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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

IRENE NOGUEIRA DE REZENDE

NEGCIOS E PARTICIPAO POLTICA: FAZENDEIROS DA ZONA DA


MATA DE MINAS GERAIS (1821-1841)

SO PAULO
2008

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

NEGCIOS E PARTICIPAO POLTICA: FAZENDEIROS DA ZONA DA


MATA DE MINAS GERAIS (1821-1841)

IRENE NOGUEIRA DE REZENDE

TESE APRESENTADA AO PROGRAMA DE PSGRADUAO EM HISTRIA SOCIAL DO


DEPARTAMENTODE HISTRIA DA FACULDADE
DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DA UNIVERSIDADE DE SO PAULO, PARA
OBTENO DO TTULO DE DOUTOR EM
HISTRIA SOCIAL.

ORIENTADOR: PROF DR CECLIA HELENA LORENZINI DE SALLES


OLIVEIRA

Deves sempre temer as grandezas, oh alma.


Se no consegues dominar as ambies
que tenhas, cuida ento, com dvida e prudncia
de as tolerar. E quanto mais adiante fores,
mais cuidadosa, mais inquisitiva s.
Konstantino Kavfis

Aos meus amores de sempre, Helena e Ana Maria.

Em memria de: Corina, Olympio e Elza.

ABREVIATURAS
AAB/FT: Arquivo Antonio Brant/Fernandes Torres
APM: Arquivo Pblico Mineiro
BN: Biblioteca Nacional
CSM: Casa Setecentista de Mariana
HMG: Hemeroteca de Minas Gerais
RAPM: Revista do Arquivo Pblico Mineiros

SUMRIO
Resumo ............................................................................................................................1
Agradecimentos...............................................................................................................2
Introduo........................................................................................................................4
Captulo I - A Zona da Mata Norte e Minas Gerais nas primeiras dcadas do
oitocentos........................................................................................................................34
.A Zona da Mata norte, Sertes do Leste e reas Proibidas: um recorte
espacial............................................................................................................................35
.As origens das cidades matenses................................................................................44
.Um mundo em transformao.....................................................................................52
Captulo II - Fazendas e fazendeiros..........................................................................80
.Os homens e as coisas: vida cotidiana ou vida privada?...........................................81
.O Baro e o Senador: suas vidas, suas posses ou.....................................................104
.Os escravos: o caso da Senhorinha Rocha................................................................132
Captulo III Ao poltica dos representantes da Mata Norte.............................145
.Um prembulo............................................................................................................146
.A Junta rebelde e as veleidades separatistas.......................................................153
.Fomos liberais na Regncia?.....................................................................................172
.A Revolta do Ano da Fumaa...................................................................................195
.A Repilha de Man Pana.........................................................................................206
.Santa Luzia.................................................................................................................217
.Pequenas notcias de alguns fazendeiros da Mata norte........................................224
Consideraes finais....................................................................................................226
Fontes............................................................................................................................230
Bibliografia...................................................................................................................233

Resumo: Este trabalho tem como objetivo demonstrar que os proprietrios da parte norte
da Zona da Mata mineira tambm tiveram sua participao na construo do Estado
nacional. A partir de um conjunto documental formado por inventrios, testamentos, listas
de eleitores, jornais de poca e listas nominativas estudamos as bases econmicas e
materiais de um grupo de fazendeiros nos meados do sculo XIX, avaliando
concomitantemente sua participao poltica na configurao dos poderes provinciais e no
mbito mais amplo do Estado monrquico. O espao geogrfico escolhido foi uma parcela
da zona da Mata norte, mais precisamente, a regio que inclui as cidades de Barra Longa,
Viosa e Ponte Nova. O recorte temporal foi estabelecido entre 1821 e 1841.
Palavras-chave: Zona da Mata norte, fazendeiros, participao poltica, construo do
Estado nacional.

Abstract:This work tries to demonstrate that the landlords from the north side of the Zona
da Mata Mineira had their share in the construction of the Brazilian National State. Their
economic and political powers as well as their participation on politics are analyzed
through data obtained from inventories, wills, lists of voters and census lists.
The context is the region of Barra Longa, Viosa and Ponte Nova in the period from
1821 to 1841.
Keywords: North of Zona da Mata, landlords, construction of the National State, political
action.

AGRADECIMENTOS
Todos sabem, quase um trusmo, como difcil produzir uma tese. O que ameniza o
trabalho o apoio das pessoas que nos rodeiam, daquelas que nos querem bem e que nos
incentivam. Graas a Deus, so muitas as pessoas a quem preciso agradecer:
minha orientadora, Prof Dr Ceclia Helena de Salles Oliveira, que me acompanhou
durante o Mestrado e agora no Doutorado, sempre com competncia e seriedade, meus
sinceros agradecimentos.
Ao ICAM (Instituto Cultural Amlcar Martins) e USIMINAS pela bolsa de estudos durante
seis meses, de abril a setembro de 2005.
Ao CNPq que me financiou na reta final do meu trabalho, uma ajuda inestimvel.
banca de qualificao: Prof Dr Maria de Lourdes Mnaco Janotti e Prof. Dr. Jos
Flvio Motta, meu muito obrigada pelas valiosas sugestes.
Mas principalmente a duas pessoas muito queridas a quem devo a maior parte da minha
caminhada: Maria Helena Capelato e Janana Marcon Machado. A vocs duas, muito
obrigada, de corao, pelo apoio, carinho e pacincia.
Muito obrigada a Claus Rodarte, meu amigo epistolar, interlocutor incansvel e competente
que me apontou erros que pude corrigir graas a sua generosidade mpar.
Eliana de Freitas Dutra, agradeo pelo apoio e carinho.
Ao Antonio Brant, grata por ter me cedido os documentos da famlia Fernandes Torres
Maria das Graas de Freitas Mucci, pela reviso do texto e pela amizade.
Registro aqui meus agradecimentos especiais a vrias pessoas. A ordem aleatria, no
pelo mrito: Flvia Rezende Albuquerque, Eduardo Rezende Fonseca, Helosa Maria
Teixeira, Ivani Maria da Silva (Ivone), Fabiano,Coralinda, Daniela Capelato, Leonardo
Magalhes Gomes, Alice Mehereb, Simes, Ktia, Jonas e Fbio.
A trs criaturinhas que me ajudaram a tornar mais leve esta jornada: Francisco, Antonio e
Gabriela, obrigada por me apontarem o futuro.

Minas h, s vezes, pela ausncia e brilha pela sombra em que se envolve.


Afonso Arinos de Melo Franco

INTRODUO

A escolha do tema para uma pesquisa de doutoramento , s vezes, um processo


delicado e complicado. No meu caso, a opo foi decorrncia natural da minha dissertao
de Mestrado o que pode, primeira vista, ser uma escolha cmoda. Mas isto
definitivamente no ocorreu; ao contrrio, se revelou muito rdua mais essa caminhada pela
histria de Minas Gerais. Se na dissertao o que me motivou foram os cafezais e a vida
cotidiana dos fazendeiros da zona da Mata durante a Repblica Velha, agora me embrenhei
por outra Minas, uma Minas mais antiga e mais silenciosa; a dos fazendeiros, comerciantes
e polticos das primeiras dcadas do sculo XIX na mesma zona da Mata s que em sua
parte norte. Aquela, vizinha s minas do ouro, Leal Cidade de Mariana e Vila Rica do
Ouro Preto.
Regio que teve seu acesso proibido pela Coroa Portuguesa, chamada ento de
reas Proibidas ou Sertes do Leste que foi sendo ocupada no rastro dos aventureiros que
adentravam pelas suas densas matas no s procura de novas jazidas, mas tambm da
ipecacoanha ou poaia, raiz muito utilizada durante os sculos XVIII e XIX e ingrediente
precioso para elixires e mezinhas. Aventureiros que enfrentaram (e dizimaram) os ndios,
entre eles, os temidos botocudos, foram erigindo capelas e ermidas pelo caminho, sementes
de arraiais e vilas futuras. Regio, que apesar de proibida, foi tambm retalhada no sculo
XVIII e XIX (no incio) em sesmarias para os portugueses recm chegados do Reino e de
outras partes da Amrica Portuguesa.
Aproveitando um corpo documental que inclui inventrios, testamentos, listas de
eleitores, registros de terras e listas nominativas, tenho como um dos principais objetivos
estudar as bases econmicas e materiais de grupo de fazendeiros estabelecidos na Zona da
Mata de Minas Gerais nas dcadas iniciais do sculo XIX.
Outro objetivo perseguido foi identificar se os proprietrios da Zona da Mata Norte
tiveram atuao direta na configurao do Estado nacional e como conclui que isso

5
realmente ocorreu, era natural que houvesse um desdobramento dos escopos no sentido de
comprovar atravs das fontes as atividades dos polticos oriundos da regio.
Como participao poltica entendo a protagonizao direta e indireta de indivduos
na vida poltica de uma determinada unidade, seja ela uma nao ou uma regio dessa
mesma nao j organizada ou em processo de organizao como o caso em tela. Aqui a
participao poltica direta se refere queles que se candidataram e foram eleitos para
cargos representativos e, atravs dessa representatividade, seja na deputao ou na senatoria
engendraram as bases institucionais da nao; e ainda me refiro tambm, queles que foram
nomeados por uma autoridade legalmente constituda. E, como participao indireta,
entendo o uso de estratgias que legitimem a representatividade, como ato de votar ou
ento outras formas tais como fazer parte das sociedades ditas secretas, escrever cartas e
artigos em jornais, elaborar panfletos e distribu-los, se engajar em manifestaes e
protestos de rua e, no limite, pegar em armas para defender uma causa que mobilize a
sociedade ou parte dela. Certamente, essas consideraes so referentes a um contexto
temporal especfico de estruturao de um Estado.1
Outra questo seria quem participaria, quais segmentos fariam parte da coletividade
e poderiam ser considerados cidados para exercer o direito de voto? Era muito matizado o
contingente de indivduos que poderiam ingressar na condio de cidados, com a excluso
lgica dos escravos. A esse respeito recorro a Ceclia Helena de Salles Oliveira que diz:
Era mltiplo e muito nuanado o espectro de homens
livres que poderia ter acesso cidadania, atuando como
votante e/ou eleitor e em muitos casos chegando a postos de
mando, ainda que no decisrios. Cabe lembrar que, nas
instrues que presidiram a escolha dos deputados s Cortes
em Lisboa, pobres, escravos, serventes domsticos e gente
sem ocupao fixa foram alijados do exerccio da cidadania,
mas foi garantido o direito de voto a caixeiros, artesos,
lavradores, rendeiros, foreiros, empregados pblicos e

BOBBIO, Norberto, MATTEUCCI, Nicola e PASQUINO, Gianfranco Dicionrio de Poltica, 2


vols.Braslia, UNB/LGE, 2004, pg. 888.

6
homens livres que se dedicavam a atividades fixas e possuam
residncia conhecida.2
A princpio, quando as pesquisas ainda engatinhavam, eu me surpreendia com o
contedo dos inventrios e me perguntava por que tanto tempo ficaram calados esses
homens. Por que a histria de Minas nunca havia falado deles, ou se falaram foi muito en
passant? medida que avanaram as investigaes, conclu que esses proprietrios tiveram
dois representantes durante a estruturao do Estado nacional: Manoel Igncio de Mello e
Souza (1781-1859) e Jos Joaquim Fernandes Torres (1797-1869). O primeiro terminou
sua vida como Baro do Pontal; o outro, como Conselheiro e Ministro de Estado do
Imprio. Foi dissecando suas vidas, privadas e pblicas, que me deparei com trajetrias de
homens que participaram da construo da nao e do Estado. Quem diria que de recanto
to distante sairiam indivduos que influram na configurao das instituies polticas que
seriam os alicerces do Estado nacional?
J possuam esses proprietrios a percepo de pertencimento a uma unidade maior
no incio do sculo XIX que os levassem a pensar politicamente na sua regio ou provncia
como um local a ser desenvolvido e defendido? As pesquisas histricas dizem que sim, e
aqui novamente recorro a Salles de Oliveira:
Assim, ao mesmo tempo em que se reconhece que, nas
primeiras dcadas do sculo XIX, o territrio do Imprio,
encontrava-se em processo de definio, seja no tocante s
fronteiras externas seja em termos dos limites provinciais,
observa-se tambm que, desde os fins do sculo XVIII, foram
feitos investimentos significativos, por parte das autoridades
e de empreendedores coloniais, tendo em vista o mapeamento
e explorao de localidades e capitanias assim como a

OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles Ressonncias da Revoluo: delineamento do imprio do Brasil,


1808/1831.In: GRINBERG, Keila e SALLES, Ricardo (orgs) Brasil Imprio. Rio, Civ. Brasileira, 2007,
pg. 21.

7
produo de saberes especficos sobre os recursos naturais
disponveis para a gerao de riquezas3
Numa poca de indefinies em que se preparava o terreno para os fundamentos da
nao, qual o papel desempenhado por esses fazendeiros cujos representantes eram
certamente o Baro e Conselheiro? Teriam eles algum projeto poltico para sua ptria que
valesse a pena lutar? At onde foram suas articulaes e atividades polticas e se lograram
o que tentarei mostrar ao longo deste trabalho e para tanto foi preciso
contextualizar sua regio, suas posses, seu tipo de vida e como se comportaram diante dos
acontecimentos que marcaram as primeiras dcadas do oitocentos tais como a
Independncia, a abdicao de D. Pedro I, o turbulento perodo regencial e o processo que
levou maioridade do imperador menino.
Nos anos iniciais do sculo XIX, os fazendeiros da Mata norte produziam diversos
tipos de gneros alimentcios, inclusive o caf, mas havia uma certa preponderncia do
acar e aguardente, informao revelada pelos inventrios pesquisados. Afinal eles
produziam para quem e para qual mercado? Suas produes eram enviadas para fora da
capitania e posterior provncia4 ou eram consumidas na prpria regio? Estas questes
tambm sero discutidas no texto bem como os liames existentes entre os negcios e a
poltica.
Mas nem s de grandes fazendeiros e grandes comerciantes vivia a zona da Mata
norte; muitos mdios proprietrios e pequenos comerciantes tambm participavam desse
movimento mercantil, o que matizava tambm os projetos polticos na medida em que
participavam como votantes e, em muitos casos, at como eleitores.
Aqui uma ressalva: com este trabalho no pretendo endossar a tese de que a
Independncia e configurao do Estado nacional se constituram dentro de um processo
totalmente engendrado no Rio, Minas e So Paulo como reclama com certa razo Evaldo

Idem, pg., 20.


A questo do emprego do termo provncia ainda no foi definida pelos historiadores. Para alguns a data que
as capitanias passaram a ser chamadas provncias foi logo depois do Brasil ser elevado condio de Reino
Unido de Portugal e Algarves, no final de 1815 (16 de dezembro), outros, porm, acham que foi a partir de
1821, logo aps a partida de D. Joo VI. Fica a questo.

8
Cabral de Mello5; por outro lado, no concordo que o vis federalista tenha se constitudo
uma sensibilidade poltica eminentemente pernambucana como quer o mesmo Evaldo.
Nem tanto ao mar, nem tanto a terra. Reitero que os combates por projetos encontram
similitudes e diferenas na maioria das regies brasileiras onde ocorreram conflitos
polticos. Em algumas localidades, como Rio Grande do Sul e Pernambuco, esses projetos
poderiam conter concepes polticas ou modelos institucionais menos matizados e
observados com maior ou mais nitidez. Em outras, foram mais difusas como Maranho e
Minas Gerais.
Esses mesmos modelos institucionais e concepes polticas sofreram influncia de
prticas e pensamentos europeus e norte-americanos. Isabel Marson, ao estudar as
repercusses da Revoluo Americana no processo de formao do Estado brasileiro
atravs das reflexes de Hannah Arendt, observa:
A convico sobre as diferenas existentes entre a histria e
a sociedade americana e europia sinalizada por Arendt nas
falas de John Adams, Thomas Jefferson e Tocqueville, foi
compartilhada, ao longo da primeira metade do sculo XIX,
por polticos europeus e brasileiros republicanos ou mesmo
por partidrios da monarquia; e tal argumento foi por eles
retomado para justificar o direito dos cidados livres do
Brasil independncia e ao exerccio de um indito pacto
poltico e social.6
Momento fundamental para a configurao do Estado e da nao e tambm, ou por
causa disso, um dos mais complexos da histria do Brasil, em que localismos e grupos
distintos se mobilizaram para engendrar projetos para a nao que queriam.
A minha hiptese principal aquela em que os proprietrios da Mata norte de Minas
Gerais formaram um segmento que lutou para impor seu projeto de Estado na medida em
5

MELLO, Evaldo Cabral de A outra Independncia. O federalismo pernambucano de 1817 a 1824. S.


Paulo, Editora 34, 2004.
6
MARSON, Isabel Andrade Hannah Arendt e a Revoluo: ressonncias da Revoluo Americana no
Imprio Brasileiro.In: DUARTE, Andr, LOPREATO, Christina e MAGALHES, Marion A banalizao
da violncia: a atualidade no pensamento de Hannah Arendt. Rio, Relume Dumar, 2004, pg. 57.

9
que se pugnou pelo federalismo expurgado de sua face democrtica, tomando emprestada
a expresso de Miriam Dolhnikoff7, para o maior controle das instituies provinciais
criadas, principalmente, a partir do Ato Adicional e para a manuteno da ordem escravista.
Esses setores sociais tinham vnculos fortes com seus locais de origem, mas
simultaneamente queriam alongar seus braos at o poder central, influindo em suas
decises.
No aspecto metodolgico me preocupei mais em qualificar do que quantificar a vida
desse segmento composto de proprietrios rurais e alguns comerciantes; como viviam, o
que produziam, como se relacionavam, enfim quais eram as dimenses de suas existncias
que podiam ser exploradas a partir das fontes disponveis. Para tanto busquei caracterizar
bem o cenrio no s da zona da Mata em sua poro norte tambm de Minas como um
todo, durante o espao temporal escolhido. Dar-lhes uma face humana, como diz Peter
Burke, foi um das minhas metas na medida em que listei dezenas de objetos do uso
cotidiano das famlias proprietrias reveladores de seus hbitos domsticos e pessoais; usei
documentos de cunho particular como algumas (poucas) cartas pessoais, mas que abrem
uma fresta para observar alguns aspectos da vida ntima do Baro e do Senador.
A primeira vez que tive acesso documentao foi ainda durante as pesquisas para
minha dissertao de Mestrado. procura de elementos para enriquecer uma
documentao particular, cheguei at o frum da cidade de Viosa no interior mineiro.
Alm de encontrar muitos subsdios que procurava, deparei tambm com um conjunto
documental dos mais significativos: dezenas de inventrios, processos, litgios, lista de
emancipao de escravos, enfim, a histria de uma parte da zona da Mata estava ali
extremamente mal conservada.
Para complementar as pesquisas, busquei novos elementos nos inventrios
depositados na Casa Setecentista de Mariana que, por uma coincidncia, est localizada
quase defronte Casa do Baro do Pontal, como hoje conhecida a bela residncia de
Manoel Igncio de Mello e Souza na cidade.
Recorri tambm ao frum da cidade de Ponte Nova onde encontrei o inventrio do
Baro do Pontal e um de seus dois testamentos o outro est depositado na Biblioteca
Nacional, onde tambm estive. Investiguei tambm no Arquivo Pblico Mineiro e na
7

DOLHNIKOFF, Miriam O pacto imperial. Origens do federalismo no Brasil. S. Paulo, Globo, 2005.

10
Hemeroteca de Minas Gerais, sempre procurando subsdios que complementassem a minha
anlise sobre esses homens que at ento foram ignorados pela historiografia.
A princpio, busquei expandir os marcos cronolgicos da pesquisa de 1831, o ano
em que Manoel Igncio de Mello e Souza ganha a presidncia da provncia de Minas
Gerais, a 1859, a data de sua morte. Porm, a prpria documentao foi, com o tempo,
apontando para outras balizas. Por isso conclu que seria mais pertinente iniciar com o ano
de 1821, instalao da primeira Junta Governativa para a qual Mello e Souza foi eleito
membro, at 1841, ano que recebeu o titulo de Baro do Pontal do governo imperial e, de
certa forma, sai de cena.
Um perodo de vinte anos fundamental para a formao do Estado nacional e,
durante o qual, Mello e Souza esteve na linha de frente dos embates para concretizar os
projetos que incluam a autonomia provincial e uma monarquia federativa.
Tempo esse em que entra em cena tambm Jos Joaquim Fernandes Torres e a
partir de 1833 que a documentao comea a revelar mais nitidamente elementos da sua
trajetria na magistratura e na poltica. Diferentemente do Baro do Pontal que depois de
conseguir a nobilitao em 1841 tem uma participao como senador bem discreta at sua
morte em 1859, Torres vai se destacar mais no cenrio poltico do Imprio a partir de sua
escolha para senador em 1847.
Como este trabalho objetiva olhar as bases materiais e a participao poltica (e na
poltica) dos proprietrios de terras da parte norte da Zona da Mata mineira no perodo de
1821 a 1841, optei por refletir um pouco sobre a produo historiogrfica.
A histria de Minas Gerais na primeira metade do sculo XIX pouco explorada. O
sculo XVIII acaba por atrair mais pesquisadores por uma srie de motivos entre eles a
fascinao por uma sociedade surgida com a descoberta das minas de ouro e a comodidade
dos arquivos organizados e da documentao abundante. A primeira metade do dezenove
carece, portanto, de mais pesquisas o que dificulta, enormemente, quando se necessita de
apoio para estudar a poca e a regio focada.
O tema e as questes foram pouco explorados at ento pelo predomnio ou difuso
de interpretaes que ora possuam cunho de ensaio ora visavam snteses gerais. Resulta da
a procura em autores que tenham alguma referncia, por mnima que seja ao perodo e
regio escolhidas para minha pesquisa.

11
No obstante, cada historiador tem suas empatias e convergncias por e com
determinados autores e determinados temas. Durante nossa produo acadmica,
escolhemos como referncias aqueles autores que nos dizem mais que os outros, aqueles
com quem nos identificamos mais nas suas metodologias, nos objetos escolhidos para a
investigao, na sua preciso no uso dos dados, na estrutura e beleza de um texto, no
recorte espacial, cronolgico e temtico. Aqui selecionei obras escritas por historiadores
que de uma maneira ou de outra so representativas da histria social, econmica e poltica
do Brasil, e mais especificamente de Minas Gerais e que, acima de tudo, considero
relevantes para embasar minhas investigaes, ou ainda, seja para corrobor-las ou para
confront-las.
No mbito da histria da Amrica Portuguesa como um todo, as anlises
macroeconmicas, muito em voga nos anos 70 do sculo passado, ajudaram a reforar a
idia de um territrio praticamente homogneo, desconsiderando muitas vezes as
peculiaridades regionais. Assim se igualavam configuraes histricas regionais
especficas, analisando-as dentro de um mesmo padro e uniformizando elementos dspares
como a histria do Maranho, Rio Grande do Sul e Minas Gerais. Hoje esse panorama se
transformou e passou a ser possvel tanto buscar permanncias e similitudes quanto
perceber diferenas e mudanas entre conjunturas e regies diversas.8
As anlises marxistas, sobejamente aplicadas at h trs dcadas, privilegiavam o
vis macroeconmico e, durante muito tempo, foram referncias para os estudos no s da
histria do Brasil como, em particular, sobre Minas Gerais.
No desfazendo da importncia que a vertente interpretativa supracitada representou
em seu tempo, ela no deixou, por outro lado, de cristalizar vises homogneas sobre a
colnia.

Aqui me refiro aos casos das interpretaes de Caio Prado Jnior, Roberto

Simonsen e Celso Furtado.9 Em seus trabalhos perpassa a idia da inexistncia de um


mercado interno significativo na colnia, no havendo, portanto, aquilo que Fragoso definiu
como uma acumulao endgena. Celso Furtado at acha que haveria condies para o
8

LARA, Slvia Hunold - Conectando historiografias: a escravido africana e o Antigo Regime na Amrica
portuguesa. In: BICALHO, Maria Fernanda e FERLINI, Vera Lcia Amaral - Modos de governar. Idias e
prticas polticas no Imprio Portugus, sculos XVI a XIX. S. Paulo, Alameda, 2005, pg. 31.
9
FURTADO, Celso Formao econmica do Brasil. S. Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1974; PRADO JR. Caio
Formao do Brasil contemporneo. So Paulo, Brasiliense, 1975; SIMONSEN, Roberto Histria
econmica do Brasil (1500-1820). S. Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1969.

12
desenvolvimento de atividades mercantis fora do mercado aucareiro, mas que por um
conjunto de circunstncias e por ser uma economia eminentemente exportadora tal no
aconteceu:
Pode-se admitir, como ponto pacfico, que a
economia aucareira constitua um mercado de dimenses
relativamente grandes, podendo, portanto, atuar como fator
altamente dinmico do desenvolvimento de outras regies do
pas. Um conjunto de circunstncias tenderam, sem embargo,
a desviar para o exterior em sua quase totalidade esse
impulso dinmico. Em primeiro lugar havia os interesses
criados dos exportadores portugueses e holandeses, os quais
gozavam dos fretes excepcionalmente baixos que podiam
propiciar os barcos que seguiam para recolher acar. Em
segundo lugar estava a preocupao poltica de evitar o
surgimento na colnia de qualquer atividade que concorresse
com a economia metropolitana.10
Caio Prado Jnior, em sua anlise da economia colonial, j mais enftico sobre o
no aparecimento de um mercado interno e refora a durabilidade do processo dizendo que,
durante trs sculos, a colnia no modificou seu status quo:
Se vamos essncia da nossa formao, veremos que na
realidade nos constitumos para fornecer acar, tabaco,
alguns outros gneros; mais tarde ouro e diamantes; depois,
algodo, e em seguida caf, para o comrcio europeu. Nada
mais que isto. com tal objetivo, objetivo exterior, voltado
para fora do pas e sem ateno e consideraes que no

10

FURTADO, Celso, op. cit., pg. 55

13
fossem o interesse daquele comrcio, que se organizaro a
sociedade e a economia brasileiras. .11
Mais um trecho esclarecedor (embora um pouco extenso) do modelo interpretativo
de Prado Jnior onde analisa o comrcio interno enfatizando a auto-suficincia das
fazendas e pequenos vilarejos do interior da Amrica Portuguesa.
Passemos ao comrcio interior (...). No temos muitos
dados; o interesse que despertava, subsidirio como era, foi
pequeno, e os contemporneos nos deixaram poucas
informaes.[...] O mais resume-se quase unicamente no
comrcio de abastecimento dos grandes centros urbanos, pois
quanto s populaes e estabelecimentos rurais, elas so em
regra, a este respeito, autnomas; o mesmo se d com as
pequenas aglomeraes que se constituem em geral em
habitantes do campo que as procuram s aos domingos e dias
de festa. [...] Assim o comrcio interno, com excluso do setor
que vimos acima e que deriva do extremo, s aparece com
vulto pondervel na convergncia dos gneros de subsistncia
para os grandes centros urbanos.12
O incremento das pesquisas histricas foi revelando evidncias que indicavam, no
entanto, que o comrcio de abastecimento e a agricultura diversificada geraram um capital
que no era absorvido pela Metrpole e sim reaplicado na prpria Amrica portuguesa. Os
donos desses capitais tambm diversificavam suas atividades entre o comrcio, a
agricultura (ou pecuria) e muitas vezes a minerao, formando um grupo social de
detentores de poder econmico e instrumentos de coero social na medida em que os
usavam para controle de escravos e poder sobre meeiros, rendeiros e jornaleiros.

11
12

PRADO JUNIOR, Caio, op. cit. pgs. 31 e 32.


PRADO JNIOR, Caio Histria econmica do Brasil. S. Paulo, Brasiliense, 1965, pg. 118.

14
Durante a maior parte do sculo XX, foi consenso entre os historiadores que a
capitania mineira tinha como atividade preponderante a minerao. A agricultura, a
pecuria e o comrcio eram vistos como meros apndices da gigantesca estrutura
mineradora que enviava para Portugal toneladas de ouro. A agricultura era sempre
considerada atividade menor: algumas roas onde se plantava milho e se criavam porcos
nos arrabaldes das vilas. Com a decadncia da produo aurfera, Minas teria sofrido uma
atrofia econmica vendo, ento, sua populao minguar e seus escravos sendo vendidos
para outras regies at a provncia mineira se reerguer com a produo de caf iniciada nos
meados do sculo XIX, notadamente nas regies da zona da Mata e no Sul da provncia.
Nessa vertente encontram-se anlises como aquelas formuladas por Furtado e Prado
Jnior. Aqui Furtado to catastrfico quanto Caio Prado Jnior ao explicar as causas da
decadncia mineira. Assim inicia um captulo curto onde analisa a situao mineira no final
do sculo XVIII e incio do XIX:
No se havendo criado nas regies mineiras formas
permanentes de atividades econmicas a exceo de
alguma agricultura de subsistncia era natural que, com o
declnio da produo do ouro, viesse uma rpida e geral
decadncia. Na medida em que se reduzia a produo, as
maiores empresas se iam descapitalizando e desagregando. A
reposio da mo de obra escrava j no se podia fazer, e
muitos empresrios de lavras, com o tempo, se foram
reduzindo a simples faiscadores. (...) A iluso de que uma
nova descoberta poderia vir a qualquer momento induzia o
empresrio a persistir na lenta destruio de seu ativo, antes
de transferir algum saldo liquidvel para outra atividade
econmica. Todo o sistema ia assim se atrofiando, perdendo
vitalidade, para finalmente desagregar-se numa economia de
subsistncia.13

13

FURTADO, Celso, op. cit., pg. 84.

15
E as palavras de Prado Jnior com as quais ele pinta com cores sombrias a crise da
minerao em Minas Gerais so elucidativas de um tipo de interpretao que irei
problematizar neste trabalho:
Chega-se em fins do sculo XVIII em um momento a
que j se tinham esgotado praticamente os depsitos
aurferos superficiais em toda vasta rea em que ocorreram.
A minerao sofre ento seu colapso final. Nada se
acumulara na fase mais prspera para fazer frente
eventualidade. Os recursos necessrios para restaurar a
minerao, reorganiz-la sobre novas bases que a situao
impunha, se tinham volatizado, atravs do oneroso sistema
fiscal vigente, no fausto da corte portuguesa e na suas
dispendiosa e ineficiente administrao; as migalhas que
sobravam desta orgia financeira tambm se foram na
dissipao imprevidente dos mineradores e na compra de
escravos importados da frica. A ignorncia, a rotina, a
incapacidade de organizao nesta sociedade catica que se
instalara

nas

minas,

cuja

constituio

no

fora

condicionada por outro critrio que dar quintos a um rei


esbanjador e sua corte de parasitos, e no resto satisfazer o
apetite imoderado de aventureiros, davam-se as mos para
completar o desastre.14
No foram somente os historiadores de outras regies que analisaram o perodo sob
a perspectiva de uma estagnao econmica vivenciada pela provncia mineira aps o
declnio da minerao. O historiador mineiro Francisco Iglesias tambm focou a questo
sob a mesma tica:

14

PRADO JNIOR, Caio, op. cit., pg. 63.

16
Quando comea o sculo XIX Minas regio que vive em
decadncia: terminado o brilho da minerao, insiste-se
ainda na busca da antiga riqueza, j sem perspectiva. Na
atividade agrcola, que ento se sobreleva, distingue-se a
pecuria. A criao e a lavoura devem conquistar novas
reas, principalmente as que ficam entre o centro mineiro e
So Paulo e Rio: o Sul e a Mata vo ser povoados para outra
forma de explorao econmica.15
Poucas vozes discordaram dessa interpretao, mas ao que parece, no foram muito
consideradas. Um dos pesquisadores que alertou sobre a diversidade e dinamismo da
economia mineira nos sculos XVIII e XIX foi Daniel de Carvalho:
Enganam-se, por conseguinte, os escritores que
colocam a agricultura mineira no quadro geral da estrutura
agrria do Brasil com os trs caracteres fundamentais:
grande propriedade, monocultura e trabalho escravo. Caio
Prado Junior, embora atenue um pouco o rigorismo da tese
em relao a Minas, onde aponta zonas de exceo, ainda se
equivoca ao manter a regra, quando ela devia ser notada
como exceo.16
O abastecimento da capitania de Minas Gerais no sculo XVIII, resultado da tese
de Doutoramento de Mafalda Zemella em 1951 e que, surpreendentemente s foi editado
em 1990, tornou-se um clssico quando se estuda Minas Gerais. Resultado de uma pesquisa
elaborada e cuidadosa, a autora explora a questo do abastecimento da regio aurfera e
diamantfera analisando as suas vrias dimenses como o povoamento, o aparecimento dos
ncleos urbanos, os vrios mercados que abasteciam as minas principalmente nos primeiros

15

IGLESIAS, Francisco Minas Gerais. In. HOLANDA, Srgio Buarque de Histria Geral da
Civilizao Brasileira, tomo II, vol. 2. S. Paulo, Difel, 1964, pg. 364.
16
CARVALHO, Daniel Formao histrica das Minas Gerais.In:Primeiro Seminrio de Estudos Mineiros.
B. Horizonte, UMG, 1956, pg. 25.

17
anos da minerao, os caminhos, os itens mais consumidos. Embora Zemella admita a
convivncia de uma agricultura incipiente com a minerao, suas pesquisas no
comprovaram que, justamente, uma agricultura diversificada e em menor escala a
pecuria, coexistiram durante a maior parte do sculo XVIII. Para ela a agricultura ganhou
fora medida que o ouro minguava: medida que decrescia o rendimento das lavras,
ganhava em importncia a agricultura, ampliavam-se a reas de plantao que
avanavam cada vez mais para a zona da mata.17
curioso observar que ela cita outras razes do desenvolvimento da agricultura
mineira como resultado da decadncia das minas, mas no diz uma palavra sobre o
abastecimento interno e a demanda de outras regies por produtos mineiros:
Ao lado da decadncia do minrio aurfero, outros
fatores concorreram para impelir os mineiros prtica da
agricultura: a alta dos preos dos gneros; o menor
dispndio de ferramentas; o menor desgaste dos escravos; a
economia de plvora e a maior segurana do rendimento.18
Zemella teve o valor de, nos anos 50, j assinalar para a importncia da produo da
regio do rio das Mortes, principalmente So Joo Del Rei, da Comarca do Serro do Frio, a
regio de Minas Novas e o sul da capitania como produtores de gneros diversos.
A partir do final dos anos 70, as pesquisas de Alcir Lenharo, Roberto Borges
Martins, Amlcar Martins, Douglas Cole Libby e Joo Fragoso e Ktia Mattoso19 tiveram o
mrito de acelerar o processo de desvendamento das grandes atividades de comrcio de
abastecimento e agricultura/pecuria nas Minas e na Bahia dos sculos XVIII e XIX.

17

ZEMELLA, Mafalda p. O abastecimento da Capitania das Minas Gerais no sculo XVIII. S. Paulo,
Hucitec, 1990, pg. 215.
18
Idem, pg. 217.
19
LENHARO, Alcir As tropas da moderao. S. Paulo, Smbolo, 1979; MARTINS FILHO, Amilcar e
MARTINS, Roberto Borges Slavery in a nonexport economy: nineteenth century Minas Gerais revisited.In:
Hispanic American Historical Review, n 63, agos. 1983; MARTINS, Roberto Borges A economia
escravista de Minas Gerais no sculo XIX. B. Horizonte, Cedeplar/UFMG, 1980; MARTINS, Roberto
Borges Minas Gerais no sculo XIX: trfico e apego escravido numa economia no exportadora.In:
Estudos Econmicos, vol. 13, n 1. S. Paulo, Fipe/USP, 1983; LIBBY, Douglas Cole Transformao e
trabalho em uma economia escravista: Minas Gerais no sculo XIX. So Paulo, Brasiliense, 1989;
MATTOSO, Ktia Queirs Bahia sculo XIX. Uma provncia no imprio. Rio Nova Fronteira, 1992.

18
Amlcar Martins e Roberto Martins constataram que Minas abrigava, durante o
oitocentos, o maior plantel de escravos do pas e em uma regio que no se sobressaa por
nenhum produto exportador majoritrio que justificasse o grande nmero de cativos.
Douglas Cole Libby, em seu trabalho sobre a escravido no incio do sculo XIX, tambm
constatou esse crescimento vigoroso da populao escrava, demonstrando que, alm das
atividades agrcolas, outros setores foram importantes na economia mineira no perodo,
como as tecelagens domsticas, a siderurgia e a extrao de ouro subterrnea, todos eles
usando da mo de obra escrava, acrescentando assim novas contribuies aos estudos sobre
escravido no perodo provincial e a existncia de nveis de riqueza distintos onde se
incorporavam trabalhadores livres e pequenos produtores.
Alcir Lenharo foi outro autor que deu uma significante contribuio, com suas
pesquisas, para esta nova viso da economia mineira nas ltimas dcadas do sculo XVIII e
as primeiras do XIX. Lenharo investigou a questo do abastecimento interno na Provncia,
concluindo que o comrcio e distribuio de gneros alimentcios tinham sido a base para a
formao de segmento proprietrio importante que, nas dcadas de 1830 e 1840, investiu na
expanso da economia cafeeira, ressaltando a relevncia do Sul de Minas no fornecimento
de produtos para o Rio de Janeiro. Mais ainda, o autor envereda tambm pela histria
poltica e evidencia de que modo esses proprietrios tiveram atuao fundamental na
configurao do Estado monrquico durante o perodo regencial e os primeiros anos do
Segundo Reinado, agindo tanto em mbito local quanto em termos do parlamento e do
poder executivo, demonstrando que poltica e negcios estavam inexoravelmente
imbricados. Lenharo elucidou intricadas relaes comerciais e de parentesco, bem como
suas conexes com o governo local e o poder central.
Dentro dessa nova perspectiva, o livro Homens de grossa aventura, de Joo Lus
Fragoso20 tambm se tornou uma referncia para quem quer estudar histria do sculo XIX.
Alm de apontar novas diretrizes tericas e metodolgicas revelou tambm um amplo
conhecimento da documentao utilizada para comprovar o dinamismo dos setores
produtivos existentes na colnia, colnia que foi analisada sem aquela perspectiva
tradicional que sempre lhe era imputada de quintal da Europa.

20

FRAGOSO, Joo Lus Homens de grossa aventura. Acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio
de Janeiro 1790-1830. Rio, Civ. Brasileira, 1998

19
Para Fragoso o campesinato e o escravismo caracterizariam formas no
capitalistas de produo. Esse mercado interno, coexistindo e interagindo com o sistema
agrrio escravista exportador, teria gerado uma elite mercantil que se concentraria, em sua
maior parte, na praa do Rio de Janeiro, ento o locus ideal para as operaes de compra e
venda dos produtos vindos do interior e mercadorias importadas. Observa tambm que a
colnia atravessava, sem grandes percalos, as grandes crises econmicas internacionais,
sem ser afetada no seu ritmo interno.
Estudando a movimentao do mercado interno na praa do Rio de Janeiro, no
perodo de 1790 a 1830, Fragoso nota que Minas enviava seus produtos para a rea
fluminense e para a cidade do Rio de Janeiro, transformada em sede da Corte portuguesa a
partir de 1808:
[...] a economia de Minas Gerais deixara de ter
como eixo dinmico a atividade mineradora, passando a se
basear, em finais dos anos de 1700, em uma agricultura e
uma pecuria voltadas para o mercado interno. Na verdade,
o que assistimos , ao lado do definhamento da atividade
mineradora, o crescimento de uma agricultura e uma
pecuria mercantis no-exportadoras j existentes desde o
incio do sculo XVIII; isto explica o fato de Minas aparecer,
em 1819, como a maior capitania escravista do pas.21
Como elemento referencial de outra realidade diversa da mineira no perodo optei
pelo livro Bahia sculo XIX, resultado da tese de Doutoramento de Ktia Mattoso
(Sorbonne, 1986). Atravs de um grande painel geogrfico, econmico, social e poltico da
provncia baiana, Mattoso tambm constata a existncia de um mercado interno dinmico e
outras atividades alm das grandes plantaes de cana de acar que sempre caracterizaram
a economia da Bahia. A historiadora comprovou a existncia de uma pecuria desenvolvida
que abastecia os mercados do Recncavo e de Salvador; uma significativa produo de

21

FRAGOSO, Joo Luis Homens de grossa ventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio
de Janeiro (1790-1830). Rio, Arquivo Nacional, 1992, pgs. 105/106.

20
fumo, de carter familiar, que mais tarde, a partir de meados do sculo XIX traria fama aos
charutos e cigarrilhas baianos. A autora concluiu tambm que a Bahia no foi uma
provncia decadente, vivendo somente da produo dos engenhos de acar que sobraram
dos sculos anteriores.
Trabalhos posteriores vieram corroborar e enriquecer a historiografia sobre o tema
do dinamismo da economia mineira: Jnia Ferreira Furtado, Cludia M. das Graas Chaves,
Clotilde Paiva, Laird Bergad e Newton Menezes22 reforaram as pesquisas anteriores com
novas perspectivas e comprovando que, alm de uma agricultura e pecuria considerveis
coexistindo com as atividades mineradoras, houve tambm, no sculo XVIII, uma rede de
comrcio ativo dentro da capitania que foi se expandindo e adentrou o oitocentos bastante
vigorosa, no s abastecendo a prpria capitania como tambm exportando para outras. Ou
seja, houve uma articulao entre agricultura e minerao e uma acumulao endgena
que garantiu a continuidade de uma alentada produo de alimentos, tecidos grosseiros,
pecuria e seus produtos derivados.
Entretanto, observa-se ainda a ausncia de investigaes sistemticas sobra a Zona
da Mata de Minas Gerais, notadamente em sua parte norte. A sensao a mesma que se
tem em relao historiografia mineira atual quando olhamos para trs e vemos as
revelaes sobre a existncia de um mercado interno vigoroso nos sculos XVIII e XIX. A
Zona da Mata to pouco estudada na primeira metade do oitocentos que como se nela
nada existisse, ou melhor, como se ela passasse a existir somente nos meados do sculo
XIX com a chegada do caf, e mesmo assim, em sua parte sul (Juiz de Fora, Leopoldina e
Mar de Espanha).
Os autores acima citados so unnimes em destacar o sul de Minas como a grande
rea mineira abastecedora do comrcio fluminense e carioca. Obviamente estavam certos
quanto importncia do sul mineiro, mas ignoraram a Zona da Mata. No entanto, fica a

22
BERGAD, Laird W. Escravido e histria econmica: demografia de Minas Gerais 1720-1888. Bauru,
EDUSC, 2004.CHAVES, Cludia Maria das Graas Perfeitos negociantes:mercadores das Minas
setecentistas. S. Paulo, Annablume, 1999; FURTADO, Jnia Ferreira Homens de negcios: a
interiorizao da Metrpole e do comrcio nas Minas setecentistas. So Paulo, Hucitec, 1999 e MENEZES,
Jos Newton Coelho O continente rstico: abastecimento alimentar nas Minas Gerais setencentistas.
Diamantina, Ed. Maria Fumaa, 2000. PAIVA, Clotilde Andrade Populao e economia nas Minas Gerais
do sculo XIX. Tese de Doutoramento. S. Paulo, USP, 1996.

21
questo: por que, ento, segundo dados de Roberto Martins,23 a Zona da Mata abrigava o
maior contingente de cativos (em relao ao nmero de livres) da capitania e
posteriormente provncia de Minas Gerais? Como explicar o grande nmero de inventrios
da parte norte da regio onde foram listadas propriedades produtivas de gneros diversos,
algumas de grande porte e com um nmero significativo de escravos se no existisse um
mercado para consumir a produo?
Joo Lus Fragoso considera a Zona da Mata como um local diferente. Ele diz:
Uma regio que ter um histrico diferente das
demais ser a zona da Mata, rea de fronteira aberta
ao longo do sculo XVIII. Em finais da primeira
metade

do

sculo

seguinte

experimentaria

crescimento da cafeicultura, a exemplo de Mar de


Espanha, que, por essa poca, j presenciava o
avano das fazendas de caf.24
Ao longo do sculo XVIII ocorreu o processo de ocupao de todo o territrio
mineiro e no somente a Zona da Mata. Fragoso considera, ento, a Mata de maneira
homognea, como se fosse uma unidade e que a regio s teve seu crescimento com o caf,
ressaltando a parte sul (Juiz de Fora, Mar de Espanha) como se o caf se espalhasse por
toda sua extenso simultaneamente. Antes do caf existia o qu?
Alcir Lenharo, ao estabelecer as articulaes dos grupos proprietrios para
participar na configurao do Estado que se esboava no incio do sculo XIX, tambm no
faz referncias mais concretas Zona da Mata. Dividindo o conjunto do abastecimento
brasileiro em trs fontes, a externa, a do Sul (Rio Grande e Santa Catarina) e do Sul25 de
Minas, o autor observa:
23

MARTINS, Roberto Minas e o trfico de escravos no sculo XIX, outra vez. In. SZMRECSNYI,
Tams e LAPA, Jos Roberto do Amaral Histria econmica da Independncia e do Imprio. S. Paulo,
Edusp/Imprensa Oficial, 2002.
24
FRAGOSO, Joo Lus Homens de grossa aventura. Acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio
de Janeiro 1790-1830. Rio, Civilizao Brasileira, 1998, pg. 130.
25
Lenharo cita as cidades de So Joo Del Rei e Barbacena como sendo do sul de Minas quando elas
integram a regio atual das Vertentes-Mantiqueira. Obviamente o historiador optou por outro recorte regional
agregando estas duas cidades a outras como Campanha e Baependi, estas sim, situadas no sul mineiro.

22

O terceiro setor abastecedor, objeto deste estudo,


produzia e exportava gado em p em grande
quantidade alm de porcos, galinhas, carneiros,
toucinhos, queijos, cereais. O principal centro
abastecedor era o Sul de Minas. Sua produo era
complementada

por

outras

regies

de

Minas,

Paracatu, por exemplo, e pela produo paulista.26


No entanto, a Zona da Mata foi, ao longo do sculo XIX, de significativa relevncia
econmica. Numa primeira etapa, j nos meados do sculo XVIII, iniciava uma produo
agrcola e foi se projetando como uma economia agroexportadora no final do setecentos e
primeiras dcadas do oitocentos para, em seguida, ser coberta pelos cafezais que
financiariam o surgimento do primeiro grande ncleo industrial de Minas na cidade de Juiz
de Fora.
Como referncias sobre a histria da regio em tela posso citar o livro de Paulo
Mercadante, Os Sertes do Leste27, onde foi investigada a origem das cidades da Zona da
Mata, sem, contudo, aprofundar nas questes que pretendo abordar. Mercadante tambm
considera a Mata de maneira homognea, mas seu estudo oferece muitas contribuies aos
pesquisadores, principalmente sobre as primeiras investidas do homem branco naquele
espao, o confronto com os ndios e o devassamento das bacias dos rios Doce e Paraba.
A historiadora Mnica Ribeiro de Oliveira pesquisou as origens e consolidao da
cafeicultura na Zona da Mata mineira de 1780 a 1870. Em Negcios de famlias, o recorte
geogrfico, todavia, incluiu a regio de Juiz de Fora, parte da regio das VertentesMantiqueira (fatia de terra situada a sudeste do territrio mineiro) e arredores, fato que no
invalida a contribuio de sua pesquisa para a histria da Zona da Mata. Para fundamentar
seu trabalho a autora distingue trs tipos de casos: o paulista, o fluminense e o mineiro
objetivando descrever a transio de uma economia de subsistncia para a expanso das
grandes lavouras de caf. Demonstra tambm a importncia das redes parentais oriundas

26
27

LENHARO, Alcir As tropas da moderao. S. Paulo, Smbolo, 1978, pg. 25.


MERCADANTE, Paulo Os sertes do Leste. Estudo de uma regio: a Mata mineira. Rio, Zahar, 1973.

23
da regio das minas - para a prosperidade do sistema agrrio-exportador que se espalhar
pela Mata mineira no sculo XIX e primeiras dcadas do XX, impulsionando o progresso
do pequeno povoado de Santo Antonio do Paraibuna para a dinmica cidade de Juiz de
Fora que se tornaria, no decorrer do oitocentos, o grande centro industrial e comercial de
Minas Gerais.
Localizei tambm alguns cronistas locais, memorialistas e estudos esparsos sobre a
histria das cidades focadas pela pesquisa. Tais livros, em que pesem os esforos dos
autores, so, em geral, obras laudatrias e saudosistas carecendo, muitas vezes, de
pesquisas mais apuradas. Sobre a histria de Ponte Nova destaco o livro de Antonio Brant28
em que o autor inicia sua narrativa contando sobre as primeiras incurses de bandeirantes
que passaram pela regio sempre procura de metais preciosos, e segue descrevendo a
chegada dos primeiros sesmeiros, a formao das grandes fazendas e a origem das
principais famlias locais foco principal de seu livro a ocupao e desenvolvimento do
ncleo habitacional que deu origem cidade de Ponte Nova. Investigao de cunho amador
nos auxiliar, no entanto, com informaes compiladas pelo autor.
Embora os trabalhos sobre a economia mineira sejam, no digo abundantes, mas
satisfatrios, o mesmo no posso dizer sobre a poltica provincial mineira porque ela
ainda muito pouco estudada. Como j observado, o sculo XVIII mais atraente para os
pesquisadores, pois o que no faltam so trabalhos sobre a fase urea da minerao seja nos
aspectos econmicos, polticos ou de cunho social. Talvez falte ao oitocentos um certo,
com perdo da palavra, glamour do sculo XVIII, talvez falte um Assumar, um Conde de
Valadares ou um D. Rodrigo Jos de Menezes para atrair mais pesquisadores.
No levantamento bibliogrfico no consegui encontrar nenhum texto com um
panorama mais consistente da poltica nesse perodo. Dentro da bibliografia consultada, h
o livro de Joo Camilo de Oliveira Torres29, publicado durante a dcada de 60 do sculo
passado, na verdade um grande compndio onde so narrados, muitas vezes em tom
laudatrio, os fatos mais importantes da histria mineira, sempre destacando o papel dos
grandes homens e a intrnseca rebeldia dos mineiros.

28
29

BRANT, Antonio Ponte Nova: 150 anos de histria (1770-1920). Viosa, 1993.
TORRES, Joo Camilo de Oliveira Histria de Minas Gerais. B. Horizonte/Braslia, Lemi/INL, 1980.

24
Para o autor todos os movimentos ocorridos nas primeiras dcadas do oitocentos,
como por exemplo, as insubordinaes da primeira Junta Governativa e a Sedio de
Ouro Preto de 1833 seriam prolongamentos da Inconfidncia Mineira, ressaltando assim, o
esprito revolucionrio e inquieto dos mineiros. O que no quer dizer que a obra de Torres
no possa trazer informaes relevantes e transcries de documentos coevos. H de se
louvar o trabalho de pesquisa do autor que resultou num painel de referncias sobre os fatos
polticos acontecidos na provncia de Minas Gerais.
Francisco Iglesias foi o autor do texto Minas Gerais30 onde trata da poltica
provincial durante a Regncia. Em cerca de treze pginas, o historiador mineiro traa um
painel da poltica de Minas Gerais, passando pela Revolta do Ano da Fumaa, que define,
diga-se de passagem, como um movimento sem consistncia at a Revoluo Liberal de
1842. Em que pese a sua grande contribuio para uma viso analtica da histria mineira
na fase regencial, o texto de Iglesias deixa muitas lacunas e interrogaes para quem
pretende conhecer um pouco mais a fundo a movimentao poltica desse perodo.
Seriam somente esses dois autores que escreveram sobre a poltica mineira durante
os anos do Primeiro Reinado e da Regncia, embora o trabalho de Lenharo, como j foi
citado acima, aponte para novas perspectivas de anlises sobre o tema, abordando de forma
inovadora alguns aspectos da poltica provincial. Os outros estudos so obras pontuais e
esparsas de onde se retira uma informao ali e outra acol.
Em um seminrio31 sobre a historiografia mineira, economistas e historiadores como
Roberto Borges Martins, Joo Antonio de Paula, Jos Murilo de Carvalho e Renato Pinto
Venncio lamentaram a ausncia de trabalhos que privilegiem essa fase da histria de
Minas Gerais. Abundam trabalhos sobre a poca de Minas capitania no auge da produo
aurfera, porm, a histria do perodo provincial mineiro est para ser escrita, mormente em
seus aspectos polticos.
No mbito geral, o livro de Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem,
funciona como um compndio sobre a estrutura da mquina burocrtica imperial e sua
configurao, momento definido por ele como uma acumulao primitiva do poder. Ele

30

IGLESIAS, Francisco, op. cit.


Seminrio Internacional sobre Historiografia Mineira, que teve lugar em Belo Horizonte de 19 a 21 de
julho de 2004. Este seminrio foi uma iniciativa do ICAM (Instituto Cultural Amlcar Martins)
www.icam.org.br

31

25
salienta que a construo do Estado foi realizao de uma elite de magistrados treinada
em Coimbra e oriunda principalmente da Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro, e alm de
minimizar a transferncia da Corte para a Amrica portuguesa em detrimento da
importncia que os magistrados coimbrenses teriam no processo de construo do Estado
imperial brasileiro. Diz Carvalho:
A homogeneidade ideolgica e o treinamento foram
caractersticas marcantes da elite poltica portuguesa,
criatura e criadora do Estado absolutista. Uma das polticas
dessa elite foi reproduzir na colnia uma outra elite feita
sua imagem e semelhana. A elite brasileira, sobretudo na
primeira metade do sculo XIX, teve treinamento em
Coimbra, concentrando na formao jurdica, e tornou-se, em
sua grande maioria, parte do funcionalismo pblico,
sobretudo da magistratura e do Exrcito. Essa transposio
de um grupo dirigente teve talvez a maior importncia que a
transposio da prpria Corte portuguesa e foi fenmeno
nico nas Amricas.32
Dissecando a burocracia imperial, investigando a origem e o credo dos polticos
brasileiros, Carvalho justifica a posio subalterna de Minas Gerais, Rio Grande do Sul e
So Paulo no processo por possurem economias estagnadas e atrasadas e no contarem
com um nmero significativo de pessoas com educao superior. Ele tenta comprovar suas
hipteses e afirma ainda que a sustentao econmica dessa burocracia se daria mais por
uma coincidncia de interesses entre ela e outros setores da elite dominante do que por (ou
atravs) de vnculos socialmente estabelecidos:
Por outro lado, embora a posio centralista dos
magistrados coincidisse com os interesses do grande

32

CARVALHO, Jos Murilo de A construo da ordem. Teatro de sombras. Rio, Civilizao Brasileira,
2003, pg. 37.

26
comrcio e da grande agricultura de exportao, ela decorria
antes de sua formao e posio dentro do Estado do que do
fato de se vincularem socialmente a esses setores. Os
magistrados comportavam-se de maneira mais homognea
que os padres, independentemente de sua origem. Tanto era
centralista e conservador o magistrado do Rio de Janeiro,
terra de grandes cafeicultores, como o era o de Minas, terra
de padres libertrios.33
Jos Murilo de Carvalho insiste na tese em que a economia estagnada de Minas
Gerais teria propiciado o liberalismo do tipo clssico durante o Primeiro Reinado e as
regncias, j no Segundo Reinado esse liberalismo seria transfigurado pelo boom do caf
em outro tipo baseado na reivindicao de autonomia individual. O historiador minimiza o
papel dos segmentos proprietrios regionais no processo da formao do Estado nacional,
questo que pretendo discutir no decorrer do trabalho.
Ao contrrio de Carvalho que via nos magistrados coimbrenses os engenheiros do
edifcio estatal, Miriam Dolhnikoff estudou o processo de construo do Estado a partir do
papel exercido pelas elites regionais. Analisando o funcionamento dos governos provinciais
de So Paulo, Pernambuco e Rio Grande do Sul, a autora objetiva demonstrar o exerccio
de autonomia dos polticos provinciais e sua funo na consolidao do Estado nacional.
Para Dolhnikoff, a partir do perodo regencial configurou-se um arranjo polticoinstitucional orquestrado pelas elites regionais com forte cunho federalista.
O problema de no considerar a efetiva participao
das elites provinciais na construo do Estado est no perigo
de entend-las como elemento a ele externo e que em um
determinado momento, na Repblica, o teriam tomado de
assalto. Criam-se assim falsas dicotomias que escondem a
natureza e o perfil do Estado brasileiro no que diz respeito
participao dessas elites. No se trata, por outro lado, de
33

Idem, pg. 193.

27
afirmar que o Estado se tornava instrumento da elite
econmica. O fato de no se ter dado a devida ateno
articulao dessas elites em torno dos governos provinciais e
de que estes funcionaram como uma forma efetiva de sua
integrao ao Estado nacional tem levado crena de que
elas tinham a sua atuao marcada pelo localismo e pelo
interesse privado. Ao contrrio, as elites provinciais tambm
se constituram como elite poltica, cuja prioridade era a
consolidao e preservao do Estado.34
A autora analisa, portanto, os processos de insero do que ela denomina de elites
provinciais na configurao do Estado imperial, marcando indelevelmente suas
instituies com um cunho federalista, mesmo depois das reformas operadas pelo
regresso. Examinando o papel desempenhado pelas trs provncias, ela procura
demonstrar que essa insero das elites no processo de configurao se deu em vrias
regies do Brasil em que pesem a suas especificidades, origens e demandas.
Para Dolhnikoff os historiadores tm uma viso de que o federalismo passou ao
largo do processo de construo e efetivao do Estado imperial brasileiro, o que na
realidade no ocorreu. Para a autora, seria nos arranjos institucionais que os federalistas
brasileiros plantaram sua cunha:
preciso ir alm do discurso e analisar a organizao
institucional do perodo. (...) o Ato Adicional resultou em
profunda transformao institucional, na medida em que
promoveu

diviso

constitucional

das

competncias

legislativas, tributria e coercitiva entre centro e provncias,


de modo que estas ltimas gozavam de efetiva autonomia em
itens importantes do funcionamento do Estado, como
cobrana de tributos, investimentos em obras pblicas,

34

DOLHNIKOFF, Miriam O pacto imperial. Origens do federalismo no Brasil. S. Paulo, Globo, 2005,
pg. 19.

