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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Facultad de Estudios Superiores Acatln


Divisin de humanidades- Filosofa
Monogrfico - Platn
Omar Aguilar Guzmn
Genealoga de la virtud en el Menn

El mejor gobernante es aquel de cuya existencia la gente apenas se entera.


Cuando su tarea ha sido cumplida y las cosas han sido acabadas, todos dicen:
"Somos nosotros los que las hemos hecho!"
Tao Te Ching

Abordar la problemtica de la virtud es irremediablemente complejo, y el Menn


es un claro ejemplo; a pesar de ser la virtud el tema principal hay otros temas
directamente relacionados con este (como Platn suele acostumbrar en otros
tantos dilogos), en el caso del Menn el tema que est igualmente presente es el
del conocimiento, y con este la cuestin del aprendizaje ms el turbulento tema de
la reminiscencia (tema en el que ahondaremos considerablemente). Por lo mismo,
parece prudente empezar con estas cuestiones para luego llegar al tema de la
virtud, y ms especficamente al tema que concierne a este ensayo, al origen o
genealoga de la virtud.
La razn de que por la que el camino que seguir este escrito es el de
abordar la genealoga de la virtud se debe a una cuestin que a un servidor le
causa conflicto, si es que la virtud debe de ser notable, y por notable me refiero al
sentido literal de la palabra, sea que la virtud sea algo de lo que los dems
tienen que darse cuenta, pues esto me parece incmodamente dado por hecho.
Es por eso que la eleccin del epgrafe me parece ideal para ejemplificar el
sentido que tomara el ensayo y la posicin del autor, Lao Tse consideraba a la
virtud como una cualidad que debe pasar desapercibida, aquel sabio virtuoso que
sepa gobernar debe de realizar todas las acciones sin interrumpir nada, y este
principio se ve muy bien reflejado en tan curioso fragmento del Tao Te Ching ,
pues no es casual que la traduccin ms adecuada al nombre de este libro sea
Clsico del Tao y de la virtud.
Una vez aclarado aquello que sinceramente no debera de ser aclarado
(pues la tarea del escritor es develar una parte del problema y la del lector es
encontrar el resto), pasaremos a pensar como a travs del Menn podremos
poner las bases para pensar cmo es que el ver una genealoga de la virtud
ayudara a plantear mejor la cuestin de la virtud como cualidad notable, desde

partir en el problema de la reminiscencia hasta tratar de hilar las problemticas


presentes en el Menn para llegar a la idea de que la virtud debera de ser una
cualidad preferentemente annima, carente de reconocimiento. As que
tranquilos, llegaremos a eso a su debido tiempo.
La parte donde Scrates expone a Menn la reminiscencia primero deja ver
una posible influencia entre esta idea (generalmente atribuida a la influencia de
Pitgoras en el pensamiento platnico) en otra parte menos comn; la idea del
Samsara en la India parece haber ejercido indirecta o directamente algunas
repercusiones en el pensar griego. Ya sea por Daro o Jerjes, no sera absurdo
pensar que con el puente de medio oriente y la Ruta de la Seda hubo intercambio
de ideas entre Grecia e India, y a pesar de que la teora de la reminiscencia
platnica tenga diferencias acentuadas con la idea del Samsara en el hinduismo,
los puntos en comn entre estas dos a tratar y del que partiremos ser la
inmortalidad del alma, la reencarnacin y el recordar como la manera en la que
conocemos y aprendemos. Si el punto donde estas dos teoras se unen es en que
el cuerpo es una especie de recipiente mortal para un alma inmortal, ya sea en
el proceso de reencarnacin con la relacin Dharma-Karma o por el estadio en el
mundo de las ideas, al entrar de nuevo esta alma inmortal al mundo o al Samsara
la nueva vida que puede tener el sujeto podra acceder a los recuerdos de las
antiguas.
Esta innecesaria ejemplificacin se vuelve su opuesto cuando vemos el
tema del conocimiento como un recordar lo experimentado en vidas pasadas o
en otros estadios de la rueda del Samsara, puesto que es por esta misma
cuestin que en el Menn la reminiscencia crea el conflicto de que si aprender es
recordar, la virtud no puede ser algo que pueda ser aprendido y por ende
enseado (las dos primeras preguntas centrales del dialogo), por lo que gran
parte del dialogo es dedicada a ejemplificar la reminiscencia en la escena del
esclavo y las figuras geomtricas; el problema est en que al final del ejemplo se
deja entrever la opcin de que Scrates haya hecho trampa con el esclavo y que
realmente este ltimo no record nada sino solo sigui lo que l le haba dicho.
Esta problemtica, junto con la manera en la que se termina al final del dialogo
por llegar a la idea de la virtud como don divino que no puede ser aprendido,
enseado ni tampoco se nace con el sino es un favor de los dioses hace que

