic dreams, 1986.
Nos ltimos dias de 2004, as cidades do mundo receberam notcias
espantosas: a comear pela sua extremidade norte, a Antrtida estava
ficando verde. O capim-cabelo da Antrtida (Deschampsia antarctica)
uma das duas espcies de plantas superiores que crescem ao sul dos 56
graus de latitude. At agora ele s conseguia sobreviver na forma de
algumas moitas esparsas, escondidas atrs da face norte de alguma pedra
ou outro ponto abrigado. Mas, no vero austral de 2004, grandes extenses
verdes dessas plantas comearam a aparecer, formando prados extensos no

que j fora o reino das tempestades de neve. difcil imaginar algo mais
emblemtico das transformaes em curso nas extremidades polares da
nossa Terra. E, no entanto, as mudanas terrestres tornam-se insignificantes
quando comparadas s que ocorrem no mar, pois o mar de gelo est
desaparecendo.
Os mares subantrticos esto entre os mais frteis da Terra, e l existe um
genuno paradoxo, j que a abundncia existe apesar de uma ausncia
quase total do nutriente ferro. A presena de gelo no mar de alguma forma
compensa isso, pois a borda semicongelada entre a gua salgada e o gelo
flutuante promove um crescimento notvel do plncton microscpico que
a base da cadeia alimentar. Apesar dos meses de escurido no inverno o
plncton prospera sob o gelo, permitindo que o krill se alimente dele para
completar seu ciclo de vida de sete anos. E onde quer que exista krill em
abundncia provvel que haja pingins, focas e grandes baleias. De fato,
to miraculosa a influncia do gelo no mar sobre o plncton, e, portanto,
sobre o krill e as criaturas que dele se alimentam, que existe uma diferena
to grande entre as pores cobertas de gelo e livres de gelo do Oceano
Austral quanto a que existe entre o mar e o continente antrtico quase
estril.
O dr. Angus Atkinson, do British Antarctic Survey, est profundamente
interessado no relacionamento entre o plncton, o krill e os mamferos que
dele se alimentam. Atkinson e seus colegas examinaram registros da coleta
de krill pelas frotas pesqueiras de nove pases que atuam no setor do
oceano austral, que fica no sudoeste do Atlntico. Esse o verdadeiro lar
do krill, pois entre 60% e 70% de sua populao total do hemisfrio Sul
residem l. Atkinson e seus colegas dividiram os registros em dois
perodos: 1926-39 e 1976-2003. Ao comparar as variaes na abundncia
do krill nos dois perodos, descobriram que, antes de 1939, embora
houvesse variaes de ano para ano, nenhuma tendncia geral, para cima
ou para baixo era evidente. Em outras palavras, a populao do krill era
estvel. Mas um padro muito diferente foi visto nos anos que se seguiram
a 1976. Desde aquela data o krill experimenta um rpido declnio,
reduzindo-se na taxa de quase 40% por dcada. E, como Atkinson e seus
colegas nos dizem, "no se trata de um efeito localizado, de curto perodo
refere-se a cerca de 50% do estoque [de krill] e ao perodo de 1926 a

2003...".
medida que o krill diminui, outra espcie vegetariana as salpas,
semelhantes a gelias aumenta. Anteriormente confinadas s guas mais
ao norte, as salpas no precisam de uma grande densidade de plncton para
se multiplicar; de fato, suas necessidades alimentares so to modestas que
elas podem sobreviver da pobre colheita oferecida pelas partes livres de
gelo do oceano Austral. E, no que se refere s baleias, as salpas so to
desprovidas de nutrientes que um oceano repleto deles seria intil. De fato,
nenhum dos mamferos marinhos ou pssaros da Antrtida se alimenta
deles. E o estudo de Atkinson conclui: "Essas mudanas entre espcieschave tm profundas implicaes para a cadeia alimentar do oceano
Austral. Pingins, albatrozes, focas e baleias vo enfrentar a escassez do
krill."
Tendo identificado uma mudana to grande, os pesquisadores estavam
ansiosos para descobrir o que controlava a populao do krill. Ano a ano a
populao parecia flutuar com a extenso do mar congelado no inverno
anterior; um extenso mar coberto de gelo significava bastante alimento no
inverno para o krill. Antes da cobertura dos satlites, na dcada de 1980,
era impossvel obter registros diretos e precisos da extenso do mar de gelo
em torno da Antrtida no inverno. Agora, graas a um estudo engenhoso do
(respire fundo) cido metanossulfnico preservado no gelo antrtico, as
mudanas anuais no volume do mar de gelo podem ser estimadas. A
pesquisa revela que a extenso da cobertura de gelo do mar foi estvel de
1850 at 1950, mas tem diminudo rapidamente desde ento, a ponto de a
extremidade norte do gelo ter recuado para o sul de 59,3S a 60,8S. Isso
corresponde a 20% na diminuio da cobertura de gelo do mar. E a reduo
na quantidade de krill coincidiu to de perto com a reduo do gelo no mar
nesse perodo que deixa pouca dvida de que a mudana climtica uma
ameaa profunda ao oceano mais frtil do mundo, e s maiores criaturas
existentes, que se alimentam l.
Para se ter uma idia da magnitude e da velocidade da mudana em curso,
imagine o que significaria para os animais do Serengeti se suas pradarias
fossem reduzidas em 40% a cada dcada, desde 1976. Ou se a sua prpria
renda tivesse sido cortada de modo semelhante? J existem sinais de que a
fauna Antrtida est sentindo a reduo. A populao do pingim

imperador a metade do que era h trinta anos, enquanto o nmero de


pingins de Adelia caiu em 70%. Tais estudos sugerem que um ponto ser
atingido, no futuro prximo, em que, uma aps a outra, as espcies
dependentes do krill no conseguiro mais se alimentar. Se isso ocorrer, as
baleias-francas do sul, que s recentemente comearam a retornar s praias
da Austrlia e Nova Zelndia, no viro mais, pois elas no se alimentam
nessas guas temperadas, e precisam engordar com o krill do inverno para
poderem viajar at suas reas de reproduo. As baleias corcundas que
atravessam os oceanos do mundo tambm no conseguiro mais encher
seus ventres amplos, e o mesmo acontecer com as incontveis focas e
pingins que nadam nos mares austrais. No lugar deles teremos um oceano
repleto de salpas parecidas com gelias, os derradeiros herdeiros do degelo
da criosfera.
O rtico uma regio que quase uma imagem especular do sul.
Enquanto a Antrtida um continente congelado, cercado por oceano
imensamente rico, o rtico um oceano congelado quase inteiramente
cercado por terra. tambm o lar de 4 milhes de pessoas, o que significa
que foi mais bem estudado.
A maioria dos habitantes do rtico vive em suas bordas, e l, em locais
como o sul do Alasca, que os invernos agora so de 2C a 3C mais
quentes do que h apenas trinta anos. Entre os impactos mais visveis da
mudana climtica em qualquer lugar da Terra est o provocado pelo
besouro da casca do abeto. Nos ltimos 15 anos ele matou em torno de 40
milhes de rvores no sul do Alasca, mais do que qualquer outro inseto na
histria registrada da Amrica do Norte. Dois invernos rigorosos costumam
ser suficientes para controlar a proliferao dos besouros, mas uma
sucesso de invernos brandos nos ltimos anos os deixou fora de controle.
O besouro do broto do abeto outra ameaa para as rvores, com a fmea
do besouro colocando 50% mais ovos a 25C de temperatura do que a
15C.
Qualquer ser vivo no rtico sem rvores tem que ser duro e verstil e, em
seu maravilhoso tributo s regies polares, Arctic dreams, Barry Lpez
destaca o lemingue de colar (Dicrostonyx hudsonius) como o smbolo de
tudo o que preciso para sobreviver l. Essa criatura modesta, diz ele:
torna-se proeminente em minha mente como uma representante da

resistncia e versatilidade no inverno. Quando voc o encontra na tundra,


no auge do vero, coletando liquens ou razes da turfeira, ele se ergue sobre
suas patas traseiras e assume uma postura de alerta hostil que o aconselha a
no interferir. Seu tamanho pequeno no problema porque ele exibe uma
qualidade notvel neste terreno esparso.
Os lemingues de colar so verdadeiros filhos do extremo norte, pois
sobrevivem at mesmo na hostil costa norte da Groenlndia, e esto
soberbamente adaptados para a vida na criosfera. So os nicos roedores
cujo plo se torna branco no inverno, e cujas garras, nessa estao, se
transformam em ps de duas pontas usadas para perfurar tneis na neve.
Sua populao flutua num ciclo de quatro anos. No final do ciclo, talvez
sejam to abundantes que podem migrar em massa, em busca de alimento,
da dando origem idia errada, muito divulgada, de que cometem suicdio
se atirando dos penhascos.
A despeito da firmeza de seus habitantes, o ecossistema do rtico
especialmente frgil a mudanas sutis, e uma estao com menos neve e
mais chuva pode ter enorme impacto. Em 2004 foi publicada uma
Avaliao do Impacto no Clima do rtico, um relatrio patrocinado pelos
pases com interesse na regio. Este documenta muitas mudanas, assim
como faz projees de outras que viro, e uma das mais significativas de
que, se persistir a tendncia de aquecimento global, as florestas se
expandiro para o norte, at as margens do mar rtico, destruindo a tundra.
Vrias centenas de milhes de pssaros emigram para essas regies sem
rvores para acasalar, e, medida que as florestas avanarem para o norte,
os grandes bandos se dispersaro, tornando-se cada vez menores em sua
migrao para o sul. De fato, os pssaros devem perder mais de 50% de
suas reas de acasalamento s neste sculo. Para o lemingue de colar, a
tundra e a vida so inseparveis, e o relatrio declara que a espcie estar
extinta antes do fim do sculo. Tudo o que restar ento ser a memria
folclrica de um pequeno roedor suicida. Mas a verdadeira tragdia que o
lemingue no pulou ele foi empurrado.
A Avaliao do Impacto no Clima do rtico d uma ateno especial a
importantes espcies para os povos do rtico, e nenhuma mais vital para

suas vidas do que o caribu (ou rena, como a espcie conhecida na


Eursia). O caribu de Peary uma subespcie pequena e plida encontrada
apenas no oeste da Groenlndia, e nas ilhas rticas do Canad. As chuvas
do outono agora cobrem de gelo os liquens que formam o suprimento de
alimentos da criatura no inverno, fazendo muitas morrerem de fome. Os
nmeros do caribu de Peary caram de 26 mil em 1961, a mil em 1997. Em
1991 ele foi classificado como espcie ameaada, o que significa que no
pode ser caada, e assim se tornou irrelevante para a economia dos inuit.
O povo saami da Finlndia notou um congelamento semelhante do
suprimento alimentar de inverno do caribu, e os detalhes foram fornecidos
por Heikki Hirvasvuopio aos compiladores do relatrio da Avaliao de
Impacto no Clima do rtico de 2004:
Na poca do outono o clima oscila muito, h chuva e dias frios. E isso
arruina o acesso das renas aos liquens. muito simples quando a
camada do fundo congela, as renas no conseguem alcanar os liquens.
Isso muito diferente dos anos anteriores. A rena precisa cavar para forar
o lquen para fora, e a planta inteira sai com sua base. E leva muito tempo
para o lquen regenerar quando se retira a base.
Outros fatores tambm agem para reduzir os rebanhos do caribu e incluem
mudanas no padro da queda de neve, que cobre as fontes de alimentos, e
a inundao de rios, que mata milhares de filhotes durante a migrao. Em
resumo, medida que a mudana climtica avana, ao que parece o rtico
deixa de ser um hbitat adequado para o caribu.
Mas, se alguma coisa simboliza o rtico, certamente nanuk, o grande
urso-branco. Ele viajante e caador, e um adversrio respeitvel para o
homem na brancura infinita de seu mundo polar. Cada polegada do rtico
fica ao seu alcance: o nanuk j foi avistado 2 quilmetros acima na calota
polar da Groenlndia, j foi encontrado fazendo sua toca no fundo da baa
de Hudson, a 53N, ou caminhando firmemente sobre o gelo a 100 milhas
do verdadeiro plo. "Eu costumava pensar que a terra os deteria", diz o
bilogo canadense Ray Schweinsburg, especialista em ursos polares. "Mas
acho que eles podem cruzar qualquer terreno. A nica coisa que os detm
um lugar onde no existe comida." E, para os ursos-polares, ter comida

suficiente significa um bocado de gelo no mar.


verdade que ursos-polares vo capturar lemingues ou comer pssaros
mortos, se a oportunidade surgir, mas o mar congelado e a netsik a
foca anelada que vive e se reproduz l que forma o ncleo da
alimentao da criatura. Em 1978, um caador inuit e o bilogo que o
acompanhava viram um urso-polar matar uma foca em mar aberto, mas
esse acontecimento to raro quanto um mirtilo na primavera a exceo
que prova a regra.
Netsik o mamfero mais abundante do extremo norte e pelo menos 2,5
milhes deles nadam nos mares cheios de icebergs. E, no entanto, s vezes
as condies climticas so tais que eles simplesmente no podem se
reproduzir. Em 1974 caiu to pouca neve sobre o golfo de Amundsen que
as focas no puderam construir seus ninhos cobertos de neve sobre a calota
polar. E assim elas partiram, algumas viajando at a Sibria. E os ursospolares? Aqueles que tinham gordura suficiente seguiram as focas em suas
longas jornadas, mas muitos, que no tinham se alimentado bem na estao
anterior, no puderam seguir e simplesmente morreram de fome.
A situao das focas-da-groenlndia (Pagophilus groenlandicus), que
vivem no golfo de So Loureno, d uma idia clara do que vem por a.
Como as focas-aneladas elas no podem criar seus filhotes se houver pouco
ou nenhum gelo no mar o que lhes aconteceu em 1967, 1981, 2000,
2001 c 2002. E a seqncia de anos sem filhotes que abriu este sculo
preocupante. Se uma seqncia de anos sem gelo exceder a vida frtil de
uma foca-anelada fmea - talvez uma dzia de anos a populao do
golfo de So Loureno, que geneticamente separada do resto da espcie,
se extinguir. As focas-aneladas, barbadas e de fita tambm do luz e
amamentam no mar congelado. At mesmo a poderosa morsa vive sob o
encanto do mar de gelo, pois a borda altamente produtiva da calota o seu
principal hbitat.
Os grandes ursos esto lentamente ficando desnutridos conforme os
invernos se tornam mais quentes. Um estudo a longo prazo de 1.200
indivduos que vivem ao sul do seu hbitat em torno da baa de Hudson
revela que j esto 15% mais magros do que h algumas dcadas. A
estao da caa tornou-se muito curta para que os ursos encontrem comida
suficiente, e 15% muita gordura corporal para perder antes da hibernao.

E a cada ano as fmeas desnutridas do luz poucos filhotes. H algumas


dcadas eram comuns os trios; agora no se houve mais falar neles.
Naquela poca, metade dos filhotes estavam desmamados e se alimentando
sozinhos com 18 meses, enquanto hoje esse nmero de menos de um em
vinte. At mesmo as fmeas que conseguem procriar com sucesso
enfrentam perigos desconhecidos no passado o aumento da chuva no
inverno, em certas reas, pode fazer as tocas desabarem, matando a me e
os filhotes que dormem l dentro. E a quebra prematura do gelo no mar
pode separar as reas de reproduo das reas de alimentao; e os filhotes
no conseguem nadar grandes distncias para encontrar comida. Quando
isso acontece, eles simplesmente morrem de fome.
Como diz Schweinsburg, a nica coisa que detm o nanuk um lugar onde
no existe comida. E, ao criar um rtico, com uma calota polar cada vez
menor, criamos uma monotonia de gua aberta e terra seca onde, para o
nanuk pelo menos, no existe comida. E sem uma espessa camada de neve
ele no encontra lugar para fazer sua toca de inverno; e sem gelo, sem neve
e sem o nanuk o que significar ser um inuit o povo que lhe deu nome e
que o compreende como nenhum outro? Quando est saudvel e bem
alimentado, o nanuk arranca as camadas de gordura de uma foca, deixando
o resto para um squito de outras criaturas que incluem a raposa do rtico,
o corvo, e as gaivotas-marfim e de Thayer. Em certas pocas e lugares,
muitas dessas criaturas dependem do nanuk, pois no existe outro
fornecedor de carnia nessa terra proibida. E, medida que o rtico se
enche de ursos brancos famintos, o que acontecer com essas criaturas
menores? Algumas tambm dependem do mar de gelo, como a gaivotamarfim e a pequena auca. De fato, a abundncia de gaivota-marfim j
declinou em 90% no Canad nos ltimos vinte anos, e se sua populao
continuar diminuindo a essa taxa, no chegar ao final do sculo. Ao que
tudo indica, a perda do nanuk pode marcar o incio do colapso de todo o
ecossistema do rtico.
Se nada for feito para limitar as emisses de gases do efeito estufa, parece
certo que cm algum ponto deste sculo chegar o dia em que no haver
gelo no vero do rtico apenas um mar vasto, escuro e turbulento. Meu
palpite de que o mundo nem ter que esperar tanto para ver o nanuk
desaparecer, pois bem antes de o ltimo gelo derreter os ursos tero

perdido sua constelao de lugares onde fazem tocas, seus campos de


alimentao e seus corredores de migrao, sem os quais no podem
procriar. Talvez um bando de ursos velhos v permanecer, ficando menor a
cada ano. Ou talvez ocorra um vero terrvel em que as focas no sero
encontradas em parte alguma. Alguns caadores engenhosos podero
sobreviver com uma dieta de lemingues, carnia e focas apanhadas no mar,
mas ficaro to magros que no acordaro mais da hibernao invernal.
As mudanas que estamos testemunhando nos plos so do tipo
descontrolada, isto : a menos que os gases do efeito estufa possam ser
limitados, e rapidamente, no haver vencedores entre a fauna e a flora
nicas dessa regio. No lugar dela podemos esperar que o reino do ursopolar, do narval e da morsa ser simplesmente substitudo pelo maior
hbitat da Terra as grandes florestas temperadas da taiga, c os oceanos
frios e sem gelo do norte. E, nas reas que no forem tomadas pela floresta,
a temperatura crescente (e a evaporao crescente) daro origem a desertos
polares, pois, surpreendentemente, grandes reas do rtico recebem muito
pouca precipitao.
Talvez voc pense que o avano das florestas, ao tirar CO2 da atmosfera
medida que crescem, poder ajudar a reduzir a mudana climtica. Mas os
cientistas estimam que quaisquer ganhos desse tipo sero anulados pela
perda do albedo, pois uma floresta verde-escura absorve muito mais luz
solar, e assim capta muito mais calor do que uma tundra coberta de neve. O
impacto geral do florestamento das regies nortes do mundo ser o de
aquecer nosso planeta ainda mais rapidamente, e, uma vez que isso
acontea, a despeito do que a humanidade fizer com suas emisses, ser
tarde demais para reverter o quadro. E quaisquer ursos-polares ou focas
que sobrevivam em zoolgicos, l mantidos na esperana de um dia
recriarmos seu reino gelado, permanecero cativos, porque, depois de
persistir por milhes de anos a criosfera polar norte ter desaparecido para
sempre.

11
2050: O GRANDE RECIFE ATROFIADO?
Fui at o recife com um grupo de cavalheiros, e a gua, sendo muito clara
em torno das bordas, apresentou aos nossos olhos uma nova criao, que
imitava a antiga. Tnhamos feixes de trigo, cogumelos, chifres de veado,
folhas de repolho e uma variedade de outras formas brilhando sob a gua
com tonalidades vivas de cada nuance de cores entre o verde, prpura,
marrom e branco. Igualando em beleza e superando a grandeza da parterre
favorita de um florista curioso.
Matthew Flinders Voyage to Terra Australis, 1814.

De todos os ecossistemas do oceano, nenhum mais diversificado, ou


como se pode perceber das observaes acima mais repleto de beleza,
cores e formas do que um recife de coral. E nenhum, dizem os especialistas
em clima e bilogos marinhos, est mais ameaado pela mudana
climtica. J ouvi essa opinio alarmante ser expressa em conferncias e
fico sempre admirado com a resposta indiferente da platia em face de
notcias to chocantes. E como se no pudessem acreditar, ou se a
inevitabilidade de privar o mundo de tamanha beleza para seus filhos fosse
uma questo que independesse de sua vontade.
Ser verdade que os recifes de coral do mundo esto beira do colapso?
Essa uma questo de considervel interesse para a humanidade, pois os
recifes de coral so responsveis por uma renda de 30 bilhes de dlares
por ano, a maior parte para pessoas de poucos recursos. A perda financeira,
contudo, pode mostrar-se pequena quando comparada perda dos "servios
gratuitos" que os recifes de coral fornecem. Os cidados de cinco naes
vivem inteiramente sobre recifes de coral, enquanto as orlas de recifes so
tudo que existe entre uma invaso do mar e outras dezenas de milhes de
pessoas. Destrua essa orla de recifes em muitas naes do Pacfico e voc
ter feito o equivalente a demolir os diques da Holanda.
Um em cada quatro habitantes do oceano passa pelo menos parte de seu

ciclo de vida nos recifes de coral. Tal biodiversidade se torna possvel


devido complexa arquitetura dos corais, que fornece muitos lugares de
esconderijo, e pela falta de nutrientes presentes na gua tropical clara.
curioso como baixos nveis de nutrientes podem promover grande
diversidade. Pense que em regies com solos frteis e chuvas abundantes,
apenas algumas espcies de plantas podem dominar. Elas so como as
ervas daninhas, aquelas que crescem mais rapidamente com nveis ideais
de luz solar, gua e nutrientes e que, assim, podem vencer a
concorrncia do resto. Em contraste, onde os solos so pobres as
especialistas em nichos plantas que podem crescer apenas dentro de
limites estreitos proliferam, cada uma crescendo melhor onde existem
nutrientes especficos, em quantidades especficas, e onde a chuva cai em
ocasies especficas. O melhor exemplo disso visto nas plancies infrteis
de areia na Provncia do Cabo, na frica do Sul, onde 8 mil espcies de
arbustos que do flores coexistem numa mistura to diversa quanto da
maioria das florestas tropicais.
Os recifes de coral so o equivalente marinho da flora da plancie arenosa
da frica do Sul. E assim podemos ver que os nutrientes, e perturbaes
que quebrem a estrutura dos recifes de coral, so os arquiinimigos de sua
diversidade, pois ento s algumas espcies semelhantes a ervas daninhas
a maioria algas marinhas podero proliferar.
Quando Alfred Russel Wallace velejou em Ambon Harbour, no que
agora a Indonsia ocidental, em 1857, ele viu uma das cenas mais
espantosas e belas que j testemunhei. O fundo estava absolutamente
escondido por uma srie contnua de corais, esponjas, actnias, e outras
criaes marinhas, de dimenses magnficas, formas variadas e cores
brilhantes. A profundidade variava de 20 a 50 ps, e o fundo era muito
irregular com rochas e fossos, pequenas colinas e vales, oferecendo uma
variedade de locais para o crescimento dessas florestas de animais. E entre
elas se moviam um nmero de peixes azuis, vermelhos e amarelos,
pintados, listrados dos modos mais notveis, com grandes medusas
transparentes laranja ou rosa flutuando prximo da superfcie. Era um
panorama para se contemplar por horas, e nenhuma descrio pode fazer
justia a sua extrema beleza e interesse.

Na dcada de 1990, eu costumava navegar at o Ambon Harbour, e no vi


jardins de corais, nem medusas ou peixes, no vi nem mesmo o fundo. No
lugar deles, a gua escura fedia, espessa, com lixo e esgotos. E, medida
que me aproximava da cidade, a situao piorava, com grande quantidade
de excrementos, sacolas de plstico e intestinos de cabritos mortos.
Ambon Harbour apenas um entre incontveis exemplos de recifes de
coral que foram devastados ao longo do sculo XX. Hoje em dia, a prtica
generalizada da pesca macia com explosivos e venenos, inclusive
ameaa a sobrevivncia dos recifes, pois a estabilidade dos corais diante da
mudana climtica depende inteiramente da diversidade de peixes e de
outras criaturas que eles abrigam. Perturbar a biodiversidade do recife
tambm pode levar a surtos de espcies daninhas, como a estrela-do-mar
coroa-crsti. Outro problema o escoamento de nutrientes da agricultura
baseada em terra e a poluio das cidades que tm contribudo para colocar
sob ameaa a maioria dos recifes de coral do mundo. Mesmo locais
protegidos como a Grande Barreira de Recifes da Austrlia esto se
tornando bastante degradados, nesse caso pela quadruplicao dos
sedimentos ricos em poluio e nutrientes derivados das regies agrcolas
que os eventos intensos de El Nio e os ciclones tropicais caractersticos do
nosso novo clima carregam para o mar.
Os danos induzidos nos recifes pela mudana climtica s vezes chegam de
locais inesperados. O El Nio de 1997-8 viu as florestas da Indonsia
queimarem como nunca antes, e durante meses o ar ficou espesso com um
nevoeiro rico em ferro. Antes daqueles incndios, os recifes de coral do
sudoeste de Sumatra estavam entre os mais ricos do mundo, exibindo mais
de cem espcies de corais duros, incluindo macios indivduos com mais
de um sculo de idade. Ento, no final de 1997, uma "mar vermelha"
apareceu na costa de Sumatra. A cor era o resultado do crescimento de
minsculos organismos que se alimentavam do ferro no nevoeiro.
Conhecidos como dinoflagelados, as toxinas que eles produziram
provocaram tantos danos que o recife levar dcadas para se recuperar. Se
algum dia o fizer.
O nevoeiro gerado sobre a sia durante o El Nio de 2002 foi ainda maior
que o de 1997-8. Foi do tamanho dos Estados Unidos. Nessa escala, o
nevoeiro pode reduzir a luz solar em 10% e aquecer a atmosfera inferior e

o oceano, o que causa problemas para os corais. Uma profuso de


dinoflagelados esto agora devastando as costas da Indonsia e da Coria
do Sul e causando prejuzos de milhes de dlares aquicultura. A
perspectiva de recuperao para qualquer recife de coral do leste da sia
parece cada vez menor.
o impacto direto das temperaturas mais elevadas, contudo, que est se
revelando o aspecto mais ameaador da mudana climtica sobre os recifes
de coral. Temperaturas mais altas levam ao descoramento dos corais. Para
entender esse fenmeno, precisamos examinar um recife afastado da
interferncia humana, onde s a gua mais quente esteja causando os
danos. Felizmente existem alguns recifes protegidos pela distncia e pelo
tamanho, sem poluio, pescadores ou turistas. O recife Myrmidon, bem
longe da costa de Queensland, quase no recebe a visita do homem. A cada
trs anos, cientistas do Instituto Australiano de Cincias Marinhas em
Townsville o inspecionam, e quando estiveram l, em 2004, levaram com
eles o escritor ambientalista James Woodford. Ele descreveu Myrmidon,
como parecendo "ter sido bombardeado". Isso era o resultado de a crista do
recife ter sido severamente descorada, deixando uma floresta de coral
branco e morto. S nos declives mais profundos a vida sobrevivia.
O branqueamento do coral acontece sempre que a temperatura do mar
excede certo limite. E onde a gua morna se acumula o coral fica de um
branco mortal. Se o calor for temporrio, o coral pode se recuperar
lentamente, mas se persistir, o coral morre. O fenmeno representa a
dissoluo de uma parceria, pois os organismos que formam os recifes c
atis do mundo so de fato dois seres vivos em um s. O parceiro maior
nessa fuso ecolgica uma criatura plida, semelhante a uma anmonado-mar, conhecida como plipo, que adquire sua tonalidade esverdeada,
vermelha ou prpura de uma hospedeira um tipo de alga conhecida
como zooxantela. Sob circunstncias normais, o relacionamento uma
feliz simbiose: o plipo coralino fornece um lar e um pouco de nutrio
para a alga, enquanto a alga fornece ao plipo alimento derivado da
fotossntese. Mas, medida que a temperatura da gua do mar sobe, a
capacidade da alga de realizar a fotossntese prejudicada, e o plipo
recebe menos do que precisa para manter sua parceira. E, como era muitos
relacionamentos em conflito, essa situao desigual leva separao,

embora o modo como o plipo ejeta a alga (se ela no sair por sua prpria
vontade) permanea um mistrio. Se a temperatura permanecer alta por um
ms ou dois, os plipos morrem de fome sem suas algas, deixando um
esqueleto de recife que, finalmente, ser coberto de corais moles e algas
verdes.
Quase no se ouvia falar em branqueamento de corais antes de 1930, e este
permaneceu um fenmeno em pequena escala at os anos 1970. E foi o El
Nio de 1998 que provocou a mortandade global. Alguns recifes de coral
foram estudados intensivamente antes e depois do fenmeno, o que
ensinou bastante aos cientistas. No oceano ndico, os recifes de Scott e
Seringapatam foram severamente afetados com branqueamento at uma
profundidade de 30 metros. Antes de 1998, a porcentagem da cobertura de
corais rgidos desses recifes ficava na saudvel proporo de 41%, ento
caiu para 15%. No recife de Scott houve uma falha total na recuperao do
coral desde ento. Seringapatam est se recuperando lentamente.
A Grande Barreira de Recifes o recife mais vulnervel do mundo em face
da mudana climtica, devido s altas temperaturas junto da costa e o
impacto debilitador da poluio. Os corais situados prximos da linha
costeira foram atingidos mais duramente que os situados no recife exterior.
Ao todo, 42% da Grande Barreira de Recifes embranqueceu em 1998, com
18% sofrendo danos permanentes. Em 2002, com a renovao das
condies de El Nio, uma massa de gua morna com meio milho de
quilmetros quadrados desenvolveu-se sobre o recife. Isso provocou outro
branqueamento macio, que, em alguns recifes prximos da costa, matou
90% dos corais e deixou 60% do complexo da Grande Barreira afetados.
Nos poucos trechos de gua fria que restaram, o coral no foi danificado.
Uma pesquisa realizada em 2003 revelou que a cobertura de corais vivos
tinha cado para menos de 10% cm metade da rea do recife, com grandes
declnios evidentes mesmo nas sees mais saudveis. A reao do pblico
tornou inevitvel uma ao poltica, e o governo australiano anunciou que
30% dos recifes seriam protegidos, o que significa que a pesca comercial
ser banida, e outras atividades humanas severamente limitadas na nova
zona protegida. Mas no a pesca ou os turistas que esto matando o
recife; isso est sendo feito por crescentes emisses de CO2.
Os australianos emitem mais CO2 per capita do que qualquer outra nao

na Terra. Se estivesse falando com seriedade a respeito de salvar o recife, o


governo australiano tomaria medidas em sua poltica energtica e na rea
internacional. Em lugar disso, em 2004, o governo divulgou sua poltica
energtica h muito esperada, que mantinha o carvo no centro do sistema
de gerao de energia do pas.
Em 2002, um painel formado por 17 dos maiores pesquisadores de recifes
de coral do mundo advertiu em um artigo para a revista Science que "os
aumentos projetados de CO2 e de temperatura para os prximos cinqenta
anos excedem as condies sob as quais os recifes de coral se
desenvolveram no ltimo meio milho de anos". Em 2030, dizem eles,
danos catastrficos tero sido causados aos recifes do mundo, e em 2050
mesmo os recifes mais protegidos mostraro evidentes sinais de danos. A
mensagem foi reforada em outubro de 2002, quando 15 das maiores
autoridades mundiais em recifes de coral se encontraram em Townsville,
Queensland, para discutir a situao da Grande Barreira. De acordo com o
cientista Terry Done, mais um aumento de 1C na temperatura global far
com que 82% do recife embranqueam; um aumento de 2C e a
porcentagem subir para 97% e 3C significar a "devastao total". E,
como os oceanos levam em torno de trs dcadas para se harmonizar com o
calor acumulado na atmosfera, pode ser que 4/5 da Grande Barreira sejam
uma vasta zona de mortos-vivos esperando apenas que o tempo e a gua
morna os alcancem.

Gobiodon, Espcie C. Este pequeno peixe nativo da Papua-Nova Guin.


A destruio de seu hbitat nos recifes significa que ele agora est restrito a
uma nica formao coralina.

Extines causadas pela mudana climtica quase certamente j esto


acontecendo nos recifes do mundo, e uma minscula espcie de peixe que
habita os recifes, conhecida como Gobiodon, espcie C, pode ser um
exemplo. A maioria dos habitats usados por essa minscula criatura foram
destrudos pelo embranquecimento do coral e os impactos a este associados
durante o El Nio de 1997-8. Ele agora s pode ser encontrado em um
trecho de corais em uma laguna de Papua, na Nova Guin. "Espcie C"
indica que ela ainda no foi formalmente batizada, e sua situao to
crtica que a extino pode ocorrer antes do batismo cientfico. Sabemos da
existncia da espcie C do Gobiodon apenas porque os cientistas
interessados nesse gnero passaram longos meses documentando
mudanas na abundncia desse peixe que outros poderiam no perceber.
To grande a diversidade dos recifes de coral e to poucos so os
bilogos marinhos que os estudam que no um exagero dizer que
precisamos multiplicar a perda desse pequeno peixe mil vezes para ter uma
idia da infinidade de extines que, com toda a probabilidade, deve estar
ocorrendo agora.
E, no entanto, apesar do enorme dano j evidente nos recifes de coral do
mundo, alguns cientistas esto esperanosos de que os recifes possam
sobreviver mudana climtica. Se pudssemos visitar a Grande Barreira
de Recifes da Austrlia h 15 mil anos, teramos visto pouco mais do que
uma linha de colinas de pedra calcria separando a plancie costeira do
mar. Naquela poca, cada recife de coral existente hoje em dia estava seco
e no alto, pois o oceano encontrava-se 100 metros mais baixo do que na
poca atual. A maioria das famlias de corais duros que formam os recifes
j existiam antes do final do perodo Cretceo, h 65 milhes de anos,
quando um asteride atingiu o planeta e devastou os ecossistemas. No se
tem clareza de como eles sobreviveram, embora seja quase certo que isso
s aconteceu em refgios especiais. Alguns cientistas acham que esses

sobreviventes alteraram a qumica de seus esqueletos; outros afirmam que,


por algum tempo, eles sobreviveram sem esqueletos. Os corais podem ser
forados a esses extremos novamente no futuro, pois, medida que o CO2
se acumula na atmosfera e ento se difunde para o oceano, tornar os mares
acidificados, impedindo que os corais produzam seus esqueletos duros.
Essa histria sugere que possvel que algumas espcies individuais de
corais possam sobreviver, enquanto a biodiversidade geral dos recifes, no.
De modo a saber que condies a completa diversidade dos recifes de coral
pode tolerar, precisamos analisar os mais antigos sinais que temos da vida
que fervilha nos recifes de hoje em dia. O melhor lugar para fazer isso
num morro verdejante chamado monte Bolca, perto da cidade italiana de
Verona, onde depsitos finamente laminados de pedra calcria, cheios de
corpos de antigos peixes do mar, tm sido minerados desde o sculo XVI.
H 50 milhes de anos, a regio em torno de Verona era uma laguna no
meio de um recife de coral e, quando morriam, os peixes do recife eram
levados para as guas calmas, onde seus corpos, brilhantemente coloridos,
afundavam para as guas sem oxignio do fundo. Sem oxignio no h
decomposio, e em monte Bolca a preservao foi to extraordinria que
alguns dos padres de cores daqueles peixes h tanto tempo mortos ainda
podem ser vistos. Os cientistas j identificaram 240 espcies nos depsitos,
e entre estas esto os ancestrais de muitos dos peixes que habitam os
recifes de coral do mundo moderno. A presena de tantos peixes to cedo
no registro geolgico sugere que houve uma rpida irradiao de espcies
na seqncia da catstrofe. J que sabemos agora sobre o cataclismo
climtico movido a metano, de 55 milhes de anos atrs, parece possvel
que esse evento tenha devastado os peixes dos recifes de coral anteriores
e com toda probabilidade os prprios recifes , e que depois disso as
comunidades de recifes que conhecemos hoje em dia tomaram o lugar.
Existem dois modos pelos quais as espcies que formam os recifes de coral
podem sobreviver ameaa da mudana climtica que se aproxima: pela
adaptao ou pela migrao. Pesquisas recentes mostram que alguns tipos
de zooxantelas que vivem dentro dos plipos podem tolerar temperaturas
mais altas do que outras. Uma espcie de alga conhecida como
Symbiodinium, espcie D mais tolerante gua morna, mas como no
to eficiente na produo de alimento a partir da luz solar quanto suas

parentes de baixas temperaturas, ela hoje relativamente rara. Mas, nos


recifes destrudos pelo branqueamento, sua abundncia tem aumentado. Se
os corais puderem se adaptar desse modo, existe esperana de que alguns
deles, e talvez recifes, possam sobreviver nos locais onde crescem
atualmente. No entanto, a extenso da adaptao teria que se expandir
vrias vezes e ocorrer rapidamente para salvar a maioria dos recifes de
coral da devastao.
Outra rota de escape pode ser a migrao dos corais para as guas mais
frias do sul. No caso da Grande Barreira de Recifes, a costa ao sul da atual
distribuio dos recifes no apresenta a extensa plataforma continental rasa
necessria para suportar grandes recifes. Algumas espcies podem
encontrar refgio em locais como Sydney Harbour, mas apenas uma frao
da diversidade, mesmo das espcies mveis, poder existir em locais to
limitados.
Assim, qual o prognstico para os recifes de coral do mundo? A
complexidade de sua ecologia, e nosso limitado conhecimento de seus
aspectos-chave, torna a resposta dos recifes ao aquecimento um dos
resultados mais difceis de serem determinados diante da mudana
climtica. No obstante, o dano que eles j sofreram uma forte indicao
de que os recifes so sensveis s perturbaes da mudana climtica,
levando-me a acreditar (junto com muitos outros cientistas) que o futuro
dos recifes em face do novo clima sombrio.
Vamos imaginar qual ser o aspecto da Grande Barreira de Coral daqui a
cinqenta anos. Apenas cinqenta das quatrocentas espcies de corais
duros que atualmente habitam o complexo de recifes tm probabilidade de
terem se adaptado a usar o tipo D da Symbiodinium como parceiras. E
quase todas essas espcies resistentes ao calor so formas semelhantes a
rochas e tipos grossos e robustos. No apenas esses corais no parecem
atraentes, como no formam as estruturas labirnticas to necessrias
biodiversidade dos recifes. difcil de acreditar que algo mais do que uma
pequena proporo das criaturas dos recifes possa sobreviver a essa
transformao. Assim, os visitantes que chegarem a Queensland em 2050
podero ver o Grande Recife Atrofiado. O turismo a segunda maior fonte
de renda da Austrlia, e a Grande Barreira de Recifes um dos principais
trunfos dessa indstria. Assim, decidir quem vai pagar para ver o Grande

Recife Atrofiado tem mais do que uma importncia acadmica. E, com


algumas naes inteiramente dependentes dos recifes de coral para existir,
h muito mais do que economia em jogo.

12
O ALERTA DA R DOURADA
Quando os chichas esto bbados, e a noite torna-se escura e tardia, o fogo
morre no braseiro e o homem mais velho da tribo conta a histria de uma
bela e miraculosa r dourada que vive nas florestas daquelas montanhas
msticas. De acordo com as lendas, esta r to arisca e retrada que s
pode ser encontrada depois de uma busca rdua e paciente na floresta
escura, sobre as encostas cobertas de nvoa e nos picos gelados. A
recompensa para o descobridor dessa criatura maravilhosa sublime.
Qualquer um que veja o brilho cintilante dessa r fica a princpio espantado
com sua beleza e dominado pelo entusiasmo e a alegria da descoberta. E
quase simultaneamente pode experimentar um grande temor. A histria
continua dizendo que qualquer homem que encontrar a lendria r
encontrar tambm a felicidade. Uma histria fala de um homem que
encontrou a r, a capturou, e depois a deixou fugir porque no reconheceu a
felicidade quando a conquistara; j outro soltou a r porque achou a
felicidade muito dolorosa.
J. Savage, On the trail of the golden frog, 1970.
At esse ponto da nossa narrativa, nem uma nica espcie se extinguiu em
definitivo devido mudana climtica. Nas regies onde provvel que
isso tenha acontecido, como nas florestas da Nova Guin ou nos recifes de
coral, no havia um bilogo presente para documentar o acontecimento.
Em contraste, a Reserva da Floresta mida de Monteverde, na Costa Rica,
onde fica situado o Laboratrio para Conservao da R Dourada, foi
agraciada com uma abundncia de pesquisadores. Logo depois de nosso
frgil planeta passar pelo portal mgico do clima, de 1976, eventos
abruptos e estranhos foram observados pelos ecologistas que passaram suas

vidas conduzindo pesquisas de campo detalhadas nessas florestas


intocadas.
Embora o leo no tenha se deitado com o cordeiro em nenhuma parte do
mundo observvel, depois de 1976 em Monteverde o tucano-de-peitoamarelo (Ramphastos sulphuratus) fez o seu ninho ao lado do
resplandecente quetzal (Pharomachrus moccino) o que, aos olhos dos
ecologistas da floresta tropical, foi um prognstico to srio de catstrofe
iminente quanto qualquer profecia bblica.
O tucano-de-peito-amarelo um pssaro das terras baixas, e sua intruso
abrupta no reino do brilhante quetzal verde e vermelho, que protetor
espiritual dos maias, foi um indcio da mudana de condies nas
montanhas. O quetzal ainda pode ser visto em Monteverde, mas no mais
to comum quanto outrora, em parte porque o tucano-de-peito-amarelo
come seus filhotes e seus ovos. Algumas espcies mais sensveis de
pssaros j desapareceram do local.
Ento, durante a estao seca do inverno de 1987, nas florestas cheias de
musgos que cobrem as encostas das montanhas, 1,5 quilmetro acima do
mar, trinta das cinqenta espcies de rs que habitavam os 30 quilmetros
quadrados da rea de pesquisa desapareceram. Entre elas estava a
espetacular r dourada. A criatura vivia apenas nas regies superiores das
montanhas, mas l ela era abundante, e, em certas pocas do ano, os
machos lustrosos podiam ser vistos s dzias, reunindo-se em volta de
poas no solo da floresta para acasalar. Batizada adequadamente de r
dourada (Bufo periglenes), seu desaparecimento preocupou os
pesquisadores, j que era um dos anfbios mais espetaculares da regio, no
sendo encontrado em nenhum outro lugar.
A r dourada foi descoberta e batizada em 1966. S os machos so
dourados; as fmeas so cheias de pintas pretas, amarelas e escarlate.
Durante a maior parte do ano, uma criatura tmida, que passa a maior
parte do tempo embaixo da terra, em tocas em meio s massas de razes e
musgos da floresta mida. Ento, quando a estao seca d lugar mida,
em abril-maio, ela aparece em massa acima do solo, durante apenas alguns
dias e semanas. Com um perodo to curto para a reproduo, os machos
disputam entre si os locais mais elevados e usam cada oportunidade para
acasalar mesmo que seja com a bota de um pesquisador de campo.

Em seu livro On the trail of the golden frog (talvez "r" tenha sido
considerado muito depreciativo para o ttulo) a especialista em anfbios
Marty Crump conta como era ver a criatura em seu frenesi de
acasalamento.
Caminhei colina acima atravs da floresta mida, e ento pela mata
emaranhada [...] e na curva seguinte deparei com uma das cenas mais
incrveis que j vi. L, reunidas em torno de vrias poas na base das
rvores ans, havia mais de cem rs douradas, imveis como esttuas, jias
ofuscantes destacando-se na lama marrom-escura.
No dia 15 de abril de 1987, Crump fez uma anotao no seu dirio de
campo que teria um significado histrico:
Vemos uma grande bolha laranja com pernas se agitando em todas as
direes: uma massa de carne de r estremecendo. Uma observao mais
de perto revela trs machos, cada um lutando para ter acesso fmea no
meio. Quarenta e duas manchas de um laranja brilhante, posicionadas em
torno da poa, so machos que ainda no acasalaram, alertas a cada
movimento e prontos para saltar. Outros 57 machos solitrios esto
espalhados por perto. No total, encontramos 133 rs nas vizinhanas dessa
poa do tamanho de uma pia de cozinha.
Em 20 de abril:
O acasalamento parece terminado. Encontrei a ltima fmea h quatro dias,
e gradualmente os machos retornam aos seus refgios no subsolo. A cada
dia o solo est mais seco e as poas contm menos gua. As observaes de
hoje foram desanimadoras. A maioria das poas secou completamente,
deixando para trs ovos ressecados j cobertos de mofo. Infelizmente, as
condies de clima seco do El Nio ainda afetam essa parte da Costa Rica.
Como se soubessem do destino de seus ovos, as rs tentaram acasalar de
novo em maio. Esta, at onde sabemos, foi a ltima grande orgia das rs, e
Crump teve o privilgio de registr-la. Apesar do fato de 43.500 ovos
terem sido depositados nas dez poas que ela estudou, s 29 girinos

sobreviveram por mais de uma semana, pois as poas novamente secaram


muito rpido.
No ano seguinte Crumpy voltou a Monteverde para a temporada de
acasalamento, mas dessa vez as coisas foram bem diferentes. Depois de
uma longa busca, em 21 de maio, ela localizou um nico macho. Em
junho, e ainda procurando, Crump estava preocupada:
A floresta parece estril e deprimente sem aquelas brilhantes manchas de
cor laranja que me acostumei a associar a esse clima mido. No entendo o
que est acontecendo. Por que no encontramos alguns machos checando,
esperanosos, as poas?
E, no entanto, depois que a temporada terminou sem outro avistamento, o
pessimismo era justificado. Um ano se passaria antes que, em 15 de maio
de 1989, um macho solitrio fosse novamente avistado. Ele estava parado a
apenas 3 metros de onde Crump fizera aquele avistamento, 12 meses antes,
e era quase certamente o mesmo macho que, pelo segundo ano, mantinha
uma viglia solitria, esperando pela chegada de seus companheiros. Era,
at onde sabemos, o ltimo de sua espcie, pois desde ento a r dourada
nunca mais foi vista.
Rs e tucanos foram apenas duas das espcies afetadas pela mudana. Os
lagartos, em especial, sofreram quedas na populao nos anos que se
seguiram a 1987, especialmente os anlis, parentes pequenos das iguanas.
Em 1996, duas espcies o anlis da floresta mida (Norops tropidolepis)
e o anlis da montanha (Norops altae) tinham desaparecido
completamente. Hoje as florestas midas de montanha continuam a ser
privadas de suas jias, com muitos rpteis e rs e outros exemplares da
fauna ficando cada vez mais raros a cada ano. Embora ainda verdejante o
suficiente para justificar seu nome, a Reserva Florestal de Monteverde est
comeando a parecer uma coroa que perdeu suas jias mais belas e mais
brilhantes.
Suspeitando de que algum clima anormal pudesse ser a causa das
mudanas, os pesquisadores comearam a examinar os registros mensais
das chuvas e das temperaturas regionais, mas no conseguiam encontrar
nada de estranho nos dados. Felizmente, existia uma fonte de informao

alternativa, mais precisa, no topo da montanha uma estao


meteorolgica situada na extremidade da rea de estudo. Esta forneceu os
registros mais detalhados das mudanas locais, necessrios para resolver o
mistrio. Passaram-se 12 anos antes que os pesquisadores publicassem suas
descobertas, mas em 1999 eles anunciaram que tinham encontrado a causa
da espoliao de Monteverde.
O exame do registro meteorolgico revelou que, desde que a Terra cruzara
o primeiro portal climtico mgico em 1976, o nmero de dias sem nvoa
crescera em cada estao seca, at se transformarem em seqncias de dias
sem nvoa. E por volta da estao seca de 1987, o nmero de dias
consecutivos sem nvoa tinha ultrapassado algum patamar crtico. Ao que
tudo indica foi uma mudana to sutil que passou despercebida para os
pesquisadores que trabalhavam na montanha, e, no entanto, mergulhou
todo o ecossistema em uma crise. A nvoa, como podemos ver, trazia com
ela uma umidade vital, e sem ela a floresta secou tanto que provocou uma
infinidade de mudanas catastrficas que carregaram com elas os pssaros
da montanha, os anlis, as rs douradas e outros anfbios.
Por que, quiseram saber os pesquisadores, a nvoa desaparecera de
Monteverde? A linha de nuvens o nvel no qual as nuvens cobrem as
encostas das montanhas, trazendo condies de umidade. E, a partir de
1976, o fundo da massa de nuvens subira at ficar acima do nvel da
floresta. A mudana fora impulsionada pelo aumento abrupto das
temperaturas da superfcie do oceano no centro oeste do Pacfico, que
tinham anunciado o portal mgico em 1976. Talvez o oceano mais quente
tenha aquecido o ar, elevando o nvel de condensao. Em 1987, a linha de
nuvens em ascenso tinha, em muitos dias, deixado para baixo a floresta
mida e ficara l em cima, produzindo sombra mas no nvoa. Foi essa
sombra e o frio que ela trouxe que tinham sido anotados nos registros
regionais originais, o que a princpio confundiu os pesquisadores.
A pele permevel da r dourada e sua propenso para andar durante o dia a
tinham deixado extremamente vulnervel ao ressecamento provocado pela
srie de dias sem nvoa. Na ocasio em que o estudo foi publicado, em
1999, essa assombrosa criatura estava extinta h uma dcada.
sempre devastador quando se testemunha a extino de uma espcie,
porque aquilo que se est vendo o desmantelamento de ecossistemas e

uma perda gentica irreparvel. Mas a extino da r dourada no foi em


vo, pois quando a explicao para o seu fim foi publicada na Nature, os
cientistas puderam defender seu ponto de vista sem equvocos. A r
dourada foi a primeira vtima documentada do aquecimento global. Ns a
atingimos com o nosso uso desregrado da eletricidade produzida por
carvo e nossos carros grandes demais de modo to certeiro quanto se
tivssemos derrubado suas florestas com tratores. Foi como se, depois de
t-la experimentado, no reconhecssemos o que era a felicidade.
E quando a razo da extino da r dourada se tornou inteiramente
compreensvel, pesquisadores de rs do mundo inteiro comearam a
reavaliar suas experincias. Pois desde 1976 muitos tinham observado
espcies de anfbios desaparecerem diante de seus olhos sem conseguir
determinar as causas. Seria a mudana climtica igualmente responsvel?
Steve Richards, pesquisador do Museu do Sul da Austrlia, tinha
documentado uma srie de declnios de anfbios nas florestas midas das
montanhas do leste da Austrlia. Estes comearam no final da dcada de
1970, quando uma criatura notvel, conhecida como r da cria gstrica
(Rheobatrachus silus), desapareceu do sudeste de Queensland. Quando foi
descoberta, em 1973, essa r marrom, de tamanho mdio, assombrou o
mundo. A surpresa veio quando um pesquisador olhou para dentro da boca
aberta de uma fmea e viu uma r em miniatura sentada em sua lngua!
E os cientistas ficaram de boca aberta como a r. Isso poderia levar um
observador desatento a pensar que a espcie era canibal, mas no se tratava
disso; ela apenas tinha hbitos de procriao bem estranhos. A fmea
engole seus ovos fertilizados, e os girinos se desenvolvem em seu
estmago at se transformarem em rs, que ela ento regurgita para o
mundo.

A r australiana da cria gstrica desenvolvia seus girinos no estmago, que,


de alguma forma, se transformava de um rgo de digesto em uma cmara
de procriao. A espcie pode muito bem ser a primeira vtima australiana
da mudana climtica.