28
criao e manuteno de uma fora policial, o controle sobre
todos os empregos provinciais e municipais, a instruo
pblica, etc.35
Interpretao diversa da de Dolhnikoff a de Ilmar Mattos que atribui ao grupo
saquarema36 o sucesso na construo do Estado e na capacidade de submeter os grupos
regionais ao seu projeto, ou seja, a centralizao poltica teve como corolrio o
fortalecimento de um ncleo poltico afinado entre si.
Efetivando muitas das proposies regressistas de
Vasconcellos, tendo a seu lado a figura mpar de Honrio
Hermeto Carneiro Leo e contando com o apoio de Jos da
Costa

Carvalho

na

provncia

paulista,

trindade

saquarema constituiria o ncleo do grupo que deu forma e


expresso fora que, entre os ltimos anos do Perodo
Regencial e o renascer liberal dos anos sessenta, no s
alterou os rumos da Ao, mas, sobretudo imprimiu o tom e
definiu o contedo do Estado imperial37
O autor reflete sobre a gnese do Estado imperial, as etapas de sua configurao e
sua natureza socialmente excludente. Mattos explica minuciosamente as etapas do processo
de construo do edifcio estatal e o fortalecimento de uma camada de proprietrios
escravistas que daria as cartas no Segundo Reinado, fortalecimento esse que no se d sem
embates internos.
Na sua interpretao, as diversas rebelies do perodo regencial serviriam, portanto,
de munio para os regressistas demonstrarem a fragilidade do projeto liberal, se
apropriarem do poder e completarem a obra da estrutura institucional conservadora. A
35

Idem, pg. 286.


O termo saquarema que designa os conservadores fluminenses advm do lugar Saquarema, rea de
produo de caf e celeiro de polticos que vo dominar o Imprio no final dos anos de 1840. Os saquaremas
mais de maior destaque foram: Eusbio de Queiroz Joaquim Jos Rodrigues Torres (Visconde de Itaborai),
Paulino Jos Soares de Souza (Visconde de Uruguai), os dois ltimos grandes proprietrios na regio de
Saquarema, no Rio de Janeiro.
37
MATTOS, Ilmar, op.cit.pg. 120.
36

29
centralizao teria seu incio com interpretao do Ato Adicional de 1834 que levaria ao
golpe da maioridade intentado pelos liberais e que redundaria em efeito contrrio. Mattos se
preocupa em esclarecer e ressaltar as diferenas entre luzias e saquaremas, enfatizando o
poder maior que o segundo grupo tinha sobre o primeiro.
A um s tempo, os saquaremas deixavam claro por
que eram diferentes dos luzias, embora ambos fizessem parte
do Mundo do governo: marcavam a posio de vencedores
propondo uma relao distinta entre o Executivo e a Cmara,
maneira de tambm levar a cabo uma direo a um s
tempo, repetimos. A Historiografia, contudo, ainda hoje
parece no perceber assim. Ora insiste unicamente na
semelhana entre luzias e saquaremas; ora sublinha apenas a
diferena entre conservadores e liberais; quase sempre
ignora a relao hierarquizada que se estabeleceu entre
ambos.38
A ele se articula o trabalho de Ceclia Helena de Salles Oliveira, A Astcia liberal39,
onde a autora, atravs de um grupo de incluindo Joaquim Gonalves Ledo, Janurio da
Cunha Barbosa e Jos Clemente Pereira, demonstra o intricado jogo poltico e as redes de
poder estabelecidos no Rio de Janeiro num perodo estratgico para os rumos do Reino do
Brasil, onde se definiam as instituies polticas atravs de debates nem sempre pacficos
ao mesmo tempo que se vivenciavam o processo da Independncia: momento fulcral para
definies em torno dos projetos de estruturao do Estado Nacional. Ceclia examina
ainda a importncia de peridicos que foram veculos fundamentais para o debate entre os
grupos divergentes, notadamente o jornal Revrbero Constitucional Fluminense. Sua
anlise explicita os diversos interesses subjacentes aos acontecimentos ocorridos na Corte
como a Revolta da Praa do Comrcio em abril de 1821 e revela os imbricamentos
existentes entre poltica e negcios. Sua pesquisa ser um importante referencial na medida
38

MATTOS, Ilmar Rohloff de. Op. cit., pg. 130.


OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles A astcia liberal. Relaes de mercado e projetos polticos no Rio
de Janeiro (1820-1824). Bragana Paulista, EDUSF/cone, 1999.
39

30
em que apia muitas de minhas consideraes sobre os grupos de polticos que atuavam na
Corte e seus liames com segmentos de outras provncias, alm de me indicar referncias
metodolgicas para estudar o perodo escolhido.
Outro texto que penso ser relevante mencionar a pesquisa de Maria Fernanda
Vieira Martins sobre a composio do Conselho de Estado no Segundo Reinado.40 Em seu
texto, fruto de uma abrangente e minuciosa investigao, Maria Fernanda caracteriza as
ligaes polticas, formadas atravs de uma rede de parentesco e os nexos entre a poltica e
os negcios dos homens que formaram o Conselho de Estado durante o reinado de Pedro II.
primeira vista, os conselheiros de Estado no
segundo reinado formavam um conjunto ecltico, mas com
diversos elementos unificadores. Em um primeiro panorama,
verifica-se que foram ministros, deputados, senadores,
fazendeiros, negociantes, capitalistas, militares, militantes,
jornalistas, historiadores, homens de cincia, literatos,
magistrados... Eram, em geral, descendentes das antigas
famlias

que

controlavam

poltica,

os

cargos

administrativos e as atividades econmicas no pas j no


perodo colonial, filhos, netos e bisnetos da antiga nobreza da
terra ou de portugueses que aqui se uniram a famlias de
origens paulistas, baianas e fluminenses, que na maior parte
do caso se deslocaram para Minas Gerais nos ureos tempos
do ouro.41
Para Vieira Martins, elementos de poderosas famlias ligadas lavoura cafeeira, em
franca e acelerada prosperidade a partir de1830 e representantes da velha aristocracia rural
oriundos, principalmente de Minas Gerais, Bahia e Rio de Janeiro sofreram influncia do
pensamento liberal europeu e norte-americano logicamente adaptado realidade
brasileira no tempo em que estudaram direito em Coimbra e ao voltarem para o Brasil,
40
MARTINS, Maria Fernanda Vieira A velha arte de governar: um estudo sobre polticas e elite a partir
do Conselho de Estado (1842-1889). Tese de Doutorado. Rio, UFRJ, 2005.
41
MARTINS, Maria Fernanda Vieira, op. cit. pg. 96.

31
empregavam-se na administrao pblica, dedicando-se a atividades como o comrcio, a
agricultura e atividades rentistas. Mas para entender como funcionava o crebro da
monarquia preciso, segundo a autora, desvendar as redes de sociabilidade e parentesco
para ento compreender as demandas polticas dessas redes e definir os objetivos e decises
atreladas e acordadas entre os membros desses grupos dominantes que nas suas teias muitas
vezes se ligavam, s vezes indiretamente, famlias da zona da Mata norte. Sua pesquisa
significativa tambm para acompanhar a trajetria de elementos liberais de Minas Gerais
(ou ligados a eles) que foram cooptados pelo regresso e acabaram no Conselho de Estado
como Antonio Paulino Limpo de Abreu e Jos Pedro Dias de Carvalho.
Em que pese a contribuio tanto na metodologia quanto no contedo dos
historiadores acima comentados, especialmente Alcir Lenharo, Ilmar Mattos, Miriam
Dolhnikoff, Jos Murilo de Carvalho e Ceclia Helena de Salles Oliveira para o
desenvolvimento da pesquisa, vrias lacunas sobre a histria de Minas ainda subsistem,
especialmente no que se refere ao recorte espacial e temporal escolhido. Na tentativa de
suprir essas lacunas, esta pesquisa refere-se a uma temtica pouco explorada anteriormente
por outros estudiosos, ou seja, anlise da representao poltica e da economia da Zona
da Mata norte.
O primeiro captulo forma, na verdade, um grande painel de Minas e da Zona da
Mata norte dentro dos marcos cronolgicos estabelecidos pela pesquisa. Na primeira parte
deste captulo problematizo algumas questes tericas sobre o conceito de regio e justifico
o recorte espacial, inserindo-o dentro de um contexto histrico. Em seguida, examino as
origens das cidades da Zona da Mata procurando ressaltar as peculiaridades e
caractersticas de cada uma delas. No terceiro item do primeiro captulo, detenho-me mais
no exame da situao da provncia de Minas Gerais nas primeiras dcadas do sculo XIX,
onde procuro explorar o maior nmero possvel de informaes sobre os aspectos sociais e
econmicos, inclusive com a preocupao de mencionar as impresses dos viajantes
estrangeiros, fontes fundamentais para se conhecer uma poca to pouco estudada pelos
historiadores.
No segundo captulo, observo aspectos da vida material dos fazendeiros, os
homens e as coisas no dizer de Braudel: os gneros produzidos, as benfeitorias, os
objetos usados no cotidiano no s da casa grande como tambm nos engenhos de acar,

32
nas casas de tear, nos currais; elementos que se misturavam num entrelaamento de duas
dimenses: a empresa e o lar; o locus da sobrevivncia e produo de bens.
Atravs de inventrios, testamentos e documentos particulares procurei fazer um
levantamento da vida do Baro do Pontal e do Senador Jos Joaquim Fernandes Torres
atravs de suas origens, educao, laos de amizade e de negcios. Procurei resgatar o
mximo possvel de elementos biogrficos que caracterizassem bem a vida e a
personalidade desses dois polticos que representaram a zona da Mata norte na
configurao do Estado imperial.
Ainda no segundo captulo, estudo alguns aspectos da escravido na regio. Fora
de trabalho que sustentou a produo dos fazendeiros e um dos setores que os senhores
mais lutaram para conservar na fase dos embates para a formao do Estado e da nao.
Atravs da tocante histria da Senhorinha Rocha busquei tirar do anonimato pelos menos
uma dessas criaturas que s se conhece no conjunto, dificilmente na sua individualidade.
No terceiro captulo, procurei resgatar a histria do ambiente poltico na capital da
provncia na medida em que a cidade foi palco privilegiado dos embates na maior parte
orquestrado pelos artigos de O Universal. E frente desses embates, um dos lderes mais
atuantes: Manoel Igncio de Mello e Souza e, claro, o mais famosos deles, Bernardo
Pereira de Vasconcellos, cuja sombra contribuiu para obscurecer as trajetrias de muitos
polticos atuantes durante o perodo regencial inclusive o prprio Baro, embora no seja
propsito meu estudar a trajetria poltica de Vasconcellos, o que j foi feito h tempo por
Octvio Tarqunio de Sousa.42 A atuao de Jos Joaquim Fernandes Torres tambm ser
destacada para complementar meu objetivo de lanar algumas luzes sobre suas atividades
polticas. Para tanto exploro alguns aspectos da Sedio de Ouro Preto de 1833, conhecida
tambm como Revolta do Ano da Fumaa; e da Revoluo Liberal de 1842, embora no me
aprofunde em nenhuma das duas por fugir dos objetivos do meu trabalho.
Por fim, elaborei um reduzido painel da participao poltica de alguns fazendeiros
da Zona da Mata norte mais para enfatizar o papel do Baro do Pontal e de Fernandes
Torres e comprovar que eles foram realmente os nicos naquela poca e naquela regio que
tiveram destaque com suas participaes diretas na poltica provincial e geral.

42

SOUSA, Octvio Tarqunio de Bernardo Pereira de Vasconcellos. Histria dos fundadores do Imprio
do Brasil, vol. 5. B. Horizonte, Itatiaia/S. Paulo, EDUSP, 1998.

33

Com esta pesquisa busquei compreender um pouco do processo de configurao do


Estado nacional atravs da ao poltica de alguns indivduos que se destacaram em sua
regio, seja por sua capacidade poltica, seja pela posse de altos cabedais. Partindo do
conhecimento da realidade coeva atravs da contextualizao de Minas, da parte norte da
Zona da Mata e da vida material de um grupo de proprietrios de terras e alguns poucos
comerciantes, objetivei mais acompanhar a carreira poltica de seus representantes e
comprovar a sua relevncia no cenrio poltico dos anos de 1821 a 1841, o que espero ter
conseguido ao finalizar o trabalho.
Atravs de uma feliz coincidncia achei recentemente na Internet a ntegra de uma
pea teatral de autoria do padre mineiro Justiniano da Cunha Pereira, O clube dos
anarquistas. O texto uma stira aos polticos da poca em que se engendrava, na
provncia de Minas Gerais, a resistncia aos projetos de reforma do Ato Adicional e do
Cdigo de Processo Criminal, orquestrada por um grupo de deputados provinciais liderados
por Mello e Souza. A pea, publicada, em 1838, por um jornal de Barbacena veio, atravs
do humor, trazer novos elementos que enriqueceram a pesquisa.

34

CAPTULO I

A ZONA DA MATA NORTE E MINAS GERAIS NAS PRIMEIRAS


DCADAS DO OITOCENTOS

Os desbravadores arrojaram-se aos perigos das reas Proibidas, a partir dos


contrafortes da Mantiqueira. Conheceram a selva inspita, cravaram os moures nos vales
e encostas. Nada impediu o avano rio acima: nem a correnteza, nem o sumidouro. A
regio pouco a pouco devassada, a conquista se faz pedao por pedao. Que era a Mata
de ento? Floresta violada apenas pelos rios. Indgena e mistrio. Nela cresceriam fogos e
fazendas. E na paisagem sem rota foram por fim sepultados os pioneiros.
Paulo Mercadante

35

1. A Zona da Mata norte, Sertes do Leste e reas Proibidas:um recorte espacial.

reas Proibidas, Sertes do Leste e mato dentro. Assim era denominada a Zona
da Mata em sua poro norte no sculo XVIII. Rinco coberto por verdejante mata
atlntica, povoada por montanhas constantes, mas no muito ngremes, vales e poucas e
pequenas plancies. Os rios Piranga e o Carmo que iro formar o rio Doce forneciam gua
abundante, algum ouro efmero e pesca generosa. Terrenos potencialmente frteis por
baixo das sombras das rvores notados, em 1818, pelos viajantes Spix e Martius:
Mais ricas que pelo metal so, entretanto, estas
terras, em virtude de sua fertilidade, e de esperar
que aqui as minas ainda sejam completamente
suplantadas pela lavoura.43
O lxico Zona da Mata passar a ser usado amplamente a partir do final do sculo
XIX, antes, porm, era usado para distinguir esta rea do resto da capitania onde a floresta
tropical inexistia. Em suas memrias, escritas na segunda metade do sculo XIX, Francisco
de Paula Ferreira de Rezende j se referia regio como a mata.44
O termo serto remete sempre a um espao isolado, distante da civilizao. E
grande a dimenso das imagens e dos sentidos criados sobre o serto: desde a carta de Pero
Vaz de Caminha at os grandes sertes da obra de Guimares Rosa. Aqui interessa a
concepo de serto dos mandatrios portugueses que claramente remete a uma idia de
lugar no civilizado, espao a ser explorado e dominado assim como seus habitantes
indgenas. Era preocupao da Coroa manter esses sertes sobre controle, afinal como

43

MARTIUS, Carl Frederic Philipp e SPIX, Johann Baptist von Viagem pelo Brasil: 1817-1820. S.
Paulo/B. Horizonte, EDUSP/Itatiaia, 1981. Vol. 1, pg. 218
44
REZENDE, Francisco de Paula Ferreira de Minhas recordaes. B. Horizonte, Itatiaia/EDUSP, 1988,
pg. 346.

36
regio inexplorada haveria sempre a oportunidade de se descobrir novas e ricas minas de
ouro.
Assim, pode-se afirmar que no mbito da historiografia
colonial brasileira Sertes eram regies que ainda no
haviam passado por processos civilizatrios, ou seja, ainda
eram habitadas e controladas por grupos que no estavam
subjugados pelo poder oficial. No decorrer de todo o perodo
colonial,

essas

imagens

praticamente

no

sofreram

mudanas. O Serto continuou sendo na viso das


autoridades o espao habitado por ndios ferozes (...)
Manteve-se como uma regio perigosa, mas cada vez que a
civilizao precisava avanar rumo ao interior, novas reas
eram requisitadas e novas necessidades se impunham aos
colonos. Control-la passou a ser condio importante para
a viabilizao econmica da colnia.45
No sculo XVIII, os Sertes do Leste, pela sua posio limtrofe ao Distrito do
Ouro, era rea interditada pelo governo portugus para povoamento, explorao e
passagem. Em Alvar de 1736 proibia-se a abertura de novos caminhos passando pela
regio. O primeiro motivo e, acreditamos mais forte, era proteger o errio contra o
contrabando do ouro impondo uma rota nica para o escoamento do metal em direo ao
Rio de Janeiro. O roteiro desse caminho oficial foi descrito por Antonil em seu livro
Cultura e opulncia do Brasil46.

O segundo motivo da proibio seria a esperana de

novos achados de ouro nas reas Proibidas. D. Rodrigo Jos de Menezes, governador da
capitania de Minas Gerais (1780-1783) diferentemente da maioria de seus pares que no
se interessavam pelas regies circunvizinhas enviou expedies para as reas Proibidas

45

AMATINO, Mrcia O serto oeste em Minas Gerais: um espao rebelde. In: Revista Varia Histria, n
29. B. Horizonte, UFMG, 2003, pg. 84.
46
ANTONIL, Andr Joo Cultura e opulncia do Brasil. S. Paulo, cia Editora Nacional, s/d, pg. 288. Caio
Prado Jnior em sua obra Formao do Brasil contemporneo descreve os caminhos abertos do Rio de
Janeiro em direo ao Distrito do Ouro (pgs. 243 a 247).

37
na esperana de encontrar novos veios aurferos. Ele mesmo foi pessoalmente regio, no
ano de 1781, conferir o servio de seus enviados.
Apesar dos alvars, interdies e proibies definitivamente as autoridades
metropolitanas no se entendiam quanto questo das reas Proibidas. Em 1744, oito anos
aps o edital de proibio do acesso aos Sertes do Leste, um certo Jos de Mattos47
recebeu uma sesmaria de terras prxima a Barra Longa. Comprovadamente existiam, ento,
grandes divergncias e falta de entendimento nas esferas administrativas coloniais sobre
essas reas: umas interditavam e outras liberavam. A historiadora Carla Anastasia, ao
estudar a criminalidade na capitania mineira, comentou o fato:
Outra questo foram as divergncias dos ministros
do rei quanto necessidade da ocupao das reas
consideradas proibidas desde 1736, alm de interesses
privados dos que insistiam em mant-las fora do alcance da
populao da Capitania. E, finalmente, o processo de
autonomizao da burocracia que gerava no s iniqidade
da ao das autoridades, como, principalmente, os reiterados
conflitos de jurisdio.48
A mata tropical (e os indgenas que nela habitavam) servia, ento, no entender dos
administradores lusos, de uma densa barreira de florestas contra os sonegadores e o
contrabando. As prprias autoridades portuguesas confirmavam as vantagens da barreira
verde; em 1784, Luis da Cunha Meneses, governador da capitania observou sobre a regio:
Certo

para

parte

de

Leste

denominado rias Prohibidas, na epoteze de


servirem os ditos certes de uma barreira

47

APM Catlogo de sesmarias, cd. sc 80, pg. 91.


ANASTASIA, Carla Maria Junho A geografia do crime. Violncia nas Minas setecentistas. B. Horizonte,
Editora UFMG, 2005, pg.35.
48

38
natural a esta capitania para segurana de sua
fraude....49
Esse comentrio do governador revela que, por essa poca, as reas Proibidas eram
proibidas somente no nome: vrios sesmeiros j exploravam suas terras formando fazendas
de culturas variadas e aventureiros rasgavam as matas procura de ouro ou de produtos
extrativos como a ipecacoanha ou poaia50, planta medicinal muito usada na poca e hoje
praticamente desconhecida. Chernoviz d a descrio das propriedades medicinais dessa
planta que tinha seu uso muito difundido nos sculos XVIII e XIX, sendo, portanto, fonte
de renda para aqueles que se aventuravam pelas florestas atrs desta planta medicinal.
Ipecacuanha

ou

Poaya

(Cephaelis

ipecacuanha) Pequeno arbusto que habita nos Mattos


do Brazil, nos Estados de Pernambuco, Bahia, Minas
Gerais, Matto Grosso, Esprito Santo, Rio de Janeiro
e So Paulo. Tem s 33 centmetros de elevao (...) A
planta habita sombra das rvores magestosas, e
mais particularmente na terra humida que avizinha os
pntanos (...) Propriedades e usos: vomitiva em altas
doses, tonica e expectorante em pequenas. Empregase com vantagem na desynteria, nas febres de mau
carter, garrotilho, coqueluche, bronchite, etc.; foi
aconselhada na peritonite puerperal. um dos
medicamentos mais recomendveis.51

49

Citado por VASCONCELOS, Diogo de Histria mdia de Minas Gerais. B. Horizonte, Itatiaia, 1974,
pg. 275.
50
A ipecacoanha era um dos produtos exportados pela Amrica Portuguesa. Sobre o assunto ver: ARRUDA,
Jos Jobson de Andrade A economia brasileira no fim da poca colonial: a diversificao da produo. O
ganho de monoplio e a falsa euforia do Maranho. In., Revista de Histria, n 119, jul/dez 1985. S. Paulo,
USP, pg. 7.
51
CHERNOVIZ, Pedro Luiz Napoleo Formulrio e Guia Mdico contendo a descripo dos
medicamentos, as doses, as doenas em que so empregados, as plantas medicinaes indgenas do Brazil, um
Compendio alphabetico das guas mineraes, a escolha das melhores formulas e muitssimas indicaoes
teis. Paris, Livraria de R. Roger e F. Chernoviz, 1908, pg. 752.

39
A proibio (leis que obedeciam, mas no cumpriam) de explorar os terrenos e a
vigilncia sobre eles j havia sido observada por Srgio Buarque em Metais e pedras
preciosas, quando comentou o despreparo da mquina administrativa e fiscal da Coroa para
agir sobre outros negcios que no as atividades de minerao.
Mais importante seria frisar, talvez, que
voltando-se quase exclusivamente para a riqueza
aurfera e diamantfera, pois tinha sido forjada e
estava mobilizada para atender, em face dela, o
exigido pela Coroa, a pesada mquina administrativa
e fiscal que se implantara na capitania se achava mal
preparada

para

agir

fortemente

sobre

outros

52

negcios.

Segundo estudos de Carla Anastasia, o impedimento de adentrar as reas Proibidas


acabou criando uma situao complexa pelo teor ambguo da legislao: estimulava novas
prospeces atravs de bandeiras e tropas com permisso oficial. As iniciativas dos
desbravadores clandestinos eram coibidas e, quando denunciados (o que no era to fcil)
recebiam a mesma pena que os criminosos e bandidos assaltantes de estradas. Ainda
segundo a historiadora mineira, em 1766 uma ordem real, atendendo as contnuas
reclamaes dos moradores das Minas, estabeleceu que:
(...) todos os indivduos que se achassem dispersos se
estabelecessem em povoaes civis com mais de 50 fogos, juiz
ordinrio, vereadores e procurador do conselho, repartindose, entre eles, com justa proporo, as terras adjacentes.
Preocupava-se D. Jos I com a perversa convivncia de
pessoas de bem com homens separados da sociedade civil e

52

HOLANDA, Srgio Buarque de Metais e pedras preciosas. In: HOLANDA,Srgio Buarque de (org.) Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo I, vol. 2. S. Paulo, Difel, 1973, pg. 294.

40
do comrcio humano, que exerciam o mandonismo
bandoleiro nessas zonas de non-droit.53
O certo que, em que pesem proibies e dificuldades, os Sertes do Leste foram
povoados ao longo do sculo XVIII, os ndios dominados (e dizimados), formaram-se
fazendas, arraiais e vilas. Se no incio prevaleceu a variedade de culturas (com uma clara
preponderncia dos engenhos de acar) para o abastecimento dos aglomerados urbanos
surgidos por causa das minas, a regio que crescia e prosperava silenciosa at o final do
sculo XIX adquiriu, ento, visibilidade com as grandes lavouras de caf.54
Mas, estudar a Zona da Mata mineira como se fosse um s bloco homogneo uma
tarefa impossvel, no fosse essa grande extenso territorial cenrio de diversidade cultural
e produtiva. Para exemplificar um s aspecto, nela encontramos, atualmente, desde o mais
puro clima de montanha (como o caso de Araponga com mais de mil metros de altitude)
at um clima muito quente e mido como o da cidade de Ub (com aproximadamente 250
metros), fator que implica diferentes tipos de produtos agrcolas e suas conseqentes
repercusses. Temos reas fronteirias com os atuais estados do Rio de Janeiro e Esprito
Santo e outras rentes regio do antigo Distrito do Ouro. Porm, no podemos
desconsiderar certa homogeneidade, pois regio onde vicejava densa mata atlntica em
seus ureos tempos.
O topnimo Zona da Mata foi oficializado no incio da Repblica quando o Servio
de Estatstica Geral da Secretaria da Agricultura de Minas Gerais dividiu o estado em zonas
fisiogrficas.55
Para situar de maneira clara esse recorte espacial, precisamos defini-lo com mais
preciso, sem a pretenso, contudo, que seja o mais exato. Operacionalmente, ele apenas se
enquadra melhor dentro de nossas variveis. Em primeiro lugar, lembramos que dentro dos
marcos cronolgicos estabelecidos pela pesquisa, os homens bons se preocupavam em
manter os privilgios no universo das autonomias locais como tambm em marcar a
posio de sua regio, ou melhor dizendo, articulavam-se para inseri-la no quadro da

53

ANASTASIA, Carla Maria Junho, op. cit. pg. 37


Sobre a ocupao territorial na capitania de Minas Gerais ver: CARRARA, ngelo Alves Agricultura e
pecuria na capitania de Minas Gerais (1674-1807). Tese de Doutoramento, Rio, UFRJ, 1997.
55
COSTA, Joaquim Ribeiro Toponmia de Minas Gerais. B. Horizonte, BDMG, 1997, pg. 25.
54

41
formao da nao que se esboava nesse momento, assim concretizando uma embrionria
noo de pertencimento, desde que suas prerrogativas de mando no fossem solapadas.
Esses Sertes do Leste foram o que hoje integraria a parte norte da Zona da Mata de Minas
Gerais.
Em segundo lugar, temos em mente que regio uma noo abstrata, que mesmo
referida a registros documentais e conceituais, relativa. Esses percalos em estabelecer e
delimitar espaos um fato presente em muitas reflexes de historiadores que se propem
trabalhar no mbito de uma histria regional. Ciro F. Cardoso em ensaio que j
considerado um clssico sobre a conceituao de regio teoriza a respeito, argumentando
que o historiador, ao escolher uma determinada delimitao territorial, no pode us-la
como se fosse a nica e correta.
As razes so principalmente duas: 1) no fundo, toda
delimitao territorial uma abstrao, uma simplificao de
uma realidade mais complexa para finalidades de pesquisa
ou ao prtica; 2) alm disso, as relaes entre o homem e o
espao, que em princpio servem de base definio regional,
no so imveis, modificam-se no tempo conforme os graus
variveis de organizao e explorao do meio ambiente pelo
grupo humano, pior ou melhor armado de foras produtivas.
Por esses motivos, seria absurdo querer recortar o espao de
uma vez por todas em regies unvocas e estanques como
parece ter sido a pretenso da Geografia tradicional de Vidal
de La Blanche.56
Maria Yeda Linhares e Francisco Carlos Silva debateram tambm o conceito de
regio num trabalho de 1995. Segundo eles, [...] ao fim e ao cabo do seu trabalho, o
historiador deveria ser capaz de revelar a dimenso regional de sua pesquisa, corrigir ou
reafirmar pretenses iniciais e desvendar conexes at ento no pensadas.57
56

CARDOSO, Ciro Flamarion Agricultura, escravido e capitalismo. Petrpolis, Vozes, 1979, pg. 73.
LINHARES, Maria Yeda e SILVA, Antonio Carlos Teixeira da Regio e histria agrria. In. Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, vol. 8, n 15, 1995, pgs. 17 a 26.
57

42
Marc Bloch j advertia que, ao estudar uma regio, o pesquisador teria que estar
atento para o fato de que as fronteiras da rea escolhida no fossem de grandes dimenses
colocando em risco a unidade da documentao, enfatizando que o espao territorial
proposto deveria possuir uma unidade real sem a necessidade de fronteiras naturais;
necessidade esta s defendida pelos cartgrafos de uma linha j obsoleta.58
Como definir Zona da Mata norte, este enclave no delimitado formalmente para
esboar alguns limites espaciais? Proponho uma delimitao com fins operacionais que
atenda os objetivos da pesquisa sem a pretenso de estabelecer uma diviso estanque, um
bloco com fronteiras rgidas Aproveitando a denominao j estabelecida da macrorregio
da Zona da Mata, recortei, ento, um espao regional usando para defini-lo trs nomes:
Zona da Mata norte, reas Proibidas ou ainda Sertes do Leste; uma microrregio que
abrange as cidades de Barra Longa, Ponte Nova, Viosa e as pequenas cidades de
Araponga, Guaraciaba, Pedra do Anta e Amparo do Serra. Este recorte obedeceu a critrios
emanados a partir da leitura das fontes escolhidas. Os inventrios pesquisados demonstram
que, majoritariamente, os fazendeiros possuam suas propriedades nos arredores dessas
localidades que atualmente so: Barra Longa, Viosa, Ponte Nova, Pedra do Anta,
Guaraciaba e Araponga.
importante reiterar que as localidades focadas esto num espao bem vizinho a
Mariana e Ouro Preto. A parte norte da Zona da Mata onde se iniciava a grande cobertura
da mata atlntica. Melhor explicando: saindo de Mariana em direo a Ponte Nova, a
paisagem vai aos poucos se modificando; daqueles terrenos esterilssimos no dizer de
Antonil com sua vegetao rala semelhante de um cerrado possvel observar que,
medida que se aproxima da cidade de Ponte Nova, as rvores vo se encorpando, a
vegetao mais densa, indicando j a diferena do solo. Ali comeavam os terrenos mais
frteis e que, depois de abatidas as matas, a sua produtividade se mostrava excelente, assim
vistos por Spix e Martius em 1818:
Pouco a pouco, foi-se fechando a perspectiva cada
vez mais: passvamos junto de profundos, pavorosos
abismos, cobertos de densa vegetao, e vindos de campos
58

BLOCH, Marc La histria rural francesa. Barcelona, Ed. Critica, 1978.

43
claros, nos vimos de repente de novo na escurido do mato.
Densas grinaldas de lianas, com cortinas de flores de todos
os matizes ligam rvores gigantescas umas s outras, entre as
quais se elevam fetos escamosos, formando majestosas
alamedas verde-escuras e frescas, que trespassa o viajante,
num enlevo solene, interrompido apenas pelos gritos
estridentes dos papagaios, o martelar do pica-pau ou os urros
dos monos. A no serem os fossos ao longo da estrada que
levam gua para as lavras, nesta solido nada faz lembrar a
vizinhana de homens ativos.59
A parte sul da Zona da Mata compreende, atualmente, a regio de Juiz de Fora,
Leopoldina e Mar de Espanha, precursora do cultivo intensivo do caf. Os fazendeiros que
ali formaram suas propriedades60 tiveram sua origem, parte vinda das reas de minerao e,
parte ligada a grupos que se dedicavam ao abastecimento interno da colnia. Pelo Caminho
Novo de Garcia Rodrigues Paes desceram tambm antigos mineiros e comerciantes com o
olhar voltado para as reas frteis da regio de Vassouras.61
Na rea central se situam as cidades de Ub, Rio Pomba, Visconde de Rio Branco,
antigo So Joo Batista do Presdio e Viosa, tambm ocupada por famlias oriundas da
regio aurfera, de antigos tropeiros e negociantes. Local habitado primitivamente por
ndios purs, coroados e corops.

59

MARTIUS, Carl Frederic Philipp e SPIX, Johann Baptist Von, op. cit., pg. 218.
Sobre os fazendeiros da regio sul da zona da Mata ver o trabalho j citado de OLIVEIRA, Mnica
Ribeiro de Negcios de famlia:mercado, terra e poder na cafeicultura mineira 1780-1870.
61
Sobre o tema ver STEIN, Stanley Vassouras. Um municpio brasileiro do caf, 1850-1900. Rio, Nova
Fronteira, 1990. FRAGOSO, Joo Luis e RIOS, Ana Maria Lugo Um empresrio brasileiro do oitocentos.
In: CASTRO, Hebe de e SCHNOOR, Eduardo (org.) Resgate. Uma janela para o oitocentos. Rio,
Topbooks, 1995.
60

44
2.As origens das cidades matenses
Na parte norte, vizinha bem prxima regio das minas, foram fundadas as cidades
de Barra Longa e Ponte Nova. Esta ltima se situa a cerca de 40 quilmetros de Viosa e as
duas sempre tiveram estreitas ligaes, sempre imbricadas administrativamente at o final
do sculo XIX. Entre Viosa e Ponte Nova vamos encontrar vrias cidadezinhas que
tambm sero objetos de ateno como Barra do Bacalhau (Guaraciaba), Arripiados
(Araponga) e Pedra do Anta, que permaneceu com o mesmo nome at os dias atuais.
As origens dessas localidades so, em sua maioria, obscuras e esto ainda espera
de investigaes mais rigorosas para determinar a exata poca em que surgiram. As
evidncias apontam para determinadas condies comuns nas origens desses aglomerados.
plausvel argumentar que, dada a situao da regio na poca (primeira metade do
setecentos), o tipo de ocupao e as novas revelaes trazidas pelos inventrios, os
povoados surgiram no entorno de uma fazenda, de um rancho, de alguma venda, ou at
mesmo de um agrupamento indgena; em seguida, construa-se uma capela tosca invocando
algum santo.
O vilarejo de Furquim teve certa importncia porque possua jazidas de ouro e
comeou a ser povoado nos primeiros anos do sculo XVIII, mas entrou em decadncia e se
tornou, mais tarde, um distrito de Mariana.
Barra Longa, que tambm surgiu alguns anos aps os primeiros achados do ouro,
tem como fundador Matias Barbosa da Silva, homem rico e empreendedor que recebia
afagos das autoridades portuguesas. Em 1736, o ento governador da capitania Martinho
de Mendona de Pina se referiu a Matias Barbosa dizendo se tratar de homem
interessado nos contratos reais, abrindo caminhos e povoando stios e mandando fazer
alguns descobrimentos, contribuiu muito para o aumento das rendas reais.62 Matias
Barbosa faleceu em 1742 e deixou uma enorme fortuna em terras, escravos e ouro. Sua
viva teria doado terras para a capela de So Jos da Barra do Gualaxo, primeira
denominao do local. Pela sua localizao prxima a Mariana e com suas terras frteis

62

Citado por BARBOSA, Waldemar de Almeida Dicionrio histrico e geogrfico de Minas Gerais. B.
Horizonte, Itatiaia, 1995, pg.44.

45
foram se formando em seu entorno grandes fazendas que produziam gneros diversos para
o abastecimento das minas.

Mapa I

Fonte: Joo Tonucci/FACE/UFMG

A pequena cidade de Guaraciaba antiga Santana dos Ferros e Barra do Bacalhau


considerada tambm uma das mais antigas povoaes da Zona da Mata. Waldemar
Barbosa informa que, em 1749, foi erigida capela por proviso episcopal com o primitivo
nome de Santana dos Ferros. Ou seja, nessa data j possua capela e o mais provvel que
tenha sido povoada alguns anos antes. No final do sculo XVIII j era popularmente
conhecida como Barra do Bacalhau. Dessa localidade temos o registro de viajantes que por
l estiveram: Freyress em 1814 e dos austracos Spix e Martius em 1818.

46
O tempo enfarruscou no dia seguinte, e apressamo-nos a
seguir, passando por algumas bonitas quintas nos morros,
por entre os quais o Ribeiro do Bacalhau faz meandros.
Grandes rxias (quaresmas) enfeitam os morros com suas
flores roxas; e, ao anoitecer, apeamos na Aldeia de SantAna
dos Ferros, geralmente chamada de Barra do Bacalhau. Aqui
se juntam o Ribeiro do Bacalhau e logo depois o Rio Turvo
com o Rio Piranga que corre para nordeste, e se une com o
Ribeiro do Carmo, tomando juntos o nome de Rio Doce. (...)
O povoado consiste em poucas casas habitadas, na maioria
por pretos e mulatos. Mesmo neste lugarejo remoto, notam-se
ainda vestgios de costumes e civilizao europia: a venda
era abastecida no s de alguns dos mais necessrios
gneros, toicinho, acar, cachaa, fub, mas tambm chitas,
rendas, utenslios de ferro e outros artigos. noite, o capito
do lugar, um portugus, trouxe-nos, como especial prova de
considerao, po fresco de trigo, que tinha mandado
cozer.63
No se pode precisar com exatido a origem da cidade de Viosa64, hoje um plo
educacional da Zona da Mata norte que abriga uma universidade federal. Waldemar
Barbosa credita seu aparecimento por volta de 1800 quando foi expedida proviso
episcopal para construir uma capela em homenagem a Santa Rita, mas inventrios
consultados revelam que bem antes o local j era habitado e com fazendas produzindo
gneros de primeira necessidade. Por l passou, no dia de Natal de 1814, o viajante G. W.
Freireyss (dileto amigo do Baro Von Eschwege) a caminho do presdio de So Joo
Batista (atual Rio Pomba) onde ficou hospedado com o capito Guido Thomas Marlire, o

63

SPIX e MARTIUS, op. cit. pg. 219.


Um recente trabalho levanta algumas questes sobre as origens de Viosa. Ver: MACHADO, Janana
Marcon Famlia e herana na Zona da Mata mineira: a formao do povoado de Santa Rita do Turvo
(1813-1850). Dissertao de Mestrado, B. Horizonte, UFMG, 2007.
64

47
lendrio militar francs que se tornou um sertanista avant la lettre. Com uma dose razovel
de m-vontade em relao aos brasileiros, Freireyss observou:
Como hoje dia de Natal, encontramos muitos
fazendeiros indo missa com suas mulheres, filhos e
escravos. Essas pessoas no tinham nada de atraente. Podese dizer que so feias e muitas delas tm bcio. (...) Quase
todas as mulheres andavam a cavalo, como costume em
Minas Gerais, montando como homens, e no sentando de
lado sobre a sela. s trs horas chegamos a Santa Rita,
situada a 5 lguas de Santana dos Ferros e 1 lgua da Mata
dos Puris. As poucas casas estavam repletas de pessoas, por
causa das festas, e no tivemos outra alternativa a no ser
procurar a casa do padre, na esperana de encontrar
acomodao. Mas tivemos que nos conformar com uma
resposta negativa e continuar nossa jornada at uma fazenda
prxima, onde fomos recebidos com hospitalidade. S que
tivemos pouco sossego noite, por causa do barulho e da
algazarra com que os numerosos escravos comemoravam o
dia de Natal, sua maneira, no ptio da casa65
Pedra do Anta tambm tem sua origem nebulosa. Ainda hoje possvel observar as
caractersticas barrocas de seu casario. Quem visita a igreja matriz se surpreende pela
beleza de seu prdio, embora precisando de reparos. Dentro do templo observa-se uma
mescla de estilos resultado, logo se v, das intervenes e reformas feitas ao longo do
tempo. O teto j em processo de restaurao, depois de raspada a tinta branca que o
envolvia revela pinturas de motivos religiosos de evidente estilo barroco. Porm so
inegveis ali os vestgios que podem ser longnquos de um tempo de prosperidade.
Barbosa66 d sua origem na dcada de vinte do sculo XIX e diz que, posteriormente, ao
65

ESCHWEGE, Wilhelm Ludwig von Jornal do Brasil 1811-1817 ou relatos diversos do Brasil, coletados
durante expedies cientficas por... B. Horizonte, Fundao Joo Pinheiro, 2002, pg. 139.
66
BARBOSA, Waldemar de Almeida, op.cit., pg. 247.

48
redor da capela, surgiu um aldeamento indgena, mas evidentemente incorre em equvoco
porque as casas e sobrados, alm da igreja, remetem a uma arquitetura notadamente do
sculo XVIII. Opinio semelhante a minha tem o historiador pontenovense Antonio Brant67
que tambm v imprecises nos dados do dicionarista.
Em um dos inventrios consultados, de 1845, o comerciante Jos Caetano
Malaquias Gomes68 deixa como herana um bem sortido emprio em Pedra do Anta. Pode,
primeira vista, parecer surpreendente que naquela poca os fregueses nos confins da Mata
mineira consumissem vinhos e champanhes franceses, tecidos finos ingleses, talheres de
prata, cristais e porcelanas, luvas, sapatos finos, rendas e toda sorte de produtos vindos da
Europa. Afinal Spix e Martius tambm ficaram surpresos ao encontrarem produtos
europeus sendo comercializados numa venda em Barra do Bacalhau no incio do sculo
XIX. Porm ser aqui evidenciado que isto foi possvel porque, j em meados do sculo
XVIII, essas terras foram ocupadas por fazendeiros que produziam, vendiam e lucravam
com suas propriedades, sendo assim natural que consumissem produtos de relativo luxo e
smbolos de distino social como baixelas de prata, porcelanas finas, bebidas sofisticadas e
roupas da moda.
Segundo Haruf Salmen Espindola, em sua pesquisa sobre a explorao da bacia do
Rio Doce pela Coroa Portuguesa, j em 1755 eram distribudas sesmarias na regio de
Ponte Nova.

69

Em 1770 o padre e fazendeiro Joo do Monte Medeiros obteve licena do

bispado de Mariana para erigir uma capela em sua fazenda. Ao redor dessa capela surgiu o
povoado de So Sebastio e Almas da Ponte Nova que, em 1866, foi elevado categoria de
cidade.
Considerando que os Monte Medeiros receberam suas sesmarias em 1755, pode-se
deduzir que essas terras j deviam ser devidamente reconhecidas pelos interessados alguns
anos antes. Para confirmar nossa hiptese, necessrio problematizar alguns pontos.
Em primeiro lugar, lembre-se que o total de ouro levado para Lisboa teve seus altos
e baixos. Em 1720 entraram na capital lusa 25.000 quilos do metal; h um perodo de
oscilaes e aqui nos interessam os nmeros de 1740, pois, segundo Srgio Buarque, a

67

BRANT, Antonio Desbravamento, caminhos antigos e povoamento nos Sertes do Leste. Viosa, CRP,
2004.
68
Frum de Ponte Nova - 1 ofcio, caixa 977/994 B, doc. 994. Inventrio de 1861.
69
ESPINDOLA, Haruf Salmen Serto do Rio Doce. Governador Valadares, Ed. Univale, 2005, pg. 50.

49
partir desse ano as frotas no levaram menos que 14.000 quilos at 1755, com duas
excees (1744 com 6.000 quilos e 1754 com 10.500 quilos)70 Por que ento se largaria o
lucro certo e mais fcil do Distrito do Ouro para se aventurar em terras inspitas? J se teria
conscincia do prximo esgotamento das catas? Ou o propsito era diversificar as fontes
de renda enxergando no abastecimento interno uma atividade lucrativa?
Ouso afirmar que muitos dos homens chegados regio das minas viram na
atividade de abastecimento um outro caminho para o enriquecimento. Sabemos como era
problemtica a distribuio de vveres no Distrito do Ouro. Antonil, em sua viagem pela
regio no alvorecer do sculo XVIII, observou com razo que a terra que d ouro
esterilssima de tudo que h mister para a vida humana. Dependiam, ento, os mineiros
de produtos vindos de lugares distantes. ainda Antonil que nos informa sobre as
oportunidades que a extrao do ouro proporcionava queles que se dedicavam ao
comrcio:
Porm, tanto que se viu a abundncia do ouro que se tirava
e a largueza com que se pagava tudo o que l ia, logo se
fizeram estalagens e logo comearam os mercadores a
mandar s minas o melhor que chega nos navios do Reino e
de outras partes, assim de mantimentos, como de regalo e
pomposo para se vestirem, alm de mil bugiarias de Frana,
que l tambm foram dar. E, a este respeito, de todas as
partes do Brasil se comeou a enviar tudo o que d a terra,
com lucro no somente grande, mas excessivo.71
Certamente, nos primeiros anos da corrida do ouro, com todos os atabalhoamentos
conseqentes da implantao febril das atividades mineratrias, e o atrativo do lucro fcil,
advindos da extrao do ouro, a agricultura no foi considerada, pelo menos no momento,
como uma opo rentvel ou vivel; todos sabemos como seria difcil a formao de uma
propriedade agrcola num primeiro momento de deslumbramento perante s valiosas

70
71

HOLANDA, Srgio Buarque de, op. cit..


ANTONIL, Andr Joo Cultura e opulncia do Brasil. S. Paulo, Cia. Editora Nacional, s/d, pg. 267.

50
pepitas de ouro, isto sem falar no desconhecimento das vizinhas reas frteis, infestada de
indgenas nem sempre amigveis. A seduo pelos negcios agrcolas viria um pouco mais
tarde...
Suscitadas, embora, e sustentadas, pela riqueza
aurfera, a verdade que o comrcio, assim como a lavoura e
outras atividades de produo, gozariam, comparadas
extrao e benefcio dos metais, de uma liberdade de ao, de
uma capacidade de iniciativa e expresso prpria, que as
destacava vivamente do labor das minas.(...) Acresce que o
ouro dessas minas o nico produto, entre elas, que tem
valor certo e marcado, no cabendo a pessoas particulares
levantar-lhe ou baixar-lhe o preo, segundo a menor ou
maior abundncia da safra, ao contrrio do que sucede a
todas outras mercadorias e produtos manufaturados. E se o
prprio ouro das lavras, e o diamante, se livravam com
freqncia das

restries impostas, de sorte que o

contrabando era efetuado em alguns lugares quase sem


reservas, e nos prprios registros s se descobria, em geral,
quando houvesse delao, havendo uma infinidade de meios
para dissimul-lo, que dizer das mercadorias, vendidas,
compradas e trocadas sem tais restries e disfarces?72
Logo os homens perceberam que poderiam ganhar seu sustento e at fazer fortunas
com outras atividades que no a minerao. O abastecimento das vilas e cidades mineiras
foi o grande filo e os arrabaldes dessas mesmas localidades se tornaram acanhados para os
projetos agrcolas. Lanaram-se, ento, em direo s reas Proibidas ou Sertes do Leste
atrs das terras frteis e das boas pastagens; para isto tiveram que enfrentar feras, ndios e
doenas, mas a empreitada valeria a pena.

72

HOLANDA, Srgio Buarque de, op. cit., pgs. 294/95.

51
A sede insacivel do ouro estimulou a tantos a
deixarem suas terras e a meterem-se por caminhos to
speros como so os das minas, que dificultosamente se
poder dar conta do nmero das pessoas que atualmente l
esto. Contudo, os que assistiram nelas nestes ltimos anos
por largo tempo, e as correram todas, dizem que mais de
trinta mil almas se ocupam, umas em catar, e outras em
mandar catar nos ribeiros do ouro, e outras em negociar,
vendendo e comprando o que se h mister no s para a vida,
mas para o regalo, mais que nos portos do mar.
Cada ano vem nas frotas quantidades de portugueses
e de estrangeiros para passarem s minas. Das cidades, vilas,
recncavos e sertes do Brasil, vo brancos, pardos e pretos,
e muitos ndios, de que os paulistas se servem. A mistura de
toda condio de pessoas: homens e mulheres, moos e
velhos, pobres e ricos, nobres e plebeus, seculares e clrigos,
e religiosos de diversos institutos, muitos dos quais no tm
no Brasil convento nem casa.73

73

ANTONIL, Andr Joo, op. cit., pg. 263.

52

3. Um mundo em transformao: Minas Gerais nas primeiras dcadas do sculo XIX.


J quase um clich o aforismo do escritor mineiro Guimares Rosa sobre sua terra:
Minas muitas, mas tambm uma grande verdade em se considerando o espao mineiro
como um todo. E para melhor compreender e situar a Mata norte necessrio esboar um
panorama da provncia de Minas Gerais nas dcadas iniciais do sculo XIX, o que uma
tarefa das mais complexas, tanto pela exigidade de pesquisas sobre o perodo a produo
historiogrfica demonstra como a fase urea da minerao muito mais estudada do que o
sculo XIX mineiro como tambm pelas dimenses e diversidades de uma rea to
extensa, compondo um verdadeiro mosaico, seja em sua dimenso social, econmica e
cultural. Corre-se o risco, portanto, de deixar de lado aspectos que podem ser significativos
ou mesmo fundamentais para caracterizar as Minas no perodo em tela.
De capitania exuberante e urbana no negando a dimenso rural, como previne
Joo Antonio de Paula construda sob os sonhos do Eldorado de onde brotaria ouro da
terra provncia que retornou maciamente ao campo e aprendeu a ser agrcola e
pecuarista, foi percorrido um longo caminho, nuanado com crises e rebelies. O mesmo
Joo Antonio afirma que a modernidade foi inaugurada no Brasil pela capitania:
Minas Gerais, a capitania que inaugurou a modernidade no
Brasil, a provncia que continuou urbana, populosa e
dinmica, que desenvolveu sistema poltico e cultural, que
diversificou atividades econmicas e comerciais, que
continuou a manter grande contingente de escravos, a maior
do Brasil, durante o sculo XIX, Minas Gerais foi tudo
isso.74

74

PAULA, Joo Antonio de Razes da modernidade em Minas Gerais. B. Horizonte, Autntica, 2000,
pg.83.

53
Aqui se trata, ento, de uma tentativa, embora imperfeita, de elaborar algumas
observaes sobre Minas Gerais dentro das balizas cronolgicas propostas para a pesquisa
objetivando lanar algumas luzes sobre o cenrio oitocentista mineiro, no sem antes inserilo no mbito geral do Brasil.
As primeiras dcadas do sculo XIX sero decisivas para a formao da nao
brasileira. Foi o momento em que refletiram sobre a Amrica portuguesa os fatores que
levaram a grandes transformaes estruturais no contexto europeu. E alguns desses reflexos
foram a transferncia da corte portuguesa para o continente americano empurrada pelas
hordas napolenicas que chegavam s portas de Lisboa e a crise do antigo sistema colonial
que impeliu a transformaes nas estruturas polticas e econmicas da ento colnia do
Brasil. Uma das conseqncias dessas transformaes foi um incremento e diversificao
nas atividades produtivas e comerciais, e Minas se integraria rapidamente nessas
atividades.75
Na dcada de 50 do sculo passado, o historiador Francisco Iglesias chamou a
ateno para a ausncia de estudos especficos sobre o perodo em que Minas foi provncia.
A sua inteno, logo se v, foi das mais nobres: incentivar estudos sobre a referida poca
que no atraa a ateno dos pesquisadores, ento voltados para a fisionomia vistosa do
sculo do ouro. Mas, infelizmente, o grande mestre mineiro incorre em equvoco ao afirmar
que Minas, durante o tempo em que foi provncia, no teve nada que a distinguisse das
outras unidades do Imprio.
Embora deficientemente, a capitania foi estudada,
enquanto a provncia no mereceu ateno. Entretanto, os
que se dedicam histria mineira continuam a preferir o
perodo colonial. Compreende-se a insistncia: durante a
Colnia, com fisionomia vistosa e legislao especial, Minas
tem mais interesse. A capitania distingue-se de todas as
outras, tem vrias caractersticas que a singularizam,
75

Sobre o tema ver: NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (17771808). S. Paulo, Hucitec, 1986; MAXWELL, Kenneth A devassa da devassa. A Inconfidncia Mineira:
Brasil e Portugal 1750-1808. S. Paulo, Paz e Terra, 1995; DIAS, Maria Odila Leite da Silva A
interiorizao da Metrpole e outros estudos.S. Paulo, Alameda, 2005; FURTADO, Jnia Ferreira Homens
de negcio. A interiorizao da Metrpole e do comrcio nas Minas setecentistas. S. Paulo, Hucitec, 2006.

54
enquanto a provncia nada tem que a distinga: como
desenvolvimento tranqilo, sem pompas ou misrias muito
assinalveis, rege-se por lei que rege tambm as outras
provncias. No Imprio no h distines especiais.76
Logo se ver que em Minas, no perodo em que Iglesias denomina de Imprio, no
houve um desenvolvimento to tranqilo como se pensava, principalmente em se tratando
do mosaico econmico e social de suas vrias regies, das questes polticas com suas
diversas tendncias e dos embates que caracterizaro o reinado de Pedro I e a Regncia.
Minimizar o papel que Minas desempenhou ao longo do Imprio fazer pouco do poder
que a provncia mineira exerceu seja no campo da poltica, seja no campo das atividades
econmicas.
Muito j se escreveu sobre as peculiaridades e especificidades da formao da
sociedade mineira dentro do quadro da Amrica portuguesa. Considero estudos
fundamentais sobre o tema os trabalhos de Srgio Buarque de Holanda em Metais e pedras
preciosas; Laura de Mello e Souza em O sol e a sombra onde registra que, no citado texto
de Buarque de Holanda, esto as melhores pginas escritas sobre Minas e Os
desclassificados do ouro; Maria Arminda Arruda em Mitologia da mineiridade e Razes da
modernidade em Minas Gerais de Joo Antonio de Paula77. E sem esquecer Pedro Nava78
que com suas memrias se transformou na referncia fundamental quando se fala na origem
dos mineiros. No cabe aqui, portanto, estender-me em assunto fora de minha alada e j
explorado com grande competncia pelos autores acima citados.
A leitura desses textos fundamental para elucidar a formao diferenciada que teve
a capitania e a gente mineira, mas tambm para derrubar mitos e idias pr-concebidas
sobre Minas e seu povo. Assim como, por exemplo, foi construdo o mito do mineiro
76

IGLSIAS, Francisco Poltica econmica do governo provincial mineiro (1835-1889). B. Horizonte,


UFMG, 1954, pg. 5.
77
ARRUDA, Maria Arminda Mitologia da mineiridade. S. Paulo, Brasiliense, 1990.
HOLANDA, Sergio Buarque de Metais e pedras preciosas. In. HOLANDA, Srgio Buarque de (org.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. vol. I, tomo 2. S. Paulo, Difel, 1973.
PAULA, Joo Antonio de Razes da modernidade em Minas Gerais. B. Horizonte, Autntica, 2000.
SOUZA, Laura de Mello e O sol e a sombra. Poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo
XVIII. S. Paulo, Cia das Letras, 2006.
_____________________ - Os desclassificados do ouro. Rio, Graal, 1986.
78
NAVA, Pedro Ba de ossos. Rio, Jos Olympio, 1974.

55
rebelde e seu carter libertrio, talvez j a partir das famosas palavras do Conde de
Assumar (D. Pedro de Almeida, governador da capitania entre 1717 a 1721) sobre os
mineiros: [...] o estar to radicado o amotinar-se a gente das Minas, que muitos tinham
por brio entrar voluntariamente nos motins.79 ao
raposas polticas da Repblica Velha, o

jeito manhoso e astucioso das

que veio exacerbar

a fama de serem os

habitantes das Minas mestres na esperteza, infensos a patacoadas e dotados de um esprito


libertrio mourejado nas rebelies do sculo XVIII de onde emergiria a figura sofrida e
injustiada do mrtir Tiradentes.
At uma carta de Jos Bonifcio a D. Pedro colaborou para reforar o mito do
mineiro astucioso. Nela o patriarca classifica os mineiros de os mais finos e trapaceiros
do Universo e pede prudncia no trato com os habitantes da provncia porque eles
poderiam muito bem deitar poeiras nos olhos de V.A.R. para se livrarem de processos e
acusaes de delitos graves por eles cometidos. Jos Bonifcio na mesma carta alerta,
ainda, que o prncipe regente fique esperto com os mineiros que s aspiram mercs e
cargos pblicos.80
Essas construes se cristalizaram no imaginrio do brasileiro e at hoje, s vezes,
ainda escutamos frases como: o mineiro desconfiado por natureza, mineiro que
mineiro esconde o leite ou ainda desde a Inconfidncia Mineira os habitantes de Minas
tm o esprito revolucionrio e no aceitam serem intimidados. Dito isto que fique claro o
cuidado da pesquisa para no resvalar por armadilhas das simplificaes e anacronismos.
Concordo com Srgio B. de Holanda que a sociedade mineira se desenvolveu de
forma aluvial, em camadas. Camadas de paulistas, portugueses, mulatos, escravos, ndios e
demais brasileiros vindos de toda parte da Amrica portuguesa e muitos estrangeiros de
diversas procedncias. Essa conformao, ainda segundo Holanda, caracterizou um
povoamento mais democrtico que outras regies da colnia: ganha-se quem tem mais
sorte, no o que mais pode. Pedro Nava, poeticamente, concorda com Holanda:

79

Citado por VASCONCELLOS, Sylvio de Mineiridade. Ensaio de caracterizao. S. Paulo, Abril


Cultural, 1981, pg.15. Tiragem limitada de 2 000 exemplares por encomenda da Fiat Automveis S.A.
80
A carta de J. Bonifcio ao prncipe regente foi escrita em maro de 1822 e citada por MONTEIRO,
Tobias Histria do Imprio: a elaborao da independncia. S. Paulo, EDUP, B. Horizonte, Itatiaia, 1981,
pg.454. Mais frente voltarei a esta carta quando tratar da poltica provincial.

