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O OFCIO DO ANTROPLOGO, OU

COMO DESVENDAR EVIDNCIAS SIMBLICAS1

LUS R. CARDOSO DE OLIVEIRA


UnB-CNPq, presidente da ABA
A trs R obertos, por suas c o n trib u i e s
formao de antroplogos no Brasil.3

Nos ltimos anos a Associao Brasileira de Antropologia - ABA tem sido estimulada a ampliar o espao de participao dos antroplogos
que atuam fora da academia3 e, eventualmente, a rediscutir a definio de
suas categorias de associado. O recente e enorme aumento do nmero de
antroplogos formados no Brasil,4 assim como do nmero de associados da
ABA, parcialmente responsvel por este movimento.5 Da mesma forma, o
mercado de trabalho para antroplogos tem crescido significativamente no
Brasil. Hoje em dia h pelo menos trs rgos pblicos que fazem concurso
para contrat-los: Funai, Ministrio Pblico Federal e Incra-MDA (Ministrio
1. Palestra proferida em 10 de julho de 2007 na Reunio Anual da SBPC em Belm e, com
poucas modificaes, no IFCS-UFRJ, a convite do LeMetro/NECVU, no dia 4 do mesmo
ms. Uma verso anterior foi apresentada no dia 22 de novembro de 2006 durante a
Reunio Regional-Tocantins da SBPC, em Palmas. O ttulo original era O ofcio do
antroplogo e o mercado de trabalho, e eu j havia feito palestra similar na Universidade
Federal de Gois no ms de outubro do mesmo ano. Agradeo ao professor Odair Geraldin
da UFT por ter viabilizado a transcrio da palestra. Em minha reviso do texto, procurei
manter o tom original, preocupando-me apenas em fazer alteraes que mantivessem no
texto a inteligibilidade da fala, precisando melhor alguns dados e argumentos.
2. A Roberto Cardoso de Oliveira, in memorian, Roberto DaMatta, e Roberto Kant de Lima.
3. Em maio de 2002, sob a presidncia do Prof. Rubn Oliven, a ABA realizou no campus da
UFF a Oficina Antropologia Extramuros: Novas Responsabilidades Sociais e Polticas
dos Antroplogos, que procurou discutir as atividades dos antroplogos fora da academia.
Os anais desta Oficina devem ser publicados ainda este ano.
4. Pesquisa realizada pela ABA em 2003 revela que entre 1992 e 2002 apenas os Programas
de Ps-graduao em Antropologia no Brasil formaram 920 m estres e 244 doutores
(Trajano Filho & Ribeiro, 2004).
5. A ABA tem hoje 1.325 scios (1.081 efetivos, 213 estudantes de ps-graduao e 31
scios correspondentes).

O OFICIO DO ANTROPLOGO

do Desenvolvimento Agrrio). Alm disso, h muitos antroplogos trabalhando


em ONGs diversas e sobre os mais variados temas. Ainda outros encontram
trabalho na rea de publicidade ou so contratados para dar diferentes tipos
assessoria a empresas e a rgos pblicos.
E sta am pliao do m ercado de trabalho para antroplogos,
concomitante ao crescimento do nmero de profissionais habilitados na rea,
tem colocado pelo menos duas questes para a ABA enquanto associao
cientfica. A primeira delas saber at que ponto o ofcio do antroplogo se
restringe ao trabalho daqueles associados voltados para atividades de pesquisa
ou de natureza acadmica de uma maneira geral. Isto porque a ABA, em sua
reunio bianual de 1994, tomou a deciso de aceitar como scio efetivo
apenas os antroplogos que tivessem formao em nvel de mestrado ou
equivalente, o que significava poca uma formao que habilitava o
profissional como pesquisador autnomo. Hoje a razoabilidade desta viso
da disciplina colocada em questo. Embora haja alguns cursos de cincias
sociais, como o da Universidade de Braslia (UnB), onde sou professor, nos
quais os alunos podem concluir a graduao com uma boa formao em
antropologia, o diploma atesta a habilitao nesta rea, mas no fica a
caracterizada uma titulao plena. De qualquer maneira, esses graduados
em cincias sociais tm sido contratados como antroplogos, e a ABA ainda
no encontrou uma maneira adequada para lidar com esta nova situao.6
A segunda questo, associada primeira, diz respeito a que ponto a
ABA deve se manter estritamente como uma associao cientfica, ou se ela
deveria assumir tambm o papel de associao profissional, coisa que a ABA
nunca foi - ainda que sua atuao ao indicar e ao atestar a competncia de
peritos para o Ministrio Pblico possa sugerir alguma ambigidade em tal
direo. Esta uma questo bastante polmica dentro da disciplina, mas
est no campo das questes a serem discutidas pela Associao ao longo do
meu mandato (2006-2008). Dessa forma, foi criado um Grupo de Trabalho
para catalisar a discusso sobre as duas questes7. A pergunta neste caso
6. A Universidade Catlica de Gois realizou em 2006 o primeiro vestibular para o novo
curso de antropologia, e logo depois a Universidade Federal do Amazonas tambm criou
um curso de graduao nesta disciplina no campus de Benjamn Constant. A Universidade
de Braslia est elaborando um bacharelado em antropologia.
7. GT Ofcio do Antroplogo, criado em outubro de 2006 na reunio do Conselho Diretor da
ABA, durante o 30 Encontro Anual da ANPOCS.