Quando esse novo mtodo de reproduo foi anunciado, alguns mdicos


pesquisadores ficaram, compreensivelmente, muito empolgados. Como,
eles se perguntaram, a r transformava seu estmago, de um aparelho
digestivo cheio de cido, numa chocadeira? Eles pensaram que a resposta
poderia favorecer o tratamento de uma srie de doenas estomacais. Mas
no conseguiram fazer muitas experincias, porque em 1976 seis anos
depois de sua existncia ser anunciada ao mundo a r da cria gstrica
desapareceu, e com ela se foi outro habitante dos mesmos riachos, a r
diurna (Taudactylus diurnus). Nenhum dos dois foi visto desde ento.
Cinco anos depois de a ltima r da cria gstrica saltar para o
esquecimento, a descoberta de outra espcie do mesmo gnero foi
anunciada. Este, o Rheobatrachus vitellinus, vivia mais ao norte, na costa
central de Queensland. Era maior, mas semelhante em todos os outros
aspectos. Voc pode ter notado que ele no tem um nome comum, assim,
no se surpreenda ao saber que a empolgao dos herpetlogos teve vida
curta. Antes que pudesse ser estudada em detalhes, essa espcie tambm

no foi mais encontrada sua existncia como espcie conhecida foi


medida em meses no lugar de anos.
No incio da dcada de 1990, as rs comearam a desaparecer em massa
das florestas midas do norte de Queensland, e, como no caso da r
dourada, esses desaparecimentos ocorreram em florestas de outro modo
intocadas. Hoje cerca de 16 espcies de rs (13% do total da fauna de
anfbios da Austrlia) experimentaram declnios drsticos em suas
populaes. A causa ainda debatida, mas a mudana climtica
experimentada no leste da Austrlia, nas ltimas dcadas, no pode ter sido
boa para as rs. Pois a persistncia das condies de El Nio provocou um
declnio drstico nas chuvas da costa leste da Austrlia. As ltimas anlises
sugerem que, pelo menos no caso da r diurna e da r da cria gstrica, a
mudana climtica foi a causa mais provvel do desaparecimento.
Quando foi completada em 2004, a primeira pesquisa global de anfbios
revelou que quase um tero das 6 mil espcies do mundo estava ameaado
de extino. Muitas dessas espcies em perigo comearam a declinar em
1976, e, de acordo com Simon Stuart, da Unio Internacional para a
Conservao da Natureza, "quase no h sinal de recuperao".
Depois de uma dcada de pesquisas, cientistas norte-americanos
produziram sua prpria hiptese concisa que junta as causas desses
declnios num nico conceito unificador. Este estudo focaliza o destino dos
anfbios do noroeste dos Estados Unidos, e um exemplo tpico dos padres
encontrado no Bufo boreas do oeste.
Anfbios do gnero Bufo so comumente conhecidos como sapos. Uma
descoberta fundamental do estudo americano foi que a luz ultravioleta
retarda o desenvolvimento dos embries dos sapos, e isso, por sua vez, os
torna mais vulnerveis a uma doena de fungo tipo citrdeo, conhecida
como Saprolgenia ferax, um matador de anfbios no mundo inteiro. Os
embries de sapos estavam recebendo mais luz ultravioleta porque os lagos
onde crescem estavam mais rasos devido s condies persistentes de El
Nio desde 1976. Elas traziam menos chuva de inverno para o noroeste do
Pacfico. E mesmo uma pequena mudana na profundidade do lago pode
ser crtica. Em lagos com 50 centmetros de profundidade s 12% dos
girinos morreram com o fungo, mas onde a profundidade era de 20
centmetros, 80% morreram. Nos piores casos, os lagos secaram

completamente, matando todos os girinos.


Para compensar, algumas rs tentaram procriar em volumes de gua
maiores, mas neles h peixes que comem os girinos, e entre os fungos, os
lagos secos e os peixes, os anfbios da regio no tinham para onde ir, e
assim se juntaram longa lista de espcies que caminham para a extino.
A conciso dessa hiptese consiste em juntar uma constelao de impactos
sob um nico fator dominante. Em vrias partes do mundo, os
pesquisadores tm documentado a ao de uma ou mais dessas mudanas.
No caso da r dourada foi a falta de umidade. As rs da Austrlia tm sido
infectadas pelo fungo, enquanto em outros lugares a reduo das chuvas ou
as mortes dos girinos significam que a reproduo est em declnio. E, no
entanto, seja qual for a causa imediata, por trs de tudo isso esto as
mudanas nos nossos padres climticos trazidas pela porta mgica de
1976, e talvez pela de 1998.

13
OURO LQUIDO: MUDANAS NA CHUVA
Ter a chuva um pai, ou quem ter gerado as gotas do orvalho?
O Livro de J.
Dos plos ao equador, nossa Terra exibe uma variao de temperaturas que
vai de 40C abaixo de zero a 40C acima, e o ar a 40C pode conter 470
vezes mais vapor de gua do que o ar a -40C. Este o fato que condena os
nossos plos a serem grandes desertos gelados, e que determina que, para
cada grau de aquecimento que criamos, nosso mundo experimentar uma
mdia de 1% de aumento das chuvas. Mas o fator crtico aqui que esse
aumento de chuva no distribudo uniformemente no tempo e no espao.
Em vez disso, a chuva aparece em pocas fora do comum em certos
lugares, e desaparece em outros. Existem at mesmo alguns lugares
favorecidos, onde a pouca mudana na precipitao de chuvas evidente.
Em grande parte do mundo a chuva est aumentando, porm mais chuva
no necessariamente uma coisa boa, seja para a natureza, seja para os

seres humanos. Uma das previses mais certas da cincia climtica a de


que, medida que o nosso planeta esquentar, mais chuva cair em latitudes
elevadas no inverno, e, como j vimos, isso pode ser muito ruim para os
habitantes do rtico. Mais ao sul, o aumento das chuvas no inverno
tambm est trazendo mudanas desagradveis: em 2003 provocou uma
mortfera temporada de avalanches no Canad, enquanto a primavera
britnica de 2004 foi to mida que, em muitas regies, a produo de feno
foi difcil ou impossvel. As enchentes, claro, devem aumentar onde quer
que as chuvas aumentem, mas conforme os eventos climticos se tornarem
comuns, a incidncia de inundaes exceder o que provocado s pelo
aumento das chuvas.
Aqui, entretanto, quero me concentrar nas regies em que a mudana
climtica vai mergulhar num dficit perptuo de chuvas, pois algumas
delas podem vir a se tornar novos Saaras, ou pelo menos regies
insustentveis como habitao humana: de fato, em algumas delas isso j
aconteceu. A falta de chuva freqentemente chamada de "seca" e, no
entanto, as secas, por sua natureza, so transitrias. Porm, nas reas que
vamos discutir aqui, no h perspectiva de retorno das chuvas. Na verdade,
o que aconteceu foi uma rpida mudana para um novo clima, mais seco.
O primeiro indcio desse tipo de mudana surgiu na regio africana do
Sahel, durante a dcada de 1960. A rea afetada foi enorme uma imensa
faixa da frica subsaariana estendendo-se do oceano Atlntico at o Sudo.
Quatro dcadas j se passaram desde o sbito declnio das chuvas e no h
sinal de que as chuvas vitais das mones iro retornar. Mesmo antes do
declnio, o Sahel era uma regio de pouca chuva onde a vida era difcil.
Nas reas com solos melhores e mais chuva, fazendeiros viviam da
produo de seus campos, enquanto nas regies mais ridas os criadores de
camelos seguiam sua vida seminmade em busca de alimento para seus
animais. A reduo nos nveis de chuva tornou a vida difcil para os dois
grupos: os criadores lutam para encontrar capim no que agora um
verdadeiro deserto, enquanto os fazendeiros raramente conseguem chuva
suficiente para fazer seus campos voltarem vida. A mdia mundial
periodicamente mostra imagens do resultado camelos morrendo de fome
e famlias desesperadas tentando sobreviver em uma vastido empoeirada.
Lembro-me de ver essas imagens na televiso, quando era criana, e ouvir

falar em como o uso excessivo dos pastos e o crescimento da populao


tinham causado toda aquela desgraa. De fato, durante dcadas, o Ocidente
encontrou conforto pensando que o desastre fora provocado pelo prprio
povo daquela regio. O argumento dizia que os camelos, o gado e as cabras
tinham acabado com a vegetao, junto com as pessoas que recolhiam
madeira para o fogo. E, com a destruio da rala cobertura vegetal, o solo
escuro ficara exposto, mudando o albedo da regio. Com a elevao
constante do ar quente e seco, e sem plantas para transpirar umidade para a
atmosfera, as nuvens produtoras de chuva no se formavam, e, medida
que essa "seca" feita pelo homem se prolongava, o solo era varrido pelos
ventos. Essa uma interpretao que forneceu matria-prima para os
sermes dos ambientalistas e dos moralistas; mas est errada em todos os
aspectos.
A verdadeira causa do desastre do Sahel foi revelada em novembro de
2003, quando os climatologistas do Centro Nacional para Pesquisa
Atmosfrica, em Boulder, no Colorado, publicaram um rduo estudo que
usou modelos em computadores para simular os regimes de chuva naquela
regio entre 1930 e 2000. Foi um exerccio grandioso, pois todos os
fatores, das temperaturas no mar e em terra at as mudanas na vegetao
da regio, tiveram que ser colocados no computador.
No final, o modelo se mostrou capaz de simular o clima passado e presente
da regio e revelou que a extenso da degradao da terra provocada pelo
homem era muito insignificante para ativar uma mudana climtica to
drstica. Na verdade, uma nica varivel foi responsvel pela maior parte
do declnio das chuvas: o aumento da temperatura superficial do oceano
ndico, produzida por uma acumulao dos gases do efeito estufa. O
oceano ndico o que mais rapidamente se aquece na Terra, e o estudo no
computador revelou que, conforme ele esquenta, enfraquecem as condies
que geram as mones sahelianas. Como resultado disso, a "seca"
saheliana j havia comeado na dcada de 1960.
Como comum nesses estudos, nem todo declnio das chuvas pode ser
explicado, o que significa que algum mecanismo no identificado estava
em ao. Mas agora os cientistas acham que encontraram a causa, e ela
chamada de "escurecimento global".
O escurecimento global um fenmeno que reduz a quantidade de luz

solar que chega superfcie da Terra. Este provocou um resfriamento dos


oceanos em torno da Europa, o que, por sua vez, enfraqueceu as mones.
O escurecimento global devido, em grande parte, s partculas lanadas
no ar por usinas de energia movidas a carvo, automveis e fbricas. Isso
refora o argumento de que a catstrofe saheliana no foi o resultado de um
mal gerenciamento ecolgico por pastores primitivos e ignorantes. Apesar
das profundas implicaes morais desse estudo, ele passou quase
despercebido pela imprensa global.
Na regio de Darfur, no oeste do Sudo, a mudana climtica saheliana tem
levado muitos ao desespero. Os nmades condutores de camelos foram
forados a levar seus rebanhos para as regies agrcolas, onde entraram em
conflito com os fazendeiros. Embora os criadores de camelos sejam
caracterizados como rabes, e os fazendeiros como africanos, com exceo
de seus estilos de vida, eles so fsica e culturalmente idnticos. Quando o
jornalista Tim Judah esteve l, o governador de El Fasher lhe disse que
"todos aqui tm laos sangneos e vivem como uma famlia". E Judah
observou que havia tanto nmades assustados e famintos quanto
fazendeiros. Com as Naes Unidas alimentando 1,3 milhes de uma
populao seis vezes maior, a misria induzida pela mudana climtica
parece que vai continuar.
A mudana climtica saheliana emblemtica da situao enfrentada pelo
mundo como um todo, pois nela vemos o Ocidente pensando no problema
em termos de religio e poltica, em vez de abordar a catstrofe ambiental
evidente e bem documentada que a sua verdadeira causa. Por dcadas ns
nos iludimos em relao s suas origens, mas o dia do ajuste de contas vai
chegar. A mudana climtica saheliana to grande que pode afetar o
clima do planeta inteiro. Isso foi notado pela primeira vez por Joseph
Prospero e Peter Lamb, pesquisadores que estudaram a poeira que sopra do
Sahel.
A poeira um material importante, porque suas minsculas partculas
podem espalhar e absorver a luz, abaixando, portanto, a temperatura. Essas
partculas tambm carregam nutrientes para os oceanos e para terras
distantes, favorecendo o crescimento das plantas e do plncton, o que
aumenta a absoro do CO2. Cerca de metade da poeira que paira no ar do
mundo, hoje em dia, se origina da frica rida, e o impacto da seca foi to

grande que a carga de poeira na atmosfera do planeta aumentou em torno


de um tero. Os pesquisadores ainda calculam qual ser o resultado, pois
tudo to ligado a tudo no mundo de Gaia que um fenmeno dessa escala
certamente ter algum impacto.
Os cidados do mundo industrializado tendem a achar que sua tecnologia
os proteger de desastres na escala saheliana, mas a natureza tem se
ocupado em mostrar que eles esto enganados. A Austrlia um pas seco,
e os australianos mesmo os urbanos so obcecados com a chuva. A
extremidade sudoeste da Austrlia ocidental j teve um dos regimes de
chuva mais confiveis. Tradicionalmente, a chuva caa durante o inverno,
com um acmulo anual de 100 centmetros em alguns locais. Isso tornou a
regio famosa por sua produo primria, com o cinturo do trigo ocidental
sendo um dos maiores e mais previsveis centros de produo de gros de
todo o continente. Mais recentemente, vinhedos se espalharam pelas reas
mais midas, produzindo alguns dos melhores e mais caros vinhos do
hemisfrio Sul.
Antes do povoamento, a maior parte do sudoeste era coberta por uma
vegetao dura e espinhosa, semelhante urze, e conhecida como
kwongan. Depois das chuvas de inverno ela se transformava num vasto
jardim natural de flores silvestres. Somente em uma floresta tropical e em
uma regio semelhante da frica do Sul, existem mais espcies reunidas
num nico hectare, e a variedade de plantas mantinha famlias antigas de
animais como o gamb-mel (Tarsipes rostratus), o peixe-salamandra
(Lepidogalaxias salamandroides) e a tartaruga-dos-pntanos ocidentais
(Pseudemydura umbrina). Todos adaptados ao padro de chuva no inverno
e seca no vero. De fato, durante milhes de anos foi assim que funcionou.
Durante os primeiros 148 anos de habitao europia do sudoeste (18291975), as chuvas certas do inverno trouxeram prosperidade e oportunidade.
Mas ento as coisas mudaram e desde ento a regio tem sofrido um
decrscimo das chuvas que chega a 15%. Os modelos climticos indicam
que cerca de metade do declnio resulta do aquecimento global, que
empurrou a zona de clima temperado para o sul. O climatologista
australiano David Karoly pensa que a outra metade vem da destruio da
camada de oznio, que esfriou a estratosfera sobre a Antrtida, acelerando
a circulao do ar frio em torno do plo e arrastando a zona de chuvas

austral ainda mais para o sul.


Embora uma perda de 15% possa parecer trivial, seu impacto tem sido
considervel. O dficit foi sentido imediatamente nas fazendas, sobretudo
na periferia da regio, onde uma variao de algumas dezenas de
milmetros faz a diferena entre uma boa colheita e um fracasso. Nessas
reas, o trigo o principal produto e cultivado de uma maneira pouco
comum. Na dcada de 1960, o objetivo dos fazendeiros era limpar 1 milho
de acres de arbustos por ano. Quando os tratores terminavam o seu
trabalho, os fazendeiros se viam diante de extenses estreis de areia
alguns dos solos mais infrteis encontrados na Terra , pois l, como nas
florestas tropicais, a riqueza natural da regio est ligada sua vegetao.
Isso, entretanto, era o que os fazendeiros queriam, pois o cultivo de trigo
no sudoeste era uma verso gigante de cultura hidropnica: os fazendeiros
plantavam o seu trigo, pulverizavam a areia estril com nutrientes, e ento
esperavam que as inevitveis chuvas de inverno acrescentassem a gua.
Mas em 2004, depois de dcadas em que a natureza se recusou "a
acrescentar a gua", a regio de cultivo de trigo comeou a encolher para
oeste, substituindo a produo de leite em terras antes consideradas muito
midas para o cultivo. O oceano ndico a derradeira barreira nessa
retrao e, medida que as condies pioram no novo sculo, uma a uma,
as atividades dependentes da chuva enfrentaro a perspectiva de serem
varridas para o mar. Mas essa reduo aparentemente trivial de 15% das
chuvas esconde uma catstrofe ainda maior: as chuvas de inverno
diminuram ainda mais do que isso, enquanto as de vero (que eram muito
mais incertas) aumentaram. Como as chuvas de vero no so confiveis,
os fazendeiros no plantam nessa poca, assim a chuva cai sobre campos
vazios, permitindo que a gua afunde at a camada impermevel. L ela
encontrar o sal que os constantes ventos do Ocidente tm soprado do
oceano ndico durante milhes de anos.
Sob cada metro quadrado dessa terra encontra-se uma mdia de 70 a 120
quilos de sal. Antes que a rea fosse limpa isso no importava, pois a
diversificada vegetao nativa usava cada gota de gua que caa do cu, e o
sal permanecia em sua forma cristalina. Mas, medida que as chuvas de
vero comearam a cair sobre os campos de trigo vazios, uma gua mais
salgada que a do mar comeou a brotar, matando tudo o que tocava. O

primeiro sinal do problema foi um gosto salgado nos riachos anteriormente


doces da regio. Em muitos casos eles rapidamente se tornaram salobros, a
vegetao nas margens morreu, e dentro de uma dcada ou duas tinham se
tornado escoadouros de gua salgada. Hoje em dia, fazendeiros
empobrecidos ou falidos enfrentam o pior caso de salinidade em terras
secas do mundo. Nem a cincia nem o governo tem conseguido encontrar
uma soluo, e os prejuzos chegam a bilhes. Estradas, ferrovias e
aeroportos agora esto sendo atacados pelo sal, e a menos que a vegetao
original seja replantada, e induzida a crescer nas condies secas e
salinizadas que hoje prevalecem, parece no haver esperana de
recuperao.
Perth, a capital do oeste da Austrlia, uma cidade sedenta de 1,5 milhes
de habitantes, a metrpole mais isolada do mundo. L o motorista de txi
provavelmente ser um fazendeiro de trigo falido, tentando ganhar a vida
enquanto no consegue vender sua fazenda agora intil. Pois para Perth o
impacto crucial com o declnio das chuvas de inverno foi menos gua nos
seus audes, j que, aps 1975, a chuva passou a cair em pequenas
pancadas, que umedeciam o solo, mas no chegavam s represas. Durante a
maior parte do sculo XX, uma media de 338 gigalitros de gua por ano
fluiu para as represas que matam a sede da cidade. Mas, entre 1975 e 1996,
a mdia foi apenas de 177 gigalitros o que representa um corte de 50%
no suprimento de gua da cidade. Entre 1997 e 2004, a quantidade reduziuse para apenas 120 gigalitros pouco mais de um tero de fluxo que era
recebido trs dcadas antes.
Um severo racionamento de gua foi implantado em 1976, mas a situao
foi logo contornada com a retirada de uma reserva de gua do subsolo,
conhecida como Barreira Gnangara. Durante um quarto de sculo a cidade
extraiu essa gua subterrnea, mas a reduo das chuvas significa que tais
reservas no esto sendo recarregadas. Em 2001 os audes de Perth no
receberam nenhuma gua, e em 2004 a situao da Barreira Gnangara era
crtica, com o Departamento de Proteo Ambiental do estado advertindo
que a extrao de mais gua deixaria algumas espcies ameaadas de
extino. Hoje em dia, a tartaruga-dos-pntanos ocidentais, um fssil vivo,
s sobrevive porque a gua bombeada para seu hbitat.

Este grfico mostra o fluxo de gua para os reservatrios de Perth entre


1911 e 2004. As maiores redues se seguiram aos anos dos portais
mgicos de 1976 e 1998, e a cidade perdeu dois teros de seu suprimento
de gua de superfcie nos ltimos trinta anos.

No incio de 2005, quase trinta anos depois do incio da crise, os


especialistas em gua da cidade consideraram que a possibilidade de uma
"falha catastrfica no suprimento" o que significa torneiras secas era
de uma em cinco. Nessa eventualidade, a cidade no teria outra escolha
seno espremer toda gua que puder de Gnangara, e ao faz-lo destruir
grande parte da antiga e maravilhosa biodiversidade. E ainda assim a
soluo seria apenas temporria. Planos foram apresentados para uma usina
de dessalinizao ao custo de 350 milhes de dlares, o que a tornaria a
maior do hemisfrio Sul. Entretanto, ela s conseguiria fornecer 15% da

gua da cidade.
A costa leste da Austrlia no desconhece a seca, mas a temporada que
comeou em 1998 diferente de tudo o que aconteceu anteriormente. At
agora ela consistiu em sete anos de chuvas abaixo da mdia, e trata-se de
uma "seca quente", com temperaturas em torno de 1,7 grau mais quente do
que nas secas anteriores, o que a torna excepcionalmente hostil. Acreditase que a causa do declnio das chuvas na costa leste da Austrlia seja um
golpe duplo da mudana climtica a perda das chuvas de inverno e o
prolongamento das condies de El Nio.
A crise de abastecimento de gua resultante potencialmente mais seria
que no oeste, porque cidades como Sydney no tm reservas de gua no
subsolo, como as de Perth. O nico recurso contra o dficit de chuva so os
audes, o que significa que um declnio no fluxo dos riachos vai se
transformar imediatamente em racionamento de gua. O reservatrio de
gua de Sydney o maior do mundo, capaz de armazenar quatro vezes
mais por pessoa do que a quantidade do reservatrio de Nova York, e nove
vezes a de Londres. E, no entanto, mesmo essa enorme capacidade se
revelou insuficiente. Entre 1990 e 1996, o fluxo total para todas as 11
represas de Sydney chegou a uma mdia de 71.635 megalitros, mas em
2003 esse valor tinha cado para apenas 39.881 megalitros, uma queda de
45%. E, em meados de 2005, a situao permanece crtica, com os 4
milhes de moradores de Sydney contando com apenas dois anos de
suprimento de gua nas reservas. Se persistirem as condies de seca, isso
deixa muito pouco tempo para providenciar fontes alternativas de gua,
como usinas de dessalinizao em grande escala.
Do outro lado do oceano Pacfico, uma boa parte do Oeste americano
encontra-se em seu quinto ano de seca. As pesquisas mostram que
condies to secas no ocorrem na regio h setecentos anos, numa poca
em que o Sudoeste americano era mais quente do que hoje. Isso sugere
uma relao entre a seca e as condies mais quentes, e, como no caso do
Sahel, a causa parece estar no aumento das temperaturas do oceano.
Entre 1998 e 2002, o oceano Pacfico encontrava-se em condies fora do
comum. As guas no Pacfico tropical leste estavam alguns graus mais frias
do que o normal, enquanto no Pacfico central oeste estavam mais quentes

em torno de 30 graus do que a mdia. Essas condies empurraram a


Corrente de Jato para o norte, levando as tempestades, que normalmente
circulam em torno dos 35 graus de latitude, para uma regio de 40 graus ao
norte. "Isso refora a ligao do sistema climtico atravs de grandes
distncias e escalas de tempo", observou Kelly Redmond, do Instituto de
Pesquisa do Deserto de Nevada. E, claro, o que estava elevando a
temperatura do oceano era o CO2 na atmosfera.
As condies de seca no Oeste americano so freqentemente apresentadas
na imprensa como sendo parte de um ciclo natural. O nico meio de ter
certeza absoluta nesse caso esperar pelas dcadas, ou centenas de anos
necessrios para que qualquer ciclo natural se complete. Mas o fato de as
mudanas serem compatveis com as esperadas do aquecimento global e de
terem sido observadas durante pocas quentes do passado preocupante.
Alm disso, o potencial da mudana climtica, para gerar secas em quase
toda parte do planeta, to grande que importantes climatologistas
advertiram recentemente que " um erro presumir que qualquer regio
esteja livre de uma megasseca". Nesse aspecto, vale notar que as chuvas
prximas do recorde que os Estados Unidos experimentaram, durante o
inverno de 2005, em partes do Sudoeste, no foram suficientes para
compensar os anos da seca precedente, enquanto o Noroeste permanece em
meio a uma seca sem precedentes.
Grande parte da gua do Sudoeste americano chega na forma de neve do
inverno, que se acumula nas altas montanhas. Como se derrete na
primavera e no vero, ela alimenta os cursos de gua quando os fazendeiros
mais precisam. De fato, os picos nevados tm proporcionado uma forma
barata de armazenamento de gua que minimiza a necessidade de audes.
A quantidade de neve que cai tem variado consideravelmente de ano para
ano, e isso pode ocultar qualquer tendncia a longo prazo para o
observador eventual. Contudo, nos ltimos cinqenta anos, houve um
declnio na quantidade mdia de neve que recebida. Se essa tendncia
continuar por mais cinco dcadas, a cobertura de neve nas montanhas do
Oeste pode ser reduzida em at 60% em algumas regies, o que cortaria
pela metade o volume de gua nos rios durante o vero. Isso devastaria no
apenas os suprimentos de gua, mas as fontes de energia hidreltricas e os
habitats dos peixes.

As mudanas no volume total de neve, contudo, no so to preocupantes


como as mudanas no modo como a neve se acumula e se derrete. Durante
os ltimos cinqenta anos, a regio Sudoeste se aqueceu por volta de 0,8C
ligeiramente acima da media global e, mesmo nas regies que agora
esto recebendo mais neve, isso e mais mudanas sazonais na chuva e na
temperatura esto afetando o suprimento de gua. Esses fatores se unem
para reduzir as reservas de neve, o que acontece porque as altas
temperaturas esto derretendo os lenis de neve antes que estes possam
consolidar-se. Ao todo, a neve est derretendo mais cedo, o que significa
que o pico do volume de gua nos rios agora acontece trs semanas mais
cedo do que em 1948. Assim, resta menos gua para o auge do vero,
quando ela mais necessria, mas aumenta o fluxo de gua no inverno e na
primavera, o que pode provocar enchentes. Com as temperaturas na regio
previstas para subir entre 2C e 7C durante este sculo (a menos que
possamos reduzir significativamente as emisses de CO2), podemos prever
que mais gua vai fluir no inverno, quando ela menos necessria.
Posso imaginar a resposta de muitas pessoas ao lerem isso: "E da? s
construirmos mais represas." possvel que, medida que a crise se
agravar, seja exatamente isso o que as pessoas vo fazer. Mas existe um
limitado nmero de locais adequados para represas na regio, e represas
significam que os fazendeiros tero que pagar pelo armazenamento de gua
que outrora era fornecida pela natureza. Alm disso, as mudanas a
caminho so to vastas que mesmo um novo programa de construo de
barragens insuficiente para contrabalan-las. Os pesquisadores prevem
que as mudanas na cobertura de neve podem reduzir em 15% o valor das
fazendas, ao custo de bilhes. O maior problema, contudo, certamente o
que fazer com as cidades do Oeste americano, que dependem de
suprimentos de gua cada vez menores.
Essas vastas metrpoles so impossveis de remanejar, e algumas como
aconteceu com as antigas cidades da Mesopotmia tero que ser
abandonadas se a taxa de mudana se acelerar. E, se isso parece extremo,
bom lembrar que estamos apenas no comeo da crise de gua do Oeste. H
5 mil anos, quando o Sudoeste americano era um pouco mais seco e mais
quente do que hoje, as culturas indgenas que se desenvolviam na regio
quase desapareceram. S quando o clima esfriou que a regio se tornou

habitvel novamente. Por mais de um milnio o Sudoeste foi pouco mais


do que uma grande cidade-fantasma.

14
UMA CASCA DE CEBOLA ENERGTICA
Algumas tempestades so to violentas que nenhuma estrutura humana
pode resistir, enquanto as rvores maiores e mais vigorosas so feitas em
pedaos ou ento derrubadas. Se nossa atmosfera recebesse uma quantidade
maior de calor solar, essas tempestades poderiam aumentar em freqncia e
violncia, tornando considerveis pores do globo inabitveis.
Alfred Russel Wallace, Man's place in the universe, 1903.
Em 2003, os cientistas do clima anunciaram que a tropopausa tinha subido
vrias centenas de metros. Por que deveramos nos preocupar com esse
pequeno ajustamento entre camadas da atmosfera, que ocorria quilmetros
acima de nossas cabeas? Pelo bom motivo de que os climatologistas agora
percebem que grande parte das condies climticas so geradas na
tropopausa. Mude-a e voc no vai apenas mudar os padres do clima, mas
tambm os eventos climticos extremos.
A causa da mudana so dois exemplos de poluio causada pelos seres
humanos substncias destruidoras do oznio e gases do efeito estufa.
Como j vimos, os clorofluorocarbonos (CFCs) destroem o oznio e o
oznio absorve a radiao ultravioleta, emitindo calor no processo. Com
menos calor produzido na estratosfera, esta camada da atmosfera esfriou e
encolheu. Enquanto isso, na troposfera, nveis cada vez maiores de gases
do efeito estufa esto aprisionando mais calor, fazendo-a expandir. Entre
esses dois efeitos a tropopausa est subindo rapidamente. Ao mesmo tempo,
mudanas dentro da troposfera tm manifestado seus prprios efeitos. Ao
aquecer a troposfera, ao mesmo tempo mudamos globalmente os padres
do clima e aumentamos a probabilidade de eventos climticos extremos.
medida que a troposfera se aquecia durante a dcada passada, o mundo
viu o mais poderoso El Nio j registrado (1997-8), o furaco mais

devastador em duzentos anos (Mitch, 1998), o vero europeu mais quente


da histria (2003), o primeiro furaco no Atlntico Sul (2002) e uma das
piores temporadas de tempestades j experimentadas na Flrida (2004).
Essa srie de eventos, muitos acreditam, indica que o potencial do novo
clima para gerar eventos extremos j comeou.
De onde voc acha que vem a energia que impulsiona um furaco? Em seu
livro didtico de estudos atmosfricos, Frederick Lutgens e Edward
Tarbuck explicam que "um furaco uma mquina de calor abastecida pelo
calor latente liberado quando imensas quantidades de vapor de gua se
condensam. Para botar essa mquina em funcionamento preciso uma
grande quantidade de ar mido e quente, e um suprimento contnuo e
necessrio para mant-la em atividade". Todos estamos familiarizados com
o princpio de que a evaporao pode transportar calor para a atmosfera:
num dia quente, todos ns transpiramos, e, medida que evapora, nosso
suor carrega calor do nosso corpo para o ar. Trata-se de uma forma
extremamente eficiente de transferncia de calor, j que a evaporao de
apenas 1 grama de gua da nossa pele suficiente para transferir 580
calorias. Pense na diferena de escala entre o seu corpo e todo o oceano e
poder perceber o poder da energia calrica derivada da evaporao e
carregada para o grande oceano areo.
No amplamente percebido, de modo exato, quanto calor latente extra o
ar quente produzido pela mudana climtica pode transportar. Para cada
10C de aumento em sua temperatura, a quantidade de vapor de gua que o
ar pode conter dobra. Assim, o ar a 30C pode conter quatro vezes mais
"combustvel de furaco" do que o ar a 10C.
A mudana mais marcante nos furaces, desde a dcada de 1950 quando
o aquecimento global comeou a ser sentido , talvez seja uma mudana
em suas rotas. Um dos exemplos mais bem documentados dessa mudana
vem do leste da sia. A freqncia dos tufes que devastam o leste da
China e o mar das Filipinas diminuiu desde 1976, mas o nmero aumentou
no mar do Sul da China. Mais para oeste, no mar Arbico e na baa de
Bengala, tem havido poucos tufes, o que uma boa notcia para os
milhes de pessoas que vivem ao nvel do mar nessas regies. Outra
mudana muito marcante tem sido notada nas altas latitudes do hemisfrio
Sul, onde houve uma drstica reduo no nmero de ciclones que ocorrem

no oceano Subantrtico, ao sul da latitude 40, acompanhada por um


modesto aumento no oceano Antrtico. Embora a escala de tempo da
mudana seja curta, o ltimo par de dcadas testemunhou o
desenvolvimento de intensos sistemas de baixa presso entre 30 e 40S
em partes do hemisfrio Sul, com um sistema de baixa presso
extraordinrio aproximando-se da intensidade de um ciclone em fevereiro
de 2005.
Existem sinais perturbadores de que os furaces esto se tornando mais
freqentes na Amrica do Norte. Em 1996, 1997 e 1999, os Estados
Unidos enfrentaram mais do dobro do nmero de furaces experimentados
anualmente durante o sculo XX, e em 1998, o que faltou em nmero de
furaces foi mais do que compensado em sua intensidade. Em outubro
daquele ano, o furaco Mitch abriu caminho pelo Caribe, matando 10 mil
pessoas e deixando 3 milhes desabrigadas. Com ventos com velocidade
acima de 290 quilmetros horrios, o Mitch foi o quarto furaco mais forte
j registrado na bacia do Atlntico. Foi tambm a tempestade mais
destruidora a atingir as Amricas em duzentos anos; somente o Grande
Furaco de 1780, que matou pelo menos 22 mil pessoas, foi mais severo
em seu impacto.
Depois de alguns anos de relativa calma, as tempestades voltaram com
fora total em 2004, quando quatro grandes tormentas tropicais cruzaram a
costa da Flrida em rpida sucesso, devastando grande parte do estado.
Muitas das casas danificadas por essas tempestades continuam inabitveis
e o Departamento de Meteorologia dos Estados Unidos prev que a
temporada de furaces de 2005 tem probabilidade de ser mais destrutiva do
que o normal. Essa temporada pode, claro, passar serenamente, mas, com
o combustvel dos furaces aumentando na atmosfera, s uma questo de
tempo antes que as tempestades voltem com fria redobrada. E, dada a
extenso dos danos produzidos em 2004, a ocorrncia de furaces intensos
nos prximos anos pode fazer despencar o valor das propriedades na
Flrida.
No rastro dos furaces chegam as enchentes, e, como o ar mais quente
contm mais vapor de gua, a incidncia de inundaes severas est
aumentando e deve aumentar ainda mais. No vero de 2002, 2/5 do volume
anual de chuvas da Repblica da Coria caram em uma semana,

produzindo tamanha destruio que o pas teve que mobilizar suas tropas
para ajudar as vtimas da enchente. Ao mesmo tempo, a China sofreu
inundaes de magnitude histrica, que afetaram 100 milhes de pessoas.
Olhando globalmente, esse aumento nos danos provocados por inundaes
tem sido grande nas dcadas recentes. Na dcada de 1960, em torno de 7
milhes de pessoas eram afetadas por enchentes anualmente. Hoje, o
nmero chega a 150 milhes. E no rastro das enchentes chegam as pragas.
A clera desenvolve-se nas guas estagnadas e poludas e os mosquitos que
propagam a malria, febre amarela, a dengue e a encefalite proliferam. As
pragas tambm se beneficiam do transtorno, quando pulgas, ratos e homens
se renem nos locais mais elevados.
Como os eventos climticos extremos so raros, por sua natureza, pode
passar muito tempo antes que sejam acumulados dados suficientes para a
deteco de uma tendncia. Mudanas menos extremas na temperatura e
nas chuvas so mais fceis de se quantificar, e com registros climticos que
recuam por sculos a Europa um bom lugar para se comear a pesquisar
esses impactos. A dcada de 1990 foi a mais quente no centro da Inglaterra
desde que comearam os registros na dcada de 1660, com 1998 sendo o
ano mais quente j registrado e 2001 ficando em terceiro lugar. Como
resultado disso, a estao de crescimento das plantas estendeu-se por um
ms, as ondas de calor tornaram-se mais freqentes e os invernos, mais
midos, com chuvas mais pesadas. O Centro Hadley uma instituio de
ponta criada para prever e examinar os impactos da mudana climtica.
Situado em Exeter, na Inglaterra, ele determinou que o Reino Unido tem
experimentado um aumento significativo de tempestades severas no
inverno, uma tendncia com previso de continuao.
No continente, eventos mais alarmantes aconteceram. O vero europeu de
2003 foi to quente que, em termos estatsticos, um evento to fora do
comum s deveria acontecer uma vez a cada 46 mil anos. Ele foi acentuado
pela escassez de gua para as plantas, o que reduziu suas emisses de
umidade. E, com menos calor do Sol sendo usado na evaporao, havia
mais para esquentar o ar. A onda de calor foi to extrema que 26 mil
pessoas morreram em junho e julho, quando as temperaturas ultrapassaram
os 40C na maior parte do continente. As ondas de calor, alis, matam um
grande nmero de pessoas todo ano, no mundo inteiro; e mesmo nos

Estados Unidos, climaticamente turbulento, as mortes relacionadas com o


calor excedem as provocadas por todos os outros fatores climticos
combinados. E, apenas um ano depois da onda de calor europia, o Egito
experimentou uma das mais altas temperaturas j registradas: 51C.
Outros amplos estudos climticos foram completados nos Estados Unidos e
na Austrlia. Em 2003, os climatologistas publicaram um estudo detalhado
dos registros climticos ao longo de um sculo na Amrica do Norte. Estes
se concentraram nas mudanas de temperatura, porque elas so o indicador
mais direto de mudana climtica, e descobriram que, antes de 1950, no
havia sinal detectvel de influncia de atividades humanas no clima da
Amrica do Norte. Depois de 1950, contudo, a histria ficou muito
diferente, pois eles encontraram sinais abundantes de que a queima de
combustveis fsseis no somente causou um aumento mdio na
temperatura, mas tambm diminuiu o gradiente de temperatura entre o
norte e o sul, alterou o contraste entre a temperatura em terra e no mar e
reduziu a variao de temperatura durante o dia. Em resumo, esse estudo
conservador que no tentou examinar os indcios de eventos climticos
extremos ou mudanas no declnio das chuvas estabeleceu sem dvida o
fato de que a mudana climtica est tendo um impacto no continente
norte-americano.
Em termos de eventos climticos extremos, vale a pena registrar que os
Estados Unidos j tm o clima mais varivel entre todos os pases da Terra,
com os tornados mais intensos e destruidores, enchentes sbitas, trovoadas
intensas, furaces e nevascas superiores s de qualquer outro lugar. E, com
a projeo de que a intensidade de tais eventos vai aumentar, medida que
nosso planeta esquentar, os Estados Unidos parecem ter mais a perder, em
termos puramente humanos, do que qualquer outra nao. De fato, a conta
cada vez maior nas seguradoras resultante de eventos meteorolgicos
extremos e a crescente escassez de gua no Oeste significam que os
Estados Unidos j esto pagando muito caro por suas emisses de CO2.
Como j vimos no caso das bruscas quedas de volume de chuvas, a
Austrlia tambm est sofrendo os efeitos da mudana climtica. Muitos
outros impactos, contudo, tm sido bem documentados, incluindo aumento
do nmero de dias muito quentes, aumento nas temperaturas noturnas,
decrscimo do nmero de dias muito frios e da incidncia de geadas.

Algumas regies, como o entorno de Alice Springs, na Austrlia central,


tm experimentado um aumento de temperatura de mais de 3C ao longo
do sculo XX. Houve tambm um aumento na ocorrncia de ciclones
intensos, assim como sistemas de baixa presso severos no Sudeste da
Austrlia, particularmente nos ltimos vinte anos. A freqncia das
enchentes tambm aumentou, sobretudo depois da dcada de 1960. Numa
viso geral, difcil encontrar dois pases que tenham sido mais
prejudicados pela mudana climtica do que os Estados Unidos e a
Austrlia.
Algumas regies do mundo, em contraste, at agora registraram poucas
mudanas. A ndia, em especial, parece ser uma exceo nesse quadro de
crescente desconforto, pois o subcontinente foi at agora pouco afetado. De
fato, as notcias que temos parecem ser boas, pois, excluindo-se o Gujarat e
a Orissa ocidental, a maior parte da regio sofre menos secas do que h
vinte anos, e, como vimos, os ciclones parecem estar evitando a baa de
Bengala. Temperaturas extremas tambm parecem menos freqentes sobre
a maior parte do norte da ndia do que em pocas passadas, embora estejam
se tornando mais comuns no Sul. S o Noroeste da ndia est sofrendo um
aumento expressivo do nmero de dias extremamente quentes, e l as
ondas de calor provocam um grande nmero de perdas de vidas.
No minha inteno aqui fazer um comentrio sobre o clima de cada
regio do mundo, mas apenas mostrar os tipos de mudanas no clima que
j foram documentadas at agora em resposta ao aumento de 0,63C na
temperatura. Existe, entretanto, um impacto resultante do aquecimento
global que se manifesta em toda parte e est sendo sentido de modo igual
em todos os continentes: todos eles esto encolhendo, porque, graas ao
calor e ao derretimento do gelo, os oceanos esto se expandindo.
Ser que isso uma ameaa para a humanidade? Vamos ver ate onde a
gua vai subir e com que rapidez.

15
O JOGO DA ENCHENTE
Quando a noite chegou, o condutor da tormenta mandou a chuva. Eu olhei
para o cu e estava terrvel. Com a primeira luz da aurora, uma nuvem
negra veio do horizonte; ela trovejava em seu interior, onde Adad, o senhor
da tempestade, cavalgava. Ento os deuses do Abismo se ergueram; Nergal
abriu as represas das guas do cu; Ninurta, o senhor da guerra, derrubou
os diques e o deus da tempestade transformou a luz do dia em escurido.
O pico de Gilgamesh.

Acomodado nas profundezas do inconsciente humano encontra-se um


medo primal do terrvel poder das guas. O pico de Gilgamesh nos fala
disso, assim como o dilvio de No e centenas de mitos menos conhecidos
do mundo inteiro. Como j vimos, o bero da nossa espcie foi
provavelmente uma regio de lagos nos vales africanos, onde nossos
ancestrais buscavam sua dieta de peixe, ostras, pssaros e mamferos.
Temos buscado viver junto da gua desde ento, pois a gua atrai os seres
vivos de perto e de longe. Acampe perto de um poo de gua e cedo ou
tarde os animais viro beber. Por motivos profundamente enraizados, nossa
espcie sempre preferiu viver com uma vista para a gua, especialmente se
esta incluir uma praia, um lago ou um gramado aparado como se tivesse
servido de pasto para grandes animais. Os corretores de imveis conhecem
muito bem essas preferncias e a quantidade de dinheiro que estamos
dispostos a desembolsar por elas. Hoje em dia, duas em cada trs pessoas
na Terra vivem a menos de 80 quilmetros da costa, e, no entanto, em
nosso subconsciente, compreendemos que as guas podem erguer-se sobre
a terra, fazendo a nossa propriedade, adquirida com tanta dificuldade, no
valer mais coisa alguma.
H 15 mil anos, os oceanos encontravam-se 100 metros abaixo de onde

esto hoje. Ento, o continente norte-americano era um verdadeiro imprio


do gelo, superando mesmo a Antrtida no volume de gua congelada que
abrigava. Quando a grande calota polar americana derreteu, liberou gua
suficiente para fazer o nvel dos mares subir 74 metros. O mar elevou-se
rapidamente, at que, h cerca de 8 mil anos, chegou ao seu nvel atual, e
as condies se estabilizaram. Em todo o mundo as pessoas viram a subida
das guas, s vezes to rapidamente a ponto de mudar a linha costeira de
ano para ano. Hoje em dia, at mesmo uma modesta elevao do nvel do
mar seria desastrosa, pois a populao humana densa ao longo das linhas
costeiras, e muitos de ns levamos vidas vulnerveis.
Embora no esteja relacionado com a mudana climtica, o catastrfico
tsunami asitico de 2004 nos deu uma indicao de como o clima
turbulento e a elevao dos mares podem ser devastadores. A Holanda j
est planejando a construo de um superdique para salv-la da invaso do
oceano, e a barreira do Tmisa vai ser reforada. Mas outros incontveis
milhes vivem junto do mar alguns em propriedades caras, outros em
vilarejos humildes e no tm proteo. S em Bangladesh, mais de 10
milhes de pessoas vivem a 1 metro do nvel do mar.
Tudo o que resta da grande calota polar do hemisfrio Norte hoje em dia
a capa de gelo da Groenlndia, o mar congelado do oceano rtico e
algumas geleiras continentais, e h sinais de que, depois de 8 mil anos,
esses remanescentes esto comeando a derreter. A espetacular Geleira
Colmbia, do Alasca, recuou 12 quilmetros nos ltimos vinte anos; dentro
de algumas dcadas, no haver mais geleiras no Parque Nacional das
Geleiras da Amrica. Mas essas geleiras s contm gua suficiente para
alterar o nvel do mar por alguns centmetros. J a calota polar da
Groenlndia um verdadeiro remanescente daquelas calotas polares
continentais que os mamutes reconheceriam, e contm gua suficiente para
elevar o nvel dos mares em 7 metros, no mundo inteiro. No vero de 2002,
ela encolheu, junto com a capa de gelo do rtico, num valor recorde de 1
milho de quilmetros quadrados a maior reduo j registrada. Dois
anos depois, em 2004, descobriu-se que as geleiras da Groenlndia esto
derretendo dez vezes mais rpido do que se pensava.
Assim, voc pode ficar surpreso ao saber que as temperaturas permanecem
frias de fato est esfriando nas partes mais elevadas da Groenlndia e

da Antrtida. Esses so os nicos locais da Terra onde uma tendncia a


temperaturas mais negativas est ocorrendo. Isso confortador, porque um
estudo recente concluiu que, se a calota polar da Groenlndia derreter, ser
impossvel restaur-la, mesmo que os nveis de CO2 na atmosfera do
planeta retornem aos nveis pr-industriais.
A maior extenso de gelo no hemisfrio Norte o mar congelado do plo
e, desde 1979, sua extenso no vero se reduziu em 20%. Alm disso, o
gelo remanescente ficou mais fino. Medies com submarinos revelam que
tem apenas 60% da espessura de quatro dcadas atrs. As conseqncias
desse derretimento prodigioso para a elevao dos mares, no entanto, no
so maiores que as da dissoluo de gelo num copo de usque para
elevao do nvel num copo. Isso porque a calota polar do rtico gua do
mar congelada, com 9/10 submersos. E, quando derrete, ela se condensa
em gua na mesma proporo em que se projeta do mar. Somente o gelo de
terra, quando derrete e escorre para o mar, aumenta os nveis do oceano.
Embora o derretimento do mar gelado no tenha efeito direto, seus efeitos
indiretos so importantes. Em sua atual taxa de declnio, restar pouco ou
nada da capa de gelo do rtico no final deste sculo, e isso mudar
significativamente o albedo da Terra. Lembre-se de que um tero dos raios
de Sol que caem na Terra so refletidos de volta para o espao. O gelo,
principalmente nos plos, responsvel por grande parte desse albedo,
porque reflete de volta para o espao cerca de 90% da luz solar que o
atinge. A gua, em contraste, um refletor pobre. Quando o Sol est a
pino, ela reflete apenas de 5% a 10% da luz de volta para o espao,
embora, como voc j deve ter notado ao apreciar um pr-do-sol no mar, a
quantidade de luz refletida pela gua aumenta medida que o Sol se
aproxima do horizonte. Trocar o gelo do rtico por um oceano escuro vai
resultar em muitos raios solares sendo absorvidos pela superfcie da Terra e
reirradiados como calor. Isso vai gerar um aquecimento local, que, num
caso clssico de retroalimentao positiva, acelerar o derretimento do gelo
remanescente.
Ainda em 2001, a elevao dos mares parecia ser um dos problemas menos
urgentes a confrontar a humanidade como conseqncia da mudana
climtica. Porque nos 150 anos anteriores o oceano tinha subido apenas
entre 10 e 20 centmetros, o que equivale a 1,5 milmetros por ano cerca

de um dcimo da velocidade com que o seu cabelo cresce. Mas na ltima


dcada do sculo XX, contudo, a taxa de elevao do nvel do mar dobrou
para em torno de 3 milmetros ao ano. Embora ainda seja um quinto da
velocidade de crescimento do cabelo, os cientistas esto preocupados com
o momento dessa elevao, pois o mar a maior bola de neve do nosso
planeta e, quando os movimentos dentro dele chegam a uma certa
acelerao, todo o esforo de todas as pessoas na Terra nada pode fazer
para det-lo.
Os oceanos, claro, so muito possantes quando comparados com a
atmosfera, tendo quinhentas vezes a sua massa, e so muito densos. Assim,
quando pensamos na atmosfera mudando os oceanos, temos que imaginar
algo como um fusquinha puxando um tanque de guerra morro abaixo.
necessrio um certo esforo para fazer o monstro comear a andar, mas,
quando ele deslizar, o fusca poder fazer muito pouco para alterar a
trajetria do tanque. Outro fator importante a retardar a reao dos oceanos
em face da mudana climtica a estratificao de suas guas. Se toda a
gua dos oceanos fosse homogeneizada a uma nica temperatura, esta seria
fria, 3,5C. Longe dos plos, as camadas superiores do oceano so mais
quentes, mas se tornam cada vez mais frias at que, nas profundezas
(porque a gua salgada), a temperatura pode chegar abaixo do ponto de
congelamento.
Qualquer resfriamento da superfcie ajuda as camadas a se misturar,
acelerando assim o processo de resfriamento. medida que se aquecem, os
oceanos tornam-se mais estratificados, e, como resultado disso, a interao
da gua de superfcie com a das profundezas impedida, de modo que s
depois de muito tempo o calor encontra um caminho at a plancie abissal,
quilmetros abaixo. Isso significa que, quando a Terra tende a esfriar,
existe um espao de tempo pequeno entre a reduo dos gases do efeito
estufa e a mudana de clima que eles provocam. J quando o nosso planeta
est esquentando, leva trs dcadas para as camadas superficiais do oceano,
absorverem o calor da atmosfera, e mil anos ou mais para esse calor chegar
s profundezas. Tudo isso significa que, da perspectiva do aquecimento
global, os oceanos ainda esto vivendo em 1970.
Apesar dessa grande inrcia, elevaes de temperatura esto acontecendo
na superfcie dos mares, e tambm surgem informaes de brusco aumento

de temperatura nas profundezas. No h nada que possamos fazer para


evitar essa lenta transferncia de calor do ar para o mar, o que uma
notcia muito ruim, j que o calor age de dois modos para provocar a
elevao das guas.
Quando a maioria de ns pensa na elevao dos mares, imagina geleiras se
derretendo e calotas polares se derramando nos oceanos. Mas no sculo
passado a elevao do nvel do mar foi provocada em grande medida pela
expanso dos oceanos, j que a gua morna ocupa mais espao do que a
fria. Espera-se que essa "expanso trmica" dos oceanos eleve o nvel dos
mares entre 0,5 e 2 metros nos prximos quinhentos anos. Em 2001, o
Painel Intergovernamental sobre a Mudana Climtica estimou que (em
nmeros redondos) os oceanos se elevariam entre meros 10 centmetros a 1
metro neste sculo. A expanso trmica, eles sugerem, contribuiria com 10
a 43 centmetros, enquanto o derretimento das geleiras de montanhas
acrescentaria mais 23 centmetros, sobretudo das geleiras no polares e da
Groenlndia.
No final da dcada de 1990, quando o painel juntava dados para esse
relatrio, a taxa de derretimento de muitas geleiras no era conhecida, e a
situao em torno do plo Sul era particularmente incerta. Esforos
hericos j produziram novos dados, transformando a cincia da mudana
no nvel do mar num dos aspectos de crescimento mais rpido da cincia
climtica. Tpico dessa nova gerao de estudos um trabalho publicado
por Eric Rignot e colaboradores, do Jet Propulsion Laboratory, em
Pasadena. Eles mediram a taxa de derretimento dos campos de gelo da
Patagnia as maiores massas de gelo em reas temperadas do
hemisfrio Sul e descobriram que elas fornecem mais gua por unidade
de rea para a elevao global dos mares (0,1 milmetro por ano) do que as
gigantescas geleiras do Alasca.
Mas da Antrtida que chegam as notcias mais alarmantes sobre o
derretimento do gelo. Em 2004, um relatrio cientfico aps outro enchia
as pginas das principais revistas especializadas com notcias de sombrias
mudanas no gelo da Pennsula Antrtica e reas adjacentes. Esses estudos
tornam claro que um grande efeito domin em que a desestabilizao de
um campo de gelo leva destruio do vizinho est acontecendo na
extremidade sul do planeta. E, como o declnio est afetando reas cada

vez maiores do gelo, torna-se evidente que o degelo polar dar a maior
contribuio para a elevao dos mares nas prximas dcadas.
Os primeiros sinais drsticos de que as coisas no estavam bem surgiram
em fevereiro de 2002, quando a plataforma glacial Larsen B com 3.250
quilmetros quadrados, era do tamanho de Luxemburgo fragmentou-se
em questo de semanas. Embora os cientistas soubessem que a Pennsula
Antrtica estava se aquecendo mais rapidamente do que qualquer outro
lugar da Terra, a velocidade e o colapso repentino da Larsen B deixaram
muitos chocados. Depois do ocorrido, os cientistas descobriram uma
importante, e at ento despercebida, exceo regra de que o derretimento
do gelo do mar no afeta o nvel do oceano. Quase imediatamente aps a
fragmentao, as geleiras que alimentavam a plataforma glacial partida
comearam a fluir mais rapidamente. As geleiras, claro, fluem bem mais
lentamente do que os rios. E, no entanto, elas se movem, e o colapso da
Larsen B mostrou que um dos fatores mais determinantes da velocidade
das geleiras a extenso do gelo em sua entrada. Uma espessa calota polar
age como uma represa, retardando o fluxo de gelo glacial para o mar e
assim reduzindo sua taxa de derretimento. Remova a plancie de gelo e a
geleira se mover mais aceleradamente.
difcil e caro estudar as geleiras da Antrtida, mas o destino da Larsen B
logo mobilizou pesquisadores para um exame dos detalhes de seu fim e das
outras calotas polares da regio. Em 2003, um estudo que resume trs
dcadas de dados colhidos por satlites revelou a causa definitiva do
colapso de Larsen. O derretimento no vero, por ocorrer ao mesmo tempo
no topo e no fundo da geleira, foi provocado pelo aquecimento da
atmosfera e do oceano. Ele deixou a geleira to fina e to cheia de fendas
que sua destruio era inevitvel. Mas o derretimento do gelo por baixo foi
o fator mais importante. Embora as guas profundas do mar de Weddell,
que fluem em torno do gelo, ainda estivessem frias o bastante para matar
uma pessoa em minutos, sua temperatura aumentara em 0,32C desde
1972, e tal mudana foi suficiente para iniciar o derretimento.
Os cientistas esto convencidos de que ainda neste sculo o resto da geleira
Larsen vai se fragmentar, mas a essa altura nossa ateno estar voltada
para o destino de massas de gelo ainda maiores. A primeira a invadir nossa
conscincia provavelmente ser a plancie de gelo de Amundsen, uma

extensa rea do mar congelado diante da costa oeste da Antrtida. No final


de 2002, uma equipe de cientistas liderados por pesquisadores da Nasa
descobriu que ela estava ficando mais fina rapidamente. Em seu estudo,
publicado em outubro de 2004, eles relatam que grandes trechos da
plancie de gelo tinham se tornado to finos que estavam chegando ao
ponto em que poderiam flutuar livres de suas "ncoras" no leito do oceano
e desmoronar como Larsen B. O momento fatal para a Amundsen pode
acontecer em apenas cinco anos, pois a reduo de sua espessura j levou a
uma acelerao do fluxo glacial. Na poca da pesquisa, as geleiras que
desembocavam na Amundsen tinham aumentado sua taxa de descarga para
cerca de 250 quilmetros cbicos de gelo por ano o suficiente para
elevar globalmente o nvel dos mares em 0,25 milmetro por ano. E, como
existe gelo suficiente naqueles glaciares para erguer o nvel dos mares em
cerca de 1,3 metro, a iminente fragmentao da plancie que lhes serve de
"freio" deve preocupar a todos.
Do outro lado da Pennsula Antrtica encontra-se uma das maiores
extenses de mar gelado que ainda sobrevive no mundo. A calota polar do
Oeste da Antrtida tambm se encontra tenuemente ancorada ao fundo de
um mar raso. A possibilidade de que se desestabilize foi levantada na
dcada de 1970, quando o glaciologista John Mercer, da Universidade de
Ohio, chamou a ateno para as semelhanas entre essa calota e o rtico
Eurasiano. Ambas as regies, ele notou, so mares rasos de topografia
semelhante que escoram (ou escoravam) vastas placas de gelo. A calota do
rtico Eurasiano fragmentou-se de modo espetacular entre 15 mil e 12 mil
anos atrs, e Mercer ficou preocupado com a possibilidade de que, devido
ao aquecimento global (algo de que pouco se ouvia falar na poca), a
calota do Oeste da Antrtida pudesse logo sofrer o mesmo destino.
Descobriu-se recentemente que a calota polar do Oeste da Antrtida
limitada por "correntes de gelo" de movimento rpido, que fluem sobre
cascalho que, em certas circunstncias, facilitam seu movimento. A
dificuldade para medir a taxa de fluxo dessas "correntes" ficou
demonstrada durante um estudo de duas semanas da corrente de gelo
Whillans. H muito se acreditava que ela fosse estvel de fato pensavase que sua velocidade estivesse diminuindo , o que teria sido uma boa
notcia em relao estabilidade da calota polar acima. E, no entanto, a

pesquisa revelou que ela podia se mover com uma velocidade


extremamente rpida para gelo, pelo menos de 1 metro por hora!
Isso, contudo, s acontecia em certas condies de mar; em outras
ocasies a corrente de gelo parava. E com a corrente de gelo to pouco
equilibrada, fcil perceber como a elevao do nvel dos mares ou a
reduo da espessura do gelo podem tornar o fluxo permanente.
Se a calota polar do Oeste da Antrtida se soltar do fundo do oceano, ela
acrescentar de 15 a 60 centmetros ao nvel dos mares em 2100. E, o que
pior, as geleiras que desembocam nela vo se acelerar, aumentando ainda
mais o nvel dos mares. Ao todo, os 3,8 milhes de quilmetros cbicos de
gelo glacial e martimo contidos na calota do Oeste da Antrtida contm
gua suficiente para elevar de 6 a 7 metros o nvel global dos mares.
Mas existe um ponto positivo em tudo isso. O aumento da precipitao de
chuva deve levar mais neve para a calota polar da alta Antrtida, o que
pode compensar parte do gelo sendo perdido nas margens do continente.
Mas o nvel de compensao que isso trar e por quanto tempo coisa que
no se sabe.
To rpidas tm sido as mudanas na cincia das geleiras e to grande a
inrcia dos oceanos que os pesquisadores do clima agora debatem se os
seres humanos j acionaram o interruptor que criar uma Terra sem gelo.
Se assim for, j condenamos nosso planeta, e a ns mesmos, a uma
elevao do nvel dos mares de cerca de 67 metros. E a prxima grande
pergunta : quanto tempo levar para o gelo derreter? Muitos cientistas
acham que, a despeito da quantidade que pode derreter, o grosso da
elevao martima vai acontecer depois de 2050 e levar milnios para todo
o gelo derreter. J outros cientistas prevem um aumento no nvel dos
mares de 3 a 6 metros dentro de um sculo ou dois.
Prever o futuro nunca foi o forte da humanidade, mas, com os avanos
tecnolgicos de duas dcadas incluindo o monitoramento por satlites
das mudanas na superfcie do nosso planeta, melhores computadores e
uma slida compreenso de sistemas terrestres, como o ciclo do carbono -,
os cientistas tm conseguido desenvolver mundos virtuais para visualizar
as condies futuras, e como tudo ficar se mudarmos nosso
comportamento. Essas novas ferramentas maravilhosas da cincia tm
muito a nos dizer sobre o nosso futuro climtico nas prximas dcadas.

