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O racismo no caiu do cu, como tambm no pode ser explicado a partir de uma

pretensa maldade do ser humano. Ele tem um ponto de partida perfeitamente realista na
constatao de que todos os seres humanos no so idnticos. Entretanto o ponto a se
pensar : como explicar que o fato de ser diferente e de pertencer a um grupo social
distinto leva uma pessoa a menosprezar os membros de outros grupos?
Segundo Kabengele Munanga (1990) toda e qualquer construo racista repousa
na questo das diferenas que podem ser reais ou imaginarias, entre grupos humanos.
Essas diferenas, consideradas como ameaas na situao de convivncia e de contato
prolongado, foram historicamente encaradas de duas maneiras, que corresponderiam
esquematicamente a duas formas de racismo. O primeiro um racismo de assimilao,
baseado na reduo da pluralidade dos modelos coletivos de vida ao nico modelo
europeu, considerado como superior em relao aos dos outros povos. uma espcie de
antropofagia capaz de provocar a morte cultural dos outros povos, ou seja, um etnocdio.
A logica desse modelo de racismo ilustrada pela dominao colonial imperialista
legitimada por um projeto paternalista de educao dos povos ditos inferiores, a famosa
Misso civilizadora. O segundo tipo, ou seja, o racismo diferencialista, baseado ou na
eliminao fsica dos que so diferentes (a exemplo do que a ideologia nacionalista
nazista fez com os judeus) ou na segregao dos diferentes, como foram tratados os
negros no regime do Apartheid e no sul dos EUA. Centrado no princpio de preservao
da identidade prpria, o racismo diferencialista supe a fobia da mestiagem.
Lilia Schwartz em sua obra : O espetculo das raas- cientistas, instituies e
questo racial no Brasil 1870-1930 (1993) tem por objetivo, Entender a relevncia e as
variaes na utilizao desse tipo de teoria no Brasil no perodo do final do sculo XIX e
incio do XX. Estas ideais chegaram tardiamente ao Brasil, ganhando mais fora aps a
desmontagem da escravido, chegou em um contexto onde os centros de ensino
brasileiros se fortaleciam baseados em grande influncia dos pensamentos positivista,
evolucionista e determinista.A autora busca demonstrar ainda, como se deu, aps a
abolio, a construo das teorias raciais europeias no contexto histrico brasileiro, que
era, e continua sendo, bastante singular. Um de seus principais questionamentos : Como
uma sociedade com grande populao negra passa a se enxergar frente s ideias
europeias? O fortalecimento das cidades letradas e a nsia de um projeto nacional foram
fundamentais neste perodo para que estas ideias ganhassem todo um novo sentido, e
desta maneira se adequassem realidade nacional.
Schwarcz afirma que ...o cruzamento de raas era entendido, como uma questo

central para a compreenso dos destinos dessa nao


De acordo com Schwarcz, Darwin, ao lado de Comte (1789-1857), recebia vrios
elogios dos jornais brasileiros do perodo e dividia a ateno dos leitores. No entanto,
estas mesmas teorias que agradavam aos brasileiros, serviam para vrios viajantes como
instrumento para representar o Brasil como exemplo de nao degenerada de raas mistas.
Assim, apresentava-se o problema de um pas de raas miscigenadas, um modelo da
falta e atraso em funo de sua composio tnica e racial.
O francs Louis Couty (1854-1884), que foi professor na Escola Politcnica do
Rio de Janeiro e no Museu Nacional, pode ser tomado como exemplo de viajante que
tendeu a ver o Brasil sob a tica negativa do racismo europeu. Em seu O Brasil em 1884:
Esboos Sociolgicos creditou s populaes africanas a causa de vrios dos males do
pas e, por isso, clamava pelo fim da escravido.
Para Couty, a soluo para o Brasil estava na imigrao de europeus. O autor
acreditava que se, desde a independncia, o pas tivesse aberto suas portas para a entrada
de imigrantes italianos ou alemes, em vez de comprar africanos, e se tivesse, aps 1871,
continuado com brancos, os trabalhos antes exigidos de negros, talvez agora o Brasil j
estivesse em p de igualdade com a Austrlia ou com os Estados Unidos
Em busca da negao da idia de inferioridade inata dos mestios, segundo
Skidmore, a intelectualidade brasileira forjou uma concluso otimista baseada na
afirmao chave de que a miscigenao no produzia inevitavelmente degenerados,
mas uma populao branca, tanto cultural quanto fisicamente. A tese do branqueamento
se apoiava na hiptese de que a mistura racial, da forma em que ocorria no Brasil,
produzia naturalmente uma populao mais clara, em parte porque o gene branco era
mais forte e em parte porque as pessoas procurassem parceiros mais claros do que elas.
(SKIDMORE, Thomas E.. Preto no Branco: Raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Rio de Janeiro:
Paz e Terra. 1976, 81)