56
Solo imantado, metlico, pulverulento e pegajoso
que segurou firmemente o p errante dos paulistas,
desmanchou-lhes a prospia, triturou-os no sofrimento, na
fome, no crime, na pestilncia, na cobia, no medo, no
pagode, no homizio. Ficaram na terra e foram fomos!
ficando mineiros. E tome coito com ndia. E mistura e mais
mistura

com

emboaba,

padre,

levantino,

fidalgo,

cuircunsizado, escravo da Costa, e sequaz de Mafoma


apesar de cada um dos nossos maiores de declarar
documentalmente cristo puro sem liga com negro, mouro,
judeu ou quaisquer outras infectas naoens.81
Laura Mello e Souza corrobora a interpretao de Srgio Buarque sobre a formao
social dos mineiros, mas ressalva que o aluvionismo foi mais intenso no incio da
explorao do ouro. Quando a Metrpole iniciou a cooptao dos mineiros em seus quadros
administrativos e os mais abonados social e economicamente passaram a se organizar em
ordens terceiras, surgiu um desejo de distino e, ento, esse aluvionismo foi assim
diminuindo e dando origem a um comportamento mais elitista. A sociedade que se originou
aluvional vai, aos poucos, reforando e mostrando suas diferenas. A autora sintetizou
assim a questo das origens nas Minas:
Os linhagistas da segunda metade do sculo XVIII
Borges de Macedo, Jaboato, Pedro Taques puderam
construir genealogias para Pernambuco, para a Bahia e
mesmo para So Paulo, nas quais mitificam as origens
mamelucas dos paulistas com fices bem-urdidas. Em Minas
os ralos esforos de inventar tradies se fizeram por meio de
presumveis origens paulistas, como no caso de Cludio
Manuel da Costa. Minas no reclamou foros de nobreza ou
fidalguia porque sua sociedade, quando assentou, j trazia
81

NAVA, Pedro Ba de ossos. Rio, Jos Olympio, 1974, pg. 104.

57
traos inequvocos de uma outra ordem, em que as divises
eram de classe e se fundavam, portanto, no dinheiro. 82
Esses mineiros, assim formados em sua estrutura social, compunham um grande
contingente habitacional j nas primeiras dcadas do sculo XIX. Mas quantos habitantes
possua a provncia de Minas Gerais dentro dos marcos cronolgicos da pesquisa?
O primeiro obstculo para a elaborao desta viso panormica sobre Minas na fase
provincial est em quantificar a populao nas primeiras dcadas do sculo XIX, j que era
distribuda de maneira desigual com algumas reas densamente ocupadas, e outras com
baixa densidade demogrfica como era o caso da Comarca do Serro do Frio resultado das
leis severas que regulamentavam a explorao dos diamantes83. Para efeitos comparativos,
Kenneth Maxwell indica que, em 1786, a capitania mineira contava com 188.212 habitantes
e mais 174.135 escravos, ou seja, o nmero de livres quase se igualava ao de cativos.
sempre bom ressaltar o cuidado que se deve ter ao lidar com esses dados.
Eschwege criticou, em suas andanas por Minas entre os anos de 1811 e 1817, a
administrao pblica e seus mtodos de levantamento do nmero de habitantes e como era
arriscado contar com dados como se eles fossem exatos:
No

obstante

as

muito

repetidas

Ordens,

inssinuaens dos Governadores para se formarem


todos os annos e com toda exactido os Mappas da
populao, no tem sido possvel sua realizao e
nunca a ser emquanto no se empregar certas
pessoas para este effeito, tirando as Listas de
Populao dos Livros de Assentos dos Parochos.84

82

SOUZA, Laura de Mello e O sol e a sombra. Poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo
XVIII. S. Paulo, Cia das Letras, 2006, pg. 180.
83
Kenneth Maxwell investigou a populao da capitania mineira nas ltimas dcadas do sculo XVIII. Ver
em A devassa da devassa. S. Paulo, Paz e Terra, 1995, pgs. 109 e 110. Da mesma forma Francisco Vidal
Luna e Iraci Del Nero em Minas colonial: economia e sociedade. S. Paulo, Pioneira, 1982.
84
ESCHWEGE, Wilhelm Von Notcias e reflexes estadsticas da Provncia de Minas Gerais. In: Revista
do Arquivo Pblico Mineiro. B. Horizonte, Imprensa Oficial, 1899, vol. 4, pg. 743

58
J na dcada de 1830, o governo regencial se viu forado a tomar medidas para
controlar o funcionamento da mquina poltico-adminstrativa. Eleger deputados e juzes de
paz, recrutar soldados e cobrar impostos seriam tarefas impossveis de ser executadas se
no fosse concretizado um recenseamento, objetivando quantificar e qualificar a populao
que vivia em Minas Gerais e saber exatamente o nmero dos distritos existentes na
provncia. Para isso, a Regncia decretou no ano de 1832 que se fizessem os mapas
populacionais de cada distrito, tarefa delegada aos juzes de paz.
Segundo investigaes realizadas por Maria do Carmo Salazar Martins85 sobre o
fato, no foi encontrado o texto do decreto de 17 de julho de 1832, embora os mapas
populacionais faam constantemente meno a ele. O processo demorou at 1835, e mesmo
assim, vrios juzes de paz no entregaram os mapas.
Em dezembro de 1832, no relatrio anual o presidente da provncia de Minas
Gerais, Manoel Igncio de Mello e Souza, queixa-se da m vontade dos juzes e justifica o
possvel crescimento populacional:
Muito dezejava, Srs., poder apresentar o mais
aproximado mapa da populao da Provncia; mas falta
dos precisos dados, que antecipada e repetidamente se
exigiro dos Juzes de Paz (os quais alguns tm sido omissos)
vejo-me na mesma impossibilidade que no anno transacto;
estou, porm, convencido de que a populao se h
augmentado, assim pelo estado de quietude pblica de que
temos gozado, como pela bondade do clima e fertilidade do
Solo.86

85

MARTINS, Maria do Carmo Salazar Revisitando a provncia: comarca, termos, distritos e populao de
Minas Gerais em 1833-35. In: Revista V Seminrio sobre Economia Mineira. B. Horizonte, UFMG, 1990,
pgs. 13 a 29.
86
HEMEROTECA DE MINAS GERAIS: O Universal, 05 de dezembro de 1832, pg. 2.

59
Outro trabalho focado na tentativa de quantificar os habitantes das Minas foi
elaborado por Clotilde Andrade Paiva,87 que alerta sobre as dificuldades em estabelecer
dados precisos sobre a populao nas primeiras dcadas do oitocentos:
O sculo XIX mineiro pobre em estatsticas
populacionais sustentadas em bases slidas. Os
historiadores que se apiam nos valores publicados
para elaborar suas anlises devem, portanto, se
cercar de cautela.88
Ficaram, portanto, dados que requerem cuidados ao serem aplicados. No entanto,
por mais dspares que sejam as informaes extradas das fontes existentes, os nmeros
devem, pelo menos, indicar aproximadamente a quantidade dos habitantes de Minas Gerais.
Tabela I
Minas Gerais: populao livre e escrava
Populao livre

Populao escrava

Total

1823

425.000

215.000

640.000

1835

416.315

208.302

624.617

1855

984.392

317.760

1.302.152

Fontes: 1823: Oliveira Vianna: Resumo histrico dos inquritos censitrios realizados no Brasil, pgs. 404 a
414, citado por Stanley Stein: Vassouras. Um municpio brasileiro do caf, pg. 342.
1835: Maria do Carmo Salazar Martins: Revisitando a provncia: comarcas, termos, distritos e populao de
Minas Gerais, pg. 18.
1855: Roberto Borges Martins: Minas e o trfico de escravos no sculo XIX, outra vez, pg. 101.

Na tabela acima temos uma discrepncia nos nmeros entre 1823 e 1835, indicando
uma retrao significativa da populao no perodo. Como no se tem registro de retrao
populacional na provncia mineira, ficam patentes nos dados acima as incorrees como
conseqncia de censos mal feitos como j denunciava Eschwege no incio do oitocentos.

87
PAIVA, Clotilde Andrade Populao e economia nas Minas Gerais do sculo XIX. S. Paulo, USP, 1996.
Tese de Doutoramento
88
Idem, pg. 14

60
Para todos os efeitos, porm, penso ser mais fidedignos os nmeros do ano de 1835,
resultado da contagem das listas nominativas. Maria do Carmo Martins enfatiza a
preocupao do governo regencial e provincial em quantificar a populao para um maior
controle das funes da mquina burocrtica, porque: [...] nem as diversas autoridades
que assumiram a Presidncia da provncia durante a dcada de 1830, nem mesmo seus
funcionrios, pareciam conhecer a complexa rede de povoamento mineiro e muito menos o
tamanho de sua populao.89
O que pode ser comprovado pela fala do presidente Antonio Paulino Limpo de
Abreu em 1 de dezembro de 1833 perante o Conselho Geral da Provncia:
[...] apenas posso submetter a vossa sbia considerao
mappas parciaes que tenho recebido de diversos Districtos.
Por elles poder-se-h computar a populao da Provncia
entre oitocentos e um milho de habitantes, havendo at a
idade de 15 annos 173.450 pessoas livres e 120.000 desta
idade at os 30 annos. Este calculo, posto que incompleto e
mesquinho, pode desde j fornecer-vos esclarecimentos teis,
e preciosos, que iluminem tanto as vossas observaes.90
Nesse perodo de 1833/35, Minas Gerais contaria com uma populao de 624. 617
almas; deste total 33,3% eram de escravos91. Em 1855 a populao mineira passou para
1.302.152 habitantes. Desse total, 317.760, ou 24,4%, perfaziam o contingente escravo da
provncia. Refinando os nmeros, a zona da Mata contava na mesma poca com 95.279
habitantes livres e 61.502 escravos: 36,4% dos habitantes eram, portanto, de cativos92. A
zona da Mata em sua totalidade possua, ento, o maior nmero de escravos por habitante
de toda a provncia mineira.

89

MARTINS, Maria do Carmo Salazar, op. cit., pg. 14.


RAPM, verso digitalizada, CD 03, pasta 17, pgs. 129/30
91
MARTINS, Maria do Carmo S., op. cit, pg. 29
92
MARTINS, Roberto Borges Minas e o trfico de escravos no sculo XIX, outra vez In:
SZMRECSNYI, Tams e LAPA, Jos Roberto do Amaral (orgs.) - Histria econmica da independncia e
do imprio. S. Paulo, EDUSP/Imprensa Oficial, 2002, pg. 101.
90

61
Tabela II
Minas Gerais: populao em 1855, por regies
Regies

Livres

Metalrgica/Manti 240.426

Escravos

Escravos/total %

24,4

80.934

25,5

25,2

queira
Mata

95.279

9,7

61.502

19,4

39,2

Sul

185.306

18,8

76.085

23,9

29,1

Oeste

100.544

10,2

33.739

10,6

25,1

Tringulo

24.835

2,5

8.804

2,8

26,1

Alto Paranaba

45.431

4,6

10.486

3,3

18,7

- 85.934

8,7

7.815

2,5

8,3

177.900

18,1

35.352

11,1

16,6

Paracatu

28.737

2,9

3.043

0,9

9,6

Minas Gerais

984.392

100,0

317.760

100,0

24,4

So

Francisco

Montes Claros
JequitinhonhaMucuri-Doce

Fonte: Roberto Borges Martins: Minas e o trfico de escravos no sculo XIX, outra vez, pg. 101

Em 1835, Ponte Nova possua 3 285 habitantes e 1 472 escravos; Viosa tinha 1 484
habitantes e 591 escravos; Arripiados com 1 429 habitantes e 663 escravos: Barra do
Bacalhau com 1 561 habitantes e 1 284 escravos e Barra Longa com 1 387 livres e 924
escravos. Reafirma-se, entretanto, a precariedade desse primeiro censo93.
Nenhuma das estatsticas revela o contingente indgena da provncia mineira. Como
so desconhecidos levantamentos sobre o nmero de ndios nas primeiras dcadas do
oitocentos, qualquer projeo sobre sua populao ser mera especulao. O que se sabe
que a populao indgena era motivo de preocupao para as autoridades. So inmeros os
relatrios dos diretores de ndios aos presidentes da provncia sobre a situao das tribos.

93

MARTINS, Maria do Carmo Salazar Martins, op. cit., pg. 21.

62
Um ofcio do diretor dos ndios do Jequitinhonha ao presidente da provncia em
1824 pedia que se providenciassem os seguintes itens para o aldeiamento 50 camizas de
homem, 50 camizas de mulher, 50 calas, 50 saias, 12 lenos, 12 tizoras, 12 massos de
misangas, 200 anzoes, 12 espelhos, 12 colheres de metal.94 Na lista em questo digno de
nota o tratamento dos ndios pelas autoridades e a concepo de cuidar bem com o
oferecimento de roupas para tapar as vergonhas, miangas e espelhos na tentativa de
torn-los mais dceis.
No relatrio anual do presidente da provncia, em dezembro 1832, o discurso de
Manoel Igncio Mello e Souza sobre os ndios emblemtico de como os mandatrios
lidavam com a populao indgena:
Fallando sobre o Rio Doce, Snrs., apropriado
dizer-vos que a civilizao dos ndios que habito as suas
margens e as mattas adjacentes ao litoral vagamente
progride, se porm no Districto de Minas Novas , algumas
correria fizeram, logo retrocedero. [...] Em mais districtos
os ndios no tem comettido atrocidade alguma, mas disto
no se conclui que sejam desnecessrias as Guardas: elles
so todos muito desconfiados, e vingativos no reconhecem o
direito de propreidade; e no duvido de apossar-se de
genereos de cultura produzidos por trabalhos dos colonos.
Qualquer resistncia destes e mesmo cautellas so
motivos promptos para o mal e commetterem assassnios,
seguindo-se o terror dos cultivadores e o abandono das
Fazendas. Uma triste experincia tem se verificado mais de
uma vez este facto e se os Quartis postados em diversos
pontos forem desamparados, em breve os selvagens voltam

94
RAPM, verso digitalizada, CD 02, pasta 10, pg. 474. Neste mesmo nmero a Revista traz uma
curiosidade: uma espcie de gramtica da lngua botecuda elaborada pelo sertanista Guido Marlire, onde
ele tenta estruturar a linguagem dos ndios botocudos de acordo com a gramtica latina.

63
aos subrbios das nossas povoaes como fizeram em
1807.95
O presidente da provncia se referia a um ataque perpetrado pelos ndios botocudos
ao povoado de Barra Longa, em 1807, que deixou mortos e feridos de ambos os lados e
aodou mais ainda a fama da crueldade dessa tribo. A luta ficou no imaginrio popular
como um glorioso embate entre civilizados e os ndios brbaros, notadamente os
ferozes botocudos
Na Zona da Mata norte habitavam as tribos de coroados, os famigerados
botocudos, puris e caets. Segundo Paulo Mercadante, essas populaes foram empurradas
do litoral para o interior medida que os portugueses colonizavam e ocupavam suas
terras96.
No ano da chegada da famlia real portuguesa, em 1808, o territrio da capitania
mineira no possua fronteiras definidas como tambm o territrio da Amrica Portuguesa
o que acabava por gerar toda sorte de imprecises. Para se ter uma idia, at 1827 Minas
fazia divisa com a provncia de Pernambuco97 por causa da Comarca (pernambucana) do
Rio So Francisco (que abrangia sua margem esquerda). Somente nessa data a comarca foi
incorporada provncia da Bahia. O Tringulo Mineiro s passaria a integrar o territrio
em 1816, desmembrado da capitania de Gois.
At 1808, Minas contava com apenas uma cidade Mariana e quinze vilas
distribudas por quatro comarcas: Vila Rica, Rio das Velhas, Rio das Mortes e Serro do
Frio; as vilas eram Vila Rica, Sabar, So Joo Del Rei, Serro, Caet, Pitangui, So Jos
Del Rei (atual cidade de Tiradentes), Minas Novas, Itapecerica, Barbacena, Queluz (atual
Conselheiro Lafaiete), Campanha, Paracatu, Jacui e Baependi (essas ultimas s se tornaram
vilas em 1814). No h estatsticas para o nmero de arraiais nessa poca em Minas Gerais.

95

Idem, CD 03, pasta 17, pg. 118.


MERCADANTE, Paulo Os Sertes do Leste. Estudo de uma regio: a Mata mineira. Rio, Zahar, 1973,
pg. 28.
97
Por decreto imperial de 1824 a provncia de Pernambuco foi anexada Comarca de So Francisco,
pertencendo, portanto, a Minas Gerais at 1827 quando o deputado Bernardo Pereira de Vasconcellos
apresentou projeto, que foi aprovado, onde desanexava a Comarca de S. Francisco e a incorporava a
provncia da Bahia.
96

64
Os lxicos definidores das localidades mineiras eram sempre confusos em se
tratando das divises administrativas.98
Mapa II

Fonte: Cedeplar/UFMG
A Zona da Mata norte localizava-se parte na comarca de Ouro Preto, parte na comarca de Piracicaba (ou
Piracicava) e parte na comarca de Paraibuna.

Desde a chegada do Regente portugus ao Brasil seriam criadas mais 14 comarcas


at 1855; no ano de 1858 mais duas, trazendo os habituais transtornos dos remanejamentos
de freguesias e cidades, ora pertencendo a uma comarca, ora a outra recm criada. Em
1876, o nmero de comarcas dentro da provncia chegava a 76.

98

Sobre as divises administrativas e o papel exercido pelos padres seculares na administrao ver: MATA,
Srgio da Cho de Deus. Catolicismo popular, espao e proto-urbanizao em Minas Gerais, Brasil.
Sculos XVIII e XIX. Berlim, Wiss. Verl., 2002, pg. 45.
FONSECA, Cludia Damasceno Des terres aux Villes de lor. Pouvoirs et territoires urbains au Minas
Gerais (Brsil, XVIII sicle). Paris, Centre Culturel Calouste Gulbenkian, 2003, pg. 81

65
A vila de Santa Rita do Turvo (Viosa), por exemplo, pertenceu a vrias comarcas
durante os anos de 1831 a 1859; h inventrios com Santa Rita na Comarca de Mariana, de
Parahybuna e de Muriaeh. Ora ela foi vila e capela, ora distrito e freguesia. Todas essas
inexatides e complicaes administrativas se arrastaro pelo perodo provincial gerando
toda a sorte de problemas e, muitas vezes, benefcios para os arranjos polticos em pocas
de eleies.
A verdade que Minas conheceu, durante a primeira
metade do sculo XIX, uma poltica administrativa
dinmica (para no dizer confusa), em que as divises
poltica, administrativa, judiciria e eclesistica se
sobrepunham, fazendo com que distritos, vilas e
comarcas

fossem

constantemente

desmembrados,

reagrupados, suprimidos e reinstalados.99


Dentro das balizas cronolgicas da pesquisa, Minas se beneficiava com os
resultados das polticas de D. Joo VI para facilitar e agilizar o escoamento de produtos
para o abastecimento da Corte. Vrias vias100 foram abertas atravs da Capitania em direo
ao Rio de Janeiro. Alm das estradas que ligavam Minas a So Paulo e Bahia, o Caminho
Novo iniciado por Garcia Paes no incio do sculo XVIII unia a regio das minas com o
Rio de Janeiro. At o incio do XIX para ir do Rio a Minas era preciso chegar at Parati
pelo mar seguindo por terra serra acima (regio de Petrpolis) de onde descia para Minas.
Uma variante foi aberta nos primeiros anos do XIX com o intuito de agilizar as viagens.
Essa nova rota no passava mais por Parati, eliminando, assim, o percurso martimo.
Entrava por Iguau, indo at Valena para, ento, adentrar Minas. Em 1811 abre-se outra
via totalmente por terra, de Minas at Campos de Goitacazes, muito usada para levar as
boiadas para serem vendidas na Corte. Outra rota importante foi aberta nessa poca para
ligar a Capitania mineira ao Esprito Santo, passando pela bacia do rio Doce. Essa estrada

99

FONSECA, Cludia Damasceno, op. cit. pg.16.


Essas rotas do Rio de Janeiro para Minas foram detalhadamente descritas por ANTONIL, op. cit. pg.
288 e LENHARO, Alcir As tropas da moderao. S. Paulo, Smbolo, 1979, pgs. 57 a 64.

100

66
saa de Vitria e seguindo uma direo oeste, cortava os rios Guandu, Manhuau, Casca, e
por Ponte Nova alcanava Mariana e Vila Rica.101
Alcir Lenharo descreve muito bem o roteiro das outras vias que davam na regio da
Comarca do Rio das Mortes, onde o comrcio conheceu grande atividade durante o perodo
joanino e o Primeiro Reinado.102
No perodo que nos interessa, desciam por essas estradas em direo ao Rio de
Janeiro vrios produtos para o abastecimento no s da Corte, mas tambm de outras reas
da provncia fluminense, notadamente aquelas que estavam agora voltadas para a produo
intensiva do caf e que careciam dos gneros produzidos na provncia mineira. Na volta as
tropas subiam com artigos importados e mercadorias no encontradas na Provncia.
Da Comarca do Rio das Velhas e do Serro desciam em direo Corte gado em p,
algodo em rama, pedras preciosas e fumo. Da Comarca do Rio das Mortes103 tambm
descia gado em p, porcos, galinhas, queijos, toucinhos, fumo (ou tabaco), acar,
rapadura, aguardente, algodo em rama, tecidos grosseiros e cereais diversos. A Comarca
de Ouro Preto fornecia ainda ouro, ferro, toucinho, acar, doces, rapadura e aguardente.104
O povoado de So Bartolomeu, prximo a Vila Rica, era um grande produtor de doces em
pasta e compotas exportados para o Rio de Janeiro. E foi com admirao que o comerciante
ingls John Luccok, que esteve no local, observou sobre a fabricao dos doces:
Se algum estiver disposto a sorrir de um comrcio
de compotas, dever esse lembrar-se de quo grande
a falta de emprego generalizada por este pas e de que
por esse meio h frutas, acar, lenha e trabalho que
se tornam teis.105

101

PRADO JR., Caio Formao do Brasil contemporneo. S. Paulo, Brasiliense, 1973, pg. 247.
LENHARO, Alcir, op. cit.
103
Sobre o intenso comrcio na Comarca do rio das Mortes e, em particular, na cidade de So Joo Del Rei
ver: GRAA FILHO, Afonso de Alencastro A Princesa do Oeste e o mito da decadncia de Minas Gerais
(1831-1888). S. Paulo, Annablume, 2002.
104
IGLSIAS, Francisco Minas Gerais. In. HOLANDA, Srgio Buarque de Historia Geral da
CivilizaoBrasileira, tomo II, vol. 2. S.Paulo, Difel, 1964 e CHAVES, Cludia Maria das Graas Perfeitos
negociantes. Mercadores das minas setecentistas. S. Paulo, Annablume, 1999.
105
LUCCOK, John Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil (1808-1818). B.
Horizonte, Itatiaia/ S. Paulo, EDUSP, 1975, pg. 337.
102

67
Vila Rica, no incio do sculo XIX, era local de intensa vida comercial, uma espcie
de entreposto. Para l se dirigiam as tropas vindas dos arredores, carregadas de produtos da
terra para serem vendidos ou enviados para outras localidades.Quando as tropas retornavam
a seus locais de origem, transportavam aqueles gneros encomendados pelos fazendeiros ou
mesmo para o abastecimento dos pequenos emprios e vendas dos arraiais.
Toda essa movimentao do comrcio de Vila Rica foi observada por Spix e
Martius quando por l passaram em suas viagens pelo interior da Provncia, em 1818:
Entre todas as cidades do interior do Brasil,
nenhuma to animada como Vila Rica. Daqui partem
estradas para So Paulo, passando por So Joo Del Rei;
por Minas Novas, para a Bahia [...] porm, nenhuma to
movimentada, com o vaivm de tropas, como a estrada que
leva ao Rio de Janeiro, sede do governo, distante setenta
lguas. Quase toda as semanas, ou cada ms do ano, seguem
grandes caravanas carregadas com os produtos da regio:
algodo, couros, marmelada, queijos, pedras preciosas,
barras de ouro, etc. O comrcio com o mais longnquo serto
que vai at Gois e Mato Grosso, no to extenso de fato
como o de So Paulo e Bahia; entretanto, expande-se alm do
Rio So Francisco, quase que por toda a capitania, e
abastece-a no s com mercadorias europias adquiridas no
Rio de Janeiro,mas tambm, com os produtos das imediaes
como, por exemplo, os aqui fabricados: artigos de ferro,
chapus de feltro, loua de barro, queijo,milho, feijo,
marmelada, carne de porco e toicinho: este empregado em
vez de manteiga e banha, e constitui grande artigo de
comrcio da provncia.106

106

SPIX, Johann Baptist e MARTIUS, Carl Friedrich, op. cit., pgs. 205 e 206.

68
A meno dos viajantes austracos aos artigos de ferro confirmada pela existncia
de fundies j em pleno funcionamento naquela poca. A fundio do ferro teve incio
com os esforos do Intendente Cmara (Manuel Ferreira Cmara) que, em 1808, pe a
funcionar a primeira fbrica de ferro na Comarca do Serro Frio. Logo a seguir, em 1812, o
Baro Eschwege e o Conde de Palma inauguraram em Congonhas do Campo (Comarca de
Ouro Preto) a Fbrica Patritica. Todas essas iniciativas so conseqncias da poltica de
incentivos para a siderurgia incrementada por D. Joo. Nesse mesmo perodo, chega a
Minas o engenheiro francs Jean de Monlevade que, com sua pertincia e competncia,
daria um grande impulso indstria siderrgica em Minas Gerais.
Os ingleses no tardaram a investir com tecnologia e muito capital na explorao do
ouro. Eles utilizavam tcnicas de extrao subterrnea que foram pela primeira vez usadas
no Brasil. A primeira empresa a chegar, em 1824, foi a Imperial Brazilian Mining
Association que explorou vrias minas, inclusive a maior delas que foi a do Gongo Soco.
No ano de 1830 se instalou a St. John dEl Rey Mining Company. Essa empresa seria a
primeira responsvel pela extrao na mina de Morro Velho que est em atividade at os
dias atuais. Outras firmas inglesas se instalaram, no correr dos anos, na Provncia mineira.
Essas empresas utilizavam grandes contingentes de mo de obra escrava, tanto de posse
prpria como de negros alugados de proprietrios das regies onde atuava. A Saint John,
em 1865, empregava cerca de 1700 escravos, a grande maioria deles alugada.107
Alguns dos dados mais importantes sobre a movimentao do comrcio mineiro
devem ser creditados ao agudo senso de observao do nobre alemo, Baro Wilhelm
Ludwig Von Eschwege (1777-1850). Gegrafo, gelogo e especialista em metalurgia,
melhor definindo, um generalista que dominava vrios campos do conhecimento, ele veio a
chamado de D. Joo VI j trabalhara anteriormente em Portugal e foi o primeiro a notar
a existncia de mangans no solo mineiro. Cham-lo de viajante seria simplificar muito
tudo que ele era e o que escreveu sobre o Brasil. Observador atento das imensas
possibilidades do territrio mineiro e, muitas vezes, um crtico cido e impaciente do pouco
aproveitamento que faziam de suas riquezas e do desinteresse que observava nos

107

LIBBY, Douglas Cole e GRAA FILHO, Afonso de Alencastro A economia do Imprio brasileiro. S.
Paulo, Atual, 2004, pg. 22.

69
habitantes, Eschwege escreveu vrias obras sobre mineralogia. Como bem notou Douglas
Libby:
Eschwege no conseguia se livrar de suas origens
nem de uma viso de mundo que enxergava algo de incerto ou
errado em quase tudo que distanciasse das prticas e dos
hbitos europeus. bem verdade que a ndole e a fleuma
teutnicas de Eschwege nunca lhe permitiram superar sua
irritao com o jeito e jeitinho brasileiros, menos ainda seu
desdm por tudo que era manchado por origens africanas
os negros e seus costumes e, em especial, os mulatos e sua
falta de indstria. 108
Em outras palavras: preconceituoso e intolerante, mas fascinado pelos indgenas e
seus costumes, tendo viajado por vrias regies de Minas para observ-los. Malgrado todas
essas falhas, o Baro deixou preciosos registros de suas observaes sobre a topografia,
clima, frutas e legumes da terra, potencialidades mineralgicas, o movimento do comrcio
mineiro. Em suas anotaes se encontra at uma curiosa tabela da distribuio de chuvas
durante os anos de 1818 a 1820 em Vila Rica e seus arredores.109
Seu registro sobre exportaes e importaes do ano de 1818/19 constitui uma fonte
importante usada por aqueles que desejam estudar a economia mineira, embora os dados
colhidos pelo Baro devam ser utilizados com o devido cuidado, levando-se em conta
variveis que poderiam interferir na soma final: sonegaes, contrabandos, as limitaes
inerentes poca, mas servem como referncias e indicadores dos principais itens
comprados pela provncia e dos bens por ela produzidos.
No mapa das importaes observa-se que a grande maioria de bens que entravam na
capitania vinha do registro de Matias Barbosa e do Rio Preto, ou seja, do Rio de Janeiro e
do porto de Parati; depois deles, bem distante em nmeros, o registro de Itajub no sul de

108

LIBBY, Douglas Cole Eschwege e os primeiros anos no Brasil. In: Jornal do Brasil 1811-1817 ou
Relatos diversos do Brasil, coletados durante expedies cientficas por Wilhelm Ludwig Von Eschwege. B.
Horizonte, Fundao Joo Pinheiro, 2002, pg. 19.
109
ESCHWEGE, Wilhelm Von, op. cit., pg. 740.

70
Minas, demonstrando que So Paulo tambm desempenhava um importante papel como
produtor e exportador de mercadorias para o territrio mineiro; ateno igualmente para a
grande quantidade de metais importados, reforando a informao de que, na provncia, a
indstria siderrgica ainda engatinhava e a demanda pelos metais era significativa.
Nota-se tambm o volume de letria e maas que se consumia em Minas, o que
quer dizer macarro. Frieiro afirmava que o consumo do macarro s entrou
habitualmente na cozinha dos lares mineiros depois de iniciado o sculo XX, com a fbrica
de pastas alimentcias fundadas por imigrantes italianos, os quais comearam a entrar no
pas depois de 1871.110 Temos aqui a comprovao de que, desde o comeo do sculo
XIX, os mineiros j incluam as massas em seu cardpio. Outra curiosidade o consumo de
passas e figos secos e do peixe seco que era bem provavelmente o bacalhau. Vindo de
Portugal esse peixe se tornou pice de rsistance da alimentao dos mineiros no sculo
XIX e XX. Pelo seu preo baixo, era consumido por todos, inclusive em algumas senzalas
mais privilegiadas.
Sobre as exportaes, segundo Eschwege, fica evidente a grande quantidade de
queijos vendida por Minas no perodo 1818/19: mais de um milho de unidades. O caf
ainda era uma cultura tmida, ultrapassada em muito pelo acar e algodo, este liderando
as exportaes. A ipecacuanha, planta medicinal muito procurada, era tambm um item
considervel de exportao como j assinalado anteriormente. Igualmente a marmelada que
aqui se refere designao genrica de doces em pastas que podiam ser a prpria
marmelada, goiabada ou bananada. A pequena vila de So Bartolomeu, prxima a Ouro
Preto, ficou famosa pelo grande volume de doces que produzia. E, a confiar nas
informaes do Baro, o grande consumidor dos bens exportados por Minas Gerais era,
sem dvida, o Rio de Janeiro.
bom notar que toda essa atividade mercantil fazia parte tambm das
transformaes profundas e estruturais ocorridas no Brasil num momento muito especial. O
colapso do Antigo Sistema Colonial, a vinda da famlia real portuguesa e a abertura dos
portos incrementaram o desenvolvimento das atividades produtivas e comerciais. A
provncia mineira desempenhou um papel dos mais importantes em todas essas
transformaes ocorridas nas primeiras dcadas do sculo XIX. Um dos reflexos de todas
110

FRIEIRO, Eduardo Feijo, angu e couve. S. Paulo, EDUSP, B. Horizonte, Itatiaia, 1982, pg. 171.

71
essas mudanas foi o surgimento da imprensa que, at a chegada de D. Joo, era proibida
na Amrica Portuguesa.

72

Registros nos Limites da Capitania

351
*
*
2.061
6.774
*

57.394
*
*

Escravos novos.......................................
Cavalhos novos.......................................
Bestas...................................................
Vinagre em barris e caixas.......................
Vinho em barris e caixas.........................
Armas de fogo........................................

Sal em broacas, Alqueires


Serveja e Licores, Caixas
Espadas em caixes

*
63
40
95

Fazenda seca em fardos.......................... 14.368 18


Fazenda seca em caixas.........................
517 17
Caixa de Chapeos...................................
1.137
4
Loua e vidros.........................................
1.236 24
Ferro novo em chapas, e barras................ 2.410
8
Ferro velho
231 30
Ferro em Obras.......................................
764
9
Ao........................................................
583 26
Arame....................................................
*
Cobre em chapas....................................
481 22
Cobre em obras......................................
1.042 4
Estanho em barras..................................
29
Estanho em Obras..................................
4 20
Chumbo.................................................
1.246 18
Enxotar..................................................
139 8
Peixe salgado.........................................
1.164
Presuntos e Paios..................................
28
Letria, e maas.......................................
297
Farinha de trigo.......................................
1.462
Remedios de Botica................................
2.076 24
Cera em po, e vellas..............................
649 18
Po brazil...............................................
*
Paas e Figos........................................
*
Assucar em Rapaduras...........................
*
Miudezas...............................................
*
Tabaco...................................................
*

Caminho Novo ou Matias Barbosa

Numeros

Aguardente de cana................................
Azeitonas...............................................
Azeite doce em barris..............................
Aguardente do Reino...............................

Arrobas
Barris

715
100
158
753
74
98

146
228

12
33
55

24

428
74
19
329
438

23.654
*
*

*
*
*
*

*
*
*

*
*

*
*
*

Rio Preto

14

9
15

169

117
71

18

235
767
30
534

836

16.067
*
*

*
*
*

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

*
*
*

400
*
103
*
663
*
*

Mantiqueira

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
160

80

504

666
*
*
14
156

22
5
3
*
7
*

26 1/2
*
*
*
8
*
*
*
*
3
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
13
3
27

53
*
*
*
222
*

112
*
*

129

10 296
*
*

22
*
*
*

64 1/2
20
*
*
*
*
*
120
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

Sapucahi mirim
*
*
*
*
989
*
*

*
*
*

*
*
*

*
*

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
2
*

*
*
*

*
*

*
*

Campanha de Toledo
531
1
14

Jaguari
6.760
*
*

Itajub

438

55
3

19

20.170
*
*

*
*
*

*
*
*

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

*
*

*
*
*
*
*

Malhada

74

50

42
76

868

407
*
*

*
*
*
*

*
*
*

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

Rio Pardo

*
*
*
*
*

1/2
8

7
17

29
14
28
7

1
21

28
1/2
12
11

11

20.962.125
181.625
1.634.625
1.777.500
4.869.000
420.750
1.123.875
990.000
5.623
1.210.500
1.312.875
32.623
9.000
1.850.625
156.370
5.133.375
21.500
335.230
1.659.230
2.413.375
816.750
3.375
6.750
757.750
27.000
64.125

5.889.000
30.000
4.236.000
1.610.500
6.216.250
564.750

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

1.963
10
1.412
2.145
8.292
502

1.281.760
73.125
30.150
72.000

20

1.142 1/2
65
41
96
1/2

*
*

*
*
*
*

183.422.005

115.605.000

154.140
*
*

Direito das Entradas

365
*
*

*
*

15

*
*
*
*

18.633
517
1.453
1.570
4.328
374
999
880
5
1.076
1.167
29
7
1.645
139
4.563
28
298
1.474
2.147
726
3
6
678
24
57

Soma de cada hm dos artigos

*
*

Santa Anna do Rio das Velhas

Mappa de Importao do ms de Julho de 1818 at o fim de Junho de 1819 para a Capitania de Minas Geraes

*
1

28
15
17
10
7
2
14
11
3

*
*
*
6
6 24
13 24
*
*
*
3 27
*
*
*
*
*
2
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

1.115
*
67
59
290
128
99
52
5
100
125
*
3
55
1/2

36
*
3
*
26
*
*
6
*
48
*
*
*
14
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

2.311
*
*

*
*
*
*

*
2
*
*

38 20
21 25
*
6 11
14
*
2

7.480
*
*

1/2

10
*
10
*
1
*

Barra do Pomba
9

795
*
*
14
309
64

*
*
*
*

Porto do Cunha
135
*
*

72 1/2
2
1
1 1/2

Presdio do Rio Preto

73
Provincias para onde se exportaro os Generos

Duzias

Caminho Novo ou Mathias Barbosa

Rio Preto

Presdio do Rio Preto

Barra do Pomba

Jaguari

*
*
2.650 376.100
2.220
104
*
*
*
*
*
*
1.806
143
8.450
970
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
2.310
*
20
*
*
*
*
*
52
780
*
*
*
*
*
*
41.386
616
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
40
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
50.000
*
*
*
*
*
Para o Rio de
Para Sam
Janeiro. 2, 3, 4 Paulo
trimestre de 1818,
1 do 1819

Mantiqueira

*
*
*
*
*

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

*
*
*
*

*
50.450
189
*
*
*
53
93
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
1.371
*
*
*
293

Campanha de Toledo
*
*
*
*
*

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

*
10.100
3.750
510
*
*
3.479
17.900
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
1.341
*
*
*
*
11.128
*
*
*
*

Itajub

*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*

*
*
*
*
*
*
*
120

*
21.000
803
206
*
*
911
7.200
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
1.130
*
*
*
258

Sapucahi mirim

3.384
*
850
*
488
*
*
*
*
212
*
*
*
*
*
2.428
8.842
32
1.325
*
137
*
*
*
*
*
*
*
4.267
*
433
276
70
*
*
*
242
67
*
*
2.000
*
124
P/ a Bahia
e Pernamb.
falta 2 trim.
de 1819

Malhada

5.757
*
7.707
*
2.031
3.625
*
*
*
90
*
*
*
*
*
7.839
110
*
1.685
*
*
*
*
100
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
*
50.160
*
*
Para a Bahia
2, 3, 4 trim
de 1818, 1
trim de 1819

Rio Pardo

Soma de cada hum dos artigos

Preo dos mesmos Artigos

*
11.661
600
1.100
1.059.007
100
432
62.106
4.000
94
9.153
1.000
*
3.057
10.000
*
3.629
25.000
*
40.169
3.000
*
114.654
150
*
190
150
*
877
600
*
580
300
*
161
4.000
*
68
2.000
*
30
300
*
20
600
69
91.904
4.000
*
22.844
2.000
*
9.739
3.000
50 145.478 1/2
2.000
*
3.369
3.000
*
11.133
1/2
1.000
*
1.256
4.000
*
398 1/2
19.200
*
58.647
1/2
1.200
*
3
1.280
*
1
*
*
18 1/2 128.000
*
4.207
600
*
40
320
*
433
300
*
396
600
*
70
1.000
*
9
6.000
*
5 1/2
4.000
*
26
1.200
*
302
680
*
67
5.000
*
72
1.000
*
35
1.000
1.430
1.242.543
150
*
16 120
9.000
*
18.623
600
Para S. Paulo
e R. de Janeiro
*
*
1 e 2 trim. de
1819

Santa Anna do Rio das Velhas

1.673.477.190

2.368.000
2.524.230
12.800
129.900
227.000
70.000
54.000
22.000
31.000
181.200
335.000
72.000
35.000
183.381.450
144.000
14.175.600

6.996.600
105.960.700
248.424.000
9.153.000
30.570.000
90.725.000
120.507.000
17.198.100
28.500
526.200
174.000
644.000
133.000
9.000
12.000
357.976.000
45.688.000
29.217.000
290.957.000
10.107.000
11.136.400
5.024.000
7.651.200
70.377.000
3.840

Somma total da importancia dos mesmos

Mappa da Exportao do mez de Julho de 1818 at o fim de Junho de 1819 da Capitania de Minas Geraes

Porto do Cunha

Mantas de algodo..........................................
1.712
551
257
*
*
Queijos..................................................................
161.765
246.157
78.785
1.400
10.100
Gado Vaccum....................................................
1.624
13.999
27.381
55
2.192
Carneiros, e cabras..........................................
329
2.471
5.543
*
*
Cavallos.................................................................
144
64
330
*
*
Bestas...................................................................
4
*
*
*
*
Porcos......................................................................
1.367
14.764
16.077
76
1.493
Galinhas..................................................................
38.643
28.281
10.877
2.750
90
Patos.......................................................................
*
*
190
*
*
Couros de boi.......................................................
*
591
81
*
*
Couros de Veado....................................................
*
131
46
400
*
Sellas........................................................................
*
127
31
*
*
Chapeos de l.........................................................
*
42
26
*
*
Facas............................................................................
*
*
30
*
*
Gamellas...................................................................
*
*
20
*
*
Algodo em ramas...................................................
67.413
10.429
1.388
120
*
Assucar...................................................................
12.689
117
997
72
*
Caff.........................................................................
9.236
42
258
151
*
Toucinho, e carne salgada....................................
69.445
50.962 20.157 1/2
512
*
Farinha de Trigo.........................................................
*
36
*
*
*
Marmelada......................................................................
10.471
260
40
1/2
*
228
Salitre.........................................................................
1.232
*
24
*
*
Epicacuanha.........................................................
215
*
*
183
*
Tabaco, ou Fumo...................................................
*
4.570
192 1/2
*
98
Pumada..................................................................
*
*
3
*
*
Sabo.......................................................................
*
*
1
*
*
Cera da Terra......................................................
87 1/2 *
16 1/2
*
*
Ametista................................................................
*
*
18 1/2
*
*
Farinha de Mandioca.......................................
*
*
*
*
*
Farinha de Milho................................................
*
*
*
*
*
Milho......................................................................
*
*
*
*
*
Feijo...................................................................
*
*
*
*
*
Arroz.....................................................................
*
*
*
*
*
Carne de Porco................................................
9
*
*
*
*
Perdizes................................................................
*
*
5 1/2
*
*
Azeite de mamona..........................................
5
12
9
*
*
Aguardente de Can........................................
*
*
60
*
*
Taboado.............................................................
*
*
*
*
*
Xicote....................................................................
*
*
72
*
*
Pares de Estribos............................................
*
*
35
*
*
Algodo em pano, - Varas...........................
973.345
111.855
50.702
350
2.700
Toalhas com Guardanapos......................... *
*
16.120
*
*
Sollas....................................................................
18.017
433
34
*
*
P/ o Rio de Para o Rio Para o Rio Para o Rio Para o Rio
Janeiro falta de Janeiro de Janeiro de Janeiro de Janeiro
o mez de
Agosto 1818

Registros nos Limites da Capitania

Numeros
Arrobas
Alqueires
Barris

74

Vrios peridicos foram surgindo nos principais ncleos urbanos de Minas que teve,
assim, uma imprensa ativa na primeira metade do XIX. Em Ouro Preto foi fundado o
Universal que circulou de 1825 a 1842 e, at 1836, teve como mentor Bernardo Pereira de
Vasconcellos. O jornal circulava trs vezes por semana e servia tambm como rgo oficial
publicando ofcios, decretos e avisos do governo provincial. Vasconcellos imprimiu sua
marca no peridico atravs de artigos, cartas e reportagens onde atacava os retrgrados
ou caramurus e defendia um projeto poltico liberal moderado. Mas a partir de 1836,
quando Vasconcellos se alinhou com os chamados regressistas, o seu proprietrio Jos
Pedro Dias de Carvalho, advogando a causa liberal (por sinal um dos deputados provinciais
mais votados no ano de 1837).111, coordenou a linha editorial de O Universal que, na
realidade, tinha como redator Joaquim Anto Fernandes Leo que tambm se eleger
deputado.
Um jornal que alimentou polmica com os outros de tendncia mais liberal foi O
Telgrafo, que circulou em Ouro Preto de 1829 a 1831. Seu redator era Jos Gonalves
Crtes e, segundo seus opositores, ele se mostraria afinado com os absolutistas. Na
verdade, as evidncias apontam que O Telgrafo servia aos objetivos do grupo em volta do
presidente da provncia Joo Jos Lopes Mendes Ribeiro que serviu no cargo durante quase
trs anos

(18/12/1827 a 22/04/1830) e amealhou vrias inimizades entre os liberais

moderados ligados a Bernardo Pereira de Vasconcellos, Manoel Igncio de Mello e Souza e


at a Tefilo Otoni que atacava os telegrficos do seu jornal no Serro.112 Engrossando a
lista dos jornais havia ainda O Novo Argos (circulou de 1829-1834); A Gazeta de Minas
(1831) e o Jornal da Sociedade Promotora da Instruo Pblica (1832-1834). A cidade de
Mariana teve tambm seus peridicos sendo que o Estrela Marianense foi o que mais
durou, de 1830 a 1832. Em So Joo Del Rei surgiu o Astro de Minas e no Serro, no final
da dcada de 20, Tefilo Otoni funda o jornal A Sentinela do Serro de ntida inspirao nos
ideais republicanos de Thomas Jefferson e que ficaria famoso pelos intensos ataques

111

VEIGA, J. P. Xavier da A imprensa em Minas Gerais. In: Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Ouro
Preto, Ano III, 1887, anexo 8.2, s/p.
112
Essas informaes sobre o jornal OTtelgrafo me foram transmitidas pelo historiador Claus Rodarte que
pesquisa sobre o processo poltico mineiro na poca da regncia.

75
poltica de D. Pedro I. Atravs do jornal, Otoni se tornou um dos crticos mais ferrenhos e
teve uma atuao de destaque no processo que levaria abdicao do monarca.
A imprensa teve um papel fundamental no perodo estudado e funcionou como uma
arma poltica e veculo para a propagao de idias. Basta folhear alguns exemplares de O
Universal para se ter a noo de como o jornal era usado para convencer os leitores a adotar
o projeto liberal de Bernardo Pereira de Vasconcellos e seus pares. A este jornal e sua
atuao nos anos decisivos da Regncia, voltarei quando tratar da poltica provincial.
Compartilho aqui da opinio de Marcos Morel que estudou a imprensa no perodo da
Independncia. Para ele, os jornais da poca, alm de funcionarem como veculo de prtica
poltica, tm outra dimenso normalmente atribuda aos livros: a de fonte histrica
portadora de contedos que formulem, de maneira mais consistente, idias, tendncias e
projetos.
Para melhor dimensionar o estudo histrico da
imprensa na primeira metade do sculo XIX instigante
compreend-la como um dos mecanismos de participao
poltica, com sua prpria especificidade e ritmos, mas
interligada a outros mecanismos que transcendiam a palavra
impressa,

como:

pertencimento

sociabilidades

(institucionalizadas ou no), lutas eleitorais e parlamentares,


exerccio da coero governamental, movimentao nas ruas,
mobilizao de expressivos contingentes da populao,
recursos luta armada (por meio de motins, rebelies, etc.) e,
sobretudo, formas de transmisso oral e manuscrita to
marcantes nas sociedades daquela poca.113
Na realidade, a imprensa brasileira, em seus primeiros anos de existncia estava
experimentando uma espcie de fascnio com a liberdade depois da supresso da censura
prvia decretada por D. Joo VI, em 1821, em funo de deliberaes das Cortes em

113

MOREL, Marco Independncia no papel: a imprensa peridica. In. JANCS, Istvn (org.) Independncia: histria e historiografia. S. Paulo, Fapesp/Hucitec, 2005.

76
Lisboa. Durante o perodo que antecedeu a Independncia, e mesmo depois, o Rio de
Janeiro testemunhou o aparecimento de vrios veculos, o que veio enriquecer o debate
poltico. A cientista poltica Isabel Lustosa, que pesquisou a imprensa nesse perodo
conturbado, notou:
O que tornou diferente, o que deu um toque novo e
original ao debate poltico da Independncia, obrigando a
imprensa a adotar recursos da oralidade popular, foram o
fim da censura e a democratizao do prelo. A liberao da
imprensa, em 1821, possibilitou a escritores e leitores
brasileiros a abertura para uma multiplicidade de idias e
atitudes que lhes passaram a ser oferecidas todos os dias
pelos jornais.114
Outro campo que necessita de pesquisas mais aprofundadas o da instruo pblica
em Minas Gerais durante a primeira metade do XIX. muito difcil se ter uma estatstica
precisa dos alfabetizados no recorte temporal desse trabalho pela exigidade das fontes.115
Desde o sculo XVIII a escola nunca foi uma preocupao das autoridades coloniais, fato
que refletiria na sociedade mineira do incio do sculo XIX. E as poucas que existiam
estavam a cargo de religiosos como o Seminrio de Mariana e o Colgio do Caraa. Porm,
Luiz Carlos Villalta observou que:
Na sociedade colonial, malgrado a negligncia das
autoridades e o desinteresse social, a escola foi objeto de
valorizao, que se distribuiu de forma irregular pelos
grupos sociais, concentrando-se entre os bem situados na
ordem social e crescendo a partir do sculo XVIII. Na falta de
escolas pblicas, a instruo escolar veio se agasalhar no

114

LUSTOSA, Isabel Insultos impressos: a guerra dos jornalistas na Independncia. S. Paulo. Cia das
Letras, 2000, pg. 434. Da autora ver tambm: O nascimento da imprensa brasileira. Rio, Zahar, 2003.
115
Segundo informao de Douglas Cole Libby nas listas nominativas de 1838/39 um dos itens pesquisados
era sobre a alfabetizao ou no dos habitantes, o que j um alento para pesquisas sobre a instruo pblica.

77
espao privado, repousando em vnculos mais ou menos
formais que ligavam um mestre aos aprendizes [...]. Sendo
apangio de poucos, perpassada por juzos estamentais,
constituiu ao mesmo tempo, um elemento de reproduo da
ordem social e de ostentao, integrando a civilidade das
aparncias do Antigo Regime.116
As fontes sobre o oitocentos apontam que a instruo estava muito mais a cargo de
particulares do que do governo, malgrado as vrias resolues que se tomam a partir de
1822. Nas pginas do jornal ouropretano O Universal, consta um sem nmeros de
professores particulares oferecendo seus prstimos, inclusive o Padre Jos Antonio
Marinho, futuro deputado e partcipe ativo da Revolta Liberal de 1842. Em 1829, Dona
Beatriz Francisca de Assis Brando, no dia 12 de janeiro, anuncia nas pginas de O
Universal que est aberto um colgio para educao das moas mineiras que, alm das
prendas domsticas, aprenderiam tambm italiano, francs, dana e msica. No dia 25 de
novembro de 1831, um professor de retrica, francs e filosofia publica uma lista com o
nome dos alunos aprovados.117
Em dezembro de 1830, o presidente da provncia, Marechal Jos Manoel de
Almeida, leu o relatrio anual perante o Conselho Geral da Provncia. Na sua fala pude
extrair algumas informaes que podem ilustrar a situao da educao em Minas:
A educao da mocidade tem tido um progresso,
como consta da tabella n 2 que ser apresentada a este
Conselho, pois contando-se no anno de 1826, 1.500
discpulos em sessenta e duas Escolas Pblicas inclusive o
Seminrio de Marianna e o Caraa e 3.015 em 281
particulares, presentemente alm dos ditos Seminrios e do
novo de Congonhas do Campo onde j existem 140 discpulos
116

VILLALTA, Luiz Carlos O que se fala, o que se l: lngua, instruo e leitura. In. NOVAIS, Fernando
A. (org.) Histria da vida privada no Brasil. Cotidiano e vida privada na Amrica Portuguesa. Vol. 1. S.
Paulo, Cia das Letras, 1997, pg. 383. Sobre a educao em Minas colonial ver: CARRATO, Jos Ferreira
Igreja, Iluminismo e escolas mineiras coloniais. S. Paulo, Cia Editora Nacional, 1968.
117
Hemeroteca de MG: O Universal do dia 12/01/1829, pg. 4 e do dia 25/11/1831, pg. 4.

78
acho-se creadas 126 Cadeiras, e provida 75, nas quaes
apezar da falta de informaes relativas a 19 j se conto
2.13 disciplinas. Ignorando-se o nmero dos que freqentam
Escolas particulares s consta que nos termos de Queluz,
Campanha, Baependy e Sabar existio 673 em 41 de
primeiras Lettras, e 41 em duas de Grammatica Latina, por
aqui se collige quanto avana a concurrencia para a
instruco.118
Seguindo sua fala, o presidente lamenta a ausncia de escolas agrcolas por ser
Minas uma provncia com imensas terras agricultveis. Em que pese o otimismo de
Almeida, a situao educacional no era das melhores e, num universo de quase meio
milho de habitantes, os nmeros por ele declarados, ao longo de seu relatrio no deixam
de revelar a situao precria da educao na provncia de Minas Gerais na poca.
Dentro das balizas cronolgicas da pesquisa, Minas Gerais passaria a partir,
principalmente, da dcada de 50 a produzir e exportar caf em grande escala. Na verdade,
esse gro j era produzido desde o incio do sculo XIX em todas as grandes fazendas da
zona da Mata norte. Seu destino era o consumo prprio e o abastecimento das localidades
prximas. Em 1827 vamos achar o produto no inventrio de Vicente Ferreira de S e
Castro, fazendeiro nas cercanias de Barra do Bacalhau e nos mapas de exportao de
1818/1819 realizados por Eschwege. O caf mineiro, tanto da zona da Mata (incluindo a as
grandes plantaes de Juiz de Fora) como do sul da provncia, conhecer grande estmulo a
partir de 1850 com a grande demanda internacional pelo produto.
Nos seus estudos sobre a produo mineira do caf, Anderson Pires119 observou que
nos qinqnios de 1851/54, a provncia produziu 711.732 arrobas do produto; nos anos de
1855/59 passou para 809.780 arrobas e no qinqnio seguinte que vai de 1860/64 a
produo foi de 1.150.152 e assim seguindo numa linha ascendente at o auge da produo
j no sculo XX.

118

RAPM. Verso digitalizada: CD 03, pasta 17, pg. 102.


PIRES, Anderson Tendncias da produo agroexportadora da zona da Mata de Minas Gerais:
1870/1930. In. Revista Locus, vol. 3, n 2, Juiz de Fora, UFJF, 1997, pg. 122.
119

79
Na Mata norte o caf s chegaria como produo em grande escala nos anos finais
do oitocentos e incio do sculo XX. As fazendas prximas a Ponte Nova e Viosa se
cobriram das grandes manchas verdes dos cafezais, com grande produtividade do gro em
conseqncia da fertilidade dos terrenos.120
De uma regio de culturas diversificadas nas primeiras dcadas do sculo XIX e de
onde sairiam dois personagens Manoel Igncio de Mello e Souza e Jos Joaquim
Fernandes Torres que atuariam com destaque na poltica provincial e no governo central,
passaria quase um sculo para que a economia regional fosse novamente alavancada graas
produo do caf e, de seus representantes, tambm sairia outro personagem da poltica
nacional: Arthur Bernardes. A zona da Mata norte foi, ento, inicialmente, uma rea de
influncia maior na poltica provincial e depois de um interregno, volta a recuperar seu
prestgio, j no sculo XX, com a fora que lhe dava o grande nmero de votos e da
produo de caf.

120

Para o caf na zona da Mata norte ver: REZENDE, Irene Nogueira de O Paraso e a Esperana. Vida
cotidiana de fazendeiros na zona da Mata de Minas Gerais (1889-1930). S.Paulo, Humanitas, 2004.

80

CAPTULO II
FAZENDAS E FAZENDEIROS

Sabemos que uma tarefa que se impe a algumas geraes de historiadores


dispostos a trabalhar com humildade e persistncia no labor pouco sofisticado de arquivos
dispersos e desorganizados, tentando perseguir pistas fugidias, colher informaes na
maioria das vezes decepcionante, revendo, numa outra leitura, fontes j conhecidas e
chamadas tradicionais, rebuscando os velhos historiadores tambm ditos tradicionais,
criticando-os, revolvendo-os, sob o crivo de premissas recolocadas, de novas
interrogaes postas e da perspectiva global que deve orientar o pesquisador.
Maria Yeda Linhares

81

1. Os homens e as coisas: vida cotidiana ou vida privada?


Escolhi o trecho de Maria Yeda Linhares como epgrafe deste captulo por ter,
especialmente, nesta pesquisa, identificado-me com sua reflexo a respeito do trabalho
rduo dos historiadores. Pesquisar em condies adversas com documentos sujos de poeiras
centenrias, matar traas, ficar horas com mscaras e luvas em locais pouco ventilados em
que, muitas vezes, no se tem lugar nem como se sentar para copiar um documento, tudo
isso passa longe de um trabalho sofisticado. uma diferena abissal de quem pesquisa
numa Biblioteca Nacional ou num Arquivo Pblico Mineiro. S quem viveu pode avaliar.
Em contrapartida, numa regio em que as fontes histricas so cada vez mais raras e as que
sobraram so relegadas ao descaso e com pouqussimas iniciativas para salv-las, constitui
um privilgio poder contar com inventrios para investigar a histria dos homens e das
coisas desse determinado lugar.
Selecionei cerca de 130 inventrios e testamentos (em nmeros absolutos,
descartando aqueles documentos que examinei, mas no eram utilizveis ou pelo estado
lastimvel ou por ser de habitantes dos pequenos povoados, o que fugia ao escopo da
pesquisa). Uma parte deles se encontra no Frum de Viosa onde, desde o ano 2000, venho
acompanhando um lote de documentos valiosssimos para se compreender a histria da
regio. Apesar dos esforos de algumas pessoas empenhadas em preservar tal acervo, os
documentos esto em petio de misria, mofados, faltando partes e sendo devorado por
traas.
No Frum de Ponte Nova a situao um pouco melhor porque os documentos
esto guardados em caixas, mas sem organizao, sujos e em nmero bem menor se
comparado com os de Viosa.
No arquivo da Casa Setecentista de Mariana, os inventrios e testamentos
consultados esto em melhores condies, porm a instituio tem ainda um grande nmero
de documentos no organizados, indisponveis, portanto, s consultas.