PARTE 3
A CINCIA DA PREVISO
16
MODELOS DE MUNDO
Ns fizemos do mundo natural o nosso laboratrio, mas a experincia
involuntria e no foi programada para fornecer resultados facilmente
decifrveis [...] Existem indcios perturbadores de que os modelos esto
subestimando no lugar de superestimar as conseqncias climticas do
acmulo de gases do efeito estufa.
Lee Kump, "Reducing uncertainty about carbon dioxide as a climate driver",
Nasa, 2002.

A cincia da previso do impacto do aquecimento global sobre o clima da


Terra tem suas origens na previso do tempo. Sob a liderana do capito
Fitzroy (famoso em razo de Darwin e da viagem do Beagle), o Servio
Meteorolgico Britnico foi uma das primeiras instituies a desenvolver
um sistema de previso do tempo com bases cientficas. Hoje, com o
estabelecimento da Organizao Meteorolgica Mundial das Naes
Unidas, a atividade cientfica relacionada ao tempo e ao clima
coordenada era escala mundial. Cento e oitenta e cinco pases participam
do programa, e monitoram 10 mil estaes de observao baseadas em
terra, 7 mil baseadas em navios e dez satlites.
A ferramenta bsica usada na previso da mudana climtica um modelo
computacional dos processos fsicos que ocorrem na superfcie da Terra.
Os cientistas ento alteram os dados introduzidos, para ver, por exemplo,
como o nosso clima reagiria se dobrasse a quantidade de CO2 na
atmosfera, ou como o buraco do oznio afeta o clima. Os primeiros
modelos ficavam restritos ao exame dos padres de circulao na

atmosfera. Da que esses modelos mesmo os mais sofisticados, que


simulam tudo, do ciclo de carbono vegetao so conhecidos como
"modelos de circulao geral da atmosfera". H pouco mais de cinqenta
anos, o modelo mais sofisticado de circulao atmosfrica da Terra era
uma bacia cheia de gua, colocada em cima da uma mesa giratria, a qual,
medida que rodava no laboratrio da Universidade de Chicago, tinha sua
borda aquecida por uma chama que representava o Sol dos trpicos.
Embora primitivo, o modelo exibia as correntes na mesma posio do
mundo real. E, para surpresa do criador do modelo bacia, ele at mesmo
produziu um modelo de Corrente de Jato e redemoinhos semelhantes a
tempestades. Estimulados pelo sucesso de sua experincia, os
pesquisadores se voltaram para computadores como simuladores da
atmosfera ainda em 1949.
J em 1975, Syukuro Manabe, que trabalhava ento para o Departamento
do Clima dos Estados Unidos, e seu colaborador, Richard Whetherald,
usaram modelos de computador para investigar a duplicao dos nveis de
CO2 na atmosfera. Descobriram que ela causaria um aumento mdio de
2,4C na temperatura da superfcie da Terra. Em 1979, modelos
tecnologicamente mais avanados tinham sido empregados, e estes
sugeriam que o aumento mais provvel seria de 3,5 a 3,9C, com margem
de erro de dois graus para mais ou para menos. Espantosamente, em mais
de vinte anos, esta previso, e seu grau de incerteza, ainda no mudou: em
2001, o Painel Intergovernamental para a Mudana Climtica (IPCC) ainda
dava o resultado como sendo de 3C, com um grau de incerteza de dois
graus. A explicao parece ser que, embora o aumento da sofisticao dos
modelos computacionais tenha eliminado fontes de incerteza em seus
programas, estes passaram a incorporar mais incertezas do mundo real.
Essa situao, todavia, j comea a mudar.
Hoje em dia existem por volta de dez modelos diferentes de circulao
geral tentando simular como a atmosfera se comporta, e prever como se
comportar no futuro. Os mais sofisticados se encontram no Centro
Hadley, na Inglaterra, no Laboratrio Nacional Lawrence Livermore, na
Califrnia, e no Instituto Max Planck de Meteorologia, na Alemanha.
Embora os trs centros sejam capazes de reproduzir as tendncias gerais de
mudana de temperatura experimentadas no sculo XX, uma avaliao

independente considera o Centro Hadley como o lder mundial.


O Centro Hadley para Previso Climtica e Pesquisa parece uma moderna
catedral da pesquisa climtica. O novo prdio, terminado em 2003, erguese como um elegante amlgama de vidro e ao projetado para minimizar o
consumo da energia e seu impacto sobre o meio ambiente. Nesse
complexo, mais de 120 pesquisadores tentam reduzir as incertezas das
previses produzindo modelos cada vez mais sofisticados para imitar o
mundo real.
Se nosso planeta fosse uma esfera negra uniforme, o pessoal do Hadley
teria uma tarefa simples, pois a duplicao do nvel de CO2 na atmosfera
elevaria a temperatura superficial da nossa hipottica esfera de fuligem em
1C. Mas a Terra no preta, nem a sua superfcie uniforme. Em vez
disso, ela cheia de irregularidades e azul, verde, vermelha e branca; e so
as partes brancas principalmente as nuvens que esto dando dores de
cabea aos pesquisadores, porque ainda no so to bem parametrizadas
nos modelos de circulao geral. E, como so capazes no s de prender o
calor, mas tambm de refletir a luz solar de volta para o espao, as nuvens
podem, de acordo com as circunstncias, ser poderosos aquecedores ou
resfriadores.
Assim, at que ponto essa bola de cristal, enevoada e computadorizada, do
Centro Hadley, boa para prever o futuro? Existem quatro grandes testes
que qualquer modelo global de circulao deve vencer antes que possa ser
considerado confivel. O primeiro se sua base fsica compatvel com as
leis da fsica a conservao de massa, calor, umidade e assim por diante.
Em segundo lugar, ser que ele pode simular com preciso o clima atual?
O terceiro teste se ele pode simular, dia a dia, a evoluo dos sistemas
climticos que formam o nosso clima. E a quarta pergunta se o modelo
capaz de simular climas passados.
Modelos de computador como os usados no Centro Hadley passam em
todos esses testes com um razovel grau de preciso, e, no entanto,
descobertas no mundo real esto forando constantemente mudanas sobre
estes modelos.
O pesquisador canadense Nathan Gillett e seus colegas documentaram
recentemente como a mudana climtica induzida pelo homem est
alterando a presso ao nvel do mar. Trata se do primeiro indcio claro de

como os gases do efeito estufa afetam diretamente um fator meteorolgico


que no a temperatura. Aumentos na presso ao nvel do mar ainda no
haviam sido incorporados aos modelos de circulao, o que os levou a
subestimar o impacto da mudana climtica sobre as tempestades no
Atlntico Norte.
Entre os cticos, que continuam a desprezar os modelos de circulao
geral, est Jack Hollander, professor emrito de Energia e Recursos na
Universidade da Califrnia. Em seu livro mais recente, The real
environmental crisis, Hollander diz que "simulaes em computadores no
fornecem uma base adequada para generalizaes catastrficas sobre o
futuro do clima. Em todo caso, para a maioria de ns, difcil distinguir
entre evidncia emprica slida e especulao baseada em modelos de
computador altamente incertos".
A diviso que Hollander faz entre evidencia emprica e especulao revela
sua pobre compreenso de como funcionam os modelos computacionais.
Todos os modelos se baseiam nas evidncias e incorporam o maior nmero
possvel de dados empricos para criar hipteses verificveis sobre
mudanas futuras. Desde que baseado num slido entendimento da cincia,
o ceticismo inestimvel, porque assim que a cincia progride. Mas a
crtica pobre pode levar aqueles no familiarizados com a cincia
envolvida a duvidar de qualquer fato a respeito da previso de mudanas
climticas.
Um dos aspectos mais citados da cincia das mudanas climticas era a
discrepncia entre as medies de temperatura fornecidas pelos 17 mil
termmetros da Organizao Meteorolgica Mundial (que ficam alojados em
caixas com persianas chamada de caixas de Stevenson) e as medies dos dez
satlites. Os termmetros estavam fornecendo indcios aparentemente
indubitveis de que a superfcie do nosso planeta se aquecia a uma taxa de
0,17C por dcada a qual, alis, era a taxa prevista pelos modelos e, no
entanto, os satlites indicavam uma taxa muito menor de aquecimento da
atmosfera inferior. Isso era um presente para aqueles que queriam repudiar
as noes de mudana climtica. No obstante, eles precisavam alterar os
dados, j que, para afirmar que nenhuma mudana tinha acontecido,
precisavam rejeitar os 17 mil termmetros, cujas medies pareciam ser o
indcio mais confivel de uma mudana.

90 O

O clima em 1. de julho de 1998. (A) uma simulao dos


computadores do Centro Hadley para o tempo no mundo naquele dia;
(B) o tempo real observado por um satlite. As setas brancas indicam
reas nubladas que o computador no conseguiu simular, mas de outro
modo as duas imagens so muito parecidas.

Em 2004, depois de anos de pesquisas complexas, os cientistas


identificaram a fonte do erro, e esta se encontrava nos dados dos satlites.
J vimos antes que o esgotamento do oznio estava esfriando a
estratosfera, enquanto os gases do efeito estufa aqueciam a troposfera. Os
satlites, foi revelado, estavam medindo ao mesmo tempo uma troposfera
cada vez mais quente e uma estratosfera cada vez mais fria, e era essa
mdia sem sentido de temperaturas divergentes que deixava os
pesquisadores confusos.
Enquanto estamos no tpico dos cticos, vale a pena lembrar um dos
primeiros grandes enigmas nas mudanas de temperatura. Entre as dcadas
de 1940 e 1970, apesar dos nveis crescentes dos gases do efeito estufa na
atmosfera, a temperatura mdia da superfcie da Terra declinara. Alm
disso, os primeiros modelos de circulao previam que, diante da
quantidade de CO2 liberada na atmosfera ao longo do sculo, a Terra devia
estar se aquecendo duas vezes mais rapidamente que o registrado. Os
cticos se agarraram a essas anomalias para repudiar os modelos c tambm
para alardear a idia de que o CO2 e outros gases do efeito estufa no
tinham nada a ver com a elevao das temperaturas. Mas ficou
demonstrado que ambas as discrepncias resultavam de um fator que no
fora considerado a poderosa influncia sobre o clima das minsculas
partculas que flutuam na atmosfera.
Conhecidas como aerossis, elas podem ser qualquer coisa entre a poeira
ejetada pelos vulces ao coquetel de partculas mortferas que sai das
chamins das usinas de energia a carvo. As regies desrticas as
produzem em grande quantidade, e os motores diesel, pneus de borracha e
incndios tambm so fontes importantes. Os primeiros modelos no
incluam os aerossis em seus clculos, em parte porque ningum tinha
percebido a extenso com que as atividades humanas estavam aumentando
a sua quantidade. Hoje sabemos que entre um quarto e a metade de todos
os aerossis na atmosfera atualmente foram colocados l pela atividade
humana.
Aerossis podem causar muito dano sade humana. Eles foram a causa
da significativa mortalidade na Londres do sculo XVII, e hoje em dia,
mesmo com os aperfeioamentos, os aerossis gerados pela queima do
carvo matam em torno de 60 mil pessoas anualmente nos Estados Unidos.

At certo ponto o motivo que o carvo age como uma esponja,


absorvendo mercrio, urnio e outros minerais nocivos que so liberados
quando ele queimado. O estado do Sul da Austrlia abriga a maior mina
de urnio do mundo, e, no entanto, o ponto de maior radiao no a mina
e sim uma usina eltrica a carvo em Whyalla. E no surpreende que o
cncer de pulmo seja um resultado comum da queima do carvo. No
Hunter Valley da Austrlia, onde se concentra a gerao de energia por
usinas de carvo, a taxa de casos de cncer de pulmo um tero maior do
que na vizinha Sydney, apesar dos nveis de poluio na metrpole.
Quando criana, eu me lembro de ver os sinais de " proibido cuspir" nas
paredes dos tneis do metr na minha cidade natal, Melbourne, e ouvir
falar nas escarradeiras que eram usadas na poca do meu av. Quando fui
China, j adulto, e vi os habitantes de cidades extremamente poludas como
Hefei tossindo e escarrando com a congesto em seus pulmes, percebi que
meus antepassados no tinham, necessariamente, hbitos de higiene piores
que os da minha gerao. Eles simplesmente enfrentavam a atmosfera
ftida criada pela queima do carvo.
Os cientistas agora acreditam que a queda de temperatura entre as dcadas
de 1940 c 1970 foi causada por aerossis, com o dixido de enxofre sendo
especialmente responsvel. Dixido de enxofre liberado sempre que
carvo de baixa qualidade queimado, e na dcada de 1960 os lagos e as
florestas das latitudes elevadas, do hemisfrio Norte, estavam morrendo.
As rvores perdiam suas folhas enquanto os lagos se tornavam cristalinos e
vazios de vida. A causa era a chuva cida resultante das emisses de
dixido de enxofre das usinas eltricas a carvo. A descoberta produziu
uma legislao que tornava obrigatrio o uso de filtros nas usinas de
energia do mundo industrializado. Eles tm sido usados desde a dcada de
1970 e reduziram drasticamente as emisses de dixido de enxofre.
Isso produziu, entretanto, uma conseqncia indesejada. Aerossis de
sulfato so muito eficientes para refletir a luz solar de volta para o espao,
e assim agem de maneira poderosa no resfriamento do planeta. E, como a
maioria dos aerossis fica apenas algumas semanas na atmosfera (com o
dixido de enxofre se degradando na taxa de 1% a 2% por hora na umidade
normal), o efeito da instalao dos filtros foi imediato. medida que o ar
ficava limpo, as temperaturas globais, impulsionadas pelo CO2 liberado

pelas mesmas usinas de energia, recomearam a subir. A experincia foi


um exemplo perfeito de como em nosso mundo de Gaia tudo est
interligado e a tudo influencia.
Em 1991 a erupo do monte Pinatubo, nas Filipinas, forneceu um teste
excepcional para a capacidade dos novos modelos de circulao de prever a
influncia dos aerossis. Ela injetou 20 milhes de toneladas de dixido de
enxofre na atmosfera, e um grupo liderado pelo cientista James Hansen, da
Nasa, previu que o resultado seria um esfriamento mundial de 0,3C
nmero que correspondia exatamente ao que se viu no mundo real.
Entre as previses mais importantes e mais confiveis desses modelos de
que os plos vo se aquecer mais rapidamente que o resto da Terra; as
temperaturas sobre os continentes se elevaro mais rapidamente do que a
mdia global; haver mais chuvas e os eventos climticos extremos
aumentaro em freqncia e intensidade. As mudanas tambm sero
evidentes nos ritmos dirios e, como foi previsto primeiramente por
Arrhenius, as noites sero mais quentes em relao aos dias, pois durante
a noite que a Terra perde calor atravs da atmosfera para o espao. Haver
uma tendncia na direo do desenvolvimento de condies
semipermanentes de El Nio, o que, como vimos, ter um grande impacto.
Agora nos voltemos para a principal incerteza que permanece em todos os
modelos: ser que a duplicao do CO2 levar a um aquecimento de 2C
ou 5C e podemos esperar uma reduo nesta incerteza no futuro prximo?
Essa uma questo crtica, porque o atual governo dos Estados Unidos
disse que no vai considerar uma mudana em sua poltica climtica
enquanto no houver uma certeza maior. E, como quase trinta anos de
trabalho duro e espantosos avanos tecnolgicos no conseguiram reduzir
o grau de incerteza, no devemos contar muito com um aumento na
preciso. Muitos afirmam que j sabemos o suficiente: mesmo um aumento
de 2C ser catastrfico para grandes segmentos da humanidade.

O estudo mais recente sobre a mudana climtica, e o maior j realizado,


foi publicado no incio de 2005 por uma equipe da Universidade de
Oxford. Foi realizado utilizando o tempo ocioso de mais de 90 mil
computadores pessoais e voltou-se para as implicaes sobre a temperatura
da duplicao do nvel de CO2 na atmosfera. O resultado mdio de muitas
simulaes indica que isso levar a um aumento de 3,4C. Mas, no geral,
houve um espantoso espectro de possibilidades indo de um aquecimento
de 1,9C a 11,2C, este patamar mais alto no tendo sido previsto
anteriormente.
Enquanto leio esses resultados, uma anomalia que h muito tempo vem me
incomodando ressurgiu. No final da ltima Era do Gelo os nveis de CO2
subiram em cem partes por milho e a temperatura mdia da superfcie da
Terra subiu 5C. Isso sugere que o CO2 tem uma influncia poderosa na
temperatura global. E, no entanto, na maioria das anlises de computador,
um aumento de CO2 quase trs vezes maior (dobrando os nveis prindustriais) leva previso de um aumento de apenas 3C na temperatura.
Essa anomalia tem srias implicaes para a sobrevivncia de nossa
civilizao e de incontveis espcies. Os cientistas que agora trabalham
com aerossis acham que tm a resposta. Medies diretas da intensidade
da luz solar ao nvel do solo, e registros mundiais das taxas de evaporao
(que so influenciadas principalmente pela luz solar) indicam que a
quantidade de luz solar que atinge a superfcie da Terra tem declinado
significativamente (em at 22% em certas reas) nas trs ltimas dcadas.
E como se estivssemos fechando aquela pequena "janela" na atmosfera
atravs da qual a luz visvel penetra.
Trata-se do fenmeno do escurecimento global, que funciona de duas
maneiras: aerossis como a fuligem aumentam a refletividade das nuvens,
e os rastros de vapor deixados pelos avies a jato criam uma persistente
cobertura de nuvens. As partculas de fuligem mudam as propriedades
refletoras das nuvens ao estimularem a formao de grande quantidade de
minsculas gotculas de gua no lugar de gotculas maiores e em menor
quantidade. E essas minsculas gotculas de gua fazem as nuvens
refletirem muito mais luz solar de volta para o espao do que as gotculas
maiores. A histria dos rastros dos jatos diferente. Em 2001, nos trs dias
que se seguiram ao 11 de setembro, toda a frota de jatos dos Estados

Unidos ficou no solo, e durante esses dias os climatologistas notaram um


aumento sem precedentes nas temperaturas durante o dia, em relao s
temperaturas noturnas. Isso resultou, presumem eles, da luz solar adicional
que chegava ao solo na ausncia dos rastros.
Se cem partes por milho de CO2 podem realmente fazer a temperatura
subir 5C e se os aerossis e as esteiras dos jatos tm contrabalanado isso,
de modo que experimentamos apenas um aquecimento de 0,63C, ento
sua influncia sobre o clima deve ser intensa. como se duas grandes
foras ambas liberadas pelas chamins do mundo empurrassem o
clima em direes opostas, s que o CO2 e ligeiramente mais intenso.
Isso nos deixa com um grave problema, pois a poluio por partculas dura
apenas dias ou semanas, enquanto o CO2 difcil de limpar e dura um
sculo ou mais. Assim, o que significa um aumento de 2C ou 5C na
temperatura no solo para os vrios povos e ecossistemas? Essas so
questes s quais retornaremos, mas por ora podemos dizer o seguinte: se
nossa compreenso do escurecimento global est correta, ento temos
apenas uma opo. Devemos comear a extrair CO2 da atmosfera.
Antes de seguir adiante, devemos aprender que perguntas podem e no
podem ser respondidas pelos modelos computacionais. Uma das reaes
humanas mais fundamentais diante de qualquer mudana perguntar o que
a causou. Mas o sistema climtico da Terra to cheio de crculos de
retroalimentao positiva e negativa que nossos conceitos normais de causa
e efeito no se sustentam mais. Pense no exemplo, freqentemente usado,
extrado da teoria do caos; o bater das asas de uma borboleta na Amaznia
provoca um ciclone no Caribe. Mas dizer simplesmente que alguma coisa
provocou outra no uma linha de pensamento til. Em vez disso, o que
temos so ocorrncias iniciais, aparentemente insignificantes como um
aumento da concentrao de CO2 na atmosfera que levam a uma
mudana descontrolada.

1000 1100 1200 1300 1400 1500 1600 17001800 1900 2000 2100
Ano
Este grfico, conhecido como "taco de hquei", mostra as tendncias na
temperatura superficial mdia da Terra do ano 1000 a 2100. Antes de 1900
era de 13,7 graus. A rea cinza ilustra incerteza, que se reduz por volta de
1850, quando a rede de termmetros foi estabelecida. As projees direita
mostram a faixa de aumentos provveis de temperatura at 2100.

Outra reao natural perguntar o que tudo isso significa para mim e para
a regio onde vivo, no futuro prximo. Como as condies de tempo
variam muito de dia para dia, de ano para ano, no existe maneira segura
de determinar isso. Da perspectiva do tempo de uma vida humana, o
aquecimento global lento faz cada dcada ser um pouco mais quente
do que a anterior , enquanto a variabilidade climtica de ano para ano, ou
mesmo a variao diria nas condies do tempo, pode ser muito maior do
que a mudana climtica provocada por uma mudana na mdia de uma
dcada.

Nesse aspecto, prever o tempo muito diferente de prever os impactos da


mudana climtica: a previso do tempo funciona melhor para um local
especfico num perodo bem curto digamos, um dia ou trs. A mudana
climtica, em contraste, pode ser feita melhor numa escala global e com
muitas dcadas de antecipao.
Alguns grupos de estudiosos do clima freqentemente em resposta a
pedidos de governos que precisam de conselhos para se preparar melhor
produziram projees baseadas em computadores para vrias regies da
Terra e para escalas de tempo curtas, de algumas dcadas. Trs exemplos
desses estudos ajudam a dar uma idia dessas previses regionais to
abundantes. Mas preciso ter em mente que muitos climatologistas
questionam a utilidade desses relatrios.
Uma das previses regionais mais sofisticadas a do Centro Hadley para o
clima do Reino Unido da dcada de 2050 at 2080. Eles presumem uma
variao das emisses de gases do efeito estufa que vai de baixa a alta.
Baixa significa que medidas vigorosas para reduzir as emisses de CO,
tero sido implementadas com sucesso e que teremos sorte com os ciclos
de retroalimentao. Alta significa que tudo vai continuar na mesma e
teremos m sorte com os mecanismos de retroalimentao.
Em todos os cenrios eles descobriram que, em 2050, a influncia humana
sobre o clima ter ultrapassado todas as influncias naturais. Em outras
palavras, no haver mais "fatalidades" climticas, apenas desastres
climticos feitos pelo homem. Eles prevem que a cobertura de neve se
reduzir em 80% perto da costa britnica e at em 60% nas terras altas da
Esccia. A chuva no inverno deve aumentar em at 35%, com mais casos
de chuvas intensas, enquanto as de vero vo diminuir, e um vero em cada
trs ser "muito seco". Um evento semelhante ao severo vero de 1995
(que teve 17 dias com temperaturas acima de 25C e quatro dias acima de
30C) pode ocorrer duas vezes por dcada, enquanto a grande maioria dos
anos ser mais quente do que o ano recorde de 1999.
As mudanas sentidas na Europa continental sero mais extremas do que o
aumento na mdia global. De fato, uma elevao global de apenas 2C na
temperatura da superfcie trar um aumento de 4,5 graus nas temperaturas
em toda a Europa, sia e Amricas. Para a Gr-Bretanha isso significa um
clima mais semelhante ao do mediterrneo e, como afirmaram alguns

jornais, "o fim do jardim ingls". Mais importante so os desafios que essa
mudana apresenta em questes como segurana da gua, controle de
enchentes e a sade humana.
Em 2003 e 2004, dois outros estudos regionais, preparados por cientistas de
Stanford e da Universidade da Califrnia, em Los Angeles, abordaram os
impactos climticos na Califrnia. Eles postulam que o aquecimento global
trar veres muito mais quentes para o estado e um esgotamento da
cobertura de neve, que ameaaro os suprimentos de gua e a sade. No
fim do sculo, as ondas de calor em Los Angeles sero de duas a sete vezes
mais mortferas do que hoje. As reservas de neve vo se reduzir metade,
ou mais, e entre 3/4 a 9/10 de todas as florestas alpinas da Califrnia
estaro perdidas.
O terceiro exemplo focaliza o estado da Nova Gales do Sul, com as
previses feitas pelo principal grupo de pesquisa cientfica da Austrlia, o
CSIRO. A escala de tempo usada curta apenas trs dcadas, em alguns
casos e eles utilizam 12 simulaes de clima separadas para fornecer um
espectro mais amplo de possibilidades. Estas incluem aumentos de
temperatura que variam de 0,2 a 2,1C, enquanto o nmero de noites frias e
geadas se reduzir. O nmero de dias muito quentes (acima de 40C) vai
aumentar, assim como as secas de inverno e primavera, chuvas extremas c
velocidade dos ventos. Tambm haver mudanas nos padres das ondas c
possivelmente na freqncia das mars tempestuosas.
Ao ler esses relatrios regionais, fica evidente que, quanto mais curta a
escala de tempo, menos infalveis so as previses. No entanto, quanto
mais longa a escala de tempo e maior a regio envolvida, mais elas se
assemelham aos modelos globais, que so a nossa melhor fonte de
informao. Existe outra razo muito importante para os estudos a curto
prazo no serem to significativos. O gs j est no ar e at agora no
temos meios de retir-lo. Isso significa que o curso da mudana climtica
j est estabelecido por pelo menos vrias dcadas.

17
O COMPROMETIMENTO E A PROXIMIDADE DO
PERIGO EXTREMO
O que torna o aquecimento global to srio e to urgente que Gaia, o
grande sistema da Terra, est preso num crculo vicioso de
retroalimentao positiva. Calor extra, de qualquer fonte, seja dos gases do
efeito estufa, da desapario dos gelos do rtico ou da floresta amaznica,
amplificado e seus efeitos so mais do que uma soma. E quase como se
tivssemos acendido um fogo para nos aquecermos e, enquanto
empilhamos a lenha, no percebssemos que o fogo j fugiu ao controle e
incendiou a moblia. E quando isso acontece resta pouco tempo para apagar
o fogo. O aquecimento global como um incndio, est se espalhando e
quase no resta mais tempo para fazer alguma coisa.
James Lovelock, Independent, 24 de maio de 2004.

Os pesquisadores do Centro Hadley falam do "comprometimento fsico


com a mudana climtica". Isso se refere ao fato de que o impacto total dos
gases do efeito estufa que j se encontram na atmosfera s ser sentido em
2050. A implicao disso que, se as emisses desses gases parassem
imediatamente, a Terra atingiria um novo estado estvel, com um novo
clima, em 2050. E, como no temos meios de tirar os gases do efeito estufa
da atmosfera, esse perodo de cinco dcadas de "ajustamento" um
verdadeiro comprometimento fsico devido longa vida do CO2 na
atmosfera. Grande parte do CO2 liberado quando nossas bisavs acendiam
seus foges a carvo, nos anos posteriores Primeira Guerra Mundial,
continua a aquecer o nosso planeta hoje em dia. Contudo, a maior parte dos
danos comeou a ser provocada a partir da dcada de 1950, quando nossos
pais e avs dirigiam aqueles Chevrolets rabo-de-peixe e faziam funcionar
seus eletrodomsticos com a energia de usinas termoeltricas ineficientes,

movidas a carvo. Mas a maior culpada a gerao baby-boomer: metade


da energia gerada desde a Revoluo Industrial foi consumida nos ltimos
vinte anos.
fcil condenar a extravagncia que levou situao em que nos
encontramos agora, mas precisamos nos lembrar de que, at recentemente,
ningum tinha a menor idia de que as emisses dos canos de descarga de
seus carros, ou que seus aspiradores de p, teriam um impacto sobre seus
filhos e netos. O mesmo no pode ser dito sobre ns, hoje em dia, pois o
verdadeiro custo de nossos carros com trao nas quatro rodas,
condicionadores de ar, aquecedores de gua eltricos, secadores de roupa e
refrigeradores cada vez mais evidente para todos. Alm disso, em muitas
naes desenvolvidas, as pessoas so, em mdia, trs vezes mais abastadas
do que os pais foram no mesmo estgio de suas vidas, c podemos portanto
presumir o custo de uma mudana de hbitos.
Uma olhada mais minuciosa na inrcia dos sistemas climticos terrestres
necessria para entender o que de fato significa o nosso
"comprometimento". Como j vimos anteriormente, a atmosfera, a
superfcie da terra e os oceanos respondem cm ritmos diferentes ao
aumento dos gases do efeito estufa. Em 2002 a superfcie do nosso planeta,
como um todo, encontrava-se 0,8C acima dos nveis pr-industriais, a
superfcie terrestre estava 1,2C mais quente e a troposfera entre 1 e 8
quilmetros acima de nossas cabeas (de acordo com os satlites) estava
0,25C mais quente do que a mdia nos vinte anos precedentes. Partes
diferentes do sistema terrestre variam em sua reao ao aquecimento, e a
distribuio do calor extra um dos motivos dessa defasagem.
Nosso comprometimento tambm influenciado pelo CO2 que j
liberamos, a retroalimentao positiva, que amplifica a mudana climtica,
o escurecimento global, e a velocidade com que as economias humanas
podem se descarbonizar. Desses, o primeiro fator volumes existentes de
gases do efeito estufa conhecido e nos fornece o nosso
"comprometimento atual". O segundo e o terceiro fatores os elos entre
retroalimentao positiva e o escurecimento global ainda esto sendo
estudados pelos cientistas. E o quarto a taxa com a qual podemos mudar
nossas emisses est sendo discutido nesse momento nos parlamentos e
gabinetes ao redor do mundo. Ele tambm o nico impacto sobre o qual

temos controle.
Os cientistas dizem que uma reduo de 70% nas emisses de CO2 a partir
dos nveis de 1990, em meados do sculo XXI, necessria para estabilizar
o clima da Terra. Isso resultaria em uma atmosfera com 450 partes por
milho de CO2, e o nosso clima global se estabilizando em 2100 com uma
temperatura 1,1C mais alta que a do presente, com algumas regies
chegando a esquentar 5C. Os pases da Europa falam em cortes nas
emisses dessa magnitude, mas, levando cm conta a intransigncia da
indstria do carvo e a poltica do governo atual dos Estados Unidos, isso
pode ser inatingvel como meta global. Um cenrio mais realista pode ser a
estabilizao do CO2 atmosfrico em 550 partes por milho o dobro dos
nveis pr-industriais. Isso resultaria em uma estabilizao climtica daqui
a sculos, e um aumento na temperatura global em torno de 3C, com dois
graus a mais ou a menos ("a mais" sendo mais provvel do que "a menos").
Mas lembre-se de que mesmo isso depende de nossa boa sorte, porque,
apesar dos nossos melhores esforos, os gases j existentes na atmosfera
podem acionar mecanismos de retroalimentao positiva com o potencial
para desestabilizar o ciclo do carbono.
Assim, como esse comprometimento se liga s preocupaes de que a
Terra pode cruzar algum limite para a mudana climtica alm do qual se
encontra o perigo extremo? A Conveno das Naes Unidas para a
Mudana Climtica declara que seu objetivo final a estabilizao dos
gases do efeito estufa em nveis que "evitariam interferncia antropognica
perigosa no sistema climtico". Isso significa que a mudana climtica no
deve acontecer num ritmo mais rpido do que aquele ao qual os sistemas
de produo de alimentos e os ecossistemas podem se adaptar, e tambm
num ritmo que no ameace o desenvolvimento econmico. Mas que
proporo essa? Onde est o limite para a "mudana climtica" perigosa?
Em 2002, o economista Thomas Schelling, da Universidade de Maryland,
que um defensor da recusa americana de ratificar o Protocolo de Kyoto,
estabeleceu esse valor como "provavelmente entre 600 e 1.200 partes por
milho". Ou seja, em algum lugar entre um aumento de temperatura
superficial de 2C a 9C. Uma viso mais amplamente aceita coloca esse
limite em torno de 2C de aquecimento. E, como j ocorreu um
aquecimento de 0,63C, isso nos deixa uma faixa de 1,3C de aumento de

temperatura. Michael Mastrandea e o climatologista Steven Schneider


escreveram:
possvel que alguns dos limites para a interferncia antropognica
perigosa no sistema climtico j tenham sido cruzados, e provvel que
outros estejam bem prximos [...] apesar da grande incerteza cm muitos
aspectos da avaliao integrada, aes prudentes podem reduzir
substancialmente a probabilidade e assim o risco de uma interferncia
antropognica perigosa.
Em outras palavras, tarde demais para evitar uma mudana no nosso
mundo, mas ainda temos tempo, se for implementada uma boa poltica,
para evitar o desastre. Uma boa poltica, no modelo de Mastrandea e
Schneider, significa uma taxao sobre o carbono de duzentos dlares por
tonelada, implementada em 2050, o que seria suficiente para reduzir a zero
a probabilidade de uma mudana climtica perigosa.
Um modo mais produtivo de abordar o problema talvez seja quantificar
taxas de mudana perigosas. Afinal, a vida flexvel e, com tempo
suficiente, pode adaptar-se s mudanas mais extremas. Assim, o
importante a velocidade, no a direo ou a escala total da mudana. Os
cientistas do clima que defendem esse argumento dizem que "taxas de
aquecimento acima de 0,1 C por dcada tm probabilidade de aumentar
rapidamente o risco de danos significativos ao ecossistema". Mas a questo
do que constitui uma mudana climtica perigosa levanta outra pergunta:
perigosa para quem? Para os inuit, cujas fontes principais de alimentao, o
caribu e a foca, j esto difceis de encontrar devido mudana climtica, o
limite econmica e culturalmente prejudicial j foi excedido.
Quando consideramos o destino do planeta como um todo, no devemos ter
iluses sobre o que est em jogo. A temperatura mdia da Terra em torno
de 15C, e, se permitirmos que ela suba um nico grau, ou 3C, vamos
definir o destino de centenas de milhares de espcies, e muito
provavelmente de bilhes de pessoas. Nunca na histria da humanidade
existiu uma anlise de custo-benefcio que exigisse tamanho cuidado.

18
NIVELANDO AS MONTANHAS
Oh, Deus, se pudssemos ler o livro do destino,
E ver a revoluo dos tempos
Nivelar as montanhas, e fazer os continentes
Cansados de sua slida firmeza se dissolverem
No mar!
William Shakespeare, Henrique IV, parte 2.

Para cada 100 metros que voc sobe em uma montanha, a temperatura cai
mais de meio grau Celsius. Sem esse esfriamento as montanhas seriam
nada mais que verses topograficamente desafiadoras das terras baixas que
as cercam. E nesse sentido ao ameaar transform-las em clones
biolgicos das regies baixas ao redor que a mudana climtica pode
nivelar as montanhas do mundo. O processo pode ser visto hoje mais
claramente no destino das geleiras tropicais do mundo e dos picos cobertos
de neve. Esses habitats j esto restritos aos cumes, e estamos "ameaados"
de perd-los, porque nem as neves do Kilimanjaro, nem as geleiras da
Nova Guin podem sobreviver aos nveis atuais de CO2 por mais de um par
de dcadas. E, abaixo desses reinos gelados, cada hbitat dos campos de
ervas alpinas s florestas e matas midas do meio das montanhas , cada
um com suas espcies nicas, est subindo montanha acima.
Nada na cincia da previso da mudana climtica mais certo do que a
extino de muitas das espcies que habitam as montanhas do mundo.
Podemos prever at quais se extinguiro primeiro. Esse alto grau de certeza
cientfica vem de trs fatores. Primeiro, o efeito da elevao das
temperaturas nos habitats de montanha facilmente calculado, e os ajustes
passados, em resposta ao aquecimento, esto bem documentados. Em
segundo lugar, as condies tolerveis por muitas espcies que habitam
montanhas so conhecidas. E, finalmente, medida que o clima esquenta,
as espcies de montanha no tm aonde ir a no ser subir, e a altura dos

picos das montanhas do mundo j foi determinada com preciso. Dada a


taxa de aquecimento, podemos calcular o tempo que resta para a extino
da maioria das espcies das montanhas.
A ltima vez que o mundo se aqueceu rapidamente no final da ltima
era do gelo o recuo das espcies para as regies mais altas e frias foi
rpido e inexorvel. Na ilha da Nova Guin, os campos de ervas alpinas,
que agora se restringem, sobretudo, a elevaes com mais de 3.900 metros
(a linha das rvores), ocorriam ento a 2.100 metros. Esse recuo de uma
milha de altura reduziu suas extenses em 9/10, e hoje eles s podem ser
encontrados nos topos das montanhas mais altas da ilha jias isoladas
em uma paisagem dominada pelas florestas. O motivo da sua ascenso foi
um aumento na temperatura superficial global em torno de 5C durante 7
mil anos.
Sabemos que nosso planeta deve se aquecer em 1,1 grau neste sculo, haja
o que houver, e a continuao das prticas atuais nos condenar a um
aumento de 3C na temperatura. O pico mais alto da Nova Guin
Puncak Jaya tem pouco menos de 5 mil metros, o que significa que,
levando em considerao as mudanas passadas, mesmo um aumento de
3C empurrar os ltimos habitats alpinos da Nova Guin para cima de seu
cume. De fato, levando-se em conta tais mudanas extremas, existem
poucas montanhas na Terra altas o bastante para fornecer refgios alpinos.
Caminhar em meio ao ar fresco no topo de uma montanha da Nova Guin,
observando as delicadas teias de aranha estendidas entre as samambaias
gigantes, brilhantes com o orvalho, uma experincia para se guardar. A
luz da manh, as cores dominantes nesses prados abertos, equatoriais, so o
bronze e o verde brilhantes, entremeados pelos vermelhos, laranja e
brancos vivos das orqudeas e rododendros. Aos seus ps, no solo cheio de
musgo, esto os rastros das equidnas de bicos compridos e 1 metro de
comprimento (Zaglossus bartoni) o maior mamfero que pe ovos na
Terra e as tocas do rato alpino peludo (Mallomys gunung), o qual, com
quase 1 metro de comprimento, do focinho a ponta da cauda, tambm um
gigante.
Na aurora, o ar fica cheio com o canto dos pssaros, pois essas montanhas
so o refgio das aves-do-paraso, dos papagaios e de hordas de beijaflores que enxameiam no matagal cheio de flores. No meio da manh, das

poas espalhadas, voc ouvir um oooh, oooh, que pode achar parecido
(como aconteceu comigo) com o som de sua tia solteirona favorita,
embriagada depois da ceia de Natal. Mas aqui se trata de uma minscula
perereca rosada que no maior que a unha do polegar de uma criana
, e to nova para a cincia que ainda no recebeu um nome.
Cada montanha tropical elevada tem um hbitat alpino equivalente, rico em
biodiversidade, e abaixo dele esto florestas de montanha ainda mais ricas
em vida. De fato, as cordilheiras do mundo abrigam uma assombrosa
variedade de vida de espcies icnicas, como os pandas e os gorilas-dasmontanhas, aos humildes liquens e insetos. Na escala global, a importncia
dos habitats de montanha ilustrada pela diversidade da zona alpina a
rea entre o limite das rvores e a neve eterna dos picos. E a regio dos
arbustos e moitas de capim, dos campos de ervas que geralmente tm uma
fauna e flora altamente endmica. E, embora os habitats alpinos
correspondam a meros 3% da superfcie terrestre, so o lar de mais de 10
mil espcies de plantas, junto com incontveis insetos e animais maiores,
formando regies de megadiversidade.
O estudo que identificou a "impresso digital" global da mudana climtica
descobriu que, ao longo do sculo XX, as espcies de montanha recuaram,
subindo uma mdia de 6,1 metros ao longo de suas encostas a cada dcada.
As criaturas e plantas fizeram isso porque as condies nas margens
inferiores de seus habitats se tornaram intolerveis muito quentes ou
secas ou devido chegada de espcies novas com as quais no podiam
competir. Isso pode parecer uma mudana pequena, mas devemos nos
lembrar de que o nosso planeta h milhes de anos no est to quente
quanto agora, uma situao que deixou muitas espcies antigas se
agarrando s ltimas centenas de metros de picos de montanha do mundo.
Poucos estudos sobre os impactos da mudana climtica em regies de
montanha especficas foram completados, talvez porque o trabalho seja
muito deprimente. O mais detalhado at agora foi o de Steve Williams e
seus colegas, da Universidade James Cook, que abordaram o impacto da
mudana climtica nas montanhas cobertas de floresta do nordeste de
Queensland.
Essas cadeias de montanhas esto centradas nas Atherton Tablelands, a
oeste de Cairns, e cobrem 10 mil quilmetros quadrados. E, no entanto,

apesar de seu pequeno tamanho, so o mais importante hbitat de toda a


Austrlia, porque so o lar de um ajuntamento arcaico de plantas e animais
sobreviventes de uma Austrlia mais mida e fria de 20 milhes de anos
atrs. O significado dessa regio para o mundo, como um todo, foi
reconhecido em 1988, quando as florestas midas foram classificadas
como a primeira rea australiana de Patrimnio da Humanidade. Os turistas
agora se agrupam na regio, e uma das atividades mais populares o
passeio noturno, quando os abundantes marsupiais podem ser vistos de
perto no foco das lanternas. Em alguns lugares a floresta est viva, cheia de
grunhidos, guinchos e farfalhar de mato.
Bem alto nas rvores da floresta possvel ouvir os gambs lemurides de
cauda anelada saltando de ramo em ramo. Eles so fsseis vivos
remanescentes de uma linhagem que deu origem ao majestoso planador de
1 metro de comprimento das florestas de eucaliptos. Os lemurides no
tm a membrana de planeio, mas so extraordinrios saltadores, cujas
quedas barulhentas nas copas das rvores produzem um dos rudos mais
constantes durante a noite. Mais baixo nas rvores voc poder ver os
gambs verdes de cauda anelada com seus filhotes maiores. Eles so to
seletivos em suas dietas que, para aprender quais folhas so as melhores, os
jovens ficam na companhia de suas mes at quase o tamanho adulto. O
motivo de essas criaturas assombrarem o alto das montanhas claro. Se
passarem de quatro a cinco horas numa temperatura de 30C ou mais eles
morrem, e tais temperaturas so um evento quase dirio nas terras baixas
ao redor.
Sessenta e cinco espcies de pssaros, mamferos, rs e rpteis so
exclusivos dessa regio e nenhum pode tolerar condies mais quentes.
Entre estas espcies incluem-se o pssaro dourado das folhagens
(Prionodura newtoniana), a r Bloomfield (Cophixalus exiguus) e o
canguru das rvores de Lumholts (Dendrolagus lumholtzi). pouco
conhecido, fora da Austrlia, o fato de que alguns cangurus habitam o topo
das rvores das florestas midas, mas tais criaturas j foram comuns, pois
seus fsseis foram encontrados bem ao sul, na regio de Vitria. Hoje cm
dia eles sobrevivem apenas nas florestas midas de Queensland, no
nordeste. Eles, e outras espcies das florestas, devem seu declnio prhistrico a uma conspirao de foras climticas e tectnicas. H 40

milhes de anos a deriva continental comeou a mover a Austrlia para o


norte, e o calor adicional e a mudana no clima secaram o continente,
banindo as florestas midas frias para a costa leste. Ento as eras do gelo
devastaram as florestas do sul, deixando apenas as florestas midas do
nordeste, cm Queensland, como refgio.
O estudo de Steve Williams indica que as temperaturas em elevao
afetaro diretamente criaturas como o gamb de cauda anelada verde, que
precisa ficar no frio, e que os perodos de temperaturas extremas se
tornaro mais comuns. E, alm disso, h o impacto que os nveis mais
elevados de CO2 vo provocar no crescimento das plantas. Plantas
cultivadas experimentalmente, em ambientes enriquecidos com CO2,
apresentam a tendncia a ter um valor nutricional reduzido, folhas mais
duras e concentraes mais altas de defensivos qumicos (tais como taninos
e fenlicos), tornando-se uma fonte de nutrio mais pobre. A previso
de que essa mudana por si s v reduzir a densidade de gambs, e,
medida que as espcies ficarem restritas s elevaes maiores, os solos
muito pobres, que dominam os cumes, vo reduzir ainda mais o valor
nutritivo de sua comida. E, se isso no for o bastante, a variabilidade das
chuvas deve aumentar, com as secas se tornando mais pronunciadas,
enquanto a camada de nuvens, que agora fornece 40% da gua que nutre as
florestas de montanha, vai subir, expondo as matas a mais luz solar e mais
evaporao. Tudo isso se soma num impacto catastrfico.
Com um aumento de temperatura de apenas 1C (que vai acontecer, a
despeito do que faamos) pelo menos uma espcie nica dos trpicos
midos a r de Thornton Peak (Cophixalus sp.) vai se extinguir.
Trata-se de uma tragdia, pois essa criatura foi descoberta to recentemente
que ainda no recebeu um nome cientfico. E, com um aumento de 2C, os
ecossistemas midos dos trpicos comearo a desfazer-se. Com um
aumento de 3,5C, cerca de metade das 65 espcies de animais nicas
desses trpicos tero desaparecido, enquanto o resto ficar restrito a
habitats muito tnues de menos de 10% de sua distribuio original. De
fato, suas populaes se tornaro inviveis e a extino ser apenas uma
questo de tempo.
As implicaes do estudo de Williams para o futuro da biodiversidade
australiana so revoltantes. As 65 espcies de criaturas maiores, exclusivas

das regies midas, so apenas o cume de uma montanha de diversidade.


Considere os pinheiros nativos, que so uma minscula proporo da flora
da regio. Duas espcies com folhagens que lembram samambaias e frutos
carnudos de um vermelho e azul gloriosos (Prumnopitys amara e P. ladei)
esto restritas aos topos da cordilheira, enquanto a araucria-da-austrlia
(Araucria bidwili), um parente do pinheiro-do-paran a espcie mais
antiga em uma linhagem ancestral est restrita a duas cadeias de
montanhas. Essas espcies, ou algo semelhante a elas, esto na Terra desde
a Era Jurssica, h 230 milhes de anos. Sua perda seria calamitosa; e, no
entanto, em muitos casos, no teremos nem idia do que estamos perdendo,
pois em 1994 um gnero inteiramente novo de rvore de floresta mida foi
descoberto nos dois picos mais altos da cordilheira monte Bartle Frere e
monte Pieter Botte. Parente distante das cigarrilheiras e prteas, ela tem
frutos duros como nozes, cujos fsseis aparecem em depsitos de 30
milhes de anos em Victoria. E esses exemplos no esto completos
quando lembramos da diversidade de orqudeas, samambaias e liquens. E
eu ainda no cheguei aos invertebrados a legio de minhocas, besouros
e outros seres que voam e rastejam encontradas s dezenas de milhares.
A iminente destruio das florestas midas da Austrlia um desastre
biolgico no nosso horizonte, e a gerao responsvel ser amaldioada
pelos que vierem depois. O que diro a seus filhos se suas casas cada vez
maiores, seus carros de trao nas quatro rodas e a recusa em assinar o
Protocolo de Kyoto custarem nao suas principais jias naturais?
Em qualquer lugar do mundo, cada continente e muitas ilhas tem cadeias
de montanhas que so o ltimo refgio de espcies de notvel beleza e
diversidade. E estamos a ponto de perder todas elas, dos gorilas aos pandas
e ao capim-de-carneiro da Nova Zelndia (uma planta de touceira nica).
Nenhum esforo de salvamento ser suficiente para estabelecer colnias
cativas para mesmo 1/10 de 1% das espcies ameaadas. S existe um
meio de salv-las. Precisamos cortar o problema pela raiz a emisso de
CO2 e outros gases do efeito estufa.
Surpreendentemente, existe um grupo de espcies que se beneficiar
bastante desse aspecto da mudana climtica. So os parasitas que causam
os quatro tipos de malria. medida que as chuvas aumentarem, os
mosquitos que transportam o parasita se espalharo, a estao da malria

vai se alongar e a doena proliferar. Da Cidade do Mxico a Mont Hagen,


na Papua-Nova Guin, os vales de montanha do mundo comportam
populaes humanas de alta densidade. So lugares saudveis e gloriosos
onde as doenas so raras, desde que a densidade da populao no seja
muito grande. Logo abaixo dessas comunidades no caso da Nova Guin,
em torno dos 1.400 metros existem grandes florestas onde no vive
ningum. Isso porque a malria to dominante em partes dos trpicos que
controla a populao humana. Num futuro prximo, o aquecimento global
fornecer acesso a esses vales de montanha ao parasita da malria e ao seu
vetor, o mosquito Anopheles, e l eles encontraro dezenas de milhares de
pessoas sem nenhuma resistncia doena.