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se a antropologia seria mais urna disciplina como a medicina e o direito, que


constituem profisses bem regulamentadas e tm seus conselhos (regional
e federal) que se posicionam sobre as atividades de seus membros, sendo
uma referncia formal para seus associados, ou se ela seria uma disciplina
como a psicanlise, que tem reconhecim ento social, mas no est
regulamentada em lei como as outras. Embora tenha uma posio pessoal
sobre as duas questes, reconheo o seu carter polmico e no pretendo
resolv-las nesta palestra, mas gostaria de estimular a discusso para futura
deliberao pela Associao.
No mbito desta palestra, seria importante abordar como caracterizar
de forma abrangente o ofcio do antroplogo, a fim de que pudssemos
discutir de que maneira ele estaria ou no adequadamente contemplado nessas
atividades relativamente novas para os associados da ABA, e que horizonte
seria possvel proporcionar aos jovens graduados que pleiteiam formalizar
uma vinculao ABA. A antropologia tem sido tradicionalmente caracterizada
como uma disciplina que procura articular o olhar de fora com o olhar de
dentro, para utilizarmos uma expresso vigente na tradio francesa; ou
como uma disciplina que privilegia o ponto de vista nativo, para acionarmos
agora a expresso corrente no mundo anglo-saxo; ou ainda como aquela
que leva a srio o ponto de vista do ator, como diria Weber.
De fato, a antropologia compartilha com a sociologia o interesse pelo
estudo da organizao social, das estruturas sociais e das prticas sociais
vigentes na sociedade estudada, mas procura dar uma nfase maior que esta
ltima apreenso do ponto de vista interno, do nativo, ou do ator. Alm
disso, a antropologia tambm tem sido identificada com outras duas
orientaes que se somam a esta. Uma delas a preocupao em articular o
local com o universal, isto , o trabalho do antroplogo est marcado pelo
foco em situaes sociais em pricas concretas e bem delim itadas
geograficamente, por meio das quais so discutidas questes de maior
abrangncia, em sintonia com aspectos universais da vida social. Como
diria Dumont (1985:201-236), um desdobramento de tal orientao seria a
preocupao em articular individualismo e holismo: o individualismo como
o portador da ideologia universalista que marca o pensamento cientfico de
uma maneira geral; o holismo como aquele que procura apreender de que
maneira as diversas sociedades vem a si prprias, ou como elas fazem
sentido por elas mesmas, antes de nos preocuparmos em compar-las com

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outras. Da mesma forma, o trabalho do antroplogo tambm tem sido


caracterizado pela nfase no estudo de minorias sociais no mbito de
sociedades nacionais.
Outra marca forte da antropologia a prtica do trabalho de campo.
Isto significa que o antroplogo vive durante um perodo de tempo com a
comunidade ou a sociedade estudada e esta experincia tem grande impacto
na sua percepo. Tal quadro reala a importncia da dimenso de dialogia
sobre a qual falei antes, e por meio da qual o antroplogo precisa estabelecer
uma conexo com a viso do grupo estudado ou com o ponto de vista nativo,
produzindo assim uma fuso de horizontes para conseguir dar sentido ao que
est sendo observado. Se este esforo de conexo tambm importante para
o socilogo, no caso do antroplogo ele vivido como um problema existencial
em vista das contingncias do trabalho de campo, o qual impe uma experincia
de convivncia cotidiana com a comunidade.8
Gostaria agora de explorar um pouco o tema do ofcio do antroplogo
a partir da contribuio de um autor mais prximo e bastante conhecido
entre ns, cujo ngulo de anlise permite um desdobramento interessante
para a nossa reflexo. Trata-se da expresso cunhada por Roberto DaMatta
em uma conferncia proferida no incio nos anos 70, e posteriormente
incorporada a seu livro Relativizando (1981). O titulo original da conferncia
era O ofcio do etnlogo, ou como ter anthropological blues".9 Esses
anthropological blues aos quais ele se refere remetem a experincias
tematizadas nos blues na tradio musical norte-americana. Ao utilizar a
expresso na conferncia, DaMatta estava citando a carta que recebera de
uma colega estadunidense, Dra. Jean Carter, que lhe escreveu do campo
durante pesquisa com populao indgena no interior do Brasil (DaMatta,
1981:156). Na carta, ela falava dos anthropological blues como experincia
8. Como assinala Habermas (1987:168-169), inspirando-se em Godelier, nas sociedades
tribais estudadas pelos antroplogos, sistema e mundo da vida no teriam se diferenciado
o su ficien te para que falssem os em m ecanism os de integrao que no fossem
simbolicamente mediados. Ainda que a relao dessas sociedades com o mercado globalizado
tenha alterado este quadro, poderamos caracterizar a antropologia como aquela disciplina
particularmente investida na compreenso do mundo da vida, cuja fenomenologia conforma
um universo simbolicamente pr-estruturado.
9. A conferncia foi realizada em novembro de 1973 no Departamento de Antropologia da
UnB, quando eu estava matriculado no primeiro semestre do curso de cincias sociais, e
tive a felicidade de estar presente a ela.

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constitutiva do trabalho de campo. Referia-se s dificuldades iniciais e


existenciais do antroplogo no campo ao interagir com sociedades
culturalmente distantes e onde tudo parece estranho ou extico. Roberto
DaMatta dizia ento que o antroplogo tem que, num primeiro momento,
fazer um esforo para transformar o extico em familiar, para dar um sentido
lgico e coerente s prticas que est observando. Da mesma forma, tal
experincia habilita-o a exercitar a frmula em sentido inverso, quando do
retorno sua prpria sociedade, aprendendo a estranhar o familiar para
melhor compreend-lo.10
Entretanto, a dimenso existencial desse esforo cognitivo contribui
significativam ente para caracterizar os anthropological blues ou as
contingncias constitutivas do trabalho de campo, pois esse processo, como
assinala DaMatta, tambm atua e tem impacto no plano dos sentimentos.
Alm da experincia do choque cultural e de sua repercusso no mbito das
emoes ao ver-se isolado ou marginalizado no campo, o antroplogo sente
falta do convvio com sua comunidade de origem e das interaes s quais
estava acostumado, o que vivido por ele como sensaes de perda,
melancolia e tristeza similares quelas retratadas nos blues. De fato, os blues
falam freqentemente de amores perdidos ou distantes cuja ausncia
lamentada na msica.
Gostaria de argumentar que a idia de perda, no caso da experincia
vivida no campo, sempre acompanhada pelo enriquecimento do esprito
do pesquisador. Isto porque, junto falta que o antroplogo sente daquilo
que tinha na sociedade de origem, h tambm a exposio ao mundo novo e
diferente com o qual ele se defronta naquele momento. O acesso a esse
mundo aguado pelo sentimento de privao, o que leva sempre a uma
ampliao do seu horizonte ou do seu universo de compreenso. Neste
sentido, os anthropological blues sugerem que a etnografa o resultado de
um processo que articula cognio e emoo, assim como perda e
enriquecimento, chamando a ateno para uma dimenso importante da
interpretao antropolgica que no pode ser mensurada.11 Trata-se, assim,
10. A caracterizao da interpretao antropolgica por meio do processo de transformao
do extico em familiar foi explorada por Merleau-Ponty, em 1960, no ensaio De Mauss
a Claude Lvi-Strauss (1980:193-206). Veja tambm Velho (1978).
1 1. Roberto Cardoso de Oliveira (2000:73-93) oferece uma discusso interessante sobre as
implicaes epistemolgicas desta dimenso da pesquisa antropolgica, caracterizada por
ele como o momento no-metdico na produo do conhecimento.