82
Algumas vezes a prpria condio fsica do conjunto documental me indicou o
caminho a seguir: os inventrios menores estavam mais sujeitos deteriorao, com poucas
pginas legveis, enquanto que os maiores conservavam melhor as pginas internas, da ter
sido, muitas vezes, menos complexo examinar os documentos das pessoas mais abonadas.
Desde a minha pesquisa para o Mestrado, vi que aqueles inventrios, na sua
maioria de proprietrios rurais, revelavam uma face da histria da regio que eu
desconhecia: a presena de muitas unidades produtivas, numa rea que, at pouco tempo,
foi considerada como ocupada, inicialmente, pelas plantaes de caf a partir das trs
ltimas dcadas do sculo XIX. J havia observado, no Frum da cidade de Viosa, que
muitos inventrios eram de 1830 em diante, fato que me levou a questionar sobre a
cronologia da ocupao da zona da Mata: se aqueles proprietrios, ao falecerem, j legavam
em seus esplios fazendas bem formadas com todas as benfeitorias, era porque tinham
chegado bem antes quela parte da provncia. Nas pesquisas para o presente trabalho fui,
averiguar os documentos da Casa Setecentista e me deparei, ento, com inventrios da zona
da Mata norte, datados do final do sculo XVIII e incio do XIX. medida que a pesquisa
avanava, pude comprovar que a regio estava j bem explorada e ocupada nas ltimas
dcadas do setecentos.
Mas, obviamente, tive que adotar alguns critrios de ordem prtica na seleo das
fontes: selecionei aqueles inventrios que tinham condies de serem examinados com
maior exatido, pois, em muitos faltavam pginas, foram comidos por traas e pouco se
podia aproveitar das informaes neles contidas. Havia tambm aqueles ilegveis as letras
dos escrives locais nem sempre primavam pela clareza. Dos inventrios em condies de
leitura, optei por analisar aqueles em que os inventariados eram proprietrios de terras com
certos cabedais e com condies de serem votantes e eleitores para, mais tarde, cotejar com
os nomes de polticos e averiguar assim a participao poltica desses fazendeiros na
poltica provincial. E no foi sem surpresa que cheguei aos nomes de Jos Joaquim
Fernandes Torres e Manoel Igncio de Mello e Souza, fazendeiros que, como j observado,
tiveram participao no s no mbito provincial, mas tambm na esfera do governo central
e que sero objeto de estudo mais circunstanciado ainda neste captulo.
Dos muitos dados obtidos atravs dos inventrios, optei por aqueles que me
possibilitassem mais qualificar que quantificar os aspectos do cotidiano dos segmentos

83
proprietrios. Foi feito o possvel para extrair dessas fontes elementos que concretizassem o
exame desses aspectos que revelaram toda uma vida vivida numa regio, muitas vezes
inspita, de acesso difcil e, paradoxalmente, desvendaram tambm que, mesmo nesses
espaos remotos, as pessoas se vestiam com apuro, usavam porcelanas finas, escutavam
msica de um piano e articulavam acordos polticos. Enfim, a documentao possibilitou
abrir algumas frestas que revelaram o dia a dia na vida desses proprietrios e suas famlias.
Para lanar um olhar mais atento sobre elementos da vida material e do cotidiano
em Minas Gerais nas primeiras dcadas do sculo XIX, necessrio, antes de tudo,
enfatizar a importncia dos inventrios como fonte. atravs deles nas listas e profisses
dos escravos, o total do monte mor, a quantidade de terras, o arrolamento dos objetos do
uso dirio seja para o trabalho ou para o lazer que se concretiza a possibilidade de ser
revelada a composio do patrimnio dos fazendeiros (ferramentas, mquinas, animais,
produtos agrcolas da fazenda, alimentos, objetos do uso dirio como vasilhames, mveis,
roupas, objetos de decorao, jias, imagens sacras, livros, medicamentos, bebidas, armas,
materiais de construo que por sua vez possibilitam recriar aspectos da existncia
cotidiana) e as bases materiais dos grupos sociais. tambm atravs desses arrolamentos de
bens que se apresentam possibilidades para explorar as vrias dimenses da existncia,
numa determinada poca e num determinado lugar, permitindo, como observou Peter
Burke121, dar uma face humana ao estudo de um tema histrico.
Porm, faz-se necessrio uma considerao de ordem metodolgica: por mais ricos
que sejam como fonte, os inventrios tambm podem no transmitir todas as informaes
sobre o esplio de um defunto. Nem todas as posses do inventariado eram declaradas em
juzo. O historiador Jurandir Malerba conta que, no inventrio de D. Rodrigo de Souza
Coutinho, o Conde de Linhares, foram listados uma casa, uma cama, uma canoa velha,
uma mesa velha e uns trastes medocres, cujo monte em pouco ultrapassava os trs contos
de ris.122 E sabido que o Conde legou enorme fortuna, inclusive fazendas na Zona da
Mata norte, prximas a Barra Longa.
Para falar sobre as bases materiais de um determinado agrupamento sempre til
recorrer aos estudos de Fernand Braudel para destacar a forma pioneira com que o
121

BURKE, Peter (org.) A escrita da histria. Novas perspectivas. S. Paulo, UNESP, 1992.
MALERBA, Jurandir A Corte no exlio. Civilizao e poder no Brasil s vsperas da Independncia
(1808-1821). S. Paulo, Cia das Letras, 2000, pg. 148.

122

84
historiador tratou do tema da vida material e da existncia cotidiana dos grupos por ele
analisados.
Para Braudel, vida material ou civilizao material designa tudo aquilo que est na
base, rente ao cho do campo econmico, constituindo sua primeira parte vindo em
seguida a economia de mercado e por ltimo o capitalismo, este num estgio mais
avanado das relaes de produo, o que ele chama de esquema tripartido. O que no
quer dizer que essas trs partes no coexistam dentro de uma sociedade ou de um recorte
temporal especfico. De acordo com o historiador francs, o conceito civilizao material
est interligado infra-estrutura da sociedade e, habitando essa zona espessa, rente ao
cho, encontram-se seus elementos como os alimentos (o necessrio e o suprfluo), o
vesturio (e a moda), as tcnicas, os transportes, as cidades, ou seja, tudo que
imprescindvel para a vida humana.
Braudel nos adverte, porm, que necessrio para compreender essa civilizao
material um exerccio de despojamento da realidade para conseguir assimilar elementos do
mundo por ele investigado. Um mundo que vai do sculo XV ao sculo XVIII e fica do
lado de c das facilidades e dos hbitos que a vida atual nos proporciona.
Temos pois de, uma vez por todas, nos desprender de
nossas realidades ambientes para fazer, como convm, esta
viagem contra a corrente dos sculos, para reencontrar as
regras que, durante muito tempo, encerraram o mundo numa
estabilidade bem pouco explicvel quando pensamos na
mutao fantstica que iria se seguir.123
J Daniel Roche, em seu livro Histria das coisas banais, vai mais alm, em que
pese admitir a importncia das concepes braudelianas; para ele preciso tratar os objetos
atravs de uma abordagem que enxergue alm da produo e do consumo. Diz ele:

123

BRAUDEL, Fernand Civilizao material, economia e capitalismo. Sculos XV-XVIII, vol 1 (As
estruturas do cotidiano: o possvel e o impossvel). S. Paulo, Martins Fontes, 1997, pg.16.

85
Os objetos, as relaes fsicas ou humanas que eles
criam no podem se reduzir a uma simples materialidade,
nem a simples instrumentos de comunicao ou de distino
social. Eles no pertencem apenas ao poro ou ao sto, ou
ento simultaneamente aos dois, e devemos recoloc-los em
redes de abstrao e sensibilidade essenciais compreenso
dos fatos sociais. Sem dvida, na histria a vida material
estabelece os limites do possvel e impossvel, como
desejava Braudel, mas ela o faz na imbricao de contextos
sociais de informaes e de comunicaes que organizam a
significao das coisas e dos bens, e no na sucesso e na
separao

ntida

de

temporalidades

propcias

124

comportamentos tpicos.

Roche prega, ento, uma concepo interpretativa dos objetos do cotidiano em que
perpassem as idias, prticas e representaes do mundo social para poder analisar as
transformaes e permanncias desse mesmo mundo. Alis, uma concepo que vem ao
encontro dos objetivos dessa pesquisa.
Histria das coisas banais deseja considerar de
outra maneira as prticas habituais e o lugar dos objetos no
viver cotidiano, as relaes de uso e troca que eles criam
quando so raros e sua durao tem um valor diferente da
nossa, quando a sociedade menos complexa, e quando as
relaes sociais surgem alm das formas econmicas, dos
valores simblicos. Em suma quando as produes do homem
esto no centro da identidade e das relaes do indivduo
com a famlia, com o grupo. 125

124
ROCHE, Daniel Histria das coisas banais. Nascimento do consumo sc. XVII-XIX. Rio, Rocco, 2000,
pg. 13.
125
Idem, pg. 19.

86
E sobre a existncia cotidiana, definida por Braudel como o reino da rotina, e por
alguns historiadores, como a nica e verdadeira histria o centro a que tudo o mais deve
ser relacionado,126 aqui pretendo apresentar seno fragmentos do dia-a-dia da existncia
privada de alguns fazendeiros, para, ao fim e ao cabo, no finalizar uma pesquisa sobre o
papel exercido numa poca determinada por um grupo social sem lhes dar uma face
humana.127
No h uma unanimidade em torno da definio de cotidiano entre os historiadores.
Michel de Certeau o v como um conjunto de prticas prosaicas e criativas encetadas pelas
pessoas comuns para enfrentar as estruturas de dominao atravs de pequenas resistncias,
ou performances operacionais.128
E h tambm historiadores que vem o estudo da vida cotidiana como uma espcie
de similar de vida privada. Luiz Felipe de Alencastro pensa que no se deve separar as
duas. Para ele:
Deliberadamente, procedeu-se ao amlgama de
vida privada e vida cotidiana. Com efeito no h por
que separar-se os dois gneros de histria, na medida em que
cotidiano refira-se intimidade, aos modos de vida, ao
dia-a-dia da existncia privada, familiar, pblica, s formas
de transmisso dos costumes e dos comportamentos. Tenho
para mim que os motivos que levaram ries e Duby a
distinguir, alis de modo pouco explcito, o privado e o
cotidiano, decorreram, entre outras circunstncias, da
necessidade de apartar os estudos por eles organizados na
Histoire de l a vie prive (Paris, Le Seuil, 1985) da coleo
La vie cotidienne en..., iniciada pela editora Hachette nos
anos de 1940 e contando com ttulos prestigiosos. Na
Alemanha, onde no existia impasse editorial, o corte histria

126

BURKE, Peter, op. cit, pg. 23


Idem, pg. 36.
128
CERTEAU, Michel de A inveno do cotidiano. Artes de fazer. Petrpolis, Vozes, 2007, pg. 47.
127

87
privada/histria do cotidiano no ganha relevo entre os
especialistas da Alltagsgeschichte (histria do cotidiano).129

Como no tenho a pretenso de elaborar uma definio definitiva sobre a vida


privada ou cotidiana, nem a preocupao em discorrer sobre os significados e polmicas
afins, mesmo porque me identifico com a posio de Alencastro quanto ao significado(s) de
vida cotidiana e vida privada, ou seja, como era a intimidade de um grupo familiar, o que
usavam e faziam, isto incluindo como dormiam, se alimentavam, se vestiam, se portavam, o
que liam e o que possuam e como se relacionavam socialmente. Como era a sua rotina
tanto pblica quanto privada dentro de casa (centro da vida, da existncia) e fora dela.
Sobre Minas 130 no so comuns os estudos sobre o cotidiano nas vilas e fazendas e
suas bases materiais. Eduardo Frieiro131 em Feijo, angu e couve trata das origens
alimentares dos mineiros e, enviesadamente, acaba por comentar sobre alguns aspectos do
cotidiano, notadamente no espao temporal em que os viajantes como Pohl, Saint Hilaire e
Luccock andavam pelo interior de Minas. Seu livro uma das referncias sobre o tema
como tambm o trabalho de Claudia Marques Martinez132 sobre o vale do Paraopeba onde
ela examinou mais de 700 inventrios para estudar o processo de transformao da riqueza
e da cultura material em diferentes grupos sociais durante a transio do trabalho escravo
para o trabalho livre. Embora em objetivos e espaos temporal e fsico diferentes da minha
pesquisa, no deixa de ser uma importante contribuio para o conhecimento da vida
material em Minas no sculo XIX.
129

ALENCASTRO, Luiz Felipe de Modelos da historia e da historiografia imperial. In. NOVAIS,


Fernando (dir.) Histria da vida privada no Brasil. Imprio: a corte e a modernidade nacional, vol. 2. S.
Paulo, Cia das Letras,1997.
130
Aqui no Brasil, lamentavelmente, no temos livros publicados sobre a existncia cotidiana e vida material
em Minas Gerais. Na coleo Histria da vida privada no Brasil que poderia servir a esse propsito, constatase a ausncia imperdovel de algum texto sobre a vida cotidiana e bases materiais dos mineiros. No volume
que aqui interessa mais, o segundo, fala-se do Rio, Bahia, de So Paulo e Pernambuco, mas de Minas nem
uma palavra... como se a provncia no existisse, fosse coisa sem significncia, embora o organizador Luiz
Filipe de Alencastro cite, na introduo, a Revoluo Liberal de 1842, o que torna mais estranha ainda a
ausncia de um estudo sobre Minas Gerais. Assim tambm como se sente a lacuna sobre a provncia do Rio
Grande, regio que se destacou por suas condies especficas e peculiaridades que a distinguiram das outras
no s no perodo colonial como no provincial. ALENCASTRO, Luiz Felipe de, op. cit.
131
FRIEIRO, Eduardo, op. cit.
132
MARTINEZ, Claudia Marques Cinzas do passado. Riqueza e cultura material no vale do Paraopeba,
1840/1914. Tese de Doutoramento.S. Paulo,USP, 2006.

88
muito sentida, portanto, a carncia de trabalhos que resgatem o legado da vida
privada e das bases materiais na Minas provincial nas suas vilas e fazendas do interior. No
possumos estudos alentados como, por exemplo, o livro de Ktia Mattoso sobre a Bahia.
Alis, a Bahia foi privilegiada nesse aspecto. Temos o estudo de Wanderley Pinho133 sobre
o engenho Freguesia em que ele conta toda a histria de uma propriedade no Recncavo de
1522 at 1944. Tambm na Bahia, s que no interior, Lycurgo Santos Filho134 recuperou a
histria de uma grande propriedade rural da famlia Pinheiro Pinto, o Brejo Seco. Isto sem
falar no testemunho do portugus Luis dos Santos Vilhena sobre a Bahia no sculo XVIII e
incio do XIX to caro Ktia Mattoso. Todas essas obras citadas do oportunidades a um
conhecimento concreto sobre a vida privada nas cidades e fazendas baianas.
Mesmo no Rio Grande do Sul temos a saga de rico Verssimo O tempo e o vento,
que, embora pertena categoria de romance ficcional, inigualvel para a reconstituio
da existncia cotidiana dos riograndenses. Fruto de uma acurada pesquisa por parte do autor
tornou-se uma fonte rica de detalhes sobre a vida dos moradores do interior do Rio Grande
do Sul dos sculos XVIII, XIX e primeira metade do XX.
Em Minas, as referncias mais fortes, embora dispersas, sobre a histria da vida
privada, hbitos e costumes so tambm encontradas em obras da literatura: as memrias de
Pedro Nava135 em seus cinco volumes. Mas o que nos interessa se encontra mais nos dois
primeiros volumes: Ba de ossos e Balo cativo, onde ele recria atravs de documentos a
histria de sua famlia, parte dela oriunda do interior de Minas. Como tambm nas
memrias de Francisco Ferreira de Rezende,

136

encontramos registros preciosos sobre a

vida cotidiana numa pequena vila do interior mineiro. difcil algum trabalho sobre Minas
no sculo XIX que no use as lembranas vividas de Rezende como referncia.
As bases materiais e o cotidiano das fazendas ressaltam a interao daquilo que
Maria Sylvia de Carvalho Franco chamou dos dois princpios reguladores da atividade
econmica que so, na realidade, opostos entre si: a produo direta de meios de vida e a

133

PINHO, Wanderley Histria de um engenho do Recncavo. Matoim, Novo Caboto, Freguesia 15521944. S. Paulo, Cia. Editora Nacional, 1982.
134
SANTOS FILHO, Lycurgo Uma comunidade rural do Brasil antigo. Aspectos da vida patriarcal no
serto da Bahia nos sculos XVIII e XIX. S. Paulo, Cia. Editora Nacional, 1956.
135
NAVA, Pedro Ba de ossos. Rio, Jos Olympio, 1974 e Balo cativo. Rio, Nova Fronteira, 1986.
136
REZENDE, Francisco de Paula Ferreira de, op. cit.

89
produo de mercadorias137 e que, entre ns, as duas modalidades se imbricariam e
passam uma no existir sem a outra, a fazenda concretizada em empresa e lar. O locus
da sobrevivncia e da produo de bens. Assim sendo, estudar a vida nas fazendas to
relevante quanto estudar a vida que se levava nas cidades mineiras.
Na parte norte da Zona da Mata as fontes no revelaram se as fazendas produziam
gneros que fossem enviados para o Rio de Janeiro no incio do sculo XIX. Pode-se
inferir, mas no demonstrar, alm do que as evidncias apontam para o fato de que o
escoamento da produo abastecia Ouro Preto, Mariana e as vilas prximas. Se parte desses
produtos era enviada para a Corte ainda no se sabe, mas muito provvel que tal pudesse
ocorrer principalmente com os gneros mais durveis como acar, rapadura, toucinho e
aguardente, tecidos grosseiros de algodo, l e doces.
Os inventrios pesquisados revelam uma grande diversidade de gneros produzidos
pelas fazendas da regio, embora preponderem, na maioria dos documentos, os engenhos
de moer cana e alambiques que eram sempre itens arrolados nas listas de bens dos falecidos
proprietrios, principalmente naqueles situados nas cercanias de Ponte Nova e Barra Longa.
As evidncias sugerem, ento, que as fazendas produziam voltadas tambm para o
mercado, se no como explicar o grande nmero de engenhos de cana-de-acar? Opinio
compartilhada pelo economista Marcelo Godoy em um estudo sobre as atividades
agroaucareiras em Minas Gerais:
Assim, paralelamente prpria expanso geogrfica
da extrao de ouro, depois, diamantes, processou-se a
disseminao de engenhos e engenhocas de cana pelo
territrio mineiro. Conclui-se que a interiorizao do cultivo
e a transformao da cana-de-acar inscrevem-se no amplo
movimento de ocupao de novos territrios com base na
explorao aurfera. Ao longo de todo perodo colonial e
revelia de restries criadas pela coroa portuguesa, a
economia

137

canavieira

de

Minas

Gerais

experimentou

FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho- Homens livres na ordem escravocrata. S. Paulo UNESP, 1997, pg.
11.

90
pronunciado desenvolvimento. Inserida nos quadros do
abastecimento das zonas mineradoras, a fabricao de
acar, rapadura e aguardente apresentou-se como empresa
longeva e rentvel.138
A interiorizao das tcnicas de plantao e produo do acar e aguardente nas
terras mineiras Godoy credita aos trabalhadores dos engenhos do Nordeste que desceram
para a regio das minas movidos pela estagnao da produo aucareira daquela rea
principalmente a partir de 1710 e pela procura dos atrativos da minerao aurfera. Alm
disso, Godoy constatou que Minas foi, durante o sculo XIX e parte do XX, o maior
produtor de acar do Brasil:
Para a dcada de 1830, estima-se a existncia em
Minas Gerais de quase que 4.150 unidades produtivas com
transformao da cana-de-acar. Provavelmente a soma de
todos os engenhos do litoral nordestino, do norte fluminense e
do planalto paulista, as principais regies produtoras de
acar para mercados externos, no alcanavam a metade do
nmero de engenhos mineiros. Para este mesmo perodo
estima-se que aproximadamente 40% da fora de trabalho
escrava de Minas, mais de 85.000 cativos, era empregada,
sazonalmente, na fabricao de acar, rapadura e
aguardente. grande a probabilidade de que em nenhum
outro espao canavieiro, em qualquer perodo da histria do
Brasil escravista, tenha sido empregado contingente desta
magnitude.139

138

GODOY, Marcelo Magalhes Civilizaes da cana-de-acar: dois paradigmas de atividades


agroaucareiras no Novo Mundo, sculos XVI a XIX. In.Revista Histria Econmica & Histria de
Empresas/ABPHE, vol. X, n 2. S. Paulo, jul./dez. 2007, pg. 33
139
GODOY, Marcelo Magalhes No pas das minas de ouro a paisagem vertia engenhos de cana e casas
de negcios Um estudo das atividades agroaucareiras tradicionais mineiras, entre o Setecentos e o
Novecentos, e do complexo mercantil da provncia de Minas Gerais. Tese de Doutoramento. S. Paulo, USP,
2004, pg. 525

91
Ainda segundo os dados compilados por Marcelo Godoy na dcada de 1840, Minas
Gerais produziu cerca de 33.200 toneladas de acar e rapadura e mais de 22 milhes de
litros de aguardente, superando a produo para o mesmo perodo de Pernambuco (27.000
toneladas), Bahia ( 30.000 toneladas) e So Paulo (8.500 toneladas). As atividades
agroaucareiras s no prosperaram mais pela dificuldade do transporte do produto at os
portos martimos.140
Embora no tenha nenhuma estatstica precisa sobre o nmero e produo dos
engenhos da Mata norte, a quantidade de engenhos constantes nos inventrios sugere uma
produo de acar, rapadura e cachaa muito maior do que somente para o consumo local
e que bem provavelmente geraria excedentes para a venda desses produtos at para fora da
provncia.
Na lista de bens do esplio do Sargento Mor Joaquim Jos Fernandes, proprietrio
de duas fazendas na Mata norte e falecido em 1837, constam:
Fazenda com Engenho de serras e moer canna, trez
taixas de fazer assucar, Alambique, casa de formas e todos os
mais pertences ao fabrico do assucar e Aguardente; Cazas de
morar, senzalla, Paiol, Moinho, Monjolo (ileg.) tudo coberto
de telhas compreendendo tambm todos os trastes de cama,
meza e cozinha do serventurio da caza e todas as colheitas e
manufacturas existentes, vistas e avaliadas em 14:200$000
No arrolamento dos utenslios domsticos constam somente 12 colheres de prata
grandes com garfos mais 12 colheres de ch e mais 100 cabeas de porcos; 17 juntas de
bois de carro; 6 vacas; 5 bezerros; 3 vitelas e hum boi curraleiro. Essa fazenda contava
com 56 escravos avaliados em 19:600$000.
Na segunda propriedade do Sargento Mor Fernandes constam tambm os objetos
para o fabrico do acar:

140

Idem, pg. 557.

92
A Fazenda do Jaracathea com engenho; duas Taixas;
alambique e tudo mais pertencente ao fabrico do assucar,
Aguardente e mais Cazas de morar; Capella adornada e
paramentada; Paiol, senzallas, Moinho, Chiqueiro e caza de
Assucar; com todos os trastes de cama, meza e cozinha da
serventia da caza e todas as colheitas, plantaoens e
manufacturas existentes que foi tudo visto e avaliado por
6:800$000141
Essa fazenda possua um contingente de 16 escravos, avaliados em 6:200$000;
tambm contava com mais 100 porcos e 14 juntas de bois de carro. Fica claro que a
produo de acar e aguardente das duas fazendas do Sargento Mor era em muito maior
escala do que para o prprio consumo, assim como o nmero de sunos indica,
provavelmente, que faziam toicinho e embutidos. Ateno tambm para o grande nmero
de cativos (num total de 72) e seu alto valor.
Mas preciso notar que, em muitas propriedades, conviviam as lavras e a
agricultura ou pecuria. Kenneth Maxwell, na dcada de 70, quando estudou a
Inconfidncia Mineira, j tinha observado o fato:
Com a implantao de engenhos de acar em Minas
Gerais e a considervel demanda urbana, passou a haver um
tipo especial de propriedade territorial, diferente tanto dos
grandes latifndios monocultores do litoral quanto das
fazendas de gado daquelas reas do interior, onde elas
tinham-se estabelecido em um perodo de expanso anterior.
A fazenda de Minas, muitas vezes, combinava o engenho de
acar com a mina, ou esta ltima com a pecuria. Muitos
latifndios de Minas tinham lavras aurferas, grande lavoura
e engenhos de acar e de farinha. (...) O advogado de Vila

141

CSM - 2 ofcio,cod. 54, auto 1214. Inventrio de 1837. O Sargento Mor Joaquim Jos Fernandes era o pai
do Senador Jos Joaquim Fernandes Torres.

93
Rica, Cludio Manuel da Costa, era scio da atividade
mineradora realizada em sua fazenda, onde tambm criava
gado e porcos perto de Vila Rica142
Tome-se como exemplo o inventrio de Dona Francisca Constana da Rocha, viva
do Sargento Mor Miguel Martins Chaves - portugus que obteve sesmaria em Ponte Nova
no ano de 1785,143 - falecida em sua fazenda do Engenho da Aplicao de Ponte Nova,
freguesia de Furquim do termo da Leal Cidade de Mariana. Como o nome da propriedade j
revelava, os proprietrios se dedicavam ao cultivo da cana de acar com engenho,
alambique, formas de acar, tachas e, como muitos fazendeiros da regio, mantinham
ainda um p na minerao:
Metade da parte das Lavras do Itacolomi, So Joo e
Brumado e Agoas pertencentes s mesmas Lavras conforme
avaliao 807$000144
Dona Francisca Constana da Rocha era irm de Antonia Constana da Rocha,
casada com o tio do Baro do Pontal, este um dos personagens centrais desta pesquisa.
Francisca se uniu ao portugus Miguel Martins Chaves. Retornarei a essa famlia no
terceiro captulo quando me ativer projeo na poltica local de alguns de seus membros.
O abastado fazendeiro Vicente Ferreira de S e Castro, falecido em 1827 deixou
para os herdeiros alm das terras agricultveis perto de Barra do Bacalhau, terrenos com
lavras prximos cidade de Mariana:
Terras: campos e matas no lugar denominado Dom
Jos, onde faz divisa com o alferes Serafim Ferreira de Jesus
e Domiciano Ferreira de Castro; huma sesmaria de terras
num lugar chamado So Thiago; sorte de terras num lugar
denominado [ilegvel]; fazenda Boa Vista do Turvo com casa
142

MAXWELL, Kenneth, op. cit., pg. 111.


APM - SC, cd. 234, pg. 149 v.
144
CSM - 1 ofcio, cd. 54, auto 1197. Inventrio de 1847.
143

94
de vivenda de sobrado, engenho de gua e de moer cana,
dous moinhos, paiol, senzala, chiqueiro, coberta de
carpintaria, duas tendas de ferreiro, com terras de cultura,
matos virgens, capoeiras, pastos, quintaes com fructas,
rvores de espinho e cafezaes; terras de mineraes em
Mainard e no Descoberto; uma sorte de terras no serto do
Arax (...)145
Esse fazendeiro produzia grande diversidade de gneros em suas terras e, como
outros vizinhos da regio, tambm se dedicava ao cultivo da cana e produo de acar.
No obstante todas as atividades de plantios variados, Vicente ainda contava com tropa
prpria e juntas de bois para realizar o transporte das mercadorias produzidas em suas
propriedades, como possvel observar em seu inventrio:
2 canaviais; 140 arrobas de acar; 40 arrobas de caf;
145 alqueires de arroz; 100 alqueires de feijo; 800 alqueires
de milho; 12 barris de sal de tropa. Animais: 40 cabeas de
ovelhas; 110 porcos; 83 capados, 24 bestas de tropas e 18
juntas de bois.
Dona Maria Joaquina da Conceio, falecida em 1839, e uma das proprietrias da
fazenda do Quebra-Canoas, na freguesia da Barra Longa, termo de Mariana, legou alguns
dos objetos citados que constam no seu inventrio:
hum engenho de moer cana, alambique de cobre, cinco cones de azedar garapa,
hum couxe de garapa doce, quatro paroes de caxaa, 2 caixes de guardar assucar, 200
cabeas de porcos. e tambm setenta e cinco datas de terras minerais nesta Fazenda
constante nos ttulos 146, alm de estoques de milho, feijo e caf.
Os inventrios de famlias com propriedades na Vila da Ponte Nova, Santa Rita do
Turvo, Arripiados e Barra do Bacalhau mostram maior diversidade de culturas, embora

145
146

CSM 2 ofcio, cd. 23, auto 577. Inventrio de 1827


CSM 1 ofcio, cd. 20, auto 552. Inventrio de 1839

95
quase todas tenham seu alambique ou seu engenho de fazer acar. Na fazenda da
Vrzea147, freguesia de Arripiados, termo da Vila do Presdio, comarca do Rio Pomba, alm
de porcos, bois e muares esto arrolados 8 carros de milho, 8 alqueires de feijo e 5
arrobas de caf em casca.
Na Vila da Ponte Nova, Jos Joaquim da Silva148 ao falecer deixa para os herdeiros
seis escravos e mais 250 alqueires de milho na rossa; 60 alqueires de arroz na rossa; 22
alqueires de feijo na rossa; hum canavial plantado e quaze a corte; caf plantado e quase
a colher-se; 45 arrobas de assucar claro; 70 arrobas de caf colhido e prompto.
Outra atividade constante nas propriedades da regio era a confeco caseira de
tecidos de algodo. Em Santa Rita do Turvo, na fazenda do Padre Manuel Incio de Castro,
a atividade principal, segundo seu inventrio de 1819, era justamente a tecelagem. Com
uma posse de 73 escravos fica evidente que o padre fabricava seus tecidos numa escala
maior do que apenas para consumo prprio. Est no arrolamento de seus bens:
Huma casa de vivenda, engenho de bois, ermida,
moinhos, monjolos, casas (ilegvel) senzala, engenho de
serra, casa de tear de algodo com sua roda e fusos, carros,
carretes (...) terras que se compem de uma sesmaria e um
quarto.149
Theodora Anglica Perptua da Luz150 faleceu em 1819 na fazenda Capoeira do
Turvo Sujo na Aplicao de Santa Rita do Turvo na Freguesia do Pomba. No inventrio,
alm de oito escravos, esto includos hum alambique de cobre com seu capello; hum taxo
grande de cobre; huma chocolateria; (...) hum tear aparelhado; quatro rodas de fiar
algodo e tambm 250 alqueires de milho no paiol; 140 arrobas de algodo e 100
arrobas de algodo por colher indicando que na propriedade de Theodora se produzia
aguardente e tecidos de algodo.
147

Frum de Viosa - Inventrio de 1851


CSM 1 ofcio, cd. 24, auto 618. Inventrio de 1818.
149
CSM - 2 ofcio, cd. 79, auto 1690. Inventrio com testamento de 1819.
Sobre teares em Minas Gerais ver: MAXWELL, Kenneth A devassa da devassa. S. Paulo, Paz e Terra,
1995, pg.86 e Revista do Arquivo Pblico Mineiro. N especial sobre os teares em Minas Gerais no sculo
XVIII. B. Horizonte, Imprensa Oficial, 1995.
150
CSM 2 ofcio, cd. 98, auto 2081. Inventrio de 1819.
148

96
Freireyss j havia observado plantaes de algodo e extensos campos de milho
quando atravessou a regio no ano de 1814.
O detalhe da chocolateira no inventrio citado pode suscitar dvidas, mas era mais
comum que se pensa a existncia de plantaes de cacau na regio durante o sculo XIX.
Em vrios inventrios consultados, encontram-se chocolateiras e citao de rvores de
cacau. Por um processo domstico e muito usado nas fazendas coevas o cacau era
beneficiado e transformado em p e tambm em barras que eram conservadas durante
muito tempo nas despensas das fazendas. Aps o advento do chocolate industrializado, foi
caindo em desuso o hbito domstico se beneficiar o cacau naquela regio.
Os inventrios dos comerciantes locais so fontes muito profcuas para conhecer
algumas dimenses da vida material dos habitantes dos vilarejos e fazendas da regio em
tela. Por eles podemos observar os itens mais consumidos, um pouco da moda entre
homens e mulheres, os tecidos mais usados, a paulatina instalao de hbitos de consumo
nitidamente europeus e os objetos que faziam parte do dia a dia de uma vila no interior de
Minas Gerais nas primeiras dcadas do sculo XIX. No dizer de Braudel: um savoir-vivre
que se instala lentamente.
Em 1850, no arraial de Santa Rita do Turvo, faleceu Maria Jos Bitares151 casada
com o comerciante Luiz Maurcio Alemo. Eles eram proprietrios de uma casa comercial
no arraial onde vendiam de um tudo. No estabelecimento os habitantes do local ou das
fazendas prximas poderiam adquirir suas roupas, vasilhames, armas, bebidas, artigos de
montaria, remdios e sementes. A seguir alguns itens arrolados no inventrio de Maria Jos
que nos revelam muito dos hbitos e costumes dos habitantes matenses:
42 covados152 de chita
16 lenos brancos bordados
7 lenos indianos
1 chale de cazemira azul
6 pares de calas dalgodam riscado

151

Frum de Viosa. Inventrio de 1850.


Cvado: segundo o Dicionrio Koogan Larousse trata-se unidade de comprimento usada pelos antigos,
varivel segundo o pas, mas baseada na distncia que separa o cotovelo da extremidade do dedo mdio. No
Brasil o cvado valia 68 cm.

152

97
2 jaquetas de riscado
3 colletes de pano azul Ferreti
19 varas153 de murim
11 pares de meias para homens
4 ditos para senhoras
20 varas de renda estreita
14 pares de sapatos para homem
21 ditos de couro de veado para mulher
7 ditos de Gorgoro para mulher
7 ditos de Gorgoro para meninas
23 ditos de couro branco para homem
1 par de xinellos rasos
2 ditos de tamancos
4 rabichos154 para cangalha
E mais dezenas de itens incluindo copos, facas, estribos, anzis, navalhas, resmas de
papel, remdios, ferraduras, relgios dalgibeira, barris de aguardente, pistolas e at uma
colher de ouro.
Outro arrolamento bem esclarecedor dos objetos usados no cotidiano dos segmentos
mais abastados da Mata norte vem de um inventrio de um comerciante, proprietrio de um
emprio em Pedra do Anta no ano de 1845. Esse documento muito interessante para
quem deseja estudar as bases materiais e o consumo dos segmentos mais ricos das pequenas
cidades do interior mineiro. So quase 30 pginas de arrolamento de bens minuciosamente
descritos, que pertenciam a Jos Caetano Malaquias Gomes155:
39 cortes de Casimira Minerva
10 cortes de Casimira (ileg.)
2 cortes de Casimira francesa
4 vestidos brancos bordados
153

Vara: segundo o mesmo dicionrio antiga medida de comprimento equivalente a um metro e meio
Rabicho uma tira de couro que passa por baixo da cauda do cavalo e se prende parte traseira da sela.
155
Frum de Ponte Nova 1 ofcio, caixa 977/994, doc.994. Inventrio de 1845.
154

98
1 dzia de colheres e garfos de metal
1 dzia de talheres de prata inglesa
6 pares de esporas
4 dzias de bocetas de couro
5 pentes de trana imperatriz
2 pares de sapatos franceses
2 bules chineses
9 garrafas de cervejas
9 garrafas de vinho
1 garrafa de champanhe
4 saias balo
2 coletes para senhoras
Segue imensa lista de retalhos e panos (casimira, algodo mesclado, merino,
riscado, zuarte ingls, cassa, brim, sarja, brim de linho, setineta, etc.), lenos, luvas, chapu
de sol e chapus para senhoras.
No obstante, apropriado observar que, contrariando possveis idias prconcebidas de que no interior brasileiro, mais especificamente na Zona da Mata, no recorte
espacial estudado, seria um local distante com raros traos de civilizao e sociabilidade,
observa-se que, com os elementos revelados atravs das fontes, essas idias so
confrontadas com dados concretos. Ao fim e ao cabo, essas famlias proprietrias, dotadas
de maior refinamento e que consumiam bens mais sofisticados, foram beneficiadas pelas
transformaes advindas com a chegada da corte portuguesa e posteriores oportunidades
trazidas pelo incremento do mercado interno e exportador. J com a abertura dos portos
houve um grande afluxo de produtos importados que transformaram hbitos, no s na
esfera da Corte, mas como podemos notar, tambm em lugares mais longnquos. Como
observou Luiz Felipe de Alencastro:
A corte, as embaixadas estrangeiras, o comrcio
martimos, as escalas contnuas de viajantes que cruzam o
Atlntico Sul, a chegada de profissionais europeus,

99
engendraram no Rio de Janeiro um mercado de hbitos de
consumos relativamente europeizados, num ultramar ainda
pouco ocupado por essas falsas Europas ( a expresso de
Fernand Braudel) [...]156
Para o historiador, com a cessao do trfico aps 1850, o capital para financiar a
compra de cativos vai ser aplicado na compra de produtos importados. Todo esse afluxo de
mercadorias e decorrentes hbitos implantados vo mudar at a concepo de tempo, na
medida em que chegam ao Rio e a outras provncias toda sorte de mercancias, inclusive os
relgios de algibeira, os famosos ceboles que vo passar a marcar o tempo:
Vrios fatores demonstram que houve um forte
acrscimo na entrada de importados bens de consumo
semidurveis, durveis, suprfluos, jias etc. destinado aos
consumidores endinheirados da corte e das zonas rurais
vizinhas [...] Horas e minutos da regularidade diurna dos
trpicos, cuja medida costumava parecer aleatria e
desnecessria aos luso-brasileiros, comeam a poder ser
marcados passo a passo, de cebolo na mo, nas casas, nas
fazendas, nas estradas, nos rio e nos portos do litoral157
Normalmente a idia de consumismo nos remete a algo contemporneo, moderno,
caracterstico do sculo XX com seu pice nas ltimas dcadas e na primeira dcada do
XXI. Portanto no se deve estranhar a revelao de sinais inequvocos do consumismo em
regies distantes numa poca igualmente distante. Daniel Roche faz uma observao sobre
a realidade histrica europia, mas que pode ser adaptada ao nosso caso pelo menos em
alguns pontos:

156

ALENCASTRO, Luiz Felipe de Vida privada e ordem privada no Imprio. In. NOVAIS, Fernando
(dir.) Histria da vida privada no Brasil. Imprio: a corte e a modernidade nacional, vol. 2. S. Paulo, Cia
das Letras,1997, pg. 35 e 36.
157
Idem, pgs. 37 e 38.

100
O consumo j era uma realidade bem antes da
revoluo industrial e comercial iniciada no sculo XVIII. Ele
era inseparvel da dimenso familiar na qual as despesas
no se organizavam em volta do indivduo, agente econmico
isolado, e sim do conjunto pais-filhos, essa coletividade
dinmica na qual se construam as identidades individuais,
principalmente antes da escolaridade ampliada e macia. Nas
despesas, e, portanto, nas escolhas que caracterizavam a
economia do cotidiano, se mesclavam de maneira complexa
os fatores de socializao, o cultural, o antropolgico e
tambm o social e o econmico, o nvel de renda e as
distncias entre as rendas, e a representao dos atores.158
Os sapatos de gorgoro, rendas, xales de seda, pentes para adornar os cabelos,
sapatos franceses, vestidos bordados, cortes de casimira, lenos brancos bordados, talheres
de prata e vinhos remetem a padres de sociabilidade bem estruturados naquelas paragens.
A preocupao com elementos de distino social como talheres de prata, louas, jias e
vestidos finos indicam que estas pessoas recebiam e eram recebidos em suas casas e mais,
tinham poder aquisitivo suficiente para consumir itens que no aqueles de primeira
necessidade. Alm disso, o consumo desses objetos apontava para um determinado modo
de viver e de se relacionar, e era tambm uma maneira de se definir e de se comportar,
segundo um conjunto de normas de identidades e de conhecimentos.159 Para Fernand
Braudel, todos esses novos luxos na maneira de se vestir, de dormir e de comer atingem a
Europa no sculo XVIII e foram tambm incorporados nas colnias.
O comerciante e viajante ingls John Mawe, que visitou parte da Zona da Mata
norte entre os anos de 1809-1810, surpreendeu-se com a casa de uma das fazendas de D.
Rodrigo de Souza Coutinho, o Conde de Linhares160 e ficou admirado com o que viu:

158

ROCHE, Daniel, op. cit. pg. 31.


Idem, pg. 31.
160
Ver: BARBOSA, Waldemar de Almeida, op. cit. pg. 199
159

101
A casa e o estabelecimento em geral valiam
incomparavelmente mais, sob todos os aspectos, do que tudo
o que havamos visto no gnero. Depois do jantar fomos
passear no jardim, onde os cafeeiros florescentes pareciam,
ao longe, cobertos de neve. Avistamos uma regio
encantadora, agradavelmente matizada de colinas e grandes
vales, e bem arborizada. Na margem oposta do rio, que corre
a trezentos ps da casa, se leva um belo outeiro, muito
apropriado a toda espcie de culturas, ligado a outros,
igualmente frteis.161
D. Rodrigo de Souza Coutinho (1745?-1812) foi Ministro da Marinha e de Ultramar
e com D. Joo no Brasil, foi Ministro do Negcios Estrangeiros e da Guerra. O Conde de
Linhares, embora morando no Rio de Janeiro onde morreu em 1812, manteve propriedades
em Minas Gerais. Ele sempre se interessou por Minas tanto que a regio teve ateno
privilegiada em sua Memria sobre o melhoramento dos domnios de Sua Majestade na
Amrica (propostas de modernizao do imprio Luso). curioso observar que D. Rodrigo
nasceu em Chaves, na regio de Trs os Montes, a mesma cidade do Sargento Miguel
Martins Chaves, um dos grandes proprietrios da Mata norte e, alm disso, o Conde de
Linhares era bisneto de Matias Barbosa da Silva, grande potentado nas Minas do sculo
XVIII que deixou enorme fortuna inclusive 3 fazendas no Gualaxo, terras minerais no
Guarapiranga e casas em Ouro Preto.162
Os inventrios, alm de propiciar uma significativa amostragem da vida material,
so ricos tambm em informaes sobre o cotidiano das famlias proprietrias.
interessante observar que, desde o final do sculo XVIII, as fazendas localizadas nas terras
dos Sertes do Leste possuam nas suas sedes elementos que denotam requintes de padro
europeu. Como j notado anteriormente, no eram incomuns mveis elaborados em
madeiras nobres as madeiras de lei , pianos, faqueiros de prata, castiais, porcelanas das
ndias, jias, vestidos de seda, roupas de cama e mesa de linho bordadas. No entanto,

161
162

MAWE, John Viagens ao interior do Brasil. S. Paulo/B. Horizonte, EDUSP/Itatiaia, 1978, pg.133.
BARBOSA, Waldemar de Almeida, op. cit., pg. 44.

102
muitas vezes os talheres de pratas so listados juntamente com jias, moedas, correntes
rosrios de ouro e outros objetos preciosos, podendo indicar que eram considerados mais
como smbolos de distino do que como elementos usados no dia a dia de uma famlia.163
Braudel disse a respeito dos requintes do mobilirio europeu encontrado nas casas ricas:
O essencial est alm dos mveis propriamente ditos,
na sua disposio, livre ou no, e numa atmosfera,
uma arte de viver, ao mesmo tempo no aposento que
os contm e fora dele, na casa a que pertence. Como
que se vivia, comia, dormia nesses universos parte,
universos luxuosos, entenda-se?164
Na fazenda do Quebra-Canoas165, as refeies de seus proprietrios eram servidas
em pratos da Companhia das ndias (sete dzias) sobre toalhas de linho finamente
bordadas, postas em longa mesa de jacarand macio , talheres e bandejas de prata. O
cafezinho era apreciado em xcaras de delicada porcelana tambm das ndias. Faziam suas
oraes em uma capela no interior da sede, decorada com um quadro da Santa Ceia pintado
por Mestre Manoel da Costa Atade, seis tocheiros pintados de ouro, turbulo, hum
misssal, hum vaso de Santos leos de prata, hum Thurbulo e naveta de lato, hum lustre,
hum crucifixo, quatro imagens, pedra de altar, tres thoalhas, quatro veos, duas bolas de
corporaes166, tres ornamentos, hum branco, outro vermelho, outro roxo, quatro portadas167
de Damasco, hum frontal de Damasco vermelho com franjas de retros amarello e Pia
Baptismal , e ainda uma mesa de altar delicadamente pintada com motivos florais.
O quadro da Santa Ceia foi vendido pelos herdeiros, em meados do sculo passado,
ao governo do Estado de Minas Gerais; a mesa do altar integra a coleo particular de
Beatriz de Pimenta Camargo e foi exibido recentemente na Europa numa exposio sobre

163

MALERBA, Jurandir, op. cit., pg. 161.


BRAUDEL, Fernand, op. cit. pg. 275.
165
CSM - 1 ofcio, cds. 20 e 22, autos 552 e 590. Inventrios de 1839 e 1849. Estes dois inventrios so de
Maria da Joaquina da Conceio e de seu marido o Capito Francisco Martins da Silva. Um arrolamento
minucioso permite a reconstituio da capela.
166
Corporal: pano de linho branco bento, sobre o qual se pe o clice com as hstias.
167
Portada: portal ou prtico, geralmente com enfeites pintados a sua volta.
164

103
arte barroca brasileira; quanto aos tocheiros tive oportunidade de apreci-los na residncia
da Sra. Maria da Conceio Gomes Martins em Belo Horizonte.
A fazenda do Quebra-Canoas e a famlia dos proprietrios tm uma histria peculiar
que merece ser aqui relatada resumidamente.
Em 1760, o padre Joo Ferreira de Souza, filho de um casal de portugueses
aorianos, recebeu uma sesmaria de terras na ento Freguesia de Furquim, prximo de
Mariana, no sentido da direo dos Sertes do Leste. Ele e seu irmo tambm padre Jos
Ferreira de Souza aumentaram suas posses adquirindo as terras do sesmeiro Jos de Mattos.
Os padres possuam uma nica irm Maria Genoveva da Conceio que se casou com o
alferes e comerciante Leonardo Jos Teixeira e, dessa unio, nasceram duas filhas: Ana
Leonarda da Conceio e Maria Joaquina de Souza, portanto, nicas sobrinhas dos
religiosos.
Certo dia, o alferes Leonardo despediu-se da mulher e das filhas e se ps a caminho
do Rio de Janeiro com suas tropas carregadas de produtos para vender na Corte.
Por este tempo dcada de 80 do setecentos a regio da Mantiqueira se viu
assombrada pela ao de um bando liderado por um certo Manuel Henriques, mais
conhecido como Mo de Luva. A alcunha vinha pelo fato de Manuel no possuir um das
mos e substitu-la por uma de pano. Esses homens tinham seu pouso fixo num arraial nos
sertes do Macacu, atual estado do Rio de Janeiro, prximo a Terespolis e Nova Friburgo,
rota de passagem para quem descia com as tropas para o Rio. Apesar de receber
comerciantes em seu arraial, no se sabe por que Mo de Luva assassinou o alferes
Leornardo.168Maria Genoveva ficou viva com duas filhas pequenas. Seus irmos padres se
condoeram da sorte da irm e nomearam as sobrinhas como suas herdeiras. Assim a
fazenda do Quebra Canoas passa para as mos de Ana Leonarda da Conceio e Maria
Joaquina de Souza.
Os padres Joo e Jos prosperaram e ampliaram seus domnios construindo uma
bela sede com 24 quartos. O amigo Manuel da Costa Atade se prontificou em pintar a
capela que fora construda na sede. Como notou gongoricamente o Cnego Trindade: A
168

As informaes sobre a famlia dos padres e da fazenda do Quebra Canoas foram tiradas de: COELHO,
Maria Sylvia Salles Guardei na memria. Rio, Ed. da Autora, 1984 ; TRINDADE, Raymundo
Genealogias da Zona do Carmo. Belo Horizonte, Imprensa Oficial, 1943. Sobre o bandoleiro Mo de Luva
recorri a: ANASTASIA, Carla Maria Junho A geografia do crime. Violncia nas Minas setecentistas. B.
Horizonte, Editora da UFMG, 2005.

104
fazenda do Quebra Canoas cuja sede, nobre solar, que o pincel de Atade ornou
esplendidamente (h restos das magnficas pinturas na capela da fazenda) (...).169
As sobrinhas dos padres se casaram com dois irmos naturais do Reino: Francisco
Martins da Silva casou-se com Maria Joaquina e Manuel Jos Martins da Silva casou-se
com Ana Leonarda. Os dois casais foram morar na sede da fazenda do Quebra Canoas.
Comenta-se, com muita reserva, entre os descendentes, que um dos irmos teria se
apaixonado pela cunhada, da o fato de o ento tenente Manuel Jos ter se mudado para
outra fazenda no ano de 1840. Maria Joaquina e Francisco tiveram dez filhos e entre eles
Francisco Martins da Silva, homnimo do pai, que teria projeo na poltica provincial
como deputado. At hoje a casa sede da fazenda do Quebra Canoas causa admirao pelas
suas dimenses. Embora prestes a desmoronar e faltando algumas partes j demolidas, ela
impressiona pela imponncia de suas dimenses.

169

TRINDADE, Raymundo, op. cit. pg. 62.

105
2. O Baro e o Senador: suas vidas, suas posses ou as muitas mortes do Baro do
Pontal
Como observou Maria de Lourdes Janotti havia um abismo entre polticos do Rio
de Janeiro e os das provncias.170 Para ultrapassar esse abismo era necessrio construir
pontes bem firmes para ascender at aos meandros do poder. Participar diretamente ou
possuir representantes junto ao poder central era, indubitavelmente o grande objetivo das
classes dominantes provinciais. Unidas ou em disputas internas era esse o cenrio nas
provncias brasileiras. Em Minas o quadro no poderia ser diferente.
No seriam o futuro Baro do Pontal e Fernandes Torres os canais que ligariam
esses grupos proprietrios da Mata norte s esferas do poder imperial? Canais no to
poderosos como os grupos mais prximos (e mais ricos) da Corte, mas as evidncias
apontam que essa insero era articulada medida que os fazendeiros ampliavam suas
propriedades e seus plantis de escravos. Melhor dizendo, com o Baro e Fernandes Torres
esse grupo pleiteava o poder que at ento no tinham conseguido engendrar atravs de
seus negcios. A esse respeito diz Lenharo:
O envolvimento com a propriedade e com os
negcios estava inserido na lgica da prtica poltica desses
homens. Polticos porque proprietrios, somente atravs da
garantia ou expanso de suas propriedades que poderiam
dar continuidade atividade poltica. Disto provm a
vinculao entre ambos os nveis da realidade poltica e
negcios que, pelo visto constituam uma mesma face da
mesma moeda.171
Vejamos alguns dados biogrficos desses dois polticos que tambm eram ligados
por laos familiares, necessrios a meu ver para elucidar como se dava essa imbricao
entre poltica e negcios.

170
171

JANOTTI, Maria de Lourdes Mnaco A Balaiada. S. Paulo, Brasiliense, 1987, pg. 9


LENHARO,Alcir, op. cit., pg. 120

106
Manoel Igncio de Mello e Souza, nascido e batizado na Provncia do Minho do
Reino de Portugal em 1781, chegou ao Brasil em 1806. No incio de seu testamento est
escrito: Desde o ano de 1806 residi no Brasil, e se at 1822 fui portugus jurei as bases
da Constituio Portuguesa, depois de feita a separao, jurei a do Brasil, onde fiquei com
todo meu corao.172
Bacharel em Coimbra estabeleceu-se na cidade de Mariana onde morava seu tio
Igncio Jos de Souza Rabello casado com Antonia Constancia da Rocha, tia de Jos
Joaquim Fernandes Torres. Em junho de 1806, antes de vir para o Brasil, Manoel Igncio
foi habilitado na Mesa de Desembargo do Pao de Lisboa para servio de Sua Alteza Real,
o Prncipe D. Joo.173 Chegando a Mariana, sob a proteo do tio com o qual era muito
ligado, comeou a advogar, mas j de olho em alguma sinecura que lhe garantisse um
futuro e tambm que lhe pudesse abrir portas para um possvel ingresso na poltica local.
Atravs de um ofcio enviado ao imperador somos informados que ele, j no ano de 1808,
conseguiu o cargo de segundo vereador na Cmara da Leal Cidade de Mariana.174
Com menos de dois anos advogando em Mariana foi integrante da Comisso da
Cmara e Povo da Leal Cidade de Mariana para desejar as boas vindas famlia real no Rio
de Janeiro e, aproveitando o ensejo, pediu uma nomeao na magistratura:
Diz o Bacharel Manoel Igncio de Mello e
Souza natural da Villa de Mono na Provncia
dEntre Douro e Minho, que elle tendo lido na Meza
de Dezembargo do Pao em 21 de junho de 1806, foi
pela mesma habilitado para o servio de Vossa Alteza
Real no lugar de Letras, como a certido junta
mostra; e ainda que posteriormente chegou Cidade
de Marianna sempre conservou o nimo e dezejo de
ser empregado no Real Servio, e ao prezente se acha
nesta Corte onde veio encarregado pela Cmara
daquella Cidade para em seu nome ter a honra de
172

Frum de Ponte Nova - 2 Ofcio, Caixa 1494/1506 B. Inventrio de 1860.


BIBLIOTECA NACIONAL. Seo de Manuscritos, I, 32, 6, 23.
174
Idem, Carta de 12 de outubro de 1808.
173

107
beijar a Real Mo de V. A. e de expor os mais vivos
sentimentos de humildade e fidelidade em que sempre
a mesma cidade e seos Povos se distinguiro (...)
porque o lugar de Juiz de Fora da Villa de Campanha
do Rio Verde se acha nos termos desprovidos e quazi
no mesmo o da cidade de Mariana (...) por isso:
Pede a V. A. R. se Digne a admittir o
suplicante ao Real Servio empregando-o no lugar de
Juiz de Fora da Cidade de Marianna, ou no da Villa
da Campanha do Rio Verde, ou em outro que for mais
do Real agrado.175
Em seu primeiro testamento escrito em 1850 posteriormente, em 1859, ele faria
outro, pouco antes de morrer na fazenda do Pontal na Vila da Ponte Nova e depositado na
Biblioteca Nacional, ele mesmo conta um pouco de sua trajetria:
Nascido na Provncia do Minho do Reino de Portugal ahi fui
educado com as mximas e princpios da Religio Catholica
Apostlica Romana que [ileg.] segui athe o prezente e dezejo
novamente at a morte [...] No mesmo Reino tive os primeiros
estudos e os superiores freqentando as aulas da Universidade de
Coimbra ahi fiz os actos de Bacharel e formattura seguindo no anno
de 1806 ler no Dezembargo do Pao habilitar-me para os logares de
Letras: logo depois parti para o Rio de Janeiro e dali para Marianna
onde advoguei; sendo despachado para o lugar de Juiz da
Campanha do Rio Verde mudado para Intendente do Ouro de Goiaz
e pouco depois para o de Juiz de Fora de Villa Boa [ileg.] onde
estive de 1809 athe 1813, regressei Cidade de Ouro Preto e
despachado para servir o lugar de Ouvidor na Comarca do Rio das
Mortes fui tomar posse em Fevereiro de 1814 e servi athe fim de
175

BN, Seo de Manuscritos, C - 911, 35. Sem data.