19
COMO ELES PODEM MANTER-SE EM MOVIMENTO?
Olharam para trs, e viram o lado leste
Do Paraso, por tanto tempo seu lar feliz....
O mundo se estendia diante deles, onde escolher
O lugar de repouso....
John Milton, Paraso reconquistado, Livro XII.
Os pesquisadores Camille Parmesan e Gary Yohe definiram a "impresso
digital" da mudana climtica. Mas que aspecto ter esta impresso digital
depois de um aquecimento de 1,1C ou mesmo da mdia prevista de 3C?
Espcies sobreviveram a mudanas passadas porque as montanhas eram
altas o bastante, os continentes amplos o bastante e a mudana gradual o
bastante para eles migrarem. Algumas vezes as distncias percorridas eram
enormes. H 14 mil anos, por exemplo, as florestas decduas que agora
crescem em torno de Montreal, no Canad, podiam ser encontradas apenas
no norte da Flrida. As mudanas climticas que promoveram aquela
migrao, embora muito mais lentas, foram semelhantes em escala s
previstas para ocorrer neste sculo. Isso nos diz que a chave para a
sobrevivncia no sculo XXI ser manter-se em movimento. Mas como as
espcies conseguiro perfazer longas distncias no mundo moderno?

O problema apresentado por esse aspecto da mudana climtica, no que se


refere s plantas, foi delineado primeiramente em 1996 por um grupo de
botnicos australianos liderados por Lesley Hughes, da Universidade
Macquarie. J em 1992 ele percebeu que, como resultado da mudana
climtica, as temperaturas na Austrlia podem subir em at 5C em reao
a um aumento global de apenas 2C.
Preocupado com o impacto sobre a biodiversidade australiana, Hughes
examinou a distribuio de 819 espcies de Eucalyptus, e descobriu que,
embora essas rvores caracterizem a paisagem australiana, a maioria das
espcies ocupa regies muito pequenas definidas por zonas de
temperatura muito estreitas. Mais de duzentas espcies (25%) toleram
mudanas de temperatura de apenas 1C, enquanto 41% aceitam variaes
de 2C. De fato, 75% delas vivem numa faixa de menos de 5C. Se a
temperatura da Austrlia subir apenas 3C neste sculo (que uma
previso realista se tudo continuar como est), metade das espcies de
Eucalyptus da Austrlia crescero fora de sua atual zona de temperatura.
Para sobreviver, elas tero que migrar, mas h numerosas barreiras no
caminho, incluindo o oceano Austral e as reas modificadas pelo homem.
Em 2004 foi divulgada a notcia de que as florestas de eucaliptos da rea
de patrimnio mundial da Tasmnia estavam morrendo em conseqncia
de condies mais secas e quentes. Ver a previso do dr. Hughes sobre o
destino da rvore do ltex se realizar menos de uma dcada depois de ser
feita, na mesma regio da Austrlia onde (devido sua alta latitude) a
mudana climtica avana mais rapidamente, foi assustador.
William Hare, em nome do Instituto Potsdam, est escrevendo um
prognstico global dos impactos que devem ocorrer nos sistemas naturais
do mundo como conseqncia da mudana do clima. A observao dos
resultados deixa claro que no restar um ecossistema da Terra imune
mudana climtica. Alguns ambientes, todavia, esto ameaados at por
pequenas mudanas.
A exuberante flora do Karoo, da frica do Sul, abrange cerca de 2.500
espcies de plantas que no so encontradas em nenhum outro lugar a
mais rica zona de flora rida da Terra e famosa pela beleza de suas
flores primaveris, que dependem de reduzidas chuvas de inverno.
medida que o clima se altera, simplesmente no h lugar para essa

vegetao migrar, pois para o sul e para leste direes para onde a
mudana climtica vai empurr-las ficam as montanhas Cape Fold,
cujos solos e topografia so inadequados para as plantas do Karoo.
Simulaes em computadores indicam que, em 2059, 99% do exuberante
Karoo ter desaparecido.
Ao sul das montanhas Cape Fold fica o fabuloso fynbos, um dos seis reinos florais da Terra e a mais diversa comunidade de plantas encontrada
fora das florestas tropicais. As plantas quase no passam da altura dos
joelhos, mas suas formas so extraordinrias. Juncos exibem flores
brilhantes cm forma de sino cujo nctar bebido por "moscas beija-flor"
de cores brilhantes com trombas de dois centmetros de comprimento que
mergulham nos sinos. As encostas rochosas so adornadas com arbustos
crivados de flores em formato de estrela, do tamanho de pires, e cores
rosadas, enquanto a profuso de parentes das margaridas, ris e outras
flores parece interminvel. Cercado pelo oceano na ponta sul do
continente, o fynbos um paraso natural. Mas, medida que a Terra
esquenta, o limite do mar azul significa que no h para onde ir, e ele
perder metade de sua extenso em 2050 junto com um nmero
significativo de suas 8 mil espcies endmicas.
Os diversos prados do sudoeste da Austrlia contem mais de 4 mil espcies de plantas florais. Com apenas meio grau de aquecimento, as 15
espcies de mamferos e rs que tm sido estudadas e so exclusivas da
regio ficaro restritas a minsculos habitats ou sero extintas. Poucos
grupos de plantas foram estudados em detalhes, uma exceo sendo o
gnero Dryandra. Dois teros das 92 espcies desses arbustos e pequenas
rvores sero extintos por tal mudana. E, no entanto, j sabemos que um
aquecimento de meio grau inevitvel.
a topografia dessa regio e sua histria de desmatamento que a tornam
to vulnervel. A mudana climtica vai empurrar essas diversas
comunidades de plantas sempre para o sudoeste, em direo ao oceano. E,
no entanto, aquelas que puderem se mover tero sorte, porque o sudoeste
hoje em dia um vasto campo de trigo. Algumas espcies sobrevivem
apenas na beira das estradas, ao longo das ferrovias e em minsculas
reservas florestais. Algumas reas excepcionais foram preservadas em
forma de grandes parques nacionais, mas, diante da mudana climtica

galopante, eles se tornaro pouco mais do que armadilhas.


O ponto crtico aqui que o aquecimento global no poderia ter vindo
numa poca pior para a biodiversidade. No passado, sempre que
ocorreram mudanas abruptas no clima, as rvores, os pssaros e os
insetos de fato biotas inteiras podiam migrar atravs dos continentes
procura de condies adequadas. No mundo moderno, com 6,3 bilhes
de seres humanos, tais movimentos no so possveis. Hoje, a maior parte
da biodiversidade est restrita aos parques nacionais c florestas
freqentemente cercados por uma imensido de paisagens profundamente
modificadas pela atividade humana.
Embora as comunidades de plantas do tipo mediterrneo da frica do Sul
e da Austrlia sejam especialmente vulnerveis em face da mudana do
clima, mudanas enormes vo ocorrer em quase toda parte.
Devido tendncia para a seca no Oeste americano, elevao dos mares
e ao aumento das tormentas, o refgio invernal dos pssaros das praias da
Amrica do Norte se reduzir de modo significativo. Veres mais quentes,
altas taxas de evaporao e um clima mais varivel prejudicaro as reas
de reproduo das aves aquticas em regies como os Prairie Potholes. O
aquecimento dos rios vai reduzir a populao do salmo, enquanto no
Atlntico Norte os peixes comercialmente valiosos j esto
acompanhando as guas frias para baixo e para o norte. A fauna do
Mxico ser espremida pelo calor, pela seca e pelos eventos climticos
extremos, o que resultar em muitas extines, e esses mesmos fatores
levaram botnicos a declarar que um tero das espcies de plantas da
Europa enfrentam graves riscos.
Nas massas de terra menores, a situao ainda pior. Ondas de mudana
climtica passaro por cima de ilhas, tornando-as inadequadas para muitos
de seus residentes. Muitos pssaros das ilhas do Pacfico sero levados
alm de seus limites e haver extines de todas as formas de vida, das
rvores aos insetos exclusivos das ilhas. E, como j vimos, os parques
nacionais agora so ilhas num mar de ambientes modificados pelo
homem. O Parque Nacional Kruger, na frica do Sul, quase do tamanho
de Israel, e, no entanto, est ameaado de perder 2/3 de suas espcies.
Esses, devemos lembrar, so apenas alguns exemplos das projees de
perda da biodiversidade em regies estudadas. Imagine as zonas

climticas do mundo mudando drasticamente durante a sua existncia


de modo que o clima de Washington fique mais parecido com o clima
atual de Miami , e tente pensar no que isso significar para as florestas, os
pssaros e outros animais da regio onde vive, e voc comear a ver todo
o quadro.
Eu estava em Londres, incumbido dessa pesquisa, e uma madrugada,
afetado pelo jetlag, acordei antes do amanhecer e fiquei sentado, vendo o
cu se iluminar a leste. Lentamente, uma forma familiar comeou a
aparecer. Uma rvore de goma, crescendo teimosamente em uma regio
tradicionalmente fria demais para ela se desenvolver. Ento, medida que
os primeiros raios da alvorada atingiam o pequeno jardim abaixo, um
grupo de pssaros despertou na rvore. Eram periquitos indianos. Eu havia
imaginado que veria pardais, mas me disseram que eles esto quase
extintos na cidade. Aquilo me fez pensar no aspecto da cidade atingida
pelo clima no futuro.
Existe outro meio de tentar entender como a mudana climtica afetar os
ecossistemas do planeta. Podemos juntar todos os dados disponveis, o
que envolve observaes de mais de mil espcies, como rvores,
crustceos e mamferos, e ver o que eles dizem, estatisticamente, como
um todo. Essa foi a abordagem realizada por um grupo de pesquisadores
liderados por Chris Thomas, da Universidade de Leeds, que publicaram
suas descobertas na Nature no final de 2004.
O projeto examinou o destino de 1.103 espcies de plantas e animais, dos
mais simples aos primatas, em face da mudana climtica de 2050. Os
locais foram escolhidos entre regies que cobriam 20% da superfcie da
Terra, incluindo Mxico, frica do Sul, Europa, Amrica do Sul e
Austrlia.
Thomas e seus colegas descobriram que, no grau mais baixo de
aquecimento global (inevitvel) entre 0,8C e 1,7C , cerca de 18%
das espcies examinadas estaro na linguagem fria das revistas
cientficas "ameaadas de extino" em outras palavras,
condenadas. Na previso de mdia intensidade 1,8C a 2C , cerca
de 1/4 das espcies ser extirpado, enquanto na intensidade mais alta das
temperaturas previstas (mais de 2C), 1/3 das espcies ser extinto.
E, acredite ou no, esta a parte boa da notcia; nessa anlise se presumiu

que as espcies podem migrar. Mas que chance tem uma prtea de se
dispersar atravs da plancie costeira altamente povoada da Provncia do
Cabo, na frica do Sul, ou um mico-leo-dourado de cruzar os campos
agrcolas que praticamente acabaram com a mata atlntica brasileira? A
resposta muito pouca, e para espcies que no podem se dispersar a
probabilidade de extino dobra. Isso significa que, no extremo de
temperaturas previstas, mais da metade (58%) das 1.103 espcies
examinadas esto "condenadas extino".
Extrapolando a partir dos dados de Thomas, ao que tudo indica, um em
cada cinco seres vivos deste planeta est ameaado de extino pelos
nveis existentes dos gases do efeito estufa. O Fundo Mundial de Vida
Selvagem, o Sir Peter Scott Trust e a Conservao da Natureza h dcadas
vm trabalhando para salvar, em termos reais, relativamente poucas
espcies. Agora parece que outras incontveis milhares de espcies sero
varridas pela mar da mudana climtica, a menos que as emisses de
gases do efeito estufa sejam reduzidas.
Precisamos nos lembrar, contudo, que, se agirmos agora, temos o poder de
salvar duas espcies para cada uma que est atualmente ameaada. Mas,
se continuarmos a agir como antes, com toda a probabilidade, trs em
cada cinco espcies no estaro mais aqui na aurora do prximo sculo.

20
FERVENDO O FUNDO DO MAR
Vamos pensar naqueles que dormem
A muitas braas de profundidade
Thomas Campbell, "A batalha do Bltico".

Quando os bilogos marinhos lanam suas redes no fundo do mar,


pescando as estranhas criaturas que l vivem, os animais
inevitavelmente chegam agonizantes superfcie. Os corpos negros
dos diabos-marinhos dentuos ficam inertes, sua luminescncia comea a

falhar, enquanto predadores como o peixe-luz (Malacosteus niger) ficam


plidos e vomitam sua ltima refeio, geralmente um peixe maior do que
eles. Em questo de minutos o movimento cessa e os olhos da criatura que
foi arrancada de seu elemento ficam vidrados.
Os cientistas costumavam dizer que fora a mudana de presso que os
matara, pois, no mundo dessas criaturas, a fora da coluna de gua com
quilmetros de altura to intensa que um submarino seria esmagado num
instante. Como prova dessa idia, apontavam aqueles poucos peixes do
alto-mar que possuem bexigas natatrias. Eles chegam superfcie muito
deformados, seus sacos de ar to inflados com a expanso do gs que seus
corpos se esticam para estourar. Mas, apesar desta "prova" desagradvel,
ns agora sabemos que no assim.
Em sua imaginao, cerre os dentes e pegue aquele diabo marinho
cabeludo (Caulophryne polynema) que acabou de emergir de uma
profundidade de 3 quilmetros. Ento jogue seu corpo negro, em forma de
saco e coberto de filamentos (pode estar certo de que o mais grotesco de
todos os peixes), num balde cheio de gua do mar gelada. Agora recue.
Em questo de minutos a vitalidade retornar ao corpo da criatura, a
grande mandbula, cheia de dentes, vai morder, e a "vara de pescar"
coberta de filamentos, projetando-se de um ponto entre os olhos, vai
piscar. A criatura se recuperou do trauma da ascenso, demonstrando que
h um momento sua vida estava sendo ameaada no pela presso, mas
pelo calor; eles so habitantes das guas ocenicas profundas, onde as
temperaturas oscilam em torno de zero grau. Mesmo guas com
temperaturas que nos congelariam em minutos so fatalmente quentes
para esses peixes.
A estrutura dos oceanos do mundo crtica para o nosso clima. Existem
trs camadas separadas por suas temperaturas. Os 100 metros perto da
superfcie tm uma temperatura muito variada; perto dos plos, pode estar
abaixo de zero, enquanto no equador pode passar dos 30C. Abaixo desse
mundo familiar, cheio de luz, at a profundidade de 1 quilmetro, fica
uma zona de transio de temperatura medida que voc desce, o
mercrio no termmetro tambm desce. A cerca de 1 quilmetro de
profundidade chegamos ao mundo das guas ocenicas profundas, e de l
at o fundo a temperatura notavelmente estvel variando entre -0,5C

(pode estar abaixo do ponto de congelamento sem se transformar em gelo


devido ao sal) e 4C. A maior parte da gua nesse reino sem luz
exportada da Antrtida, onde foi resfriada ate quase o ponto de
congelamento por correntes submarinas.
Vamos analisar brevemente os plos, onde a gua gelada do oceano
profundo vem superfcie. Richard Feely, do Laboratrio Ambiental
Marinho do Pacfico, e seus colegas tem investigado o que pode acontecer
nessas regies medida que mais CO2 absorvido. Os oceanos se tornam
cidos, e como o moderador do oceano, os carbonatos, se encontram em
suprimento limitado, eles devem cair abaixo dos nveis em que podem ser
usados para formar conchas de animais. Depois que se chega a esse ponto,
o carbonato passa a vazar das conchas das criaturas de volta para o
oceano, tornando impossvel para elas manterem suas coberturas
protetoras.
Animais como as ostras e pectens, que usam aragonita (um carbonato de
clcio de estrutura diferente da maioria das conchas de moluscos), so
especialmente vulnerveis, porque o limite de dissoluo da aragonita (o
ponto onde ela se dissolve na gua salgada) um tero mais baixo que o
da calcita, mas no fim at mesmo os caranguejos, os pitus e as minhocas
vo sofrer.
O problema pode levar centenas de anos para aparecer, mas, quando
observarmos os primeiros sinais, j ser tarde demais para fazer alguma
coisa. E o lugar para procurar as primeiras ostras sem concha o norte do
Pacfico subrtico, porque l o ponto de saturao para os carbonatos
mais baixo (exatamente 2/3 em relao ao oceano tropical) do que em
outros locais.
As primeiras influncias sero sentidas no inverno, quando as
temperaturas baixas e a mistura das guas superficiais e profundas pela
ao dos ventos criam as condies exatas. Da em diante o mal se
espalhar em direo ao equador, onde, no devido tempo, todas as
espcies que produzem conchas sero afetadas. E, devido inrcia dos
oceanos, quando os primeiros sinais da mudana forem notados, j ser
tarde demais para revert-los. Se voc quer que seus bisnetos, e aqueles
que vierem depois deles, possam provar ostras, ns precisamos limitar a
emisso de CO2 agora.

Embora a maioria das pessoas v lamentar a perda das ostras, elas podem
igualmente achar que o mundo est melhor sem criaturas como o diabomarinho cabeludo e peixe-luz; mas o alto-mar um dos reinos mais
extensos e maravilhosos do nosso planeta. E tambm a ltima fronteira
onde podemos ser surpreendidos por um tubaro de 5 metros de
comprimento que no apenas de uma espcie nova, mas de toda uma
famlia desconhecida pela cincia.
Foi o caso do tubaro-bocudo (Megachasma pelagios), cujo primeiro
exemplar a ser encontrado ficou preso ncora de um navio da marinha
dos Estados Unidos que flutuava sobre guas com 4,5 quilmetros de
profundidade, ao largo do Hava, na dcada de 1970. Esses grandes
tubares se alimentam por filtragem e at onde sabemos passam
suas vidas equilibrados sobre suas caudas, migrando verticalmente no
oceano.
E, se tais monstros permaneceram desconhecidos, imagine quantas
criaturas menores ainda esperam por ser descobertas. E a vida nas guas
profundas to especializada que certamente nos esclarecer a respeito de
como criaturas sobrevivem nos limites extremos de habitabilidade.
Os engolidores so criaturas semelhantes a enguias, que parecem ser s
boca, estmago e cauda, cuja ponta esplendidamente iluminada. Eles
esperam nas profundezas, com a cauda curvada de modo que sua ponta
com luz de non fique bem diante da boca aberta e, quando alguma
coisa se aproxima para investigar, eles a engolem. E, tendo agarrado a
presa pela cauda, eles precisam engolir o que, com freqncia, um peixe
espinhento, de trs para a frente. Algo que conseguem fazendo seus
corpos escorregarem lentamente sobre a comida, como uma meia sendo
calada. O engolidor de boca de sombrinha (Eurypharynx pelecanoides)
tem a maior boca, em relao ao tamanho, de qualquer criatura vertebrada
da Terra, e, no entanto, tem to pouco clcio que, depois do acasalamento,
ele reabsorve os dentes e as mandbulas de modo a fornecer clcio
suficiente aos ovos fertilizados, para que formem esqueletos embrinicos.
Ainda mais estranhos so os diabos-marinhos. O diabo de rede iluminado
(Linophryne arborifera) o mais fosforescente entre todos os peixes, sua
grande barba e "vara de pescar" parecendo uma rvore de Natal totalmente
iluminada. Isso no que se refere fmea, porque o macho um ser intil e

parasita. Quando era do tamanho de um peixe-mosquito, ele encontrou sua


parceira e se prendeu com a boca ao ventre dela. Agora no passa de um
testculo parasita que se alimenta do sangue dela, e estimulado a liberar
o esperma quando necessrio.
O fundo do mar no apenas outra regio em que h vida; quase um
universo paralelo, cheio de possibilidades evolutivas. Que possvel
ameaa a atividade humana poderia representar para esse mundo, voc
pode perguntar. Embora a ameaa no seja imediata, lies do passado
indicam que mesmo esse vasto reino pode ser vtima da mudana
climtica.
H 55 milhes de anos, quando uma erupo de metano aqueceu o nosso
planeta, o fundo do mar se tornou quase to quente quanto sua superfcie,
e a vida na regio abissal foi quase aniquilada. No temos remanescentes
dos peixes de alto-mar sobreviventes dessa poca (de fato quase nem
temos fsseis deles), mas os sinais que restaram nas rochas falam
eloqentemente da extino em massa das criaturas menores que
partilhavam seu hbitat.
Grande parte da diversidade encontrada nas profundezas ocenicas
modernas provavelmente evoluiu desde que a Terra esfriou h 33 milhes
de anos, e a Antrtida, rapidamente refrigerada, comeou a exportar gua
gelada para o mundo. Embora os cientistas j estejam detectando
aquecimento no fundo do mar, centenas de anos, e mais um sculo de
poluio, ainda sero necessrios para aquec-lo. Mas no mundo possvel
do efeito estufa descontrolado, no futuro, os diabos-marinhos e os
engolidores vo se contorcer na agonia do calor, mesmo nos refgios mais
profundos de seu reino de escurido.

21
OS CURINGAS NO BARALHO
Pode-se argumentar que a maior mudana ocenica j registrada na era
dos modernos instrumentos a queda na salinidade dos mares subpolares
que fazem fronteira com o Atlntico Norte
Daniel Glick, National Geographic, 2004.

At agora analisamos o que pode acontecer se as atuais tendncias se


mantiverem. Mas o registro fssil revela que, mesmo quando as causas da
mudana climtica so lentas, as coisas nem sempre correm
tranqilamente no planeta Terra. s vezes os sistemas entram em colapso
e uma nova ordem mundial criada subitamente, na qual os sobreviventes
devem se adaptar ou perecer.
Existem trs "pontos de colapso" principais conhecidos pelos
climatologistas: um retardamento ou um colapso total da Corrente do
Golfo, o fim da floresta amaznica e a liberao dos hidratos de gs do
fundo do mar.
Todos os trs ocorrem ocasionalmente nos mundos virtuais dos modelos
de circulao geral da atmosfera, e existem alguns indcios geolgicos de
que todos j aconteceram na histria da Terra. Isso constitui um forte sinal
de que tais eventos so possveis, e que, dada a taxa atual e a direo da
mudana, um, dois ou talvez os trs possam acontecer neste sculo.
Assim, o que leva a essas mudanas sbitas, quais so os sinais de aviso, e
como elas podem nos afetar?
CENRIO 1: COLAPSO DA CORRENTE DO GOLFO
A importncia da Corrente do Golfo para os pases que margeiam o
Atlntico enorme. Em 2003, Andrew Marshall, criador do sistema de
defesa Guerra nas Estrelas e eminncia parda no Pentgono, encarregou
Peter Schwartz (ex-chefe de planejamento de cenrios da Royal Dutch
Shell) e Doug Randall da Emeryville (uma empresa especializada em
anlise de cenrios) de escreverem um relatrio delineando as
implicaes, para a segurana nacional dos Estados Unidos, no caso do
colapso da Corrente do Golfo. O objetivo do relatrio, como declararam
seus autores, era "pensar no impensvel". De modo a fazer isso, eles
"criaram um cenrio de mudana climtica que, embora no seja o mais
provvel, plausvel, e desafiaria a segurana nacional dos Estados
Unidos de modos que devem ser avaliados imediatamente".
O cenrio envolve o retardamento da Corrente do Golfo como
conseqncia do acmulo de gua doce no Atlntico Norte, resultante do
derretimento dos gelos. Presume que um lento aquecimento do planeta vai
continuar por mais seis anos (at 2010), e ento acontecer uma mudana

drstica "uma porta mgica" que mudar abruptamente o clima do


mundo.
Como resultado dessa mudana, sua "previso do tempo" para 2010 de
uma seca persistente sobre regies agrcolas crticas, e uma queda nas
temperaturas mdias de mais de 3C na Europa, um pouco abaixo de 3C
na Amrica do Norte e aumentos de 2C na Austrlia, Amrica do Sul e
sul da frica.
Ao imaginar a reao humana a uma mudana to rpida, os autores do
relatrio se basearam no trabalho do arquelogo de Harvard Steven
LeBlanc, que descreve a relao entre "a capacidade humana de se
manter" e a guerra do seguinte modo: "Seres humanos lutam quando
esgotam a capacidade de manuteno de seu ambiente", e "cada vez que
h uma escolha entre morrer de fome e saquear, o homem saqueia".
Levando em considerao seus leitores no Pentgono, Schwartz e Randall
tambm prevem uma proliferao de armas nucleares e que a cooperao
global ir desmoronar devido crescente presso para a sobrevivncia. S
as sociedades mais combativas vo sobreviver, e dentro dessas sociedades
as coisas no sero muito melhores. As atitudes vo mudar:
medida que a fome, as doenas e os desastres relacionados ao clima
acontecerem, as necessidades de muitos pases vo exceder sua
capacidade de produo. Isso vai criar uma sensao de desespero. E o
desafio mais frustrante que nunca saberemos quantos anos mais dez,
cem, mil vo se passar antes de um retorno s condies mais amenas.
Os impactos se compem da projetada falta de cooperao entre os pases
diante do desastre, e da fome em massa, seguida de migrao em massa
medida que regies to diversas quanto a Escandinvia, Bangladesh e o
Caribe no conseguirem prover suas populaes. Novas alianas polticas
sero constitudas quando ocorrer uma corrida pelos recursos, e o
potencial de guerra ter grande aumento.
Em 2010-20, com as reservas de gua e energia sendo pressionadas,
Austrlia e Estados Unidos aumentaro a proteo das fronteiras, de modo
a impedir a entrada das hordas de emigrantes da sia e do Caribe. A
Unio Europia poder agir de duas maneiras, diz o relatrio ou se

unificar visando proteo das fronteiras (para evitar a entrada daqueles


escandinavos sem lar, entre outros), ou mergulhar no colapso e no caos
devido a lutas internas. E eles postulam que a Rssia, tornando-se
subitamente aceitvel devido a suas imensas reservas de energia, pode se
filiar Unio Europia. O relatrio faz sete recomendaes ao governo
dos Estados Unidos, de modo a se preparar para tais eventualidades,
incluindo a explorao de opes de geoengenharia (tais como captura do
CO2), que podem ajudar a retardar a mudana climtica. E, no entanto,
inacreditavelmente, Schwartz e Randall deixam de mencionar a opo que
se encontra no cerne do problema a reduo do uso dos combustveis
fsseis!
Em 2004, o filme-catstrofe de Hollywood O dia depois de amanh
tambm imaginou as conseqncias de um possvel colapso da Corrente
do Golfo. Para efeito de impacto, as escalas de tempo para o colapso
foram muito comprimidas no filme e as mudanas, muito aumentadas em
relao s imaginadas no relatrio do Pentgono. Enquanto isso, os
cientistas tm trabalhado para entender as conseqncias de um colapso
da Corrente do Golfo para a biodiversidade como um todo, e estas so
catastrficas. A produtividade biolgica do Atlntico Norte vai declinar
em 50%, e a produtividade ocenica no mundo inteiro se reduzir em
20%.
Assim, quais so as chances de a Corrente do Golfo desaparecer neste
sculo? Sob que condies isso pode ocorrer, e quais seriam os sinais de
aviso?
Embora a Corrente do Golfo seja conhecida pelos marinheiros desde a
poca de Colombo, o primeiro mapa s foi produzido quando Benjamin
Franklin imprimiu um, em 1770. Hoje sabemos que a mais rpida
corrente ocenica do mundo, e que complexa, espalhando-se em uma
srie de redemoinhos e subcorrentes medida que suas guas se movem
para o norte. O volume de gua em seu fluxo simplesmente espantoso.
Voc deve se lembrar que as correntes ocenicas so medidas em
sverdrups, e 1 sverdrup equivale a um fluxo de 1 milho de metros
cbicos de gua por segundo por quilmetro quadrado. Em frente ao cabo
Hatteras, onde a Corrente do Golfo se afasta da costa em direo ao altomar, seu fluxo chega a 87 sverdrups, enquanto no pico, por volta dos 65

graus de longitude oeste, a Corrente do Golfo flui a uma taxa de 150


sverdrups. Em mdia, seu fluxo fica em torno dos 100 sverdrups, que
cem vezes maior que o do rio Amazonas.
Em seu trecho norte, a Corrente do Golfo muito mais quente do que as
guas que a circundam. Entre as ilhas Faros e a Gr-Bretanha, apresenta
uma morna temperatura de 8C, enquanto as guas ao seu redor esto a
zero. A fonte de calor da Corrente do Golfo a luz do sol tropical que
incide no meio do Atlntico, e a corrente um meio extremamente
eficiente de transport-la, pois, como Alfred Russel Wallace notou em
1903, "o ar 770 vezes mais leve do que a gua, da que o calor de um p
cbico de gua vai aquecer mais de 3 mil ps cbicos de ar". No Atlntico
Norte, onde a Corrente do Golfo libera o seu calor, ela aquece o clima da
Europa tanto como se a luz solar naquele continente fosse aumentada em
1/3.
E, medida que liberam seu calor, as guas da Corrente do Golfo
afundam, formando uma grande queda-d'gua no meio do oceano. Essa
queda-d'gua a usina de fora, assim como o calcanhar-de-aquiles das
correntes ocenicas de todo o planeta, pois a histria nos mostra que ela j
foi interrompida vrias vezes.
Quando o clima da Terra mudou do "modo geladeira" h 20 mil anos para
o clima ameno de hoje em dia, a Corrente do Golfo foi desestabilizada
repetidamente de maneira mais espetacular entre 12.700 e 11.700 anos
atrs, quando as temperaturas de inverno na Holanda caram abaixo de 20C e as temperaturas de vero oscilaram entre 13C e 14C. Entre 8.200
e 7.800 anos atrs, houve outro colapso, e a corrente tambm pode ter se
retardado entre 4.200 e 3.900 anos atrs. Nas duas primeiras ocasies, a
desestabilizao foi causada por vastos fluxos de gua doce para o
Atlntico Norte: o primeiro quando rompeu a barragem de gelo de um
lago (do qual os Grande Lagos so um remanescente) e houve um
redirecionamento da gua derretida do rio Mississippi para o rio So
Loureno; e depois com a imploso dos remanescentes da Calota Polar
Laurentida da Amrica do Norte e o escoamento do lago Agassiz para a
baa de Hudson. A gua doce destri a Corrente do Golfo porque dilui sua
salinidade, impedindo-a de afundar e assim provocando a disrupo da
circulao ocenica no mundo inteiro.

A probabilidade de a Corrente do Golfo se retardar novamente depende da


gerao de um fluxo suficiente de gua doce. Fluxos de 1 sverdrup podem
ter algum efeito, mas vrios sverdrups de gua doce so necessrios para
abalar seriamente a corrente. O norte gelado contm gelo bastante para
produzir esse potencial lquido, e a isso devemos acrescentar o aumento
das chuvas que j se manifesta naquela regio.
Desde a dcada de 1970 tem sido registrada uma queda na salinidade das
guas no nordeste do Atlntico: os grficos de salinidade descrevem um
gracioso arco para baixo que revela de forma contundente uma tendncia
emergente. H trs dcadas a salinidade mdia da corrente era de 34.960
partes por milho, mas em 2000 tinha cado para perto de 34.900. No
estreito da Dinamarca o declnio foi maior; de 34.920 partes por milho
para 33.870, embora aqui o grfico revele uma srie de calombos e
cavidades que testemunham a influncia dos fluxos locais de gua doce. A
salinidade mdia da gua do mar fica em torno de 33 mil partes por
milho; assim, mesmo pequenas mudanas so motivo de preocupao,
pois a diferena no contedo de sal atualmente de apenas 1.900
partes por milho que mantm a Corrente do Golfo em movimento.
Indcios de mudanas maiores no Atlntico foram relatados em 2003 por
Ruth Curry, do Woods Hole, e seus colegas. Eles realizaram um estudo
exaustivo que examinou a salinidade do oceano Atlntico de plo a plo
durante dois perodos de 14 anos, 1955-69 e 1985-99. E descobriram
mudanas de "notvel amplitude" indicativas de que "gua doce foi
perdida nas baixas latitudes e acrescentada nas altas latitudes, num ritmo
que excede a capacidade de compensao da circulao ocenica". Em
outras palavras, em todas as profundidades o Atlntico tropical est
ficando mais salgado, enquanto o Atlntico polar, no norte e no sul, est
ficando mais doce. A mudana, deduzem os pesquisadores, devida ao
aumento da evaporao junto do equador e ao aumento das chuvas junto
dos plos. Quando encontraram mudanas semelhantes em outros
oceanos, eles perceberam que alguma coisa muito provavelmente a
mudana climtica tinha acelerado as taxas mundiais de evaporao e
precipitao entre 5% e 10%.
Essa notvel descoberta tem um potencial ainda maior sobre a Corrente do
Golfo. O aumento da salinidade tropical, sugerem os pesquisadores, ter

como resultado uma acelerao temporria da Corrente do Golfo, que,


paradoxalmente, vai anunciar seu desaparecimento abrupto. Isso ocorrer
devido ao calor extra transferido para os plos, que vai derreter mais gelo
e assim adoar o Atlntico Norte at que os sverdrups necessrios
escorram para ele, fazendo o sistema entrar em colapso.
A Corrente do Golfo parte de um sistema de circulao global de
correntes ocenicas, e os pesquisadores tambm tm observado mudanas
em outras partes. No incio de 2004, os pesquisadores do CSIRO, na
Austrlia, anunciaram que haviam detectado uma reduo nos nveis de
oxignio em torno dos 3% no alto-mar subantrtico. Nosso conhecimento
da variabilidade dos nveis de oxignio no fundo do mar ao longo do
tempo ainda escasso, e vrios fatores podem explicar o decrscimo (uma
proliferao de fitoplncton que afundou e apodreceu uma explicao);
e, no entanto, os nmeros preocupam alguns pesquisadores do clima,
porque uma queda na oxigenao o que se deveria esperar se a
circulao trmica do oceano estivesse diminuindo, impedindo o oxignio
das camadas superiores de se misturar com as guas profundas.
Se a Corrente do Golfo desaparecer, com que rapidez isso acontecer?
Ncleos de gelo da Groenlndia indicam que, quando a Corrente do Golfo
perdeu velocidade no passado, a ilha sofreu uma queda macia de 10C na
temperatura no curto perodo de uma dcada. Presumivelmente mudanas
to rpidas tambm foram sentidas na Europa, embora nenhum registro
preciso do clima tenha sobrevivido para nos contar. Assim, concebvel
que mudanas extremas possam ser sentidas sobre a Europa e a Amrica
do Norte um par de invernos depois de a Corrente do Golfo perder fora.
at possvel que a oscilao climtica do final da era do gelo volte a
ocorrer.
E quando isso deve acontecer? Dada a incerteza sobre as taxas de
derretimento das calotas polares, e a complexidade de outros fatores,
difcil ser preciso. Alguns eminentes climatologistas acham que j esto
vendo sinais de um preldio para o desaparecimento da corrente. Se fosse
forado a dar um palpite, eu diria que, em 2080, a Groenlndia poder
estar 4C mais quente do que hoje, o que derreter gelo suficiente para
elevar o nvel do mar em 5 centmetros, fornecendo sverdrups suficientes
para "desligar" a Corrente do Golfo durante alguns sculos. Mas, com o

derretimento da Groenlndia detido pelas condies frias, a corrente pode,


por fim, se reativar, e com isso o derretimento do gelo recomearia,
iniciando um padro de serra no grfico que continuar at que a reserva
de gelo atinja um limite no qual haver um fluxo insuficiente para
interromper a Corrente do Golfo. Nem todos concordam, entretanto, que
um colapso ou mesmo um retardamento da Corrente do Golfo seja
iminente. Cientistas do Centro Hadley, na Inglaterra, avaliam que a
possibilidade de uma grande ruptura na Corrente do Golfo durante este
sculo de 5% ou menos. Sua preocupao maior, no que se refere a
mudanas abruptas, um acontecimento que, embora menos conhecido,
pode ser at mais catastrfico do que a ruptura da Corrente do Golfo o
colapso da floresta amaznica.
CENRIO 2: COLAPSO DA FLORESTA AMAZNICA
Na dcada de 1990, os cientistas do Hadley usaram um modelo global de
circulao chamado HadCM3LC, que foi o primeiro a incorporar tanto o
ciclo de carbono como as principais comunidades vegetais da Terra. Ao
usar esta ferramenta nova e poderosa, os pesquisadores produziram
resultados espantosos que reforam a importncia dos elos de
retroalimentao positiva.
O aspecto mais significativo do ciclo do carbono, conforme manifestado
no modelo, a reserva de carbono no solo, pois trata-se de potencial fonte
de dixido de carbono to poderosa que faz parecer pequena a quantidade
armazenada na vegetao viva. E o carbono nesse depsito encontra-se
em equilbrio to delicado que basta uma pequena mudana na
temperatura para transformar os solos de absorvedores em emissores em
grande escala do CO2. Essa mudana produzida pela decomposio
bacteriolgica: nas temperaturas baixas, ela lenta, permitindo que o
carbono se acumule, mas, medida que o solo se aquece, a decomposio
acelera e o CO2 liberado num volume prodigioso. Esse um exemplo
clssico de retroalimentao positiva, em que o aumento da temperatura
leva diretamente a um vasto aumento de CO2 na atmosfera.
O modelo de vegetao do Centro Hadley, conhecido de um modo meio
jocoso como TRIFFID (Top-down Representation of Interactive Foliage
and Flora Including Dynamics), ainda uma simples representao da

realidade, pois admite apenas cinco categorias de plantas: rvores de


folhas largas, rvores de folhas finas, os dois tipos principais de capim
(C3 e C4) e arbustos. No obstante, essa categoria abrange a maioria dos
tipos de vegetao da Terra. medida que a concentrao de CO2
atmosfrico aumenta em seu mundo virtual, as plantas principalmente
na Amaznia comeam a se comportar de modo pouco comum.
O problema comea com a natureza da chuva sobre a Amaznia. Lembrese dos istopos 16O e 18O. Dos dois, o 16O mais leve e por isso levado
preferencialmente pela evaporao. Quando examinaram a gua que caa
na bacia amaznica ocidental, os cientistas descobriram que tinha uma
quantidade muito baixa de l8O. Isso acontece porque ela foi reciclada na
atmosfera tantas vezes que a maioria do 18O foi deixada para trs, bem
para o leste. Isso nos diz que as plantas da Amaznia efetivamente criam a
prpria chuva, pois o volume de gua que transpiram to vasto que
forma nuvens, sopradas para oeste, onde a umidade cai novamente na
forma de chuva, apenas para ser transpirada de novo.
A transpirao vital para a chuva na floresta amaznica, mas o CO2 faz
coisas curiosas com a transpirao das plantas. As plantas, claro, no
querem perder o seu vapor de gua, j que se esforaram para lev-lo das
razes para as folhas. Mas inevitavelmente elas perdem algum sempre que
abrem os orifcios de respirao de suas folhas (estmatos). Seu principal
propsito ao fazer isso obter CO2 da atmosfera, e elas mantero os
estmatos abertos s pelo tempo necessrio. Assim, conforme aumentam
os nveis de CO2, as plantas da floresta amaznica mantm seus
estmatos fechados por mais tempo e a transpirao reduzida. E com
menos transpirao haver menos chuva.
TRIFFID indica que, em 2100, os nveis de CO2 tero aumentado ao
ponto de as chuvas na Amaznia serem reduzidas de modo drstico, com
20% desse declnio atribudo aos estmatos fechados. O resto do declnio,
prev o modelo, ser devido a um clima persistente de El Nio que se
instalar conforme nosso mundo esquentar.
A propsito, outro elo de retroalimentao positiva ser ativado nesse
estgio, pois a pesquisa sobre o impacto do El Nio na captura do carbono
revelou que ele transforma as massas de terra do planeta de sumidouros
em fontes de carbono que, em mdia, aumentaram a acumulao de CO2

na atmosfera em 0,6 parte por milho.


O impacto cumulativo de todas essas mudanas reduzir a mdia de chuva
na bacia de 5 milmetros por dia para 2 milmetros por dia em 2100,
enquanto que no nordeste da Amaznia ela cair para quase zero. Essas
condies, combinadas com um aumento geral na bacia de 5,5C, vo,
indica o modelo, estressar as plantas ao ponto de o colapso da floresta se
tornar inevitvel. Com a perda da cobertura de rvores da floresta, os
solos vo se aquecer e sua decomposio acontecer numa taxa ainda mais
acelerada, o que ter como resultado a liberao de mais CO2. Isso
constitui um abalo macio ao ciclo do carbono, reduzindo sua
armazenagem na vegetao viva em 35 gigatoneladas, e a armazenagem
do carbono no solo em 150 gigatoneladas. Esses nmeros so enormes
totalizando em torno de 8% de todo o carbono armazenado na vegetao e
nos solos do mundo!
O resultado final dessa srie de crculos de retroalimentao positiva
que, em 2100, a atmosfera da Terra ter perto de mil partes por milho de
O2 no lugar dos 710 previstos nos modelos anteriores. A temperatura de
superfcie na Amaznia vai subir em 10C no lugar dos 5,5C previstos,
as chuvas na bacia sero reduzidas em 64%, haver uma perda de 78% do
carbono armazenado na vegetao e 72% de perda do carbono nos solos.
Um dos aspectos mais assustadores desse experimento com modelos o
que resta da Amaznia depois da mudana. A maior parte da cobertura de
rvores substituda por capim, arbustos, e na melhor das hipteses uma
savana com algumas rvores sobreviventes. As reas maiores, todavia,
tornam-se to quentes e ensolaradas que no podem suportar nem mesmo
essa vegetao reduzida, e assim se transformam em desertos. E, no
entanto, a equipe do Hadley permanece um tanto otimista sobre o destino
dessas regies, pois embora o TRIFFID no consiga encontrar plantas
capazes de viver l, os cientistas acreditam que "mesmo com uma
temperatura mdia anual aproximando dos 40C, uma cobertura esparsa
de plantas semidesrticas pode ser possvel".
E quando tudo isso pode acontecer? Se o modelo estiver correto, devemos
comear a ver sinais do colapso da floresta em 2040, e o processo deve
estar concludo neste sculo, quando a cobertura florestal ter sido
reduzida dos 80% atuais para menos de 10%. Metade da regio

desflorestada ser coberta pelo capim e a outra metade se torna um


deserto. Outras florestas tropicais pelo mundo afora podem estar
mostrando sinais de um esgotamento semelhante, pois a maioria delas
depende, at certo ponto, da gua transpirada para as chuvas.
E o mais terrvel nesse cenrio que ele vai acelerar bastante a mudana
climtica, tornando inevitveis muitas das suas conseqncias mais
perniciosas.
O oceano rtico onde as manifestaes da terceira das grandes
mudanas possveis deve aparecer primeiro. Nesse cenrio especfico, a
causa algo que at ento no figurava em grande escala no trabalho dos
modeladores do clima, mas para a qual a pr-histria nos ensina que
devemos prestar toda a ateno: uma sbita liberao dos clatratos.
CENRIO 3: LIBERAO DO METANO DOS FUNDOS MARINHOS
Clatrato a palavra em latim para "enjaulado", e o nome se refere
estrutura dessa combinao de gelo e metano, na qual os cristais de gelo
prendem as molculas de metano em minsculas "gaiolas". Os clatratos
tambm so conhecidos como "o gelo que queima". Eles contm um
bocado de gs sob alta presso, motivo pelo qual pedaos da substncia
chiam e estalam quando trazidos para a superfcie. E, se forem acesos,
queimam.
Volumes macios de clatratos encontram-se enterrados no leito dos
oceanos no mundo inteiro totalizando talvez o dobro em termos de
energia de todos os outros combustveis fsseis combinados. As
condies ideais para a formao de clatratos encontram-se nos lugares
onde o oceano tem mais de 400 metros de profundidade, e as temperaturas
no fundo esto abaixo de 1-2C. O material mantido slido apenas pela
presso da gua acima dele e pelo frio. Embora a maioria dos clatratos se
encontre quilmetros abaixo da superfcie do mar, grandes volumes
podem ser encontrados no oceano rtico, pois l as temperaturas so
baixas o bastante, mesmo perto da superfcie, para mant-los estveis.
ilustrativo da infinita engenhosidade da vida que alguns insetos
marinhos consigam sobreviver alimentando-se do metano nos clatratos.
Eles vivem em furos dentro da matriz de gelo, que "escavam" para
satisfazer suas necessidades energticas. E, como existem entre 10 mil e

42 mil trilhes de metros cbicos do material espalhados pelo leito


ocenico (que se compara favoravelmente com os 368 trilhes de metros
cbicos de gs natural recupervel no mundo) no surpreendente que
ambos, os insetos e a indstria do combustvel fssil, vislumbrem um
futuro neste material paradoxal.
Se a presso sobre os clatratos for aliviada, ou se aumentar a temperatura
do alto-mar, quantidades colossais de metano sero liberadas. J vimos as
conseqncias de uma dessas liberaes no mar do Norte, h 55 milhes
de anos, mas os paleontlogos comeam a suspeitar agora de que a
liberao de clatratos pode ter sido responsvel por uma mudana muito
mais profunda a maior extino de todos os tempos.
H 245 milhes de anos, cerca de nove em cada dez espcies sobre a
Terra se extinguiram. Conhecido como evento de extino Permotrissica,
ele acabou com uma primeira ramificao de criaturas semelhantes a
mamferos, abrindo assim o caminho para o domnio dos dinossauros o
que parece irnico j que outro evento semelhante poderia destruir a
civilizao da espcie mais bem-sucedida de mamferos que j existiu.
A causa da extino muito debatida, mas h dois candidatos principais:
coliso de um asteride com a Terra, ou uma erupo macia dos Vulces
Siberianos, que liberou mais de 2 milhes de quilmetros cbicos de lava
e bilhes de toneladas de CO2 e dixido de enxofre. Esta segunda
hiptese est ganhando fora, e o modo como esses gases vulcnicos
teriam interagido com os clatratos que merece a nossa ateno aqui.
To vasta foi essa injeo de gases do efeito estufa na atmosfera que se
acredita ter levado a um aumento mdio global de temperatura de 6C.
Isso se combinou com uma chuva cida generalizada causada pelo dixido
de enxofre, e liberou ainda mais carbono. O impacto total da temperatura
liberada foi tamanho que provocou a liberao de imenso volume de
metano da tundra e dos clatratos do solo ocenico.
A propsito, enquanto nos voltamos para eventos no fundo do mar, no
devemos nos esquecer do metano e do CO2 armazenados no permafrost.
Quantidades enormes desses gases esto presas no solo permanentemente
congelado, e tem muito mais probabilidade de serem liberadas pela
mudana climtica do que os clatratos. O curioso em relao atmosfera,
na poca das extines, foi seu baixo teor de oxignio. H 280 milhes de

anos, ele correspondia a 21% (a mesma proporo atual), e, no entanto, h


260 milhes de anos tinha cado para 15%, e depois para apenas 10% na
poca da extino Permotrissica. Isso, pensa pelo menos um pesquisador,
pode ter sido causado pela sbita liberao do metano, pois o gs teria
rapidamente se oxidado em CO2 e gua na atmosfera, e ao fazer isso
absorveu vastas quantidades de oxignio atmosfrico livre.
Clatratos so elementos estruturais importantes para a estabilidade do solo
marinho, e sua sbita sublimao levaria a desmoronamentos e gerao
de tsunamis de fora sem precedente. De fato, um desses afundamentos do
solo ocenico, diante da costa da Carolina, h 15 mil anos, teria liberado
metano suficiente para aumentar em 4% as concentraes atmosfricas.
sensato considerar que pode haver uma bomba de clatrato instvel em
frente a uma praia perto de voc!
Dos trs cenrios apresentados, a liberao de clatratos a menos
provvel de ocorrer neste sculo. S um aquecimento macio poderia
provoc-la.
O colapso da Corrente do Golfo o nico, entre as possibilidades
apresentadas aqui, por seu efeito de retroalimentao negativa, que, pelo
menos nos pases que margeiam o Atlntico Norte e talvez no planeta
como um todo , reverteria de modo drstico e temporrio a tendncia ao
aquecimento. Assim, da perspectiva de Gaia, desligar a Corrente do Golfo
semelhante a cortar um membro gangrenado antes que ele corrompa o
corpo inteiro. Os outros dois cenrios, em contraste, so elos de
retroalimentao positiva, um dos quais o mais poderoso na histria da
Terra. Quando pensamos nessas catstrofes potenciais, importante
perceber que, como no caso do disparo de um revlver, a possibilidade de
controle humano s existe no princpio do processo antes de o gatilho
ser comprimido.
Existe um outro elo de retroalimentao que eu gostaria de mencionar
aqui, no porque sua escala se compare com as trs mudanas de fase
discutidas acima, mas porque tem relao conosco, j est ocorrendo e
pode provocar maiores mudanas.
Ao longo de nossa histria, temos travado uma batalha constante para
manter o bem-estar trmico, o que tem nos custado muito em termos de

tempo e energia. Pense s nas centenas de pequenas mudanas na posio


do corpo e na postura que fazemos a cada dia e noite retirando e
colocando casacos, chapus , que so manifestaes simples dessa luta.
De fato, comprar uma casa nossa maior despesa pessoal se relaciona
primariamente com a regulao de nosso clima local. Hoje em dia
podemos usar os combustveis fsseis para aquecer e resfriar esses
ambientes, um empreendimento custoso em termos de utilizao da
energia e danos ao meio ambiente. Nos listados Unidos, 55% do consumo
domstico total de energia dedicado ao aquecimento domstico e aos
condicionadores de ar e s o aquecimento das casas custa aos
americanos 44 bilhes de dlares por ano.
medida que nosso mundo se torna mais desconfortvel, graas
mudana climtica, inconcebvel uma reduo na demanda por
aparelhos de ar-condicionado. De fato, durante as ondas de calor eles
podem representar a diferena entre vida ou morte. Mas, a menos que
mudemos nossos hbitos, esta demanda ser alimentada pelos
combustveis fsseis, o que representa um elo poderoso de
retroalimentao positiva. Uma demanda insacivel por aparelhos de ar
condicionado j evidente em pases como os Estados Unidos e a
Austrlia, onde, at recentemente, as normas de construo de casas eram
desanimadoramente relaxadas em relao ao consumo de energia. Da
poder surgir uma situao em que, de modo a refrigerar nossas casas,
acabemos por cozinhar o planeta.

22
CIVILIZAO: ACABANDO NUM GEMIDO?
Se no pararmos agora, vamos realmente condenar as vidas de nossos
descendentes. Se continuarmos a esbanjar por mais quarenta ou cinqenta
anos, no haver escapatria, estaremos de volta idade da pedra. Ainda
haver pessoas no mundo. Mas a civilizao ter desaparecido.
James Lovelock, Independent, 24 de maio de 2004.