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de uma experincia cujos resultados no podem ser propriamente medidos,


mas cujo poder elucidativo pode ser fundamentado, como ficar claro mais
adiante quando eu falar sobre o lugar das evidncias simblicas na
interpretao antropolgica.
Como esta relao dialtica entre extico e familiar no se reproduz
de forma invertida apenas no plano cognitivo quando do retorno do
antroplogo, DaMatta assinala em sua conferncia que depois de seu primeiro
trabalho de campo o antroplogo jamais voltar a ser o mesmo, ou seja,
jamais voltar a se sentir inteiro. Isto porque, apesar das dificuldades e da
sensao de melancolia que marcam os anthropological blues, durante o
trabalho de campo o antroplogo tambm aprenderia a apreciar experincias
que no podero ser igualmente vivenciadas em sua prpria sociedade, e
haver momentos em que sentir falta delas. como se a ampliao do
horizonte simblico-interpretativo do pesquisador estimulasse agora nova
sensao de perda no plano existencial, fazendo com que ele sempre conserve
certa sensao de incompletude. A idia que a partir da experincia de
campo, no importa onde esteja, o antroplogo estar sempre sujeito a
experimentar anthropological blues, talvez na forma de flash backs relati
vos a experincias vividas e que no podem ser reproduzidas onde ele est,
mas que deixaram uma marca no esprito.
Para passarmos segunda fase do argumento, importante reafirmar
que a antropologia uma disciplina voltada para a compreenso do Outro,
seja ele uma sociedade diferente ou um grupo social distante do pesquisador.
Este ltimo, num segundo momento, pode ser intelectualmente redefinido,
por meio da dialtica extico-familiar, como a prpria sociedade ou o grupo
social a que pertence. Neste empreendimento, o esforo de conexo com o
ponto de vista nativo e as implicaes cognitivas e existenciais do trabalho
de campo so centrais para a elaborao de uma etnografia.

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O material, o simblico e o contra-intuitivo na antropologia

Mais real que o real, o simbolismo.12

Embora a exposio acima sugira a identificao da antropologia


com uma maneira de interpretar o mundo (social), tal identificao ainda
no seria suficiente para definirmos o ofcio do antroplogo, ou mesmo
para caracterizarmos adequadamente a interpretao antropolgica. Gostaria
aqui de avanar na formulao desta caracterizao ao traar um paralelo
com a produo do conhecimento cientfico de uma maneira geral, utilizando
para isto a idia do contra-intuitivo. Quando o pensamento cientfico e as
idias de razo e de experincia ou de experimento comearam a ganhar
espao na Europa iluminista dos sculos XVIII e XIX, o sucesso do
empreendimento estava marcado, em alguma medida, pela demonstrao
da possibilidade de ampliao do conhecimento ao se valorizar o papel do
contra-intuitivo como fonte de aprendizado: ao se valorizar um tipo de
conhecimento ao qual no se tem acesso a partir das intuies do ator,
como era o padro no pensamento metafsico ou filosfico nesta caricatura
que fiz aqui. Agora a nfase se desloca para o conhecimento apreendido
por meio das percepes que o pesquisador elabora a partir de sua
experincia emprica, conhecimento este freqentemente contrastado com
a compreenso produzida pelas suas prprias intuies. Neste sentido,
gostaria de caracterizar a antropologia tendo como ponto inicial a nfase
na tenso entre duas dimenses do pensamento contra-intuitivo: a material
e a simblica, em que a ltima teria certa precedncia, pois seria particularmente
significativa no acesso ao objeto de pesquisa. Em uma palavra, o ofcio do
antroplogo teria como principal caracterstica a capacidade de desvendar ou
de interpretar evidncias simblicas.
Primeiramente, um exemplo do contra-intuitivo material. Para
maximizar a clareza da exposio, gostaria de fazer referncia a uma
experincia conhecida por todos, visto tratar-se de matria dada no Ensino
Fundamental ou Mdio. Em algum momento de nossa formao, quando
12.Plus rel que le rel, le symbolisme. Ttulo do n 12 da Revue semestrielle du M.A.U.S.S.,
inspirado na observao de Lvi-Strauss, segundo a qual os smbolos so mais reais que
aquilo que simbolizam (Caill, 1998:5; Lvi-Srauss, 2003:29).

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comeamos a ter aulas de cincias, somos expostos s contribuies de