108
Julho de 1820 fazendo todo esforo para cumprir os deveres dos
cargos [...]176
Sua primeira nomeao foi, ento, como juiz na cidade de Campanha, no sul de
Minas, mas no possvel afirmar se ele efetivamente tomou posse do cargo porque logo
depois passou um perodo na provncia goiana at ser designado como ouvidor da Comarca
de So Joo Del Rei.177 Permaneceu, portanto, durante seis anos em So Joo, tempo
suficiente para travar contatos, estreitar laos de amizade com os grandes comerciantes e
produtores que trabalhavam para o abastecimento da Corte178. Certamente esse perodo
passado na regio do Rio das Mortes foi profcuo para sua futura vida poltica.
No incio de 1820, Mello e Souza tenta se transferir para Mariana, cansado, por
certo, de seus deslocamentos entre So Joo Del Rei e sua cidade de adoo. Para isto
alegou problemas de sade:
Diz Manoel Igncio de Mello e Souza que tendo
dado posse a seo Sucessor do Lugar de Ouvidor da
Commarca do Rio das Mortes [...] e querendo continuar no
Real Sevio a que se destinou sem detrimento de sua sade, a
qual de certo se arruinar gravemente com perigo de uma
vida, se o Suplicante sahir desta Provncia, commo lhe
prognostico os mais hbeis Proffessores nos attestados
junctos, requer a Vossa Majestade a Merc do Lugar
dOuvidor na Commarca de Ouro Preto, ou de Juiz de Fora
em Marianna, no qual por ser mais anlogo o Clima a sua
constituio valetudinria pode o Sup. prestar servios sem
deteriorao da sade a que muito attende. Para Vossa

176

Idem, documento datado de 04 de maro de 1850. Este ltimo testamento se encontra no Frum local.
VEIGA, Jos Pedro Xavier da Efemrides mineiras 1664-1897. B. Horizonte, Fundao Joo Pinheiro,
1998, pg. 506 e 507. Infelizmente o historiador no registrou as datas das nomeaes de Manoel Igncio.
178
Para saber sobre o dinamismo da Comarca do Rio das Mortes ver: GRAA FILHO, Afonso de
Alencastro A Princesa do Oeste e o mito da decadncia de Minas Gerais. So Joo Del Rei (1831-1888). S.
Paulo, Annablume, 2002.
177

109
Majestade que tomando em considerao o estado de enfermo
do Sup.; se digne a Conferir-lhe o lugar que impetra. 179
Mas, afinal, Manoel Igncio se achava mesmo doente ou era um artifcio usado para
voltar para perto de seus negcios? Em nenhum momento posterior foram encontrados
registros semelhantes que apontassem para alguma molstia sria. No entanto, um mdico
de Ouro Preto passou-lhe um atestado como se sofresse de sintomas escobrticos e
frouxido geral do sistema nervoso:
Bernardo Antonio Monteiro, Bacharel em Filosofia e
Formado em Medicina pela Universidade de Coimbra, Fsico
das tropas desta Capitania (sic) e Director do Real Hospital
desta Villa.
Attesto que Manoel Igncio de Melloe Souza padece h annos
de huma frouxido geral do systema nervoso, conseqncia
de molstias graves que no anno de 1808 e no anno de 1815
padeco na Corte do Rio de Janeiro e das quaes s
convalesco quando se retirou para esta Capital cuja
temperatura e clima he mais favorvel a similhantes
molstias, e mais prpria para obstar desenvolo (sic) dos
simptomas scrobuticos que reluzem no mesmo sujeito. Por
estas razoens alm do uso de assduo dos remdios que lhe
tenho aconselhado elle deve fazer a sua residncia nestes
climas, que at a experincia lhe tem mostrado serem mais
adequadas sua constituio e assim pode dilatar mais sua
vida e no se expor a alteraoens do tempo, evitando ao
mesmo tempo longas jornadas [...]
Villa Rica, 29 de maio de 1820
Bernardo Antonio Monteiro180

179
180

BN, Seo de Manuscritos, C - 911, 35. Sem data


Idem

110

Fica difcil acreditar que Mello e Souza sofreria de escorbuto, carncia de vitamina
C que atacava principalmente marinheiros que passavam longo tempo sem ingerir
alimentos frescos. A frouxido geral do sistema nervoso torna tudo muito vago e dificulta
para se estabelecer algum tipo de molstia que o atacasse a ponto de impedi-lo de exercer
suas funes tanto de empresrio como de poltico. Contudo, no se deve desprezar os
esforos de Manoel Igncio em seus constantes deslocamentos entre suas fazendas,
Mariana, Ouro Preto e a Corte. Mas bem plausvel a hiptese de que se tratou de um
estratagema urdido por ele e seus amigos mdicos para conseguir seu intento de retornar a
Mariana, levando-se em conta que seis anos depois, em 1826, eleito deputado, ele vai
trabalhar na Casa de Suplicao do Rio de Janeiro. Para quem sofria de perigosa molstia
agravada por no se dar com o clima da Corte...
Sua entrada efetiva na poltica provincial se deu em setembro de 1821 quando se
elegeu um dos dez membros da primeira Junta Governativa do Governo Provisrio. Foi
nessa poca que integrou o ncleo rebelde da Junta naquela conspirao que tinha suas
veleidades separatistas. Em 1826 foi eleito deputado, representando a provncia na
Assemblia Geral. Na mesma ocasio foi trabalhar na Casa da Suplicao do Brasil,
instituio que equivalia a um tribunal de ltima instncia e que tinha como regedor o
Conde de Palma (Francisco de Assis Mascarenhas), ex-governador das Capitanias de Gois
(1804-1809) e de Minas Gerais (1810-1814) com quem Mello e Souza deve ter mantido
contato na poca em que foi juiz de fora na Vila Boa de Gois, ou mesmo durante alguma
estadia em Minas, o que torna bem provvel que tenha conseguido o cargo por interveno
do Conde de Palma.181
Em 1825 vamos encontrar o futuro Baro como integrante do Conselho de Governo
da Provncia de Minas Gerais, funo que ocuparia durante todo o tempo da existncia
desse rgo que foi extinto em outubro de 1834. Mello e Souza participou tambm do
Conselho Geral da Provncia de Minas Gerais outro rgo criado pela Constituio de
1824, extinto em 1833 quando foi substitudo pela Assemblia Provincial sempre tendo
como companheiros nos cargos de conselheiros Bernardo Pereira de Vasconcellos e o padre
181
Na pasta de documentos do Baro do Pontal depositada na BN h uma carta de recomendao de D.
Francisco de Assis Mascarenhas, escrita em Vila Rica a 02/04/1814, para Manoel Igncio de Mello e Souza
cobrindo-o de elogios e digno de minha real considerao. BN, Seo de Manuscritos, C - 911, 35.

111
Jos Bento Leite Ferreira de Mello entre outros. No obstante seus cargos junto aos dois
Conselhos, Mello e Souza acumulava tambm o de deputado por Minas e seu posto na Casa
de Suplicao do Rio de Janeiro.
Homem de negcios, poltico, fazendeiro, magistrado: acumulando tantas funes
natural que alguma delas fosse prejudicada e, no caso, h indcios que sua atuao como
deputado foi um tanto negligenciada. Apesar de as datas das reunies dos Conselhos e do
parlamento no coincidirem, pois as sesses do legislativo comeavam normalmente em
meados do ms de abril e iam at setembro quando podiam ser prorrogadas, e a dos
Conselhos normalmente no final e incio do ano, constatei inmeras ausncias de Mello e
Souza nos trabalhos da Cmara. Por exemplo, no dia oito de outubro de 1827, ele no
compareceu; cinco dias depois, no dia 13, tambm estava ausente. No dia 25 de abril de
1829, incio do ano legislativo, ele faltou a uma sesso importante para os interesses
relativos a Minas Gerais quando se discutia o gravame do imposto da carne verde.182 Em
1836, Mello e Souza vai para a Cmara no lugar do padre Jos Custdio Dias que fora
escolhido para o Senado. Nessa legislatura, a presena de Mello e Souza j mais visvel,
assinando alguns pareceres e projetos.
A 22 de abril de 1831, foi designado Presidente da Provncia pela Regncia
Provisria. Ser nomeado para o cargo (criado em 1823) de presidente funcionava como um
degrau para alar postos mais elevados na carreira poltica. A presidncia provincial era um
cargo de rotatividade e, normalmente, esses administradores permaneciam poucos meses no
local para onde foram nomeados, mormente aps a Abdicao. Mesmo com as reformas
liberais da dcada de 1830, a funo continuou sendo muito importante para a carreira de
qualquer poltico e estratgico para fixar alicerces do Estado em construo.183
A escolha de Mello e Souza, que desde sua chegada de Portugal tinha Mariana
como seu domiclio, j demonstra a sua influncia e sua provvel participao nas
articulaes do processo que levou abdicao de Pedro I, lembrando aqui que esta ocorreu
15 dias antes de sua indicao para o cargo. A sua permanncia frente administrao de
Minas por quase trs anos tambm leva a crer que suas relaes junto ao poder central
fossem bem slidas. No primeiro relatrio ao Conselho Geral da Provncia, lido no dia

182
183

Anais da Cmara dos Deputados. www.camara.gov.br


DOLHNIKOFF, Miriam O pacto imperial. Origens do federalismo no Brasil. S. Paulo, Globo, 2005.

112
primeiro de dezembro de 1831, menos de oito meses, portanto, aps a sua posse como
presidente da provncia, apesar de toda a formalidade e o cuidado usados no discurso,
algumas impresses pessoais emergem de sua fala:
No pode deixar de ser lisongeiro, Senhores, o ter de
annunciar-vos, que o gnio do mal que em muitas Provncias
tem produzido estragos no obstante a glorioza Regenerao
obtida pelos patriticos Fluminenses, e abraada com
entusiasmo em todo Imprio, como que tem respeitado a
Provncia de Minas Geraes: os Ministros tem sabido repulsar
as maliciosas sugestes dos desordeiros e seos emissrios,
bem como as intrigas dos ambiciosos e descontentes, que de
ordinrio apparecem em taes pocas; e este facto a prova
mais authentica de firmeza de seo caracter, e do progresso de
sua civilizao.184
A certa altura do relatrio revela-se um ecologista avant la lettre ponderando sobre
os malefcios das queimadas e fazendo apologia do uso do arado como instrumento agrcola
para melhorar a capacidade produtiva do solo e ajudar assim a poupar as matas:
Vs sabeis, Srs, que a destruio dos mattos neste Paiz o
methodo de cultivar a terra que com os repetidos fogos e
plantaes sem arte, em breve tempo se enfraquece, e deixa
de produzir com vantagem; o que obriga aos cultivadores a
procurar outras mattas, e a se repetir igual destruio; de
sorte que as cidades, Villas e Povoados tem ficado privadas,
j no digo de madeiras para a construo mesmo de lenha
para o uso ordinrio recebendo os gneros de consumo de
grandes distncias, e alto preo pelo transporte[...] pois

184

RAPM. Verso digitalizada. CD 3, pasta 17, pg. 99.

113
mister providencia re fazer que o,lavrador reduzindo parte
dos mattos a campos nelle empregue o arado [..]. 185
As evidncias apontam aqui para um poltico articulado e integrado ao grupo que
ascendeu ao poder depois do 7 de Abril. Mello e Souza era amigo ntimo do Padre Jos
Bento Ferreira de Mello. Essa amizade se estreitou nos tempos da primeira Junta
Administrativa em que ambos participaram como tambm seriam eleitos em 1826 para a
Assemblia Geral do Imprio; alm disso, foram tambm colegas no Conselho Geral da
Provncia. Quando Mello e Souza assumiu a administrao da provncia, Ferreira de Mello
se hospedava freqentemente na casa do presidente, fazendo as vezes de secretrio informal
do governo. Acredito que ele fosse um dos mais prximos interlocutores de Mello e Souza.
Quando eclodiu a Sedio de Ouro Preto, em maro de 1833, o padre se encontrava no
palcio de governo em companhia do vice Bernardo Pereira de Vasconcellos.
Em 1835, o futuro Baro foi eleito para a Primeira Legislatura Provincial e
nomeado vice-presidente da Provncia ainda durante o segundo exerccio de seu amigo e
conterrneo Antonio Paulino Limpo de Abreu e, no ano seguinte, escolhido pelo regente
Diogo Feij para ocupar uma cadeira no Senado. A escolha de Mello e Souza se deu antes
mesmo de Bernardo P. de Vasconcellos que seria escolhido somente em 1838, apesar de
sua explcita inteno de ocupar a cadeira senatorial e seu prestgio como deputado e
articulador poltico. A essas articulaes voltarei no prximo captulo.
Uma evidncia de seu prestgio junto aos eleitores est na ata das eleies de 1837,
onde Mello e Souza aparece em quarto lugar antecedido por Jos Feliciano Pinto Coelho da
Cunha, Tefilo Otoni e Jos Pedro de Carvalho, este ltimo proprietrio do jornal O
Universal.
Acta da ultima apurao Geral dos votos recebidos
dos differentes Collegios desta Provncia de Minas Geraes
para Deputados Assemblea Legislativa Provincial como
abaixo se v. Aos 14 de janeiro de 1837 nesta Imperial
Cidade de Ouro Preto com os 38 Collegios que compoem esta
185

Idem, pg. 108

114
Provncia. Tenente Cel. Jos Feliciano Pinto Coelho da
Cunha, 837; Teophilo Benecdito Ottoni 787; Jos Pedro de
Carvalho 775; Dez. Manuel Igncio de Mello e Souza 757;
Jos Joaquim Fernandes Torres 734 [...]186
Manoel Igncio participou do Clube da Maioridade e foi um dos signatrios do
projeto apresentado por Holanda Cavalcanti no ms de maio de 1840 que anteciparia a
maioridade do menino imperador. No ano seguinte, foi nobilitado por Pedro II com o ttulo
de Baro do Pontal187, homenageando a sua propriedade s margens do rio Piranga. E foi na
to amada fazenda do Pontal que faleceu e foi enterrado em seu cemitrio particular.
Manoel Igncio de Mello e Souza teria sido um homem ardiloso e extremamente
prtico no que se referia aos negcios e poltica e, acrescido a esses predicados, um
sedutor irresistvel com cujo fascnio atraa o afeto irrestrito dos parentes? Durante sua vida
recebeu trs heranas: a primeira (1830) e bem substanciosa veio de seus tios que no
tinham filhos e o consideravam como tal, a segunda (1852) de seu irmo o Cnego Antonio
Jos de Mello188 que comandou a parquia de Barra Longa por 23 anos. Como era comum
entre os padres da poca, o Cnego era, ao falecer, um homem rico. Deixou para o irmo
26 escravos, terras e casas na Barra Longa, Mariana e Juiz de Fora. A terceira (1857) foi
mais simblica o legado da forra Senhorinha Rocha. Uma quarta herana recebida de uma
senhora solteirona, talvez irm de sua tia Antonia Constncia da Rocha, teria sido a origem
da fazenda do Pontal. Infelizmente no foram encontrados indcios que comprovassem o
recebimento desse legado.
Alm das heranas recebidas, o Baro requereu e obteve sesmaria em 1815189 num
local chamado Ribeiro de Santo Antonio na Estrada Nova de Goitacases.
A fazenda do Pontal era sempre citada como uma referncia quando se falava das
grandes propriedades de Ponte Nova. Teve fim inglrio. No incio da dcada de 90 do
sculo passado ela foi demolida por um proprietrio que no queria saber de restaurar casas
186

APM - SP/PP 1/11 Caixa 78, doc. 07.


H um certo desencontro de datas quanto doao do baronato de Mello e Souza. Em um documento d
como se ele recebesse o ttulo em 1841 e outro, uma espcie de recibo onde ele teria pagado 200$000 para
passar a Carta a 27 de agosto de 1844. O mais provvel que ele tenha sido nobilitado em 1841, mas o ttulo
s saiu em 44.
188
CSM 1 ofcio, cd. 41, auto 934. Inventrio com testamento de 1852.
189
CSM 1 ofcio, cd.2, auto 60. Carta de sesmaria de 1815.
187

115
antigas. Entre as runas sobrou um retrato pintado de Manoel Igncio de Mello e Souza em
pose orgulhosa que foi resgatado por um morador da cidade que o conserva at hoje. De
seu cemitrio particular restam algumas lpides annimas semidestruidas e sua prpria
sepultura no existe mais.
Maria Sylvia Salles Coelho que nasceu na fazenda do Pontal, quando a
propriedade j no estava mais na famlia do Baro conta em suas memrias, como era a
sede da fazenda.
Nesta fazenda de aparncia majestosa com um
casaro em estilo colonial portugus, s margens do rio
Piranga, nasci e passei parte da minha infncia. Da fachada
da casa abriam-se 17 janelas, que davam para uma vista
encantadora, de calma e agradvel paisagem buclica. Um
bloco de pedra sabo de forma arredondada formava a
escada da entrada principal da casa. Vrias salas com o
mobilirio quase todo deixado pelo Baro do Pontal, quando
vendeu a fazenda de porteiras fechadas: eram lindos canaps
de palhinha, mesas e cadeiras de medalho em jacarand.
O cho de tbuas corridas com 60 cm. de largura cada uma e
ainda 14 quartos, vrios deles com carretis de madeira
dependurados no teto, para a sustentao de cortinados de
fil branco.
A casa possua um jardim interno, com uma mistura
desordenada de flores, como comum no interior de Minas
[...] Na sala de visitas havia um piano. Este piano foi um dos
primeiros a entrar em Ponte Nova, vindo do Rio, em carro de
boi. Um professor alemo ensinava piano e bandolim s
moas do Pontal.190

190
COELHO, Maria Sylvia Salles Guardei na memria. Rio, Ed. da autora, 1984, pgs. 29 e 30. A autora
incorre em erro quando diz que a fazenda do Pontal foi vendida pelo Baro. A propriedade foi vendida por
uma filha do Baro depois que tomou posse da parte do esplio que lhe tocou.

116
Alm da fazenda do Pontal, Manoel Igncio de Mello e Souza possua mais duas
propriedades na regio: as fazendas do Gualaxo e do Lima, esta ltima prxima a Juiz de
Fora. Para suas estadias na Corte, por conta de suas obrigaes como deputado e depois
senador, possua uma chcara nos arredores da cidade do Rio de Janeiro.
Em Mariana, primeiro local a se fixar aps chegar de Portugal, Mello e Souza
possua um lindo e imponente sobrado na rua Direita, prximo S, que at hoje est l
para quem quiser apreci-lo e conhecida como a casa do Baro. Na sua fachada, o que
chama mais ateno dos passantes so as quatro sacadas rendilhadas feitas em pedra sabo,
consideras peas nicas na arquitetura barroca mineira.191 No interior do casaro existem
dois ptios que iluminam e facilitam a circulao e, em uma das salas, na parte da frente,
restou ainda um belo altar dos tempos do Baro. Ao que tudo indica, mesmo durante a
poca em que foi presidente da provncia tendo que, em tese, permanecer em Ouro Preto
era para este sobrado que Manoel Igncio ia sempre. A Revolta do Ano da Fumaa, em
1833, o surpreendeu nesta sua morada de Mariana.
Homem de negcios e poltico, tudo leva a crer que tinha vida atribulada,
deslocando-se continuamente entre a provncia e a Corte. Conciliava suas duas atividades
contando com funcionrios competentes. Em seu testamento contempla seu administrador e
homem de confiana Jos Joaquim Gonalves Pereira:
A tera de minha herana a que posso dispor se
dividir em trs partes, huma para meu compadre e amigo
Jos Joaquim Gonalves Pereira que muito me ajudou com
sua companhia e administrao das fazendas e outros
negcios de que o encarreguei por mais de 25 annos por isso
o instituo herdeiro legatrio de tera da tera de minha
herana.192
O Baro era um homem atento com o andamento de seus negcios e se preocupava
em ficar sempre bem informado sobre eles quando envolvido com suas articulaes
191

Dossi de restaurao. Plano de conservao, valorizao e desenvolvimento de Ouro Preto e Mariana.


B. Horizonte, Fund. Joo Pinheiro, s/d. Ver tambm www.iphan.gov.br
192
Frum de Ponte Nova - 2 ofcio, caixa 1494/1506 B. Inventrio com testamento 1860.

117
polticas e permanecia sempre vigilante aos problemas que surgiam em suas propriedades.
Uma carta sem assinatura recebida por ele e achada por acaso dentro de seu inventrio e,
sem dvidas, escrita por seu administrador, mostra como o funcionrio o deixava a par de
todos os acontecimentos das fazendas realizando um verdadeiro relatrio.
Exmo Sr. Baro
Pontal, 13 de Fevereiro de 1845
Tenho recebido as estimas de V. Excia escriptas da
Corte, e [ileg.] de 25 passado, sentimos em extremo os
incmodos que V. Excia sofre e desejamos promptos allvios,
assim como os desarranjos de jornadas, que era de esperar
[ileg.] aos maoes caminhos que devia atravessar e a
continuao das chuvas. Nos vamos passando sofrendo os
incmodos proprios dos mezes chuvosos nestes lugares, e
desde que V. Excia desta se retirou, os doentes so de numero
16 a 20, mas excepto uns 2 ou 3 dias que regulou a 12 ou 14
sendo hoje 21, freqentes constipaes acompanhadas de
alguma febre, o que noto mesmo nas pessoas do trabalho, 2
de inflamaes. Sergio e Gil que V. Excia j os deixou, o
Crispim complicou-se [ileg] com os remdios dados para os
vermes sofrendo elle uma desinteria que aparece e
desaparece.
Estou arrumando j para plantar a cana, preparando
a terra para o feijo e comear a colheita do arroz.
Desmanchei a senzala grande dos pretos que
ameaava cair e amanh principiamos levantar ela de novo
com madeira tambm [ileg].
No Gualacho no tenho ido pelas razes acima
expendidas e o Luiz s uma vez aqui veio e disse que tendo
perdido a egoa Mascarada e uma vaca.

118
As chuvas estragaro tambm parte do muro da orta
(sic)193
O seu ltimo testamento, depositado no Frum de Ponte Nova, est muito
danificado e faltando partes, resultado, logo se v, de um incessante manuseio pelos
curiosos. Mas, mesmo assim, consegue ainda revelar facetas da personalidade de Manoel
Igncio. Como por exemplo, a lista de seus livros mostra que o Baro se dedicava muito
leitura de obras jurdicas e de tratados de medicina inclusive o clssico Chernoviz. Em
Tocqueville ele se inteirava do funcionamento da democracia norte-americana. O Tratado
sobre cincia de explorao das minas nos faz pensar que o Baro ainda se interessava
por terras minerais, quem sabe, usado na esperana de modernizar as tcnicas de minerao
na poca que presidia a provncia. Nas tardes chuvosas, poderia ocupar seu tempo relendo
Ccero, Histria filosfica ou algum dos volumes de Histria do Brasil, ou ainda, jogando
partidas de gamo com seus hspedes.
bem provvel que o Baro fosse um partido disputado, mas solteiro empedernido
no sucumbiu aos desejos de formar uma famlia comme il faut. Porm, em seu testamento
revela um pouco de sua vida ntima: Declaro que meus Pays so fallecidos e que no fui
cazado; porem tive fragilidade e communicao ilcita com mulheres solteiras o que
resultou o nascimento de duas filhas que reconheo como tais (...)194 Em todo o corpo de
documentos pesquisados no foram encontradas qualquer referncia s mes de suas filhas.
Mello e Souza no deixa de ser generoso ao legar para vrios amigos e afilhados
quantias em dinheiro e at um escravo doado a uma afilhada. Para o vigrio de Ponte Nova
deixou a quantia de 200 mil ris e, para sua afilhada, irm do dito vigrio, deixou 800 mil
ris. No se esqueceu de sua irm que morava em Portugal: Doao minha prezada
irm, Dona Maria Benedita do Carmo Souza e Mello do usofruto enquanto viva for de dez
aes do Banco Hypotecrio cujo rendimento ou dividendo tenho recebido e remetido at o
segundo semestre p. p.195
Catlico convicto, irmo remido da Ordem de So Francisco de Paula, sempre
presenteou a parquia de Ponte Nova: no ano de 1838 doou paramentos para missa cantada
193

Frum de Ponte Nova - 2 ofcio, caixa 1494/1506 B. Inventrio com testamento 1860. Carta inclusa
BIBLIOTECA NACIONAL. Seo de Manuscritos, I, 32, 6, 23.
195
Frum de Ponte Nova - 2 ofcio, caixa 1494/1506 B. Inventrio com testamento 1860.
194

119
e outras alfaias; em 1841 doou um vaso de prata lavrado e dourado para o sacramento
e, em 1854, presenteou o templo com seis castiais e uma cruz de casquinha branca para o
altar mor. Tudo com a condio de que os objetos no sassem da igreja da Vila de Ponte
Nova em nenhuma hiptese.
Em vida reconheceu uma filha, Igncia Luiza, casada com Albino Cerqueira Leite e
no testamento reconhece outra filha, Antonia Felcia, esta casada com Francisco Machado
de Magalhes. Procurou unir suas filhas com filhos de famlias abastadas e influentes.
Seu genro Albino Cerqueira Leite foi o mais feroz na disputa pelos bens deixados
pelo Baro. Ele era magistrado e fazendeiro em Juiz de Fora e tinha dois irmos de
prestgio na magistratura e na poltica: Francisco de Paula Cerqueira Leite que foi juiz de
fora em Campanha e Mariana e, mais tarde Ministro do Supremo Tribunal de Justia e
deputado e Pedro de Alcntara Cerqueira Leite, que recebeu de D. Pedro II o ttulo de
Baro de So Joo Nepomuceno. Apesar de ser mera especulao de minha parte, bem
possvel que tenha sido atravs de Francisco ou de Pedro que Manoel Igncio tratou o
casamento de sua filha, pois, alm de ambos serem seus colegas na magistratura foram
tambm deputados provinciais. Pedro, na primeira e segunda legislaturas; e Francisco, na
segunda.
A outra filha de Manoel Igncio se casou com gente enraizada na regio da Mata
norte, os Machado de Magalhes. E tudo leva a crer que o genro Francisco sempre foi mais
prximo ao Baro, pois foi indicado como um de seus testamenteiros.
Mello e Souza faleceu em 1859 e, no ano seguinte, foi iniciada uma verdadeira
guerra entre as duas herdeiras. No seu inventrio constam alguns documentos que atestam
esta disputa familiar. Em 1860, o inventrio e a partilha foram anulados e o inventariante e
genro Francisco Machado de Magalhes mandou o seguinte ofcio ao juiz de rfos que
aponta para os vrios locais onde Mello e Souza tinha propriedades:
Ilmo Sr. Dr. Juiz Municipal de rfos
Diz Francisco Machado de Magalhes, um dos
herdeiros do Baro do Pontal, que achando-se nulo o
inventrio e a partilha a que se procedeu nos bens que deixou
o mesmo falecido Baro, torna-se indispensvel a nova e

120
tambm competente partilha entre os interessados que o
representam; e sendo o (Francisco) inventariante do esplio,
vem desde j propor as louvadas, que tem de estimar os bens
nas diversas localidades onde se acham, a fim de serem
aprovadas ou reprovadas pelos herdeiros.
Prope,

pois,

para

esta

cidade

os

louvados

Comandante Antonio Vicente Ferreira de Oliveira e o


Comandante Francisco da Silva Lessa.
Para o Gualaxo e Furquim Joo Severiano Soares e
Felisberto Gonalves Carneiro.
Para o Pontal Comandante Manoel Francisco de
Souza e Silva, Jos Mariano da Costa Lanna, Dr. Francisco
Martins Ferreira da Silva e Jos de Deus S e Castro.
Para o Lima, Jos Domingues da Silva, Brs Antonio
Portugal; Tenente Coronel Jos Ribeiro de Rezende e
Francisco das Chagas Alvim.
Para o Rio de Janeiro a Francisco de Siqueira Dias,
Joo de Miranda Ribeiro, Comandante Manuel Gomes
Ferreira e Jos Joaquim Hortegal Barbosa.196
No possvel precisar com exatido por causa do estado danificado do inventrio e
testamento, mas tudo indica que o Coronel Albino Cerqueira Leite e sua esposa afirmavam
ter Francisco Machado de Magalhes recebido um dote vultoso do Baro por ocasio do
seu casamento com Antonia Felcia e que eles somente reconheciam como filha verdadeira
Igncia Luiza, j que Antonia s foi perfilhada oficialmente no testamento e mais acusaes
sobre malversao de bens sob guarda de Francisco que teria, ento, pedido o embargo da
partilha. No centro de tudo estava a no aceitao de que Manoel Igncio tivesse outra

196

Frum de Ponte Nova - 2 ofcio, caixa 1494/1506 B. Inventrio com testamento 1860. Um dos
avaliadores da fazenda do Lima (prxima Juiz de Fora) Jos Ribeiro de Rezende, futuro Baro de Juiz de
Fora e sobrinho do Marqus de Valena (Estevo Ribeiro de Rezende).

121
herdeira necessria. A defesa do casal Albino/Luiza foi feita por Francisco de Paula
Silveira Lobo.197
Como em todas as querelas familiares vm superfcie mgoas antigas e todo tipo
de cobranas, mesquinharias e conflitos vividos pelo grupo e aqui no poderia ser de modo
diferente. A certa altura, num documento acusatrio so revelados atritos entre Mello e
Souza e seu genro Albino que envolviam a doao de alguns escravos e desqualificao do
dote recebido. Mas, bom lembrar, que essas acusaes feitas no calor da disputa devem
ser relativizadas:
[...] essa carta do prprio Embargado s prova o
ressentimento e caprixo (sic) com que o Embargado tratava o
Baro do Pontal, julgando poder jogar de cima, porque,
tendo afinal, como nico herdeiro, que ento era, lhe iria ter
s mos, s prova o desprezo e orgulho em que encarou os
bens doados, qualificando os escravos que lhe foram
oferecidos de incapazes de com eles se empenhassem servio
srio, esta mesma qualificao deprimente rejeitando-os e
dando bem a ver que s no se dignaria de aceitar os
escravos [ileg.] outros que no aqueles, terminando por
devolver e recambiar do promitente, Baro do Pontal, os
ttulos que este lhe enviava como formalmente se l.198
O processo se estendeu at 1873, quatorze anos, portanto, aps a morte de Manoel
Igncio de Mello e Souza.
At os dias atuais, as lendas em torno da figura do Baro do Pontal ainda persistem
na memria dos moradores da pequena vila surgida em torno da fazenda. Considerado
como um senhor implacvel para os escravos, sobram relatos sobre suas crueldades. Um
deles d conta que Mello e Souza castigava os cativos com a ingesto compulsria de doses

197

Francisco de Paula Silveira Lobo era genro de Jos Joaquim Fernandes Torres. Formado em Olinda, serviu
como juiz em Mariana; foi deputado, senador e presidente da provncia de Minas Gerais (1878/9). Fonte:
www.senadofederal.gov.br
198
Frum de Ponte Nova - 2 ofcio, caixa 1494/1506 B. Inventrio com testamento 1860.

122
cavalares de leo de rcino. Mas a mais conhecida das lendas relata os vrios enterros do
Baro: sepultado no cemitrio de sua propriedade, seu corpo apareceu desenterrado no dia
seguinte; voltaram a enterrar, mas novamente o corpo apareceu desenterrado; jogaram o
defunto no rio Piranga, mas ele apareceu boiando agarrado margem; resolveram, ento,
lev-lo para um pasto num alto de morro, mas os urubus se recusaram a devor-lo. Como
ltima tentativa, acorrentaram seu corpo no poro da casa grande, tendo ele por companhia
um enorme bando de morcegos que habitavam o local e l , finalmente, se aquietou. Porm
a casa ficou com fama de mal assombrada e que os miasmas malficos faziam a
infelicidade daqueles que habitavam o casaro.
Ao contrrio do Baro, que as evidncias apontam como de origem mais modesta,
Jos Joaquim Fernandes Torres nasceu em bero rico, no dia 17 de abril de 1797 na cidade
de Mariana. Seu av portugus, o Coronel Antonio Gonalves Torres foi talvez um dos
mais ricos proprietrios dos Sertes do Leste. Recebeu, em 1744, carta de sesmaria na
regio de Barra Longa.199 No seu volumoso e danificado inventrio, o que consegui apurar
que ele, ao morrer, deixou fazendas no s em Barra Longa como tambm na regio de
So Sebastio e Almas da Ponte Nova. No arrolamento dos bens constam 157 barris de
aguardente produzidos no ano de sua morte e um plantel de 137 escravos. 200
O futuro senador se formou em Coimbra no ano de 1827 e, dois anos depois, era
nomeado pelo Imperador Pedro I lente da Escola de Direito do Largo de So Francisco em
So Paulo.201. Durante a Regncia foi nomeado Juiz de Direito da Comarca de Ouro Preto
no ano de 1833. Na primeira eleio para a Assemblia Provincial, legislatura de 18351837, Jos Joaquim eleito deputado junto com Manoel Igncio de Mello e Souza. Alm
de colegas na poltica, eram tambm ligados por laos de parentesco. A tia de Jos, Antonia
Constncia da Rocha, era casada com o tio de Manoel, Igncio Jos de Souza Rabello. Na
pasta com os documentos referentes ao Baro do Pontal, depositada na Biblioteca Nacional,
achei uma carta datada do ano de 1824 e dirigida a D. Pedro I, onde ele renuncia a graa
de Cavalheiro da Ordem de Cristo em favor de seu parente Jos Joaquim.

199

RAPM. Catlogo de sesmarias, vol. II. B. Horizonte, APM, 1988, pg. 209.
CSM 1 ofcio, cd. 59, auto 1305. Inventrio de 1776.
201
Os documentos da famlia Fernandes Torres pertencem a um acervo particular. Seu proprietrio Antonio
Brant. As referncias a estes documentos traro a sigla AAB/FT A nomeao de Jos Joaquim como lente da
Escola de Direito traz o nmero 1.
200

123
Quando SMI, o Senhor Dom Pedro Primeiro
Imperador Constitucional e Defensor Perptuo do Brasil, se
Digne conceder-me licena para renunciar a Graa ou Merc
de Cavalheiro da Ordem de Nosso Senhor Jesus Christo, que
se me conferiu por effeito da Rgia Rezoluo de 26 de Maro
de 1810, tomada sob consulta da Meza de Dezembargo do
Pao de 31 de Agosto de 1809 e por ter servido no anno de
1808 o cargo de segundo Vereador da Cmara desta Leal
Cidade de Marianna, fao renunciar gratuita a bem de meu
parente Jos Joaquim Fernandes Torres em que concorrem
as necessrias qualidades [...]
Marianna aos 12 de outubro de 1824
Manoel Igncio de Mello e Souza202
No ano de 1837 perde seu pai, o Sargento Mor Joaquim Jos Fernandes, e herda
junto com seu irmo Joaquim Jos (homnimo do pai) fortuna em terras e escravos.
Ao contrrio do Baro do Pontal, Jos Joaquim se casou trs vezes e se preocupou,
pelo menos da primeira vez, em se unir com a integrante de uma famlia importante com
laos em Minas, So Paulo e Bahia. Dona gueda Rodrigues Horta era sobrinha neta do
famoso contratador de diamantes Felisberto Caldeira Brant e neta de um paulista, o Tenente
Coronel Jos Caetano Rodrigues Horta que, por sua, vez descendia de bandeirantes
paulistas, assim sendo, pelo lado da famlia Caldeira Brant a fazia prima de Felisberto
Caldeira Brant Pontes de Oliveira, o Marqus de Barbacena. Nessa primeira unio,
Fernandes Torres reforou laos com a elite paulista (no sem razo que ele ocuparia a
presidncia da provncia de So Paulo de setembro de 1857 at o incio de 1860), mas no
tiveram filhos.203

202

B N. Seo de Manuscritos, I, 32, 6, 23.


Sobre a Ordem de Cristo ver: HOLANDA, Srgio Buarque de A herana colonial: sua desagregao. In,
HOLANDA, Srgio Buarque de Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo II, vol. 3. Rio, Bertand
Brasil, pg. 37 e seguintes.
203
As informaes sobre as redes parentais de D.gueda R. Horta devo a Fernanda Vieira Martins e as
referncias sobre os filhos do Senador devo a Antonio Brant, pesquisador de famlias pontenovenses.
Infelizmente no foi possvel localizar o inventrio de Dona gueda.

124
Seu segundo matrimnio foi com uma sobrinha de sua falecida esposa, Brbara
(Soares de Gouva) Fernandes Torres204 que faleceu em 1842. Desse casamento nasceram
dois filhos: Luiza Adelaide e Jos Joaquim.
E finalmente, seu terceiro casamento se realizou com sua sobrinha direta, filha do
seu nico irmo Joaquim Jos.205 No inventrio de sua terceira esposa, Dona Antonia
Joaquina Fernandes Torres, consta uma certido de dote, na verdade um eufemismo para
um draconiano contrato de casamento firmado entre Jos Joaquim e Joaquim Jos.
Dessa unio nasceram mais dois filhos: Antonio Fernandes Torres e Jos Fernandes
Torres. Tive acesso a uma carta do Senador a este seu filho caula (apelidado de Zez),
com o timbre do Gabinete do Ministrio do Imprio (pasta que naquele momento ocupava)
e enviada para So Paulo onde o rapaz estudava Direito no Largo de So Francisco. J com
a letra irregular revelando uma mo trmula estava para completar 70 anos ele d
conselhos ao filho:
Rio, 1 de Maro de 1867
Zez,
No h de minha natureza, no h de meu gnio dar
demonstraes externas em presena de um grande pesar;
mas compreenda bem, acredite certamente quo sensvel e
doloroza a tua ausncia que pode ser disfarada pela
lembrana de que tem ella por fim tua felicidade e depois da
felicidade de nossa cara Ptria e seus filhos h na minha vida
o [ileg.] principal fito.
Deos, o onipotente Criador e rbitro de todas as
maravilhas deste mundo e de ns outros te d foras e te
coadjuve em aperfeioar teo bom corao, e tua conscincia;
um corao bem formado, uma conscincia pura h o Juiz
mais severo e mais efficaz de nossas crenas; quelles que
tem adquirido este bem, isto h, bom corao e pureza de
204

CSM 1 ofcio cd. 69 auto 1464. Inventrio de 1842.


TRINDADE, Raimundo Genealogias da Zona do Carmo. Ponte Nova, Imprensa Gutenberg, 1943, pg.
258
205

125
conscincia, pode bem aplicar a doutrina: o premio da
virtude h a prpria virtude , o castigo do vcio h o prprio
vcio.
Espero que [ileg] todos os dias, qual o fim que vais
conseguir na Academia de So Paulo, e com este fim diante
dos olhos [ileg] cumprir os teus deveres; assim te habilitaras
para servires tua Ptria, e continuars a encher de satisfao
o corao amoroso de teu Pay e dar gosto a todos os nossos
parentes.
Tem sempre na lembrana que o bem mais valioso
deste mundo he o bom conceito e a estima dos que nos
conhecem e nos admiro.Tenho em toda minha vida me
esmerado em seguir o caminho da virtude [ileg.] e assim
espero da tua boa ndole e para tua felicidade.
Recebe a beno de
Teo Pay e verdadeiro amigo.
J. J. Fernandes Torres206
Esse filho mais novo de Fernandes Torres se casou com Sebastiana Machado de
Magalhes, neta do Baro do Pontal. Sua filha mais velha, Luiza Adelaide F. Torres se
casou com Francisco de Paula Silveira Lobo que era neto de Francisco Jos da Silveira, um
dos lderes da Revoluo Pernambucana de 1817. Silveira Lobo foi deputado, Senador e
presidente das provncias de Minas Gerais e Pernambuco.
O Dr. Jos Joaquim se enquadrava bem na observao de Maria de Lourdes Janotti
sobre a maioria dos polticos do Imprio:
Concordando com Raymundo Faoro sobre a
natureza patrimonialista do Estado Brasileiro, compreendese que era a posse de cargos na administrao pblica,
mesmo
206

AAB/FT. Carta avulsa, no numerada.

os

de

carter

honorfico,

que

garantia

126
respeitabilidade,

enriquecimento

e,

principalmente,

reconhecimento da autoridade. Portanto no bastava ser


comerciante ou possuir terras e escravos: era preciso
representar o governo e impor-se aos polticos da Corte que
monopolizavam as fontes de poder.207
Sua nomeao para Juiz de Direito para a comarca de Ouro Preto em 29 de agosto
de 1833, foi estratgica, afinal estavam em curso os processos contra os sediciosos de 22 de
maro e quem melhor que um parente e amigo do Presidente da Provncia para julgar os
casos?
A Regncia Permanente, em Nome do Imperador, o
Senhor Dom Pedro Segundo, faz saber a todas as
Authoridades, e mais pessoas a quem o conhecimento desta
Carta pertencer que Nomeia a Joze Joaquim Fernandes
Torres para Juiz de Direito da Comarca de Ouro Preto da
Provncia de Minas Gerais [...] Dada no Palcio do Rio de
Janeiro em vinte e nove de Agosto de mil oito centos e trinta e
trs, duodcimo da Independncia e do Imprio. Francisco de
Lima e Silva, Joo Braulio Moniz e Aureliano de Souza e
Oliveira Coutinho.208
Dez anos depois, vamos encontr-lo deputado provincial e Juiz de Direito da
Comarca de Piracicaba uma das divises administrativas que abrangia parte da Zona da
Mata nomeado j por D. Pedro II e Honrio Hermeto Carneiro Leo. No ano seguinte foi
eleito deputado geral e nomeado Juiz de Direito da Primeira Vara Criminal da Capital do
Par. Sua passagem por l ou foi rpida ou nem se concretizou porque, em 1846, alcana o
status de Ministro:

207
208

JANOTTI, Maria de Lourdes Mnaco, op.cit., pgs.9 e 10.


AAB/FT, doc. 2

127
Hei por bem nomear ao Deputado Joz Joaquim
Fernandes Torres, Ministro e Secretrio dEstado dos
Negcios da Justia. Palcio do Rio de Janeiro em cinco de
Maio de mil oito centos e quarenta e seis, vigsimo quinto da
Independncia e do Imprio.
P e Antonio Francisco de Paula e Hollanda
Cavalcanti dAlbuquerque.209
No dia 16 do mesmo ms, recebe o ttulo de Conselheiro,210 mas isso no quer dizer
que fosse membro do Conselho de Estado. A se tratava somente de um ttulo honorfico
dado pelo Imperador.211 Em agosto do ano seguinte (1847) nomeado para Desembargador
da Relao de Pernambuco212. bom lembrar que a provncia pernambucana andava
inflamada j com as articulaes do Partido da Praia que, no ano seguinte, resultariam na
rebelio. Nesse ponto podemos questionar a nomeao do Conselheiro para julgar
processos de uma provncia, cuja capital estava vivendo momentos de grandes agitaes. O
governo central necessitava, portanto, de um agente de confiana para julgar questes
delicadas. Nesse mesmo ano foi escolhido Senador do Imprio.
Em 1857 foi nomeado presidente da Provncia de So Paulo; em 1862, foi
escolhido vice-presidente da Provncia de Minas Gerais. Aos 71 anos, em 1866, foi
novamente nomeado ministro dos Negcios do Imprio:
Hei por bem Nomear o Conselheiro Joz Joaquim
Fernandes Torres para o Cargo de Ministro e Secretario de
Estado dos Negcios do Imprio. Palcio do Rio de Janeiro,
em trs de Agosto de mil oitocentos e sessenta e seis,
quadragsimo quinto da Independncia e do Imprio.
209

AAB/FT, doc. 5
AAB/FT, doc. 7
211
Sobre a composio do Conselho de Estado ver: MARTINS, Maria Fernanda Vieira A velha arte de
governar: um estudo sobre poltica e elites a partir do Conselho de Estado (1842-1889). Tese de
Doutoramento. Niteri, UFRJ, 2005.
212
Relao de Pernambuco: tribunal de instncia superior estabelecido na Provncia pelo Alvar Rgio de 6
de fevereiro de 1822: BOTELHO, ngela V. e REIS, Liana Maria Dicionrio Histrico Brasil Colnia e
Imprio. B. Horizonte, 2001, pg.293.
210

128
P e Z. de Ges e Vasconcellos. 213
Como o Baro do Pontal, Fernandes Torres tambm morreu em uma de suas
fazendas, a Jaracati, em 1869.
Infelizmente no consegui encontrar o inventrio do Conselheiro, mas os
inventrios de suas duas ltimas esposas possibilitaram o levantamento de alguns dados
sobre suas posses.
Na fazenda Marimbondo, freguesia de Sade, termo de Mariana e residncia rural
dos Fernandes Torres, foi possvel, atravs desses documentos, explorar alguns elementos
do cotidiano, alm, claro, dos itens necessrios para se movimentar uma propriedade de
grande porte. O inventrio da sua segunda esposa Dona Brbara Fernandes Torres,214
falecida em 1842, possibilita perceber que, nas suas temporadas no Marimbondo, o Senador
e seus familiares usufruam de conforto e requintes. Se no, vejamos alguns dos objetos
arrolados que nos do a idia do cotidiano dentro e fora da casa-grande da fazenda
Marimbondo:
Diferentes peas em ouro lavrado: cordes, grilhes, caixilhos, collar, etc.
Hum anel de brilhantes
Hum alfinete com dois brilhantes
Trs pares de brincos com brilhantes
4 castiaes de prata
Hum oratrio com imagem de Santo Expedito, Santa Anna, Santa Rita, So Sebastio e
outras imagens menores todas ornadas com resplendores
Trs mesas de jogos
300 volumes de Autores escolhidos em Poltica, Histria e Jurisprudncia
32 lenoes de pano de linho novos
20 lenoes de morim Americano
20 colxas de xita, algodo e baeta

213

AAB/FT, doc.12
CSM -1 ofcio, cd. 69, auto 1464. Inventrio de 1842.
A terceira esposa foi sua sobrinha Dona Antonia Joaquina que faleceu em 1850, ou seja, no intervalo de oito
anos Jos Joaquim ficou vivo da segunda esposa, se casou pela terceira vez e ficou vivo novamente.
214

129
12 toalhas de algodo
10 toalhas de mo
4 toalhas de Guimares com huma dzia de guardanapos
2 duzias de xcaras azuis
2 duzias de loua azul
2 duzias de xcaras e pires de servio ordinrio
hum servio ordinrio de loua branca
huma dzia e meia de copos de vidros lapidados
4 garrafas brancas de vidro lapidado
2 duzias de copos de champagne
huma dzia de copos de beber vinho
4 chocolateiras
200 garrafas para vinho ordinrio
huma botica contendo 50 vidros de remdios
hum toucador de madeira fina
4 rodas de fiar algodo
huma bigorna, folles e mais ferramentas
9 caixes de goardar assucar
huma balana grande de pesos de ferro
31 formas de assucar
2 esfriadeiras de assucar
hum coxo de espesar garapa doce
8 coxos de azedar garapa
hum alambique grande em bom uso
huma taxa de cobre de 3 arrobas
huma taxa de cobre de 2 arrobas
Mil alqueires de milho
300 barris de restillo (?)
50 alqueires de feijo
20 alqueires de arroz
20 arrobas de assucar

130
50 arrobas de algodo em rama
80 arrobas de caf
80 cabeas de Porcos entre capados, porcos e leites.
Essa longa lista215 rica em revelaes sobre os negcios e o estilo de vida da famlia
do Senador. Muito apegado sua regio, Jos Joaquim sempre passava suas temporadas na
fazenda Marimbondo e, como possvel observar, alm de poltico, era tambm um
prspero proprietrio. Acumulava suas tarefas de magistrado com os empreendimentos
agrcolas. Em suas fazendas, produzia cachaa e acar, tecidos grosseiros, cereais de
primeira necessidade e toucinho. O total de escravos citados no inventrio de 55 pessoas,
o que representa um nmero razovel de cativos, levando-se em conta o universo mineiro
onde raramente um fazendeiro possua mais de 100 escravos como j foi observado
anteriormente.
Atravs da lista de roupas ateno para o grande nmero de lenis de linho e
mveis podemos inferir que, na casa grande, desfrutava-se de grandes comodidades,
acompanhando de perto as novas tendncias e concepes de moradias europias, como a
sala de jantar com a grande mesa de madeira nobre, coberta por toalhas bordadas e todos os
objetos que o uso requintado requeria como louas, porcelanas, pratarias, cristais,
guardanapos e pajens uniformizados para servir os comensais. Como notou Roche:
Desde o sculo XVI, a mesa ditava maneiras de civilidade;
no sculo XVII, ela era o lugar expressivo de um outro prazer
de comer. Da habitao do campo morada aristocrtica, a
diferena era grande, mas em ambos os casos a mesa
respondia a uma necessidade na relao do homem com o
homem: nela a alimentao foi transfigurada em relaes
sociais.216

215

Obviamente o arrolamento do inventrio muito mais longo, com dezenas de outros itens; aqui optei por
citar aqueles bens que caracterizam melhor os negcios e o estilo de vida do Senador e sua famlia.
216
ROCHE, Daniel, op. cit. pg. 233.

131
Dormia-se em lenis de linho bordados com perfume de folhas de malva que como
se guardavam as roupas de cama para no pegar cheiro de mofo. E, para espantar o tdio
das temporadas na roa, havia a opo de jogar cartas ou gamo em mesas feitas com essa
finalidade, ou ler algum livro da biblioteca do Senador que, infelizmente, no foram
nomeados um a um como no inventrio do Baro do Pontal.
Oito anos depois, no inventrio da terceira mulher de Jos Joaquim Fernandes Torres,
Dona Antonia Joaquina,217 observa-se que as comodidades foram ampliadas porque so
citados alguns itens que no inventrio anterior no constavam, como por exemplo, um
piano e uniformes de pajens que serviam para o conforto de seus patres em suas estadias
no Marimbondo.
Esse ltimo inventrio traz uma curiosidade: o nico de toda a documentao
pesquisada onde consta um contrato de casamento. O Senador, como genro do prprio
irmo, dava as garantias de que a esposa e sobrinha no sairia prejudicada em suas posses
em caso de sua morte, j que se tratava do terceiro matrimnio de Jos Joaquim. Por ironia,
Dona Antonia morreu primeiro:
Primeiro: que no aver (sic) comunicao dos bens do
contratante Dr. Jos Joaquim Fernandes Torres nem
daqueles que forem prometidos em dote Contratante que
seo pae, dito Capito Joaquim Jos Fernandes Torres ainda
que hajam filho ou filha deste matrimnio.
Segundo: Que aver sim a dita comunicao nos bens
adquiridos durante o matrimnio bem como nos frutos dos
bens actuais dos contratantes.
Terceiro: Que por morte do Contratante a viva ter direito
dos bens que ficaram delle, a quarta parte do valor do dote
entregue pelo SR. seo pae.
Jos Joaquim Fernandes Torres, como os grandes fazendeiros locais, possua outras
propriedades como casas em Mariana e na Barra Longa, stios e sesmarias. A dificuldade
217

CSM 1 ofcio, cd. 36, auto 827. Inventrio de 1850.

132
para dimensionar as terras dos proprietrios um fato. Para a descrio e medio das
fazendas, eram usados critrios dos mais subjetivos. Uma sesmaria de terras poderia ter
medidas variadas, pois as cartas de doao eram imprecisas no que se refere ao tamanho e
as delimitaes da mesma.218 Uma doao poderia comear nas cabeceiras do Crrego
Santo Antonio e terminar onde comea a propriedade de fulano de tal. Nos inventrio
comunssimo entrar na relao de bens uma sorte de terras ou um stio em tal lugar.
Somente com a Lei de Terras de 1850 teria incio algum critrio para se medirem as
propriedades e, mesmo assim, no foi daquela vez que se definiram concreta e
objetivamente as medies.
No obstante a amizade, o contraparentesco, a profisso, o apego regio e certas
afinidades, as trajetrias polticas do Baro e de Fernandes Torres compreenderam
momentos diferentes. A carreira poltica de Torres se inicia efetivamente quando eleito
deputado pela provncia de Minas Gerais em 1834 e, no ano seguinte, tambm eleito
deputado provincial (at ento podia ser eleito pelas duas deputaes simultaneamente) e
vai chegar a ministro de D. Pedro II em 1866 quando Mello e Souza j havia morrido. Ou
seja, o Baro representa a regio do Primeiro Reinado at o final da Regncia; e Torres
representa da Regncia at a fase do Segundo Reinado, quando os liberais progressistas
ascendem ao poder atravs do gabinete Zacarias.

218

As delimitaes eram to vagas que muitas vezes soam como estapafrdias as explicaes sobre os limites
das sesmarias. A esse respeito ver: SILVA, Lgia Osrio Terras devolutas e latifndios. Efeitos da lei de
1850. Campinas, Ed. da UNICAMP,1996, pg.43/44 e NOZOE, Nelson Sesmaria e apossamento de terras
no Brasil Colnia. Artigo disponvel na Internet: www.anpec.org.br/encontro 2005/artigos

133

3. Os escravos: o caso da Senhorinha Rocha


A vinda da famlia real para a Amrica portuguesa como conseqncia da agressiva
poltica de Napoleo Bonaparte vai impulsionar a expanso econmica da regio centro-sul,
principalmente o interior fluminense, Minas e So Paulo. O consumo dos produtos de
primeira necessidade que j se encontrava aquecido com a chegada da corte portuguesa vai
ampliar ainda mais a demanda com a ocupao do solo fluminense pelas lavouras de caf a
partir de 1830. Os cafeicultores ocupavam o mximo do solo de suas propriedades com os
cafezais e a mo-de-obra escrava era toda direcionada para a colheita, beneficiamento e
manuteno das lavouras. Era, portanto, muito dispendioso deslocar o trabalho escravo para
a produo dos bens de primeira necessidade para o abastecimento das fazendas. O mais
estratgico seria, ento, adquirir estes bens: milho, arroz, feijo, toucinho, carnes, acar,
farinhas, doces e toda sorte de itens necessrios eram comprados pelos fazendeiros de caf
da provncia fluminense.
Minas Gerais vai se beneficiar sobremaneira dessa grande procura por toda sorte de
gneros essenciais e, para produzir ainda mais seria necessrio ampliar o plantel da mo-deobra escrava para dar conta de suprir o mercado, sem falar na prpria demanda do mercado
interno; portanto, no de estranhar que a provncia mineira contasse com o maior
contingente de cativos do pas.219
Porm, no tenho como finalidade entabular aqui um estudo sobre a escravido
porque foge e muito aos objetivos deste trabalho, e sim apenas tecer algumas
consideraes, ensejadas pelas fontes que consultei, sobre as posses de escravos na Zona da
Mata Norte, durante esse perodo em que a regio tambm iria se beneficiar com a
ampliao do mercado consumidor.
Um escravo poderia valer mais do que terras ou jias. O Dr. Francisco Ferreira da
Silva, falecido em 1864 na Vila da Ponte Nova, deixou para os herdeiros 20 escravos no
valor de 11:490$000 e vrias partes de terras, inclusive dez alqueires num local chamado
Boqueiro por 194$000, uma casa com quintal na mesma vila avaliada por 500$000 num
219

Sobre a expanso do mercado abastecedor e suas causas ver: STEIN, Stanley Vassouras. Um municpio
brasileiro do caf, 1850-1900. Rio, Nova Fronteira, 1990, principalmente caps. 1 e 4 e tambm LENHARO,
Alcir, op. cit., cap. 1.

134
total de 1:751$250. Para se ter uma noo do alto preo dos cativos, trs escravos do Dr.
Francisco foram avaliados em 1:300$000 cada, ou seja, duas vezes e meia o preo de uma
casa com quintal na vila.220
No ano de 1840, na Vila de Coimbra (hoje cidade de Coimbra, prxima a Viosa) os
nove escravos do esplio de Dona Sebastiana Carolina somaram 3:230$000 enquanto seus
imveis que incluam 1 casa de sobrado por acabar-se coberta de telhas avaliada em
400$000; 1 casa de coberta avaliada em 400$000; 1 moinho coberto de telhas avaliado em
150$000; 1 monjolo avaliado em 8$000; 1 pomar cercado avaliado em 150$000; 1 pasto
de gramma avaliado em 100$000; meia sesmaria de terra de cultura no Ribeiro Moqueca
e mais huma poro de terra unida quela por 2:400$000221, assim os bens imveis
somaram 3:508$000, quase o mesmo valor dos noves cativos.
Na freguesia de Arripiados, Termo da Vila de So Joo Batista do Presdio e
Comarca do Rio Pomba, o fazendeiro Domingos Correa da Silva legou aos herdeiros 12
escravos no valor de 4:815$000 e a metade das terras de cultura da Fazenda Crrego
Seco e mais um pasto de grama foram avaliadas em 739$000. No ano de 1848, os preos
dos escravos de Domingos oscilavam entre 580$000 e 200$000.222
Houve casos mais explcitos ainda, como no esplio de Manoel Jos da Silva,
proprietrio da Fazenda do Turvo prxima a So Sebastio dos Aflitos (hoje cidade de
Ervlia). Foram arrolados 15 escravos no valor total de 12:900$000 enquanto sua fazenda
toda foi estimada em 1:575$000.223
Atravs desses casos acima ilustrados fica comprovado o alto valor dos escravos
sempre suplantando o preo das terras e outros imveis, obviamente o valor dos cativos vai
se alterar ao longo do tempo; eram freqentes as oscilaes do mercado de escravos e at
boatos interferiam nas cotaes: Stein relata em seu livro que, em 1828, a queda nos preos
se deu em conseqncia de um boato absurdo de que os ingleses estavam dispostos a
permitir a prorrogao do trfico por mais dez anos, ou ento, logo depois de 1850, com o
trmino do trfico, ocasio em que os preos praticamente dobraram. 224 Mas inegvel o

220

Frum de Ponte Nova - 2 ofcio, caixa 805/810 B. Inventrio de 1864.