Nossa civilizao ergue-se sobre dois fundamentos: nossa capacidade de


produzir comida para sustentar um grande nmero de pessoas que se
dedicam a outras tarefas que no o cultivo do alimento. E nossa
capacidade de viver em grupos grandes o bastante para prover grandes
instituies. Esses grupamentos so conhecidos como cidades, e de seus
habitantes, os cidados, que deriva a civilizao.
Hoje em dia, as grandes cidades encontram-se no corao da nossa
sociedade global, e nossas instituies mais valiosas se abrigam nelas. A
menos que sejam subsidiados de fora, centros populacionais com menos
de 10 mil habitantes tm pouca probabilidade de dispor de todo o espectro
de servios mdicos; enquanto aqueles com apenas 100 mil geralmente
no contam com um centro de ensino de alta qualidade ou uma orquestra.
Mesmo as cidades pequenas aquelas com cerca de 1 milho de
habitantes podem no ter um teatro de pera, um museu de nvel
internacional e alguns servios mdicos especializados. E existe uma
diferena drstica nas oportunidades de emprego principalmente em
reas especializadas disponveis em uma cidade de 5 milhes em
comparao a outra de 1 milho.
As cidades so vitais para a civilizao, e, no entanto, so entidades
frgeis, vulnerveis s tenses trazidas pelas mudanas climticas. ,
portanto, importante considerar as cidades em relao ao fornecimento de
suas necessidades bsicas comida, gua e energia.
As nicas criaturas alm de ns que produziram algo semelhante a uma
cidade so os insetos sociais, e seus corpos e sua demanda de energia so
to pequenos que um hbitat de poucos hectares suficiente para
satisfazer suas necessidades. Nossas culturas, em contraste, abarcam
continentes, e nossas cidades se tornaram semelhantes s florestas
tropicais em sua complexidade. Numa cidade quase todos os trabalhos so
especializados: ser apenas uma "secretria" no suficiente preciso
ser uma secretria jurdica ou uma secretria mdica. E um mdico se sai
melhor se no for simplesmente um clnico-geral, mas um proctologista,
um geriatra, um especialista em medicina esportiva. Isso o equivalente,
em termos humanos, a ser uma r dourada ou um cuscus matanim e no
mundo natural tais espcies so encontradas apenas nas florestas tropicais,
porque somente l existe um suprimento de energia e umidade grande e

regular o suficiente para alimentar um conjunto de vida to grande e


complexo.
Como j vimos, se cortarmos a gua e a luz do sol de uma floresta
tropical, mesmo que por um breve perodo, ela entra em colapso e as
espcies especializadas se extinguem. A mudana climtica j fez isso em
reas da Costa Rica e da Papua-Nova Guin, e deve fazer o mesmo em
regies como a Amaznia. Agora vamos fazer uma experincia mental.
Pense na cidade que voc conhece e imagine como seria se os cidados
acordassem uma manh e descobrissem que no sai gua potvel de suas
torneiras. As roupas no seriam lavadas, as descargas nos banheiros no
funcionariam, a sujeira se acumularia e as pessoas ficariam sedentas
rapidamente. E imagine o resultado se o fornecimento de gasolina fosse
interrompido. A comida no seria entregue, o lixo no seria recolhido e
no seria possvel ir para o trabalho.
Ser que a mudana climtica pode ameaar os recursos necessrios para a
sobrevivncia das cidades? O fsico Stephen Hawking tem dito que,
dentro de mil anos, o aumento do CO2 vai ferver a superfcie do nosso
planeta e o homem ter de procurar refgio em outro lugar. Essa uma
viso extremada. Mais de acordo com o pensamento predominante esto
os pontos de vista de Jared Diamond, que estudou civilizaes passadas
que entraram em colapso. Ele descobriu que o esgotamento da base de
recursos o principal motivo do fracasso at mesmo de sociedades
grandes, complexas e cultas como a dos maias. E, nesse aspecto, uma
rpida mudana para outro tipo de clima poderia colocar a nossa
sociedade global sob presso semelhante, pois ela alteraria a situao das
fontes de gua e comida, assim como seu volume.
Os homens parecem eternamente otimistas quanto a sua capacidade de
adaptao e, diante dessa possibilidade, pessoas com quem falei sugeriram
tirar gua de usinas de energia a hidrognio, rebocar icebergs, ou fazer
cultivos hidropnicos. Todas essas sugestes podem servir para uns
poucos privilegiados, mas o problema to grande, e qualquer uma dessas
solues em escala global vai ser de to lenta implementao que, diante
da rpida mudana climtica, elas no oferecem esperana para a grande
maioria de ns.
A ameaa representada pelo aumento na variabilidade do clima muito

real. Um bom exemplo de relao entre variabilidade climtica e tamanho


da populao humana, fornecido pela Austrlia. Ela especial entre as
grandes naes por ser constituda ou de povoados muito pequenos ou de
grandes cidades. Pois as cidades de tamanho mdio, que predominam no
resto do mundo, so quase inteiramente ausentes. Trata-se de uma
conseqncia do ciclo de seca e inundao que caracterizou a terra desde
o princpio do povoamento.
Os pequenos centros regionais de populao sobreviveram porque eles
podem isolar-se e suportar a seca, e as grandes cidades tambm
sobreviveram porque esto integradas economia global. A rede de
recursos das cidadezinhas, todavia, menor que a regio afetada pela
variabilidade climtica, tornando-as vulnerveis s oscilaes da renda.
Em geral, o que acontece que, conforme a seca se prolonga, o vendedor
de mquinas para fazendas e a agncia de automveis fecham as portas.
Ento, com todos sentindo a crise, o farmacutico, o vendedor de livros e
os bancos vo embora. Quando a seca termina e as pessoas voltam a ter
dinheiro, esses negcios no se restabelecem, pois muitos passam a viajar
at os grandes centros para comprar o que precisam. E com o tempo
acabam se mudando para l.
O exemplo australiano mostra que a variabilidade do clima tem de fato
encorajado a formao de cidades: hoje a Austrlia a nao mais
urbanizada da Terra. Mas a nica razo de as cidades australianas serem
refgios contra a variabilidade do clima que extraem seus recursos de
uma regio maior do que a afetada pelas secas e enchentes do continente.
Mas, com a mudana climtica, estamos falando de um fenmeno global:
toda a Terra ser afetada pela mudana climtica e pelos eventos
meteorolgicos extremos de amplitude ainda maior.
A gua ser o primeiro dos recursos crticos a serem atingidos, pois ela
pesada, tem um preo baixo e transport-la por grandes distncias no
lucrativo. Isso significa que a maioria das cidades retiram seu suprimento
localmente, em reas pequenas o bastante para uma mudana climtica
amena j produzir um impacto. J vimos como Perth c Sydney esto
beira do abismo no que se refere s suas fontes de gua, e sem dvida
mais cidades vo entrar na lista conforme a escassez de gua aumentar no
mundo inteiro. J o alimento, como no caso dos gros, facilmente

transportado e costuma ser comprado bem longe, o que significa que s


um colapso verdadeiramente global provocar escassez de alimento nas
cidades do mundo.
At agora os impactos da mudana climtica tm sido relativamente
pequenos. Nos ltimos oito anos, secas e veres anormalmente quentes
tm provocado quedas ou estagnao na produo mundial de gros, e
nesse perodo o nmero de bocas extras para alimentar cresceu em 600
milhes. O pico das reservas de cereais, em torno de cem dias, foi
alcanado em 1986 e chegou a cair para 55 dias em 1995. Embora um
excesso substancial na produo de trigo tenha sido registrado em 1999 e
2004, a tendncia em relao reserva alimentar no mundo tem sido para
baixo.
No que se refere mudana climtica, as cidades se parecem mais com
plantas do que com animais, pois so imveis e dependem de intrincadas
redes para o fornecimento da gua, comida e energia de que necessitam.
Devemos nos preocupar com o fato de que florestas inteiras de rvores j
estejam morrendo como resultado da mudana climtica, pois as cidades
vo morrer de modo semelhante quando esse fenmeno esgotar a
capacidade de suas redes de suprir suas necessidades. Isso pode acontecer
atravs de repetidos golpes de eventos meteorolgicos extremos, elevao
dos mares, aumento de tempestades, ondas de calor ou frio extremos,
escassez de gua e comida ou mesmo doena.
Vale a pena nos desviarmos aqui da nossa discusso maior sobre as
cidades para rever a idia, proposta pela indstria americana do carvo, de
que o aumento nos nveis de CO2 vai "fertilizar" as colheitas do mundo,
fornecendo uma soluo para o problema da fome. Muitas experincias
nas quais as plantas foram alimentadas artificialmente com altos nveis de
CO2 j foram concludas e os botnicos Elizabeth Tansley e Stephen
Long analisaram os resultados.
Ficou demonstrado que as rvores se beneficiam muito mais do que as
gramneas e os arbustos com os aumentos no CO2 e que as espcies que
menos se beneficiam so as gramneas pertencentes a um grupo que inclui
as nossas colheitas mais importantes. O arroz, por exemplo, mostrou um
aumento na produo de apenas 6% quando o nvel de CO2 dobrou,
enquanto a produo de trigo subiu em apenas 8%. No futuro, as colheitas

sofrero o impacto das temperaturas mais altas, de mais oznio ao nvel


do solo e mudanas na umidade dos solos, tudo contribuindo para a
reduo nas colheitas. Assim, no lugar de um paraso agrcola, um mundo
rico em CO2 promete colheitas mais pobres do que hoje em dia.
Ao analisar como algumas espcies de colheitas nos favorecem, o filsofo
Ronald Wright comentou que "nos tornamos to especializados, e,
portanto, to vulnerveis, quanto o tigre-dentes-de-sabre". Fala-se com
freqncia que os fazendeiros vo se adaptar plantando novos alimentos
adequados ao novo clima, se eles puderem ser encontrados. Mas uma das
coisas preocupantes em relao mudana climtica que a
produtividade biolgica geral do nosso planeta est diminuindo: em outras
palavras, teremos menos alimentos.
Devido s diferentes capacidades de ricos e pobres, e de homens versus
sistemas naturais, para se adaptar s mudanas climticas, alguns
participantes do movimento ambientalista acham que a adaptao adquiriu
um "significado genocida". Com isso querem dizer que alguns ricos e
mimados podem sobreviver s mudanas climticas se abrigando em
algum refgio, enquanto a vasta maioria vai perecer, assim como a
maioria das espcies e ecossistemas.
O poltico ambientalista ingls Aubrey Meyer revelou como essa questo
est sendo discutida nos mais altos nveis. Economistas que participaram
das reunies do IPCC disseram que fazer alguma coisa sria para evitar a
mudana climtica ser dispendioso demais para valer a pena, levando,
sob o ponto de vista de Meyer, ao "efetivo assassinato dos elementos das
populaes mais pobres do mundo", cujas vidas, segundo as estimativas
dos economistas, valem apenas 1/5 da vida de uma pessoa rica. Concordo
com Meyer em que uma adaptao desse tipo genocdio e uma tentativa
de Gaiacdio tambm. Por isso acho que nossos esforos devem ser
concentrados no sentido de evitar a mudana em primeiro lugar.
Assim, pode chegar o dia em que as torneiras ficaro secas, ou a energia e
a comida faltem em muitas das cidades do mundo? Isso depende da
amplitude da mudana climtica trazida pelo aumento dos gases do efeito
estufa: se esta exceder a extenso da rede de fornecimento de recursos da
cidade, ento o colapso ser inevitvel. No temos nmeros quanto ao
grau de aquecimento que pode provocar tal colapso, mas 0,63C de

aquecimento j se mostrou suficiente para infligir problemas agudos em


grandes regies como o Sahel, o rtico e as guas subantrticas. Trs
graus de aquecimento cinco vezes o que foi experimentado at agora
tero impactos muito mais amplos: suficientes talvez para
desestabilizar regies do tamanho de continentes. E, no topo da escala
11C de aquecimento , os impactos so inimaginveis, e ameaariam a
nossa espcie como um todo.
Ameaas civilizao com o declnio das chuvas e a escassez de
alimentos so aquelas que podem resultar de uma continuao das
tendncias atuais. Se experimentarmos mudanas climticas abruptas,
possvel que um inverno quase eterno baixe sobre as cidades da Europa e
do leste da Amrica do Norte, matando as plantaes e congelando portos,
estradas e corpos humanos. Ou talvez o calor extremo, trazido por uma
vasta exalao de CO2 ou metano, venha a destruir a produtividade dos
oceanos e da terra. Dada a escala da mudana que enfrentamos, acho que
existem indcios abundantes para defender a idia de Lovelock de que a
mudana climtica, ao destruir nossas cidades, traga com ela o fim da
nossa civilizao.
A espcie humana, claro, sobreviveria a tal colapso, pois muitos
persistiriam em comunidades menores e mais robustas, como vilas e
fazendas uma situao que se assemelharia s florestas temperadas
decduas no lugar das florestas tropicais. Pequenas cidades tem
relativamente poucos habitantes, assim como as florestas temperadas tm,
relativamente, poucas espcies, e os residentes de ambas so resistentes e
de muitas habilidades. Pense no bordo com seu aspecto esqueltico no
inverno e sua manifestao verdejante de vero, ou na casa de campo,
com sua horta e seu prprio reservatrio de gua. Essas caractersticas
significam que ambos, o bordo e a famlia rural, podem suportar perodos
de escassez que destruiriam uma cidade ou uma floresta tropical.
Para uma cidadezinha, uma seca pode ser uma preocupao, mas como
qualquer chuva que caia num teto impermevel capturada para a caixad'gua, ela vai se beneficiar at mesmo da chuva mais rpida. J os
audes, em contraste, precisam de chuvas substanciais, porque uma parte
da gua absorvida pelo solo. Do mesmo modo, um atraso na entrega de
combustvel ou uma falha no sistema de energia um aborrecimento para

os que vivem em comunidades pequenas, mas o impacto sobre elas no


nada comparado ao dilema enfrentado pelos habitantes de um bloco de
apartamentos em uma cidade. longo prazo, entretanto, mesmo as
cidades de porte mdio carecem do conhecimento para manter sua
complexa infra-estrutura tais como servios mdicos e maquinaria
funcionando. No final, so to dependentes da nossa civilizao quanto os
moradores das grandes cidades, o que significa que uma idade das trevas
trazida pela mudana climtica vai afet-los tambm.
J vimos que a sade humana, o fornecimento de gua e de comida esto
ameaados pelo pouco de mudana climtica que j aconteceu. Se o
homem persistir em suas prticas atuais durante a primeira metade deste
sculo, creio que o colapso da civilizao ser inevitvel.
H algumas dcadas sabemos que a mudana climtica que estamos
criando para o sculo XXI tem uma magnitude semelhante do final da
ltima era do gelo, s que est acontecendo trinta vezes mais rpido.
Sabemos que a Corrente do Golfo desapareceu por pelo menos trs
ocasies no fim da ltima era do gelo, que o nvel do mar subiu 100
metros e que a biosfera da Terra foi profundamente reorganizada. E
sabemos ainda que a agricultura era impossvel antes do Longo Vero de
10 mil anos atrs. Assim, h pouca justificativa para a nossa cegueira,
exceto talvez uma relutncia em olhar de frente para tamanho horror e
dizer: "Voc minha criao."

PARTE 4
PESSOAS EM ESTUFAS
23
ESCAPANDO POR POUCO
Se o cloro se comportasse quimicamente como o bromo, o buraco na
camada de oznio teria se tornado um fenmeno global, anual, nos anos
1970, e no apenas um fenmeno da primavera antrtica. Mais por sorte
que por sabedoria, essa situao catastrfica foi evitada
Paul Crutzen, Nature, 2002.

Durante o ano de 2004 a humanidade parecia presa num atoleiro e sem


esperana de desenvolver uma reao crise da mudana climtica. O
destino do Protocolo de Kyoto oscilava na balana enquanto a Rssia
decidia se ia ratific-lo ou no (ela o fez) e os Estados Unidos e a
Austrlia endureciam sua oposio ao acordo. Era uma poca
desanimadora para escrever um livro como este. Ento eu descobri que,
vinte anos antes, o mundo fizera um ensaio completo para Kyoto, com
obstculos e tudo. Ele foi chamado de Protocolo de Montreal e tinha em
vista limitar a emisso dos clorofluorocarbonos (CFCs) que destroem o
oznio.
Antes de considerar a reao global mudana climtica, vale a pena dar
uma olhada nos CFCs e no acordo internacional que lidou com a ameaa
que eles representavam para a vida na Terra.
Uma forma especial de oxignio, o oznio, foi descoberta em laboratrio
na dcada de 1830, e em 1850 sua ocorrncia natural na atmosfera foi
detectada. Durante o sculo XIX foram feitas medies, no nvel do solo,
por toda a Europa, e interessante notar que em 1873 os nveis registrados
em Paris eram aproximadamente a metade dos de hoje. Isso sintomtico
de um aumento global do oznio no nvel do solo, onde ele um srio
poluente txico.
Na dcada de 1920, Gordon Dobson e seu colaborador F. A. Lindeman
(mais tarde lorde Cherwell), da Universidade de Oxford, perceberam que
o oznio cumpria uma importante funo na estratosfera, e desde esse dia
a quantidade de oznio na atmosfera medida em "unidades Dobson". Em
1948 foi estabelecida a Comisso Internacional do Oznio para estudar o
gs. At ento, a pesquisa do oznio fora impulsionada pela pura
curiosidade cientfica, porque ningum tinha idia de que ele poderia
afetar o futuro da humanidade. Ento, em 1957 no chamado Ano
Geofsico Internacional, quando governos ao redor do mundo gastaram 1
bilho de dlares para entender melhor os processos da Terra , comeou
um esforo contnuo para a medio do oznio.
Os primeiros sinais de que havia um problema surgiram na dcada de
1970, quando leituras da concentrao de oznio na estratosfera, acima da
Antrtida, comearam a parecer estranhas. Os instrumentos relatavam
uma perda de oznio numa proporo fenomenal: em 1955 o ar sobre a

Antrtida tinha 320 unidades Dobson. Em 1975 havia 280 unidades


Dobson, e em 1995 apenas noventa. Dada a relativa estabilidade dos
nveis de oznio medidos em outros lugares, as leituras pareciam to
estranhas que durante uma dcada vital elas foram deixadas de lado, como
algum tipo de erro instrumental. E, no entanto, j em 1974, trs cientistas
Paul Crutzen, F. Sherwood Rowland e Mario Molina diziam que o
esgotamento era real, e que a causa eram produtos qumicos feitos pelo
homem. Em 1995 os trs receberam o Prmio Nobel de Qumica por este
trabalho pioneiro.
Quando comeou a ser divulgado pela imprensa, o "buraco na camada de
oznio" era s vezes tratado com humor como se os cientistas tivessem
se tornado verses do galinho Chicken Little anunciando que o cu ia
desabar. Mesmo Sherwood Rowland reagiu com uma certa incredulidade
diante das sombrias descobertas de sua pesquisa. Ele lembra: "Cheguei em
casa uma noite e disse a minha esposa: 'O trabalho vai bem, mas parece o
fim do mundo.'"
Um "buraco" na camada de oznio definido como uma rea da
atmosfera com menos de 220 unidades Dobson de oznio. No ano 2000, o
buraco se tornara um abismo que abrangia 28 milhes de quilmetros
quadrados, e em torno dele espalhava-se um halo de oznio rarefeito que
cobria a maior parte do globo abaixo dos 40S. Na dcada de 1990, um
segundo buraco aparecera, dessa vez sobre o rtico. Mesmo sobre os
trpicos, a concentrao de oznio foi reduzida em torno de 7%.
Assim, o que exatamente o oznio e por que importante? O oxignio
que mantm vivo o seu corpo consiste em dois tomos de oxignio
unidos, mas l em cima, na estratosfera, de 10 a 50 quilmetros acima de
nossas cabeas, a radiao ultravioleta ocasionalmente fora um tomo
extra de oxignio a se juntar dupla. O resultado so molculas de trs
tomos de um gs azul da cor do cu, conhecido como oznio. O oznio
instvel, pois est sempre perdendo o seu tomo adicional, mas novos
trios continuam sendo criados pela luz do Sol, assim uma quantidade
constante mantida cerca de 10 partes por milho (uma em cada 100
mil molculas) numa atmosfera no danificada. O oznio seis vezes
mais abundante na estratosfera do que no nvel do mar, e, no entanto, se
todo o oznio estratosfrico do planeta fosse trazido para o nvel do mar,

formaria uma camada de apenas 3 milmetros de espessura.


Se o grande oceano areo o suprimento de sangue da Terra, ento o
oznio o seu protetor solar. O oxignio com dois tomos capaz de
bloquear radiao ultravioleta (UV) que chega em comprimentos de onda
menores do que 0,28 micrmetro, mas o oznio pode bloquear
comprimentos de onda entre 0,28 e 0,32 micrmetro. Ele nos protege de
95% da radiao ultravioleta (isto , radiao com comprimentos de onda
menores do que 0,4 micrmetro) que chega Terra. Sem o alto fator de
proteo solar do oznio, a radiao ultravioleta nos mataria rapidamente,
desfazendo nosso DNA e quebrando outras ligaes qumicas dentro de
nossas clulas.
A destruio da camada de oznio comeou muito antes de algum ter
conscincia dela. Fluorocarbonos (CFCs e HFCs) foram inventados pelos
qumicos industriais em 1928, e se descobriu que eles eram muito teis na
refrigerao, na fabricao de espuma plstica, como propelentes em latas
de aerossol e nas unidades de ar-condicionado. Sua notvel estabilidade
qumica (eles no reagem com outras substncias) deixou as pessoas
confiantes de que haveria poucos efeitos colaterais ambientais, e assim
eles foram adotados pela indstria.
Em 1975, s as latas de aerossol lanavam 500 mil toneladas do material
na atmosfera, e em 1985 o uso global dos principais tipos de CFC chegou
a 1,8 milhes de toneladas. Foi sua estabilidade, contudo, o fator principal
no dano que eles causaram, pois eles permanecem um longo tempo na
atmosfera.
Os CFCs evaporam facilmente e, uma vez liberados no grande oceano
areo, leva cerca de cinco anos para as correntes de ar lev-los para a
estratosfera, onde a radiao UV os decompe, causando a liberao de
seu tomo de cloro. E este cloro nos CFCs que to destrutivo para o
oznio um nico tomo apenas pode destruir 100 mil molculas de
oznio c sua capacidade destrutiva maximizada pelas temperaturas
abaixo de -43C. por isso que o primeiro buraco do oznio surgiu sobre
o Plo Sul, onde a estratosfera se encontra a frgidos -62C. A -42C a
estratosfera sobre o Plo Norte morna em comparao, e levou mais
tempo para o cloro destruir o oznio naquela regio ao ponto de formar
um "buraco".

Foi James Lovelock o criador da hiptese de Gaia, na poca um


cientista que trabalhava sem vnculo com instituies que inventou a
mquina usada para detectar CFCs na atmosfera. Como no conseguia
financiamento para seu projeto, ele fez a mquina com peas
sobressalentes que encontrou em sua garagem, ento levou a engenhoca
para um cruzeiro na Antrtida. Apesar de extensas medies, Lovelock s
encontrou quantidades minsculas dos compostos na atmosfera e a
princpio ele pensou que sua inveno fosse intil. S em 1973, como
resultado de um encontro casual com um dr. Machta, durante uma pausa
para o caf em uma conferncia, que o verdadeiro significado das
medies foi revelado.
O dr. Machta era um qumico que trabalhava para a DuPont, a empresa
que fabricava a maior parte dos CFCs, e um rpido clculo revelou que,
embora minscula, a concentrao total que Lovelock registrara abrangia
quase todos os CFCs j fabricados. O material simplesmente no
desaparecia, e isso foi o suficiente para que Machta debatesse as
descobertas de Lovelock com outros qumicos, incluindo o dr. Mario
Molina, que descobrira a ligao entre os CFCs e o oznio.
Molina descobriu que os CFCs tinham elevado os nveis de cloro na
estratosfera cinco vezes acima do normal. Isso j era ruim o bastante, mas
foi por uma questo de sorte que o nosso mundo no mergulhou numa
crise ambiental ainda mais grave talvez uma crise capaz de levar ao
colapso da sociedade h uns trinta anos. Isso poderia ter acontecido se
os qumicos industriais tivessem usado o bromo no lugar do cloro.
Bromo e cloro podem ser usados igualmente para vrios propsitos, e o
fato de o cloro ser usado com mais freqncia tem motivos econmicos,
pois o bromo um pouco mais caro (e mais reativo) do que o cloro, uma
situao tornada pior pelo fato de que se obtm um pouco menos de
fluorocarbono por grama do que o produto baseado em bromo.
Embora dure apenas um ano na estratosfera, comparado com os cinco
anos do cloro, o bromo 45 vezes mais eficiente na destruio do oznio
do que o cloro, e teria desintegrado to rapidamente aquelas 10 partes por
milho de oznio que o protetor solar da Terra teria sido destrudo antes
mesmo de Sherwood Rowland fazer a descoberta que lhe deu o Nobel. Os
usos que os qumicos industriais j faziam do bromo podem mostrar como

o mundo chegou perto desse destino.


Na dcada de 1980 (respire fundo) bromotrifluorometano e
bromoclorodifluorometano seus nomes comerciais sendo Halon-1301 e
Halon-1211, respectivamente passaram a ser usados de modo extenso
em sistemas de combate a incndios, sobretudo em galerias de arte e
museus onde a utilizao de gua poderia causar danos. Como esses
produtos so dez vezes mais potentes na destruio do oznio do que os
CFCs, eles foram banidos pelo Protocolo de Montreal, mas o bromo ainda
liberado na atmosfera como conseqncia da atividade humana,
principalmente seu uso em pesticidas agrcolas.
Assim, o que poderia ter acontecido se os BFCs tivessem sido preferidos
pela indstria no lugar dos CFCs? Um indcio do dano que poderia ter
ocorrido pode ser percebido pelo que os CFCs esto fazendo agora. Como
conseqncia do buraco que abriram na camada de oznio, as pessoas que
vivem ao sul dos 40 experimentam um grande aumento na incidncia do
cncer de pele. A 53S, Punta Arenas, no Chile, a cidade mais ao sul em
toda a Terra. Desde 1994 as taxas de incidncia do cncer de pele subiram
66%. Mesmo nas latitudes mais baixas e mais perto dos grandes
centros populacionais , as mudanas na incidncia do cncer so
evidentes. Nos Estados Unidos, por exemplo, a chance de ter um
melanoma era de 1 para 250 h apenas 25 anos. Hoje em dia, de 1 para
84. A radiao ultravioleta tambm causa danos aos olhos e sua incidncia
tambm est subindo. Os pesquisadores estimam que os homens e tudo
o mais que tiver olhos experimentaro um aumento de 0,5% na
incidncia de cataratas para cada 1% de decrscimo na concentrao do
oznio. Como 20% das cataratas so devidas ao dano pelo ultravioleta, a
taxa de cegueira provocada por cataratas deve subir rapidamente,
sobretudo entre os que carecem de meios para se proteger. Um terceiro
grande impacto na sade humana vem da capacidade dos UVs de
danificarem o sistema imunolgico. Isso se manifestar como um aumento
geral de doenas nas comunidades atingidas. Entre os grupos mais
vulnerveis, como os inuit, esses impactos j esto sendo sentidos.
E no so apenas os corpos humanos que so afetados pelos UVs, pois o
impacto do seu aumento tambm ser sentido atravs do ecossistema. As
plantas unicelulares microscpicas que formam a base da cadeia alimentar

dos oceanos sero severamente afetadas pelo ultravioleta, assim como as


larvas de muitos peixes, das anchovas s cavalas. De fato, qualquer
criatura que cresa no espao aberto est correndo risco, e um novo estudo
mostra que o risco aumenta (para 90% de mortalidade) se o aumento do
ultravioleta for acompanhado de um aumento na salinidade e na
temperatura do mar.
Algumas espcies marinhas so to vulnerveis que, sem o oznio
estratosfrico, entrariam em rpido declnio, precipitando o colapso dos
ecossistemas ocenicos. J observamos a grande vulnerabilidade das
larvas de anfbios ao aumento do UV. Seu destino apenas um sintoma
inicial do que pode ter acontecido em terra, pois todos os ecossistemas so
vulnerveis. E nem a agricultura escaparia de seus efeitos. A
produtividade de certas colheitas, como ervilhas e feijes, por exemplo,
diminui de 1% para cada 1% extra de radiao UV recebida.
Se os seres humanos tivessem achado o bromo mais barato ou mais
conveniente de usar do que o cloro, bem provvel que, na ocasio em
que Paul Crutzen e seus colegas fizeram sua descoberta, o mundo inteiro
j estivesse experimentando uma incidncia sem precedentes de cncer,
cegueira e milhares de outras doenas. Nosso suprimento de alimentos
teria entrado em colapso, e nossa civilizao estaria sob uma tenso
intolervel. E no teramos idia de qual era a causa at que fosse tarde
demais para agir.
Durante uma dcada depois de Crutzen e sua equipe publicarem seu
trabalho, ligando os CFCs ao declnio do oznio, o problema foi ficando
pior e, no entanto, os cientistas no conseguiram reunir provas suficientes
de que o palpite de Crutzen estava certo. Mas tamanhas eram as
implicaes do esgotamento do oznio que as imagens coloridas do
buraco do oznio mostradas nas telas dos televisores do mundo inteiro
convenceram milhares de pessoas da necessidade de agir, ainda que por
precauo. Os polticos foram bombardeados com cartas pedindo que os
produtos fossem banidos. A DuPont era a empresa responsvel por sua
fabricao e, em retaliao, ela e outros produtores lanaram uma macia
campanha publicitria, destinada a desmerecer a ligao, na poca tnue,
entre seus produtos e o problema e tinham um ponto a seu favor, j que
a cincia ainda no conseguia fornecer uma prova conclusiva do efeito

nocivo dos CFCs.


Todavia, o sentimento do pblico sobre a questo no foi acalmado e,
apesar dos gemidos de protesto da indstria sobre os custos,
representantes de vinte pases encontraram-se em Viena, em 1985, e
assinaram a Conveno de Viena para a Proteo da Camada de Oznio.
Como o atual Protocolo de Kyoto o documento foi descrito como "uma
impotente manifestao de esperana". Em 1987, contudo, quando foi
anunciada a prova cientfica da ligao entre os CFCs e a destruio do
oznio, esta deu origem ao Protocolo de Montreal, no qual os governos do
mundo concordavam em abandonar os produtos qumicos nocivos.
Hoje sabemos o que estava em jogo na aprovao do Protocolo de
Montreal. Se ele no tivesse sido aprovado, em 2050 as latitudes mdias
do Hemisfrio Norte (onde a maioria dos humanos vive) perderiam a
metade de sua proteo ultravioleta, enquanto latitudes equivalentes no
Hemisfrio Sul perderiam 70%. Mas, como foi feito, em 2001 o Protocolo
tinha limitado o dano real a cerca de 1/10 disso.
Desde a sua assinatura, o Protocolo foi reforado duas vezes em 1990 e
1992. E, curiosamente, a reduo dos CFCs foi conseguida sem prejuzo
para as companhias envolvidas ou para a economia global. Talvez seja
difcil acreditar que um controle governamental pode ser bom para a
economia, mas pense como a Nortel, uma empresa de telecomunicaes
dos Estados Unidos, se beneficiou da regulamentao. Ela tinha usado os
produtos como agentes de limpeza e, no final da dcada de 1980, foi
forada a investir 1 milho de dlares em novos equipamentos. Mas,
assim que os sistemas de limpeza reprojetados entraram em operao, eles
economizaram 4 milhes de dlares em custos de eliminao de resduos
qumicos e compra de CFCs. Alm disso, a rpida adoo pelos Estados
Unidos dos regulamentos para reduzir a emisso de CFCs deu s firmas
americanas uma vantagem sobre o resto do mundo no desenvolvimento de
novas alternativas qumicas.
Como no caso de Kyoto, nem todos os pases aderiram inicialmente ao
Protocolo de Montreal. De fato, a China continua a fabricar CFCs e pode
continuar poluindo at 2010, quando pelo tratado deve cessar a produo.
Apesar de tais excees, o Protocolo de Montreal assinala um momento
importante no desenvolvimento da sociedade humana, pois representa a

primeira vitria da humanidade sobre um problema de poluio. Hoje h


esperana de que tenhamos vencido essa ameaa particular, j que em
2004 o buraco do oznio sobre a Antrtida diminuiu 20%. Como o
tamanho do buraco aumenta e diminui de ano para ano, ainda no
podemos ter certeza de que esse decrscimo sinaliza o fim do problema.
No obstante, os cientistas esto otimistas de que em cinqenta anos a
camada de oznio ter voltado sua espessura original.
Algum poderia pensar que, diante de um sucesso desses, as naes da
Terra teriam sido estimuladas a usar um mecanismo semelhante para
abordar a mudana climtica. No incio havia um grande entusiasmo em
relao a um tratado internacional para limitar as emisses dos gases do
efeito estufa. Assim, o que aconteceu?

24
A ESTRADA PARA KYOTO
Entre aquelas naes que afirmam ser as mais civilizadas, aqueles que
professam ser guiados por um conhecimento das leis da natureza, aqueles
que mais glorificam o avano da cincia, encontramos a maior apatia, o
maior descaso em continuamente tornar contaminada esta necessidade
sumamente importante para a vida.
Alfred Russel Wallace, Marns place in the universe, 1903.
O Protocolo de Kyoto talvez seja o tratado internacional mais duramente
contestado j concretizado, o que parece estranho quando consideramos
seus modestos objetivos. Os dois grandes motivos para isso so
econmicos e polticos.
No mundo desenvolvido, a utilizao da energia est crescendo taxa de
2% ao ano ou menos e, com taxas de crescimento to baixas, o nico meio
de um setor (como vento, gs ou carvo) crescer tomar parte do outro
setor. Kyoto ter uma grande influncia no resultado dessa disputa, e uma
luta furiosa est acontecendo entre os vencedores e perdedores em
potencial.

O tratado tambm um grande divisor de guas, colocando de um lado


aqueles que esto certos de que ele essencial para a sobrevivncia da
Terra, e do outro aqueles que se opem ferozmente por motivos
econmicos e ideolgicos. Muitos nesse grupo acham que Kyoto no tem
uma postura poltica realista e economicamente errado. Outros
acreditam que toda a questo da mudana climtica besteira.
Durante sua longa gestao, Kyoto foi freqentemente declarado morto
ou se desejou que ele morresse. Contudo, no dia 16 de fevereiro de 2005,
noventa dias depois de a Rssia assinar o tratado (elevando o nmero de
pases que o ratificaram para 55, e a proporo de emisses dos pasesmembros acima de 55%), o Protocolo entrou em vigor. Os Estados
Unidos, a Austrlia, Mnaco e Liechtenstein permanecem fora dele, mas,
como acontece na criao de qualquer grande bloco econmico, as
presses para aderir agora aumentaro continuamente. Kyoto encontra-se
em sua infncia, mas mesmo agora est claro que ele vai influenciar todas
as naes pelas prximas dcadas.
O caminho para Kyoto comeou em 1985 com uma conferncia cientfica
em Villach, na ustria, que produziu a primeira avaliao sria da
magnitude da mudana climtica que o mundo enfrenta. Seguiu-se, em
junho de 1988, um encontro em Toronto, do qual participaram trezentos
cientistas e autoridades de 48 pases. Embora no tivesse nenhum valor
especial, essa reunio logo ficou conhecida como um "chamado ao"
para reduzir as emisses de CO2 em 2005 a 20% dos valores de 1988.
Nenhuma outra ao global foi tomada at a Rio-92, quando 155 naes
assinaram a Conveno das Naes Unidas para a Mudana Climtica, a
qual estabeleceu o ano 2000 como a data para os pases signatrios
reduzirem suas emisses aos nveis de 1990. Esse objetivo era demasiado
otimista, como vemos agora.
Depois de cinco anos de longas negociaes, em 11 de dezembro de 1997,
os signatrios da Conveno da ONU chegaram a um novo entendimento
sobre como as emisses seriam reduzidas. Conhecido como Protocolo de
Kyoto (porque foi negociado na cidade japonesa do mesmo nome), ele
estabeleceu dois fatores importantes. O estabelecimento de limites para
emisso de gases do efeito estufa para os pases desenvolvidos e acordos
para a troca das emisses dos seis mais importantes gases do efeito estufa,

uma troca avaliada agora em 10 bilhes de dlares. Com todos os pases


unidos no acordo, s restava a ratificao para coloc-lo em vigor.
Como o CO2 o mais significativo dos gases do efeito estufa, pode-se
pensar que Kyoto estabeleceu uma produo nacional de carbono para os
pases signatrios, estabelecendo uma nova moeda uma espcie de
"dlar do carbono", cujo comrcio permitir s indstrias reduzirem as
emisses com eficcia. Parecia um esquema razovel, e, no entanto, s no
final de 2004, seis anos depois do acordo inicial, um nmero suficiente de
pases assinou o tratado e o colocou em vigor.
A crtica mais dura a Kyoto talvez seja a de que um tigre desdentado. E
isso sem dvida, verdadeiro, pois a acelerao da mudana climtica
agora to grande que o objetivo de Kyoto, de reduzir as emisses de CO2
em 5,2%, pouco mais do que irrelevante. Por sinal, aqueles que ficaram
fora de Kyoto esto fazendo ainda pior: a Comisso de Poltica Energtica
dos Estados Unidos sugere a adoo de um esquema de troca de carbono
que, em suas palavras, "no vai nem chegar perto do que exigido aos
Estados Unidos pelo Protocolo de Kyoto".
Se vamos estabilizar o nosso clima, os objetivos de Kyoto precisavam ser
aumentados 12 vezes: cortes de 70% das emisses em 2050 so
necessrios para manter o CO2 atmosfrico no dobro dos nveis prindustriais. Os defensores do Protocolo, contudo, sabem como tem sido
difcil conseguir mesmo esse tratado impotente, e eles acreditam que
tentar conseguir cortes mais profundos nesse estgio seria fatal para um
consenso ainda frgil. E com o exemplo da Conveno de Viena para os
CFCs em mente, esto certos de que Kyoto estabelece um dilogo que
pode levar a alguma coisa verdadeiramente significativa.
Outra preocupao a produo de carbono estabelecida pelo Protocolo
para os pases participantes, que calculada em relao aos nveis de
emisso de 1990 e variam entre 92% e 110%. A questo torna-se
complexa quando a economia dos pases levada em considerao, pois
as naes do Leste Europeu sofreram um colapso econmico desde 1990 e
esto produzindo 25% menos CO2 do que naquela poca. Com os seus
limites de Kyoto estabelecidos em 8% menos do que os nveis de 1990,
eles tm crditos de carbono valiosos para negociar. Esses crditos, que
no contribuem em nada para diminuir a mudana climtica, so

conhecidos como "ar quente", eles constituem um desperdcio substancial


em dlares e oportunidades para reduzir as emisses. Existe outro
problema aqui, j que muitos economistas afirmam que os ex-pases
comunistas no devem receber um fluxo contnuo de dlares de carbono
unicamente por causa de sua pobre performance econmica.
Como objetivo do primeiro perodo do tratado (2008-12), a Unio
Europia tem uma meta de carbono de 8% menos do que foi emitido em
1990. A Austrlia, por outro lado, tem uma meta 8% maior do que o
emitido naquela poca. S a Islndia se saiu melhor do que isso,
conseguindo um aumento de 10% ainda que a Noruega tenha obtido
um aumento de 1% e os Estados Unidos, 3%. Ser que esse foi um
resultado justo, e como ele foi conseguido? Alguns afirmam que as
variaes refletem os custos reais do cumprimento do acordo para os
pases envolvidos, enquanto outros vem uma manobra poltica em ao.
Essa complexa questo envolve detalhes das economias nacionais que
esto muito alm do objetivo deste livro. Mas ao buscar entender o que
aconteceu, podemos examinar um nico caso bem documentado como
exemplo o "acordo especial" que a Austrlia negociou para si mesma
, e cujos elementos se aplicam a todas as concesses j feitas.
A Austrlia tem a maior emisso per capita de gases do efeito estufa de
todos os pases industrializados 25% mais alta que a dos Estados
Unidos quando so levadas em conta todas as fontes e o crescimento
das emisses australianas durante a ltima dcada foi maior que o de
todos os outros pases da OCDE. A delegao australiana que foi a Kyoto
argumentou que isso se deve s circunstncias especiais da Austrlia
que incluem uma pesada dependncia dos combustveis fsseis,
necessidades especiais de transporte (por ser um continente muito grande
e pouco povoado) e um setor de exportao de energia intensiva. Isso tudo
somado, eles declararam, criava um custo proibitivamente alto para
atingir sua meta de Kyoto e, portanto, eram necessrias concesses.
Noventa por cento da eletricidade da Austrlia so gerados pela queima
do carvo. Isso mais uma questo de escolha que de necessidade,
entretanto, pois a Austrlia tambm tem 28% do urnio do mundo, a
melhor jurisdio geotrmica do planeta e uma superabundncia de
recursos solares e de ventos de alta qualidade. A preocupao com a

mudana climtica vem sendo debatida no pas h trinta anos, e a


crescente dependncia da nao em relao ao carvo e o conseqente alto
custo da mudana para uma economia menos dependente em carbono so,
agora nos parece, o resultado de decises econmicas erradas. Ser que
um pas devia ser recompensado por isso?
O argumento do transporte tambm fraco, pois, ainda que a Austrlia
seja vasta, sua populao extremamente urbanizada; assim, 60% do
combustvel transportado so usados em reas urbanas. E quanto s
exportaes de energia intensiva, a Austrlia no est mais exposta, nesse
aspecto, do que a Alemanha, o Japo ou a Holanda todos fortes
defensores de Kyoto. A dependncia do carvo, as dificuldades de
transporte e a vulnerabilidade do setor de exportao aumentam o custo e,
de acordo com o Departamento de Recursos Econmicos e Agrcolas
(ABARE), a carga econmica colocada por Kyoto sobre a Austrlia
substancial.
Usando o chamado modelo econmico MEGABARE, o departamento
previu que o custo nacional bruto real da Austrlia ficaria entre 0,25% e
0,5% ao ano se um corte nas emisses no estilo europeu fosse
implementado. Isso foi considerado uma notcia chocante pelo ento
ministro dos Minrios e da Energia, senador Warwick Parer, que declarou
no parlamento que isso custaria a uma famlia australiana de quatro
pessoas cerca de "7.600 dlares" ao ano algo que o eleitorado jamais
aceitaria. O economista John Quiggin, da Universidade Nacional da
Austrlia, examinou cuidadosamente o MEGABARE e revelou que era
uma distoro. Ele demonstrou que, se a economia australiana crescer
numa mdia de 3,5% ao ano, durante as prximas dcadas, os 7.600
dlares seriam tirados dos gastos de uma famlia mdia, que somariam
1,86 milho!
Alm disso, se o pas ratificasse Kyoto, descobriu Quiggin, os australianos
teriam que esperar at 1. de maro de 2025 para a sua renda per capita
dobrar no lugar de 1. de janeiro daquele ano um atraso de meros
dois meses.
Os resultados do MEGABARE, apresentados durante as negociaes em
Kyoto, tambm entram em conflito com uma infinidade de outros estudos
que a Austrlia escolheu no promover. Embora diversos em suas

suposies, esses estudos mostram que a Austrlia poderia cortar seu


consumo de energia e atingir a meta de Kyoto sem nenhum prejuzo.
medida que o estudo MEGABARE passou a ser examinado
minuciosamente, foram revelados documentos, sob a Lei Australiana da
Liberdade de Informao, que dava conta de como foi financiado, na base
de 400 mil dlares, pelo Conselho Australiano do Alumnio, Rio Tinto,
Mobil e outros grupos com interesses, todos com participao no comit
que produziu o estudo.
Tamanha foi a resistncia do governo australiano a Kyoto que o senador
Robert Hill (que liderou a delegao como ministro para o Meio
Ambiente) sabia que s um acordo favorvel ao seu pas seria aceito.
Nenhum consenso tinha sido alcanado na hora prevista para o fim das
negociaes, e o relgio da conferncia parou meia-noite enquanto os
delegados argumentavam pela madrugada adentro. Quando o texto foi lido
pela ltima vez, o senador Hill se levantou e apresentou uma nova
questo: no caso da Austrlia, o desmatamento devia ser considerado. Seu
raciocnio era que, ao proteger as florestas, a Austrlia estava
armazenando CO2. E, como o desmatamento tinha declinado desde o anobase de 1990, isso era equivalente ao "ar quente" do Leste Europeu e daria
indstria australiana a opo de deixar tudo do jeito como estava.
Enfrentando a possibilidade de ou concordar com o pedido ou ver o
acordo desmoronar, os delegados aceitaram a concesso.
O senador Hill foi aplaudido de p quando voltou ao seu pas, e no entanto
a Austrlia continua se recusando a assinar Kyoto, enquanto afirma que
vai atingir suas metas do mesmo modo! Se voc acha isso confuso, no se
preocupe, o resto do mundo tambm acha. fcil ficar irritado com essa
abordagem interesseira e desorganizada das negociaes, mas devemos
nos lembrar de que o resultado pode ter sido nada mais do que um acordo
comercial razovel. Mesmo assim, a Austrlia vai amargar um prejuzo,
pois seus acionistas vo perder 150 milhes de dlares por ano, porque
crditos de carbono no esto sendo negociados nas bolsas australianas.
Pense tambm que o Japo que compra carvo da Austrlia deve
agora comprar crditos para compensar emisses resultantes da queima
deste carvo, um custo que, sem dvida, ser repassado para os mineiros
de carvo australianos. Mas, como a Austrlia no ratificou Kyoto,

nenhum crdito ser criado l. Em lugar disso, o benefcio dos crditos ir


para um terceiro pas talvez a Nova Zelndia.
Assim, o que pode ser dito, em resumo, sobre as metas de carbono
destinadas s naes signatrias de Kyoto? Talvez elas no sejam nem
inteiramente justas ou imparciais: mas foi o que ficou acertado, assim
qualquer debate sobre se so justas ou no acadmico. S quando o
tratado amadurecer e forem estabelecidos compromissos para futuras
datas-alvo haver uma chance de reviso.
Outra importante objeo apresentada pelos opositores de Kyoto a
questo da viabilidade do seu dlar-carbono. Pode-se argumentar que o
desenvolvimento de uma nova moeda global de cima para baixo muito
arriscado para ser aceitvel. Afinal, o fundamento de qualquer moeda a
confiana nesse caso a confiana em que o vendedor do crdito de
carbono far o que for necessrio para reduzir suas emisses de carbono.
Que garantia real teremos de que florestas sero plantadas e cuidadas, ou
de que uma infra-estrutura industrial poluidora ser desmantelada como
resultado da venda dos crditos de carbono? Mesmo com a boa vontade
de todos os lados, tais esquemas podem fracassar porque naes como a
Rssia, onde os crditos podem ser gastos, no dispem de instituies
legais ou regulatrias para garantir o cumprimento.
Os que defendem a nova moeda argumentam que, embora os riscos de
criar um dlar-carbono sejam grandes, os benefcios em potencial so
ainda maiores, porque o comrcio do carbono pode reduzir drasticamente
os custos do cumprimento das metas de emisso. E o uso de um comrcio
de emisses como ferramenta para diminuir a poluio tem um bom
antecedente. O sistema foi inventado nos Estados Unidos em 1995, para
enfrentar a poluio pelo dixido de enxofre resultante da queima do
carvo. Mostrou-se muito bem-sucedido e foi adotado desde ento por um
certo nmero de poluidores. Por exemplo, a Chicago Climate Exchange,
um esquema de comrcio voluntrio atuante em desenvolvimento de
mercados para o dixido de enxofre, comercializou mais de 1 milho de
toneladas de CO2 nos primeiros meses de existncia desse comrcio de
carbono (at 1. de julho de 2004).
assim que o comrcio de emisses funciona: um centro regulador impe
a necessidade de uma licena para o poluente e limita o nmero de

licenas disponveis. As licenas so concedidas numa base proporcional


aos poluidores, ou vo a leilo. Emissores que tero um alto custo para
reduzir sua poluio iro ento comprar licenas daqueles que podem
fazer a transio com mais facilidade. Os benefcios do sistema incluem
sua transparncia e facilidade de administrao, o preo baseado no
mercado que ele cria (o que encoraja os ajustes estruturais), as
oportunidades para novos empregos e produtos que ele tambm cria, e a
baixa no custo da reduo dos poluentes.
Existem dois meios de se criar uma nova moeda: de cima para baixo ou de
baixo para cima, e os signatrios de Kyoto se decidiram pelo mtodo de
cima para baixo. As dificuldades tornam-se aparentes quando
examinamos como esquemas ambiciosos semelhantes tm sido
implementados.
A Unio Europia, por exemplo, implantou o euro de cima para baixo,
mas s depois de criar um forte banco central para lidar com a nova
moeda, e um conjunto estrito de regras que muitos pases europeus tm
dificuldades para seguir. Por outro lado, o Acordo Geral sobre Tarifas e
Comrcio (GATT) foi criado de baixo para cima, atravs de uma srie de
acordos bilaterais entre parceiros de confiana que foram colocados sob
esse guarda-chuva multilateral. Alguns economistas argumentam que isso
resultaria num dlar-carbono mais estvel. Imaginam a criao de uma
moeda de carbono atravs de uma srie de acordos entre parceiros e, como
no caso da Organizao Mundial de Comrcio, novos parceiros seriam
acrescentados medida que provassem ser de confiana.
Esse mtodo de baixo para cima tem muitos mritos intrnsecos, mas h
duas razes muito boas pelas quais no deve ser tentado. A primeira o
tempo. Levou cinqenta anos para criar o GATT, e ns no temos esse
tempo para criar um dlar-carbono. O segundo o esforo que j foi feito
para criar um dlar-carbono de cima para baixo. Mudar as coisas agora
poderia destruir o nico mecanismo global existente para lidar com o
problema da mudana climtica.
Uma questo final que deve ser abordada a extenso do tratado. Os
americanos, durante o estabelecimento de Kyoto, exibiram uma grande
ansiedade quanto excluso do mundo em desenvolvimento dos controles
imediatos. Embora seja verdade que as emisses de muitos pases em

desenvolvimento no tenham sido limitadas, razovel notar que pases


em "transio" como a Ucrnia, a Repblica Tcheca, a Bulgria e a
Romnia o foram. A excluso do mundo em desenvolvimento,
afirmam os americanos, daria a eles uma vantagem econmica injusta. Em
25 de julho de 1997, o Senado dos Estados Unidos aprovou uma resoluo
95 votos a zero declarando que rejeitar qualquer tratado que no
imponha "novos compromissos programados especficos para limitar ou
reduzir as emisses de gases do efeito estufa da parte do Mundo em
Desenvolvimento com o mesmo perodo de obedincia". O senador
republicano pelo Mississippi Trent Lott resumiu o sentimento no Senado
quando declarou: "Com o que os pases em desenvolvimento vo
contribuir? O que os nossos vizinhos do Mxico vo fazer para deter o
aquecimento global? Nada. E quanto s outras pretensas naes em
desenvolvimento, como a Coria, a China, a ndia e o Brasil? O tratado as
deixa de fora."
Esses pontos de vista so importantes, pois so o motivo declarado pelo
qual a maior economia do mundo se recusa a ratificar Kyoto, e, sem o
envolvimento dos Estados Unidos, o impacto do tratado sobre a mudana
climtica continuar sendo fraco.
O discurso do senador Lott apela para um dos instintos mais bsicos da
humanidade a suspeita de ser trapaceado pelos outros. Assim, ser que
as naes em desenvolvimento realmente esto embarcando sem pagar a
conta? Alguns especialistas acreditam que existem motivos vlidos para
excluir os pases em desenvolvimento da primeira rodada. Em primeiro
lugar, o princpio natural de justia: o mundo desenvolvido foi o maior
criador do problema at agora, assim deve carregar a maior parte do peso.
Existe tambm o exemplo do sucesso do Protocolo de Montreal com os
CFCs. Os pases em desenvolvimento inicialmente no eram obrigados a
cumpri-lo, e, no entanto, ele se revelou uma realizao notvel ao lidar
com o perigo apresentado pelo buraco na camada de oznio.
Um dos maiores temores envolvendo a excluso dos pases em
desenvolvimento, nos Estados Unidos e na Austrlia, que os empregos
possam ir para eles. De todas as indstrias, a mais vulnervel a um
aumento no custo da eletricidade a produo de alumnio. Os governos
so alvo de um lobby vigoroso para construir mais usinas de energia

movidas a carvo para produzir eletricidade a preos baixos. Mas mesmo


isso no o suficiente. As residncias australianas pagam de 12 a vinte
centavos por quilowatt-hora de eletricidade, enquanto as produtoras de
alumnio pagam em torno de dois centavos, o que significa que uma parte
importante da conta de eletricidade de todos um subsdio direto aos
produtores de alumnio. Com semelhantes distores em vigor, no est
claro que exportar tais indstrias ser ruim para o ambiente ou para a
economia nacional. Alem disso, imperativo fazer com que os produtores
paguem um preo razovel pela energia que consomem, de outro modo as
foras de mercado jamais podero induzi-los a limitar suas emisses.
Dados os problemas de Kyoto, parece melhor taxar as emisses nas
chamins, e no entanto essa soluo simples e efetiva no encontra apoio
nem na Austrlia nem nos Estados Unidos.
de suma importncia compreender que o Protocolo de Kyoto o nico
tratado internacional vigente para combater a mudana climtica. Para
aqueles que pedem o seu abandono ou que o criticam, h duas perguntas:
com o que voc prope substituir Kyoto? E como espera conseguir apoio
internacional para a sua alternativa?

25
CUSTO, CUSTO, CUSTO
inconcebvel que a humanidade, com todas as suas nobres realizaes,
suas aspiraes e sua boa vontade fique indiferente ao grito da
comunidade climtica. A luta para reparar o clima ser certamente
enfrentada em vrios campos de modo a assegurar a estabilidade dos
sistemas climticos. O mais importante, no entanto, o fato de que
devemos, de modo imperativo, mudar nossas atitudes e aceitar, viver de
modo modesto e realista por causa do futuro que no nos pertence,
mas que temos tomado das geraes futuras.
Yadowsun Boodhoo, presidente da Comisso de
Climatologia da Organizao Meteorolgica Mundial,
World Meteorological Organization Bulletin, 2003.