Galileu. Uma das mais significativas a que muda a concepo vigente
sobre os movimentos em relao superfcie da terra em funo da lei da
gravidade, comprovada pela famosa experincia em que ele joga diversos
objetos de pesos diferentes do alto da torre de Pisa, e todos caem no cho
ao mesmo tempo. Intuitivamente, a idia vigente na poca era a de que o
objeto mais pesado cairia antes; contra-intuitivamente, a partir de experincia
emprica produzindo evidncia material, demonstrou-se que os objetos caem
ao mesmo tempo. Alm de permitir definir bem a idia de contra-intuitivo, o
exemplo da experincia de Galileu importante aqui para demonstrar a
preocupao da cincia, de uma maneira geral, com esta dimenso do
emprico, de carter material, atravs da qual a razo viabiliza uma melhor
compreenso do fenmeno.
Quero referir-me agora a uma dimenso do emprico que no
material, mas simblica, e que est no centro do trabalho do antroplogo
ou da perspectiva antropolgica. Embora no seja material, trata-se de
experincia igualmente emprica e to concreta quanto a material, sendo
passvel de apreenso com a mesma objetividade das evidncias materiais,
mas qual o antroplogo s pode ter acesso por meio das representaes,
das vises de mundo ou da ideologia (na acepo dumontiana) da sociedade
estudada. Como vimos, para alcanar esta dimenso simblica constitutiva
da vida social, o antroplogo tem que estabelecer uma conexo fecunda
entre seu horizonte histrico-cultural e o ponto de vista nativo. J que este
um aspecto-chave da pesquisa antropolgica, gostaria de enfatizar a
importncia para a antropologia do foco nas evidncias simblicas. E claro
que o antroplogo tambm est preocupado com evidncias materiais,
mas o interesse em relao s evidncias simblicas o que, do meu
ponto de vista, singulariza ou caracteriza de forma mais forte a peculiaridade
do trabalho etnogrfico.

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Mal-entendidos corriqueiros e exemplos etnogrficos


Para tornar o argumento mais palpvel e dar maior concretude
importncia das evidncias simblicas para o oficio do antroplogo, farei
referncia a trs situaes de mal-entendidos corriqueiros, quando os atores
no compartilham a mesma definio da situao vivida em conjunto, e
discutirei dois exemplos oriundos de pesquisa etnogrfica nos quais o
desvendamento da dimenso simblica da vida social a chave para a
compreenso dos fenmenos em tela.
A primeira situao retirada de um texto clssico de Clifford Geertz,
um dos antroplogos contemporneos de maior expresso, que faleceu em
2006 aos 80 anos de idade. No sei quantos de vocs aqui j tiveram
oportunidade de cursar alguma disciplina de antropologia, mas aqueles que
o fizeram tm grande chance de j terem lido o texto que tomarei por
referncia. Trata-se do artigo Uma descrio densa, que introduz sua
famosa coletnea A interpretao das culturas (Geertz ,1978). Neste artigo,
com o objetivo de chamar a ateno para a importncia da dimenso simblica
da ao e da cultura, ele discute um exemplo retirado da obra do filsofo
ingls Ryle. O exemplo aborda as vrias possibilidades de se interpretar uma
piscadela que, se do ponto de vista emprico-material sempre envolve uma
contrao de plpebras, o contexto emprico-simblico, igualmente constitutivo
do fenmeno, permite interpretaes diversas.
Se, por um lado, a piscadela pode significar apenas uma contrao
involuntria das plpebras do ator, por outro, possvel que ela tambm
indique um convite cumplicidade. Evidentemente, para distinguir entre os
dois tipos de evento no suficiente medir com exatido a extenso da
contrao ou as caractersticas fsicas do ato, enfocando de forma estrita a
dimenso material do fenmeno. necessrio levar em conta o contexto
social especfico no qual ocorre a piscadela, atentando-se para a estrutura
simblica que lhe d sentido sem deixar de checar com os atores se estamos
diante de um reflexo ou de um gesto adequadamente interpretado como um
convite cumplicidade. A diferena entre as duas alternativas emprica,
sendo sua importncia ntida e cristalina para todos aqueles que passaram
pela desagradvel experincia de tomar uma mera contrao de plpebras

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O OFICIO DO ANTROPLOGO

por um convite cumplicidade. Os problemas decorrentes de tal equvoco


interpretativo no deixam dvidas quanto objetividade do ato ou da diferena,
caracterizando a concretude de um ato simblico que no se confunde com
sua expresso material.
Gostaria de recorrer agora a uma experincia pessoal que me foi
narrada por um colega de Departamento na UnB, o professor Stephen Baines,
cujas pesquisas sobre populaes indgenas so amplamente conhecidas em
nossa comunidade. O relato fala sobre evento ocorrido no Oriente Mdio,
em uma de suas viagens regio, ainda antes de estudar antropologia. A
experincia teria sido vivida na Turquia, mas refere-se, segundo ele, a prticas
tambm compartilhadas, de maneira geral, no mundo rabe. Conta Stephen
que certo dia resolveu fazer uma viagem de carona e partiu em direo
estrada. L chegando, postou-se beira do asfalto e para todo carro que
passava fazia o sinal caracterstico, brao esticado, dedo polegar em p,
indicando a direo desejada, como se costuma fazer no Ocidente. Qual no
foi a sua surpresa quando, alm de os carros no pararem, sempre havia
pelo menos um passageiro que colocava o rosto para fora da janela e comeava
a xing-lo de todos os nomes possveis e imaginveis. Desconcertado com
a situao e sem saber direito o que estava acontecendo, Stephen j estava
pensando em desistir quando apareceu algum e explicou que aquele era um
gesto ofensivo, similar ao agressivo gesto de dar dedo no Brasil, quando
se levanta a mo com o dedo mdio esticado para cima e gesticulado em
direo ao interlocutor. A maneira correta de pedir carona na Turquia e em
pases do Oriente Mdio exige que o ator estique todo o brao, apontandoo na direo para onde se quer ir, mantendo a mo aberta, mas com os
dedos grudados uns nos outros. Como no exemplo anterior, aqui tambm
estamos tratando de gestos cuja concretude ou significado tm uma dimenso
simblica irredutvel ao aspecto estritamente material do comportamento
em foco. Apenas com a interveno do nativo, Stephen percebeu o equvoco
- contra-intuitivamente captando o sentido de sua agresso involuntria - e
aprendeu a pedir carona corretamente.
A terceira situao corriqueira que tenho em mente uma histria
real que ouvi de um conhecido, e se passa na Alemanha. Trata-se de evento
vivido por um brasileiro em frias na Alemanha, que no falava alemo
(embora fosse de origem alem) e vai a uma sauna. Diferente do Brasil,
onde as saunas mistas sempre so freqentadas por pessoas em roupa de