Frum de Viosa. Inventrio de 1840.
222
Frum de Viosa. Inventrio de 1848.
223
Frum de Viosa. Inventrio de 1858.
224
STEIN,Stanley, op. cit, pg. 93.
221

135
alto valor do escravo que s veria seu preo despencar drasticamente s vsperas da
abolio.
Nos exemplos tambm possvel notar que no universo da Zona da Mata norte, no
eram comuns as grandes posses de escravos, como de resto no eram em Minas Gerais
como um todo; mas, por outro lado, no era corriqueiro tambm encontrar uma propriedade
matense sem cativos, o que vem corroborar as pesquisas de Roberto Martins225 sobre a
populao escrava em 1855, onde constatou que a Zona da Mata possua 61.502 escravos
para 95.279 homens livres.
Porm, essa proporo discrepante entre livres e escravos no era prerrogativa
somente da regio matense. Luiz Felipe de Alencastro notou que:
Outros municpios e cidades brasileiras e americanas
tinham propores maiores de cativos. Uma das mais fortes
deve ter sido a registrada defronte corte, em Niteri, onde
em 1833, quatro quintos da populao eram escravos. Ou em
Campos, ainda na provncia fluminense, povoada em 1840
por 58 mil habitantes, dos quais 59% eram escravos.226
O fato de Minas ser a maior provncia escravista durante o sculo XIX j foi
demonstrado atravs de um profcuo debate entre os historiadores, como Amlcar e Roberto
Martins, Douglas Libby, e Robert Slenes. Para Roberto Martins, a economia mineira na
primeira metade do XIX estava ancorada na produo para autoconsumo e abastecimento
de mercados locais, no produzindo para o mercado externo (ou seja, para fora da provncia
ou do pas). Ainda, segundo Martins, a explicao para o grande nmero de mo-de-obra
escrava se devia ao fato de haver grande disponibilidade de terras livres o que ocuparia os
trabalhadores livres e aumentaria a demanda pelo trabalho escravo, justificando assim as
grandes importaes de cativos feitas por Minas nas primeiras dcadas do oitocentos.

225

MARTINS, Roberto Borges Minas e o trfico de escravos no sculo XIX, outra vez In: Histria
econmica da independncia e do imprio. S. Paulo, EDUSP/Imprensa Oficial, 2002, pg. 101.
226
ALENCASTRO, Luiz Felipe de Vida privada e ordem privada no Imprio. In. NOVAIS, Fernando
(dir.) Histria da vida privada no Brasil. Imprio: a corte e a modernidade nacional, vol. 2. S. Paulo, Cia
das Letras,1997

136
Francisco Luna e Wilson Cano concordam com Roberto Martins quanto ao carter
da economia mineira, mas tm outro argumento para explicar o grande plantel de cativos.
Justificam, ento, o grande contingente de escravos em Minas pelo abrandamento no
trato dos cativos, ou seja, aqui eles eram mais bem tratados e menos explorados que em
outras regies do Brasil, criando condies favorveis e facilitando assim um aumento
substancial da populao escrava:
Na realidade pensamos que, justamente no baixo
grau de mercantilizao reside a explicao do
imenso plantel: a violenta diminuio da taxa de
explorao

relaxamento

dos

costumes

(mestiagens e casamentos) permitiram o crescimento


demogrfico.227
J Roberto Slenes e Alcir Lenharo vem Minas como uma regio de economia
diversificada que, alm de abastecer as demandas internas, exportavam seus produtos para
outras provncias, notadamente para o Rio de Janeiro, explicando assim a existncia do
grande contingente escravista mineiro. Slenes refora ainda o papel das atividades
mineradoras que teria um grande peso nas exportaes mineiras at meados do sculo
XIX.228 Os trabalhos de Slenes e Lenharo apontam, a meu ver, para uma anlise histrica
mais enriquecedora e lgica que se ajusta com os parmetros da minha pesquisa.
Assim sendo, no universo da Zona da Mata Norte tambm se aplicariam os
argumentos de Slenes e Lenharo, no obstante pontos de convergncias com Martins, Luna
e Cano. O grande nmero de escravos detectados pela pesquisa de Martins justificaria,
ento, os dados coletados nos inventrios que revelam grande nmero de propriedades que
produziam gneros diversificados tanto para autoconsumo como para o abastecimento de
localidades prximas e ainda a possibilidade existente dos excedentes serem transportados
para outras provncias, especialmente a do Rio de Janeiro.

227

LUNA, Francisco V. e CANO, Wilson Economia escravista em Minas Gerais. Cadernos IFCH, n 10.
Campinas, UNICAMP, 1983, pg.13.
228
SLENES, Robert Os mltiplos de porcos e diamantes: a economia escravista em Minas Gerais no
sculo XIX. Cadernos IFCH, n 17. Campinas, UNICAMP, 1985 e LENHARO, Alcir, op. cit.

137
Mas como eram as posses de cativos desses fazendeiros? Informaes truncadas
podem levar idia errnea de que estes proprietrios possuiriam plantis enormes de
escravos com suas senzalas atulhadas.

Douglas Cole Libby, em seu estudo sobre a

escravido em Minas no sculo XIX, observou que:


[...] entre os 6.583 domiclios com escravos encontramos
apenas 163 com contingentes mancpios compostos por mais
de 30 cativos. Desses apenas seis contavam com mais de 100,
sendo que o maior contingente e nico com mais de 200
cativos corresponde aos 382 escravos pertencentes Imperial
Brazilian Mining Association, proprietria da rica mina de
Congo Soco. As posses entre 50 e 100 escravos eram em
nmero de 42. Assim, fica claro que as grandes posses eram
bastante raras na paisagem mineira do sculo XIX229

Libby refora ainda as evidncias apontadas por minha pesquisa quando afirma que,
no Brasil, as grandes posses de escravos eram bem relativas. Nem no Nordeste aucareiro,
nem no sudeste cafeeiro se viam posses muito maiores do que 100 cativos. Segundo Libby,
no Recncavo Baiano, nas duas primeiras dcadas do oitocentos, grande nmero de
engenhos funcionavam usando o trabalho de vinte a sessenta escravos e 76% dos donos de
escravos possuam de um a nove cativos.230 Na regio fluminense e paulista das grandes
lavouras de caf, dois potentados causavam espanto pelas suas posses de escravos, ambos
com fazendas prximas ao municpio de Bananal: Manoel de Aguiar Valim, proprietrio da
fazenda Resgate, legou aos herdeiros em 1878 cerca de 400 escravos e Luciano Jos de

229

LIBBY, Douglas Cole Transformao do trabalho em uma economia escravista. Minas Gerais no
sculo XIX. S. Paulo, Brasiliense, 1988, pg. 99.
230
GRAA FILHO, Afonso de Alencastro e LIBBY, Douglas Cole A Economia do Imprio brasileiro. S.
Paulo, Atual, 2004, pg. 27.

138
Almeida, deixou, ao falecer no ano de 1854, nada menos que 812 cativos.231 Uma
enormidade!
Na Zona da Mata observam-se posses bem mais modestas, mas significativas das
fortunas de seus donos. A maior posse de escravos detectada pela pesquisa foi, sem
dvidas, a do Baro do Pontal: 108 escravos e um monte mor de 458:382$165 que legou s
duas filhas depois de sua morte em maio de 1859.232 O pai de Fernandes Torres possua, ao
falecer, um plantel de 72 escravos, tambm um nmero considervel para os padres
locais233.
O fazendeiro Vicente Ferreira de S e Castro, j citado, possua, ao falecer em 1827,
66 escravos; seu irmo Serafim Ferreira de Jesus234, outro rico proprietrio nas
proximidades de Barra do Bacalhau e falecido em 1830, deixou aos herdeiros 51 cativos.
O Tenente Coronel Miguel Martins Chaves, portugus natural do Arcebispado de
Braga, ganhou uma sesmaria s margens do rio Piranga e formou uma fazenda com
engenho de moer cana e mais culturas diversas. Morreu no ano de 1827, deixando para a
viva e filhos 39 escravos.235
Na fazenda do Quebra-Canoas, em 1839, no esplio de uma de suas proprietrias
Maria Joaquina da Conceio,236 esposa do Capito Francisco Martins da Silva, constam 43
escravos, mas lembrando que na mencionada fazenda morava o outro casal proprietrio
formado pelos irmos Manoel Jos (irmo de Francisco) e Ana Leonarda (irm de Maria
Joaquina), portanto, de se supor que eles tambm possuam, nessa poca, a mesma
quantidade de escravos, ou seja: 86 cativos trabalhavam na propriedade.

231

FARIA, Sheila Siqueira de Castro Fortuna e famlia em Bananal no sculo XIX. In CASTRO, Hebe
Maria Mattos de e SCHNOOR, Eduardo (orgs.) Resgate. Uma janela para o oitocentos. Rio, Topbooks,
1995.
Sobre posses de cativos ver tambm: MOTTA, Jos Flvio Corpos escravos vontades livres. Posse de
cativos e famlia escrava em Bananal (1801-1829). S. Paulo, Anablume/FAPESP, 1999. Motta alm de
estudar a escravido na regio de Bananal, ampliou tambm suas reflexes sobre a historiografia referente a
outros locais como Minas e So Paulo.
232
Frum de Ponte Nova Cx 1494-1506, doc. 1496. Inventrio de 1860. A fortuna do Baro se transformada
em libras esterlinas daria no cambio da poca 49.276 libras (tabela de Ktia Matoso).
233
CSM - 2 ofcio, cod. 54, auto 1214. Inventrio de 1837.
234
CSM 2 ofcio, cd. 80, auto 1734. Inventrio de 1830.
235
CSM 2 ofcio, cd. 76, auto 1637. Inventrio de 1827.
236
CSM 1 ofcio, cd. 20, auto 552. Inventrio de 1839.

139
J o tio e protetor do Baro, Desembargador Igncio Jos de Souza Rabello e sua
esposa Dona Antonia Constancia da Rocha237 falecidos ambos no espao de trs meses,
em 1830 deixaram de herana para o seu sobrinho, na poca deputado, 66 escravos. Aqui
temos uma histria no mnimo curiosa: uma escrava forra que deixa seus bens para o futuro
Baro do Pontal.
O fato se deu da seguinte forma: ao falecer, Dona Antonia Constncia da Rocha
deixa especificado em seu testamento238 que dava a liberdade para a escrava Senhorinha
Constncia da Rocha e, alm disso, dotou-a com uma morada de casas e huma
escrava. Localizei o inventrio de Senhorinha doando seus bens para o Baro do Pontal
vinte e sete anos depois. E ela quem diz em seu testamento:
Nasci nesta Freguesia de Furquim e vivi na
companhia de meus Senhores, e ainda depois de
liberta por minha Senhora Donna Antonia Constncia
da Rocha e pelo Senhor Desembargador Igncio Jos
de Souza Rabello e acompanhei at sua morte e depois
voltei a esta fazenda do Gualaxo onde resido por
favor e estima do Senhor Baro do Pontal que me
offereceo a sua casa. Fui solteira, no tenho Paes
vivos, nem filhos, educada com os princpios da
Religio Catholica Apostlica Romana ...239
Nos vinte e sete anos que seguiu morte de seus donos ela aumentou sua posse de
cativos por procriao e recebeu de presente do Baro mais uma escrava, a Filisbina,
contando no total quatro escravos:
Declaro que a preta Catharina me foi dada
pela minha Senhora Donna Antonia Constncia da
237

CSM - 2 ofcio, cd. 133, auto 2695. Testamento incluso em inventrio duplo (com o marido
Desembargador Igncio Jos de Souza Rabello) de 1830.
238
CSM 2 ofcio, cd. 133, auto 2695. Testamento incluso em inventrio duplo (com o marido
Desembargador Igncio Jos de Souza Rabello) de 1830.
239
CSM 1 ofcio cd. 128, auto 2676. Testamento incluso em inventrio de 1857.

140
Rocha e meo Senhor Igncio Jos de Souza Rabello
depois que viemos da Cidade de Ouro Preto para a de
Marianna e que dessa mesma escrava nasceo a
crioula Lauriana, a huma e outra dou a liberdade (...)
Declaro que a escrava Filisbina parda tambm me foi
dada pelo Exmo. Snr. Baro do Pontal (...) e por
conhecimento do mesmo Baro sou authorisada para
a forrar e dar-lhe a liberdade e a filha da mesma por
nome Fortunata240
Vaidosa, Senhorinha Rocha ia aos cultos religiosos com vestido de seda e leno
tambm de seda nos cabelos. No foi possvel averiguar a idade de Senhorinha, mas
possvel fazer uma projeo, j que, em 1830, ela j era adulta e herdou os bens deixados
pelos seus antigos senhores. Digamos que ela j estivesse entre trinta e quarenta anos.
bem plausvel que Senhorinha, falecida em 1857, contasse com 70 anos ou mais. No deixa
de ser comovente a parte do testamento onde Senhorinha lega alguns de seus trastes para
escravos, seus amigos, e se preocupa com os primeiros tempos de liberdade de suas
alforriadas, implorando ao testamenteiro que cuidasse das recm libertas que, segundo ela,
no estariam preparadas para enfrentar a nova condio de vida:
Deixo em legado a minha parenta Feliciana escrava
do Baro do Pontal a minha roupa millhor (sic) como
capote, vestido de seda, xalle e leno de seda, e a
roupa de uso que se repartir pelas minhas escravas e
por Filisbina e sua filha Fortunata. Peo e rogo ao
meo testamenteiro favorea no que for possvel as
libertas principalmente enquanto no souberam
dirigirem-se e governarem-se consentindo-as em sua

240

Idem

141
casa e encarregando-as a quem possa dirigir-lhes
(...)241
A histria da Senhorinha Rocha nos leva a algumas reflexes: a comear pelo
prprio nome da escrava que adotou o sobrenome de sua senhora. bem provvel que seu
nome seja uma homenagem a Dona Antonia, ou sua famlia, ou ainda ela poderia ser uma
parenta prxima, ou mesmo filha de seu marido, ou quem sabe, sua irm. Isso no se saber
jamais, mas, pelos indcios, qualquer uma dessas hipteses pode ser verdadeira. No era
incomum senhoras adotarem ou protegerem filhos naturais de seus maridos com negras das
senzalas ou manterem dentro de casa os parentes mulatos. Outro dado que refora a
hiptese do parentesco o fato de Senhorinha fazer do Baro seu herdeiro e testamenteiro.
De qualquer forma, ela era uma escrava forra diferenciada, o que fica evidente atravs do
tratamento que lhe foi dispensado pelo Baro que a presenteou com outra escrava e a levou
para morar em uma de suas fazendas.
O fato de uma forra como Senhorinha possuir escravos no to inusitado quanto
possa parecer. Pesquisadores que estudam a escravido j detectaram outros casos
semelhantes. Jos Flvio Motta, em seu livro Corpos escravos vontades livres, comenta o
fato a partir da viso de outros autores como Francisco Vidal Luna e Stuart Schwartz
mostrando que em Minas a situao de forros proprietrios era comum e para ilustrar cita
casos de libertos donos de escravos no Serro do Frio e em Sabar no sculo XVIII.242
O mais inusitado, a meu ver, no seria Senhorinha possuir escravos ou alforri-los
no seu testamento; o inusitado ela deixar seus parcos haveres para um homem de fortuna
como era o Baro do Pontal.
Manoel Igncio de Mello e Souza aparece nas listas nominativas243 de 1831/32 j
com uma posse de 131 escravos e proprietrio em Furquim de trs fbricas de minerao,
cana e cultura. Significa, ento, que, antes da morte de seus tios, ele j era proprietrio de
65 cativos. Foi neste mesmo ano de 1831 que ele foi indicado pelo governo regencial para
ocupar a presidncia da provncia de Minas Gerais.
241

Ibidem
MOTTA, Jos Flvio, op. cit., pgs. 99 e 100.
243
Fonte digitalizada. Martins, Roberto B.; Godoy, Marcel; Paiva, Clotilde e Martins, Maria do Carmo
Listas nominativas de Minas Gerais 1831-1832. Braslia, IPA, 2001. APM, lista nominativa de habitantes de
Furquim, Termo de Mariana. Pasta 17, doc. 11, 1831.
242

142
Na cidade de Ponte Nova diziam que o Baro no tratava bem seus escravos. Tinha
fama de implacvel. Na declarao abaixo que consta de seu inventrio ele se justifica:
Declaro que para evitar-se nas minhas fazendas os
desatinos que se dizem verificados [ileg]) escravas ignorantes
e perversas no tempo da gravidez e do parto e da reaco
[ileg] dos filhos nos primeiros anos concede s minhas
escravas quando estivesse criando seus filhos alguma exceo
de servios mais penosos e lhes prometi a liberdade as que
criasse cinco filhos e estivessem vivos, quando o quinto filho
chegasse idade de seis annos e tendo [ileg] mas o Pay se
fosse casado com [ileg] seria forro; cumpri a primeira parte
da minha promessa a respeito de Graciana Crioulla e Maria
da Conceio parda [...]244
Fica a patente o pragmatismo do Baro como homem de negcios: ao mesmo
tempo em que fazia se passar por bom e magnnimo senhor de escravos, interessava-se por
aumentar seu plantel atravs da procriao em cativeiro. Em seu testamento alforria alguns
escravos com obrigao de prestar quatro anos de servio antes da almejada liberdade.
Fazia parte da moral da poca: todo senhor de posses alforriava alguns escravos em seu
testamento como forma de aliviar a conscincia e com o Baro no podia ser diferente; em
seu testamento, manda rezar missas pelas almas de seus falecidos escravos.
Na lista dos escravos consta, na frente do nome de alguns, a profisso ou a
especialidade. Na fazenda do Pontal seu proprietrio contava com alfaiate, sapateiro,
ferreiro, carpinteiro e tropeiros entre outras capacitaes. Possuir negros tropeiros e bestas
significa que o Baro fazia, ele mesmo, o comrcio de seus produtos sem precisar de tropas
alugadas; o que era apangio de poucos (e ricos) fazendeiros. No universo dos inventrios
consultados somente o Baro e o fazendeiro Vicente Ferreira de S e Castro possuam suas
prprias tropas para transportar as mercadorias produzidas em suas propriedades.

244

Frum de Ponte Nova Cx 1494-1506, doc. 1496. Inventrio de 1860

143
Infelizmente no foi possvel localizar o inventrio do Senador Jos Joaquim F.
Torres para saber do nmero de escravos que possua por ocasio de sua morte. Os dados
que obtive so dos dois inventrios de suas ltimas esposas falecidas. Em 1842, segundo o
inventrio de Dona Brbara F. Torres, o casal contava na fazenda com 55 escravos.245 Oito
anos depois, quando faleceu sua terceira e ltima mulher e tambm sua sobrinha Dona
Antonia Joaquina Fernandes Torres, entraram no inventrio somente 16 cativos, sendo que,
desse total, sete foram adquiridos aps o casamento. O nmero menor de escravos pode
indicar a diviso dos mesmos pelos herdeiros, filhos do primeiro e segundo casamento do
Senador. Existe tambm a hiptese dos cativos no terem sido declarados para evitar nova
partilha porque no deixa de ser estranho o nmero de escravos diminuir assim em oito
anos.
Nos inventrios consultados no Frum de Viosa, foram detectadas posses menores
na regio de Arripiados, Barra do Bacalhau e Santa Rita do Turvo. Em 1848, Domingos
Correa da Silva246, proprietrio da fazenda da Casca, freguesia de Arripiados, faleceu
deixando aos herdeiros 12 escravos. Em suas terras, ele plantava cana de acar, milho,
feijo e criava gado. Outro fazendeiro, Felisberto Gomes da Silva247, proprietrio da
fazenda Barra de SantAnna, no distrito de Arripiados (termo da Vila de So Joo Batista
do Presdio e comarca do Rio Parahybuna) e falecido em 1844, deixou 10 escravos e
tambm plantava gneros diversos em suas terras O j citado comerciante de Pedra do
Anta, Jos Caetano Malaquias Gomes, legou viva trs escravos.
No se pode precisar com exatido, mas bem provvel que outros tipos de mode-obra conviveram com a escravido nas fazendas matenses. Parcerias, meao,
agregados, colonos, alm de trabalhadores temporrios eram utilizados pelos proprietrios
para dar conta da demanda de trabalhadores braais exigida pelas atividades agrcolas como
a formao, manuteno e colheita nas lavouras de cana, algodo, caf, arroz, milho e
feijo. Era muito difcil que uma propriedade de grande porte, com toda a diversidade de
itens produzidos, contasse apenas com a mo-de-obra escrava. Seria plausvel argumentar
que, dentro de um plantel por maior que fosse, teria de descontar as crianas pequenas, os
velhos demais para trabalhar e ainda os empregados domsticos que ficavam no servio da
245

CSM -1 ofcio, cd. 69, auto 1464. Inventrio de 1842.


Frum de Viosa. Inventrio de 1850.
247
Frum de Viosa. Inventrio de 1844.
246

144
casa grande. H fortes indcios que, na Zona da Mata a transio para o trabalho livre se
deu sem grandes traumas, justamente por uma certa tradio de relaes de trabalho
estruturadas desta forma na convivncia de trabalhadores livres e escravos dentro das
unidades produtivas.248
Vimos nas pginas anteriores como viviam e quem eram os potentados matenses,
em especial dois representantes desse segmento de ricos proprietrios de terras e escravos.
Construindo suas fortunas, acumulando bens e engendrando negcios, esses homens
naturalmente participaram da vida poltica, seja de sua parquia, seja da provncia ou, no
limite, do governo central. Veremos a seguir, mais profundamente, como poltica e
negcios se imbricavam, como essa parte norte da zona da Mata mineira foi representada
politicamente e de que maneira participaram do processo da estruturao do Estado que
naquele momento se formava.

248

Para saber sobre a dinmica dos trabalhadores livres na regio de Mariana uma referncia a tese de:
ANDRADE Francisco Eduardo de A enxada complexa. Roceiros e fazendeiros em Minas Gerais na
primeira metade do sculo XIX. B. Horizonte, UFMG, 1994. Ver tambm: LANNA, Ana Lcia Duarte A
transformao do trabalho. Campinas, UNICAMP, 1989 e FRANCO Maria Sylvia de Carvalho Homens
livres na ordem escravocrata. S. Paulo, UNESP, 1997 e STEIN, Stanley, op. cit.

145

CAPTULO III

AO POLTICA DOS REPRESENTANTES DA MATA NORTE NAS


PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XIX

Histria de cl
No Imprio fomos liberais
e civilistas na Repblica
(foi a primeira ou falta muito
para chegarmos primeira?).
42, Santa Luzia
na guerra fomos derrotados
e nas urnas Deus quem sabe.
Nunca chegamos ao Poder nem o Poder baixou a ns.
Ficamos, no choque de foras,
em surdina paralisada.
Mas temos castelos na Esccia.
Corrijo: nas Esccias do Ar.
Carlos Drummond de Andrade

146

Um prembulo
Quando o prncipe francs Franois Ferdinand DOrleans futuro cunhado de D.
Pedro II e conhecido como Prncipe de Joinville veio ao Brasil, no ano de 1838, ele
anotou em seu dirio, justamente durante uma visita provncia de Minas Gerais, que
dificilmente o Brasil escaparia ao destino da Amrica Espanhola: Mas h uma coisa que
salta aos olhos, a impossibilidade de conservar unido este imenso Imprio249
A opinio do prncipe no era um fato isolado, dela comungavam muitos
estrangeiros que por aqui passaram na poca em que regentes governavam o Brasil250. A
estruturao do Estado nacional se constituiu, portanto, num processo complexo, assinalado
por conflitos de variadas tendncias e disparidade de projetos dentro de um vasto territrio
com diferenas abissais e especificidades regionais, formando um verdadeiro mosaico de
dificlima administrao durante o processo de formao do Brasil como um corpo
poltico autnomo.251 A liberao da imprensa e conseqente aparecimento de vrios
peridicos, a ao de sociedades secretas como a maonaria252 tudo colaborou para o
incremento dos embates polticos que eram a expresso dos conflitos de interesses. Essa
estruturao dinmica do Estado teve, portanto, caractersticas prprias, como notou Alcir
Lenharo:
Geralmente, a historiografia, sob ngulo jurdico, detm-se
na idia do Estado importado, marcado apenas por traos de
permanncia do que imigrou da Metrpole, tendendo
imobilidade. O movimento social aqui apresentado mostra um
outro

249

lado

da

questo,

mais

rico

esclarecedor,

ORLEANS, Franois Ferdinand Philippe Louis Marie d Dirio de um prncipe no Rio de Janeiro. Rio,
Jos Olympio, 2006, pg. 71.
250
SCHLICHTHORST, C. O Rio de Janeiro como (1824-1826). Braslia, Senado Federal, 2000. Esse
oficial alemo a servio do Exrcito Imperial deixou interessantes relatos sobre sua passagem pelo Brasil.
251
SOUZA, Iara Lis Carvalho Ptria coroada. O Brasil como corpo poltico autnomo 1780-1831. S.
Paulo UNESP, 1999.
252
As lojas manicas foram fechadas em 1806 por ordem do Conde dos Arcos, mas reabertas logo depois da
chegada de D. Joo por interseo de vrios nobres maons, inclusive, segundo nos informa Evaldo Cabral de
Mello, o Conde de Linhares, D. Rodrigo de Souza Coutinho. Ver: MELLO, Evaldo Cabral de Dezessete: a
Maonaria dividida. In, Topoi. Revista de Histria do Programa de Ps-graduao em histria Social da
UFRJ, vol. 4. Rio, maro de 2002, pg.9.

147
apresentando o Estado em formao de face materializada,
isto , classista, em transformao determinada pela
expanso scio-econmica do plo dinmico do pas, o
Centro-Sul.253
No caso de Minas, a capitania e posterior provncia pode ser definida como um
microcosmo, uma imagem reduzida do que acontecia no resto do pas: uma regio tambm
multifacetada, como j foi demonstrado, com suas especificidades sociais e econmicas.
Seria natural, portanto que em seu interior brotassem divergncias polticas. Os embates
para concretizar os projetos dos vrios grupos regionais eram inevitveis, desfazendo assim
qualquer idia de que Minas foi um mar de serenidade e homogeneidade durante o processo
da Independncia e a posterior estruturao do Estado nacional. Necessitando esses grupos
de indivduos que fossem seus porta-vozes no parlamento, um dos instrumentos da
representatividade da nao em formao, como observou Claus Rodarte:
Dentro de um quadro de crise geral, necessidade
de se criar instituies mais capazes de atender as demandas
que solaparam o antigo Regime, juntou-se a necessidade de
se criar tambm uma nova identidade nacional mais capaz de
sintetizar as outras identidades dispersas pelo continente
braslico. Foi principalmente no parlamento que o Estado e a
nao brasileiros foram simultaneamente moldados pelas
elites regionais, oriundas de espaos e culturas polticas
distintos. Se esse desafio permanente de montagem e
preservao do mosaico nacional contava com a participao
ativa da Assemblia Geral Legislativa, importante lembrar
que outro, simultneo e anlogo, ocorria no interior das
provncias do imprio: se o parlamento projetado buscava
sintetizar a nao, precisavam as provncias, quando da
escolha de seus porta-vozes na Assemblia Geral, sintetizar
253

LENHARO, Alcir, op.cit., pg. 31

148
tambm a si mesmas e as eleies de seus representantes
so um excelente exemplo da pluritonalidade de vozes que
nela existiam.254
Os interesses daqueles grupos com maior poder econmico os comerciantes da
rea central e Sul, assim como os grandes proprietrios que produziam gneros
diversificados, elementos mais abastados da antiga rea de minerao, habitantes dos
centros urbanos como comerciantes varejistas e seus empregados, artesos, jornaleiros,
padres, advogados, magistrados e toda gama de funcionrios pblicos dificilmente eram
os mesmos (apesar de a manuteno da ordem escravista fosse praticamente uma
unanimidade) e num momento de escolhas e estruturao de um Estado natural que os
conflitos surgissem entre eles.
Essa fase da nossa histria foi vivida to intensamente que at a memria de uma
criana ficou indelevelmente marcada por ela. As recordaes de Francisco Ferreira de
Rezende, nascido na cidade de Campanha em 1831, constituem um testemunho raro e
precioso da poca, principalmente por ter ele vivido nesse tempo na ento provncia
mineira e conhecido pessoalmente figuras de proa do governo regencial como Evaristo da
Veiga e Padre Feij:
[...] entretanto que as {lembranas} que mais ntidas se
conservam, so as se referem a atos pblicos, ou mais
propriamente a atos e circunstncias da nossa vida poltica.
O fato tem, entretanto, quanto a mim, uma explicao
plausvel e muito natural; e , que nasci e me criei no tempo
da regncia; e que nesse tempo o Brasil vivia, por assim
dizer, muito mais na praa pblica do que mesmo no lar
domstico; ou, em outros termos, vivia em uma atmosfera to
essencialmente poltica que o menino, que em casa muito
depressa aprendia a falar liberdade e ptria, quando ia para

254

RODARTE, Claus Representao e eleies no Brasil oitocentista: algumas questes tericas. Artigo
indito escrito em 2008 a ser publicado em volume organizado por Ceclia Helena de Salles Oliveira.

149
a escola, apenas sabia soletrar a doutrina crist, comea
logo a ler e aprender a constituio poltica do imprio.
Daqui resultava que no s o cidado extremamente
se interessava por tudo quanto dizia vida pblica; mas que
no se apresentava um motivo, por mais insignificante que
fosse,

de

regosijo

(sic)

nacional

ou

poltico,

que

imediatamente todos no se comovessem ou que desde logo


no se tratasse de cantar um Te Deum mais ou menos solene
e ao qual todos, homens e mulheres, no deixavam de ir
assistir; ou que no fosse isso ocasio para que noite, pelo
menos, se tratasse de por na rua uma bonita alvorada mais
ou menos estrondosa.255

Prevalecia no Brasil, e principalmente entre os segmentos mais ricos da sociedade256


um temor latente de possveis agitaes que seriam perpetradas por uma maioria de
desvalidos, mestios e desempregados e, pairando ainda sobre suas cabeas, o medo das
revoltas escravas insuflado pelo exemplo do Haiti em 1794. Como notou Maria Odila Leite
da Silva Dias, o haitianismo no deve ser examinado somente como uma manifestao de
uma ideologia conservadora, mas como elemento catalisador das foras polticas que, de
outra forma, poderia ter desaguado numa ciso radical das classes dominantes em um
momento crucial para a formao e configurao de um pas que recentemente conquistara
sua independncia.257 Em Minas Gerais o medo era exacerbado por uma populao
majoritariamente mestia, no esquecendo que a provncia mineira abrigava a maior
populao escrava do pas e tambm o maior contingente de alforriados. So muitos os

255

REZENDE, Francisco de Paula Ferreira de, op. cit. pg. 53


Quando me refiro sociedade ou segmentos populares, utilizo os termos expurgados dos indivduos que na
poca no participavam da sociedade civil como os escravos, forros, ndios, posseiros, homens pobres livres,
etc. Para os diversos conceitos de sociedade civil atravs da histria do pensamento ocidental ver: BOBBIO,
Norberto, MATTEUCCI, Nicola e PASQUINO, Gianfranco Dicionrio de Poltica, 2 vols.Braslia,
UNB/LGE, 2004, pgs. 1206 a 1211.
257
DIAS, Maria Odila Leite da Silva A interiorizao da metrpole e outros estudos. S. Paulo, Alameda,
2005
256

150
relatos de autoridades reclamando dos bandos de desocupados que andavam pelas vilas e
cidades dados a horrorosos vcios.
O perodo do Primeiro Reinado funcionou, ento, como um tempo de ampliao e
escalada de poder poltico dos negociantes ligados ao setor de abastecimento e dos
proprietrios de terra, mas sempre bom lembrar que esses interesses estavam longe de
compor um corpo homogneo. Em outras palavras, esses interesses poderiam ser, e
efetivamente o eram, conflitantes.
possvel, ento propor que, entre 1821 e 1831,
estava em curso uma revoluo poltica que expressou, de
forma no linear, profundo reajustamento no mbito das
relaes entre os homens livres e que teve importantes
desdobramentos posteriores. Em seu interior defrontam-se
duas posturas: uma que afirmava a continuidade e que se
relacionava

aos

interesses

de

grupos

diretamente

beneficiados com a reorganizao da monarquia portuguesa


no Rio de Janeiro; outra que se articulava com a prtica
revolucionria americana. Dirigia para o que Ottoni
denominou republicanizar a monarquia, pois criticava o
poder moderador e o senado vitalcio, exigindo, entre outras
condies, a soberania para os rgos de governo locais e
para a Cmara dos Deputados.258
Mas como se deu o processo da tomada de poder por uma parcela das classes
dominantes mineiras a partir da Independncia? Quais foram os elementos mais atuantes
durante os embates entre os membros da Junta Governativa e os representantes do poder
central? Qual o papel de Manoel Igncio de Mello e Souza e Jos Joaquim Fernandes
Torres no panorama poltico provincial? So eles possveis porta-vozes de grupos

258

OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles Repercusses da Revoluo: delineamento do Imprio do Brasil,


1808/1831. Pg. 23. Artigo ainda indito, escrito em 2007, a ser editado em 2008, em obra organizada por
Keila Kinberg e Ricardo Salles.

151
proprietrios? Para tentar responder a essas questes ser necessrio voltar um pouco no
tempo.
Durante o perodo dos governos de D. Joo VI e seu filho D. Pedro I, as lutas
polticas refletiam interesses diversificados. Entendo, como Lenharo, que, grosso modo,
dois segmentos se destacavam, em Minas Gerais, nos embates por projeo poltica e
conseqente concretizao de seus objetivos. O primeiro segmento, no qual incluo os
representantes da Mata norte, era basicamente composto pelos comerciantes, tropeiros e
fazendeiros responsveis pela produo e comercializao dos gneros que ainda no
tinham acesso Corte para melhor defender seus interesses.
O Sul de Minas, principal ncleo produtor,
contribuiu decisivamente para a composio social e poltica
desse grupo. Mas ele era extensivo tambm a outras regies
mineiras, paulistas e fluminenses, onde, por sinal, torna-se
difcil, s vezes, precisar os limites entre produo mercantil
de

subsistncia

produo

mercantil

tpica

de

exportao.259

Tal acesso era dificultado pelo segundo segmento que seriam os recm nobilitados,
os grandes comerciantes, os burocratas e os ulicos mais poderosos e prximos ao rei, entre
eles se encontravam elementos oriundos ou ligados ao Sul mineiro que j haviam
conquistado seus espaos na Corte. Este segmento funcionaria como uma barreira,
dificultando o acesso de outros representantes das reas de abastecimento, porm aqui
tambm necessrio observar que essas discordncias e rivalidades eram muito nuanadas
para ser definido como blocos estanques. Mas como observou Ceclia Helena de Salles
Oliveira:

259
LENHARO, Alcir. Op. cit., pg. 30.
Aqui tambm ver sobre os produtores paulistas em: PETRONE, Maria Thereza Schorer O Baro de
Iguape: um empresrio da poca da Independncia. S. Paulo, Cia. Ed. Nacional/MEC, 1976.

152
O cerne da luta que se travava no incio da dcada
de

1820

encontrava-se

no

mercado

interno,

no

equacionamento de projetos, reivindicaes e ambies de


grupos proprietrios antagnicos radicados no Rio de
Janeiro e nas provncias. 260

Lenharo notou ainda que a projeo poltica desse primeiro segmento se deu
lentamente. Para ele, com que tambm concordo, a participao poltica desses
comerciantes e proprietrios no se deu concomitantemente sua ao comercial, ou seja,
esse setor j estava atuando de forma sistemtica no mercado, mas no tinha uma
representatividade poltica que correspondesse ao peso de sua atuao no mundo do
comrcio de abastecimento.
[..]) oportuno assinalar que nem todos os setores
proprietrios mais significativos do Centro-Sul estavam
sendo arrolados na esfera do poder. Os que representavam os
proprietrios e comerciantes do interior especializados no
abastecimento, por exemplo, encontravam-se numa etapa de
acumulao

de

foras,

projetando-se

no

nvel

das

municipalidades e nas administraes provinciais. Somente


aps 1826 que encontrariam os canais mais apropriados de
organizao e prtica poltica, para ganhar em 1831 o
espao que pretendiam.261
o que pretendo demonstrar, de maneira emblemtica, com a ao poltica de
Manoel Igncio de Mello e Souza e Jos Joaquim Fernandes Torres. Este ltimo no
participaria ainda dos arranjos polticos iniciais por se achar ausente, em Portugal,
matriculado no curso de Direito na Universidade de Coimbra, de onde retornaria bacharel
260

OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles A Astcia liberal. Relaes de mercado e projetos polticos no Rio
de Janeiro (1820-1824). Bragana Paulista, EDUSF/cone, 1999, pg, 131
261
LENHARO, Alcir, op. cit., pg. 70

153
em 1827. Mello e Souza logo que chegou de Portugal se mobilizou para participar da vida
poltica da cidade de Mariana porque, em 1808, dois anos, portanto, aps sua chegada, j
era vereador quando foi escalado para saudar D. Joo no Rio de Janeiro em nome da
populao da Leal Cidade de Mariana. Assim, em 1821, o futuro Baro do Pontal j tinha
se projetado na esfera municipal e se articulava para integrar a primeira Junta Governativa,
o que vale dizer participar da administrao provincial.

154

1. A Junta rebelde e as veleidades separatistas


No dia 25 de maro de 1822, D. Pedro partiu do Rio de Janeiro em direo a Minas.
Em seus quatorze anos de permanncia na Amrica Portuguesa, essa foi a primeira viagem
que fez para fora da Corte. Uma pequena escolta o acompanhava, alm do vice-presidente
da Junta Governativa Jos Teixeira da Fonseca Vasconcellos (futuro Visconde de Caet),
Jos Rezende Costa e Estevo Ribeiro de Rezende (futuro Marqus de Valena). Embora
fosse bem recebido nos povoados, vilas e fazendas por onde passou no trajeto, o Regente se
preocupava mais com o clima poltico que encontraria em Vila Rica.
O objetivo de sua viagem262 era contornar os surtos de rebeldia e acalmar os nimos
que andavam exaltados desde o ano anterior por ocasio das eleies para as Cortes de
Lisboa e a deciso das mesmas Cortes de declarar independentes do Rio de Janeiro os
governos provinciais. Por outro lado, para agravar a situao, a eleio para a primeira
Junta Governativa tinha gerado conflitos e descontentamentos em Vila Rica.
A eleio foi realizada revelia de vrios eleitores de diversas regies da provncia,
o que provocou insatisfao geral. Saint-Hilaire viajando por Minas em 1822 comenta a
repercusso negativa da eleio da Junta:
Censura-se o governo em tudo o que faz, e s se fala
com respeito da Casa de Bragana, mostrando todos o maior
desejo de permanecerem unidos ao Rio de Janeiro, nica
cidade, onde os cultivadores da regio acham escoadouro
para as produes de suas terras.263
A Junta eleita era assim constituda: presidente D. Manuel de Portugal e Castro (que
j governava a capitania mineira desde 1814); vice-presidente Jos Teixeira da Fonseca
262

A historiadora Ana Rosa Silva v o objetivo primordial da viagem de D. Pedro mais focado nos conchavos
e alianas com o setor abastecedor mineiro do que propriamente contornar os conflitos da Junta. Ver: SILVA,
Ana Rosa Coclet da Identidades polticas e a emergncia do novo Estado nacional. In. JANCS, Istvn
(org.) Independncia: histria e historiografia. S. Paulo, Hucitec/Fapesp, 2005, pg. 535.
263
SAINT-HILAIRE, Auguste Segunda viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais e a So Paulo. 1822. B.
Horizonte, Itatiaia/S. Paulo, EDUSP, 1974,pg. 44.

155
Vasconcellos e os seguintes membros: Dr. Joo Lopes Mendes Ribeiro, Coronel Antonio
Toms de Figueiredo Neves, Dr. Teothonio lvares de Oliveira Maciel, Tenente Cel.
Francisco Lopes de Abreu, Jos Ferreira Pacheco, Capito Mor Jos Bento Soares,
Desembargador Manoel Igncio de Mello e Souza e padre Jos Bento Leite Ferreira de
Mello.
D. Manuel se desentendeu com os demais membros da Junta e se retirou para a
Corte, deixando-a acfala, pois o vice-presidente tambm se encontrava no Rio em
articulaes junto ao Regente. Segundo apurou Saint-Hilaire tudo se deu por incompetncia
e aparente corrupo do secretrio Coronel Joo Jos Lopes Mendes Ribeiro; ouvindo
alguns moradores ele relata:
[...] fora a pequena revoluo de Vila Rica o
resultado de intrigas do secretrio do governo, cuja
probidade lhe parecera sempre bem suspeita e a quem vigiara
muito de perto. Verberou o secretrio por haver colocado
todos os parentes e argiu ao atual governo a ignorncia dos
negcios da Capitania as tentativas de usurpao de
atribuies do poder executivo e como que certa pretenso
autonomia para a a qual parece pender.264
A viagem do regente faria parte da estratgia do grupo liderado por Jos Bonifcio
para integrar Minas, Rio e So Paulo num bloco de apoio ao processo separatista. Essas trs
provncias unidas poderiam atrair a solidariedade das outras provncias para a causa da
independncia.
Talvez temendo a inexperincia do jovem prncipe, Jos Bonifcio (recentemente
empossado, 18/01/1822, como Ministro do Reino) lhe deu conselhos enfticos que
revelaram a desconfiana e m vontade do patriarca acerca do comportamento dos
mineiros, finalizando sua preleo com uma jia de humor fino e custico:

264

Idem, pg. 40.

156
No se fie V. A. R. em tudo o que lhe disserem os
mineiros, pois passam no Brasil pelos mais finos e
trapaceiros do Universo, fazem do preto branco, mormente
nas atuais circunstncias em que pretendem mercs e cargos
e outros deitar poeiras nos olhos de V. A. R. para se livrarem
dos atentados e crimes que cometeram; contudo segundo o
ditado francs h homens honrados at na Normandia.265
Segundo o historiador Francisco Iglesias, o responsvel pelo ambiente instvel seria
D. Manuel de Portugal e Castro que tentava desestabilizar a ordem na Provncia mineira
adotando uma atitude dbia. Veremos, no entanto, que o ilustre historiador simplificou o
fato:
[...]

D.

Manuel,

desenvolve

ao

sinuosa,

declarando-se ao lado do Prncipe, mas bloqueando-lhe o


trabalho,

atravs

de

manobras

que

dificultam

administrao, criando clima tenso. D. Manuel no aceitava,


no ntimo, que o Regente dispusesse de poderes to amplos
que significavam a independncia da tutela portuguesa: s
quando no pode mais equilibrar-se na atitude ambgua que
se afastou do cargo, a Provncia povo e governo
integrando-se ento plenamente no processo brasileiro
dirigido por D. Pedro.266
prudente relativizar a viso de Iglesias sobre D. Manuel, que, alis, muito
elogiado num relato de Saint-Hilaire em que reproduz conversas com moradores da
provncia quando por ocasio de sua segunda viagem a Minas Gerais, no incio de 1822267.
Eleito duas vezes para presidir as Juntas do governo provisrio por duas vezes D. Manuel
265

MONTEIRO, Tobias, op. cit., pg. 454.


IGLSIAS, Francisco, op. cit., pg. 383.
267
SAINT-HILAIRE, Auguste, op. cit., pg.. 40. Segundo moradores com quem Saint-Hilaire conversou,
por D. Manuel ser honesto e se opor s irregularidades perpetradas por funcionrios pblicos que lhe valeu
as inimizades.
266

157
renunciou por discordar dos encaminhamentos das mesmas. A primeira eleio foi a 20 de
setembro de 1821 e poucos dias depois ele viajou para o Rio de onde s retornaria em julho
do ano seguinte para presidir a segunda Junta eleita a 23 de maio de 1822; mesmo assim
ficou no cargo s at o ms de outubro do mesmo ano, se retirando de Minas logo depois da
aclamao de D. Pedro I.268 bom notar tambm que D. Manuel era muito ligado aos
Braganas; seu irmo D. Fernando Jos de Portugal veio junto na comitiva de D. Joo em
1808 e foi um de seus mais fiis aliados sendo recompensado com ttulos e mercs pelo
soberano, assim como tambm D. Manuel.269. Portanto, seu comportamento frente aos
conflitos, provavelmente, dependesse muito das decises vindas de Lisboa ou, quem sabe,
da ltima palavra do prncipe D. Pedro.
Ainda segundo Iglesias, o Regente encontraria a Junta formando um governo local
com veleidades separatistas. Porm, Ana Rosa Coclet da Silva tem outra viso sobre o
episdio. Para ela a chegada, no ms de dezembro, dos decretos de setembro expedidos
pelas Cortes exacerbou as intenes autonomistas dos integrantes liberais da Junta
governativa porque, a partir daquela data, eles se debatiam entre dois plos de
antagonismo: por um lado, a perspectiva da perda dos direitos constitucionais adquiridos,
associada postura recolonizadora das Cortes; por outro, a ameaa de uma guinada
absolutista por D. Pedro270
A historiadora Vera Lcia Bittencourt271 estudou detalhadamente as questes que
envolveram a visita do Prncipe Regente a Minas. Segundo sua anlise, em 17 de janeiro de
1822, o vice-presidente da Junta Provisria de Governo, Jos Teixeira da Fonseca
Vasconcellos chegou Corte como portador, junto ao Regente, de uma representao dos
mineiros que protestavam contra os decretos de 29 de setembro de 1821272, esta aparente
discrepncia nas datas se explica pela demora de quase dois meses para os decretos

268

RAPM, CD 01, pasta 01, pgs 8 e 9.


MALERBA, Jurandir, op. cit, pg. 256.
270
SILVA, Ana Rosa Coclet da, op. cit., pg. 528.
271
BITTENCOURT, Vera Lcia Nagib De Alteza Real a Imperador: o governo do Prncipe D. Pedro, de
abril de 1821 a outubro de 1822. Tese de Doutoramento. S. Paulo, USP, 2006.
272
Trata-se dos decretos 124 e 125. O primeiro institua as normas da administrao poltica e militar nas
provncias declarando que os governos provinciais estavam ligados diretamente a Lisboa e, independentes,
portanto do governo do Rio de Janeiro; o outro decreto ordenava que o regente viajasse por alguns pases da
Europa para se ilustrar, eufemismo usado para exigir que D. Pedro retornasse a Portugal.
Leis das Cortes Geraes Extraordinrias e Constituintes da Nao Portugueza. Colleco das Leis do Imprio
do Brazil. Parte I. www.camara.gov.br
269

158
chegarem de Lisboa at o Rio de Janeiro e ser devidamente anunciado, o que tem levado
muitas vezes ao equvoco de se datar os decretos para o dia nove de dezembro de 1821.
Atrado pelo grupo dos mineiros poderosos273 que rodeavam D. Pedro, Vasconcellos
passou a participar das negociaes polticas e, no ms de fevereiro, ele leu, finalmente, a
representao com as crticas aos decretos e defendeu uma maior autonomia das
provncias evitando, no entanto, um confronto radical com o Regente.
Tratava-se de conciliar o centro de unio no Prncipe
com as autoridades nas Provncias; conselhos de estado com
assemblias legislativas; soberania dos cidados e liderana
do Prncipe. Pelo teor dos documentos, a permanncia de D.
Pedro aparecia atrelada, desde a fala de Jos Bonifcio, a
um rgo que equilibrasse a figura real. Lideranas de So
Paulo e Minas, muito provavelmente, temiam foras presentes
de forma mais influente na Corte que ainda trabalhavam por
formas de governo centralizadas no monarca, identificadas,
pelos adversrios, como corcundistas ou defensores de
formas despticas de governo. Por outro lado tambm
temiam que uma disputa intensa pelo poder pudesse dar
espao para a anarquia e inviabilizar os negcios e a
propriedade274
Para Bittencourt, a Junta Provincial mineira achava-se dividida, com Vasconcellos
mais prximo de influentes representantes da Comarca do Rio das Mortes (Estevo Ribeiro
de Rezende, Jos Francisco de Mesquita e Domingos Custdio Guimares todos oriundos

273

O grupo mineiro era composto por Estevo Ribeiro de Rezende ( natural de S. Joo Del Rei), Paulo
Barbosa da Silva (nascido como Fonseca Vasconcellos em Sabar e ligado maonaria), Jos Francisco de
Mesquita (natural de Congonhas do Campo) e Domingos Custdio Guimares (tambm de So Joo del Rei).
Todos ligados ao comrcio de abastecimento se no diretamente ou por laos familiares. Ver tambm:
OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles A Astcia liberal. Relaes de mercado e projetos polticos noRio de
Janeiro (1820-1824). Bragana Paulista, EDUSF/cone, 1999.
274
BITTENCOURT, Vera Lcia Nagib, op. cit, pg. 194.

159
de famlias mineiras de alguma forma ligadas s redes de poder na provncia)275 que
disputavam a ampliao dos mercados da Corte para escoar os produtos do sul mineiro.
Desde setembro de 1821, quando o Sargento-mor Jos Maria Pinto Peixoto276
comandou a instalao do governo provisrio em Vila Rica, vieram tona disparidades de
interesses entre os membros da Junta. Nessa poca, o ambiente em Vila Rica fervilhava
num momento circunstancialmente complexo, pois de todas as comarcas de Minas vieram
seus representantes (com suas propostas) para a eleio dos deputados277 para as Cortes de
Lisboa, processo que terminou no dia 19 de setembro.
Dissolvido o colgio eleitoral no dia 19, ainda
deviam os eleitores esperar at o dia 1 de outubro,
designado para a nomeao do governo provisrio, como
determinara o aviso do Prncipe Regente. Era-lhes bem
grande sacrifcio, muitos deles traziam de viagem mais de
cem lguas por caminhos quase intransitveis, atravessando
espessas matas, expondo sua fortuna e sua vida a mil perigos.
Mas nesses homens dos primeiros tempos sobejava o
patriotismo. Esperavam o dia 1 de outubro. Fariam mais se
o exigisse o bem da Ptria. Era belo esse tempo de virtudes
cvicas.278

275

Sobre o Marqus de Valena e Paulo Barbosa ver: BITTENCOURT, Vera Lcia Nagib O lugar da
poltica: Estevo Ribeiro de Rezende, Marqus de Valena. In: OLIVEIRA, Ceclia Helena; PRADO, Maria
Lgia Coelho e JANOTTI, Maria de Lourdes Mnaco (orgs.) - A histria na poltica e a poltica na histria.
S. Paulo, Alameda, 2006 e MARTINS, Fernanda Vieira A velha arte de governar: um estudo sobre poltica
e elites a partir do Conselho de Estado (1842-1889). Tese de Doutoramento. Rio, UFRJ, 2005.
276
Sobre as movimentaes de Pinto Peixoto em Vila Rica ver: SANTOS, Joaquim Felcio dos Memrias
do Distrito Diamantino. B. Horizonte,Itatiaia/S. Paulo, EDUSP, 1976, principalmente nas pginas 272 a 275.
277
Os deputados eleitos para as Cortes de Lisboa foram: Dr. Lcio Soares Teixeira de Gouva; Jos Eloi
Ottoni; Pde. Belchior Pinheiro de Oliveira; Capito Mor Domingos Alves Maciel; Dr. Antonio Teixeira da
Costa; Dr. Manoel Jos Velloso Soares; Desembargador Francisco de Paula Pereira Duarte; Jos de Rezende
Costa; Desembargador Lucas Antonio Monteiro de Barros (futuro Visconde de Congonhas do Campo); Pde.
Jos Custdio Dias; Coronel Joo Gomes da Silveira Mendona (futuro Marqus de Sabar); Dr. Cesrio de
Miranda Ribeiro (futuro Visconde de Uberaba); Dr. Jacintho Furtado de Mendona. Os deputados resolveram
no comparecer s Cortes e comunicaram sua deciso Junta governativa em 25 de fevereiro de 1822.Fonte:
Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Verso digitalizada, CD 1, pasta 1, pg. 9. B. Horizonte, Fundao Joo
Pinheiro/APM, 2005.
278
SANTOS, Joaquim Felcio dos Santos. Op. cit.; pg. 273.

160
Desconsiderando o arrebatamento, a descrio de Joaquim Felcio dos Santos nos
informa que o clima na ento Vila Rica era agitado e por l se encontravam segmentos
proprietrios de todas as regies de Minas. Essa rara oportunidade, em que se achavam
reunidos os representantes das classes mais atuantes, era a ocasio propcia para serem
engendrados acordos que demandassem maior autonomia para gerir seus interesses sem a
ingerncia das autoridades do Rio e, na melhor das hipteses, de Lisboa. Fica evidente,
portanto, que aqueles que tivessem maior poder de articulao para o jogo poltico sairiam
ganhando, podendo at neutralizar antagonismos, no esquecendo aqui dos testemunhos
narrados por Saint-Hilaire sobre as gritantes irregularidades que cercaram essa eleio.
Mesmo porque no se pode afirmar que havia uma simetria entre pertencimento aos
negcios de uma regio e posio poltica. o que observa Vera Bittencourt sobre a
rivalidade aparente entre os grupos de Vila Rica e Mariana e os outros grupos do Sul de
Minas.
As bases de apoio de Pinto Peixoto, delineadas na
configurao da Junta de Governo, pareciam remeter aos
interesses reunidos em torno de Vila Rica e Mariana, antiga
rea produtora de ouro e bastante urbanizada. Portanto, no
coincidentes com as foras do sul de Minas, especificamente
a Comarca do Rio das Mortes, representadas por Estevo
Ribeiro de Rezende e Domingos Custdio Guimares, mais
articulados com a Corte, em funo de interesses de negcios
estes produtores mineiros abasteciam a Corte de gneros
alimentcios e consumiam e comercializavam na Provncia
produtos importados, como o vinho, sal e escravos.279
As querelas entre os participantes da Junta, a meu ver, podem evidenciar o
desencontro de interesses entre eles. O desembargador Manoel Igncio de Mello e Souza,
como j foi demonstrado, era sobrinho de um abastado comerciante de Mariana e com
propriedades na Mata norte, portanto com negcios bem plantados na regio. Seu tio, o
279

BITTENCOURT, Vera Lcia Nagib. Op. cit, pg. 201

161
desembargador Igncio Jos de Souza Rabello, era homem rico e prestigiado com vrias
propriedades em Mariana e Ouro Preto, e foi ele, sem dvida, que preparou o terreno para a
chegada de seu sobrinho vindo de Portugal e disposto a se tornar, a exemplo do tio, um
homem prspero. Esse tio e sua esposa Dona Antonia Constancia da Rocha280 falecidos
ambos em 1830 deixaram todos os seus bens para Manoel Igncio como j anteriormente
mencionado.
A esposa de seu tio, Antonia Constancia da Rocha, era filha do Coronel Antonio
Gonalves Torres, um dos maiores potentados da mata Norte na segunda metade do sculo
XVIII e que era tambm av de outro poltico da zona da Mata, o futuro senador Jos
Joaquim Fernandes Torres.
Porm, o padre Jos Bento F. de Mello281, amigo chegado de Mello e Souza, era
natural de Campanha da Princesa, mas sua base poltica sempre foi Pouso Alegre, no sul de
Minas, onde se tornou um homem de muitas posses. Todas as evidncias remetem a uma
grande amizade estreitada provavelmente durante a poca em que Mello e Souza foi
ouvidor na Comarca do Rio das Mortes. Embora de regies diferentes e com interesses
econmicos aparentemente antagnicos, os dois sempre se mostraram afinados entre si,
demonstrando mais uma vez que no existia uma faco fechada que defendia
determinados interesses em determinadas regies, embora, claro, os conflitos de
interesses fosse uma realidade.
Quanto a Pinto Peixoto, as evidncias sinalizam para uma maior sintonia com grupo
da antiga regio do ouro e o norte da Zona da Mata, porm sua atuao ainda pouco
investigada, tanto no episdio da Junta quanto na Sedio de Ouro Preto, em 1833.
Segundo Tobias Monteiro, Peixoto foi iniciado na maonaria junto com D. Pedro na mesma
sesso, a dois de agosto de 1822, na Loja do Grande Oriente no Rio de Janeiro.282

280

2 ofcio, cd. 133, auto 2695. Testamento incluso em inventrio duplo (com o marido Desembargador
Igncio Jos de Souza Rabello) de 1830.
281
VALLADO, Alfredo Vultos nacionais. Rio, Jos Olympio, 1955 e PASCOAL, Isaias Jos Bento
Leite Ferreira de Mello, padre e poltico. In; Varia Histria, vol. 23, n 37. B. Horizonte, UFMG, 2007.
Disponvel na Internet: www.scielo.br/
282
Jos Maria Pinto Peixoto nasceu em Portugal por volta de 1785 e faleceu no Rio de Janeiro em 1865. Era
filho de Manoel Pinto Coelho e Maria Joaquina Pinto de Carvalho e foi casado com Francisca Henriqueta
Alves tambm portuguesa. A famlia Pinto Coelho se estabeleceu no interior de Minas e deixou grande
descendncia. Estas referncias biogrficas foram-me cedidas por Claus Rodarte. Para outras informaes
ver MONTEIRO, Tobias, op. cit., pg. 467.

162
J o juiz de fora Cassiano Esperidio de Mello Mattos (1797-1857),283 considerado
por Monteiro como um dos lderes mais atuantes da revolta junto com Pinto Peixoto, era,
na ocasio, um jovem magistrado, natural da Bahia, e exercendo o cargo em Vila Rica.
outro personagem pouco conhecido e talvez pendesse mais para o lado de Mello e Souza e
Peixoto.
O vice-presidente da Junta, Jos Teixeira de Vasconcellos, era natural de Sabar,
mas ligado por parentesco a famlias do Sul de Minas com interesses no comrcio de
abastecimento para a Corte e, como observou Vera Bittencourt, sua atuao o deixou muito
mais ao lado da faco mais ligada ao Prncipe Regente.
Vendo que perdia o controle sobre a formao da Junta, o presidente D. Manuel
acabou por se afastar logo do cargo, fato que pode indicar a fora de seus integrantes ou
mesmo um contexto de ingovernabilidade devido s querelas internas. Erroneamente tem se
dito que D. Manuel voltou para Portugal; nessa ocasio, na verdade, ele seria eleito
novamente como presidente da segunda junta, em maio de 1822 e a sim, ele se afastaria e
retornaria a seu pas de origem.
Com todos esses percalos, a situao do Regente se complicava cada vez mais.
Temendo uma reao semelhante em So Paulo, o que atrapalharia seus planos de
permanncia no Brasil, D. Pedro aceitou a oferta de Paulo Barbosa da Silva para ir a Minas
costurar uma base de apoio para maior tranqilidade de S.A.R.
No momento em que D. Manuel de Portugal e Castro
no pde garantir controle sobre a formao da Junta de
Governo, em Vila Rica, revelou-se no s a fora dos
adversrios, como a necessidade de se conduzir negociaes
mais cuidadosas e amplas que pudessem acalmar
inquietaes e afastar desconfianas quanto s intenes de
D. Pedro e da Regncia, no Rio.284

283
284

www.senado.gov.br/sf/senadores_biografias
BITTENCOURT, Vera Lcia Nagib. Op. cit; pg. 203.