Os governos dos Estados Unidos e da Austrlia dizem que se recusam a


ratificar Kyoto devido ao custo proibitivo. Uma economia forte,
acreditam, oferece a melhor garantia contra todos os choques futuros e
ambos se mostram hesitantes em fazer qualquer coisa que possa retardar o
crescimento econmico.
Talvez voc pense que isso provocou uma anlise cuidadosa dos custos da
ratificao versas os custos da no-ratificao. Mas nada disso aconteceu
de fato. No lugar da anlise, tm sido apresentadas estimativas loucamente
variveis feitas por um conjunto de grupos especiais de interesses, e foram
essas estimativas que nortearam o debate. Pense na estimativa feita por
William Lashi para o Centro de Estudos dos Negcios Americanos. Lash
diz que a ratificao significaria uma queda no crescimento dos salrios de
5% a 10%, um aumento de 86% nos custos domsticos da energia, um
corte na renda mdia da famlia americana de 2.700 dlares, uma reduo
de 25% no consumo domstico de combustveis fsseis (equivalente a
interromper permanentemente todo o trfego rodovirio, ferrovirio, areo
e martimo) e um aumento nos custos de produo das fazendas entre 1020 bilhes de dlares.
O Departamento de Energia dos Estados Unidos tambm enxerga altos
custos em torno de 378 bilhes de dlares anuais, e, no entanto, o
governo Clinton calculou o custo da ratificao em 1/400 disso 1
bilho de dlares por ano. Do outro lado esto aqueles incluindo uma
coalizo de grupos de interesse pblico que afirmam que pode haver
um benefcio econmico na ratificao. Eles dizem que os Estados Unidos
poderiam assinar o tratado e ainda assim ver as contas domsticas de
energia carem em 530 dlares por residncia, por ano.
Algumas indstrias tambm vislumbram baixos custos. Adair Turner, exdiretor-geral da Confederao Britnica da Indstria, declarou:
Se os combustveis renovveis custarem trs vezes o valor dos preos
atuais dos combustveis fsseis, o impacto de uma mudana britnica para
uma base renovvel, em 2050, reduziria a renda nacional naquele ano em
apenas 4%. Isso reduziria o crescimento anual, de hoje ate aquela data, em
apenas 1/10 de 1% o que significa que poderamos atingir em 2052 o
padro de vida que seria obtido em 2050.

Na Austrlia, o "Relatrio de trabalho sobre energia sustentvel", do


Grupo Allen de Consultoria, feito em 2003, mostrou que, com uma
poltica sbia, incluindo estratgias de eficincia energtica e um
gerenciamento seguro da demanda, a criao de um setor de energia
renovvel pode ter um efeito econmico positivo e criar empregos no
campo. E seu estudo da classificao energtica cinco estrelas "das
residncias de Victoria mostra que h benefcios significativos, para a
economia, em uma mudana de investimento no suprimento de energia
para a melhoria da eficincia".
Com as estimativas indo da runa nacional ao benefcio geral, como o
leitor inteligente, sem formao em economia, vai descobrir a verdade?
Felizmente existe um guia certo disponvel a todos ns o guia da
experincia passada.
O economista Eban Goodstein fez uma anlise detalhada das projees
passadas dos custos regulatrios relacionados com uma variedade de
indstrias. Goodstein mostrou que, em cada caso, quando comparados
com os custos reais que foram pagos, as estimativas estavam bastante
inflacionadas. Seus exemplos vo dos asbestos ao vinil, e em todos os
casos, exceto um, o custo estimado de uma mudana regulatria foi pelo
menos o dobro do custo realmente pago, enquanto que, em alguns casos,
as estimativas foram ainda mais exageradas. Esta inflao das estimativas
se manteve, a despeito de a projeo ser feita pela prpria indstria ou por
um assessor independente, o que sugere uma fonte sistemtica de erro.
Goodstein afirma que o motivo dessa discrepncia que os economistas
tm dificuldade de antever os meios inovadores adotados pela indstria ao
cumprir com os novos regulamentos. Em alguns casos elas abandonam
por completo os velhos processos e adotam novos, mais eficientes,
enquanto em outros as indstrias transformam totalmente seus negcios.
As projees, em contraste, acham que tudo vai continuar do mesmo jeito,
absorvendo a carga dos custos. A anlise de Goodstein de custos
projetados versus custos reais nas limpezas ambientais fornece outro
resultado interessante. Em seus estudos, essas tarefas so quase sempre
subestimadas em alguns casos gritantemente , o que nos leva a
perguntar se os economistas que calculam essas estimativas so ignorantes
das questes ambientais, ou, o que pior, tm uma posio

antiambientalista.
Experincias como as documentadas por Goodstein levaram outros
economistas, como William Nordhaus, de Yale, e Dale Jorgensen, de
Harvard, a afirmar que a reduo de emisses necessria para cumprir
com a primeira meta de Kyoto (at 2012) ser modesta. Isso nos deveria
assegurar que o cumprimento de Kyoto e at cortes mais profundos nas
emisses no vo levar nossos pases runa. Eles podem at, a longo
prazo, fazer bem economia, ao direcionar os investimentos para uma
nova infra-estrutura. E, no entanto, o custo do cumprimento do tratado
apenas metade da equao e, para tomar uma deciso bem fundamentada
sobre Kyoto ou propostas mais radicais , precisamos saber o custo
de no fazer nada. Nem o governo dos listados Unidos nem o da Austrlia
fizeram este clculo, embora agncias do governo norte-americano
estejam acumulando dados que do alguma indicao de quais sero esses
custos.
O Centro Nacional de Dados Climticos lista 17 eventos climticos
ocorridos entre 1998 e 2002 que custaram mais de 1 bilho de dlares
cada. Eles incluem secas, enchentes, temporadas de incndios,
tempestades tropicais, chuvas de granizo, tornados, ondas de calor,
tempestades de gelo e furaces; o mais dispendioso, com um custo de 10
bilhes de dlares, foi a seca de 2002. Isso sugere que o custo de no fazer
nada em relao mudana climtica to grande que a incapacidade de
calcul-lo destri o argumento.
Durante as ltimas quatro dcadas a indstria de seguros tem sofrido o
impacto dos prejuzos resultantes de desastres naturais, dos quais o do El
Nio de 1998 oferece um timo exemplo. Paul Epstein, da Escola Mdica
de Harvard, calcula que, nos primeiros 11 meses daquele nico ano, os
prejuzos relacionados com o clima totalizaram 89 bilhes de dlares, com
a morte de 32 mil pessoas e 300 milhes de desabrigados. Isso foi mais do
que o total de prejuzos sofridos em toda a dcada de 1980.
Desde a dcada de 1970 as perdas das seguradoras tm aumentado a uma
taxa em torno de 10% ao ano, chegando a 100 bilhes de dlares em 1999.
Perdas nessa escala ameaam a prpria estrutura do nosso sistema
econmico, pois um aumento anual de 10% nas contas de estragos
significa que o prejuzo total vai dobrar a cada sete ou oito anos. Essa taxa

de aumento implica que, em 2065, ou antes disso, a conta dos prejuzos


resultantes da mudana climtica vai igualar-se ao valor total de tudo o
que a humanidade produziu ao longo de um ano.
Ilustrativo do aumento do custo do seguro a situao do dono de uma
casa situada na Flrida. Com os eventos climticos extremos aumentando,
eles agora pagam um "deduzvel" (a quantidade deixada para pagar no
caso de um desastre) em seguros ligados ao clima de cerca de 100 mil
dlares. Ambas, as seguradoras e as tendncias do clima, sugerem que os
donos de casas em outros lugares, cujo deduzvel relacionado ao clima
fica agora na faixa das centenas de dlares, podero em breve enfrentar
deduzveis de milhares ou dezenas de milhares de dlares. As contas
crescentes resultam, sobretudo, das leis da fsica. Pense, por exemplo, no
impacto da velocidade do vento. Um aumento na velocidade do vento
durante uma tempestade de 75-90 km/h para 90-110 km/h aumenta em
650% os danos aos prdios. Escaladas semelhantes se aplicam a eventos
extremos to diversos como furaces, incndios florestais, enchentes e
ondas de calor. Com todos os aumentos projetados, a rpida escalada das
contas de seguros inevitvel.
Mesmo se os custos no subirem a 10% ao ano, o problema continuar
substancial. Em 2001, a Munich Re, a maior companhia resseguradora do
mundo (resseguradoras fazem o seguro das seguradoras e assim
estabelecem as tarifas de seguros) estimou que, em 2050, a conta global
de danos causados pela mudana climtica pode chegar a 500 bilhes de
dlares. Mesmo com essas estimativas mais conservadoras, os lderes da
indstria de seguros duvidam que seu negcio ser capaz de absorver os
custos por muito mais tempo.
As resseguradoras esto contra-atacando ao rever suas previses de
seguros de indenizao profissional dos presidentes de empresas com base
em seus esforos para reduzir as emisses de gases do efeito estufa.
Jcffrey Ball escreveu no Wall Street Journal de 7 de maio de 2003:
Com toda a discusso de aes potenciais de acionistas contra indstrias
emissoras de gases do efeito estufa, a segunda maior firma resseguradora,
Swiss Re, anunciou que est analisando a recusa de cobertura, comeando
com diretores e executivos, a empresas que concluir que no esto

fazendo o suficiente para reduzir a emisso de gases do efeito estufa.


Christopher Walker, diretor-gerente de uma unidade da Swiss Re, disse ao
Wall Street Journal: "Redues nas emisses vo ser exigidas. Isso est
bem claro".
Aqueles que acreditam na eficcia do livre mercado tm sugerido que os
governos no devem forar o controle dos gases do efeito estufa porque as
foras do mercado foraro as indstrias a reduzir voluntariamente suas
emisses. Apesar dos esforos das resseguradoras, esse ponto de vista
enfrenta dois obstculos: primeiro, no mundo real vemos poucos sinais de
que isso esteja acontecendo. Segundo, pense em como essa "soluo"
funcionaria se aplicada taxao. Ser que um mtodo de ao voluntria
que leva a uma taxa de carbono se sairia melhor?
Com tantas anlises demonstrativas de que o crescimento das emisses de
gases do efeito estufa so uma sria ameaa a nossa Terra, e com o custo
das redues do dixido de carbono evidentemente pequeno, voc pode se
perguntar de novo por que h tanta resistncia ratificao por parte dos
Estados Unidos e da Austrlia. Parte da resposta, eu acredito, est nas
diferenas filosficas entre esses pases e a Europa.
Os Estados Unidos e a Austrlia nasceram na fronteira, os cidados de
ambos os pases mantm crenas profundas nos benefcios da expanso e
do crescimento ilimitados. Como resultado disso, ambos tm grandes
programas de imigrao (o da Austrlia cresceu notoriamente em anos
recentes), e assim uma alta taxa de crescimento populacional em relao
aos seus parceiros europeus e isso leva a enormes dificuldades para
aderir reduo de emisses exigida por Kyoto.
Na caso da Austrlia, a diferena entre buscar um programa de imigrao
que estabilize sua populao, ou deixar que ela continue a crescer na base
de 70 mil por ano ir aumentar as emisses do pas, em 2020, em 65
milhes de toneladas de CO2 ao ano. De fato, a busca pelo crescimento
populacional o maior impedimento para que a Austrlia atinja as metas
de Kyoto, e assim tambm a principal causa para a necessidade de
concesses. Em outras palavras, Kyoto questiona as filosofias subjacentes
a sociedades como a americana e a australiana, que se agarram ao mito do
crescimento ilimitado.

Existe, contudo, algo mais na relutncia da humanidade em enfrentar a


mudana climtica. Se os cientistas estivessem prevendo um retorno
iminente da era do gelo, tenho certeza de que a reao seria mais forte.
"Aquecimento global" cria a iluso de um futuro aquecido e acolhedor que
profundamente atraente, pois somos, em essncia, uma espcie tropical
que se espalhou por todos os cantos do globo, e o frio tem sido o nosso
maior inimigo. Desde o incio ns o associamos ao desconforto, doena
e morte, enquanto o aquecimento a essncia de tudo o que bom
amor, bem-estar e a prpria vida.
Nossa reao evolutiva ameaa do frio vista mais claramente nos
jovens. Crianas retiradas de lagos gelados, horas depois de carem neles,
tm sobrevivido porque, ao longo de milnios, nossos corpos
desenvolveram defesas contra a ameaa sempre presente de gelar at a
morte. E, claro, as mes, mesmo na nossa era moderna, fazem tudo o
que podem para proteger seus filhos do frio. Mas, no mundo de hoje, esse
modo de pensar pode ser perigoso, porque nas sociedades industrializadas
a sndrome da morte sbita na infncia (SIDS) uma ameaa muito maior
para os pequenos do que o congelamento e, em muitos casos, ela tem sido
atribuda ao aquecimento excessivo dos bebs. Colocar uma criana para
dormir deitada de costas reduz o risco da SIDS, mas os motivos at agora
no ficaram claros. Os fisiologistas agora acham que um fator poderoso
que o calor se perde mais rapidamente do peito e do estmago do que das
costas, e com o estmago pressionado de encontro cama, a transferncia
de calor prejudicada. Gargantas inflamadas tm sido associadas SIDS
e, como em qualquer infeco bacteriana, elas causam febre,
sobrecarregando ainda mais os mecanismos de liberao de calor da
criana.
Nossa profunda resistncia psicolgica a pensar que "calor" pode ser ruim
permite que sejamos iludidos quanto natureza da mudana climtica. E
aqueles que exploram essa cegueira humana tm deixado muitas pessoas
at as bem instrudas confusas. Isso o resultado do relacionamento
pouco saudvel, e em alguns casos corrupto, existente entre o governo e a
indstria. E nesse mar de lama que precisamos mergulhar agora.

26
PESSOAS EM ESTUFAS NO DEVIAM CONTAR
MENTIRAS
O Diabo pode citar a escritura para seus propsitos
Uma alma maligna produzindo um testemunho sagrado
como um vilo sorridente
Com uma ma podre no corao
Oh, que boa aparncia tem a falsidade!
William Shakespeare, O mercador de Veneza.
nos Estados Unidos, e especificamente no segundo governo Bush e seu
apoio indstria, que a oposio reduo das emisses de gases do
efeito estufa se tornou mais virulenta. O setor americano da energia est
cheio de empresas bem estabelecidas e ricas que usam sua influncia para
combater a preocupao com a mudana climtica, desmerecer quem os
desafia e se opor a movimentos para maior eficincia energtica. O fato
de, na dcada de 1970, os Estados Unidos serem lderes mundiais e
inovadores na conservao de energia e na tecnologia dos ventos e das
clulas fotovoltaicas e hoje serem apenas seguidores um testemunho de
seu sucesso. quase impossvel superestimar o quanto essas indstrias
tm feito nas ltimas duas dcadas para impedir que o mundo tome
medidas srias para combater a mudana do clima.
O campo de batalha onde esta luta tem ocorrido tanto a arena da opinio
pblica e das manobras polticas de gabinetes quanto o mercado de aes,
e grande parte da propaganda da indstria bastante hbil. A ameaa de
uma mudana climtica tem feito parte da conscincia pblica h dcadas.
J em 1977 o New York Times exibia uma manchete dizendo: "Cientistas
temem que o uso excessivo do carvo possa provocar mudanas adversas
no clima". Mas foi somente no final dos anos 1980 quando o Protocolo
de Montreal demonstrou que controles podiam ser aplicados s emisses
nocivas e comearam a surgir iniciativas para restringir os gases do efeito
estufa que a indstria embarcou em uma guerra de propaganda.

Entre os primeiros a agir estavam os produtores americanos de carvo.


Fred Palmer, ento diretor da Western Fuels (hoje vice-presidente da
Peabody Energy, o maior produtor de carvo do mundo) liderou uma
campanha alimentada, ao que parece, por suas crenas pessoais de
que a atmosfera da Terra "deficiente em dixido de carbono" e que
produzir mais traria uma era de vero eterno. Num movimento semelhante
ao de um diretor de empresa de armamentos argumentando que a guerra
nuclear seria boa para o planeta, a Western Fuels queria liderar o ataque
para criar um mundo com CO2 atmosfrico em torno de mil partes por
milho.
Os pontos de vista de Palmer serviram de base para um vdeo de
propaganda, The greening of planet Earth, que custou um quarto de
milho de dlares para ser produzido, e que promovia a idia de que
"fertilizar" o mundo com CO2 aumentaria a produtividade das colheitas
em 30% a 60%, trazendo assim o fim da fome no mundo. Embora os
cientistas rissem de tais alegaes descaradas e ridculas, a conscincia
pblica do problema era tal que muitas pessoas foram enganadas. The
greening of planet Earth teve ampla circulao em Washington pouco
antes da Rio-92, e entre aqueles que assistiram ao vdeo estavam o
primeiro presidente Bush, e seu chefe de gabinete, John Sununu. Ross
Gelbspan, ex-editor do Boston Globe e autor de um livro que desmascara
os motivos e o financiamento industrial dos descrentes na mudana
climtica, descobriu que o vdeo tivera um impacto profundo em
Washington. Ele afirma que era "o filme favorito" de Sununu, enquanto o
secretrio de energia de Bush pai, James Watkins, citou o vdeo como
fonte confivel em entrevistas sobre a mudana climtica.
Com a eleio de George W Bush, o lobby do combustvel fssil ficou
ainda mais poderoso e tem conseguido corromper processos dentro da
burocracia federal e na consultoria cientfica. Em junho de 2005, o New
York Times publicou matria que revelava como isso tem sido feito.
Philip A. Cooney, auxiliar de Bush e lobista da indstria do petrleo, que
luta contra o controle dos gases do efeito estufa, removeu ou alterou
descries de pesquisas climticas que cientistas do governo e seus
supervisores (incluindo importantes autoridades do governo de Bush pai)
j tinham aprovado. Muitas das alteraes feitas por Cooney apareceram

nos relatrios finais, e seu efeito geral foi o de minimizar a preocupao


com a mudana climtica. Na contagem mais recente, uma dzia de
relatrios importantes sobre a mudana no clima foram suprimidos,
alterados ou desconsiderados pela Casa Branca, incluindo um estudo de
dez anos feito pelo IPCC, j revisado por cientistas e pedido pelo governo
do pai de Bush, estudos da Academia Nacional de Cincias, da
Administrao do Oceano e da Atmosfera e da Nasa. Em setembro de
2002, a Casa Branca liberou o relatrio anual do Departamento de
Proteo Ambiental com toda a seo sobre mudana climtica suprimida.
O apoio do governo norte-americano s tolices defendidas por Fred
Palmer e sua turma no necessariamente um reflexo da capacidade
intelectual dos envolvidos e sim de sua capacidade de serem comprados.
Os donos de minas de carvo doaram 20 milhes de dlares para a causa
republicana no ano 2000, e desde ento acrescentaram mais 21 milhes de
dlares, garantindo que o acesso da indstria ao vice-presidente Cheney e
seu comit secreto da energia sem paralelos. Em 2001, Quin Shea,
lobista do Edison Electric Institute, disse numa conferncia a portas
fechadas que o governo Bush "queria desesperadamente queimar mais
carvo. Carvo nosso amigo" e para fazer isso eles teriam que passar
por cima das exigncias da Lei do Ar Puro e da gua Pura. E nesse
aspecto o governo tem sido timo, pois, como brincou Shea, pode passar
algum tempo antes que a indstria tenha outro presidente como "Bush, ou
tila, o Huno".
Tentativas da indstria de obter influncia poltica no ficam restritas aos
Estados Unidos. A Austrlia o maior exportador de carvo do mundo e
os industriais naquele pas tambm tm sitio muito ativos. A Rio Tinto,
que a maior companhia de minerao do mundo, dona das minas de
carvo australianas e tambm uma prodigiosa consumidora de energia
para fundio. O principal tecnlogo da Rio Tinto, dr. Robin Batterham,
foi nomeado cientista-chefe do governo australiano pela administrao
Howard, e como tal presta assessoria em questes de mudana climtica.
Mais representativa da antipatia do governo australiano pela reduo das
emisses foi a nomeao, em 1996, do senador Warwick Parer como
ministro dos Minrios e da Energia. Antes de entrar na poltica, Parer era
alto executivo da Utah Mining, um dos maiores produtores de carvo da

Austrlia. Ele entrou para o Senado australiano em 1984, mas permaneceu


sendo presidente da Gerenciadora da Mina de Carvo de Queensland at
se tornar ministro. Em maro de 1998 foi revelado que possua 2 milhes
de dlares em aes das trs principais minas de carvo de Queensland.
Tratava-se de uma transgresso do primeiro-ministro, mas Parer que
demitiu seu secretrio de imprensa por no declarar a posse de aes
continuou no governo. S em outubro daquele ano ele calmamente
renunciou ao ministrio, antes de deixar o Senado em fevereiro de 1999.
Sua influncia estava longe de ter terminado, pois foi ento nomeado pelo
governo Howard para chefiar uma reviso do setor energtico.
A indstria do carvo no agiu sozinha no trabalho de ocultar os perigos
da mudana climtica. O maior dano talvez tenha sido feito pela Global
Climate Coalition, um lobby da indstria fundado cm 1989 por cinqenta
corporaes do petrleo, gs, automveis e indstria qumica. Durante os
11 anos de sua existncia, essa corporao gastou 60 milhes de dlares
em doaes polticas, c outros milhes em propaganda. O propsito
declarado da Global Climate Coalition era "lanar dvida sobre a teoria do
aquecimento global". Ela espalhou desinformao e dvida sempre que
pde, e entre suas tticas mais eficientes para espalhar o pnico foi afirmar
que a mudana climtica acrescentaria cinqenta centavos por galo ao
preo da gasolina nos listados Unidos. Seu maior sucesso, contudo, foi sua
influncia na incapacidade da conferncia do Rio de Janeiro, a Rio-92, de
adotar medidas fortes para proteger todos os seres humanos dos perigos da
mudana climtica.
Mas, medida que os indcios da mudana se solidificavam, a agenda da
Global Climate Coalition foi reavaliada por alguns de seus membros. A
DuPont deixou o grupo em 1997; presumivelmente porque aprendera, a
partir de sua experincia com o Protocolo de Montreal, que o controle dos
poluentes pode ser bom para os negcios. Alguns meses depois a BP
tambm saiu. Pouco depois de tomar essa deciso, o presidente da BP,
lorde Browne de Madingley, disse: "Podemos ter deixado a Igreja em
termos de mudana climtica. Mas quase impossvel expressar a
profundidade do apoio dentro da companhia para a posio que tomamos.
A Global Climate Coalition desmoronou em maro de 2000 quando a
Texaco desertou, deixando o grupo com to poucos membros que deixou

de ser eficiente. Entre os que permaneceram at o amargo fim estavam a


Exxon, Mobil, Chevron (uma empresa petrolfera) e a General Motors. O
site da coalizo na internet permanece ativo e cheio de material
enganoso como sempre foi. Ao visitar essa pgina me ocorreu a
semelhana com um dinossauro cujo crebro foi irreversivelmente
danificado, mas que ainda cambaleia, espalhando destruio enquanto se
arrasta para seu tmulo.
A extenso da diviso da indstria em relao mudana climtica foi
revelada em Davos, Sua, no incio do ano 2000, quando os lderes
mundiais dos negcios declararam que a mudana climtica a maior
ameaa enfrentada pelo mundo. No final daquele ano, uma pesquisa feita
entre quinhentos executivos pela Fortune revelou que 34% apoiavam a
ratificao do Protocolo de Kyoto, enquanto apenas 26% se opunham.
Coalizes positivas da indstria comeam agora a ser formadas, com sete
grandes empresas americanas da energia e indstria estabelecendo a
Parceria para Ao Climtica, que compromete todas elas com a reduo
das emisses abaixo da meta nacional de Kyoto. Isso uma notcia
confortadora. No entanto, grupos reacionrios surgiram em todo o mundo
para ocupar o espao deixado pela imploso da Coalizo Global do Clima.
Um dos mais influentes o Grupo Lavoisier, baseado na Austrlia, que
foi estabelecido em abril do ano 2000 e realizou sua primeira conferncia
um ms depois sob a liderana do ex-ministro das Finanas do governo
Hawke, Peter Walsh. A palestra inaugural foi dada por Hugh Morgan,
ento presidente da Western Mining Corporation, uma das maiores
empresas de minerao da Austrlia, agora parte da BHP. Entre as muitas
afirmaes ultrajantes do Grupo Lavoisier est a de que o IPCC uma
conspirao mantida por centenas de cientistas do clima de modo a
distorcer seus resultados e garantir o financiamento de suas pesquisas.
(Essa afirmao, singularmente espria, alis, parece ter agradado ao
escritor Michael Crichton, cujo romance, listado de medo, a utiliza como
tema principal.)
Vrios outros grupos que contestam a questo da mudana climtica
incluem a Greening Earth Society, de Fred Palmer, Frontiers of Freedom
(fundada pelo senador republicano Malcolm Wallop, do Wyoming), a
Cooler Heads Coalition (responsvel pelo site da internet

www.globalwarming.org, o Institute of Public Affairs (um grupo de


direita baseado em Melbourne) e o US Science and Environment Policy
Project, h muito ligado a Fred Singer, membro da Igreja de Unificao
do reverendo Sun Myung Moon. Uma breve pesquisa por "mudana
climtica" no Google traz mais exemplos, incluindo Myths of Global
Warming", da www.biblebelievers.org.au, e "Globaloney Warming", da
Liberty Austrlia. Nesses sites aprendemos que o aquecimento global
uma fraude na qual a maioria dos cientistas no acredita e que "foras
poderosas esto usando este mito na dialtica hegeliana".
Essa retrica freqentemente usada para confundir o leitor
desinformado, embora s vezes esses grupos levem um pouco alm os
seus argumentos. A Declarao de Leipzig um exemplo particularmente
interessante. Esse documento foi publicado em 1995, escrito por Fred
Singer e supostamente apresentando as assinaturas de 75 cientistas das
principais universidades apoiando o ponto de vista de que a mudana
climtica no uma ameaa. Uma investigao revelou, no entanto, que a
maioria das assinaturas apresentadas no era de cientistas, ou era de
cientistas que no tinham assinado a declarao. O ceticismo um
elemento indispensvel na pesquisa cientfica, mas quando sua inteno
enganar, no lugar de esclarecer, no temos ceticismo e sim fraude.
Algumas das indstrias que se opem ao contra a mudana climtica
usam tticas que fazem lembrar as que foram usadas pela indstria do
tabaco e dos asbestos. Elas constantemente desafiavam ou encobriam as
pesquisas apontando uma ligao entre seus produtos e o cncer,
conseguindo assim comprar mais algumas dcadas de gordos lucros.
Cigarros e amianto podem matar indivduos, mas as emisses de CO2
ameaam o nosso planeta. Os Fred Palmers do mundo j conseguiram
duas dcadas de gordos lucros, mas o custo para o resto de ns foi
astronmico. E outra dcada de lucros semelhantes pode nos custar o
planeta.
Vamos agora interromper esse catlogo de infmias para examinar o
trabalho do Painel Intergovernamental sobre Mudana Climtica. O IPCC
no um grupo da indstria ou de lobistas. Foi estabelecido em 1988 e
uma entidade subsidiria do programa de meio ambiente das Naes
Unidas e da Organizao Meteorolgica Mundial. Seu funcionamento

ilustra como a indstria usa seus representantes para atrasar e suavizar o


trabalho vital realizado pelo grupo. O Terceiro Relatrio de Avaliao
(TAR) do IPCC foi apresentado no ano 2001 e o resultado do trabalho
de 426 especialistas, cujas concluses foram avaliadas (duas vezes) por
440 revisores e supervisionadas por 33 editores, antes de serem,
finalmente, aprovadas pelos delegados de cem pases. Corno voc pode
imaginar, o relatrio to inspido quanto gua e se restringe ao menor
denominador comum.
Para entender por que isso acontece, preciso conhecer o rnodus operandi
do IPCC e seus membros. Ele abrange cientistas, especialistas e
representantes de governos, c embora a indstria no esteja diretamente
representada, ganha uma voz efetiva atravs dos representantes de pases
dependentes de combustveis fsseis, como os Estados do Oriente Mdio
e os Estados Unidos. A estrutura singular do IPCC permite que esses
delegados exeram uma influncia indevida, pois a organizao trabalha
em busca de um consenso. Encontrei cientistas que eram membros do
IPCC no Centro Hadley, no final de 2004. Eles descreveram os dias
cansativos dedicados argumentao sobre palavras ou expresses
irrelevantes. Cada palavra dos enormes relatrios da organizao, eles
afirmaram, tinha que ser debatida com as delegaes da Arbia Saudita,
dos Estados Unidos e da China respectivamente o maior exportador de
petrleo, o maior consumidor e o maior usurio de carvo do mundo ,
vidos em atrasar o progresso e suavizar qualquer declarao.
Jeremy Legett, que testemunhou as negociaes que levaram ao relatrio
de 2001, diz que, quando pressionado a dar os motivos das mudanas
pedidas, o chefe da delegao saudita, Mohammed al-Sabban, disse: "Os
ganhos com petrleo da Arbia Saudita chegam a 96% de nossas
exportaes. At que exista um indcio mais claro do envolvimento
humano na mudana climtica, ns no vamos concordar com o que
significa uma taxao sobre o petrleo. Essas atitudes so desmoralizantes
para os especialistas que sabem que o destino do nosso planeta se encontra
em jogo. O resultado disso que os pronunciamentos do IPCC no
representam a cincia geral, no so nem boa cincia, e sim a cincia do
mais baixo denominador comum. E no entanto, apesar de suas falhas, os
relatrios de avaliao do IPCC, apresentados a cada cinco anos, so

considerados pela mdia e pelos governos precisamente porque


representam uma viso de consenso. Se o IPCC diz alguma coisa, bom
acreditar e dar o desconto de que, provavelmente, as coisas so muito
piores do que eles dizem.
E quanto s outras indstrias que desempenham um papel ativo no
combate mudana climtica? Uma das primeiras empresas a se desligar
da Global Climate Coalition foi a BP, cujo executivo-chefe, lorde John
Browne, h muito tempo assumiu uma postura clara e imparcial em
relao mudana climtica. Sob sua liderana, a BP avanou "alm do
petrleo", fazendo um corte de 20% em suas prprias emisses de CO2 e
tendo lucro com isso. E a BP agora um dos maiores produtores de
clulas fotovoltaicas do mundo. Lorde Browne acha que "a reduo dos
gases do efeito estufa um problema solucionvel e agora hora de ir
alm do debate de Kyoto".
Esse compromisso de encarar o problema do clima deve ser visto num
contexto mais amplo do envolvimento britnico com a questo, e que
comea com James Lovelock. Foi Lovelock que, como cientista e
estudioso independente e bem-sucedido, ganhou respeito daqueles com
uma viso de livre mercado para o mundo. Ele convenceu a primeiraministra Margaret Thatcher a levar o assunto a srio. Muito antes de os
ambientalistas estarem conscientes da mudana climtica a senhora
Thatcher defendia uma reduo nas emisses de CO2.
O sucessor de Thatcher, Tony Blair, embora do lado oposto da poltica,
tem sido ainda mais ativo. De fato, de todos os lderes polticos atuais, ele
tem o maior domnio dos aspectos cientficos do assunto. Num
pronunciamento recente indstria britnica, Blair declarou:
A emisso dos gases do efeito estufa est provocando o aquecimento
global em um ritmo de incio significativo, que est se tornando alarmante
e simplesmente insustentvel a longo prazo. E com longo prazo no
quero dizer daqui a sculos. Quero dizer no tempo de vida de meus filhos
certamente, e possivelmente no meu prprio. E com insustentvel no
quero dizer um fenmeno que cause problemas de ajustamento. Quero
dizer um desafio to grande em seu impacto e irreversvel em seu poder
destrutivo que altera radicalmente a existncia humana...

No h dvida de que agora hora de agir.


Em 2003, as emisses da Gr-Bretanha tinham cado 1.4% abaixo dos
valores de 1990, o que possibilita que a reduo de 20% pedida para 2010
esteja ao alcance da nao. Alm disso, o Relatrio da Comisso Real
Britnica sobre Poluio Ambiental e Energia concluiu que o Reino Unido
precisa reduzir as emisses em 60% em 2050, e isso est sendo levado a
srio. Como disse Blair, "existem imensas oportunidades de negcios no
crescimento sustentvel e na mudana para uma economia de baixa
produo de carbono" uma viso sustentada pela expanso em 36% do
crescimento econmico nacional durante o perodo em que as emisses
caram 15%. Etapas significativas desse perodo incluem o
estabelecimento do Pacto do Carbono (que ajuda as indstrias a lidar com
o uso da energia), uma obrigao dos fornecedores de energia de produzir
15,4% de sua energia de fontes renovveis e investimentos significativos
no desenvolvimento da energia das ondas e das mars.
A Gr-Bretanha tambm est analisando a expanso de sua capacidade em
energia nuclear, e com a nao tendo assumido a liderana do G8 no
incio de 2005, espera-se que outras iniciativas do combate mudana
climtica sejam implementadas. Em Davos, em janeiro de 2005, Blair
sinalizou para a Casa Branca de Bush que, se ela espera mais apoio na
guerra contra o terror, deve tambm apoiar a guerra contra a mudana
climtica.
Pelo mundo afora a maioria das indstrias e dos governos est se
posicionando a meio caminho entre Bush e Blair, e um grande grupo de
empresas est lentamente mudando sua posio. Nem mesmo a maioria
das indstrias de combustvel fssil discutem pelo menos publicamente
a veracidade das previses climticas, mas tentam assegurar ao pblico
que no h urgncia na questo. O mundo ainda tem vinte anos, dizem
eles, antes que seja necessria uma mudana, e a essa altura as coisas j
tero "comeado a ser resolvidas".
Existem at mesmo os que chegam a afirmar que o mundo pode queimar
todo o combustvel fssil e ainda assim evitar a mudana climtica. Essa
afirmao um risco, porque, se for falsa, ento cada quilograma de
carbono retirado do solo, na tecnologia atual, um passo irreversvel em

direo a uma era geolgica hostil na qual a civilizao vai lutar para
sobreviver. Agora hora de olharmos como a indstria acha que isso pode
ser feito.

27
SOLUES DE ENGENHARIA?
Quando examinamos tudo isso, a nica soluo razovel a captura do
CO2, porque a nica que nos permite continuar usando os combustveis
fsseis e no danificar o clima. Permite-nos usar plenamente os recursos
de hidrocarbonos.
Vice-presidente, dr. Philippe Lacour-Gayet (Schlumberger Ltda.), discurso ao
plenrio da Conferncia da Indstria do Petrleo, 2004.
Na dcada de 1980, o problema do aquecimento global j parecia to
grande que a indstria, e mesmo alguns cientistas, comearam a pensar em
solues de engenharia. E aqui estamos falando de verdadeira engenharia
planetria mudar o equilbrio do carbono no planeta Terra de um modo
que afetar cada organismo vivo , e, no entanto, esses projetos de
engenharia esto sendo propostos e testados na ausncia de qualquer
mecanismo global para regular e aprovar tais atividades.
Por esse motivo, e devido desconfiana inerente a tais solues, a reao
da maioria dos grupos ambientalistas a essas iniciativas tem sido morna,
no melhor dos casos. E, no entanto, todos concordamos que enfrentamos
uma sria crise que pode exigir aes hericas para ser superada. Com
muitos desses programas ainda no estgio terico ou de testes, o melhor
que podemos fazer examinar o progresso at o momento, e o lugar para
comear no oceano Austral.
Um dos programas mais ambiciosos propostos para livrar o mundo do
excesso de CO2 envolve a fertilizao do oceano Austral com limalha de
ferro. A idia que o ferro o nutriente em escassez na gua do mar, e
seu suprimento especialmente escasso no oceano Austral. Experincias
em pequena escala mostram que um p de limalha de ferro pode estimular
um crescimento espetacular no plncton, que capta o CO2 das guas

superficiais e, quando morre, levado para as profundezas do oceano.


Ventos carregam poeira rica em ferro dos desertos do mundo para os
oceanos em grande escala; assim, dizem os defensores da idia, o
acrscimo da limalha de ferro apenas uma extenso de um processo
natural.
Em abril de 2004, Ken Buesseler, do Instituto Oceanogrfico Woods
Hole, e seus colegas relataram os resultados da experincia do ferro no
oceano Austral. Trs navios rastrearam o destino do carbono em um
trecho de 15 quilmetros quadrados de oceano dentro do crculo polar
antrtico, que tinha sido "fertilizado" com limalha de ferro. A mesma
regio havia sido fertilizada em ocasies anteriores e, durante a
experincia, a limalha de ferro foi lanada a cada quatro dias, durante 17
dias. Depois de fertilizaes anteriores, o plncton tinha crescido bem,
mas no houve indcio de que o carbono tivesse se movido das camadas
superficiais, para o mar profundo, onde poderia ser armazenado. Esse
um estgio crtico no processo, pois, a menos que o plncton morto
afunde, o carbono que ele absorveu ser simplesmente liberado na
atmosfera. Na experincia documentada por Buesseler, algum carbono
afundou para camadas compreendidas entre 50 e 100 metros; mas ser que
isso foi suficiente para justificar o custo?
Como Buesseler e seus colegas documentaram, "o uso de um trecho de
1.000 quilmetros quadrados, durante 21 dias, resultou num aumento do
fluxo a 100 metros de profundidade de 1.800 toneladas de carbono, em
resposta a 1,26 tonelada de ferro".
Eles estimam, contudo, que apenas 900 toneladas (aproximadamente a
metade) desse carbono ficaro presas no fundo do oceano. E, levando em
considerao que o homem est liberando 13 bilhes de toneladas (13
gigatoneladas) de carbono por ano, a eliminao de apenas 900 toneladas
atravs de um processo caro e tedioso , de fato, um resultado muito
pobre. " difcil ver como a fertilizao do oceano com uma eficincia to
baixa de exportao de carbono pode chegar a resolver nosso problema de
desequilbrio global de carbono", concluram os pesquisadores. Mesmo
com um resultado mais positivo, um efeito colateral indesejado pode ser
fatal para a implementao em grande escala: quando fertilizados, certos
tipos de plncton crescem custa de outros, o que pode levar a um

desequilbrio nos oceanos e a uma perda da biodiversidade.


Enquanto alguns pesquisadores fertilizam as camadas iluminadas do
oceano, outros tm bombeado CO2 comprimido diretamente nas
profundezas do mar. Essa tecnologia foi proposta ainda em 1977, e para
alguns a grande esperana de curar o mundo da doena do carbono. O
professor Takashi Ohsumi, do Instituto de Pesquisa de Tecnologia
Inovadora do Japo, estima que o CO2 das usinas de energia pode ser
concentrado e liquefeito a um custo em torno de cinqenta dlares por
tonelada (embora outros estudos indiquem que cem dlares por tonelada
mais realista) e que "no existe barreira tcnica para a implementao
dessa opo, seja dissolvendo o CO2 na gua ou colocando-o no fundo
ocenico". Embora no existam "barreiras tcnicas", estudos preliminares
indicam que o bombeamento de CO2 liquefeito diretamente no oceano
causa severos danos colaterais.
James Barry, do Monterey Aquarium, e seus colegas estudaram uma
coluna de CO2 lquido liberada diretamente no solo ocenico em frente
Califrnia, a uma profundidade de 3,5 quilmetros. Eles observaram
"altas taxas" de mortalidade entre organismos nas vizinhanas da coluna
de gs, que parece ter sido causada pela acidificao da gua do mar (seu
PH aumenta de 1,5 unidades). A equipe de Barry prev altas taxas de
mortalidade para criaturas marinhas onde quer que essa tecnologia seja
usada.
O dr. Ulf Riebesell do Leibnitz Institut fr Meerewissenschaften, em Kiel,
na Alemanha, relata que, medida que as concentraes de CO2 no
oceano crescerem, a biodiversidade ser afetada de vrias maneiras.
Espcies que produzem conchas de calcita, por exemplo, tero dificuldade
de sobreviver na gua mais cida que o CO2 cria. O cido tambm pode
prejudicar o crescimento e a reproduo de lulas e certos peixes. Apesar
desses sinais de alerta antecipados, o professor Ohsumi parece pensar que
"ela vai ficar bem, companheiro" como dizem os australianos e que ns
devemos prosseguir com "a injeo de CO2 em grande escala necessria
para produzir uma alterao do ecossistema".
medida que a brilhante idia de jogar o C22 no mar comeou a se
apagar, a indstria do carvo adotou a idia de bombe-lo no subsolo. O
processo, conhecido como geosseqestro, enganosamente simples em

seu mtodo: a indstria simplesmente enterraria de novo o carbono que


escavou. Na verdade, a histria dessa tecnologia parece at agora
impecvel, pois as empresas de gs e petrleo tm bombeado CO2 no
subsolo h anos, com o campo petrolfero de Sleipner, no mar do Norte,
sendo o exemplo mais freqentemente citado. O incentivo fornecido por
uma taxa de 40 dlares por tonelada de emisso de CO2 imposta pelo
governo da Noruega faz com que uma grande parte do CO2 que vem com
os hidrocarbonetos seja separado em uma forma altamente concentrada e
bombeado de volta para as rochas. Em alguns outros poos pelo mundo
afora (mas no em Sleipner), o CO2 bombeado de volta para a reserva
de petrleo, facilitando a manuteno da presso do poo, o que ajuda a
recuperar o leo e o gs e torna toda a operao mais lucrativa. Afirma-se
que "a maior parte" do CO2 fica no subsolo, mas aplicar esse modelo
indstria de carvo no to fcil.
O problema do carvo comea na chamin. O fluxo de CO2 que sai de l
relativamente diludo, tornando sua captura irrealizvel. A indstria do
carvo tem apostado seu futuro num novo processo conhecido como
gaseificao do carvo. Essas usinas de energia parecem mais fbricas
qumicas do que usinas de carvo convencionais. Nelas, a gua e o
oxignio so misturados com o carvo para criar monxido de carbono e
hidrognio. O hidrognio usado como fonte de combustvel, enquanto o
monxido de carbono convertido num fluxo concentrado de CO2. Essas
usinas no so de operao barata: cerca de 1/4 da energia que elas
produzem consumida s para mant-las funcionando. Todas as
indicaes sugerem que constru-las em escala comercial ser dispendioso
e que vai levar dcadas para que elas se tornem uma contribuio
significativa na produo de energia.
Vamos presumir que algumas usinas sero construdas e que o CO2 ser
captado. Para cada tonelada de antracito queimado, em torno de 3,7
toneladas de CO2 so geradas. Se esse volumoso resduo pudesse ser
bombeado de volta para o subsolo, embaixo da usina de energia, isso no
importaria muito, mas as rochas que produzem o carvo freqentemente
no servem para armazenar CO2, o que significa que o gs deve ser
transportado. No caso das minas de carvo de Hunter's Valley na
Austrlia, por exemplo, ele deve ser levado por cima da cordilheira Great

Dividing e centenas de quilmetros para o oeste.


Depois que chega ao seu destino o CO2 precisa ser comprimido at
assumir uma forma lquida para ser injetado no solo uma etapa que
consome 20% da energia produzidos pela queima do carvo em primeiro
lugar. Ento um buraco com 1 quilmetro de profundidade precisa ser
perfurado e o CO2 injetado nele. Da em diante a formao geolgica
precisa ser monitorada cuidadosamente; porque, se escapar, o gs pode
matar. Os mineiros de antigamente conheciam o CO2 concentrado como
gs sufocante, o que um nome adequado porque ele asfixia
instantaneamente suas vtimas.
O maior desastre recente provocado pelo CO2 aconteceu em 1986, na
Repblica dos Camares, na frica Central. Um lago-cratera vulcnico
conhecido como Nyos expeliu bolhas de CO2 no ar parado da noite e o
gs acomodou-se em torno das margens do lago, onde matou 1.800
pessoas e incontveis milhares de animais selvagens e domsticos.
Ningum est sugerindo injetar CO2 em regies vulcnicas como Nyos,
assim os depsitos de CO2 criados pela indstria tm pouca probabilidade
de causar um desastre semelhante. Mesmo assim a crosta da Terra no
um receptculo criado para armazenar CO2, e o depsito precisa durar
milhares de anos, de modo que o risco de um vazamento deve ser levado a
srio.
Um dos elementos mais perturbadores sobre essa questo que os
governos dos Estados Unidos e da Austrlia, entre outros, esto discutindo
com a indstria, nesse momento, a portas fechadas, a respeito dos riscos
que devem ser aceitos em nome de seus eleitores e quanto a indstria vai
arcar.
At mesmo o volume de CO2 gerado por um pas de populao esparsa
como a Austrlia desafia a compreenso. Imagine um monte de tambores
de 200 litros, com 10 quilmetros de comprimento e 5 de largura,
empilhado at a altura de dez tambores. Isso significaria mais de 1,3
bilhes de tambores, o nmero necessrio para conter o CO2 que se
derrama diariamente das 24 usinas geradoras de energia a carvo da
Austrlia, que fornecem energia eltrica para 20 milhes de pessoas.
Mesmo se comprimido em forma lquida, essa produo diria ocuparia 1
quilmetro cbico e a Austrlia responsvel por 2% das emisses

globais! Imagine injetar 50 quilmetros cbicos de CO2 liquefeito na


crosta da Terra a cada dia do ano por mais um sculo ou dois.
Se o geosseqestro for praticado na escala necessria para compensar
todas as emisses do carvo, o mundo ficaria rapidamente sem
reservatrios de grau A perto das usinas de energia, e, sobretudo, se as
empresas de eletricidade no forem responsabilizadas por danos
resultantes de vazamentos, a presso levar utilizao de reservatrios
de grau B, C, D e E. E mesmo as necessidades do carvo so, em grande
escala, desprezveis, porque existem reservas suficientes de combustveis
fsseis na Terra para criar 5 trilhes de toneladas de CO2. Um volume de
"bolo" to prodigioso, para citar o exemplo do vice-presidente da
Schlumberger, Philippe Lacour-Gayet, que parece impossvel enfi-lo na
Terra sem que o planeta sofra uma indigesto fatal. Tudo isso sugere que
o melhor cenrio para o geosseqestro o de que ele vai desempenhar um
papel pequeno (no mximo uns 10% em 2050) no futuro energtico do
mundo.
Como necessrio agir agora para combater a mudana climtica, o
pblico e o mercado precisam ver provas do potencial do geosseqestro.
A indstria do carvo devia estar construindo usinas de gaseificao com
geosseqestro como teste da viabilidade econmica e tecnolgica desse
mtodo. No entanto, apesar de ofertas de ajuda governamental, muito
pouco est acontecendo nessa rea. Uma reao tpica o pronunciamento
de Lacour-Gayet, em 2004, de que o problema com Kyoto que ele nos
fora a tomar medidas agora "quando ainda no necessrio".
Alm disso, a avaliao de Lacour-Gayet de que o custo do geosseqestro
de apenas 10% do valor da energia produzida inacreditvel, dado que
20% do valor calrico do combustvel queimado necessrio apenas para
comprimir o CO2 de modo que este possa ser injetado no solo. E imagine
o custo de construir uma nova gerao de usinas de energia a carvo
gaseificado, a separao, a armazenagem, tubulaes, compressores e
poos de injeo.
Os polticos tm sido seduzidos pelas promessas da indstria do carvo.
Em 2001, o ento principal cientista da Austrlia disse ao Conselho
Cientfico do primeiro-ministro, numa sesso a portas fechadas, que o
geosseqestro aumentaria o custo da gerao de energia com carvo em

apenas cinco dlares por megawatt-hora. E, no entanto, a Agncia


Internacional de Energia j relatava custos dez ou vinte vezes maiores.
Depois desse encontro, o governo australiano criou um fundo de pesquisa
de 500 milhes de dlares para tecnologias de baixa emisso,
precisamente ajustado em suas metas para acomodar o geosseqestro. E
meio bilho de dlares que nunca sero partilhados de modo justo entre
todas as opes energticas para garantir o melhor resultado para o pas.
O que est em jogo nesse debate revelado por um nico exemplo. De
acordo com as projees da Abare (agosto de 2004), a Austrlia deve
aumentar sua gerao de energia em mais de 50% ate 2020 (uma taxa de
crescimento lenta se comparada com a da China) e a indstria do carvo
quer garantir a maior fatia possvel do bolo. Se eles conseguirem construir
as usinas, as grandes empresas tero pelo menos meio sculo de gordos
lucros pela frente, mas a oposio est crescendo. Muitos consideram que
a construo de novas usinas eltricas a carvo, em qualquer lugar, a
coisa mais prejudicial que se pode fazer em relao ao futuro da Terra.
Carl Pope, do Sierra Club, comenta a situao nos Estados Unidos:
Se forem aprovadas e construdas, estas usinas tero uma vida til
operacional de mais de sessenta anos. Suas emisses de dixido de
carbono, por si ss, vo prejudicar drasticamente a capacidade americana
de reduzir suas emisses. Elas tambm iro esvaziar o mercado para a
energia elica e solar. Assim, se forem construdas, ns estamos fritos.
Existem outras formas de geosseqestro vitais para o futuro do planeta, e
no envolvem riscos. A vegetao da Terra e os solos servem de
reservatrios para imensos volumes de carbono e so elementos crticos
para o ciclo do carbono. O desenvolvimento da agricultura tem usado em
grande parte esse recurso, e hoje em dia o mundo est desflorestado em
grande parte e seus solos, exauridos.
O carbono no solo pode ser aumentado por meio de tcnicas de agricultura
sustentvel e criao de animais, pois isso aumenta o solo frtil (sobretudo
carbono). Um bocado de carbono em torno de 1.180 gigatoneladas
se encontra atualmente armazenado desse modo; mais de duas vezes o que
armazenado pela vegetao viva (493 gigatoneladas), e armazenar mais

parece ao mesmo tempo simples e desejvel. Existe uma esperana real


aqui, pois um grande nmero de iniciativas, do mercado de adubos
orgnicos ao controle sustentvel de pastagens, esto comeando a ser
adotadas no mundo inteiro.
Um aspecto desse sistema que est sendo buscado vigorosamente por
algumas indstrias a armazenagem de carbono em florestas e produtos
florestais de vida longa. Isso envolve a plantao de florestas ou evitar o
desmatamento (de modo que o carbono no seja liberado). O governo da
Costa Rica tem um programa para salvar meio milho de hectares de
floresta tropical da ao da indstria madeireira, o que lhe trouxe crditos
de carbono equivalentes quantidade de CO2 que teria entrado na
atmosfera se as florestas tivessem sido perturbadas. Outro exemplo a
iniciativa da BP de financiar a plantao de 25 mil hectares de pinheiros
no oeste da Austrlia, para compensar as emisses de sua refinaria perto
de Perth. Embora sejam destinadas ao corte e ao uso, as florestas
plantadas podem ser um bom depsito de carbono a curto prazo, porque a
moblia e as casas que elas produzem tm uma vida longa, e porque as
razes das rvores derrubadas (junto com seu carbono) permanecem no
solo. O potencial para armazenar carbono nas razes tem sido, todavia,
contestado por pesquisadores que descobriram que o movimento do
carbono nas razes muito mais lento do que se imaginava, tornando a
captura por esse meio menos eficiente do que o previsto.
Existe, entretanto, uma preocupao maior quanto armazenagem de
carbono derivado de combustveis fsseis nas florestas e no solo. O
carbono do carvo est aprisionado, com segurana, h centenas de
milhes de anos, e teria ficado l por outros milhes se no fosse
desenterrado. No entanto, o carbono preso nas florestas e no solo no deve
ficar fora de circulao por mais do que alguns sculos. De fato, ao trocar
a armazenagem no carvo pela armazenagem em rvores, estamos
trocando um ttulo garantido por uma promissria sem valor.
claro que as solues de engenharia para o problema do carbono no
so nem to simples, nem to eficientes em relao aos custos como a
indstria gostaria. Mas os cientistas continuam trabalhando no problema
de depsito seguro para o carbono, e talvez encontrem uma soluo. Falase at na criao de fotossntese artificial para captar o carbono

diretamente da atmosfera.
Embora tais propostas sejam baseadas em tecnologias existentes, h tantos
obstculos que a sua implementao em uma escala suficiente para
combater a mudana climtica certamente no vai chegar antes de 2050.
Isso bom para algumas indstrias, porque permite que os governos
continuem a gastar bilhes de dlares dos contribuintes em tais esquemas,
e como as solues se encontram a mdio e longo prazo, a indstria pode
aparentar estar fazendo alguma coisa e assim reter a sua licena social
para funcionar. Enquanto isso, a concorrncia dos combustveis menos
ricos em carbono se torna mais simples e mais barata a cada dia.