tanto la reminiscencia como la ltima parte del dialogo no nos sea til para pensar
en una genealoga de la virtud o en su posible realizacin, as que ser ms
prudente dedicarle una profunda meditacin a las cuestiones restantes.
Lo adecuado sera empezar por replantear las tres preguntas que hace
Menn a Scrates justo al inicio del dialogo, las cuales son:
-Si la virtud puede ensearse
-Si la virtud se adquiere con la prctica (aprenderse)
-Si la virtud se tiene de forma natural
Sobre la primera, se llega varias veces a ver que los intentos de Menn por
definir la virtud caen en el crculo vicioso de decir tipos o formas de virtud, pero no
que es la virtud en si (por ejemplificar, la respuesta de Scrates sobre las abejas)
y despus del problema de la reminiscencia, el problema de la virtud como una
ciencia, pues si es una especie de ciencia o de conocimiento cientfico, es posible
ensearse, pero resulta que la virtud no puede ser una ciencia; despus junto con
Anitos, llegan al problema de los sofistas, los maestros de la virtud y los antiguos
virtuosos, sobre cmo cada uno de ellos era incapaz de ensear la virtud e
irremediablemente se llega a que la virtud no puede ser enseada.
Sobre la segunda, al no haber alguien capaz de ensearla queda la
posibilidad de que la virtud se adquiera a travs de la prctica, pero si el problema
est igualmente en que por haber varias virtudes en vez de una, se causa el
conflicto de que este aprendizaje de la virtud dependera de aquel tipo de virtud
que se busca aprender y por lo tanto no se podra aprender la virtud sino algn
tipo de esta.
Por ltimo, se empieza a ver si la virtud es algo que se adquiere
naturalmente, o mejor dicho, que se nace con ella, y la problemtica reside en que
si todo hombre busca lo bueno, no todo hombre es capaz de proverselo, y si la
virtud estara naturalmente en el hombre este tendra la capacidad de proveerse
lo bueno, y no habra maldad en el hombre.
Al refutar estas posibilidades, se llega al final que brevemente
mencionbamos un poco antes, el de que la virtud sea un don divino y sea esta
incapaz de ser natural, de aprenderse y de ensearse; pero como suele ser
comn en los dilogos platnicos, el final nos deja con ms preguntas que

respuestas, y ya queda en manos de nosotros el replantear estas cuestiones


distancindonos un poco del Menn, pero lo retomaremos para la conclusin.
Primero, cometiendo una blasfemia a Platn, partiremos de un supuesto
sobre la virtud, considero a la virtud como el ideal de excelencia en un sistema
moral determinado. Para ejemplificarlo, un individuo ser

virtuoso en la idea

griega general cuanto ms se acerque a ideal de la kalokagathia (lo bello y lo


bueno), lo ser en la idea cristiana general cuanto ms se acerque al ideal del
devoto feligrs que ama a Dios sobre a todas las cosas y su fe no se doblegue, o
lo ser en la idea confuciana cuanto ms se acerque al ideal del Junzi o caballero,
aquel que pueda realizar en armona el Ren (humanidad o benevolencia) junto
con el Li (ritos, costumbres). Este es un intento de no caer en una manera ms
retrica del mismo error de Menn de decir diferentes tipos de virtud en vez de
uno solo, puesto que a pesar de que el ideal griego, cristiano o confuciano sean
diferentes, la excelencia que adquiere el individuo al poder llevar acabo alguno de
ellos es precisamente la virtud.
Por lo tanto, no se podra hablar de una virtud individual o de una virtud
egosta pues no puede haber tal cosa como una moral individual, la moral
depende directamente de la sociedad en la que se viva; lo que nos lleva a la
primera problemtica, si es la virtud algo que pueda ensearse. Si la virtud
corresponde a un ideal social, ese ideal se forma a travs de ideas y costumbres
imperantes en esta misma sociedad, ya sea en una manera jurdica, filosfica o
teolgica la sociedad forma instituciones y sujetos encargados de ensear y
preservar este ideal social, y el individuo mientras ms este inmerso en esta
construccin social puede tener ms la capacidad de aprender a realizar este
ideal y obtener la excelencia que conlleva la virtud que ha adquirido. Por esta
cuestin necesariamente pasamos al segundo problema: si la virtud es algo que
se adquiere con la prctica o se aprende, y pareciera que la respuesta est en lo
inmediatamente antes hablado, si la sociedad preserva el ideal virtuoso a travs
de instituciones o figuras de autoridad, desde el seno de la familia el individuo
ser criado necesariamente influido por este ideal a travs de diversas
costumbres de pequeo y mediano peso; a pesar de no estar directamente
inmerso en las instituciones podr aprender a ser virtuoso dentro de su sistema
social siguiendo costumbres y tradiciones que enarbolen el ideal de la virtud.