163
Ainda de acordo com as pesquisas de Vera Bittencourt, as articulaes de Paulo
Barbosa (que era maon) tiveram sucesso no roteiro provavelmente traado em funo dos
possveis acordos que poderiam ser costurados pelo preposto do Regente, levando-se em
conta as principais localidades e aquelas pessoas-chave que poderiam auxiliar nas
articulaes. Barbosa passou pelos mesmos locais que D. Pedro passaria na viagem de
maro que incluam: Registro de Matias Barbosa (posto alfandegrio prximo a que hoje
corresponde cidade de Juiz de Fora), Nossa Senhora da Borda do Campo (atual cidade de
Barbacena), So Joo Del Rei, So Jos Del Rei (atual Tiradentes), Queluz (atual
Conselheiro Lafaiete), Congonhas do Campo, Capo do Lanna e Vila Rica. No incio do
ms de janeiro, Paulo Barbosa chegou nessa ltima onde encontrou o ambiente tenso.
Depois de intricadas negociaes, os integrantes da Junta concordaram em enviar Teixeira
de Vasconcellos para entregar a D. Pedro a representao protestando contra os decretos
124 e 125. Essa trgua s teria sido possvel pela notcia que Barbosa levara do apoio dos
chefes polticos das localidades por onde passara.
Porm, com a retirada de Barbosa e Vasconcellos para o Rio, os membros da Junta
se sentiram fortalecidos e deram azo quilo que Iglesias definiu como veleidades
separatistas. No ano anterior, em outubro de 1821, logo depois de eleita, a Junta Provisria
tratou de mandar demolir o padro da infmia285 construdo a mando do governo lusitano
em 1791 para amaldioar Tiradentes e seus descendentes, o que poderia simbolizar para a
autonomia de atuao da Junta.
Os membros do governo provisrio mineiro propunham ao Regente que se formasse
um Conselho de Provncias que gerisse as demandas que fossem do interesse comum das
provncias. Na verdade, ressalta nessa sugesto da Junta certo carter federalista, na medida
em que uma das caractersticas bsicas da federao justamente a diviso de
competncias entre o governo central e os governos regionais.286 Acrescente a isso a
lembrana da influncia da Constituio norte-americana de 1787 sobre aquela parcela
mais informada e intelectualizada da populao.287
285

SANTOS, Joaquim Felcio dos. Op. cit; pg. 275.


Ver DOLHNIKOFF, Miriam O pacto imperial: origens do federalismo no Brasil. S. Paulo, Globo,
2005, pg. 287. Em sua pesquisa a autora fundamenta seus argumentos da existncia de fortes elementos
federalistas nas demandas provinciais, citando terico do federalismo como William Riker e Preston King.
287
Sobre os projetos de federalismo para o Brasil ver: DOLHNIKOFF, Miriam, op. cit. e BASTOS Tavares.
A Provncia. S. Paulo, Cia. Editora Nacional, 1937.
286

164
Alm de ficarem insatisfeitos com a excessiva aproximao de Teixeira de
Vasconcellos com o Regente e seus ulicos, os membros da Junta resolveram adotar
medidas mais radicais e confrontantes.
[...] as desconfianas que envolviam D. Pedro eram muito
fortes e logo depois da partida de Vasconcellos, manifestouse a separao entre a Junta e o Regente, cujo governo ela
deixava de reconhecer, sem, contudo, aproximar-se das
Cortes: tendia antes para separar-se de ambos; e desse modo
enfeixou nas mos toda autoridade. Os seus atos envolveram
desde logo o exerccio da soberania. Elevou o valor do ouro
de 1.200 a 1.500 a oitava; reteve o respectivo quinto devido
ao Rei; regulou a circulao da moeda, extinguindo e
anulando a das notas da agncia do Banco do Brasil; nomeou
magistrados; restabeleceu o lugar de juiz de inconfidncia
abolido pelas Cortes e elevou Pinto Peixoto, de major
graduado em tenente-coronel, ao posto de general.288
Fica ento evidente que a Junta Governativa se aproveitava do momento confuso
em que estava posta em xeque a autoridade do Regente perante s decises das Cortes em
Portugal. Nessa espcie de vcuo de poder, em que nada poderia ser definitivo, os
integrantes da Junta lanavam mo de medidas aparentemente ousadas, mas que no eram
mais que instrumentos polticos utilizados na luta pela preservao da autonomia regional.
Viso compartilhada por Ana Rosa da Silva que observa:
[...] a atuao do primeiro Governo Provisrio, desde sua
instalao, mas principalmente a partir de dezembro de 1821,
ir guiar-se pelo objetivo de preservar esta autonomia, seja
no seio do grande Imprio, seja desligando-se deste, uma vez

288

MONTEIRO Tobias, op. cit., pg. 448.

165
que no se pode descartar a existncia de tendncias
republicanas da provncia.289
Tratava-se, nesse momento, de cada grupo lutar pela sua efetiva participao
poltica, num quadro confuso, verdade, mas onde se lanavam os alicerces institucionais
do Estado nacional. Desde o incio de 1821, as provncias estavam experimentando uma
indita autonomia com a deciso das Cortes para se organizarem os governos provisrios,
sem que isso significasse obrigatoriamente uma submisso ao governo do Rio de Janeiro.
Na realidade o governo de Lisboa usava a autonomia das provncias para desestabilizar o
governo D. Pedro numa tentativa de recolonizao. Para Iara Lis Souza, esse fato pode ter
contribudo tambm para os conflitos surgidos em vrias provncias.
Observe-se que esta dinmica de reordenao da
rede de poder propiciava uma maleabilidade no mando local
e na centralizao do poder. Nascia, ento, um debate sobre
as novas relaes de poder entre o governo local e o governo
central, debate que perdurou para alm do I Reinado. Talvez
tal processo tenha colaborado em alguma medida para
exploso de vrias revoltas no perodo regencial, que
defendiam o princpio da autonomia local. Esta era a
situao da Junta de Goiana, em Pernambuco, que assumiu o
governo do Recife em outubro de 1821, depois da deflagrao
de um processo eleitoral na provncia e uma grande
movimentao de tropas, lideradas por proprietrios e
lavradores, que resultou na expulso do antigo governador
Luis do Rego.290
Em So Paulo tambm houve disputas e conflitos entre integrantes da Junta
Governativa. Srgio Buarque minimizou a questo considerando a Bernarda de Francisco
289

SILVA, Ana Rosa Coclet da, op. cit, pg. 528.


SOUZA, Iara Lis Carvalho Ptria coroada. O Brasil como corpo poltico autnomo 1780-1831. S.
Paulo, UNESP, 1999, pg. 116.
290

166
Incio de 23 de maio de 1822 como conseqncia de desavenas e cimes entre os
integrantes da Junta paulista e os Andradas, mais especificamente Martin Francisco. O que
estava por detrs da Bernarda era bem mais que cimes291. Mas ele mesmo reconhece que
poltica e negcios se entrelaam freqentemente gerando conflitos.
Poltica e negcios andam constantemente ligados ao senso
do oportuno, que pode requerer certa versatilidade. [...] O
entrelace de poltica e negcios freqente, alis, no Brasil, e
se torna visvel j no Primeiro Reinado. 292
Na verdade, tanto em Minas como em So Paulo o contexto poltico era muito
complexo com interesses muito nuanados para serem definidos claramente, como bem
observou Salles de Oliveira:
O jogo poltico em curso nas provncias de So
Paulo e Minas Gerais era extremamente matizado. Ali, tal
como no Rio de Janeiro, o embate pelo controle dos
principais cargos pblicos e pela formao de juntas
governativas, bem como o enfrentamento de posturas
contraditrias, envolviam setores proprietrios diferenciados.
Sem dvida, o apoio ao movimento doFico representou
importantes dividendos para negociantes de So Joo Del Rei
e Barbacena. Da mesma forma, fortaleceu a posio dos
Andrada, da famlia Prado e dos donos de engenhos em Itu,
Campinas e Piracicaba. Porm nessas provncias as
circunstncias continuaram fluidas e indefinidas, tanto que,
no incio de 1822, eclodiram em Minas Gerais e So Paulo
291

Sobre a Bernarda de Francisco Incio ver alm de Petrone e Srgio Buarque: BITTENCOURT, Vera
Lcia Nagib, op. cit. e DELATORRE, Aparecida Vanessa So Paulo poca da Independncia:
contribuio para o estudo do chamado movimento bernardista 1821/1823. Dissertao de Mestrado. S.
Paulo, USP, 2003.
292
HOLANDA, Srgio Buarque de Prefcio para: PETRONE, Maria Thereza Schorer O Baro de
Iguape. Um empresrio na poca da Independncia. S. Paulo.Cia Editora Nacional, 1976, pgs. XIV e XV.

167
conflitos armados reveladores de que a disputa pelo mercado
e pelo poder envolviam mltiplos interlocutores.293
A situao foi ficando cada vez mais complicada medida que D. Pedro adentrava o
territrio mineiro. O Regente no transigia e se preparava para um enfrentamento,
arregimentando adeses durante o caminho e aceitando corpos de voluntrios para o caso
de luta. Os integrantes da Junta, vendo que D. Pedro no tinha inteno de ceder aos seus
desmandos, tentaram uma negociao enviando ao seu encontro dois emissrios: o Coronel
Jos Ferreira Pacheco e o desembargador Manoel Igncio de Mello e Souza que o
encontraram hospedado numa fazenda nas cercanias de Queluz. Segundo o testemunho de
Estevo Ribeiro de Rezende (futuro Marqus de Valena) D. Pedro teria dito que j era
tarde para algum tipo de acordo.294
Somente temos o relato de um homem totalmente comprometido com a verso
pedrina do episdio. Poderia sim, ter havido um acordo entre eles: Manoel Igncio se
mostrar, atravs de sua trajetria, um hbil negociador. O que se pode averiguar que
Pinto Peixoto foi at a fazenda do Capo do Lana, nas cercanias de Ouro Preto, encontrar o
Regente para negociar algum tipo de entendimento. Desses entendimentos resultaram no
apaziguamento da situao: a promoo de Pinto Peixoto para a patente de Brigadeiro
Graduado, conversas com os demais membros da junta, arrefecimento dos nimos e as
necessrias medidas para evitar novos conflitos, convocando a eleio para a segunda Junta
Governativa.295 Neste episdio, D. Pedro mostra autonomia e no segue os conselhos de
Jos Bonifcio que, por carta, o recomendara castigar severamente os principais lderes da
revolta: Pinto Peixoto, Cassiano Esperidio de Mello e Mattos e o secretrio Joo Jos
Lopes Mendes Ribeiro [...] esses trs infames devem ser processados e castigados com o
rigor das leis para dar exemplo futuro de todos os malvados da mesma ral.296
D. Pedro exigia, para o reforo de sua autoridade, que fosse oficialmente
reconhecido pelos povos e pelo governo como Prncipe Regente e assim o foi:
293

OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles A astcia liberal, pg. 183.


BITTENCOURT, Vera Lcia Nagib, op. cit, pg. 230.
295
Fonte: Revista do APM, vol. 1. Ouro Preto, Imprensa Oficial do Estado, 1896. Neste volume da RAPM
encontram-se as atas das eleies para a primeira e segunda Juntas Governativas, assim como as listas dos
deputados e senadores por Minas Gerais desde a eleio para as Cortes de Lisboa at a ltima legislatura do
imprio, incluindo os deputados eleitos para a Assemblia Provincial.
296
Citado por MONTEIRO, Tobias, op. cit., pg. 452
294

168

Manda S. A. Real o Prncipe Regente communicar ao


Governo Provisrio desta Provncia que, tendo em vista
accomodar os partidos, que era constante haver na mesma
Provncia, Tomou a resoluo de a visitar, e observar por si
Mesmo o esprito pblico..[...] O mesmo Governo Provisrio
enviou dous dos seus Membros para beijar-lhe a mo, e
protestar-lhe os mesmos princpios de obedincia e
submisso; mas approximando-se capital Villa Rica, soube
com grande magua de seu corao que na mesma Capital se
tem formado um pequeno partido, insinuando at o modo por
que o Povo, debaixo de penas, h de dar os vivas, na sua
Presena o recebimento, com o fim, sem dvida, de se negar a
S. A. Real o reconhecimento da Regncia por que os Povos
instam. No Querendo S. A. Real nem usar de fora armada,
nem expor o Povo inerme, e a Tropa de iguaes sentimentos, a
serem sacrificados por esse pequeno partido armado, que lhe
consta existir, suspende em conseqncia a sua entrada na
mesma Capital, at que esse Governo declare explcita e
formalmente os seus sentimentos, e se reconhece ou no a S.
A. Real como Prncipe Regente Constitucional do Reino do
Brazil, prestando-lhe a devida submisso e respeito como
centro do Poder Executivo deste Reino do Brazil para depois
deliberar, si h de, ou no, entrar na mesma Capital onde S.
A. Real de certo no entrar sem que o Governo proteste
render-lhe respeito e obedincia, que cumpre Sua Real
Pessoa. Pao do Capo do Lana, 9 de abril de 1822
Estevo Ribeiro de Rezende297

297

Coleo de Decises do Governo do Imprio do Brasil. Doc. N 32. www.camara.gov.br

169
A resposta foi entregue para que D. Pedro entrasse triunfalmente em Vila Rica.
Observe-se que no documento no se v a assinatura do juiz de fora Esperidio de Mello
Mattos. Pinto Peixoto se achava junto ao Regente para entrarem juntos na capital da
provncia e no poderia ter assinado.
IIlm. E Exm. Sr. A Real determinao de S. A. Real o Prncipe
Regente do Brazil, communicada por V. Ex. em Portaria da data de
hoje ao Governo Provisional sobremaneira sensvel ao mesmo, na
considerao que a existncia de partidos differentes motivassem a
S. A. Real o incommodo de honrar os Seus Provincianos com Sua
Augusta Presena, e por si Mesmo observar o esprito publico, e o
sentimento dos Povos, que se manifestou ao Mesmo A. S. em diversas
Representaes das Cmaras das Villas por onde transitou, e outras,
e que se acham confirmadas pelo inexplicvel enthusiasmo, e alegria
de numeroso Povo, que concorria pelas Estradas, e altamente o
proclamava Prncipe Regente do Brazil, e considerava como nico
meio de salvar esta Provncia dos males que a ameaavam. O
Governo Provisional sente, porm, toda a satisfao com a certeza
da vontade dos Povos, e desejando conformar-se com seu voto, e
manifestar as suas constantes intenes de venerao, respeito, e
amor Augusta Pessoa de S. A. Real sem a menor dvida, e com o
mais expressivo modo tem reconhecido, e reconhece S. A. Real o
Senhor D. Pedro de Alcntara, Prncipe Real do Reino-Unido de
Portugal e Brazil e Algarves, como Regente Constitucional do Brazi
[...] Villa Rica, 8 de abril de 1822 Ilmo. e Exmo. Sr. Estevo
Ribeiro de Rezende Theotonio lvares de Oliveira Maciel Jos
Ferreira Pacheco Joo Jos Lopes Mendes Ribeiro Jos Bento
Soares Manoel Igncio de Mello e Souza Jos Bento Ferreira de
Mello.298

298

Idem. www.camara.gov.br

170
O Regente e seu reduzido sqito entraram em Vila Rica seguros, aclamados e sem
confrontos. Conseguira o jovem Prncipe impor sua presena, contornar a crise sem
desgastes para sua pessoa, e estabelecido o Pao na cidade, tomou vrias medidas para
desfazer as resolues polmicas da Junta e afastar os membros mais exaltados, sem,
contudo, provocar maiores desavenas.
D. Pedro e seus partidrios precisaram demonstrar
discernimento e firmeza; a viagem a Minas, tratada muitas
vezes como marcha triunfal, marcada pelo simples
adesismo, na verdade exigiu iniciativa e capacidade de
negociao. D. Pedro evitou, de certa forma, conferir
entrada de Vila Rica um sentido de esmagamento de seus
rivais e buscou um clima de entrada triunfal, onde o vitorioso
pde mostrar sua magnanimidade sem, contudo, deixar de
afastar aqueles que no soubessem se recompor com ele.299

D. Pedro determinou que se procedesse a novas eleies com uma Junta de sete
membros e que os eleitores seriam os mesmos que votaram na Junta Provisional, pedindo
esforos para que tudo estivesse pronto at o prximo dia 20 de maio:
Manda S. A. Real [...] expea as ordens necessrias aos
Ouvidores, e mais autoridades respectivas, para que faam
reunir nesta Capital at o dia 20 do prximo mez de Maio
todos os Eleitores da Parochia, afim de se proceder eleio
dos 7 membros, de que se h de compor a Junta Provisria do
Governo desta Provncia [...] 13 de Abril de 1822 Estevo
Ribeiro de Rezende300

299
300

BITTENCOURT, Vera. Op. cit., pg. 235


Coleo de Decises do Governo do Imprio do Brasil. Doc. N 35. www.camara.gov.br

171
A segunda Junta do Governo Provisrio seria eleita no dia 23 de maio com os
seguintes integrantes: como presidente foi eleito D. Manoel de Portugal e Castro; como
secretrio, o Sargento Mor Luiz Maria da Silva Pinto e demais membros Capito Mor
Custdio Jos Dias, Coronel Romualdo Jos Monteiro de Barros,301 Cnego Dr. Francisco
Pereira de Santa Apolnia, Vigrio Luiz Pereira dos Santos e Capito Mor Manoel Teixeira
da Silva.
D. Manoel de Portugal e Castro se afastaria de vez da presidncia em outubro de
1822, o ltimo governador de nomeao rgia que teve Minas Gerais.302 Assumiu o posto
o secretrio Luiz Maria da Silva Pinto. Em fevereiro de 1924, Jos Teixeira da Fonseca
Vasconcellos foi nomeado por D. Pedro I presidente da provncia de Minas Gerais. Seu
apoio ao Regente durante a crise da Junta Provisional no foi esquecido e com
Vasconcellos no poder significa tambm que os comerciantes da Comarca do Rio das
Mortes continuaram a usufruir prestgio e ganharam fora junto Corte.
Os duros castigos aconselhados por Jos Bonifcio no aconteceram porque Pinto
Peixoto foi promovido e h indcios que ele tenha freqentado a mesma loja manica que
D. Pedro, o Grande Oriente. Sobre o juiz de fora Mello e Mattos sabe-se que, em 1824,
recebeu promoo como desembargador da Relao em Pernambuco. Mais tarde (1837) foi
escolhido senador pelo governo regencial.
Os integrantes rebeldes da Junta tiveram que recuar em seus propsitos
autonomistas. Um recuo estratgico que s beneficiou seus membros mais ativos, mesmo
porque a posio de D. Pedro como regente foi fortalecida pelos arranjos e alianas
polticos engendrados no Rio de Janeiro303, concretizando por fim a permanncia do mesmo
no Brasil. Mas esse recuo no queria dizer que no se colocassem a campo para pleitear
cargos polticos.
Nas atas da eleio para a Segunda Junta, realizadas dos dias 20 a 23 de maio de
1831, vamos encontrar Manoel Igncio de Mello e Souza, o Padre Jos Bento, Teothonio
lvares de Oliveira Maciel e Jos Bento Soares recebendo votos dos eleitores de parquia
reunidos na igreja Nossa Senhora do Carmo. No foram reeleitos, mas pelo menos um dos
301

Com Romualdo inaugura-se a presena constante do cl Monteiro de Barros na poltica mineira do sculo
XIX.
302
VEIGA, Jos Pedro Xavier da Efemrides mineiras 1664-1897. B. Horizonte, Fundao Joo Pinheiro,
1998, pg. 898.
303
Sobre esses arranjos e alianas ver: OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles- A astcia liberal, pg. 183

172
novos integrantes era prximo do grupo da primeira Junta; trata-se do Capito Mor
Custdio Jos Dias, irmo do padre Jos Custdio Dias,304 e prspero pecuarista na regio
de Alfenas, no Sul de Minas, e h indcios que fosse tambm comerciante de escravos.305
Aqui pode-se inferir que Manoel Igncio, pelo menos nos primeiros tempos, fosse
mais prximo dos grupos que ensejavam propostas referentes ampliao do espao da
poltica para diferentes setores proprietrios de diferentes regies de Minas, como a Mata
Norte e o Sul.

304
305

RAPM, CD 01, pasta 01, pg. 108.


PASCOAL, Isaas, op. cit. Disponvel na Internet: www.scielo.br/

173

2. Fomos liberais na Regncia?


Coincidncia ou no, D. Pedro retornou a Minas no final de 1830 num momento
crucial de sua trajetria poltica. Na primeira viagem de 1822, retornou Corte coberto de
glrias e incensado pelo povo; dessa vez, porm, ele voltaria ao Rio de Janeiro para
protagonizar a agonia de seu reinado. Diferentemente de 22 que foi uma viagem rpida e
com uma comitiva reduzida, a essa o Imperador levou sua segunda esposa, a Imperatriz
Dona Amlia, e um sqito maior, permanecendo durante mais de dois meses na provncia
mineira e cumprindo um roteiro mais extenso. S chegou a Ouro Preto no dia 22 de
fevereiro onde permaneceu por dois dias apenas. Mas a demora em chegar capital da
provncia tinha tambm outro motivo: a estadia da comitiva imperial em Cachoeira do
Campo, onde D. Pedro tinha adquirido terras para estabelecer uma coudelaria e por l
passou alguns dias lidando com seus cavalos e tambm realizando algumas conferncias
com lderes da provncia. O que foi dito ali dificilmente se saber...306
mais do que simblica essa ltima viagem do Imperador: alm de demonstrar a
importncia de Minas no concerto das provncias brasileiras com a maior populao do
pas e a maior bancada na Cmara num total de 20 deputados representava tambm para
D. Pedro uma espcie de termmetro para medir sua popularidade que, diga-se, andava
numa situao calamitosa. E disso ele no teve dvidas ao presenciar por onde passava os
dobres fnebres em homenagem ao jornalista oposicionista Lbero Badar assassinado na
cidade de So Paulo no dia 20 de novembro de 1830, numa visvel afronta pessoa do
Imperador.
Em Ouro Preto, ao que se saiba, nenhuma comitiva foi ao seu encontro no caminho
como na viagem anterior e o presidente da Cmara Municipal, Antonio Ribeiro Fernandes
Forbes, saudou a augusta visita com um discurso que foi um verdadeiro primor de
bajulao ostensiva:

306
TORRES, Joo Camilo de Oliveira Histria de Minas Gerais, vol. 2.B. Horizonte/Braslia, Lemi/INL,
1980, pg. 817.

174
Senhor, em transporte de um jbilo divinal que a
Cmara da Cidade de Ouro Preto se encaminha Presena
Augusta de V. M. I. [...] Posso os nossos votos realizar-se,
dilatando os Cos os preciosos dias de S. M. I.. Permita
Vossa

Majestade

que

esta

Cmara

em

signal

de

reconhecimento beije a Augusta Mo de S. M. I. , e da


Excelsa Esposa, objeto de Conjugal Amor de V. M. I. e
Manacial Fecundo de mil bens, que o Brazil um dia
colher.307
No h registros de que l estivessem os polticos mais destacados da provncia, a
comear por Bernardo Pereira de Vasconcellos. A recepo foi fria e muito distante daquela
de 1822. No jornal O Universal do dia 28 de fevereiro, uma nota chocha do Conselho Geral
da Provncia reiterava fidelidade ao Imperador e Constituio. Muito mais uma
declarao pr-forma, talvez para o Conselho se manifestar j que D. Pedro se encontrava a
poucos quilmetros dali, na sua nova fazenda para criar cavalos de raas. E aqui bom que
se lembre, D. Pedro jogou pedras num tema muito caro ao grupo dos liberais mineiros: a
federao.308
Aqui bom relembrar que o jornal O Universal circulou em Ouro Preto no perodo
1825 a 1842 com a periodicidade de trs vezes por semana. Sua linha editorial foi atribuda
primeiramente a Bernardo Pereira de Vasconcellos at 1836, e depois a seu proprietrio
Jos Pedro Dias de Carvalho e Joaquim Anto Fernandes Leo, ambos ligados a Manoel
Igncio.
E foi o mesmo Manoel Igncio saudado com grande entusiasmo pelo O Universal
do dia 18 de abril de 1831 quando, sob o ttulo de Triunfo da Liberdade, narram com

307

HEMEROTECA MG: O Universal do dia 23 de fevereiro de 1831, pg. 3


Existe um partido desorganizador que aproveitando das circunstncias puramente peculiares a Frana,
pretende illudir-vos com invectivas contra Minha Inviolvel Pessoa, e contra o governo, a fim de representar
no Brasil scenas de horror, cobrindo-o de lutco [...] Escrevem sem rebuo e concitam os Povos federao;
se cuido de salvar deste crime com o Art. 174 da Lei Fundamental que nos Rege. Trecho do discurso de D.
Pedro I aos mineiros publicado no jornal O Universal do dia 23 de fevereiro de 1831. O artigo citado por D.
Pedro dizia que, passados quatro anos depois do juramento da Constituio, se algum artigo demandasse
reforma esta poderia ser feita mediante proposta da Cmara dos Deputados e apoiada pela tera parte da
mesma. Fonte: Constituio poltica do Imprio. 1824. Braslia, Min. Int., 1986, pg. 36.

308

175
indisfarvel jbilo a abdicao do Imperador. E na segunda pgina do mesmo peridico
foi publicado num tom dramtico que revelava os nimos exaltados:
Que penna to hbil ser capaz de descrever hoje os
brilhantes festejos com que os Ouropretanos tem celebrado a
Regenerao da Ptria. [...] A Cidade estava ricamente
iluminada [...] cujas musicas correro as ruas da Cidade
entre o concurso do povo mais numeroso que se h visto entre
ns. Um Hymno Nacional allegorico ao triunfo da Liberdade
era cantado nas praas e outros lugares. [...] O Immortal
Vasconcellos, o Deputado Benemrito da Ptria, que a
srdida intriga, e vil inveja tanto havio insultado naquelle
mesmo lugar (a Cmara) [...] recebeu o galardo devido a
seus mritos; das suas fadigas que tanto tem arruinado sua
sade. No foi menos o quinho que coube ao Ilustre
Conselheiro o Sr. Mello e Souza, que pelo bem da Provncia
abandou sua caza, sacrificou sua fortuna, e tem arriscado a
prpria vida! Amigo verdadeiro do Paiz que abraou como
Ptria, filho adoptivo do Brasil, elle faz esquecer estas
distines de nascimento que por ventura podem ainda
lembrar, quando se recordam passadas offensas309
Mesmo em um veculo simptico Mello e Souza foi alvo de elogios efusivos, quase
um mrtir da causa brasileira, mas mesmo com todo excesso o trecho do jornal evidencia o
fato de ser ele um dos mais importantes homens da provncia. Aparentemente sua carreira
poltica foi engendrada com muita negociao, muito conchavo, talento para seus eleitores
se esquecerem de sua origem portuguesa, fato que a meu ver ele manobrou a seu favor,
mostrando a todo o momento que, apesar de portugus de nascimento, abraara a causa da
ptria mineira, numa demonstrao de desapego a seu bero em favor de uma vida
direcionada para servir ao Estado imperial. Ligou-se tambm s pessoas como Antonio
309

HMG, O Universal do dia 18 de abril de 1831, pg. 2.

176
Paulino Limpo de Abreu,310 Bernardo P. de Vasconcellos e, principalmente aos padres Jos
Bento Ferreira de Mello e Jos Custdio Dias, que o ligavam ao padre Diogo Feij e que
provavelmente se identificavam com suas convices polticas. Com Vasconcellos
romperia em 1836, permanecendo junto aos liberais, mas com Jos Bento e Jos Custdio
permaneceu aliado at a morte dos dois padres.
Jos Custdio Dias nasceu em So Joo Del Rei no ano de 1767 e ordenou-se padre
em Mariana em 1791. Seu irmo Custdio Jos Dias foi um prspero fazendeiro no
extremo sul de Minas (entre Alfenas e Machado) e tambm deputado pela Assemblia
Geral na primeira e segunda legislaturas afinado com as posies do irmo padre. Jos
Custdio tinha fama de grande orador que magnetizava as platias com seus discursos.
Participou da Constituinte de 1823 e ficou famoso por suas verrinas contra D. Pedro e seus
ulicos. Faleceu em 1838 na fazenda de seu irmo em Alfenas, no Sul de Minas. No Rio de
Janeiro era proprietrio da Chcara Floresta, situada na antiga Rua da Ajuda ao p do
Morro do Castelo.311
Essa chcara foi palco de vrias articulaes e mesmo conspiraes perpetradas
madrugada adentro e que definiriam os rumos da poltica nacional. Eram assduos
freqentadores do local os padres Jos Bento, Jos Martiniano de Alencar e Diogo Feij
(ficaram conhecidos como os quatro padres que deram as cartas na primeira fase do perodo
regencial). Foi l, em maro de 1831, que se reuniram os 23 deputados e o senador Campos
Vergueiro para redigirem a representao312 a D. Pedro exigindo atitudes drsticas contra
os abusos de seu governo. No mesmo local foi planejado o golpe de Estado de 1832313, no
qual o padre Feij planejou a tentativa malograda de transformar a Cmara em Assemblia
Nacional Constituinte e afastar o Senado das manobras para a reforma da Constituio.
O Pe. Jos Bento nasceu em 1785 na Vila da Campanha do Rio Verde, mas fez sua
base de apoio em Pouso Alegre onde foi proco, tornando-se a maior liderana poltica do
sul da provncia. Por l possua suas propriedades e adquiriu grande prestgio por trabalhar
310
Paulo Pereira Castro nota que Limpo de Abreu era primo por afinidade de Manoel Igncio, mas no achei
nenhum registro confirmando e como o autor no revelou a fonte, fica a dvida. Ver: CASTRO, Paulo
Pereira A experincia republicana. In. HOLANDA, Srgio Buarque de (dir.) Histria Geral da
Civilizao Brasileira, tomo II, 2 vol. S. Paulo, Difel, 1964, pg, 35.
311
VALLADO, Alfredo Vultos nacionais. Rio, Jos Olympio, 1955, pg. 354.
312
A ntegra da representao foi publicada no O Universal do dia 30 de maro de 1831. Entre os signatrios,
alm do dono da casa estavam Limpo de Abreu, Jos Maria Pinto Peixoto, H. H. Carneiro Leo entre outros.
313
CASTRO, Paulo Pereira, op. cit., pg. 23.

177
pela instalao de vrias escolas no local. Foi tambm proprietrio de dois jornais O
Pregoeiro Constitucional, de cuja grfica saram as cpias da Constituio de Pouso Alegre
e O Recopilador Mineiro. Jos Bento foi ordenado padre em So Paulo no ano de 1809
junto com aquele que seria seu grande amigo e companheiro poltico, o padre Diogo Feij.
Foi assassinado em fevereiro de 1844, prximo de sua fazenda em Pouso Alegre. Consta
que deixou uma filha D. Possidnia Ferreira de Mello314. Sua poderosa influncia no
passou despercebida a Alcir Lenharo que comentou em seu livro:
Constitua [o padre Jos Bento] um elo poltico de
significao, conectando-se simultaneamente com diferentes
lderes do Centro-Sul. Ligava-se especialmente a Bernardo
Pereira de Vasconcellos com quem sofreu os ataques dos
restauradores em Ouro Preto em 1833 [...] Atravs de seu
intermdio que a penetrao de Feij em Minas se fez
intensa. Reversivamente, por meio de Feij, aproximou-se dos
deputados paulistas e dos polticos ligados a Evaristo da
Veiga. Tinha grande ascendncia sobre Limpo de Abreu [...]
O mesmo tambm se dava com o Pe. Jos Martiniano de
Alencar com quem dividia residncia no Rio de Janeiro.315
Uma ressalva: aqui acrescentaria ao texto de Lenharo que o padre Jos Bento era
tambm muito ligado a Manoel Igncio. No dia 22 de maro de 1833 quando do ataque dos
restauradores segundo Lenharo, Jos Bento era hspede de Manoel Igncio. Essas
amizades lhe foram sempre estratgicas, mas a recproca tambm tem todos os indcios de
ser verdadeira, pois ele sempre foi uma figura de proa na poltica mineira e era inegvel a
sua liderana na provncia.
Em 1824, dois anos, portanto, aps a primeira viagem do regente a Minas, Manoel
Igncio de Mello e Souza foi eleito para o Conselho de Governo da Provncia de Minas
Gerais. Este Conselho foi criado em 1823 por decreto da Assemblia Constituinte para

314
315

VALADO, Alfredo, op. cit., pg. 414


LENHARO, Alcir, op.cit., pg. 121

178
assessorar o presidente da provncia que tambm acumulava a funo de presidente desse
Conselho. No caso de vacncia do cargo de presidente o membro mais votado o
substituiria. Eram atribuies do Conselho:
Todos os objectos que demandassem exame e juzo
administrativo taes como o desenvolvimento da agricultura,
comrcio e industria, artes, educao da mocidade, as
informaes Assemblea das infraes de leis e sucessos
extraordinrios, que tivessem lugar nas provncias.316
A princpio no foi estabelecido um prazo determinado para o mandato dos seus
membros. Somente em 1829 foi fixado o tempo de quatro anos para os mandatos, mesmo
assim em 1825 foram escolhidos os seis integrantes do Conselho: Cnego Francisco Pereira
de Santa Apolnia, Coronel Romualdo Jos Monteiro de Barros, Dr. Theotonio lvares de
Oliveira Maciel, Dr. Joo Lopes Mendes Ribeiro, Desembargador Manoel Igncio de Mello
e Souza e o Capito Mor Joo Batista de Souza Coutinho. Metade de seus membros era
egressa da Primeira Junta governativa de 1821. No segundo mandato (1830/33) Mello e
Souza reeleito agora na companhia de Bernardo P. de Vasconcellos, padre Jos Bento
Ferreira de Mello, Cnego Santa Apolnia e padre Joaquim Lopes Mendes Ribeiro,
lembrando que em abril de 1831 ele designado presidente da provncia de Minas Gerais.
Prova de sua incoercvel disposio para ocupar cargos polticos est nos registro de
eleio para a escolha de senadores em 1824 que elegeu Manoel Ferreira da Cmara (o
renomado naturalista mais conhecido como Intendente Cmara) com 508 votos, Manoel
Igncio aparece em 25 lugar com 225 votos e seu tio Igncio Jos de Souza Rabello
conseguiu 106 votos. Na ata da ltima apurao da eleio de deputados Assemblia
Geral, tambm no ano de 1824 (exerccio 1826-1829), ele consegue 192 votos e fica em 14
colocado; o primeiro mais votado Candido Jos de Arajo Vianna obteve 488 votos.317

316
317

RAPM, CD 01, pasta 01, pg.391


APM, SP/PP:29, pgs. 25 e 27

179
Sugestivamente, ser a partir de 1826, na retomada
dos trabalhos da Assemblia Legislativa que a atuao
parlamentar

dos

representantes

do

abastecimento

se

intensificar, para transbordar-se na participao ativa que


cumpriram

nos

eventos

associados

deposio

do

Imperador.318
No ano de 1828, o Conselho Geral da Provncia finalmente foi instalado apesar de
seus integrantes terem sido eleitos em 1824. A durao do primeiro mandato do Conselho
deveria corresponder primeira legislatura da Assemblia Geral, mas por causa de trmites
burocrticos foram realizadas somente duas sesses correspondentes s duas ltimas
sesses da Assemblia Geral.
Os Conselhos Geraes tinham por principal objecto
propor, discutir e deliberar sobre os negcios mais
interessantes das suas Provncias: formando projectos
peculiares e accomodados s suas localidades e urgncias. As
resolues que assim tomassem eram, por intermdio do
Presidente da Provncia, remmetidas directamente ao Poder
Executivo e por este Assemblea Geral para ahi serem
propostos como projectos de lei e obterem a approvao da
assemblea por uma nica discusso em cada Cmara.319
Foram eleitos 21 membros e mais 34 suplentes. Entre os escolhidos para o primeiro
mandato estavam Manoel Igncio de Mello e Souza, Bernardo Pereira de Vasconcellos,
padre Jos Bento Ferreira de Mello, Dr. Teothonio A. de Oliveira Maciel, Dr. Joo Jos
Lopes Mendes Ribeiro, Jos Bento Soares, Antonio Thomaz Figueiredo Neves. Ou seja,
praticamente toda a composio da primeira Junta Governativa estava de volta com
exceo do juiz de fora Cassiano Esperidio Mello e Mattos e Pinto Peixoto.

318
319

LENHARO, Alcir, op. cit., pg. 27.


RAPM, CD 01, pasta 01, pg. 394.

180
O cientista poltico Claus Rodarte, que estuda a composio dos processos eleitorais
mineiros para a Assemblia Geral do Imprio, observa que, em 1828320, o resultado das
eleies revelava um elemento novo na medida em que alguns nomes comeam a se
destacar revelando certa consonncia e talvez, at certo agrupamento de tendncias, no
obstante a forte heterogeneidade poltica e regional.
Ainda segundo Rodarte, os candidatos mineiros se dividiam em dois grupos ou
partidos:321 um que se intitulava de liberal tendo como porta-vozes os jornais O
Universal de Ouro Preto e O Astro de Minas de So Joo del Rei, tendo como lder
Bernardo Pereira de Vasconcellos; e o outro, que se auto-denominava moderado no
possua veculo de propaganda na provncia e sim na Corte, um jornal chamado O Analista
o que deu azo aos adversrios o chamarem de partido analtico. Pois bem, este partido era
governista e estava sob liderana do presidente da provncia e deputado Desembargador
Joo Jos Lopes Mendes Ribeiro que articulava em Ouro Preto para promover seus
simpatizantes. Era conhecido tambm como partido da ordem ou defensores do altar e
do trono.
Em 1829 aparece em Ouro Preto o peridico O Telgrafo que vai durar at 1831 e
vai ser o porta-voz dos moderados, chamados constantemente pelos opositores de os
telegrficos. Mendes Ribeiro e Bernardo Pereira de Vasconcellos se desentenderam por
causa de uma acusao que pesava sobre Vasconcellos de ter subornado um eleitor. Mas
por trs disso tinha a rivalidade dos dois polticos pela liderana na provncia. Ribeiro foi
empossado no cargo de presidente em dezembro de 1827 e nele permaneceria at abril de
1830. Alis, de 1828, quando as rivalidades se acirravam, a famosa Carta aos Senhores
Eleitores de Minas Gerais,322 escrita por Vasconcellos e publicada na grfica de O Astro de
Minas em So Joo Del Rei.

320

bom notar que as eleies realizadas em 1824 foram para a primeira legislatura de 1826/28 e as
realizadas em 1828 se refere ao exerccio de 1830/33. Fonte: RAPM, CD 01, pasta 01, pag. 34.
321
A palavra partido aqui usada como um grupo de pessoas unidas pelos mesmos interesses e mesmas
aes: processos eleitorais e legislativos e no uma agremiao formal regida por estatutos, com associados e
programas. No mais, sobejamente conhecido que no se pode conceber partidos polticos formais na poca
focada pela pesquisa.Ver: BOBBIO, Norberto, MATTEUCCI, Nicola e PASQUINO, Gianfranco
Dicionrio de Poltica, 2 vols.Braslia, UNB/LGE, 2004, pgs. 898 a 905. Ao longo do captulo o que os
documentos sugerem que no h partidos e sim grupos de opinio que podiam se cindir e depois se
recompor.
322
RAPM, CD 01, pasta 01, pg. 194.

181
prudente ressaltar que, na poca todos se consideravam liberais, e nos embates era
muito comum grupos rivais se chamarem de conservadores ou caramurus sem que o fossem
efetivamente, ou vendo de outra forma segundo Aldo Janotti: Conservadores eram-no
todos, mas na pregao eram liberais323
Na Cmara dos Deputados, a bancada mineira estava dividida entre os partidrios de
Vasconcellos e de Mendes Ribeiro. O ala liberal era composta principalmente de Limpo de
Abreu324, Custdio Jos Dias e seu irmo o padre Jos Custdio Dias, Jos Bento Ferreira
de Mello e Jos Cesrio de Miranda Ribeiro. Certamente Mello e Souza integrava aos
liberais, mas sobre isso no h registros e bom que se note que ele no se elegeu para a
segunda legislatura (1830-1833). No partido dos ditos moderados estavam Antonio da
Rocha Franco, Antonio Marques de Sampaio, Joo Jos Lopes Mendes Ribeiro e seu irmo
padre Joaquim Jos Lopes Mendes Ribeiro, Joo Joaquim da Silva Guimares, Jos
Antonio da Silva Maia325, Jos de Rezende Costa e Lucio Soares Teixeira de Gouva. Aqui
prudente tambm relativizar os objetivos desses agrupamentos, que no possuam
matizes claramente definidos
Embora no tenha sido eleito deputado para a segunda legislatura, Manoel Igncio
no descuidou de seus cargos nos dois Conselhos da provncia e de sua funo na Casa de
Suplicao no Rio de Janeiro. Tratou de arrumar a casa enquanto trabalhava nos
bastidores e engrossava a forte reao dos mineiros contra D. Pedro. Alm de cuidar de
seus negcios, acompanhava seus tios doentes que acabaram ambos falecendo em 1830, o
que o fez herdeiro de terras e escravos, como j foi comentado.
No sbado, dia 18 de abril de 1831, o jornal O Universal publicou em edio
extraordinria (o jornal circulava nas segundas, quartas e sextas) o relato detalhado da
abdicao de D. Pedro I e terminava descrevendo como a notcia foi recebida em Ouro
Preto326 no dia anterior.

323

JANOTTI, Aldo O Marqus de Paran. B. Horizonte, Itatiaia/ S. Paulo, EDUSP, 1990, pg. 16
Paulo Pereira Castro definiu Limpo de Abreu como o executor meticuloso da poltica do padre Jos
Bento, pg. 36.
325
Silva Maia seria escolhido, em 1831, Ministro do Imprio por D. P dro I e por isso mesmo foi execrado
pelos mineiros quando acompanhou o monarca na sua derradeira visita a Minas para tentar se reeleger, o que
no conseguiu. Ver: ARMITAGE, John Histria do Brasil. B. Horizonte, Itatiaia/S. Paulo, EDUSP, 1981,
pg. 214.
326
Na poca, a viagem do Rio de Janeiro para Ouro Preto demorava, em mdia, de uma semana a dez dias.
324

182
O Conselho do Governo reuniu-se a noite, juntou-lhe
o Commandante das Armas, aquem se dero as Ordens
necessrias e Estes aos Commandantes dos Corpos da
Primeira

Linha,

Magistrados

da

cujas
Terra,

Musicas,
e

de

com

os

Marianna,

Officiaes,e
com

um

numerosissimo concurso de Cidados sahiro a correr as


ruas

da

Cidade,

cujas

cazas

se

acharo

rica,

espontaneamente illuminadas, tendo antes chegado ao Fortim


e dado Vivas Soberana Nao Brasileira, Constituio,
ao imperador constitucional D. Pedro II, Regncia
Provisria, Assembla Geral, Briosa Provncia de Minas,
etc. e cujos vivas foro repetidos de fronte do quartel do
Batalha, Rua Direita, de S. Jos, e Praa dAlegria. [...] O
Povo deu muitos vivas Liberdade de Imprensa, ao sr.
Vasconcellos, ao sr. Presidente da Provncia327, ao Conselho
de Governo, ao sr. Mello e Souza [...]328
Em 15 de abril escolhido o presidente da provncia, revelando nesse fato que sua
atuao nos bastidores no fora desprezvel e efetivamente era um homem de confiana no
governo que iniciava. No se pode esquecer de que a tranqilidade na provncia de Minas
Gerais era estratgica para a estabilidade de qualquer governo. Feliz por ter sido escolhido,
o presidente Mello e Souza deu um baile para comemorar sua nomeao e, a crer na notcia
veiculada no O Universal, pagou do seu prprio bolso a festana e ainda revelou uma faceta
galante:
O enthusiasmo, o prazer, a alegria que grandemente
domino os nossos coraes desde que tivemos a mui fausta
noticia da Regenerao da Ptria inexplicvel, e cada dia
327

O presidente da provncia era o Marechal Manoel Antonio Galvo que ficou menos de trs meses no cargo
(foi empossado no dia 3 de fevereiro) e assim que a notcia da abdicao chegou, ele imediatamente aderiu s
comemoraes, sendo muito elogiado pelos seus opositores. Fonte: HMG, O Universal do dia 18 de abril de
1831
328
Idem.

183
novos festejos vem augmentar a nossa satisfao. Alm dos
que se fizero a 3 de Maio, na noite de 5 houve no Palcio do
Governo um magnfico Baile, o primeiro sem dvida do nosso
Ouro Preto, dado as expensas do Exmo. Presidente da
Provncia. Mais de setenta Senhoras das principaes famlias
alli concurrero , com um triplicado nmero de cidados [...]
O bom gosto, o luxo, a magnificncia, e a profuso
disputaro entre si a preheminencia; mas nada cedia o
prazer, a alegria, nascida do fundo dalma. At a uma hora
da manh cantou-se, bailou-se, e toda a companhia se
divertio amigvel e seriamente. A esta hora foro as senhoras
servidas de uma esplndida ca; depois das senhoras
occuparo os Cidados as duas Mezas que se achavo
praticamente recheadas das mais excellentes iguarias, e
depois destes os msicos, e mais algumas outras pessoas, e
assim se passou quase at a madrugada. Em quanto nas
Mezas passavo uns lauta e alegremente, as senhoras no
Sallo continuaro a tocar, bailar e cantar at amanhecer.
Depois de ser dia, despediu-se a companhia mui saudosa,
julgando ainda breve o espao que to alegremente tinha
passado. Os srs. Presidente e Commandante Militar tivero a
delicadeza de acompanhar todas as senhoras as suas
cazas.329
Enquanto Mello e Souza iniciava a administrao da provncia mineira, na cidade de
So Paulo, Jos Joaquim Fernandes Torres cumpria sua carreira de lente da segunda cadeira
do terceiro ano do Curso de Cincias Jurdicas e Sociais e freqentava as reunies da
Sociedade dos Defensores da Liberdade e Independncia Nacional,330 sendo eleito em

329

HMG, O Universal do dia 9 de maio de 1831


WERNET, Augustin As sociedades polticas da provncia de So Paulo na primeira metade do perodo
regencial. Tese de Doutoramento, USP, 1975, pg. 363. Sobre as sociedades ver tambm: SOUZA, Octvio
Tarqunio de Fatos e personagens em torno de um regime. S. Paulo, EDUSP, B. Horizonte, Itatiaia, 1988.
330

184
1831 seu presidente na capital da provncia paulista. No entanto, tudo leva a crer que, em
suas estadias em Minas, ele j freqentava o Palcio do Governo em reunies com Manoel
Igncio de Mello e Souza. Ou seja, apesar de despontarem em momentos diferentes e
distantes, ambos atuavam no mesmo campo poltico o daqueles que haviam lutado pela
abdicao e defendiam amplas reformas na Carta de 1824, idealizando at mesmo uma
outra constituio, como a que foi veiculada em 1832, conhecida como Constituio de
Pouso Alegre e de autoria do padre Jos Bento Ferreira de Mello. No h registros de suas
atividades como magistrado at agosto de 1833 quando indicado para juiz de direito da
Comarca de Ouro Preto. E nesse fato bem possvel que tivesse o dedo de Mello e Souza
na sua indicao porque, no mesmo ano, foi eleito como deputado para a Assemblia Geral
numa eleio das mais significativas, pois os deputados teriam poderes constituintes para a
reforma da Constituio de 1824.
Sua atuao foi das mais discretas, porm indicando ser afinado com o grupo de
Manoel Igncio e dos padres Jos Bento e Jos Custdio. Como Manoel Igncio conduzia
sua carreira poltica concomitante com a de magistrado.
No comando da provncia, Mello e Souza tratou de ampliar suas bases,
aprofundando sua influncia pela Mata norte. Em julho de 1832, de uma s penada eleva
Ponte Nova, Barra do Bacalhau (atual Guaraciaba) e Santa Rita do Turvo (Viosa) a status
de freguesias. Em seus relatrios e ofcios sempre se mostrou preocupado com a educao e
agricultura, embora seja necessrio relativizar esse tipo de fonte. Enquanto isso em vrios
ofcios publicados nas pginas de O Universal, mostrava-se extremamente preocupado com
os possveis focos de rebeldia dos anarchistas e inimigos da ordem e, como no
poderia deixar de ser, rondava sempre por perto o espectro de uma rebelio escrava:
[...] Contando hoje a Provncia de 800 mil a um
milho de habitantes, disseminados por uma vasta superfcie,
occupados na lavoura e na minerao, em cujos trabalhos
tem empregado milhares de escravos, que seduzidos pelos
anarchistas podem espalhar o alarma em toda a Provncia,
indispensvel que o Governo tenha meios para accudir
promptamente a qualquer insurreio ou mesmo algum

185
motim que se levante em qualquer ponto da Provncia.
[...]331
Em um ofcio332 do dia 31 de agosto, Manoel Igncio pede ao governo central um
maior nmero de soldados para garantir a segurana na provncia mineira. curioso
observar os temores que so desvendados ao se folhear as pginas dos jornais da poca. O
medo de revoltas escravas uma constante no universo dos polticos e proprietrios.
No ms de dezembro de 1831 um incidente no Arraial de Santa Rita do Turvo (atual
cidade de Viosa) vem pr lenha na fogueira dos temores de uma rebelio:
No dia 18 do corrente appareceo no Arraial de Santa
Rita do Turvo um bando de sediciosos em nmero de 50
armados de espingardas, fouces, etc. os quaes assistiram
dessa maneira a Missa no adro da Igreja. O Juiz de Paz fezlhe uma proclamao advertindo-lhes, que deposessem as
armas, mas elles surdos a voz do Magistrado popular a quem
insultaro, e depois de terem feito ameaas, soltado
improprios, alliciando escravos ase lhe unirem com
promessa de liberdade, retiraro-se do Arraial havendo
prometido volta no dia 25 deste mez para ento executar seus
damnados intentos de assassinar brancos, roub-los e abusar
das famlias honestas.
Este magote de sediciosos depois que deixou o Arraial
dirigio-se Fazenda do Capito Jacintho Manoel Monteiro, a
quem elles insultaro atrozmente e ahi tornaro a alliciar a
sua escravatura com a mesma promessa.333

331

HMG. Ofcio do presidente da provncia publicado no O Universal do dia 7 de dezembro de 1831, pg. 2.
HMG. Ofcio do presidente da provncia publicado no O Universal do dia 31 de agosto de 1831, pg. 1.
333
HMG, O Universal do dia 23 de dezembro de 1831, pg. 2. Sobre as ocorrncias em Santa Rita do Turvo
ver: GONALVES, Andria Lisly Estatificao social e mobilizaes polticas no processo de formao
do Estado Nacional brasileiro: Minas Gerais 1831-1835. Relatrio de pesquisa de Ps-doutorado. S. Paulo,
USP, 2004.
332

186
Prontamente Mello e Souza enviou 25 homens da cavalaria para Santa Rita do
Turvo onde os soldados prenderam 13 homens e mataram um. Os presos confessaram que
eram liderados pelo Capito Mor Manoel Jos Esteves Lima, o juiz de paz de Ponte Nova e
o Capito Joo Francisco Vieira. Manoel Jos era proprietrio de uma fazenda prxima de
Santa Rita. E segundo o redator do O Universal [...] so por elle animados os facciosos j
com uma mal entendida liberdade, j como prxima a vinda do ex-Imperador.334
O caso intrigou e indignou os leitores que se manifestavam atravs das pginas do O
Universal comentando e insultando os corcundas e retrgrados que desejavam a volta de
D. Pedro I. O inflamado cidado Silvrio Ribeiro de Carvalho mandou publicar a letra do
que seria um hino ptria de sua autoria:
Hymno Patritico
Muito embora hajo corcundas,
Anarchistas inferanes,
No Brasil j nunca mais
Os seus planos medraro
Vencer Pedro Segundo
Brasileiro de Nao
Bem que os corcundas espalhem
Notcias atteradoras,
As Provncias defensoras
No temem tal invaso
Vencer Pedro Segundo
Brasileiro de Nao
De Minas fulgente raio,
Hir decidir a guerra
Sobre o mar e sobre a terra
334

HMG, O Universal do dia 9 de janeiro de 1832, pg. 2

187
Hade soar o trovo
Vencer Pedro Segundo
Brasileiro de Nao335
No incio de fevereiro de 1832, o Conselho de Governo336 reuniu-se em sesso
extraordinria para deliberar sobre os acontecimentos de Santa Rita do Turvo e tomar
medidas para manter a ordem na provncia. Mas, uma notcia publicada no O Universal
deixou os leitores intrigados. No dia 11 de fevereiro, entrou na cidade de Mariana o Capito
Mor Manoel Jos Esteves de Lima, apontado como um dos chefes das escaramuas de
dezembro de 1831 no arraial de Santa Rita. Segundo a nota do jornal, ele chegou por volta
do meio dia acompanhado de mais ou menos dez homens acintosamente armados. O pior
estava por vir quando noite chegou a sua casa o presidente Manoel Igncio de Mello e
Souza e se apresenta este Campeo da desordem a visit-lo, levando em sua companhia
dous sequazes armados que ficaro postados porta do mesmo Presidente, factos estes, sr.
Redactor, que horrorizaro sobremaneira aos habitantes desta Cidade. Haver, sr.
Redactor, homem mais cmplice? de certo que no!337 A notcia era assinada por algum
que se intitulava o amigo da ptria.
Em 27 do mesmo ms de fevereiro de 1832, o juiz de paz de Pinheiros, uma
localidade prxima a Mariana, pede ao presidente da provncia a priso de Esteves Lima
que passou pelo local com seus capangas ,causando alvoroo na populao. O mesmo j
tinha acontecido na Barra do Bacalhau. No incio de maro, Mello e Souza publicou ofcio
alertando as autoridades policiais sobre o perigo de desordeiros que queriam o fim da
regncia. E no dia 21 aparece um anncio nas pginas de O Universal oferecendo
recompensa pela priso de Manoel Jos Esteves de Lima e, nesse mesmo nmero, um
cidado reclama dos desmandos do juiz de paz do Arraial da Ponte Nova.
Pode-se especular sobre os episdios envolvendo o Capito Esteves Lima e tambm
o fato de ele ter sido recebido na residncia de Mello e Souza na calada da noite. O certo
que em julho eleva a Vila da Ponte Nova, Barra do Bacalhau e Santa Rita do Turvo

335

HMG, O Universal do dia 23 de janeiro de 1832, pg. 4.


Nessa poca os membros do Conselho eram: padre Jos Bento Ferreira de Mello, Baptista Caetano
dAlmeida, Gomes Freire de Andrade, Jos Feliciano Pinto Coelho da Cunha e Manoel Soares do Couto.
337
HMG, O Universal do dia 22 de fevereiro de 1832, pg. 4.
336

188
condio de parquias. E no dia 19 de setembro publicada a confirmao pelo decreto da
regncia assinado no dia 14 de julho de 1832, trazendo ainda a assinatura de Feij como
ministro da Justia:
Art. 1 Fico elevadas Parochias na Provncia de
Minas Gerais e na Cmara de Ouro Preto os seguintes
Curatos:
S1 O Curato de Santa Rita do Turvo tendo por
filiaes os Curatos de So Jos do Barrozo e Conceio do
Turvo.
S3 O Curato de Ponte Nova tendo por filial a
Applicao da Casca
S4 O curato de Barra do Bacalhau tendo por filiaes
os Curatos de Tapera e do Calambao338
Ao que tudo indica, Mello e Souza atendia as demandas dos moradores dos arraiais
e dos proprietrios da zona da Mata norte, angariando assim a simpatia e o apoio dos
votantes e eleitores da regio.
No incio de abril de 1832, boatos grassavam pelo Rio de Janeiro avisando sobre a
iminente deposio da regncia que nada fazia para impedir o retorno de D. Pedro I. Houve
realmente algumas escaramuas envolvendo um oficial do exrcito no dia trs e no dia 17
ocorreu um movimento definido por Paulo Pereira Castro como uma intentona caricata
envolvendo criados do Pao imperial.339
Alguns dias depois, a notcia chegou a Minas com uma proclamao da regncia
sobre os fatos e, imediatamente Mello e Souza publica nas pginas de O Universal uma
carta comentando as escaramuas ocorridas no Rio e, alertando sobre os perigos que
representavam esses inimigos da nao, cita o exemplo da provncia do Cear que geme
sobre a influncia do malvado Joaquim Pinto Madeira, deste monstro de horrores, que a

338
339

HMG, O Universal do dia 19 de setembro de 1832, pg. 1.