28
OS LTIMOS PASSOS NA ESCADARIA PARA O
CU?
Queimar gs natural ou petrleo libera apenas a metade do dixido de
carbono [da queima do carvo], mas o gs no queimado um causador
de efeito estufa vinte vezes mais potente que o CO2. At mesmo um
pequeno vazamento neutralizaria a vantagem do gs.
James Lovelock, Independent, 24 de maio de 2004.
Para os integrantes da indstria petroqumica e automobilstica, a soluo
para o problema da mudana climtica encontra-se na subida de uma
escadaria metafrica dos combustveis, na qual cada degrau contm uma
quantidade cada vez menor de carbono.
Ontem, diz o argumento, foi o carvo, hoje o petrleo e amanh ser o
gs natural, com o Nirvana sendo alcanado quando a economia global
fizer a transio para o hidrognio um combustvel que no contm
nenhum carbono.
Embora esteja agora em andamento, a transio do petrleo para o gs
levou algum tempo para chegar. Durante muitos anos as empresas
petrolferas consideraram o gs natural como um resduo voltil, para ser
queimado ou ento bombeado de volta para o subsolo de modo a aumentar

a presso na cabea do poo. Devido ao seu maior contedo de


hidrognio, o gs queima de modo mais quente e limpo do que o petrleo,
por isso sempre foi um material valioso. A tecnologia paia transport-lo
de modo seguro e barato, porm, no existia.
Uma das maiores desvantagens do gs a sua baixa densidade, o que o
torna volumoso e propenso a vazamentos. preciso um volume de gs do
tamanho de uma casa para produzir a mesma energia de um barril de
petrleo; assim, barris ou navios petroleiros nunca foram uma opo
para o seu transporte. Tubulaes eram a soluo bvia, mas um gasoduto
adequado custa 1 milho de dlares para cada 1,6 quilmetro instalado, o
que significa que, at recentemente, investir um dlar em petrleo
produzia o dobro do lucro do mesmo dlar investido em gs.
Avanos tecnolgicos no manuseio do gs, a alta dos preos do petrleo, a
ameaa da escassez e a demanda por um combustvel mais limpo para
substituir o carvo combinaram-se para mudar a economia do gs, e hoje
em dia ele um grande negcio. O avano tecnolgico mais importante
envolve a refrigerao do gs, de modo que ele se transforme num lquido
super-resfriado, o que permite o transporte a um custo razovel, em navios
especialmente construdos, por longas distncias. Com o desenvolvimento
de um comrcio internacional por via martima e as grandes corporaes
dispostas a investir bilhes nos gasodutos necessrios, o gs parece ser o
combustvel preferido para o sculo XXI.
Embora seja um combustvel mais caro do que o carvo, o gs tem muitas
vantagens que o tornam ideal para a produo de eletricidade. Usinas de
energia movidas a gs custam a metade do que gasto para construir os
modelos a carvo, e so de muitos tamanhos. No lugar de ter uma usina
eltrica grande e distante, como acontece no caso do carvo, uma srie de
pequenos geradores, movidos a gs, pode ser espalhada pela rea,
reduzindo os custos de transmisso. Podem tambm ser ligados e
desligados rapidamente, o que os torna ideais para suplementar fontes
intermitentes de energia como a energia solar e elica. Alm disso, usinas
de ciclo combinado, que queimam o gs para mover uma turbina e ento
captam as emisses ultraquentes do escapamento para gerar mais
eletricidade, so extremamente eficientes na converso de combustvel em
energia. Se acopladas a processos industriais de utilizao do calor

(chamados de co-gerao) podem atingir nveis de eficincia de 80%.


Tudo isso levou lorde Browne, presidente da BP, a comentar que "um
dlar investido hoje na capacidade de gerao a gs produz trs ou quatro
vezes a quantidade de eletricidade que o mesmo dlar investido na
capacidade de gerao a carvo".
Cerca de 90% das novas usinas eltricas norte-americanas so movidas a
gs, e pelo mundo afora ele est se tornando o combustvel favorito.
Apesar disso, o gs no isento de problemas, incluindo questes de
segurana com a possibilidade de ataques terroristas contra gasodutos e
grandes usinas a gs. E, como o metano um poderoso gs do efeito
estufa, seu potencial de vazamento deve ser abordado: partes da infraestrutura do gs como as velhas tubulaes de ferro usadas para
distribuir o gs atravs das cidades so, com efeito, propensas a
vazamentos.
O gs o terceiro degrau na escadaria para o cu da mudana climtica,
mas mesmo se todas as usinas eltricas a carvo da Terra fossem
substitudas por usinas a gs, a emisso global de carbono seria reduzida
em apenas 30%. Assim, apesar dessa reduo, se ficarmos parados nesse
degrau da escadaria, ainda enfrentaremos uma mudana climtica macia.
Nesse cenrio, imprescindvel uma mudana para o hidrognio; mas
qual a probabilidade de ela acontecer?
Na dcada de 1970, o eletroqumico australiano John Bockris cunhou a
frase "economia do hidrognio", e desde ento, para muitas pessoas, o
hidrognio parece ser a soluo mgica para os problemas de aquecimento
global. "Reduzida a sua descrio minimalista", escreveu Bockris, "'a
economia do hidrognio significa que o hidrognio seria usado para
transportar energia dos recursos renovveis (fontes solares e nucleares)
atravs de grandes distncias; e para armazen-la (para suprir as cidades)
em grande quantidade. Mas como costuma acontecer, h um bocado de
problemas quando examinamos solues desse tipo.
A fonte de energia da economia a hidrognio a clula de combustvel.
Basicamente ela uma caixa sem partes mveis, que recebe hidrognio e
oxignio e produz gua e eletricidade. Embora parea um engenho
mgico, dificilmente pode ser considerada uma tecnologia nova. A
primeira clula de combustvel a hidrognio, conhecida como "pilha

termovoltaica", foi construda por Sir William Grove na dcada de 1830. Sua
clula parecia uma bateria-padro, de cido e chumbo, j que usava o cido
sulfrico como eletrlito, mas, no lugar de eletrodos de chumbo, ela usava
de platina, que acelera a reao do hidrognio com o oxignio, gerando a
eletricidade. O uso de um catalisador to caro foi um empecilho no
desenvolvimento da tecnologia, mas hoje em dia existem vrios tipos de
clulas de combustvel que usam outros materiais. Mas, seja qual for a sua
composio, as clulas de combustvel a hidrognio podem ser divididas
em dois tipos: clulas estacionrias, usadas para produzir eletricidade, e as
usadas no transporte.
As clulas mais promissoras para a produo estacionria de eletricidade
so conhecidas como clulas de combustvel carbonado derretido, que
usam carbonato de potssio derretido no lugar do cido sulfrico, e nquel
no lugar da platina. Elas atuam a uma temperatura em torno dos 650C e,
embora altamente eficientes (com uma eficincia eltrica em torno de
50%), levam algum tempo para atingir a temperatura operacional.
Tambm so bem grandes um modelo de 250 kilowatts do tamanho
de um vago ferrovirio , o que as torna inadequadas para o uso em
veculos.
Vrios projetos de demonstrao baseados nessa tecnologia j existem, e
uma clula de hidrognio estacionria, comercial (usando urna tecnologia
anterior) tem operado nos Estados Unidos desde 1999. Est previsto que
uma reduo nos custos, resultante da economia de escala, logo levar a
um uso mais amplo dessas clulas. Embora isso represente um tremendo
avano tecnolgico, no faz nada de imediato para reduzir as emisses de
CO2, j que o hidrognio usado hoje em dia vem da recomposio do gs
natural. E, como parte da energia no gs consumida no processo, e todo
o CO2 que ele produz liberado na atmosfera, de uma perspectiva
climtica seria melhor queimar o gs diretamente na gerao de
eletricidade.
Mas vamos pensar no hidrognio como um combustvel para o transporte.
Certos fabricantes de veculos, incluindo a Ford e a BMW, planejam
introduzir no mercado carros com motor de combusto interna a
hidrognio. O governo Bush tem planos de investir 1,7 bilho de dlares
para construir o FreedomCAR movido a hidrognio. Mesmo assim, o uso

de hidrognio como combustvel para o transporte encontra-se num


estgio de desenvolvimento ainda mais rudimentar do que a tecnologia
das clulas estacionrias.
O tipo de clula de combustvel mais adequada para uso em meios de
transporte conhecido como clula a combustvel por membrana de troca
de prtons. Ela muito menor do que a clula de carbonato derretido e
age a 66C, estando pronta para a ao assim que a chave ligada para a
ignio. Contudo, essas clulas exigem um hidrognio muito puro. Nos
prottipos atuais, ele produzido por um "reformador" embutido que
converte gs natural ou gasolina em hidrognio; novamente de uma
perspectiva climtica, seria melhor queimar esses combustveis para
impulsionar o motor. A melhor eficincia obtida com a clula de
membrana de troca de prtons de 35% a 40% aproximadamente a
mesma do motor de combusto interna padro.
Os fabricantes de veculos esperam eliminar o reformador exigido pelos
prottipos e planejam abastecer os veculos a partir de "bombas" de
hidrognio nos postos de gasolina. Existem vrios modos para se fazer
isso. O que se assemelha mais ao sistema atual de abastecimento de
veculos envolve a produo do hidrognio num ponto central remoto e
sua distribuio para os postos de abastecimento. E a que as
dificuldades envolvidas no transporte de um combustvel de densidade to
baixa ficam evidentes.
O meio de transporte ideal seria em caminhes-tanque que carregassem
hidrognio liquefeito, mas, como a liquefao ocorre a -253C, refrigerar
o gs a esse ponto torna-se um pesadelo econmico. O uso da energia do
hidrognio para liquefazer um quilograma de hidrognio consome 40% do
valor do combustvel. O uso da rede de energia eltrica dos Estados
Unidos para fazer isso consumiria de 12-15 kilowatts-hora de eletricidade,
o que liberaria quase 10 quilogramas de CO2 na atmosfera. Cerca de 3,5
litros de gasolina contm a energia equivalente de um quilo de hidrognio.
Queim-lo libera a mesma quantidade de CO2 se usarmos a rede eltrica
para liquefazer o hidrognio; assim, a mudana climtica resultante do uso
de hidrognio liquefeito to ruim quanto dirigir um carro comum.
Uma soluo seria pressurizar o hidrognio apenas parcialmente, o que
reduz o valor do combustvel consumido a 15%, e os recipientes usados

para transporte podem ser menos especializados. Mas, mesmo usando


recipientes aperfeioados de alta presso, um caminho de 40 toneladas
(40 mil quilogramas) s poderia entregar 400 quilos de hidrognio
comprimido, o que significa que seriam necessrios 15 caminhes desse
tipo para entregar o mesmo valor energtico de combustvel de um
caminho-tanque de gasolina de 26 toneladas. E, se essas carretas de 40
toneladas transportassem o hidrognio por 500 quilmetros, o custo de
energia do transporte consumiria cerca de 40% do combustvel
transportado.
Outros problemas surgem quando voc abastece seu carro. Um tanque de
combustvel especial, que transportasse hidrognio a 5.000 psi (perto do
limite mximo para recipientes pressurizados), teria que ser construdo e
seria dez vezes maior do que um tanque de gasolina. E, mesmo com os
melhores tanques, cerca de 4% do combustvel seriam perdidos em
evaporao a cada dia. Um bom exemplo da taxa de perda de hidrognio
por evaporao acontece sempre que a Nasa abastece o nibus espacial.
Seu tanque principal leva 100 mil litros de hidrognio, mas um extra de 45
mil litros deve ser gasto em cada reabastecimento para contrabalanar a
taxa de evaporao.
Tubulaes so outra opo para o transporte do hidrognio, mas, como
no caso do gs, elas so muito caras devem ser grandes e feitas de
material resistente ao hidrognio (que torna o ao, por exemplo, muito
quebradio). Tambm devem ter uma alta integridade, porque o
hidrognio vaza com facilidade. Mesmo se a rede de gasodutos existente
pudesse ser reconfigurada para transportar hidrognio, o custo de criar
uma rede a partir de unidades centrais de produo at os postos de
gasolina do mundo seria astronmico.
Talvez o hidrognio possa ser produzido a partir do gs natural no posto
de gasolina, o que eliminaria as dificuldades de transporte, mas tal
processo produziria 50% mais CO2 do que se usarmos o gs para
abastecer o veculo. Teoricamente o hidrognio poderia ser gerado em
casa, usando-se a energia da rede eltrica, mas o preo da eletricidade para
uso domstico e o alto custo da gerao de hidrognio e das unidades de
purificao fazem com que essa opo tenha um custo proibitivo. Alm
disso, a eletricidade em pases como os Estados Unidos derivada

principalmente da queima de combustveis fsseis, assim a produo


caseira de hidrognio nas circunstncias atuais resultaria num aumento
macio das emisses de CO2.
E existe outro perigo associado produo caseira de hidrognio. O gs
inodoro, propenso a vazamentos, altamente combustvel e queima com
uma chama invisvel. Os bombeiros so treinados para usar vassouras de
palha para detectar um incndio de hidrognio; quando a palha explode
em chamas, o incndio foi encontrado.
Mas vamos imaginar por um momento que todos os problemas de entrega
relacionados ao hidrognio foram solucionados e voc se encontra no
volante de seu novo carro a hidrognio com trao nas quatro rodas. Seu
tanque de combustvel grande e esfrico, porque temperatura ambiente
o hidrognio ocupa 3 mil vezes mais espao do que a gasolina. Agora
pense na possibilidade de uma chamada em seu telefone celular, a
eletricidade esttica gerada por escorregar sobre o assento, ou mesmo uma
tempestade eltrica a 1,6 quilmetros de distncia produzirem carga
suficiente para incendiar o seu tanque de combustvel. Quando vista dessa
perspectiva, a idia de um acidente com um carro movido a hidrognio
nem chega a ser uma preocupao. At mesmo colocar seu carro na
garagem traz problemas. As normas atuais para armazenagem de
hidrognio nos Estados Unidos so dispendiosas, exigindo entre outras
coisas caros equipamentos prova de exploso e de ventilao. Isso
significa que, a menos que as normas sejam relaxadas, toda a infraestrutura, de garagens a tneis rodovirios, exigir modificaes.
Mesmo se o hidrognio se tornasse seguro, ainda restaria uma questo
colossal de poluio por CO2 que exatamente o oposto do que queremos
fazer. O nico modo de uma economia a hidrognio ajudar a combater a
mudana climtica se a rede eltrica for abastecida inteiramente por
fontes sem carbono. E isso significa a aceitao de um investimento em
uma srie de tecnologias que vo da solar nuclear. Estranhamente, nem
o governo americano, nem os fabricantes de veculos tm mostrado
interesse em estabelecer as bases para este pr-requisito necessrio a uma
transio para uma economia movida a hidrognio.

PARTE 5
A SOLUO
29
BRILHANTE COMO O SOL, LEVE COMO O VENTO
Quando comeamos a avaliar as mudanas catastrficas, todo um novo
debate se inicia. Se no sabemos como as atividades humanas vo afetar a
fina camada provedora de vida que deu origem e nutre a nossa civilizao,
e se no conseguimos imaginar de maneira confivel como essas
mudanas geofsicas em potencial vo afetar a civilizao e o mundo ao
nosso redor [...] no deveramos ser ultraconservadores e nos inclinarmos
em direo preservao do mundo natural custa do crescimento
econmico e do desenvolvimento? Ser que nos atrevemos a colocar o
bem-estar da humanidade acima da preservao dos sistemas naturais e
confiar que a engenhosidade humana nos salvar caso a natureza nos
atinja de maneira cruel?
William Nordhaus, Climate change, 1996.

Uma das decises vitais na nossa guerra contra a mudana climtica se


devemos centrar nossos esforos no transporte ou na rede de eletricidade.
Muitos afirmam que deveramos fazer as duas coisas, e eu concordaria
com eles se tivssemos tempo e os recursos. Mas, quando encaramos a
realidade do grande esforo necessrio para deter as emisses de carbono
de uma ou de outra, descarbonizar a rede de energia vence. Pois, se isso
for conseguido, poderemos usar a energia renovvel, assim gerada, para
descarbonizar o transporte.
Os pesquisadores Steven Pacala e Robert Socolow, da Universidade de
Princeton, examinaram a possibilidade de o mundo dispor das tecnologias
necessrias para fazer funcionar uma rede de eletricidade com a extenso,
escala e confiabilidade da que temos atualmente, e ao mesmo tempo fazer

cortes profundos nas emisses de CO2. Eles identificaram 15 tipos bsicos


de tecnologias, indo do seqestro de carbono energia elica, energia
solar e nuclear, que podem desempenhar um papel importante. No
precisamos usar todas essas tecnologias, mas pelo menos a metade delas
se quisermos controlar as emisses de carbono mundiais por pelo menos
os prximos cinqenta anos. "Isso certamente detona a idia de que
precisamos pesquisar por muito tempo antes de comear", o modo como
Socolow resume seu trabalho. Os muitos exemplos de governos c
empresas do mundo inteiro que cortaram suas emisses (em at 70%, no
caso de algumas prefeituras britnicas) enquanto ao mesmo tempo
experimentavam um forte crescimento econmico mostram que Socolow
est certo: a grande campanha de terror das empresas petrolferas e de
carvo, afirmando que tudo difcil e muito caro, est sendo
desmascarada rapidamente.
As tecnologias se dividem em dois conjuntos: as que atualmente fornecem
energia de modo intermitente; e aquelas que podem produzir um fluxo de
energia contnuo em quaisquer circunstncias. De todas as fontes de
energia intermitente, a mais madura e economicamente competitiva a
elica, e em nenhum outro lugar ela foi buscada com mais vigor do que na
Dinamarca, o lar da moderna indstria elica.
Quando os dinamarqueses decidiram investir na fora dos ventos, o custo
da eletricidade produzida dessa maneira era muitas vezes maior que o da
produzida por combustveis fsseis. Contudo, o governo da Dinamarca viu
o seu potencial e apoiou a indstria at os custos se reduzirem. Hoje a
Dinamarca o lder mundial na produo de energia elica e na
construo de turbinas, e o vento agora fornece 21% da eletricidade
consumida naquele pas. Um aspecto notvel do modo como a energia
elica foi desenvolvida naquele pas que 85% da capacidade esto nas
mos de indivduos e de cooperativas, e assim a energia fica, na prtica,
nas mos do povo.
Em vrios pases a energia elica j mais barata que a eletricidade
gerada por combustveis fsseis, o que ajuda a explicar a taxa de
crescimento fenomenal dessa indstria, de 22% ao ano. Estima-se que a
fora dos ventos poderia suprir 20% das necessidades energticas dos
Estados Unidos, e sua economia tal que a meta do governo Clinton, de

produzir 5% das necessidades da nao com vento, em 2020, ainda pode


ser atingida. Nos prximos anos, o preo unitrio da energia elica deve
cair outros 20-30%, o que a tornar ainda mais eficiente em relao aos
custos.
Contudo, reconhece-se amplamente que a energia elica tem uma grande
desvantagem o vento nem sempre sopra, o que significa que ela no
confivel. Isso mascara uma realidade mais complexa, pois, embora o
vento no sopre com a mesma estabilidade, se voc usar um sistema
regional razoavelmente certo que o vento estar soprando em algum
lugar. Assim, quanto mais dispersas estiverem, mais as turbinas de vento
se assemelharo carga bsica dos fornecedores a carvo. Uma
implicao que existe muita inatividade na gerao de energia elica,
pois freqentemente haver vrias turbinas ociosas para cada uma
funcionando em capacidade total.
No Reino Unido, as turbinas geram em mdia apenas 28% de sua
capacidade ao longo de um ano. Para determinar como essa desvantagem
significativa, devemos nos lembrar que todas as formas de gerao de
energia tm algum grau de inatividade. No Reino Unido a energia nuclear
funciona em torno de 76%, as turbinas a gs, 60% e as de carvo, 50% do
tempo. A alta inatividade do vento, contudo, contrabalanada por sua
alta confiabilidade: as turbinas de vento se quebram com muito menos
freqncia e so de manuteno mais barata que as usinas eltricas a
carvo. Uma proposta para reduzir a inatividade usar energia elica
excedente para bombear ar comprimido no solo, de onde ele poderia ser
retirado, mais tarde, para impulsionar geradores. Outro meio criar
hidrognio, que pode ser usado para abastecer clulas de energia estticas
em ocasies de escassez de vento.
Infelizmente a energia elica tem sido prejudicada pela imprensa com
alegaes de que as turbinas de vento matam os pssaros, so barulhentas
e prejudicam a paisagem. A verdade que qualquer estrutura elevada
representa um perigo potencial para os pssaros, e as primeiras torres de
vento de fato potencializavam o risco. Tinham uma estrutura em vigas de
metal que permitia que os pssaros fizessem ninho nelas, mas agora foram
substitudas por modelos de paredes lisas e fechadas. Alm disso, se
avaliarmos todos os riscos, os gatos matam muito mais pssaros nos

Estados Unidos do que as fazendas de vento. E, se continuarmos a


queimar carvo, quantos pssaros no vo morrer em conseqncia da
mudana climtica? Quanto poluio sonora, pode-se manter uma
conversa na base de uma torre elica sem precisar erguer o volume da
voz, e os novos modelos reduzem ainda mais o rudo. Quanto alegada
poluio visual, a beleza est nos olhos de quem v. O que mais feio
uma fazenda de vento ou uma mina de carvo e central termoeltrica?
Alm disso, nenhuma dessas questes deveria decidir sobre o destino do
nosso planeta.
A partir do vento, vamos nos voltar para trs tecnologias importantes que
exploram diretamente a energia do Sol: so os sistemas solares de gua
quente, os engenhos solares trmicos c as clulas fotovoltaicas. A gua
quente solar a mais simples e, em muitas circunstncias, o mtodo
mais barato de usar a energia do Sol em residncias: isso faz dela o
melhor meio para se conseguir uma grande economia na conta de
eletricidade domstica. Os sistemas solares de gua quente ficam em um
telhado voltado para o norte (no Hemisfrio Norte eles so voltados para o
sul) e captam os raios do Sol para aquecer a gua. Isso no exige
manuteno e, para garantir que a gua quente esteja disponvel sempre
que necessrio, elas incluem um reforo a gs ou eletricidade.
Usinas de energia solar trmicas produzem grande quantidade de
eletricidade muito mais do que uma residncia poderia usar , e
funcionam concentrando os raios do Sol sobre coletores solares pequenos
e altamente eficientes. Seu nome vem do fato de produzirem eletricidade e
calor, o calor sendo usado, com freqncia, para algum propsito
associado ao tratamento da gua. Existem muitos projetos no mercado
atual, e esto rapidamente atingindo preos acessveis. No futuro, usinas
de energia solar trmicas devem competir com o vento por uma fatia da
produo de energia, e as duas so parceiras perfeitas nesse aspecto, pois
se o vento no est soprando, h uma boa chance de o Sol estar brilhando.
E finalmente existe a tecnologia que a maioria das pessoas reconhece
como a verdadeira energia "solar": clulas fotovoltaicas. Gerar sua prpria
eletricidade com fotovoltaicas semelhante a produzir sua bebida num
alambique caseiro, j que, depois que voc adquire seu equipamento, pode
esnobar as multinacionais. Ela tambm simples e (a menos que voc no

esteja conectado rede eltrica e precise de um conjunto de baterias) sem


problemas de manuteno. Os painis solares vm com uma garantia de
25 anos e tm boa probabilidade de durar mais de quarenta anos.
Existem vrios tipos de clulas fotovoltaicas no mercado atualmente, mas
todas funcionam usando a luz solar que incide sobre elas para gerar
eletricidade. Esta eletricidade deve ento ser transformada em corrente
alternada, na voltagem correta para a sua regio, usando-se um conversor.
Se voc est conectado rede eltrica, tudo de que vai precisar so esses
dois equipamentos e uma tomada, e poder gerar a sua prpria
eletricidade. Uma residncia mdia precisa de 1,4 kilowatt (1.400 watts)
de energia para suas necessidades, e os painis de tamanho mdio geram
de 80 a 160 watts. Dez painis de tamanho grande supriro as
necessidades, ainda que seja impressionante como voc se torna mais
econmico (ao poupar muita energia) quando gera a sua prpria
eletricidade.
As clulas fotovoltaicas funcionam melhor no vero, quando energia extra
para o ar-condicionado necessria. Isso permite ao dono de clulas
fotovoltaicas ganhar dinheiro com elas: no Japo, possvel vender a
prpria energia excedente para a rede eltrica por at cinqenta dlares
por ms, e esquemas semelhantes existem em outros 15 pases. Em 2003,
nos pases do Norte, a energia solar era em torno de oito vezes mais cara
que a convencional, e na Austrlia, quatro vezes. Mas o custo das clulas
fotovoltaicas est baixando to rapidamente que a eletricidade gerada por
esse meio deve se tornar economicamente vivel j em 2010.
Existem, claro, muitos tipos de gerao de energia que no foram
discutidos aqui, incluindo chamins solares, energia das mars e das
ondas, e, em certos locais, todas essas opes esto agora, ou logo estaro,
produzindo energia renovvel. Se esse setor oferece uma lio, que no
existe soluo mgica para descarbonizar a rede de energia: vamos ter
mltiplas tecnologias sendo usadas onde existirem condies favorveis
para elas.

30
LZARO NUCLEAR?
Ouvimos o secretrio de Estado [John Foster Dulles] se orgulhar de seu
malabarismo poltico a arte de nos levar at a borda do abismo nuclear.
Adlai Stevenson, New York Times, 26 de fevereiro de 1956.
Diz-se com freqncia que o Sol energia nuclear a uma distncia segura.
Nessa era de crise climtica, contudo, o papel da energia nuclear baseada
na Terra est sendo revisto, e o que at recentemente era uma tecnologia
agonizante, pode voltar a brilhar.
O renascimento comeou em maio de 2004, quando organizaes
ambientalistas do mundo inteiro ficaram chocadas ao ouvir o criador da
hiptese de Gaia, James Lovelock, fazer um apelo apaixonado em prol de
uma expanso macia dos programas mundiais de energia nuclear.
Lovelock agiu assim, diz ele, porque acredita que a mudana climtica
est avanando to rapidamente que a energia nuclear a nica opo
disponvel para det-la. Comparou a situao atual com a do mundo em
1938 beira de uma guerra e ningum sabendo o que fazer.
Organizaes como o Greenpeace e o Friends of Earth imediatamente
rejeitaram o seu apelo.
E, no entanto, Lovelock tem um ponto de vista interessante, j que todas
as redes de energia precisam de uma gerao de "reserva de carga"
confivel e ainda existe uma grande dvida quanto capacidade das
tecnologias renovveis de fornec-la. A Frana gera 80% de sua energia
de fontes nucleares, enquanto a Sucia obtm a metade de suas
necessidades e o Reino Unido, 1/4. A energia nuclear j fornece 18% das
necessidades mundiais de eletricidade sem emisso de CO2. Seus
defensores afirmam que ela poderia gerar ainda mais, mas mesmo os
planejadores energticos do governo Bush acreditam que sua parcela ser
de fato de apenas 10% da produo durante a prxima dcada.
Ao discutir a energia nuclear como meio de gerar eletricidade, devemos
ter em mente que as usinas nucleares nada mais so do que mquinas

complicadas e potencialmente perigosas para ferver gua, que cria o vapor


usado para mover as turbinas.
Como no caso do carvo, as usinas eltricas nucleares so muito grandes
em torno de 1.700 megawatts e, com um preo inicial de 2 bilhes
de dlares a unidade, so de construo cara. A energia que produzem,
contudo, atualmente competitiva com a gerada pelo vento. Como so
grandes, muitos fatores relativos segurana devem ser avaliados, e o
processo de aprovao para a construo de uma usina nuclear pode levar
uma dcada, com a construo levando em torno de cinco anos. Com um
perodo de gestao de 15 anos antes que qualquer energia seja produzida,
e com um perodo ainda maior para o retorno do investimento, a energia
nuclear no para investidores impacientes. E isso, tanto quanto a
preocupao com a segurana, que explica por que nenhum reator novo
foi construdo durante vinte anos, seja nos Estados Unidos ou no Reino
Unido.
Mas trs fatores assombram o pblico sempre que a energia nuclear
mencionada segurana, eliminao do lixo e bombas. O horror do
desastre de 1986 em Tchernobil, na Ucrnia, foi uma catstrofe de
propores tremendas cujas conseqncias, duas dcadas depois do
acidente, continuam crescendo. O cncer da tiride uma doena rara,
com uma criana em 1 milho desenvolvendo a doena espontaneamente.
Mas 1/3 das crianas que tinham menos de quatro anos quando foram
expostas precipitao de Tchernobil vo ter essa doena. Sete por cento
(cerca de 3,3 milhes de pessoas) da populao da Ucrnia sofrem de
doenas como resultado do derretimento da usina, enquanto que na
vizinha Bielorssia, que recebeu 70% da precipitao radioativa, a
situao ainda pior. S 1% do pas est livre da contaminao, 25% das
terras agrcolas foram colocadas permanentemente fora de produo e
cerca de mil crianas morrem por ano de cncer de tiride. Atualmente,
25% do oramento da Bielorssia gasto para combater os efeitos do
desastre.
Nos Estados Unidos e na Europa, predominam tipos mais seguros de
reatores, mas, como mostrou o incidente de Three Mile Island, ningum
est imune a acidentes ou atos de sabotagem. Com vrios reatores
nucleares dos Estados Unidos situados perto de grandes cidades, existe

uma preocupao real quanto possibilidade de um ataque terrorista. Ao


resumir a situao da energia nuclear, no final de 2004, a Comisso
Nacional de Poltica Energtica dos Estados Unidos disse:
Deseja-se que a probabilidade de uma grande liberao de radioatividade,
medida por reator, por ano, seja reduzida dez vezes ou mais [antes de se
avaliar a possibilidade de dobrar ou triplicar a capacidade de gerao de
energia nuclear]. Isso significa melhorar as defesas contra ataque
terrorista, assim como contra mau funcionamento ou erro humano.
A gesto do lixo nuclear outra questo preocupante. A indstria nuclear
dos Estados Unidos h muito v no depsito de lixo altamente radioativo
de Yucca Mountain, em Nevada, a soluo para o problema. Mas o fluxo
de lixo nuclear j chegou a tal proporo que, mesmo se Yucca Mountain
comeasse a funcionar amanh, seria preenchido imediatamente e outro
depsito seria necessrio. Na verdade, a inaugurao de Yucca Mountain
deve ser retardada durante anos enquanto as aes contrrias ao seu
funcionamento se arrastam na Justia. E o problema do que fazer com as
usinas nucleares velhas e obsoletas quase impossvel de se lidar: os
Estados Unidos tm 103 centrais nucleares que foram, originalmente,
licenciadas para funcionar durante trinta anos, mas agora devem continuar
operando pelo dobro desse tempo. Essa velha frota deve estar dando dores
de cabea indstria, especialmente j que nenhum reator foi
desmantelado com sucesso, talvez porque o custo seja estimado em torno
de 500 milhes de dlares para cada unidade.
A maioria das usinas nucleares novas esto sendo construdas nos pases
em desenvolvimento, onde a burocracia mais frouxa e o controle mais
centralizado torna tudo mais fcil. A China vai comissionar duas novas
usinas nucleares por ano, durante os prximos vinte anos, o que bastante
desejvel, sob uma perspectiva global, pois 80% da energia da China vm
atualmente do carvo. A ndia, a Rssia, o Japo e o Canad tambm tm
reatores em construo, enquanto j foram conseguidas aprovaes para
mais 37 no Brasil, Ir, ndia, Paquisto, Coria do Sul, Finlndia e Japo.
Conseguir o urnio necessrio para abastecer esses reatores ser um
desafio, pois as reservas mundiais de urnio no so grandes, e cerca de

1/4 da demanda mundial est sendo suprida com o reprocessamento de


armas nucleares inativas. O que nos leva questo de armas nucleares
indo parar em mos erradas. Como indica a disputa atual em torno do
proposto reator iraniano, qualquer um que possua urnio enriquecido tem
o potencial de fazer uma bomba. medida que os reatores proliferam e as
alianas se modificam, existe uma probabilidade crescente de que tais
armas estejam disponveis para aqueles que as desejam.
A indstria nuclear espera que os avanos tecnolgicos nos levem a tipos
de reatores prova de falhas que produzam eletricidade a um custo
equivalente ao do carvo. Novos tipos de reatores incluem os reatores de
leito de cascalho, que utilizam urnio de baixo enriquecimento e podem
ser construdos numa escala menor do que as usinas convencionais e
reatores a gua pressurizada, um dos quais ser construdo em breve na
Normandia, Frana, e que prometem produzir energia mais barata do que
o carvo. Como no caso do geosseqestro, essas so tecnologias para o
futuro.
Qual o papel que a energia nuclear pode desempenhar para evitar o
desastre da mudana climtica? A China e a ndia devem implementar a
opo nuclear com vigor, j que no existem, atualmente, alternativas
baratas em grande escala para esses pases. Os dois j contam com
programas de armas nucleares, assim o risco relativo de proliferao no
grande. No mundo em desenvolvimento, contudo, qualquer expanso
maior da fora nuclear vai depender da viabilidade de novos tipos de
reatores mais seguros.
Existe uma outra opo para a produo contnua de energia. A energia
geotrmica tem uma longa histria, e, no entanto, apesar da considervel
quantidade de calor existente entre nossos ps e o manto derretido do
planeta, as tecnologias geotrmicas fornecem meros 10 mil megawatts de
fora no mundo inteiro.
Essa situao lamentvel deve mudar logo, pois ao que parece estivemos
procurando calor nos lugares errados. A energia geotrmica usada
anteriormente vem de regies vulcnicas onde lenis de gua que fluem
atravs de rochas quentes produzem gua superaquecida e vapor. Parece
razovel buscar energia geotrmica em tais lugares, mas pense na
geologia. A lava dos vulces s existe em locais onde a crosta terrestre

est se partindo, permitindo que o magma suba superfcie. A Islndia,


que se formou do fundo ocenico onde a Europa e a Amrica do Norte
esto se afastando uma da outra, um excelente exemplo. Existe bastante
calor em tais lugares, mas tambm tremendos obstculos para a gerao
de energia, o maior problema sendo os lenis de gua. Embora muitos
corram livremente quando comeam a ser usados, eles logo se esgotam,
deixando a usina de energia sem meios de transferir o calor da rocha para
seus geradores. Na dcada de 1980, os operadores comearam a bombear
gua de volta para o solo, na esperana de que ela poderia ser reaquecida e
reutilizada. Com muita freqncia a gua simplesmente desaparecia, pois
nas regies onde a crosta da Terra est sendo rasgada existem muitas
falhas verticais, e a gua ia para elas em lugar de voltar para a nascente.
Na Sua e na Austrlia, as empresas esto encontrando calor
comercialmente utilizvel nos locais mais improvveis. Quando fizeram
prospeco nos desertos ao norte do Sul da Austrlia, as empresas de gs
e petrleo descobriram, a quase 4 quilmetros de profundidade, um corpo
de granito aquecido a 250C a rocha no vulcnica mais quente j
encontrada prximo da superfcie.
O calor tem sido gerado pela radioatividade natural do granito, que foi
mantida naquele local por um cobertor de sedimentos de quase 4
quilmetros de espessura. O que realmente deixou os gelogos
empolgados foi que o granito no estava em uma regio da Terra onde a
crosta estivesse sendo separada, mas onde estava sendo comprimida. Isso
levou a uma fratura horizontal c no vertical da rocha. E, o que ainda
melhor, as rochas esto banhadas em gua superaquecida sob grande
presso, e as fraturas horizontais indicam que ela pode ser reciclada
rapidamente.
S essa camada rochosa no sul da Austrlia deve conter calor suficiente,
segundo as estimativas, para suprir todas as necessidades energticas
australianas durante 65 anos, a um custo equivalente do carvo marrom e
sem emisses de CO2. E a reserva to vasta que a distncia ao mercado
consumidor no problema, pois a energia pode ser bombeada para a
linha de transmisso em tal volume que compensa qualquer perda por
transmisso.
Com usinas de energia experimentais programadas para construo em

2005, o enorme potencial da energia geotrmica est prestes a ser testado.


Gelogos do mundo inteiro esto em busca de depsitos semelhantes, j
que pouco se conhece da extenso desse recurso. Existem razes para se
acreditar que a Austrlia foi especialmente abenoada com esse tipo de
energia, pois o continente est se movendo para o norte a uma velocidade
de 8 centmetros por ano nos ltimos 40 milhes de anos, e quando
esbarrou na sia, h 15 milhes de anos, enormes foras de compresso
foram geradas. Como conseqncia disso, nas minas australianas de 1
quilmetro de profundidade, os engenheiros precisam enfrentar foras de
compresso s encontradas a 5 quilmetros de profundidade na frica do
Sul.
Embora isso parea uma descoberta empolgante, devemos ter em mente
que, at agora, pouca eletricidade foi gerada por essa forma de calor
geotrmico, e mesmo se o projeto for bem-sucedido, provavelmente se
passaro dcadas antes que essa tecnologia possa contribuir de forma
significativa para a rede mundial de energia.
As tecnologias que apresentei colocam a humanidade em uma grande
encruzilhada. Sero necessrios trilhes de dlares de investimentos para
fazer a transio para uma economia sem carbono e, uma vez que
embarquemos num caminho de investimento, ele vai adquirir tal impulso
que ser difcil mudar de direo.
Assim, como ser a vida se escolhermos um em detrimento do outro? Nas
economias do hidrognio e de energia nuclear, a produo de energia deve
ser centralizada, o que significa a sobrevivncia das grandes corporaes
energticas. Por outro lado, se buscarmos as tecnologias solares e do
vento, abrimos a possibilidade de as pessoas gerarem a maior parte da
energia que utilizam, junto com o combustvel para o transporte c ate
mesmo a gua (condensando-a do ar).
Se seguirmos essa segunda via, estaremos abrindo uma porta para um
mundo que no visto desde os dias de James Watt, quando um nico
combustvel supria o transporte, a indstria e as necessidades domesticas.
A grande diferena que o combustvel estar sendo produzido no por
grandes empresas, mas por cada um de ns.

31
DE HBRIDOS, MINICATS E RASTROS DE
CONDENSAO
What is that roareth thus?
Can it be a Motor Bus?
Yes, the smell and hideous hum
Indicat Motorem Bum...
How shall wretches live like us
Cindi Bis Motoribus?
Domine, defende nos
Contra hos motores bos!
A. D. Goodley, "The Motor Bus".

Ento, como vamos descarbonizar nossos sistemas de transporte? Como algumas formas de transporte, como as viagens areas, dependem de
combustveis de alta densidade (combustveis que armazenam um bocado
de fora por volume), trata-se de uma questo espinhosa. Algumas
tentativas de respond-la envolvem a produo de combustveis por
encomenda a partir da biomassa ou de outros recursos renovveis, e os
mineradores de carvo tambm investigam a possibilidade de produzir
combustveis especficos para transportes, a partir do carvo.
Entre aqueles que buscam os renovveis, a liderana est com o Brasil,
pois sua frota de veculos j roda, em grande parte, com etanol derivado da
cana-de-acar que cresce melhor no Brasil do que em qualquer outro
lugar. Nos Estados Unidos o etanol produzido em grande parte a partir do
milho, mas a quantidade de combustvel fssil usada para fazer a plantao
crescer significa que o uso de etanol derivado do milho, em meios de transporte, faz muito pouco para reduzir a produo de carbono. Se uma fonte
altamente eficiente de etanol talvez o capim-chicote puder ser cultivada, a produo teria que englobar 20% de toda a terra produtiva para mover os carros, navios e aeronaves do mundo. E o homem j est

consumindo mais recursos planetrios do que o sustentvel; assim,


conseguir essa produtividade biolgica extra vai ser muito difcil.
Apesar de tais problemas, os avanos tecnolgicos na rea dos transportes
so to rpidos que novos caminhos podem ser vislumbrados. E em
nenhum lugar isso to claro quanto no setor automobilstico do Japo.
Enquanto empresas como a Ford investem no hidrognio e equipes de
advogados para combaterem padres mais elevados de quilometragem, a
Toyota e a Honda tm contratado engenheiros para projetar carros mais eficientes. Como resultado disso, elas introduziram no mercado novas
tecnologias que reduzem pela metade o consumo de combustvel e abrem
caminho para avanos espantosos no futuro. Conhecidos como veculos de
combustvel hbrido, esses novos automveis colocam lado a lado um
motor a gasolina e um motor eltrico revolucionrio.
Dirigir um Toyota Prius pode ser enervante a princpio, pois no existe
aquele ronco terrvel do motor. No lugar disso, quando parado ou andando
devagar no trfego, o motor a gasolina de 1,5 litro desliga e no comea a
funcionar de novo enquanto o carro no acelerar. O silencioso motor eltrico toma o seu lugar, sendo movido, em parte, pela energia gerada pelos
freios - energia desperdiada num carro comum. O Prius tomou de assalto
o mercado e, com um tanque que s precisa ser reabastecido a cada mil
quilmetros, o automvel de seu tamanho que menos produz carbono
disponvel, e isso no deve mudar nas prximas dcadas. Comparvel ao
Toyota Landecruiser (ou outros veculos de trao nas quatro rodas
populares atualmente nos Estados Unidos e na Austrlia), o Prius reduz em
70% o consumo de gasolina e as emisses de CO2. Essa a mesma
quantidade que os cientistas consideram necessria para a economia
mundial em 2050, de modo a estabilizar a mudana climtica. Se voc quer
ajudar a combater a mudana climtica, no espere pela economia do
hidrognio compre um carro de combustvel hbrido.
Se a rede eltrica for descarbonizada, muitas outras opes de transporte se
tornam atraentes. Carros eltricos esto disponveis h anos, e a Frana j
tem uma frota de 10 mil desses veculos. Mas tecnologias ainda mais
empolgantes esto surgindo na Europa, incluindo o carro experimental a ar
comprimido em desenvolvimento pelo fabricante Moteur Developpment
International, com sede em Luxemburgo.

Esses veculos usam em seus tanques a mesma tecnologia de gs


comprimido usada pelos nibus movidos a metano. Os primeiros modelos a
ar comprimido so carros de trs assentos conhecidos como MiniCATS,
que custam em torno de 10 mil dlares, e os CitiCATS de seis lugares,
vendidos por 16 mil dlares. CATS so as iniciais de Compressed Air
Technology System, e ambos os modelos devem comear a ser vendidos na
Frana em breve. Eles tambm tero motores a gasolina hbridos, o que
aumentar o seu alcance e desempenho.
Com uma velocidade mxima em torno dos 120 quilmetros horrios, eles
no so lerdos, e as tecnologias existentes podem proporcionar um raio de
ao de 300 quilmetros a 50 quilmetros por hora, enquanto o custo com
o reabastecimento fica em 2,50 dlares. O reabastecimento com um
compressor comercial leva trs minutos, e em torno de trs horas e meia
com o modelo domstico. E lembre-se de que esse o equivalente ao Ford
Modelo T dos carros a ar comprimido, e podemos contar com grandes
avanos nos prximos anos. E claro que, sem combusto, o leo do motor
no precisa ser trocado a cada 50 mil quilmetros, e tudo o que sai do cano
de descarga puro ar frio.
Imagine o que um CitiCAT pode significar para uma famlia que mora na
Dinamarca. Ela pode muito bem ter uma participao num gerador de
vento, usado para fornecer eletricidade para sua casa, e tambm us-lo para
comprimir o ar para abastecer o seu cano. Compare isso com uma famlia
americana mdia, que, mesmo se as opes nuclear ou de hidrognio se
tornarem factveis, continuar a comprar a eletricidade e o combustvel das
grandes corporaes. Ao combater a mudana climtica, podemos no
apenas salvar o nosso planeta, mas tambm abrir caminho para um futuro
bem diferente.
E quanto aos outros setores do transporte em expanso, como a navegao
e o transporte areo? Um dos piores poluentes da Terra o leo
combustvel que move os navios. Nos ltimos anos, o volume do transporte
martimo internacional cresceu em 50%, o que significa que os navios cargueiros se tornaram uma fonte importante de poluio do ar. O material
que impulsiona esses navios o resduo da produo de outros combustveis, e to espesso e cheio de contaminantes que deve ser aquecido antes
de passar pelas tubulaes do navio. A observao por satlites revela que

muitas das rotas de navegao mundiais esto cobertas por nuvens


semipermanentes resultantes das emisses de partculas das chamins dos
navios. E, no entanto, a soluo para esse problema potencialmente fcil;
afinal, at pouco mais de um sculo atrs, o transporte martimo era
movido pelo vento. Usando modernas tecnologias solares e de vento, e
motores eficientes, o transporte martimo pode navegar outra vez sem
carbono no meio deste sculo.
O transporte areo exige grande quantidade de combustvel de alta
densidade, de um tipo que atualmente s os combustveis fsseis podem
fornecer. Ele tambm tem aumentado de volume a cada ano. Em 1992, as
viagens de avio eram a fonte de 2% das emisses de CO2. E nos Estados
Unidos, onde o trfego areo j responsvel por 10% do uso de
combustvel, o nmero de passageiros transportados deve dobrar entre
1997 e 2017, fazendo do transporte areo a fonte de emisses de CO2 e
oxido nitroso de crescimento mais rpido do pas. Do outro lado do
Atlntico, em 2030, 1/4 das emisses de CO2 do Reino Unido podem vir do
transporte areo.
Mas o coquetel de compostos qumicos que forma as emisses dos avies
funciona de maneira oposta. Como a maioria dos jatos modernos voa perto
da troposfera, o vapor de gua, oxido nitroso e dixido de enxofre que
emitem tm impactos particulares. O oxido nitroso emitido pelos avies
pode aumentar o oznio na troposfera e na baixa estratosfera e reduzi-lo
ainda mais na alta estratosfera; e o dixido de enxofre ter um efeito
resfriador.
Mas o que est se revelando a emisso mais importante o vapor de gua,
que pode ser observado como as esteiras de vapor deixadas pelas
aeronaves. Sob certas condies, esses rastros do origem a nuvens cirros.
Essas nuvens cobrem em torno de 30% do planeta e, embora a extenso da
contribuio dos avies para a capa de nuvens cirros ainda seja incerta,
pode chegar a 1%, e, como se concentra nas latitudes mdias do
Hemisfrio Norte, pode ter um impacto significativo sobre o clima. Se os
avies voassem mais baixo, a formao de nuvens cirros seria cortada pela
metade e as emisses de CO2 baixariam em 4%, enquanto o tempo mdio
de vo sobre a Europa mudaria em menos de um minuto.
Parece no existir meio, atualmente, de fazer os avies funcionarem com

uma alternativa menos danosa para o combustvel fssil. Sem um retorno


aos dias mais calmos das viagens de zepelim, o transporte areo vai
continuar sendo uma fonte de emisses de CO2 muito depois de outros
setores terem mudado para a economia sem carbono.
O transporte responsvel por 1/3 das emisses globais de CO2. O
transporte por terra e mar pode ser impulsionado facilmente por meios que
emitem menos CO2, e as tecnologias para conseguir isso j existem ou
esto surgindo. J o transporte areo cresce rapidamente e no deve ser
movido por nada diferente dos combustveis fsseis. Felizmente, os rastros
de vapor dos jatos contribuem para o escurecimento global, assim, pode ser
melhor termos jatos voando muito depois de o transporte de superfcie virar
monoplio dos carros a ar comprimido e navios vela e energia solar.

32
A LTIMA FATALIDADE?
Uma fatalidade definida como alguma coisa que nenhum homem racional
poderia imaginar.
A. P. Herbert, Uncommon Law, 1935.

Ainda neste sculo vai chegar o dia em que a influncia humana sobre o
clima superar todos os outros fatores. Ento, as empresas seguradoras e as
cortes de justia no podero mais falar em fatalidade, porque mesmo o
menos racional entre ns poderia ter previsto as conseqncias. E o
judicirio enfrentar a culpa proporcional e a responsabilidade por aes
humanas resultantes do novo clima. E isso, eu acredito, vai mudar tudo.
Imagine, por um momento, que voc um criador de camelos que vive no
Sudo. Durante toda a sua vida voc no conheceu outra coisa seno
estaes ruins, e em desespero levou seus camelos para as terras dos
fazendeiros com quem, em outras pocas, voc comerciava e celebrava
casamentos, e agora seus animais pisam nas plantaes e espalham a
discrdia.

Por dcadas o mundo atribuiu seus problemas ao mau uso que voc teria
feito dos recursos naturais, e agora voc tem sido acusado de genocdio
pelo governo mais poderoso do planeta. Mas ento voc descobre uma
prova positiva at onde a cincia pode fornec-la de que a chuva no
foi mais abundante porque as naes mais ricas e poderosas tm poludo
nosso grande oceano areo, e ao faz-lo colocaram os povos do Sahel em
uma situao de fome, pobreza e conflito. Qual o preo dessa injustia?
Vamos deixar que essa questo se ramifique para o rtico, para os
fazendeiros politicamente influentes da Austrlia, os habitantes dos
refgios costeiros e o resto do mundo e voc ver que a mudana climtica
pode gerar toda uma nova indstria de processos contra aqueles que
poluram de modo consciente e sem preocupao.
As primeiras gotas desse dilvio j esto comeando a cair, e em nenhum
outro lugar elas caem mais rpido do que naquele paraso dos advogados,
os Estados Unidos. Em julho de 2003 trs estados da Nova Inglaterra
anunciaram que iriam processar o governo federal, e em outubro mais dez
estados do nordeste tinham se reunido para processar o Departamento
Federal de Proteo Ambiental para for-lo a controlar o CO2 como
poluente. (Foi uma ao bem cronometrada, j que o lobista do carvo e
amigo de Cheney, Quin Shea, tinha se gabado em 2001 de que "estamos
tomando medidas para rever cada documento da EPA (Agncia de
Proteo Ambiental) que considere o CO2 como poluente". Onde essa ao
vai terminar no se sabe, mas antes que a justia decida outras queixas j
esto surgindo.
No ser difcil apontar culpados por desastres climticos num tribunal,
pois possvel estimar quantas gigatoneladas extras de CO2 se encontram
na atmosfera, por exemplo, como resultado das atividades da Coalizo do
Clima Global. E com isso possvel calcular o quanto eles contriburam
para o aquecimento do planeta. Este aquecimento se traduz num impacto
climtico ao qual um valor em dlares pode ser atribudo. Tendo em vista
as disputas jurdicas envolvendo a indstria do tabaco e do amianto, fcil
imaginar que antigos membros da Coalizo do Clima Global podem ser
atingidos por processos semelhantes.
Um desafio jurdico interessante aconteceu no final de 2004, quando os
inuit buscaram o parecer da Comisso Interamericana de Direitos Humanos

sobre os danos provocados pelo aquecimento global cultura desse grupo


de 155 mil pessoas. Os danos so resultantes de uma taxa de mudana
climtica duas vezes maior do que a mdia global. No apenas sua
alimentao tradicional focas, ursos e renas est desaparecendo, mas
a terra onde vivem se desmancha sob seus ps. O vilarejo de Shismaref no
Alasca, est se tornando inabitvel devido ao aumento das temperaturas,
que reduz o gelo do mar e aquece a permafrost, tornando a linha costeira
vulnervel a eroso.
Centenas de metros quadrados de terra e mais de uma dzia de casas foram
perdidas para o mar e j existem planos de mudar toda a cidade a um
custo de 100 mil dlares por cada morador.
O problema de Shismaref tocante. Sua populao de apenas seiscentos
adultos, mas eles esto l h pelo menos 4.000 anos, e seus habitantes
parecem destinados a se tornar os primeiros refugiados da mudana
climtica. O destino deles parece incerto, pois, como dizem:
O rtico est se tornando um ambiente ameaado no sentido de que o gelo
do mar menos estvel, padres anormais de clima esto surgindo, a
cobertura vegetal est mudando e os animais no so mais encontrados nas
regies tradicionais de caa nas estaes especficas. A paisagem se torna
pouco familiar, fazendo com que muitos se sintam estrangeiros em sua
prpria terra.
Embora a comisso qual os inuit apelaram no tenha fora legal, uma
deciso favorvel permitir que eles processem o governo dos Estados
Unidos em uma corte internacional, ou as corporaes norte-americanas
em uma corte federal. Em ambos os casos, provvel que os inuit tomem
como base a Declarao Universal dos Direitos Humanos, a qual declara
que "todos tm direito a uma nacionalidade" e que "ningum deve ser
privado arbitrariamente de sua propriedade", e o Pacto das Naes Unidas
para os Direitos Civis e Polticos, que declara que "em caso algum uma
pessoa deve ser privada de seus meios de subsistncia". Em ltima anlise,
o processo pode ir muito alm disso, pois as mudanas no rtico so to
imensas que os inuit podem ser o primeiro povo a ver sua nao a terra
e o modo de vida que ela mantm se extinguir.