Por ltimo, regresamos a la cuestin de si la virtud es algo natural al


hombre, pero en esto tenemos que dividirlo en dos opciones; o todo hombre nace
con la capacidad de ser virtuoso, o algunos hombres nacen con la virtud y solo es
cuestin de que la desarrollen a travs del tiempo, es en ltima instancia el
conflicto eterno de la naturaleza humana, si es que hay una y si esta es buena o
mala, para ejemplificar hacia donde nos encaminaremos ejemplificare brevemente
el conflicto en los dos filsofos confucianos ms importantes despus
evidentemente de Confucio: Mencio y Xun Zi.
En esta interesante rivalidad, la diferencia crucial es que mientras para
Mencio el hombre es bueno por naturaleza, pues nace con cuatro grmenes que
son: El sentimiento de lo que est bien y mal, el de la vergenza, de la compasin
y de la modestia, y es solo menester de la tica el fomentar la bondad innata del
hombre, mientras que para Xun Zi el hombre es malo por naturaleza, pues en el
como en todos los animales estar presente en egosmo y el impulso de vivir
antes que la bondad, por lo que la tica y las tradiciones son necesarias para
otorgarle la bondad. Es aqu donde con una pequea ayuda del Citrn, que las
leyes y las costumbres le permiten al hombre vivir en sociedad, as que en cierto
punto estamos ms del lado de Xun Zi que de Mencio, pues retomando el Menn,
si todo hombre busca el bien naturalmente, porque no todo el hombre es
bueno? As que no consideraremos viable que la virtud sea algo que se tenga
naturalmente, ya sea en todos o en algunos hombres.
Es aqu donde la cuestin se pone interesante, la virtud es necesariamente
dependiente del devenir social, pues como ya vimos el sujeto se vuelve virtuoso
no porque la virtud dependa de que tipo de virtud se busque, pues sin que
tengan relevancia los tipos o maneras, la virtud est en realizar ese ideal social
independientemente de cual sea este. Y si a esto le sumamos que partimos de los
supuestos que la virtud, por su condicin tica, se pueda ensear y aprender mas
no es natural al hombre, vemos que la virtud puede ser realizada sin importar un
depende o un tipo de virtud.
Por esta misma condicin, llegamos a la parte importante del ensayo, pues
al ser la virtud la excelencia adquirida por la realizacin de un ideal social
independientemente sea cual sea este, el sujeto virtuoso debe de estar en
armona con su sociedad, pues si su excelencia o virtud depende de que esta

sociedad sea capaz de llevar a cabo los ideales que esta busca, al sujeto virtuoso
realizarse como virtuoso est realizando el ideal de su sociedad, y si este se
aparta o rehye del ideal es cuando la sociedad lo exilia, a manera de cmo
funciona una enfermedad en el cuerpo, es solo cuando algo est mal que se
muestran sntomas, y estos sntomas son las alertas para que cambie la situacin,
en el caso del cuerpo atenderse, y en el caso de la sociedad ya sea cambiar sus
ideales o exiliar a aquellos que no lo cumplen, e incluso lo blasfeman.
Es por ello que se me hace necesaria la mencin al Citrn, pues a pesar de
apenas haberlo mencionado anteriormente considero que en la idea de que la
sociedad ateniense considerara justo condenar a Scrates, y este a su vez como
le cuenta a Citrn, no soportara que si las leyes hablaran con l le dijeran que
como es posible que alguien que busque la virtud toda su vida y haya vivido con
pleno gusto en Atenas pudiera escapar a su condena, as igualmente aquel que
busque ser virtuoso tendra que ser annimo, prcticamente invisible en la
realizacin de su virtud pues si el cuerpo funciona bien no hay sntomas y uno
apenas se da cuenta que

las funciones que este realiza, as mismo en la

sociedad solo cuando alguien trastorna el ideal de la virtud e impide su realizacin


esta busca quitar al sujeto pues este es el sntoma, y el virtuoso realizara todas
sus acciones sin que esta sociedad se tenga que dar cuenta.
Para concluir este curioso viaje, veremos como al buscar la virtud separada
de sus condiciones sociales como se intent en el Menn, se llega o a un absurdo
o a una justificacin teolgica, lo que no nos sirve para poder intentar aquellos
que no estamos iluminados o bendecidos con el derecho divino de intentar ser
virtuosos, e igualmente el hecho de que la virtud sea necesariamente tica y
ligada a su devenir social, hace que la arraigada idea de que la virtud debe de ser
encomiable, recompensable y sobretodo notable, es lo que causa que no se
pueda realizar, pues el que busca haces el ideal virtuoso sea cual sea este, lo
har en armona con su sociedad, realizara todas sus tareas y vera al pueblo
diciendo al final Somos nosotros las que las hemos hecho!