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banho, aparentemente o padro na Alemanha o de as pessoas entrarem


nessas saunas (mistas) sem roupa. Pelo menos esta era a prtica na sauna
aqui enfocada. Desinformado sobre os costumes locais, o turista brasileiro
veste um calo de banho. Por ter chegado cedo, ele o primeiro a entrar e
tem oportunidade de escolher o lugar que lhe parece mais interessante. Pouco
depois, os freqentadores habituais da sauna comeam a chegar, todos sem
roupa, dentre os quais uma mulher jovem e atraente que se senta ao seu
lado, deixando-o preocupado com a possibilidade de no conseguir controlar
adequadamente, naquela situao inusitada, todas as reaes de seu corpo.
Aps curto perodo de tempo, ele percebe que est sendo notado pelos
outros freqentadores da sauna; de repente, a mulher bonita que estava ao
lado vira-se para ele e comea a agredi-lo incisivamente com gestos e
palavras. Embora no fosse capaz de entender o que lhe era dito, no tinha
dvidas de que se tratava de uma reclamao e de que sua interlocutora
parecia estar furiosa com ele.
Confuso, ele resolve ento sair da sauna e seguido por um casal de
alemes que, tendo morado no Brasil, suspeita de sua nacionalidade devido
a algo que ele teria balbuciado em portugus, ante a enorme dificuldade de
comunicar-se com sua interlocutora exasperada. O casal era bilnge e, ao
perceber que o brasileiro no falava alemo, pde explicar-lhe a situao em
portugus. Ficou claro ento que ele estava chamando a ateno dos outros,
e que havia provocado a interveno irada da mulher porque estava descalo
(!) na sauna. O fato de ser ali o nico com roupa de banho provocara
estranheza, mas no havia sido tomado como uma falta grave e podia ser
plenamente tolerado por todos. Afinal de contas, como teriam pensado os
alemes, es gibt alies (h de tudo) ! Entretanto, no calar sandlias era
algo absolutamente inadmissvel, e um forte sinal de desrespeito aos demais
usurios, que se sentiram ofendidos: ao colocar os ps descalos onde outros
poderiam sentar, estava trazendo para todos o risco de contaminao por
eventuais micoses em seus ps. Neste sentido, os demais usurios ficaram
solidrios com a mulher que interpelou o brasileiro. De certa forma,
poderamos dizer que naquele lugar em que todos estavam sem roupa, mas
usando sandlias, o nico indecente era o brasileiro com roupa de banho,
mas descalo. A inadequao do comportamento do brasileiro na sauna
um fato objetivo, cuja fenomenologia no deixa dvidas ao intrprete atento.

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O OFCIO DO ANTROPLOGO

Situaes corriqueiras do cotidiano, como as trs mencionadas acima,


chamam a ateno para a importncia da dimenso simblica do mundo
social e para o seu carter emprico, que no pode deixar de ser observado
se quisermos compreender a vida social qualquer que seja o foco de nossa
investigao. Os antroplogos esto sempre atentos a esta dimenso, que
fundamental para a interpretao etnogrfica.
Apresento agora urna breve exposio de dois exemplos tirados de
pesquisas etnogrficas para concluir a ilustrao sobre a importncia das
evidncias simblicas. O primeiro deles tem lugar entre os Tiv, uma sociedade
tribal africana organizada por meio de um sistema de linhagens patrilineares,
e muito conhecida pelos estudos de Paul Bohannan. Tomarei como referncia
sua etnografa sobre processos de resoluo de disputas nesta sociedade,
obra clssica para a antropologia do direito: Justice and judgment among the
Tiv (Bohannan, 1957). Gostaria de enfocar a concepo Tiv sobre as
testemunhas (ashieda) que atuam em conflitos que ns chamaramos de
judiciais, cujo campo semntico suficientemente diverso do nosso para
trazer problemas de compreenso. Os Tiv distinguem trs tipos de testemunha
(shieda), dois dos quais guardam alguma similaridade com situaes vividas
em nossa sociedade e so de fcil compreenso entre ns, enquanto o terceiro
tipo apia-se em pressupostos bastante distintos e distantes, resistindo
compreenso num primeiro momento. Os trs tipos so os seguintes: 1.
testemunha de transaes financeiras; 2. testemunha por intimao; 3.
testemunha por contrato privado.
De acordo com Bohannan, a testemunha para transaes financeiras
particularmente importante nas trocas que envolvem o pagamento da riqueza
da noiva e lembra, em alguma medida, as testemunhas que assinam as certides
de casamento em nossa sociedade. Aqui, entretanto, a principal funo da
testemunha atestar o valor e/ou os bens que o noivo passa para as mos do
guardio da noiva no ato de troca. Quando de um eventual divrcio ou de
conflitos futuros com o guardio da noiva, sempre provvel que o valor
efetivamente pago pela riqueza da noiva seja disputado, e a testemunha
chamada para dirimir dvidas. As partes podem compartilhar a mesma
testemunha, ou noivo e guardio da noiva podem optar por uma testemunha
para cada um deles. De todo modo, no ato de troca o dinheiro passa
primeiramente para as mos da(s) testemunha(s) que conta(m) as notas na
presena das partes antes de entregar(em) o pagamento ao guardio da noiva.

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Apesar de o segundo tipo de testemunho ter peculiaridades singulares,