A morte de uma nao tem implicaes extraordinrias, como destaca o


antroplogo Jon Barnett, da Universidade de Melbourne, e seu colega Neil
Adger: "Para todos os Estados, fazer algo menor do que todo o possvel
para prevenir a perda de uma entidade soberana minar a norma mais
essencial e poderosa da lei internacional e da poltica." At onde eu sei,
no existe termo para a extino de um Estado soberano. Talvez logo
tenhamos que inventar um.
Outros habitantes de terras imediatamente vulnerveis s mudanas
climticas so os moradores de cinco pases situados em atis. Atis so
anis de recifes de coral que cercam uma lagoa, e espalhados em torno da
crista do recife existem ilhas e ilhotas, cuja altura mdia, acima do nvel do
mar, de apenas dois metros. Kiribati, Maldivas, ilhas Marshall, Tokelau e
Tuvalu que juntas mantm uma populao de meio milho de pessoas
so constitudas apenas de atis.
Como resultado da destruio dos recifes de coral do mundo, da elevao
do nvel dos mares e da intensificao dos eventos climticos, parece
inevitvel que essas naes sejam destrudas pela mudana climtica ao
longo deste sculo. Dada a precariedade de sua situao, pode causar
surpresa a falta de ao da parte deles nos fruns internacionais sobre
mudana climtica. Isso no se deve preguia e o resultado das ameaas
de uma das naes que mais emitem CO2 a Austrlia.
Negociaes polticas so freqentemente brutais, mas nos encontros
preparatrios para Kyoto a Austrlia se comportou de modo
particularmente desagradvel. O mais condenvel foi a coero feita sobre
seus vizinhos das ilhas do Pacfico para que abandonassem sua posio de
que o mundo deve tomar "medidas firmes" para combater a mudana
climtica. "Como somos pequenos, dependemos tanto deles que tivemos
que ceder", disse o primeiro-ministro de Tuvalu, Bikenibu Paeniu, depois
do Congresso do Pacfico Sul, no qual a Austrlia colocou suas exigncias
em cima da mesa.
No que deve ser um dos comentrios mais infames feitos nesse contexto, o
principal assessor econmico para mudana climtica do governo da
Austrlia, dr. Brian Fisher, disse em entrevista coletiva em Londres que "
mais eficiente evacuar os pequenos Estados insulares do Pacfico do que
exigir que as indstrias australianas reduzam suas emisses de dixido de

carbono". Com essa fria arrogncia soando em seus ouvidos, os tuvalianos


seguiram o nico caminho aberto para eles: negociaram direitos de
migrao com a Nova Zelndia para toda a sua populao no caso de
impactos srios de mudana climtica.
Mesmo onde as naes no esto to ameaadas pela mudana climtica,
haver grandes vencedores e grandes perdedores. Pelas projees atuais,
apenas dois pases Canad e Rssia vo colher 90% dos benefcios
trazidos pelo aquecimento global para suas colheitas. Enquanto outras
regies, como a frica e a ndia, tero pesadas perdas com um pequeno
grau de aquecimento. At mesmo os estudos mais conservadores estimam
que triplicar o nmero de seres humanos sofrendo escassez de alimentos
em 2080, e tais mudanas podem colocar em destaque questes de justia
no modo como pensamos no problema. E os problemas de sade no
estaro imunes. medida que o nosso globo aquece 1 ou 2 graus, a
porcentagem de gente exposta aos parasitas da malria subir de 45 para
60%. O que vai ser das pessoas que vivem hoje em regies prximas
malria e que certamente sero afetadas? Acrescente a isso a elevao dos
mares, a mudana na rota das tormentas, chuvas e ondas de calor e voc
sentir todo o espectro de aes legais possveis num mundo sem
fatalidades. Talvez no futuro seja criada uma corte internacional para
arbitrar sobre essas questes.
Com tudo isso em mente, difcil evitar a idia de que qualquer soluo
para a crise da mudana climtica deve ser baseada nos princpios da
justia natural. Afinal, se os governos democrticos no agirem
voluntariamente, de acordo com esses princpios, as cortes podem for-los
a isso. E nesse caso o princpio do "poluidor paga" vai se tornar supremo,
pois este princpio tambm significa que o poluidor deve compensar a
vtima.
Antes do Protocolo de Kyoto, todos os indivduos possuam um direito
irreprimvel de poluir a atmosfera com gases do efeito estufa. Agora,
apenas as naes que ratificaram o tratado tm um direito reconhecido
internacionalmente de poluir dentro de certos limites. Onde se encaixam os
pases no signatrios? uma questo que deve estar sendo avaliada nas
cortes de justia do mundo inteiro.

33
2084: A DITADURA DO CARBONO?
Se o homem prejudicar a capacidade funcional de Gaia at o ponto de
inutiliz-la, ele pode acordar um dia e se ver no emprego vitalcio de
engenheiro de manuteno planetria [...] ento, finalmente, estaremos
comandando aquela estranha geringona, a "espaonave Terra", e qualquer
biosfera domada e domesticada que restar ser de fato o nosso "sistema de
manuteno de vida".
James Lovelock, Gaia, 1979.
Paul Crutzen ajudou a salvar o mundo da destruio do oznio pelos CFCs
e por isso ele recebeu o Prmio Nobel. Com a crescente ameaa da
mudana climtica, Crutzen est de novo envolvido no debate e j pensa a
longo prazo. "Nosso futuro pode bem envolver projetos de geoengenharia
em grande escala para otimizar o clima", opinou ele na revista Nature, em
2002. uma idia que merece ser explorada, e para comear devemos
examinar o grande jogo de modificao climtica em que a humanidade
est envolvida. Vislumbro trs resultados possveis:
1) Nossa reao para limitar as emisses muito lenta e descoordenada
para evitar grandes mudanas climticas que destroem os sistemas de
suporte de vida da Terra e desestabilizam nossa civilizao global. Em
conseqncia, os seres humanos so lanados em uma prolongada Idade
das Trevas, muito pior do que qualquer outra que j existiu, pois as armas
mais destruidoras j criadas continuaro a existir, enquanto os meios para
regular o seu uso e manter a paz tero desaparecido. Essas mudanas
podem comear j em 2050.
2) A humanidade age prontamente em nveis individual, nacional e
corporativo para reduzir as emisses, e assim evita as conseqncias
climticas mais srias. Com base nas tendncias atuais, precisaremos
comear uma descarbonizao significativa de nossas redes de eletricidade
em 2030 e ter descarbonizado de modo considervel os meios de transporte
em 2050. Se formos bem-sucedidos, em 2150 os nveis dos gases do efeito

estufa tero baixado ao ponto de Gaia poder controlar novamente o


termostato da Terra.
3) As emisses so reduzidas de modo a evitar o desastre total, mas h
srio dano aos ecossistemas terrestres. Com o clima do mundo na corda
bamba, a concepo de Crutzen de projetos internacionais de
geoengenharia torna-se obrigatria. A civilizao passar dcadas ou
sculos oscilando beira do abismo e, durante esse perodo, o ciclo do
carbono ter que ser estritamente controlado por grandes e pequenos
projetos de geoengenharia.
Neste ltimo cenrio a humanidade no ter escolha seno estabelecer a
Comisso Terrestre para Controle Termosttico, algo que pode evoluir
facilmente a partir do Protocolo de Kyoto. Vamos imaginar como a
comisso lidaria com o CO2 o mais significativo dos trinta gases do
efeito estufa. Entre suas tarefas mais importantes e j abordada por
Kyoto ser manter o valor do dlar-carbono e arbitrar sempre que os
acordos no forem honrados e onde o carbono seqestrado perdido.
Devido s longas escalas de tempo envolvidas em projetos como a
plantao de florestas e as propostas de seqestro de carbono, a comisso
se ver monitorando dlares-carbono emitidos em 2005 durante sculos
futuros.
provvel que a comisso precise usar os oceanos como ferramenta para
regular o termostato da Terra. Isso exigir uma nova cooperao
internacional sobre o uso e a soberania ocenica global e possvel que o
rtico e a Antrtida acabem envolvidos por esses novos acordos, que
controlaro o ltimo territrio livre do globo. E, devido importncia dos
solos como reservatrios de carbono, a comisso estar profundamente
interessada na agricultura e no uso mundial da terra e podemos prever
amplas regulamentaes referentes a silvicultura, agricultura e outros usos
da terra.
E, medida que a crise climtica se aprofundar, a comisso poder ser
chamada para arbitrar naqueles casos em que uma nao esteja sofrendo
grande desvantagem como resultado do clima alterado, enquanto outras
prosperam. A Austrlia, por exemplo, pode se encontrar beira do colapso
como resultado do declnio das chuvas sobre seus principais centros de

populao e agricultura. Enquanto o Canad poder desfrutar colheitas


prsperas e invernos amenos como resultado das mesmas mudanas.
Se tal comisso criar razes, seus poderes e sua influncia aumentaro com
a crise climtica e ter, por necessidade, de invadir questes de soberania.
difcil imaginar que tais aes, a despeito de sua necessidade para
estabilizar o clima global, no sero desafiadas por alguns pases. Podemos
contar com atrasos e enganos, mas a completa recusa em cumprir as
normas tambm possvel. Como a comisso lidaria com os que ignoram
suas regulamentaes em detrimento de todos?
Os pases que apiam a comisso podem usar de um conjunto de
incentivos, incluindo sanes, que no passado se mostraram indispensveis
para garantir que nenhuma nao pegasse carona nas costas de qualquer
tratado internacional. E, para que essas medidas punitivas tenham o efeito
mximo, ser necessrio criar uma corte internacional e como ltimo
recurso uma fora armada internacional para ser usada contra os
recalcitrantes. Talvez eles usem capacetes verdes no lugar dos azuis, mas
as foras de paz da ONU fornecem um timo modelo de como esse brao
armado da comisso pode evoluir.
To delicada a nossa atmosfera, e to vasta c a carga humana agora
colocada sobre ela, que o trabalho da nossa comisso no vai parar nos
gases do efeito estufa: at uma economia do hidrognio pode ficar sob sua
superviso. O hidrognio molecular um gs do qual se encontram traos
na atmosfera, existindo atualmente apenas meia parte por milho, e com
uma durao de apenas dois anos. A futura economia do hidrognio exigir
o transporte anual de vrias vezes a quantidade total de hidrognio presente
na atmosfera hoje em dia, e, como vimos, o hidrognio muito suscetvel a
vazamentos. Ao substituir metade dos combustveis fsseis atuais pelo
hidrognio, arriscamo-nos a dobrar a sua concentrao na atmosfera.
Uma das propriedades mais indesejadas do hidrognio a sua capacidade
de aumentar a abundncia do metano em at 4%. Como a economia do gs
vista como uma transio para a economia do hidrognio, isso pode ter
graves conseqncias para o efeito estufa num mundo j sobrecarregado
com emisses de metano. Alm disso, o principal captador de nitrognio
molecular atmosfrico so os microorganismos fixadores de nitrognio no
solo, e as conseqncias de um aumento de hidrognio molecular so

desconhecidas. Existe at a possibilidade de que, se for usado em grande


escala para impulsionar a frota mundial de transportes, o hidrognio possa
afetar o vapor d'gua estratosfrico, a temperatura do planeta e o oznio.
Como lembraram recentemente os principais pesquisadores desse campo,
"a avaliao dos impactos climticos de uma economia do hidrognio est
apenas no comeo".
medida que as manipulaes dos qumicos se tornam mais sofisticadas e
cresce nossa conscincia dos impactos atmosfricos, devemos imaginar que
mais e mais processos planetrios passem a interessar comisso. E com
tantos problemas para enfrentar alguns comissrios podem comear a se
sentir como o menino que tapou o vazamento no dique com seu dedo,
apenas para encontrar fendas surgindo ao seu redor. Eles certamente
percebero que, enquanto a populao humana permanecer to grande, o
fluxo de problemas que ameaam a segurana do clima ser interminvel.
inevitvel que chegue o dia em que um comissrio sugerir que seu
trabalho poderia ser feito com mais eficincia se eles se concentrassem na
raiz do problema o nmero total de pessoas no planeta. E com isso a
Comisso de Controle Termosttico da Terra pode se transformar num
governo mundial orwelliano, com sua prpria moeda, seu exrcito e o
controle sobre cada pessoa, em cada centmetro do nosso planeta. Por mais
horrvel que possa parecer esse resultado, se nos atrasarmos em nosso
combate contra a crise climtica, a ditadura do carbono pode se tornar
essencial para a nossa sobrevivncia.
H 250 anos, os arredios homens das terras altas da Esccia, que no
conheciam a lngua inglesa, o dinheiro ou as calas, guiavam os rebanhos,
que eram sua nica riqueza, at os mercados das cidades inglesas onde
podiam comprar luxos como sal e plvora. Hoje em dia, nenhum cidado
de um pas desenvolvido tem semelhante domnio sobre sua vida, como o
daqueles montanheses esquivos, pois somos os descendentes daqueles que
trocaram tal "liberdade" por um governo estvel, trs refeies por dia,
transportes fceis c mquinas sofisticadas que nos alertam para a mudana
climtica.
E houve poca em que abdicamos de mais direitos de modo a enfrentar
grandes ameaas. Os pais fundadores dos Estados Unidos da America
criaram a maior nao que o mundo j viu, e o fizeram porque temiam uma

grande ameaa externa a Coroa britnica. Criar os Estados Unidos no


foi fcil, porque os cavalheiros do Sul, que amavam as corridas de cavalo,
o teatro e as plantaes com escravos tiveram que submeter-se aos
puritanos da Nova Inglaterra, que consideravam tais coisas o trabalho do
diabo. Mas, de algum modo, o acordo foi celebrado e, com ele, cada um
dos 13 estados signatrios cedeu uma poro significativa de sua soberania.
Os pais fundadores criaram com grande sucesso uma entidade
poltica com fora suficiente para enfrentar os desafios da poca, e, no
entanto, com salvaguardas suficientes para permitir que a liberdade
florescesse.
O homem avanou tanto num perodo de tempo to curto que nossa
imaginao ainda est, inevitavelmente, ligada ao passado. Talvez, como
parece ser o caso de muitos neoconservadores americanos, eles ainda
estejam presos fronteira do Oeste, ou ltima grande guerra. Outros se
apegam a identidades nacionais e ideologias agora obsoletas. E, como
nossa imaginao ainda se agarra a esses cenrios desaparecidos, nossa
reao ameaa da mudana climtica pode parecer tola. E isso, eu creio,
que tem levado alguns conservadores a ignorar a mudana, enquanto ao
mesmo tempo protegem, com tanto cime, a nossa "liberdade".
Se a indstria do carvo, do petrleo e seus aliados continuarem a impedir
o mundo de agir para combater a mudana climtica, podemos logo ter
uma Comisso de Controle Termosttico da Terra. O nico meio de evitar
tanto a tirania como a destruio agir como os pais fundadores, juntando
todos numa rpida ao coletiva e cedendo o poder suficiente a uma
autoridade maior para combater a ameaa. E isso s ser eficiente se
agirmos agora, antes que a crise chegue ao auge.

34
A HORA ESSA
Foi a considerao de nossa maravilhosa atmosfera em suas vrias relaes
com a vida humana, e toda a vida, que me compeliu a esse grito pelas
crianas e pela humanidade ultrajada. Vamos resumir tudo nisso. No vote
em ningum que diga "isso no pode ser feito". Vote apenas naqueles que
declaram "isso deve ser feito".
Alfred Russel Wallace, Man's place in the universe, 1903.
Se houver ao conjunta no sentido de eliminar as emisses de carbono
atmosfrico, estou certo de que conseguiremos estabilizar e salvar a nossa
criosfera. Podemos salvar nove em cada dez espcies atualmente
ameaadas, limitar a extenso dos eventos climticos extremos, de maneira
que as perdas em vidas humanas e em investimentos sejam uma frao das
que esto sendo previstas, e reduzir, quase a zero, a possibilidade de
qualquer um dos trs grandes desastres ocorrerem neste sculo.
Mas, para que isso acontea, indivduos, indstria e governos precisam agir
sobre a mudana climtica agora: um atraso de uma dcada ser
demasiado. Dados confiveis indicam que o mundo pode experimentar o
fim da era do petrleo barato em algum momento situado entre agora e
2010. Os poucos anos que nos restam antes do incio da escassez do
petrleo so cruciais para que faamos a transio para uma economia sem
carbono. Pois quando poderemos construir uma nova infra-estrutura e
novas tecnologias de modo mais fcil e menos dispendioso.
Os que mais sofrem presso hoje em dia so os presidentes das grandes
corporaes energticas. Alguns parecem esperar que a mudana climtica
desaparea, pelo menos at se aposentarem. Os piores esto agindo
agressivamente para que mais usinas termoeltricas a carvo sejam
construdas, e sua influncia no deve ser subestimada. Mesmo em Nova
Gales do Sul, cujo governador um conhecido ambientalista c que sofre a
pior seca de sua histria, eles parecem prontos a construir novas
termoeltricas a carvo. E isso apesar do fato de as usinas existentes

consumirem tanta gua quanto 1/5 dos 4 milhes de moradores de Sydney!


Sejam quais forem seus pontos de vista sobre a mudana climtica, todos
os presidentes de empresas de energia tm algumas coisas em comum.
Todos tm suas responsabilidades para com o quadro de diretores, os
acionistas e seus empregados e voc pode ter certeza de que foram
plenamente informados do desastre iminente; no podem alegar ignorncia.
Alm disso, uma reformulao no mercado da energia significa que todos
esto cada vez mais vulnerveis ao clima do mercado, motivo pelo qual as
atitudes dos consumidores e investidores so to importantes.
O dilema enfrentado pelos queimadores de carvo difcil, mas no
insolvel. Assim como as grandes empresas do petrleo investem no gs,
as grandes empresas do carvo deviam estar investindo em alguma outra
coisa. Parece um argumento difcil quando os preos do carvo chegaram
ao auge - mas isso o que as companhias petrolferas fizeram e esto
fazendo, e pelas mesmas razes: limitao nos suprimentos e nos
captadores da poluio indica que nem o petrleo nem o carvo tm futuro
a longo prazo. Assim, o que as empresas de carvo poderiam fazer para
mudar?
A biomassa (combustvel derivado dos refugos das colheitas e de outras
matrias vegetais) no passa de um carvo jovem; assim, poderia ser um
caminho natural para o setor do carvo investir nessa tecnologia emergente.
O escurecimento global indica que vamos precisar tirar CO2 da nossa
atmosfera de forma a estabilizar o clima da Terra. Isso pode ser conseguido
queimando biomassa e captando o CO2 gerado, o que seria um modo de
desfazer o dano feito pela indstria no passado. Os mineradores de carvo
vo precisar de assistncia para fazer a transio para a biomassa, e os
governos podem ajudar determinando que uma certa porcentagem de todos
os combustveis queimados sejam biocombustveis.
Mas ser que a indstria abandonaria realmente todas as minas de carvo e
reservas no exploradas? Arthur C. Clarke percebeu que as reservas de
carvo da Terra so uma ferramenta importante no estojo do engenheiro de
manuteno planetria. Ele sabia que os ciclos de Milankovitch no
desapareceram e, desde que o clima da Terra no seja atirado em um novo
estado ultraquente, dentro de alguns milhares de anos nosso planeta
enfrentar um esfriamento que prenunciar a nova era do gelo. O que a

humanidade far ento?


Se os governos do mundo tivessem proibido a explorao posterior de
novas reservas de carvo, comprando todos os estoques existentes, o
carvo que hoje nosso inimigo talvez se tornasse uma ferramenta
poderosa para nos proteger de uma nova era do gelo. O Fundo Arthur C.
Clarke de Preveno Nova Era do Gelo pode ser incorporado ao
Protocolo de Kyoto, e as naes do mundo poderiam contribuir para as
compras de carvo de modo proporcional sua capacidade.
Existem muitas outras coisas que os governos podem fazer para ajudar,
tanto o consumidor como a indstria, em seus esforos, locais e globais. O
mais importante banir a construo ou expanso das velhas usinas
termoeltricas movidas a carvo, o que enviaria um forte sinal ao mercado
quanto direo futura da produo de energia. Uma boa legislao para
eficincia energtica igualmente importante, e devia ser parte do
planejamento de todo governo. Isso inclui normas cada vez mais
implacveis sobre a eficincia dos produtos vendidos no mercado, normas
rigorosas para as moradias com determinao de um limite para as
emisses em nvel residencial, uma legislao que encoraje a reforma de
equipamentos que reduzam as emisses domsticas, e o projeto de sistemas
de transporte visando eficincia energtica. Tambm importante que
certos subsdios sejam retirados os grandes usurios de energia, como as
fundies, nunca sentiro o impacto dos preos (e assim nunca pensaro
seriamente em eficincia) enquanto os moradores residenciais
continuarem a pagar a conta da energia que eles usam.
Iniciativas para encorajar o uso da energia renovvel so igualmente
importantes, e podem incluir informar aos fornecedores de energia que eles
devem obter parte de sua energia de recursos renovveis (o chamado
esquema de metas de energia renovvel); descontos para a compra de
clulas fotovoltaicas; assistncia na instalao de interconexes de
eletricidade que favoream as fontes renovveis; e uma legislao que
facilite a introduo de renovveis como o vento. Isso apenas uma
amostra do que pode ser feito, e provvel que seu governo j esteja
fazendo uma ou duas dessas coisas. (Para uma lista mais ampla veja as
aes listadas pela Fora Tarefa Internacional da Mudana Climtica.)
Pensando no futuro, existe uma forma democrtica, transparente e simples

de acordo internacional que pode um dia substituir Kyoto. Conhecido


como Contrao e Convergncia (C&C), ele tem sido defendido pelo
poltico britnico Aubrey Meyer h mais de uma dcada.
De certo modo, o C&C uma variante ultrademocrtica do Protocolo de
Kyoto, pois no seu mago encontra-se a idia simples de que o nico modo
justo de reduzir as emisses dar a cada ser humano o "direito de poluir"
com gases do efeito estufa. E, como no caso de Kyoto, esse direito pode ser
comercializado, ainda que sob o C&C o volume de comrcio ser
provavelmente muito maior que sob Kyoto. De modo a entender como
funciona, vamos usar os americanos como exemplo.
Os americanos emitem trs vezes mais CO2 por pessoa, por ano, do que os
europeus, e cem vezes mais do que os cidados dos pases menos
desenvolvidos. No regime do C&C, os cidados desses pases
desenvolvidos precisariam comprar, dos pobres do mundo, crditos de
carbono suficientes para cobrir suas emisses. O comrcio teria lugar pelo
sistema de pas para pas (no lugar de indivduo para indivduo) e
representaria uma transferncia macia de riqueza. O estmulo reduo
das emisses que isso representa enorme, e essa a parte "convergente"
da equao, pois ela forar as emisses de CO2 de todos os cidados a
convergirem, a despeito da riqueza de cada um. E como o ponto para o
qual elas esto convergindo muito mais baixo que o atual, isso tambm
representa uma grande contrao nas emisses. Na viso de Meyer, o C&C
comea com trs etapas:
1) Alcanar um acordo internacional sobre um limite na concentrao de
CO2 na atmosfera.
2) Estimar a rapidez com que as emisses precisam ser reduzidas para se
alcanar essa meta.
3) Clculo do "balano de carbono" total que as etapas 1+2 nos do, e
diviso desse total entre a populao do mundo num esquema per capita.
Como no caso de Kyoto, esse processo tambm vai necessitar a criao de
uma moeda de carbono, que Meyer chama de Ebcus, e a pr-distribuio
do Ebcus, afirma, pode ser usada para financiar a tecnologia limpa e zerar
dvidas internacionais. E no h motivo para que, numa data futura, o

Protocolo de Kyoto no adote as principais inovaes do C&C. De fato, de


acordo com Meyer, vrios signatrios do acordo de Kyoto aprovam esse
modelo.
O C&C representa uma mudana maior em relao s prticas atuais do
que Kyoto. um remdio forte para uma doena terrvel, e como todo
remdio forte tem efeitos colaterais em potencial. Um deles que esse
esquema pode acabar com a pobreza do mundo e a diviso norte-sul. Nem
todos os aspectos da proposta devem desagradar aos conservadores, j que,
ao incluir todos os seres humanos sob seu guarda-chuva, ele acaba com a
preocupao em relao aos "caronas" do mundo em desenvolvimento que
existe sob Kyoto.
Entre as desvantagens em potencial est o custo inicial para os pases
industrializados. Tambm possvel que algumas naes em
desenvolvimento possam associar tamanho da populao com transferncia
de riqueza e assim deixar de manter programas de planejamento familiar.
Mas nenhum plano desprovido de falhas e esse, pelo menos, foi
apresentado e j recebeu algum apoio.
Alguns podem ver interesses ocultos em ao no C&C, o que traz um
obstculo potencial na estrada para a estabilidade climtica: a propenso de
certos grupos de arrastar suas convices ideolgicas ao movimento para a
sustentabilidade. O lobby nuclear j est fazendo isso, assim como o lobby
do "menos mais", que acredita que o homem deve reduzir seu consumo
geral para que se atinja a sustentabilidade. Ambos os argumentos tm seus
mritos, mas derivam de uma base ideolgica com o potencial de alienar
muitas pessoas, cujos esforos sero necessrios para vencer a guerra da
mudana climtica. Quando se enfrenta uma grave emergncia, melhor
ser sincero.
Existem mais dois aspectos que precisam ser apresentados. A pior coisa
que os cidados do mundo desenvolvido podem fazer ficar parados at
que algo do tipo C&C seja adotado. Precisamos agir agora, e a nica coisa
responsvel que voc, como pessoa preocupada, pode fazer reduzir suas
emisses o mais rapidamente possvel.
E, por fim, improvvel que os governos faam alguma coisa a menos que
o povo exija. Para reforar a determinao do seu governo em relao
mudana climtica, voc deve colocar a questo acima de tudo na hora de

votar. Como disse Alfred Russel Wallace h um sculo: "No vote em


ningum que diga 'no pode ser feito'. Vote apenas naqueles que declaram
'que deve ser feito'." E no se limite a perguntar simplesmente ao seu
poltico qual a sua posio. Pergunte o que ele est fazendo,
pessoalmente, para reduzir suas emisses.

35
DEPENDE DE VOC
Venha ento um leve sussurro em seu ouvido
No tem esperanas quem nunca temeu
E que nunca duvidou de sua situao
Talvez ele o faa talvez muito tarde.
William Cowper, '"Truth".
Existe uma coisa que nenhum presidente de empresa pode ignorar
aquela mistura de compradores e vendedores conhecida como mercado.
Tenho convico de que todos os esforos do governo e da indstria vo
levar a nada menos que a tomada de posio por parte do bom cidado e
consumidor, e ao lidar com a mudana climtica o consumidor est numa
situao muito favorvel.
Se ainda estivssemos combatendo os CFCs, os consumidores no
poderiam criar um produto alternativo. De fato, a despeito de sua
vigilncia, na ausncia de um acordo internacional como o Protocolo de
Montreal, eles provavelmente comprariam CFCs embutidos em objetos
como carros e geladeiras. Mas, com o problema do CO2, a tecnologia pode
libertar cada residncia do planeta. Em outras palavras, no preciso
esperar o governo agir. Voc pode fazer sozinho.
Voc pode, em alguns meses, no lugar dos cinqenta anos previstos por
alguns governos, conseguir, facilmente, a reduo de 70% nas emisses
necessria para estabilizar o clima da Terra. Tudo o que necessrio so
algumas mudanas na sua vida pessoal, e nenhuma exige grandes
sacrifcios.

Entender como usa a eletricidade a ferramenta mais poderosa em seu


arsenal, pois permite que tome decises efetivas quanto reduo de suas
emisses pessoais de CO2. Para comear, pegue e leia cuidadosamente a
conta de energia eltrica. Sua conta est mais alta do que no mesmo ms do
ano passado? Se est, por qu? Um telefonema ou um e-mail para o seu
fornecedor de eletricidade pode esclarecer isso.
E, enquanto estamos nesse problema, pergunte sobre uma opo de energia
verde (onde o fornecedor garante que uma porcentagem da energia
proveniente de recursos renovveis). A opo de energia verde pode custar
um msero dlar por semana, e, no entanto, altamente eficiente para a
reduo das emisses. Se o seu fornecedor no oferece uma alternativa
verde adequada, chame um concorrente. Mudar a sua fonte de energia
eltrica geralmente uma questo de um nico telefonema, e no envolve
interrupo no fornecimento ou problemas com a conta. Contudo, se ainda
reina um monoplio da energia em sua rea, voc precisa pressionar as
autoridades para criar um mercado livre. Ser possvel ento, ao mudar
para uma fonte de energia verde, reduzir as emisses de sua casa a zero.
Tudo como resultado de um nico telefonema.
Se voc quiser agir de modo mais decisivo, o melhor lugar para a maioria
das pessoas comea na gua quente. No mundo desenvolvido, cerca de 1/3
das emisses de CO2 resultam da energia domstica, e 1/3 de uma tpica
conta de eletricidade domstica vem do aquecimento de gua. Isso
loucura, j que o Sol pode aquecer a sua gua de graa se voc tiver o
equipamento certo. Um investimento inicial necessrio, mas so tantos os
benefcios que vale a pena levantar um emprstimo para isso, pois em
climas ensolarados, como na Califrnia ou no sul da Europa, o
investimento recuperado em dois ou trs anos, e os equipamentos
geralmente tm uma garantia de dez anos, o que significa sete ou oito anos
de gua quente de graa. Mesmo em regies nubladas, como a Alemanha e
a Inglaterra, voc ainda receber vrios anos de gua quente de graa.
Se quiser reduzir seu impacto ainda mais, comece com os maiores
consumidores de energia, que, para a maioria das pessoas, so o arcondicionado, o aquecimento e a refrigerao. Se est pensando em instalar
essas coisas em sua casa, escolha os modelos mais econmicos disponveis.
Uma boa regra escolher o menor aparelho que atenda s suas

necessidades, e avaliar as alternativas: pode ser mais barato instalar um


isolamento trmico do que comprar e usar um aquecedor ou refrigerador
maior. Pode ser difcil convencer as crianas de que devem desligar os
aparelhos quando no esto usando. Um modo de ensin-los reunir a
famlia para examinar a conta de eletricidade e estabelecer uma meta de
reduo. E, quando for atingida, d para as crianas o dinheiro
economizado.
Fiquei to indignado com a irresponsabilidade dos queimadores de carvo
que resolvi gerar minha prpria eletricidade, o que se mostrou uma das
coisas mais compensadoras que j fiz. Para uma casa de tamanho normal,
os painis solares so a melhor maneira de se fazer isso. Doze painis de
80 watts foi o nmero que me permiti comprar, e a quantidade de energia
que eles geram, na Austrlia, suficiente para as necessidades de uma
casa. Para sobreviver nesse nvel, todavia, nossa famlia vigilante em
relao ao uso da energia, e ns cozinhamos com gs. E eu estou em
melhor forma do que antes, porque uso ferramentas manuais no lugar dos
modelos eltricos para fazer e consertar coisas. Os painis solares tm uma
garantia de 25 anos (e freqentemente duram at quarenta anos). Com o
custo da eletricidade subindo e como eu vou usar a energia grtis que eles
fornecem at a minha aposentadoria, eu os vejo como uma forma de
penso extra.
A cidade de Schoenau, na Alemanha, fornece um exemplo diferente de
ao direta. Alguns de seus moradores ficaram to alarmados com o
desastre de Tchernobil que decidiram fazer alguma coisa para reduzir a
dependncia de seu pas em relao energia nuclear. Comeou com um
grupo de dez pais que davam prmios para a economia de energia aos seus
filhos. Isso se mostrou to bem-sucedido que logo se transformou num
grupo de cidados determinados a tirar o controle do suprimento de energia
da cidade da KWR, o monoplio que fornecia a eletricidade.
Eles fizeram seu prprio estudo e ento levantaram 2 milhes de marcos
para construir seu prprio sistema de energia verde. Acabaram
conseguindo reunir 6,5 milhes de marcos o suficiente para comprar a
rede eltrica e o gerador de energia da KWR , e hoje em dia no somente
a cidade produz a sua prpria energia, mas tem um negcio bem-sucedido
de consultoria que ensina como despoluir o fornecimento de eletricidade

para o resto do pas. A cada ano o fornecimento de energia em Schoenau


fica mais "verde", e mesmo os grandes consumidores da cidade, como a
fbrica de reciclagem de plsticos, esto felizes com os resultados.
Hoje em dia ainda no vivel, para a maioria de ns, dispensar a queima
de combustveis fsseis para o transporte, mas podemos reduzir muito o
seu uso. Caminhar sempre que possvel muito eficiente, assim como usar
o transporte pblico. Veculos de combustvel hbrido so duas vezes mais
eficientes do que um carro padro, do mesmo tamanho, e trocar o seu carro
de trao nas quatro rodas, ou veculo utilitrio, por um carro de
combustvel hbrido, de tamanho mdio, reduz suas emisses de transporte
pessoal em 70% de uma s tacada.
Para aqueles que no podem ou no querem dirigir um hbrido, uma boa
regra comprar o menor veculo capaz de servir s suas necessidades.
Voc sempre pode usar um carro alugado nas ocasies em que precisar de
algo maior. E, dentro de alguns anos, se tiver investido em energia solar,
poder comprar um veculo a ar comprimido. Ento voc estar livre de
todos aqueles gastos com gasolina e conta de luz.
Embora nem sempre parea, os empregados exercem uma influncia
considervel no lugar onde trabalham. Se voc quer ver o seu local de
trabalho tornar-se menos poluidor, sugira ao seu empregador que faa uma
avaliao do consumo de energia. E lembre-se, se voc pode reduzir suas
emisses em 70%, o mesmo pode ser feito na empresa onde trabalha. Ao
fazer isso, a mdio prazo, ela economizar despesas e salvar o meio
ambiente. E, como a sociedade precisa to desesperadamente de defensores
pessoas que possam agir e servir de testemunhas para o que pode ser
feito e deve ser feito , ao assumir tais aes pblicas voc estar
conseguindo resultados que vo alm do impacto local.
Enquanto l essa lista de aes para combater a mudana climtica, voc
talvez esteja descrente de que tais passos possam ter um grande impacto.
Mas no apenas o nosso clima global est se aproximando do ponto de
desequilbrio, mas a nossa economia tambm, pois o setor de energia est a
ponto de experimentar o que a internet trouxe para a mdia uma era em
que produtos anteriormente distintos competem uns contra os outros.
Se um nmero suficiente de pessoas comprar energia de fontes renovveis,
painis solares, sistemas solares de gua quente e veculos hbridos, o custo

desses itens vai despencar. O que ser suficiente para encorajar a venda de
mais painis e geradores de vento, e logo o grosso da energia domstica
ser produzido com tecnologias renovveis. Isso exercer uma presso
suficiente sobre a indstria, que, combinada com a presso de Kyoto, vai
forar as empresas famintas de energia a maximizarem a eficincia e
adotarem as fontes limpas. O que tornar os renovveis ainda mais baratos.
E, como resultado disso, o mundo em desenvolvimento incluindo a
China e a ndia poder adotar a energia limpa no lugar do carvo sujo.
Com uma pequena ajuda sua, agora mesmo, os gigantes em
desenvolvimento da sia podero at mesmo evitar uma catstrofe do
carbono na qual ns, no mundo industrializado, nos encontramos to
profundamente atolados.
Muita coisa pode sair errado nessa tbua de salvao para a segurana.
possvel que os grandes usurios de energia se infiltrem ainda mais nos
governos, sufocando o setor de renovveis; ou pode ser que nossa ao seja
muito lenta e que a China e a ndia j tenham investido nas fontes fsseis
antes de baixar o preo dos renovveis. Ou talvez a taxa da mudana
climtica se revele acelerada demais e tenhamos que tirar CO2 da
atmosfera.
Como sugerem esses desafios, somos uma gerao destinada a viver cm
uma poca muito interessante, pois somos agora os criadores do clima, e o
futuro da civilizao e da biodiversidade est em nossas mos.
Fiz o melhor que pude para criar este manual sobre o uso do termostato da
Terra. Agora depende de voc.

PS-ESCRITO
Quando este livro estava para ser impresso, a revista Science publicou a
prova definitiva do aquecimento global. Um estudo de autoria de James
Hansen e seus colegas revelou que a Terra agora absorve mais energia,
0,85 watt extra por metro quadrado, do que irradia para o espao. Essa a
quantidade de calor emitida por duas lampadazinhas (como as usadas em
rvores de Natal) para cada metro quadrado do nosso planeta, e, medida
que adicionamos mais CO2, a quantidade aumenta. O desequilbrio
energtico pequeno comparado aos 235 watts por metro quadrado

recebidos do Sol, mas, ao longo dos anos e dcadas, ele vai se acumular, e
se for deixado assim por muito tempo vai significar a diferena entre a
destruio ou a sobrevivncia de nossa espcie. E os cientistas concluram,
cansados, que seu trabalho "implica a necessidade de aes preventivas
para evitar a mudana climtica". o que Hansen, um veterano da cincia
de mudana climtica e das campanhas de conscientizao, tem feito nos
ltimos vinte anos. Talvez agora o mundo preste ateno.

ADENDO
Assim que completei este livro, o furaco Katrina avanou sobre Nova
Orleans e mudou a histria do clima. Depois o Rita atingiu o Texas e
muitos comearam a se perguntar se essas gigantescas mquinas de
destruio eram arautos da mudana climtica. Enquanto escrevo este
texto, no final de setembro de 2005, o diretor do Centro Nacional de
Furaces em Miami diz que espera mais tempestades nessa temporada.
Qualquer pessoa que olhe apenas para o nmero de furaces que atingem
as Amricas a cada ano pode pensar que o Katrina e o Rita so apenas parte
de um ciclo natural. Isso acontece porque existem ciclos na atividade de
furaces do Atlntico que mascaram as tendncias mais significativas. Ao
afetar a Corrente do Golfo, a Oscilao Atlntica Multidcada provoca
variaes na atividade dos furaces a cada sessenta ou setenta anos. Outro
ciclo altera a atividade dos furaces na regio a cada dcada. Ambos os
ciclos tm causas complexas relacionadas s correntes ocenicas e ao
estado da atmosfera. De modo a enxergar alm desses ciclos e vislumbrar
as imensas mudanas que esto influenciando o nosso clima, precisamos
entender como os furaces se formam, crescem e morrem. Sendo um
furaco de categoria 5 o mais forte e destrutivo que existe , o Katrina
oferece um exemplo marcante do ciclo de vida completo de um furaco.
Como acontece com todos os furaces, Katrina comeou como um mero
temporal com raios e troves, nesse caso nas guas clidas alm das
Bahamas. Nesse estgio embrionrio, o Katrina podia ter sido apenas uma
exibio de luz e som no fosse uma configurao particular das condies
atmosfricas que ajuda a transformar tempestades em crescimento em
eventos climticos mais poderosos. O primeiro passo nesse processo o

desenvolvimento de uma tempestade tropical. Trata-se de grupos de


temporais que giram at formar um vrtice.
Todavia, poucos temporais se transformam em tempestades tropicais,
porque a tesoura de vento geralmente destri o vrtice, ou ento a
atmosfera turbulenta, ou a baixa presso na troposfera superior se
combinam para evitar a circulao e o crescimento dos ventos. Mas na
dcada passada a tesoura de vento teve pouca fora no Caribe, e um
sistema de alta presso tem estado presente na alta troposfera. A atmosfera,
assim, permanece estvel. Todos esses fatores aumentam a conveco e
criam o cenrio para o desenvolvimento da tempestade tropical perfeita.
E nesse ponto do ciclo de vida de um furaco que um oceano morno se
torna realmente importante. As tempestades tropicais transformam-se em
furaces somente quando a temperatura superficial do oceano est em
torno de 26 graus Celsius ou mais. Isso acontece porque a gua do mar
aquecida se evapora mais rapidamente, fornecendo o volume de
combustvel vapor d'gua necessrio para impulsionar um furaco.
Os furaces so classificados de acordo com a escala Saffir-Simpson, que
vai de 1 a 5. Furaces de categoria 1 no tm a fora suficiente para causar
danos srios maioria dos prdios, mas podem provocar uma elevao de
1,5 metro no nvel do mar, inundando a regio costeira e danificando infraestrutura mal construda. Furaces de categoria 3 so mais perigosos. Eles
geram ventos de velocidades entre 180 e 210 quilmetros horrios e podem
destruir trailers e arrancar as folhas das rvores. J os furaces de categoria
5 so algo bem diferente. Quando eles chegam ao continente, ventos de
250 quilmetros por hora asseguram que nenhuma rvore ou arbusto fique
de p. Nem sobram muitos prdios. E, com a elevao do mar chegando a
5,5 metros e comeando quatro horas antes de o olho da tempestade
chegar, a inundao muito mais ampla e as rotas de fuga so logo
bloqueadas.
Quando o Katrina atingiu a Flrida, no dia 25 de agosto, ele j se havia
transformado em uma tormenta de categoria 1, com ventos de 120
quilmetros horrios. E mesmo assim o Katrina matou 11 pessoas na
Flrida. Os furaces freqentemente se esgotam quando passam sobre terra
firme, mas de algum modo o Katrina sobreviveu travessia da pennsula da
Flrida e, no dia 27 de agosto, estava no golfo do Mxico.

Durante o vero de 2005, as guas superficiais da parte norte do golfo


estavam excepcionalmente mornas em torno dos 30 graus Celsius. Isso,
por acaso, j muito quente para tornar a natao agradvel. Grandes
extenses de gua no ficam to quentes, e as guas do golfo so
profundas, o que fornece um grande reservatrio de calor. Essas guas
contem vastos volumes de vapor d'gua e, durante os quatro dias em que
passou pelas guas do golfo, o Katrina cresceu e cresceu at chegar
categoria 5.
Quando se aproximou de Nova Orleans, o Katrina j tinha se reduzido para
a categoria 4, e o olho da tempestade passou a 50 quilmetros a leste da
cidade. Assim, o Katrina no era a mais violenta das tempestades quando
atingiu a cidade, nem conseguiu um impacto direto. E, no entanto, o efeito
foi catastrfico.
Meio milho de pessoas moravam na cidade, com grande parte da rea
urbana abaixo do nvel do mar um fator-chave para a vulnerabilidade.
Os diques que mantm afastadas as guas do Mississippi e do lago
Ponchartrain foram construdos tendo em mente um clima mais ameno, e
no podiam resistir ao impacto de um furaco de categoria 4 ou 5. Com o
nmero de furaces muito poderosos aumentando durante a dcada
passada, era amplamente entendido que a devastao da cidade era uma
questo de tempo. Em outubro de 2004 a National Geographic publicou
matria alertando para os riscos e, em setembro de 2005, a Time
novamente enumerou os riscos.
Muitas coisas deram errado em Nova Orleans. Pobreza, uma grande
quantidade de pessoas com armas de fogo, incompetncia do governo e
corrupo, tudo combinado para enfraquecer o esforo de socorro. E houve
tambm a poluio industrial liberada pela enchente da tempestade e os
ventos intensos. Em uma regio que fornece e refina uma poro
considervel da gasolina dos Estados Unidos, os vazamentos eram
inevitveis. Embora ainda no estejam disponveis as estimativas dos
volumes de poluentes liberados, eles devem ter sido considerveis, pois o
Katrina inundou muitas das 140 grandes refinarias que formam o "corredor
do cncer" da Louisiana. Esse dano, claro, foi ampliado pelo Rita, que
atingiu o cerne da indstria petroqumica norte-americana no Texas.
Tudo isso nos ensina que muitos dos impactos mais devastadores de

qualquer furaco individual no esto relacionados com o aquecimento


global. Se o Katrina fosse um pouco mais fraco ou forte, se ele tivesse
passado a 50 ou 150 quilmetros da cidade, ou se tivesse chegado uma
semana antes ou depois, tudo so fatores acidentais. Mas existe tambm
um indcio crescente de que o aquecimento global est mudando as
condies atmosfricas e dos oceanos de tal forma que os furaces sero
ainda mais destruidores no futuro.
Vamos dar uma olhada primeiro em como o aquecimento global pode estar
influenciando a formao de furaces. A Corrente do Golfo um fator
importante aqui, e existe um sinal claro de que o aquecimento global est
afetando a sua velocidade. Se essa mudana vai levar a mais atividade de
furaces ou menos , ainda no est claro. Mas as condies sem
dvida esto mudando. O estado da troposfera superior tambm
importante, e isso influenciado pela tropopausa (onde a troposfera e a
estratosfera se encontram). Tanto a reduo do oznio como a acumulao
de gases do efeito estufa esto mudando a energia da tropopausa de
maneiras que podem afetar a formao de furaces. Muitas pesquisas
adicionais so necessrias antes que o significado dessas mudanas seja
plenamente compreendido, mas o simples fato de elas existirem j deixa os
climatologistas preocupados.
O impacto da mudana climtica nas ltimas fases da vida de um furaco
mais certo. Medidas feitas por satlites revelam que os oceanos esto se
aquecendo rapidamente de cima para baixo como resultado do calor
proveniente da atmosfera. Os oceanos j esquentaram meio grau Celsius
em mdia, embora em certas reas como no golfo do Mxico o
aquecimento tenha sido maior. Em resposta a isso, a quantidade de vapor
de gua (combustvel do furaco) no ar sobre os oceanos aumentou em
1,3% por dcada desde 1988. Tanto o oceano mais clido quanto o
aumento de vapor d'gua elevam a energia disponvel para todo tipo de
tempestades, de trovoadas e furaces. Mas especialmente importante na
transformao de tempestades tropicais em furaces, ou na alimentao de
furaces de categoria 1 at eles alcanarem a categoria 5. Com esse
aumento de combustvel de furaco, o Katrina era um acidente iminente.
Uma ligao entre a gua do mar morna e a atividade dos furaces foi
reforada recentemente quando gelogos, ao retirar amostras do fundo do

golfo de Carpentaria, entre a Austrlia e Papua-Nova Guin, encontraram


sedimentos finamente laminados que foram depositados em um imenso
lago durante a era do gelo, uma poca em que a temperatura superficial do
mar era alguns graus mais fria do que agora. Existem muitas semelhanas
entre o golfo de Carpentaria e o golfo do Mxico. Ambas as regies so
hoje famosas pelos furaces; assim os cientistas ficaram surpresos ao
descobrir que as finas camadas no apresentavam indcios de perturbaes
por mars de tempestades ou grandes ondas. Isso indica que a pior regio
de furaces da Austrlia no foi perturbada por grandes tormentas durante
milhares de anos, quando os oceanos eram um pouco mais frios.
Assim, ser o recente aquecimento dos oceanos o responsvel pelo
aumento de atividade de furaces visto em anos recentes? Em setembro de
2004, o dr. Thomas Knutson, da Administrao Nacional da Atmosfera e
Oceano (NOAA), e o dr. Robert Toleya, do Centro de Oceanografia Fsica
Costeira de Norfolk, na Virgnia, publicaram um amplo estudo feito em
computador demonstrando como os furaces reagiriam ao aumento nos
nveis de CO2 na atmosfera (aumentando assim a temperatura dos mares).
Os modelos computacionais presumem que o CO2 chegar a 760 partes por
milho (cerca de duas vezes os nveis atuais) em 2080. Essa mudana
produziria um aumento de 14% na intensidade de um furaco mdio, com
uma elevao de 8% na velocidade mxima dos ventos de superfcie, e um
aumento nas precipitaes (na rea at 100 quilmetros do centro da
tempestade) de 18%. Mudanas grandes como essas so capazes de causar
danos considerveis infra-estrutura.
O que surpreende, e deixa cada vez mais perplexos os meteorologistas,
que, no mundo real, j estamos presenciando um aumento na intensidade
dos furaces, e os nmeros esto muito alm do que sugerido pelos
modelos. O dr. Kerry Emanuel, do Massachusetts Institute of Technology,
descobriu que a quantidade total de energia liberada pelos furaces no
mundo inteiro aumentou em 60% nas ltimas duas dcadas. E o dr. Peter
Webster, do Georgia Institute of Technology de Atlanta (Science),
descobriu que grande parte dessa energia est indo para os furaces mais
poderosos. Desde 1974 o nmero de furaces de categoria 4 e 5 quase
dobrou.
Alguns cientistas acreditam que a discrepncia entre os modelos

computacionais e as condies no mundo real indicam, de algum modo,


que o aquecimento global no responsvel pelo aumento na atividade dos
ciclones. Outros, contudo, acreditam que ela sugere o que eles suspeitam
h muito tempo: que os modelos de circulao geral usados para simular
mudanas futuras no clima so profundamente conservadores. Se esses
pesquisadores esto certos, ento o atual desequilbrio calrico da Terra j
foi suficiente para colocar o clima do nosso planeta em uma fase nova e
mais perigosa.
Muito depende desse debate cientfico. Quando o furaco Ivan rugiu
atravs do golfo do Mxico, em 2004, perturbou a produo de gasolina
com as ondas mais altas j registradas na regio. Elas arrancaram longas
extenses de oleodutos submarinos, causando mais danos do que aquilo
que foi visto na superfcie. A indstria do petrleo considerou que o Ivan
era um evento que s aconteceria uma vez a cada 2.500 anos, mas ento
vieram o Katrina e o Rita. "Estamos presenciando eventos que aconteciam
de cem em cem anos se sucederem em poucos anos", disse um executivo
da indstria do petrleo. A adaptao a essas mudanas ser cara e o
investimento s ser feito se for necessrio.
Cidades so manifestaes do clima, pois dependem de servios que o
clima proporciona incluindo um nvel do mar estvel, chuvas suficientes
e proteo contra eventos climticos extremos. Furaces como o Katrina
podem mudar a topografia do nosso planeta de modo a deixar as cidades
vulnerveis ao prximo grande impacto. As ilhas Chandeleur costumavam
proteger o delta do Mississippi das guas abertas do golfo do Mxico,
porque essa barreira de 70 quilmetros de comprimento, diante da costa da
Louisiana, reduzia as ondas e as mars de tormenta. Quando o dr.
Lawrence Rouse, da Universidade Estadual da Louisiana, procurou pelas
ilhas, depois do Katrina, descobriu que elas "tinham praticamente
desaparecido". Ao mesmo tempo, todo o delta est afundando no oceano,
tornando-o ainda mais vulnervel aos eventos climticos extremos.
O presidente George Bush tem prometido reconstruir Nova Orleans. O
custo ser enorme e a sabedoria de fazer esse investimento depende muito
de as condies que do origem a furaces poderosos realmente mudarem.
Receber bons conselhos a esse respeito, pelo menos da comunidade
cientfica americana, no vai ser fcil, porque o governo Bush tornou claro

que no quer ouvir os cientistas que emprega falarem em mudana


climtica.
O relacionamento entre os cientistas e o governo chegou recentemente ao
seu ponto mais baixo. O senador Joe Barton, do Texas, preside o poderoso
Comit da Energia e do Comrcio do Senado c um dos melhores amigos
do lobby do petrleo. Em junho de 2005 ele usou sua posio para ameaar
trs dos mais considerados pesquisadores do clima do pas, incluindo o
professor Michael Mann, da Universidade da Virgnia e co-autor do
chamado grfico do taco de hquei, que mostra como a temperatura da
Terra variou no ltimo milnio. De acordo com o Washington Post, Barton
escreveu aos cientistas "exigindo informaes sobre o que afirma serem
falhas metodolgicas e erros de dados" em seus estudos sobre o
aquecimento global. As cartas de Barton aos cientistas tinham um tom
ameaador. Mann foi informado de que, em menos de trs semanas, ele
devia fazer uma lista de "todo o apoio financeiro que recebeu em relao a
sua pesquisa", e dar a localizao "de todos os arquivos de dados
relacionados a cada estudo publicado dos quais foi autor [...] fornecer todos
os acordos relacionados com [...] verbas relacionadas ou fundos" e entregar
"informaes detalhadas da mesma forma em cinco outras categorias".
At mesmo outros republicanos ficaram chocados com essa intimidao
crua, e o senador republicano Sherwood Boehlet, de Nova York, por
exemplo, escreveu para Barton declarando que o propsito de sua
investigao parecia ser "intimidar cientistas no lugar de aprender com
eles, e substituir a avaliao por pareceristas por avaliao poltica do
Congresso". Gente poderosa freqentemente manda matar o mensageiro
com ms notcias, mas com tanta coisa em jogo, os Estados Unidos seriam
mais bem servidos se os cientistas se sentissem vontade para oferecer
conselhos francos e sem nada temer.
Apesar do atual aumento na atividade dos furaces, o impacto total da
mudana climtica, como previsto pelos modelos computacionais, pode
ainda estar a dcadas de distncia. No entanto, se continuarmos a queimar
combustveis fsseis como agora, esse impacto provavelmente ser
inevitvel. E at mesmo possvel que, no novo clima, grandes mquinas de
destruio visitem cidades to afastadas quanto Washington, Nova York,
Brisbane e Sydney.

Os furaces tm um impacto to catastrfico que chamam a ateno para a


mudana climtica de um modo que poucos fenmenos naturais
conseguem. E eles tm o potencial de matar muito mais gente do que o pior
ataque terrorista. Viver com o risco crescente de tal devastao deve agir
como um lembrete constante de que a omisso no combate mudana
climtica tem um alto preo.

LISTA DE VERIFICAO DA MUDANA


CLIMTICA
IMPACTO

AO
Mude para uma
opo de Energia
Verde reconhecida

Elimina emisses domsticas


do consumo de eletricidade

Instale um sistema solar de =


aquecimento de gua

Reduz em at 30% as emisses


domsticas

Instale painis solares

Elimina as emisses domsticas


derivadas da eletricidade

Use eletrodomsticos eficientes =


no consumo de energia

At 50% de reduo nas


emisses domsticas derivadas da
eletricidade

Use uma ducha triplo A

At 12% de reduo nas emisses


domsticas

Use lmpadas econmicas

Verifique a eficincia no =
consumo e combustvel de seu
prximo carro

At 10% de reduo nas emisses


domsticas
At 70% de reduo das emisses
do transporte

Caminhe, use a bicicleta ou


o transporte pblico =

Calcule a impresso a carbono =

Pode reduzir as emisses dos


transportes
Pode eliminar as emisses dos
transportes e domstica

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