Para Gobineau em sua obra: Ensaio sobre a desigualdade das raas


humanas (1853-1855). Refere-se ao excesso de mestiagem para justificar a decadncia
das civilizaes. Gobineau viveu por algum tempo no Rio de Janeiro como representante
diplomtico da Frana, entre 1869 e 1870, e alegou que, por conta do desregramento da
mistura de raas desiguais, o Brasil jamais alcanaria um estgio elevado de civilizao.
Segundo Giralda Seyferth em seu artigo O futuro era branco publicado na
Revista de Histria da Biblioteca Nacional, essas questes marcaram intensos debates
sobre como se daria a formao do povo brasileiro, sobretudo no incio da Repblica.

Neles estavam mergulhados vrios pensadores como Silvio Romero, Euclides da


Cunha, Alfredo Ellis Junior, Oliveira Vianna e Nina Rodrigues , alm de polticos,
funcionrios pblicos de alto escalo encarregados da poltica imigratria e nacionalistas
de todos os matizes. Todos eles discutiam a mestiagem, tendo em mente uma futura raa
histrica brasileira, resultante de um processo de branqueamento da populao. Essa
tendncia presumia a ausncia de preconceito racial no Brasil, a inteno de se procurar
cnjuges mais claros dentro da sociedade e a continuidade da imigrao europeia que
atingiu seu auge entre 1888 e 1914.
O quadro de Brocos y Gmez sintetiza a tese de branqueamento desenvolvida por
Joo Baptista de Lacerda que foi apresentada em Londres com o ttulo Sobre os mestios
no Brasil. Nela, h uma reproduo da pintura acompanhada da seguinte legenda: o
negro passando ao branco, na terceira gerao, por efeito do cruzamento de raas. Dessa
forma, a obra de arte demonstra um fato cientfico que, na verdade, expressa um ideal de
formao nacional. Para Lacerda, brancos e negros no eram espcies distintas, e sim
raas cuja miscigenao produzia uma prole fecunda. Ele ressaltava que o vigor dos
mestios podia ser atestado por mulatos que ocupavam altos cargos pblicos. Ainda
segundo a tese do mdico, a imigrao e a ausncia de preconceito racial cooperariam
para extinguir os mestios, pois em um sculo a populao brasileira seria
majoritariamente branca, e os negros e ndios provavelmente desapareceriam.
Esse ideal de nao, baseado na formao de uma raa histrica apropriadamente
brasileira e de raiz lusitana ou latina, tendo em vista as correntes imigratrias mais
significativas, originrias da Pennsula Ibrica e da Itlia , era compartilhado por boa
parte da elite republicana na virada para o sculo XX, e persistiu por vrias dcadas. O
uso da obra de arte como ilustrao, por outro lado, indica que o ideal de branqueamento
tinha uma traduo popular antes da formalizao cientfica de Lacerda. No mbito da
histria da arte no Brasil, ele pode ser considerado uma obra singular, que representa um
ideal de nao configurado no incio da Repblica e que repercute at hoje.
REFERENCIA:
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O Espetculo das Raas cientistas, instituies e questo
racial no Brasil 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
Giralda Seyferth professora da Universidade Federal do Rio de Janeiro e autora de Imigrao e cultura
no Brasil (Ed. UnB, 1990).
Flvio Giarola Racismo e teorias raciais no sculo XIX: Principais noes e balano historiogrfico
Munanga, Kabengele. Racismo da desigualdade intolerncia In: So Paulo em Perspectiva 4(2): 51-54
abril/junho 1990