no deixa de ser parecido com o testemunho sob juramento daqueles que
so intimados a depor em nossos tribunais. Trata-se de testemunhas que
so convocadas pelos mbatarev (chefes de cl e seus assistentes que arbitram
conflitos) e obrigadas a depor contra a sua vontade na jir (corte, assemblia,
caso). Nessas situaes, a testemunha sempre chamada para fazer um
juramento ritual segurando um fetiche poltico-religioso chamado swem.
Acredita-se que mentir aps esse juramento ritual trar necessariamente
doena e morte para o ator. Deste modo, as testemunhas intimadas costumam
fazer o possvel para no serem obrigadas a jurar com o swem. Alega-se
todo tipo de razes para evitar o juramento, como no caso da mulher grvida,
que apela para a sua condio de gestante para no faz-lo, mas todos os
esforos nesta direo so interpretados como um sinal de que a pessoa est
mentindo. Os mbatarev ento insistem e, freqentemente, as pessoas acabam
fazendo o juramento e falando o que no queriam. H registro de pessoas
que, tendo mentido nessas circunstncias, adoecem pouco tempo depois e,
ante a eminncia da morte, fazem o possvel para comunicar aos mbatarev
a verdade dos fatos.
Aparentemente, o juramento de testemunhas no uma prtica corrente
nos tribunais brasileiros. Entretanto, nos Estados Unidos, o juramento um
requisito incontomvel para todos os que so convocados a depor num tribuna)
de justia, e quem mente est sujeito a processo por crime de perjrio.13 O
juramento feito em nome de Deus, e a Bblia, na qual usualmente a testemunha
tem que colocar a mo direita enquanto jura, desempenha papel similar ao
swem entre os Tiv. Um funcionrio leva a Bblia testemunha e pergunta
ritualmente mais ou menos assim: Voc jura solenemente dizer a verdade,
toda a verdade, nada mais que a verdade, e que Deus o ajude?.14De fato, nos
Estados Unidos, assim como no Brasil, as pessoas tm menos preocupaes
com as implicaes das mentiras, mas um processo por crime de perjrio no
deixa de ser uma ameaa e tem seu impacto.
13. No Brasil tambm est previsto o crime por falsidade de declarao para a testemunha que
mente em seu depoimento - o crime de falso testemunho - mas, diferente dos Estados
Unidos, o acusado no est sujeito a processo por perjrio e pode mentir.
14. Do you solemnly swear to tell the truth, the whole truth, and nothing but the truth, so
help you God? .

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O OFICIO DO ANTROPLOGO

Por fim, o terceiro tipo de testemunha o mais estranho para nos, e


Bohannan o define como testemunha por contrato privado, o que soaria
quase como uma contradio em termos dos nossos tribunais. Trata-se da
situao na qual a pessoa s aceita testemunhar a favor da parte interessada
se for contratada para tal, isto , se for paga para faz-lo. Por exemplo,
vamos supor que a futura testemunha esteja cuidando de afazeres domsticos
em sua prpria casa e observe algum entrando na casa ao lado, que est
vazia. O invasor apossa-se de um cabrito no quintal e visto pela futura
testemunha. Quando o dono da casa chega e a futura testemunha o percebe
procurando sem sucesso o animal, aproxima-se e diz ter visto quem levou o
cabrito, indicando que poderia testemunhar a seu favor desde que ele lhe
pagasse dois xelins, a moeda vigente no local.
Tanto nos tribunais brasileiros quanto nos estadunidenses, este tipo
de testemunho por contrato privado seria automaticamente excludo, pois a
atuao da testemunha seria interpretada como motivada por interesse escuso,
na medida em que seu depoimento teria sido comprado para beneficiar a
parte contratante. O depoimento perderia a pretenso de imparcialidade que
lhe constitutiva. J para os Tiv, ao contrrio, o interesse em depor para
receber o pagamento contratado seria, nesses casos, exatamente a condio
para a legitimao do testemunho. Como assinala Bohannan, os Tiv no
consideram apropriado testemunhar em nenhuma circunstncia em que o
depoente no tenha um interesse especfico e justificvel para assim proceder.
Um depoimento totalmente desinteressado, no qual a testemunha no tenha
qualquer relao com o caso ou com as partes, sempre interpretado como
uma intromisso indevida nos problemas dos outros, e tida como uma
agresso voluntria ou como um insulto. Deste modo, quando a testemunha
no tem relao com as partes nem est sendo intimada a depor, o eventual
depoimento s se justificaria a partir da criao de um interesse ou de uma
relao substantiva. Mais uma vez, o desvendamento do significado desta
prtica depende da apreenso do ponto de vista nativo, ou da viso interna,
cuja expresso emprica questiona contra-intuitivamente a viso inicial do
antroplogo, a qual tem que ser relativizada para viabilizar a compreenso
do fenmeno. Devidamente ancorada no contexto simblico local, a
testemunha por contrato privado passa a fazer sentido.

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LUS ROBERTO CARDOSO DE OLIVEIRA

O ltimo exemplo que gostaria de abordar - antes de concluir com


um breve comentrio sobre as implicaes de tudo isto que caracteriza o
ofcio do antroplogo nas atividades desenvolvidas fora da academia - tem
lugar em uma de minhas reas de pesquisa - mais precisamente em Montreal,
no Canad - quando tomei conhecimento dos fatos por meio de notcias no
jornal local.15 H alguns anos, durante o vero de 2001, houve um conflito
em Outremont, bairro de Montreal, com autonomia administrativa e habitado
majoritariamente por francfonos, mas onde 25% dos moradores so judeus,
devido instalao de uma linha simblica religiosa, denominada eruvs, que
rodeia um conjunto de casas, visando permitir aos judeus ortodoxos sarem
de casa sem carregar ou empurrar objetos nos sbados (Sabbath) e nos
feriados religiosos. Para os judeus ortodoxos, no se pode sair e transitar
em espaos pblicos nos sbados e nos feriados religiosos portando, por
exemplo, um carrinho de beb ou, no caso dos deficientes fsicos, uma
cadeira de rodas. Enfim, no admitido sair de casa com nenhum objeto
que lembre ou signifique trabalho, pois o eruvs transforma o seu interior em
espao domstico, liberando os judeus ortodoxos da restrio de carregar
ou empurrar objetos dentro da rea, e facilitando a vida da comunidade.
O eruvs, a rigor, um cercamento que redefine ritualmente o espao,
e para o qual podem ser aproveitados acidentes naturais (e.g. rios, montanhas)
e construes civis, como muros e estradas de ferro, completando-se o
cercamento com linhas de pesca, geralmente amarradas a rvores ou a
postes. No caso em foco, o conflito foi provocado pelas linhas de pesca
amarradas a rvores para completar o eruvs, que foram colocadas a seis ou
sete metros de altura nas copas das rvores, o que significa que ningum
consegue v-las do cho. Entretanto, a comunidade servida pelo eruvs sabe
que elas esto l e conta com a verificao peridica realizada pelo rabino,
que responsvel pela manuteno do eruvs.
O prefeito de Outremont, com o apoio de um grupo de cidados
liderados pelo Mouvement Lalque du Qubec,16havia proibido a colocao
dos eruvs, e os judeus ortodoxos recorreram Corte Superior do Quebec,
que reconheceu o seu direito, assinalando que a prefeitura pode regular a
sua colocao no que concerne altura ou quantidade de linhas em cada
15. The Gazette, na edio de 22 de junho de 2001.
16. Movimento Laico de Quebec.

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O OFCIO DO ANTROPLOGO

rua, mas sempre com o objetivo de acomodar o direito e no de dificultar o


seu exerccio. Segundo o juiz responsvel pela causa, a prefeitura no teria
conseguido estabelecer de maneira convincente quais seriam os danos
causados pela colocao dos eruvs aos cidados que no pertencem
respectiva comunidade religiosa, nem teria sido capaz de demonstrar que
problemas outras cidades na Amrica do Norte e na Europa, que no probem
a sua colocao, teriam tido devido sua existncia, mesmo em pases
como a Frana e os Estados Unidos, que tm leis muito mais rgidas em
relao separao entre Igreja e Estado.
No obstante, interessante atentar para as manifestaes daqueles
que ficaram descontentes com a deciso do juiz, insistindo tratar-se de uma
invaso indevida do espao pblico que estaria sendo privatizado pelos judeus
ortodoxos, sem que fossem respeitados os direitos dos que no comungam
da mesma f:
Esta deciso d poder a um culto e criar um gueto, e isto definitivamente uma
mudana para pior, teria dito Claude Bouchard (The Gazette, 21/06/2001).
Quando cam inho entre dois eruvs em Montreal ou Outrem ont, eu estou no
territrio deles... A religio da maioria aqui em Quebec o catolicismo, teria dito
Gisele Lafortune (The Gazette, 21/06/2007).
Isto no tem nada a ver com ser antijudeu, mas esta deciso cria um novo tipo
de zoneamento religioso e isto no correto porque as ruas so lugares pblicos
e devem permanecer neutros, teria dito Daniel Baril (The Gazette, 21/06/2007).
Ou ainda, Voc no pode ignorar isto To erv.y-LRC01. As pessoas sabem que
est l. Eles no podem fazer de conta que no est (WorldWide Religious News).

Segundo Cline Forget, uma conselheira municipal, o eruv


uma lembrana constante de uma fronteira religiosa atravessando o espao
pblico. Contra a minha vontade, devido localizao de meu apartam ento,
encoritro-me vivendo num territrio identificado com uma religio que no a
minha (WorldWide Religious News).

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LUS ROBERTO CARDOSO DE OLIVEIRA

De fato, seja no plano constitucional ou no do exerccio cotidiano


dos direitos de cidadania dos concernidos, o caso bastante complexo e
no pode ser decidido de forma adequada a partir de princpios absolutos
como, alis, sugere a deciso do juiz. De todo modo, meu objetivo no
momento no discutir em detalhe as implicaes da deciso ou as condies
para a sua legitimao, mas tomar o caso como um exemplo particularmente
fecundo para a apreciao da importncia das evidncias simblicas.
Diferente de outros conflitos registrados na literatura envolvendo a colocao
de eruvs, no caso em questo as linhas ou as cercas rituais so praticamente
invisveis a todos os envolvidos no caso. Entretanto, como assinala um dos
atores nos trechos reproduzidos acima, voc no pode ignorar... as pessoas
sabem que est l. Se h divergncia quanto ao significado do eruvs para a
cidadania, isto , se privatiza ou no o espao pblico; se estamos diante de
um direito ou de um privilgio injustificvel; ou se desrespeita ou no os
direitos dos cidados que no compartilham a mesma f, ningum duvida,
no entanto, de sua presena ou de sua capacidade de delimitar um territrio
de carter religioso.
Na mesma direo, ainda que o substrato material seja invisvel no
dia-a-dia das pessoas, trata-se de algo permanentemente materializvel para
quem o examina. Tambm verdade que, como nos outros exemplos
discutidos acima, a dimenso material do objeto de referncia no tem um
significado em si, nem aquele que lhe geralmente atribudo (a linha de
pesca) relevante para desvendarmos do que se trata. Alm disso, o significado
ou a presena do eruvs s importante para aqueles que tm conhecimento
de sua existncia, cuja repercusso de difcil avaliao. S para se ter uma
idia do que eu estou querendo dizer, o eruvs de Washington, que fisicamente
muito mais aparente do que o de Outremont e, apesar de englobar a Casa
Branca e a Suprema Corte dos Estados Unidos, totalmente desconhecido
para a maioria dos estadunidenses, que no sabem de sua existncia!
O trabalho do antroplogo est muito marcado por esta caracterstica
da interpretao antropolgica, ou por este esforo em dar sentido a prticas
e a situaes sociais concretas, seja no plano da organizao social, seja no
da prpria estrutura da sociedade, a partir da revelao do que eu chamo de
evidncias simblicas. Sem elas, o antroplogo no seria capaz de produzir
uma etnografia adequada, ou uma interpretao convincente da realidade
estudada. Embora os antroplogos no sejam os nicos a pesquisar
evidncias simblicas, estas tm uma importncia singular na sua atividade
e, a meu ver, constituem o cerne do trabalho ou do ofcio do antroplogo.
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O OFICIO DO ANTROPLOGO

A antropologia fora da academia


Para concluir, gostaria apenas de indicar que nas atividades que os
antroplogos tm exercido fora do mundo acadmico o desvendamento de
evidncias simblicas est sempre muito presente. o caso do trabalho que
eles fazem no Ministrio Pblico da Unio, quando assessoram procuradores
para interpretar adequadamente caractersticas de territorios indgenas e
quilombolas, ou para viabilizar a defesa dos direitos e dos interesses dessas
populaes em sentido amplo. Nesses casos, mesmo quando os antroplogos
contratados no esto habilitados a produzir laudos eles mesmos, no deixam
de exercer o seu ofcio, com as caractersticas mencionadas acima, ao
elaborarem pareceres, relatrios circunstanciados, ou mesmo ao arquivarem
dados empricos que daro subsdio s atividades do rgo (Rego, 2007).
Quando a ABA restringiu, em 1994, a categoria de scio efetivo aos
antroplogos que tivessem concludo o mestrado, a grande motivao era
garantir que apenas estes seriam considerados habilitados a produzir laudos
para a definio de territrio indgena. No obstante, para muitas outras
atividades que vm sendo realizadas por eles fora do mbito acadmico, a
formao em nvel de mestrado no me parece imperativa. A capacidade de
interpretar ou de desvendar evidncias simblicas nessas atividades essencial para eles realizarem um desempenho adequado - pode ser
plenamente obtida nos bons cursos de graduao dirigidos para dar uma
formao bsica competente em antropologia.17 Alis, eu me pergunto se
estes profissionais que atuam tambm na Funai e no Incra, por exemplo,
no poderiam vir a ser habilitados para a realizao de laudos periciais
com uma formao complementar em cursos de especializao desenhados
para este fim.
Na mesma direo, as atividades desempenhadas por graduados com
form ao em antropologia nas vrias ONGs voltadas para a rea
socioambiental, ou para os mais diversos servios sociais, envolvem esforos
interpretativos ou de mediao em que a capacidade de desvendar evidncias
1 7 .Como os cursos de graduao que do diploma em antropologia so muito recentes e ainda
no puderam form ar nenhum aluno, refiro-me queles cursos de cincias sociais que
oferecem, como alternativa, uma formao sistemtica em antropologia na graduao.
Henyo T. Barreto Filho chamou a minha ateno para a importncia de esclarecer este
ponto, na medida em que no seria razovel estabelecer critrios subjetivos de qualidade
para definir o reconhecimento formal de um curso.

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LUS ROBERTO CARDOSO DE OLIVEIRA

simblicas constitui requisito central para o sucesso do empreendimento.


De novo, a sensibilidade etnogrfica obtida numa boa formao em nvel de
graduao caracterizaria a competncia de tais profissionais como
antroplogos,18 ainda que tal formao no os habilitasse a realizar todo o
trabalho de cunho antropolgico, como a elaborao de laudos periciais.
No devemos esquecer tampouco que a antropologia tem se expandido
muito em outros cursos universitrios, como o de direito, no qual agora
disciplina obrigatria, mas tambm em reas mais distantes, como a
enfermagem e a medicina. O dilogo com estas reas, por seu turno, tem
motivado demandas de formao especializada em antropologia por
profissionais que querem continuar atuando em seus campos de origem,
mas que so seduzidos pelo potencial da sensibilidade etnogrfica ou da
capacidade de desvendar evidncias simblicas em suas atividades. Com
isto queremos dizer que so profissionais que gostariam de ter uma formao
em antropologia focalizada em seus interesses, visando melhorar seu
desempenho, como os operadores do direito, os profissionais de sade, os
tcnicos em desenvolvimento, para citar apenas alguns casos. O fato suscita
pelo menos duas perguntas: 1. ser que estes profissionais precisariam ter
uma formao ps-graduada plena e tradicional, como aquela oferecida em
nossos mestrados e doutorados acadmicos, para realizar seus objetivos? e
2. uma vez tivessem obtido uma formao alternativa e adequada para suas
atividades, em cursos de ps-graduao no voltados para a formao
acadmica, a ABA no deveria aceit-los como antroplogos, ainda que
tambm neste caso a sua formao no os habilitasse a exercer todas as
funes atribudas a antroplogos?
Finalmente, se em todos esses casos tanto a formao do profissional
como as atividades por ele desenvolvidas tm como principal caracterstica
a capacidade de desvendar evidncias simblicas que, como propus nesta
exposio, constituiriam o cerne da perspectiva antropolgica naquilo que
singularizaria a disciplina no mbito das cincias sociais, por que no aceitlos como antroplogos? Dessa forma, por que no pensar que a capacidade
de conjugar a interpretao de evidncias simblicas com a anlise de
evidncias materiais, conforme argumentado acima, a marca singular da
antropologia e que tal capacitao pode se dar em diferentes nveis de
18. Ver nota imediatam ente anterior.

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O OFCIO DO ANTROPLOGO

formao, proporcionando tambm diferentes nveis de especializao e


competncia na rea? Acho que a Associao Brasileira de Antropologia
poderia refletir melhor sobre o lugar de atuao de antroplogos com
diferentes nveis de formao, pois se em alguns casos importante ter o
doutorado - como na atividade acadmica em sentido estrito, em que o ideal
o docente de antropologia ter esta ps-graduao - em outros, o mestrado
poderia contemplar todos os requisitos de formao, e em outros mais, a
graduao seria capaz de viabilizar a formao adequada para um desempenho
competente do ofcio.

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LUS ROBERTO CARDOSO DE OLIVEIRA

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O OFCIO DO ANTROPLOGO

Resumo
O artigo discute o oficio do antroplogo dentro e fora do mundo
acadmico, caracterizando-o como uma atividade na qual a prtica de
desvendar evidncias simblicas ocuparia posio de destaque. Neste
empreendimento, explorada a idia do contra-intuitivo em suas dimenses
material e simblica como fonte de produo das evidncias empricas
valorizadas pelo pensamento cientfico. O artigo chega ao fim indicando
que as principais caractersticas da interpretao antropolgica esto
igualmente presentes na pesquisa acadmica e nas atividades desempenhadas
por antroplogos fora da universidade, ainda que possamos assinalar
diferenas significativas entre os dois tipos de atividades.
Palavras-chave: contra-intuitivo, simblico, material, evidncias
empricas, etnografa.

Abstract
This article discusses the anthropologists [trade, expertise] within
and without the academic world by characterizing it as an endeavor where
the practice of unveiling symbolic evidence is central. It explores the notion
of the counter-intuitive in its material and symbolic dimensions as an
important source in the production of empirical evidence as valued by
scientific thought. It ends by pointing out that the main features of
anthropological interpretation are present both in the anthropologists
academic research and in their extra-academic activities, albeit with significant
differences.
Keywords: counter-intuitive, symbolic, material, empirical evidence,
ethnography.

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