CASTRO, Paulo Pereira, op. cit., pg. 20.

189
sangue frio tem imolado a seu furor inumerveis vtimas, no poupando mesmo a vida de
seus innocentes sobrinhos.340
Mello e Souza cumpria zelosamente o papel que lhe coube ao ser escolhido pela
regncia; entretanto, suas atitudes eram questionadas e sofriam ataques da oposio que
espalhava panfletos pelas ruas de Ouro Preto e Mariana na tentativa de enxovalhar a sua
reputao. Infelizmente no foi possvel localizar nenhum desses panfletos, O teor dos
mesmos, ou pelo menos parte deles, fica-se sabendo nos textos das respostas dadas atravs
de O Universal que muitas vezes transcreviam alguns trechos em seus artigos.
Em maio, O Universal publicou uma nota comentando as perseguies: Rara a
noite em no se espalho pasquins mais ou menos incendirios contra o Presidente da
Provncia que elle tanto desejo ver fora.341 E segue a notcia relatando que esses
mesmos pasquins acusavam

O Universal de ser vendido ao governo da regncia e

acusando como o idealizador dos pasquins o padre Mestre M. J. Ribeiro, apontando-o como
um elemento caramuru que disseminava a discrdia e intrigas pelo interior da provncia
encarregando de espalhar por ahi as boas douctrinas do Caramuru, de cujo peridico
levou o Sr. Padre Mestre um grande surtimento para repartir pelos crentes, e pelos
proslitos que angariasse.342 Embora o jornal no colocasse o nome do padre por extenso,
tudo indica que se tratasse do padre Manoel Joaquim Ribeiro ligado aos moderados do
grupo de Joo Jos Lopes Mendes Ribeiro, ex-presidente da provncia e opositor de
Vasconcellos e Mello e Souza.
Nos ofcios mandados publicar pela administrao provincial, transparece a
liberao de verbas para armar as guardas enquanto sucediam comunicados da regncia e
da presidncia da provncia, alertando contra os inimigos da ptria e caramurus desordeiros.
Nas pginas do O Universal abundavam artigos defendendo Manoel Igncio dos ataques da
oposio que o acusavam entre outras coisas de dividir os mineiros. Concomitantemente,
chegavam capital da provncia ofcios e comunicados de vrias vilas e distritos apoiando
o a luta do governo contra as tentativas da volta de D. Pedro I.

340

HMG, O Universal do dia 23 de abril de 1832, pg. 3. Sobre Joaquim Pinto Madeira ver: QUINTAS,
Amaro O Nordeste. In. HOLANDA, Srgio Buarque de (dir.) Histria Geral da Civilizao Brasileira,
tomo II, 2 vol. S. Paulo, Difel, 1964, pg. 222.
341
HMG, O Universal do dia 2 de maio de 1832, pg. 2.
342
Idem, pg. 3.

190
No ms de agosto, chegou a notcia da demisso de Diogo Feij do ministrio da
Justia em virtude da tentativa de golpe articulada por ele, Evaristo da Veiga e seus amigos
padres com o intuito de transformar a Cmara em Assemblia Nacional Constituinte. A
interveno do ento deputado Honrio Hermeto Carneiro Leo frustrou os planos do
grupo343. No ano seguinte Honrio, receberia o troco vindo da provncia de Minas Gerais.
No entanto, no prximo ms de setembro foi publicado um decreto da regncia,
vindo da pena de Feij, a 17 de julho de 1832, conclamando juzes de paz e oficiais de
justia para contabilizar os vadios e malfeitores que andavam pela provncia, alm de pedir
aos fazendeiros que contabilizassem os moradores de suas terras, sejam ele escravos,
agregados, empregados e feitores.
A Regncia, em nome do Imperador Pedro Segundo,
tem Sancionado e Manda que Execute a Resoluo Seguinte
da Assembla Geral sobre a proposta do Conselho Geral da
Provncia de Minas Gerais. Artigo 1. Os Juizes de Paz da
Provncia de Minas Gerais cuidaro quanto antes de fazerem
o arrolamento de todas as pessoas existentes nos districtos de
sua jurisdio, especificando suas naturalidades, idades e
occupaes, depois que procedero na forma de seu
Regimento contra aquelles que se verifiquem vadios e sem
meios decentes de subsistncia.
E seguem demais artigos especificando penas e detalhando a questo. Aqui bom
chamar a ateno para o trecho em que a regncia atende a uma proposta do Conselho
Geral da Provncia, em outras palavras o pedido veio do governo mineiro. O que no de
se estranhar porque no final do ano Mello e Souza toca novamente no assunto em seu
discurso de abertura dos trabalhos do mesmo Conselho:

343

Nos debates na Cmara dos Deputados na sesso do dia 30 de julho de 1832 houve o enfrentamento entre
Ferreira de Mello e Honrio Hermeto. Fonte: Anais da Cmara dos Deputados www.camara.gov.br

191
A falta de braos pela cessao do trfico da escravatura,
faz sentir a urgente necessidade de se abrigar ao trabalho
grande nmero de vadios que divago pelas grandes e
pequenas povoaes, e mister o maior cuidado na polcia
urbana e rustica, para que os Artistas e Jornaleiros no o
sejam s no nome. 344
Como senhor de muitos escravos, Manoel Igncio e seus companheiros do Conselho
se preocupavam com a falta de braos diante da perspectiva de que a lei que abolira o
trfico345 um ano antes, pudesse ser obedecida e, em decorrncia, comprometeria a oferta
de mo-de-obra escrava, acarretando desarranjos profundos para a economia. Para eles uma
das sadas para a provvel crise seria lanar mo daqueles indivduos sem trabalho que
vagavam pelas vilas e arraiais e aproveit-los no trabalho das lavouras. Resolveria assim o
problema da mo de obra e da ordem pblica.
A atuao de Manoel Igncio frente presidncia de Minas Gerais era estratgica
para os planos dos liberais engajados na reforma da constituio. sintomtico notar que
tanto Mello e Souza em Minas e Rafael Tobias de Aguiar na provncia de So Paulo
ficaram firmes em suas funes de presidentes e foram ambos renomeados para um
segundo exerccio; Aguiar ainda permaneceria no cargo at abril 1835. Cabia a eles garantir
a paz nas provncias e a execuo dos decretos da regncia.
Em Ouro Preto, o clima esquentava com ataques a Mello e Souza que no ficavam
sem resposta. As acusaes iam desde perseguies polticas at suspeitas de suas atitudes
por causa de sua origem portuguesa:
Qual dos Presidentes aquele que tem sabido com mais
destreza conciliar o respeito ao seu cargo com o amor de seus
Concidados? Que apparea o que lhe leve a palma e ns lhe
cataremos o triunfo. Mas tudo isto no nos admira
conhecendo que debaixo das vestes de defensores da justia
344

HMG, O Universal do dia 5 de dezembro de 1832, pg. 2.


Lei de 7 de novembro que proibia o trfico de escravos para o Brasil, o que na verdade representou letra
morta.
345

192
ando encobertos os perseguidores da Causa da Ptria; os
amigos de D. Pedro, os retrgrados e saudosos pela
Regenerao: por isso que no lhes agrada o actual
Presidente {...] por que tendo elle pertencido ao crculo dos
amigos da liberdade, convem roubar-lhe o crdito para que
igualmente recahia a opinio desfavorvel sobre seus amigos
e companheiros [...]346
Os artigos publicados no jornal O Universal a despeito de sua parcialidade
espelham em grande parte os debates sobre as instituies de um Estado em processo de
formao e at onde ia a disposio para reformas mais profundas na Constituio.
Depois do fracassado golpe de julho de 1832, a configurao na Assemblia Geral
se modificou, muito em funo da interveno do deputado Honrio Hermeto Carneiro
Leo347, quebrando a hegemonia governista e perpetrando um racha entre Honrio e o
grupo de Feij, Evaristo e dos padres. Feij deixa o Ministrio da Justia que o prprio
Honrio ocuparia em seguida.
Em outubro numa transao entre o Senado e Cmara (onde Evaristo da Veiga
teve papel de destaque) foi aprovada a lei de 12 de outubro de 1832 que estabeleceu as
bases da reforma constitucional que a prxima legislatura teria os poderes para faz-las.
Porm, esta lei representou um retrocesso para os setores ligados a Feij e a Vergueiro que
pretendiam ampliar seu poder poltico, apontando para a capacidade de articulao de
Honrio que, definitivamente, afastou-se de seus antigos correligionrios de 1831.
O clima no pas era conturbado e os debates e conflitos acerca das modificaes
acirravam os nimos pelo Brasil afora, notadamente nos centros urbanos. Um editorial de
O Universal, do dia cinco de novembro de 1832, ilustra bem como andavam as discusses
sobre o sistema de governo ideal para o pas:
Ns tambm no somos advogados do Sistema Republicano,
por que ainda que conheamos a sua superioridade sobre
346

HMG, O Universal do dia 29 de outubro de 1832, pg. 3.


Sobre a atuao de Honrio Hermeto frente tentativa de golpe por Feij ver: JANOTTI, Aldo, op. cit.,
principalmente o item O apogeu, iniciando na pg. 147 e seguintes
347

193
todos os outros, vemos que elle seria por ora impraticvel em
nosso paiz, tanto pela falta de instruco em todas as classes,
como pela pouca moralizao, base essencial da conservao
das repblicas; mas no podemos perdoar aqueles srs. que
nos pinto com tanto horror a Federao, isto , o sistema
dos poderes locaes, quando elles mesmos admittem a
realidade da Federao, desenvolvendo-se esse princpio que
a nossa Constituio sabiamente estabelleceo por meio dos
Conselhos

Geraes,

cuja

converso

em

Assembleas

Provinciaes, com maior soma de atribuies, importa essa


mesma Federao que desejam aquelles que conhecem a
impossibilidade de manter-se no Brasil, pela sua posio
Geogrfica sob um Governo Unitrio e dependendo dos
recursos para a Capital do imprio ainda nas cousas mais
insignificantes.348
Tudo leva a crer que Manoel Igncio tinha suas simpatias pelo federalismo;
certamente um federalismo que coubesse escravido e a monarquia e que possibilitasse a
ele e seus iguais um maior controle das instituies provinciais e, levando em conta a
resistncia encontrada anos mais tarde por ocasio das reformas do Ato Adicional, seria
bem plausvel que almejasse um total controle da administrao da justia e das rendas da
provncia.
No final do ano de 1832, na instalao dos trabalhos do Conselho Geral da
Provncia, Manoel Igncio de Mello e Souza leu um extenso relatrio onde pontua os
ganhos com sua administrao, aponta problemas e solues para contorn-los e prope
tambm a criao de novas parquias e comarcas. Alguns trechos do seu discurso so
emblemticos para se compreender o momento vivido. Iniciou sua fala reafirmando a
tranqilidade da provncia mineira que estava passando inclume por um momento de
grandes agitaes em outros pontos do Imprio e exorta os mineiros a manterem a paz.

348

HMG, O Universal do dia 5 de novembro de 1832

194
[...] confio na sisudez de seus habitantes, e de seu
respeito as leis, que sempre assim se conservaro, despeito
de pequenos movimentos, que posso ter lugar numa ou
noutra parte, mais por motivos e interesses particulares, do
que por objectos puramente polticos; e quando por desgraa
ocorro, o governo apoiado na maioria sente-se com fora
sobeja para os suffocar e destruir [...]
Consultando os verdadeiros interesses do Paiz, e
inspirados pela mais slida poltica considerateis (sic) dever
nosso no reconhecer Governo da Capital do Imprio que
no fosse livremente elleito, e com as Solemnidades que a Lei
requer. Muito lisonjeiro me Srs. Informar-vos que os
Cidados,

Sociedades

Patriticas,

Cmaras,

mais

Authoridades constitudas aplaudiro to sabia medida


[...]349
Um exame mais detido nos exemplares do jornal O Universal, principalmente nos
primeiros anos da dcada de 30, impressiona pela campanha acirrada em prol dos liberais.
Os redatores eram useiros e vezeiros em publicar notas, cartas e artigos sobre a iminente
invaso do Brasil pelas foras do Duque de Bragana. Esses boatos s terminaro mesmo
com a morte de D. Pedro I em setembro de 1834.
Boatos ou no, a provncia mineira tinha a fama de calma e ordeira. Aldo Janotti
nota, a propsito do ano de 1832, que era consenso no Brasil da poca o perigo iminente do
esfacelamento da unidade. Segundo o autor, vrias vozes se levantavam alertando para o
perigo de se desintegrar o pas diante de tanta desordem, tantos motins e sedies e, nas
sesses da Cmara nos dias 30 de maio e 1 de junho de 1832, os deputados comentavam
que:

349

HMG, O Universal do dia 5 de dezembro de 1832, pg. 2.

195
[...] a Provncia de Minas Gerais era vista como um
osis de tranqilidade; todas as provncias estavam
convulsionadas, menos Minas Gerais. Tal exceo como que
causava estranheza, discutia-se a respeito das razes
motivantes da tranqilidade mineira, ela proporcionava
admirao por no registrar desordens.350
A calma era, porm, aparente com se ver adiante.

350

JANOTTI, Aldo, op. cit., pg. 173.

196

3. A Revolta do Ano da Fumaa


O ano de 1833 comea na regio de Ouro Preto e adjacncias com uma neblina
persistente que iria adentrar o ms de maro e abril. To persistente quanto a neblina eram
os boatos que agitavam a provncia sobre possveis ataques por parte dos caramurus que
sonhavam com a restaurao. E o jornal O Universal era um dos mais atuantes veculos de
propaganda dos liberais, elevando a temperatura com seus ataques aos caramurus que
davam o troco, espalhando panfletos e editando jornais que duravam poucos nmeros, mas
o suficiente para espalhar boatos e ameaas variadas.
H

muito

prenunciava-se

prxima

revolta

restauradora em Minas Gerais. Os sintomas disso cada dia


mais se acentuavam pela organizao de clubes secretos e
pela polmica azeda dos peridicos de Ouro Preto So Joo
Del Rei, Sabar, Mariana e Caet: O Universal, O Novo
Argos, O Astro de Minas e o Homem Social, apoiando o
governo legal da Regncia e de seu delegado na provncia e
tendo por isso, e pela habilidade e prestgio de seus
redatores, maior eco na opinio; e O Grito do Povo,
Papagaio, Vigilante e Despertador Mineiro, rgo de
oposio, to constantes na brecha como intrpidos no
ataque.351
Nos ltimos dias de fevereiro, apesar de todos os boatos e de toda neblina, a
populao de Mariana se divertiu com o entrudo at que um cidado perdeu a calma, depois
de ter sido atingido por uma laranja de cheiro, e espancou o rapaz dono do artefato, o que
levou o redator de O Universal a comentar: Se os nossos Concidados houvessem

351

VEIGA, Jos Pedro Xavier da Efemrides mineiras 1664-1897, 2 vols.B. Horizonte, Fund. Joo
Pinheiro, 1998, pg. 307.

197
meditado com atteno nas conseqncias de to brbaro divertimento; j h muito o teria
prescripto; porm s o tempo e a civilizao o podem desterrar (o entrudo)352
Alis, O Universal publicava tambm artigos de jornais de outras provncias como
O Carapuceiro, de Pernambuco e o Aurora Fluminense e ainda cartas annimas353 com
insultos dirigidos aos caramurus. Claramente se v que os redatores do jornal tratavam de
pr lenha na fogueira nos nimos nacionalistas. Vrios ofcios de autoridades municipais e
publicados354 relatavam ao presidente Manoel Igncio as movimentaes caramuruanas. No
dia 28 de janeiro de 1833, foi publicado um ofcio enviado da comarca de Lavras do Funil
relatando que a regio estava em relativa calma, porm:
[...] desgraadamente tem aparecido dissidentes, e
entre esses, um pequeno nmero, que, ou por motivos
particulares, ou allucinados com o ouropel da esperana de
verem renascer os tenebrosos dias que ennoitro o Brasil
desde a dissoluo da constituinte at o Sete de Abril.355
As eleies para eleitores realizadas no dia 3 de maro de 1833 transcorreram
tranqilas e Mello e Souza parecia no estar muito preocupado apesar dos boatos. Na tarde
do dia 22, ele saiu de Ouro Preto e foi para sua casa em Mariana. No Palcio do Governo,
deixou reunidos Bernardo Pereira de Vasconcellos e o padre Jos Bento Ferreira de Mello,
seu hspede toda vez que vinha a Ouro Preto nas suas atribuies de conselheiro do
governo provincial.
Talvez aproveitando sua ausncia, um grupo de populares e praas de linha
amotinados liderados pelo engenheiro (e tambm maon) Joo Reinardo de Werna e
Bilstein356 e Manuel Soares do Couto357, libertaram alguns presos polticos. Vasconcellos
352

HMG, O Universal do dia 25 de fevereiro de 1833, pg. 4.


Sobre o anonimato de jornais, panfletos e cartas ver: OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles- A astcia
liberal, pg.150.
353

355

HMG. O Universal, do dia 22 de fevereiro de 1833 , pg. 2.


Segundo Castro, o engenheiro Joo Reinardo (ou Reinaldo) era parente da ama do imperador. Ver:
CASTRO, Paulo Pereira , op. cit., pg. 34.
357
Couto era membro do Conselho Geral da Provncia era proprietrio de botica e casa de negcio em
Mariana, alm de Tenente da Guarda Nacional e serviu como Secretrio da Mesa Eleitoral de 1831. Em 1840
seria eleito como deputado para a terceira legislatura provincial.
356

198
assumiu a presidncia provincial, mas foi expulso da cidade por Soares do Couto, fugindo
para So Joo Del Rei, em companhia do padre Jos Bento, onde restaurou o governo at a
chegada de Mello e Souza. O chefe dos rebeldes se instalou na sede do governo em Ouro
Preto.
Segundo o relato de Jos Pedro Xavier da Veiga, o presidente Mello e Souza s
soube do ocorrido no dia seguinte ao despertar na sua residncia marianense e ficou
escondido em casa at resolver se deslocar para So Joo Del Rei, o que ocorreu somente
no dia 27. Essa demora, ou indeciso, Veiga atribui ao reflexo de seu esprito fraco e
aterrorizado,358 alis, no s Veiga que duvida da coragem de Mello e Souza. O
memorialista Francisco Ferreira de Rezende narra uma anedota que corria por Minas na
poca sobre a coragem e ousadia de Vasconcellos que contrastava com a tibieza de Manoel
Igncio.359
Para debelar a rebelio, foi enviada do Rio de Janeiro uma tropa liderada pelo
Marechal Jos Maria Pinto Peixoto (homem de confiana de Feij e lder da Guarda
Nacional) que, depois de alguns combates em localidades prximas, entrou em Ouro Preto
e dominou os rebeldes, deixando um saldo de duas dezenas de mortos e muitos feridos.
Restaurado o governo na capital provincial, os presos julgados, em sua maioria militares,
tiveram penas severas que, mais tarde foram abrandadas pelo prprio governo da Regncia.
Atravs da bibliografia consultada,360 constatei que esta rebelio no foi ainda
estudada em todas as suas possveis repercusses, especialmente no tocante ao
envolvimento de proprietrios radicados no Norte da Zona da Mata. A pesquisa sugere que
o movimento foi mais amplo do que comumente se pensou. Documentos coevos analisados
do conta de vrios focos rebeldes espalhados por Ponte Nova, Arripiados, Santa Rita do
Turvo e Barra do Bacalhau. Graas s descries minuciosas de um prestimoso oficial da

358

VEIGA, Jos Pedro Xavier da, op. cit., pg. 310.


REZENDE, Francisco de Paula Ferreira de, op. cit., pg. 49.
360
ANDRADE, Francisco Eduardo de Poder local e herana colonial em Mariana: faces da Revolta do Ano
da Fumaa.In. Termo de Mariana. Histria e documentao. Ouro Preto, UFOP, 1998; GONALVES,
Andra Lisly Estratificao social e mobilizao poltica no processo de formao do Estado Nacional
Brasileiro 1831-1835. Relatrio de pesquisa para Ps Doutorado. S. Paulo, USP, 2004;
IGLSIAS,Francisco, op. cit.; VEIGA, Jos Pedro Xavier da Efemrides mineiras 1664-1897. B.
Horizonte, Fundao Joo Pinheiro, 1998, 3 vols.; SILVA, Wlamir Usos da fumaa: a Revolta do Ano da
Fumaa e a afirmao moderada em Minas Gerais. In. Revista Lcus, Juiz de Fora, EDUFJF/NHR, 1998, vol.
4, n.o 1;
359

199
Guarda Nacional contidas nos ofcios361 enviados a Manuel Igncio de Mello e Souza,
ficamos sabendo de focos rebeldes nas localidades acima citadas.
Fica, no entanto, a questo sobre a situao de Manoel Igncio que se mostrou
indefinida. A historiografia coloca como o grande protagonista da Sedio Bernardo Pereira
de Vasconcellos que teria o expediente de se dirigir a So Joo del Rei para formar o
governo da legalidade e, por outro lado, minimiza o papel de Mello e Souza como um
tbio, um indeciso. Acusado de fraquejar frente ao inimigo, Mello e Souza se defendeu
enviando um ofcio ao Ministro Nicolau de Campos Vergueiro, em 3 de maio de 1833, que
surpreende pelo tom duro e de enfrentamento:
(...) ao Governo Imperial de quem to pouco conceito
pareo merecer, quando havendo eu em virtude das primeiras
ordens do mesmo Governo partido para esta Vila, a fim de
sustentar a autoridade atrozmente insultada pelos sediciosos,
e levado ao conhecimento de Vossa Excelncia o estado dos
negcios pblicos da Provncia, nem ao menos se dignou V.
Exca. de acusar recebimento de meus ofcios. (...) No foram,
Exmo. Sr., injustias praticadas pelo Governo Provincial que
animou os sediciosos a derribarem (sic) o Governo Legal,
nem seu fim era demitir a primeira autoridade: as suas
exigncias se manifestam bem que os militares descontentes
com as privaes de gozos que estavam acostumados,
buscaram essa ocasio de estabelecer as influncias que
caram depois da Gloriosa regenerao operada no dia 7 de
abril de 1831.362
Aqui tambm se pode cogitar num desprestgio crescente de Manoel Igncio pelo
governo regencial, o que pode ter realmente ocorrido se se levar em conta que, com a volta

361
362

APM. SP/PP16, Caixa 47, docs. 2, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24 e 25.
REVISTA DO APM, 1902, Ano VII, fascs.I e II, pgs. 77 a 80.

200
de Feij, em 1835, como regente nico, ele seria prestigiado sendo escolhido senador em
1836.
A revolta tambm colocou em oposio Bernardo Pereira de Vasconcellos e
Honrio Hermeto Carneiro Leo, o ento Ministro da Justia. Honrio foi acusado de fazer
vistas grossas ao movimento, pois tinha fortes ligaes familiares com um dos lderes da
rebelio, Manuel Soares do Couto, de quem era amigo, primo e cunhado. No Parlamento,
deputados amigos de Vasconcellos acirraram o debate que culminou com a renncia do
Ministro, dividindo, ao menos momentaneamente, na provncia mineira, as foras polticas
entre Vasconcellos e Hermeto.
A despeito dos descontentamentos dos militares, boatos infundados sobre a volta de
D. Pedro I e querelas de partidos, havia outras questes que grassavam no meio da arraiamida: insatisfaes por causa de contrataes apadrinhadas na recm criada Tesouraria
Provincial363, aumento do preo da aguardente, em conseqncia de majorao nos tributos
que incidiam sobre a bebida e, a meu ver, um fato que transtornou aqueles mais humildes: a
deciso do governo provincial de proibir enterramentos nas igrejas, o que poderia soar
como uma heresia ou afronta ao mais elementar direito de um cristo temente a Deus.364
Todos esses episdios nos levam a crer que a sedio teve, realmente,
desdobramentos profundos e complexos, em termos das demandas populares, da dinmica
da poltica local, da definio de grupos de poder e da repercusso do movimento na Corte.
Um ofcio do juiz de paz de Arripiados (Araponga) enviado ao presidente provincial
relatava o clima no distrito:
Ilmo e Exmo. Sr. Manoel Igncio de Mello e Souza
Em 8 do corrente junho ouvi que o Capito Jos
Mximo Pereira dissera no Rio do Peixe publicamente que
em 22 de maro nesta vila havia de haver muito sangue de
gente, que viesse fazer chourio Que D. Brgida
Mascarenhas dissera em casa de Jos Pereira Rates no dia
363

A criao da Tesouraria Provincial beneficiou os segmentos mais poderosos porque o controle das rendas
das provncias ficava subordinado ao governo provincial e os empregados da repartio eram controlados
pelos deputados, da abria a possibilidade de apadrinhamentos para os empregos e ingerncia dos mesmos
deputados nos assuntos da Tesouraria.
364
VEIGA, Jos Pedro Xavier da, op. cit., pg. 315.

201
22 de maro Hoje em Vila Rica (sic) h de haver uma
grande rusga, o que tinha ouvido em casa de seu primo
Miguel Rodrigues Braga Que o Tenente Coronel Luis
lvaro de Moraes Navarro e outros disvanecio (sic) aos
Guardas e oficiais, que se ofereceram voluntrios para se
unirem ao exrcito da legalidade contra os sediciosos de
Ouro Preto Que em pblico e em particular diziam ser
legtima a autoridade de Manoel Soares do Couto, o no o
legal de So Joo (...) Deus guarde, etc, etc.
Freguesia de Arripiados, 24 de junho de 1833
Luiz Rodrigues Silva
Juiz de Paz365
Por todos esses indcios apontados, acredito que um estudo mais aprofundado da
rebelio se faz necessrio, pois na documentao consultada constatei a participao de
proprietrios de Ponte Nova. Um certo Capito Camilo de Lelis Gomes, dono366 de
engenho de acar, liderou um foco rebelde naquele local. Todos esses vestgios tm que
ser perseguidos para melhor refinar as imbricaes deste episdio da histria provincial
mineira com a definio dos grupos dirigentes locais e com a prpria configurao dos
poderes provinciais em momento assinalado pela construo do Estado monrquico.
Para Paulo Pereira e Castro367, a Sedio poderia ser uma reao dos caramurus
atravs de elementos infiltrados em Ouro Preto. Parece que essa verso era divulgada pelo
Padre Jos Bento Ferreira de Mello e para refut-la, ou no, se fazem necessrias maiores
investigaes. Ainda segundo Castro, os rebeldes poderiam estar resistindo a uma tentativa
de golpe do prprio Manuel Igncio, sob influncia das articulaes de Bernardo Pereira de
Vasconcelos e do Padre Jos Bento. Verso um pouco fantasiosa, a meu ver, pelas
evidncias apontadas na documentao consultada. Teria Mello e Souza tanto poder de
liderana para urdir um plano que no deixasse pistas sobre sua atuao? No h nenhuma

365

APM. SPPP 16, Caixa 45, doc. 19.


APM, SPPP/06, Caixa 07, doc. 3
367
CASTRO, Paulo Pereira, op. cit., pg. 33.
366

202
evidncia unindo Mello e Souza e Manuel Soares do Couto, ao contrrio, este ltimo era
amigo ntimo de Honrio Hermeto.
Francisco Iglesias v a Revolta do Ano da Fumaa como um movimento
inconsistente, localizado e sem maiores conseqncias:
Exemplo de movimento sem consistncia o que se
verifica em Ouro Preto em maro de 1833. A sedio que o
resumiu resulta da longa e mida luta entre defensores e
inimigos do governo da Regncia, que se organizam em
sociedades e se exprimem nos rgos do Legislativo e em
polmicas de jornais.368
Francisco Eduardo Andrade observa o movimento sob outro prisma; no seu
entender, a sedio seria conseqncia das leis regenciais que subordinaram as Cmaras
Municipais ao poder provincial. Ele diz sobre as Cmaras:
A Lei (de 1 de Outubro de 1828) subordinou-as,
ainda, ao presidente da provncia ou ao governo central, na
corte. Com o Ato Adicional de 1834, precedido pela Lei de
reforma constitucional de 1832 que j previa a subordinao
dos poderes municipais s Assemblias Provinciais, os corpos
municipais perdem de vez a autonomia, tornando-se
dependentes do Legislativo Provincial que passa a fiscalizar
as despesas e rendas municipais, legislar sobre impostos,
criar ou revogar posturas municipais, criar, nomear ou
suprimir empregados da municipalidade.369
Andrade observa tambm a participao de vrios distritos na contenda, acentuando
o envolvimento da Cmara de Mariana que se mostrou majoritariamente a favor da

368
369

IGLESIAS, Francisco, op. cit., pg. 401.


ANDRADE, Francisco Eduardo de, op. cit., pg. 129.

203
Sedio. Segundo o autor, os vereadores, ao se darem conta que o movimento tinha
alcanado as ruas, voltaram atrs, temerosos com os rumos que a sedio poderia tomar.
J Alcir Lenharo viu indcios de que a revolta seria resultado do empobrecimento do
antigo setor minerador que no se conformava com a ascenso poltica e social de
representantes de fazendeiros que estavam se enriquecendo com a venda de produtos para o
abastecimento interno. Ainda segundo Lenharo, esses polticos eram vistos pelo governo
regencial como a retaguarda do poder moderado.
O conflito refletia objetivamente uma situao de
disparidade estabelecida entre a crise arrastada da economia
mineradora, cujos proprietrios no mais faziam frente
ascendncia econmica e social dos proprietrios [...].370
O certo que a sedio causou uma grande comoo em toda a provncia de Minas
Gerais. Ferreira de Rezende narra, em suas memrias, o impacto da notcia na sua regio do
ocorrido em Ouro Preto:
[...] apenas chegava a notcia da sedio a qualquer
lugar, imediatamente e mesmo talvez sem que de cima
tivessem chegado as precisas ordens, a Guarda Nacional
reunia-se; e sem mais demora partia para a capital em
contingente maior ou menor. Ora nesse tempo, meu Av era o
comandante superior da Guarda Nacional da Campanha; e
apenas teve a comunicao daquela sedio, com a maior
presteza fez partir o contingente que lhe cabia dar. E digo
que lhe cabia dar; porque o entusiasmo era tanto. Que alguns
moos, e das melhores famlias, no tendo sido designados
para fazer parte da expedio, esperaram que ela partisse, e

370

LENHARO, Alcir, op. cit., pg. 116.

204
alguns dias depois fugiram das casas de seus pais e foram em
caminho a ela se juntar.371
Mello e Souza retornou a Ouro Preto no dia 26 de maio de 33, mas sua volta no
significou a paz na Provncia, agitada com as penas severas aplicadas aos revoltosos e por
uma onda de boatos insistentes sobre uma possvel invaso do Brasil por tropas portuguesas
lideradas pelo Duque de Bragana.
No havendo mais clima para continuar frente administrao da provncia, Manoel
Igncio foi substitudo, na primeira hora, pelo jovem diplomata Dr. Jos de Arajo Ribeiro
que tomou posse no dia quatro de julho de 1833. Ribeiro era gacho, formado em Coimbra
e parecia talhado para o cargo, pois sempre se destacou como diplomata tendo, jovem
ainda, ocupado postos em na Itlia, Frana e Estados Unidos. Foi substitudo por Limpo de
Abreu em novembro do mesmo ano.
Quanto a Honrio Hermeto Carneiro Leo, envolvido ou no no episdio, sua
reputao sofreu estragos considerveis na provncia mineira. Em 1834, o colgio eleitoral
da vila de Itabira pediu a anulao da deputao de Honrio Hermeto que tinha sido eleito
deputado por Minas Gerais, assim como a Vila de Pitangui e Lavras do Funil enviaram
representaes ao presidente Limpo de Abreu. O colgio da vila de So Jos (atual
Tiradentes) enviou um ofcio contundente ao Ministro do Imprio:
[...] e visto que o referido Cidado (Honrio Hermeto
Carneiro Leo) eleito um dos representantes da Provncia
Mineira no pode agora ser encarregado da eminente e
honrosa Commiso de advogar os interesses desta Provncia
por ser reconhecido um dos mais influentes da Sedio de 22
de Maro e se ter tornado connivente com os Caramurus
Restauradores, quem deu mais assignalada proteco desde
as eleies primrias em Santa Rita servindo durante seu
Ministrio de protector dos inimigos jurandos de nossas
Liberdades como apregoado constantemente pela voz
371

REZENDE, Francisco de Paula Ferreira de, op. cit., pg. 48.

205
publica. E bem se deixou pelos seus feitos a favor dos Ouro
Pretanos revoltozos que lanaro pela primeira vez hua torpe
nodoa nesta Provncia, que at ento tinha a ufania de ser o
Paiz Clssico da Liberdade como tinha assaz comprovado
pelo sentido em que foro feitas as suas Eleioens tanto as
primarias como as indirectas. Se o Chichorro proclamador
do absolutismo em Taubat foi expulo da Cmara dos
Deputados sendo um cidado sem notabilidade, com mais
justa razo o deva ser o Cidado Honrio, que adornado de
subida instruco,se prevalece della para atrahioar o
partido Nacional de que se inculcava Corifeo para a ser salvo
faze-lo sucumbir aos refalados dos restauradores e
retrgrados. Despidos de dio, ou preveno nos eleitores,
com as nossas conscincias em Deos, em Ptria, reclamamos
os votos que prestamos ao Cidado Honrio, e protestamos
no o reconhecer como nosso Representante subjeitando-nos
a tudo a sabia resoluo da Cmara a tal respeito.
Villa de So Jos, 19 de Janeiro de 1834372
Entre as assinaturas esto as de Giraldo (sic) Ribeiro de Rezende e Pedro Ribeiro de
Rezende, irmos de Estevo Ribeiro de Rezende (Marqus de Valena) e membros de
importantes famlias da Comarca do Rio das Mortes e comerciantes de grosso trato.
A nomeao de Limpo de Abreu para ocupar a presidncia da provncia
considerada um equvoco, pois muito ligado aos liberais afrontados, ele fez o que se
esperava: no transigiu com os condenados da Sedio e se negou a obedecer a pedidos de
comutao de penas e habeas corpus vindos do prprio governo central. No posso precisar
com exatido, mas h suspeitas de que quem estaria por trs das atitudes intransigentes de
Limpo, controlando tudo com mo de ferro, seria o padre Jos Bento Ferreira de Mello, e
claro, Diogo Antonio Feij.373 O prestgio de Ferreira de Mello era tanto que, em 1834,

372
373

RAPM, Ano IV. 1899, pg. 778/9.


CASTRO, Paulo Pereira, op. cit., pg. 35 e VEIGA, Jos Pedro Xavier da, op. cit., pg. 317.

206
concorreu a uma vaga no Senado e foi escolhido na lista trplice onde constavam os nomes
de Bernardo Pereira de Vasconcellos e Manoel Igncio de Mello e Souza. No ano seguinte
a escolha para o Senado caiu sobre o padre Jos Custdio Dias e em 1836 foi a vez de
Manoel Igncio.
A Sedio de 1833 est ligada a movimento mais amplo de reivindicaes de
diferentes protagonistas defendendo diferentes propostas de reforma constitucional e de
organizao de exerccio de poder. Como notou Maria de Lourdes Janotti:
Somaram-se aos problemas de organizao do
Estado Nacional as divergncias dos interesses provinciais,
representativos de um dos momentos iniciais em que comea
a

engendrar-se

discurso

das

classes

dominantes

374

brasileiras.

Porm, os grandes derrotados do momento foram aqueles que queriam


republicanizar a monarquia. Esses liberais somente em parte sero atendidos em 1834 com
o Ato Adicional que no alterou a configurao do Senado e tampouco suprimiu o Poder
Moderador.

374

JANOTTI, Maria de Lourdes Mnaco, op. cit., pg. 10.

207

4. A Repilha de Man Pana

Em 1838 comeou a circular por Ouro Preto, Barbacena, So Joo Del Rei e
adjacncias exemplares de uma pea de teatro com o nome de O Clube dos Anarquistas. O
enredo era simples e ambientado em um s cenrio: uma sala onde se reuniam autoridades
que tramavam um golpe de Estado, insinuando, talvez, que fosse a Assemblia Legislativa
Provincial. O autor da pea era o padre Justiniano da Cunha Pereira.
Exposto na casa de um oficial no Serro em maio de 1798, Justiniano ingressou no
Seminrio de Mariana em 1822. Pouco se sabe sobre sua vida a no ser alguns fatos
isolados: sua profunda admirao por Bernardo Pereira de Vasconcellos que o transformou
em ardente defensor das idias do mesmo; sua breve passagem pela vida poltica como
suplente para o segundo exerccio do Conselho Geral da Provncia (1830-1833) e a
propriedade do jornal O Parahybuna surgido em Barbacena no ano de 1836, justamente
quando Bernardo rompe com os seus antigos companheiros.
O padre Justiniano era to adepto de Vasconcellos que escolheu para o frontispcio
de seu peridico um trecho de um discurso do deputado: Os homens passo, passo as
circunstncias; mas os princpios subsistem. Deus louvados, despeito das intrigas,
despeito das paixes, em todas as lutas sahem triunfantes, e sabem vingar-se dos ultrajes
que lhes irrogo a m f, a ambio, ou a ignorncia. O jornal teve vida relativamente
curta, durando at 1839.Os exemplares deste jornal se encontram hoje no Arquivo Nacional
do Rio de Janeiro e na Biblioteca Nacional.
Quanto pea, alm de um exemplar na Seo de Obras Raras da Biblioteca
Nacional, h um outro no Arquivo Pblico Mineiro. Este ltimo apresenta uma
caracterstica que ajuda a reconhecer os personagens da pea: junto veio uma lista dos
provveis nomes reais dos polticos satirizados. Esta lista foi enriquecida com as pesquisas
feitas pelo cientista poltico Claus Rodarte, alis, o responsvel pelo interessante achado e

208
por Jorge da Cunha Pereira Filho. A ntegra da pea com comentrios est disponvel na
Internet.375
O padre Justiniano era admirador inconteste de Vasconcellos e, aps o rompimento,
ou melhor, da sua guinada conservadora, o padre foi um ardoroso defensor do poltico
contra seu antigo grupo agora acrescido de novos elementos como Jos Joaquim Fernandes
Torres, padre Jos Antonio Marinho, Manoel Jos Pires da Silva, Jos Pedro Dias de
Carvalho e Joaquim Anto Fernandes Leo. Estes ligados ainda ao padre Jos Bento
Ferreira de Mello.
No ano de 1838, os Conselhos Gerais j haviam sido substitudos pelas Assemblias
Legislativas Provinciais pelo Ato Adicional de 1834 que subtraiu aos municpios sua
autonomia frente ao governo provincial que ganhou toda fora como disse Castro: [...] os
legisladores de 34 estabeleceram um regime de rigorosa concentrao administrativa em
mbito provincial, fazendo depender das Assemblias Provinciais toda a vida econmica
municipal, mesmo as providncias mais simples como a criao de empregos, a fixao
dos respectivos ordenados, as desapropriaes etc.376
Outra vitria que reforou o grupo dos liberais mineiros ligados a Feij e ao padre
Jos Bento foi a aprovao da eleio peridica e por eleitores de provncia para regente
nico. Apoiado tambm pela propaganda intensa do jornal Aurora Fluminense (leia-se
Evaristo da Veiga) Feij se candidatou para o desespero de Honrio que de tudo fez para
lanar um candidato que derrotasse o padre paulista e, depois de tentar vrios nomes, a
escolha recaiu sobre Antonio Francisco de Paula de Holanda Cavalcanti de Albuquerque.
No dia 7 de abril de 1835, quatro anos aps a abdicao de D. Pedro I, foram realizadas as
eleies. Feij teve uma vitria significativa em Minas Gerais, obtendo mais votos que
Vasconcellos. Iniciava-se, portanto, aquele tempo que Castro chamou de experincia
republicana e Octvio Tarqunio de Sousa chamou de ensaio de repblica.377
Aqui talvez esteja o ponto fulcral da participao poltica do grupo no qual Manoel
Igncio (e tambm Jos Joaquim Fernandes Torres) era membro ativo e participante. Aqui
as evidncias indicam que conseguiram a vitria a que tanto aspiraram de autonomia

375

www.geocities.com/clubanar/justport.htm
CASTRO, Paulo Pereira, op. cit., pg. 38.
377
SOUSA, Octvio Tarqunio de Fatos e personagens em torno de um regime. S. Paulo, EDUSP, B.
Horizonte, Itatiaia, 1988.
376

209
provincial e ainda elegeram o regente que queriam. Em outras palavras, estabeleceram um
aparelhamento institucional que lhes dava o controle quase total da provncia e como
conseqncia adquiriram crdito suficiente para ter influncia no governo central.
O que no quer dizer que se perpetuariam no poder, a renncia de Feij certamente
os enfraqueceriam. Pode ser tambm que o ponto forte do apoio mtuo entre o grupo de
Manoel Igncio (ou ao qual ele pertencia) e o regente estivesse na defesa intransigente que
Feij fazia da autonomia das provncias, tema visivelmente caro ao grupo. No seu discurso
como regente eleito, logo ao incio da fala, a preocupao de Feij foi enfatizar sua
fidelidade autonomia provincial:
O governo, longe de disputar as provncias, o gozo
de vantagens que a reforma lhes outorgou, ser o primeiro a
mant-las literalmente instruindo convenientemente aos
presidentes, como seus delegados, para que o esprito e a
marcha da administrao sejam francos e uniformes a este
respeito em todo o Imprio.378
Outro exemplo fortuito disso foi dado por ocasio dos debates no Senado em torno
do projeto da lei interpretao do Ato Adicional. Disse o ento senador Feij:
O que eu observo que elas (as assemblias
provinciais) podero argumentar com o procedimento da
Assemblia Geral, porque, se as Assemblias Provinciais tm
usurpado poderes, tm aprendido isso com a Assemblia
Geral [...] Se, pois, as Assemblias Provinciais tm
exorbitado, que grande crime esse quando a Assemblia
Geral se tem arrogado igual direito? O seu procedimento foi
por imitao e no por m inteligncia.379

378
Citado por: CALDEIRA, Jorge (org. e introd.) Diogo Antonio Feij. Col. Formadores do Brasil. S.
Paulo, Editora 34, 1999, pg.172.
379
Idem,, pg. 202.

210
Embora o Ato Adicional no aprovasse a eleio do regente pelas Assemblias
Provinciais, conseguiram certa influncia sobre a escolha j que as eleies se dariam nos
mesmos moldes dos deputados gerais.E como observou Miriam Dolhnikoff: O que
significava manter de qualquer forma a eleio do regente nas mos dos grupos
provinciais.380
Manoel Igncio mostrou com o tempo que no era um pio girando ao redor de
Vasconcellos, eu diria que, se ele tinha que girar, o fez muito mais em volta do padre Jos
Bento Leite Ferreira de Melo e por tabela de Diogo Antonio Feij, que, alis, o colocou no
Senado em 1836. Sua trajetria poltica mostra o engajamento na construo de um modelo
de Estado que preservasse a ordem, a escravido e a autonomia das provncias, garantindo
representao na Corte na Cmara e, claro, no Senado porque vitalcio e na provncia,
tanto no governo (os vice-presidentes eram eleitos sendo escolhidos entre elementos
provincianos locais) como na assemblia provincial.
As evidncias sugerem, ento, que Manoel Igncio e seu grupo, pelo menos at
1837, detiveram o poder da provncia em suas mos, num quadro aparentemente
homogneo; s aparentemente porque os conflitos existentes mostraram que esse mesmo
quadro era mais fragmentado do que as evidncias pareciam fazer crer.
No mbito provincial, j se esboava desde 1834 uma ciso entre Vasconcellos e os
liberais mineiros. Preterido na vaga para o Senado em 34 o governo da regncia optou por
Ferreira de Mello s conseguiria a to desejada vaga em 1838 quando Feij j tinha
renunciado. Conhecido por seu temperamento forte e vingativo, Vasconcellos no engoliria
a derrota para Feij em Minas na votao para eleger o regente nico, no aceitando o fato
de ter sido derrotado em sua prpria ptria. Ou por ver que perdia espao poltico entre os
liberais, ou por discordar realmente dos rumos tomados aps a provao do Ato Adicional,
Vasconcellos iniciou sua aproximao com a faco mais conservadora que aglutinava
monarquistas de matiz mais autoritrio.
Uma ressalva: utilizo aqui o adjetivo conservador para determinar aquele grupo de
polticos favorveis reviso do Ato Adicional e a uma monarquia centralizada, embora,
nunca demais enfatizar, dada a poca estudada, como sempre complexo a definio e o

380

DOLHNIKOFF, Miriam O pacto imperial. Origens do federalismo no Brasil. S. Paulo, Globo, 2005,
pg. 94.

211
uso desse adjetivo, como da mesma maneira o uso do adjetivo liberal que utilizo aqui
para designar aqueles contrrios reformulao do Ato Adicional, embora isso englobasse
uma enorme gama de interesses. Ilmar Mattos fala dessa dificuldade em seu livro O tempo
saquarema:
Observe-se, contudo, que esta unidade de propsito
em torno de uma monarquia descentralizada apresentada
por seus defensores como o equivalente a democracia, e
quase sempre assim reproduzida, de maneira acrtica, pela
historiografia no era suficiente para estabelecer uma
unidade de ao, em termo de poltica geral do Imprio. E
isso porque no apenas os liberais divergiam a respeito dos
fundamentos e dos modos de agir em direo a esse propsito
como se mostrara na tibieza dos praieiros por ocasio dos
movimentos de 1842; [...]381
Cada um desses adjetivos traz uma variedade imensa de significados e no contexto
do perodo regencial fica mais ainda complicado seu emprego, no Segundo Reinado eles
ficaro menos nuanados. No obstante, numa simplificao utilizo aqui o termo no sentido
de conservador indicar aqueles que se pugnavam por uma monarquia centralizada, e o
poder judicirio totalmente atrelado ao governo central na Corte.382
A discusso dos resultados do Ato Adicional, reduzido por muitos conservadores
ao aspecto de autonomia das provncias, um debate dos mais importantes, porm aqui
no cabe discutir a questo de concepo institucional e filosofia poltica que envolve o
tema.
Ora, os conservadores pleiteavam desde muito uma reviso do Ato Adicional,
principalmente nos artigos referentes estrutura judiciria e, alm disso, bem provvel
que Bernardo Pereira de Vasconcellos estivesse atemorizado com os conflitos que se
propagavam pelo pas, e talvez pensando o que Nabuco verbalizaria anos mais tarde: A
381

MATTOS, Ilmar Rohloff de O tempo saquarema. S. Paulo, Hucitec, 2004, pg. 117.
Sobre a imensa dificuldade de se definir conservador ver: BOBBIO, Norberto, MATTEUCCI, Nicola e
PASQUINO, Gianfranco, op. cit., pg. 242

382

212
fatalidade das revolues que sem os exaltados no possvel faz-las e com eles
impossvel governar. 383
A questo da mudana no contedo do Ato mobilizou a imprensa e a opinio
pblica. Foram anos difceis: embates na Cmara e turbulncias por todo o pas como
ecloso da Guerra dos Farrapos no Sul, da Cabanagem no Par, o levante dos mals na
capital da provncia baiana e, no Maranho, explode em a Balaiada. Sem se entender com a
Cmara, Feij foi se isolando, rompeu com seu grande amigo e protetor Evaristo da Veiga
(que morreu logo aps o rompimento em maio de 1837) at qu,e em 11 de setembro, ele
deixa a regncia e substitudo pelo senador pernambucano Pedro de Arajo Lima, futuro
Marqus de Olinda.384
Bernardo Pereira de Vasconcellos chamado para ocupar os ministrios do Imprio
e da Justia e acelera, junto aos conservadores, a campanha para a reforma do Cdigo do
Processo de 32 com o intuito de trazer para a alada do governo central a estrutura
judiciria, controlada pelas Assemblias Provinciais. Paulo Castro conta como foi o projeto
de Paulino Jos Soares de Souza, este da linha de frente dos conservadores e integrante do
grupo que ficaria conhecido como saquarema:
As alteraes versavam principalmente sobre trs
pontos:1) retirava s Assemblias Provinciais o poder de
definir atribuies aos agentes previstos no Cdigo do
Processo; 2) os cargos criados por lei geral e sob
responsabilidade do Tesouro da Unio eram retirados da
competncia das mesmas Assemblias; 3) distinguia-se a
polcia administrativa da polcia judiciria e subordinava-se
essa ltima ao governo-geral.O efeito dessas alteraes foi
fundamentalmente transferir para o governo central todo o
sistema judicial e policial.385

383

NABUCO, Joaquim Um estadista do Imprio. Rio, Nova Aguilar, 1975, pg. 60.
CASTRO, Paulo Pereira, op. cit., pgs. 49 e seguintes.
385
Idem, pg. 56.
384

213
Obviamente os liberais estrilaram e no aceitavam aquilo que postulavam como
ingerncia do poder central em assuntos das provncias, ou seja, para eles o aparato
judicirio deveria ser da alada dos governos provinciais, mesmo porque se aprovada a
reforma levaria para a esfera do governo central mecanismos estratgicos de poder das
administraes provinciais.
Os nimos acirraram principalmente em Minas e So Paulo e nesse contexto o padre
Justiniano elabora sua pea teatral para atacar as figuras que predominavam na Assemblia
Provincial. H uma reunio dos elementos mais poderosos (todos eles deputados da
Assemblia Provincial) onde tramam um golpe de Estado para declarar independente a
provncia de Minas Gerais e transform-la numa Repilha. (certamente a juno das palavras
repblica com pilhagem) e para tanto combinam os detalhes da criao das instituies.
Numa crtica cruel em que no poupa nem a ascendncia africana do padre Jos Antonio
Marinho, dando-lhe o nome de Macaco, e nem o nariz avantajado do deputado Joaquim
Anto Fernandes Leo, que foi nomeado como Narigo. Transcrevo aqui alguns trechos
que so bem ilustrativos e satricos do momento de enfrentamento entre a Assemblia
mineira e a regncia de Arajo Lima.
Os personagens identificados so:
Man Pana: Manoel Igncio de Mello e Souza
Mentira: Jos Joaquim Fernandes Torres
Tiple: Tefilo Otoni
Narigo: Joaquim Fernandes Leo
Jia: Domiciano Leite Ribeiro
Chicrapires: Manoel Jos Pires da Silva Pontes
Mpadinho: Jos Pedro Dias de Carvalho

Man Pana. A ptria agradecida, Srs., deve levantar esttuas aos benemritos
patriotas, que tem feito uma oposio to veemente ao Governo, que por desgraa do
Brasil ainda nos rege. Continuai ilustres concidados, no percamos de vista o nosso

214
plano de ataque. A mentira, a calnia e a falsidade, tudo serve; anarquizemos a Provncia
e teremos a Repilha.
Mentira. Sr. Presidente. Tudo conspira para que ns o quanto antes instalemos a
Repilha; qualquer demora pode ser funesta. Na Corte temos o Limpo de Brio para nos
coadjuvar; escrevem-me de Pouso Alegre que l est tudo pronto para o primeiro sinal; o
amigo Malagrida tem um exrcito s nossas ordens...
Tiple. Srs. Eu tenho hoje de propor uma medida interessante e que em vez de um
Regente ou ditador se nomeie um Triunvirato. Esta moderna denominao h de fazer
fracasso; e segundo diz Jefferson, o nmero trs apaga a idia de um Monarca absoluto.
Narigo. No posso deixar de opor-me indicao do Sr. Deputado Tiple. Um
triunvirato servir somente para estagnar a marcha dos Negcios Pblicos, quando ela
pelo contrrio deve ser mais rpida possvel, principalmente no princpio de um
estabelecimento to colossal. Imitemos nisso a Bahia que s tem um Presidente e no trs.
E se na Bahia foi escolhido um Carneiro, ns podemos requintar de escolha e por um Leo
testa dos Negcios Pblicos. No o digo por mim Srs., porque pretendo resignar-me com
vossa escolha; mas qualquer patriota que for nomeado deve ter a coragem, a fora, a
destreza e a clera de um Leo.
Jia. Pouco importa, Srs., que seja Presidente um Leo, ou Javali, ou elefante. O
que queremos derribar o Governo. Contudo ser sempre a minha opinio que no
tiremos da Presidncia o nosso benemrito Pana (apoiados). Srs., o nome dos Panas
ainda hoje com admirao se repete na ilha Barataria, aonde se imortalizou o grande
Sancho, como se l nas crnicas de D. Quixote; e vs bem sabeis que deste tronco ilustre
descende o nosso estimvel Mane Pana; isto no queimar-lhe um podre incenso, mas
sim demonstrar-vos a convenincia de que o Exmo Sr. Presidente Pana continue a
presidir a nossa Repilha (apoiados gerais).
[...]

215
Macaco. Peo a palavra pela ordem. Requeiro que daqui em diante no se diga
mais a lei de 12 de Agosto, mas sim que se lhe d o nome prprio de Ato Adicional -,
neste sentido mandarei mesa uma indicao: - Todas as vezes que se houver de falar na
lei de 12 de Agosto de 1834, diga-se Ato Adicional (apoiados gerais).
Chicrapires. Apoio muito a lembrana do Sr. Macaco. Convm mesmo que o povo
saiba tanto de cor o Ato Adicional, como o Padre Nosso. Portanto indico que esta
Assemblia autorize aos Juizes de Paz de toda a Provncia para explicarem ao povo o Ato
Adicional nos domingos e Dias Santos de Guarda (apoiados).
[...]
Macaco. Esta Assemblia fez uma lei abolindo a estabilidade e perpetuidade ou
vitaliciedade dos procos, tornando-os amovveis, segundo a vontade dos Presidentes. Isto
cabia nas atribuies de nossa Assemblia, pois que os procos so empregados
provinciais. Mas a Assemblia Geral do Brasil teve o atrevimento de anular a nossa lei. E
deixaremos ns passar tal precedente? No, por certo. Srs., isso seria o maior servilismo
(apoiados). Desenganamos-nos Srs. Ns na Provncia somos Legisladores do Universo
(apoiados). Seria desairoso que esta Assemblia fosse corrigida por outra (apoiados
gerais). Devemos seguir os princpios de Poncios Pilatos que nunca, jamais riscava o que
uma vez tinha escrito: quod seripsi, seripsi. Tal deve ser o emblema da nossa firmeza de
carter. No consintamos que um poder estranho anule hoje uma lei que ainda ontem
havamos sancionado (apoiados). Conservemos intactas nossas atribuies (apoiados).
Essa versatilidade no seria digna de Legisladores Mineiros. Em uma palavra, Srs. A lei
deve subsistir a despeito da Assemblia Geral (apoiados). Eu protesto e juro, jamais
consentirei que a nossa lei seja insultada, pulverizada, anulada e calcada aos ps.
E ao final, na ltima cena, quando os conspiradores so presos pelas tropas do
governo e levados para um hospcio, Man Pana suspira e desabafa: Eu bem estava livre
desta caoada. Mas quem se mete com crianas amanhece mijado.
O padre Justiniano pegou com mo pesada a pena que redigiu sua obra cmica e que
jamais foi encenada e, bem provvel, que no fosse essa sua inteno. Mas penso que
possvel, atravs de sua leitura, inferir alguns aspectos como, por exemplo, a visvel

216
influncia de Manoel Igncio de Mello e Souza, agora tambm um senador, sobre os
demais deputados provinciais e j sugerida pela documentao consultada. Eu ousaria dizer
que tal perodo foi o auge de sua influncia sobre os polticos mineiros.
Outro ponto a inferir seria o radicalismo com que os liberais satirizados (Otoni,
Mello e Souza, Leo, Carvalho, Torres entre outros) na pea trataram a questo da
Interpretao do Ato Adicional, levando a crer que as divergncias ultrapassavam as
questes da reforma do Ato e apontavam para querelas que tinham por finalidade a
obteno de maiores espaos polticos, ou pelo menos, a tentativa de no perder os espaos
j anteriormente conquistados.
No decorrer da pea, o papel de Jos Joaquim Fernandes Torres, personificado
como Mentira, mostra um pouco do que a anlise da documentao aponta: um poltico que
viveu muito na esfera de Manoel Igncio, sob sua influncia e proteo. Aparentemente,
suas promoes e ttulos foram muito mais por ser um magistrado competente e representar
a provncia mais populosa do pas do que por seus dotes como poltico, o que no minimiza
sua participao na estruturao do Estado.
Embora transitasse com desenvoltura no meio conservador, o que levou muitas
vezes a ser considerado como tal, tudo leva a crer que Torres sempre foi um liberal. Xavier
da Veiga, que o conheceu pessoalmente, d seu testemunho:
Homem de governo, soube conciliar a perfeita fidelidade
devida s idias e princpios do partido liberal na monarquia,
ao qual sempre pertenceu, figurando nele, e por muitos anos,
como um dos chefes mais ilustres e respeitveis em Minas
Gerais [...].386
No ms de agosto de 1866, Torres assumiu o Ministrio dos Negcios do Imprio,
no gabinete Zacarias, e aqui talvez se tenha uma pista da permanncia suas convices
liberais, embora depuradas pelo tempo e pela experincia adquirida; em um relatrio
apresentado Assemblia Geral em 1867, dois anos antes de sua morte, retoma a defesa
das Assemblias Provinciais:
386

VEIGA, Jos Pedro Xavier da, op. cit., pg. 1084.

217

A instituio das Assemblias provinciais, para


substiturem os conselhos gerais, era altamente reclamada
pelas mais urgentes necessidades das provncias. No sendo
possvel que pelo poder central fossem pronta e devidamente
apreciadas e atendidas tais necessidades, sofriam as mesmas
provncias gravemente em seus interesses, e achavam-se
peadas nas vias do progresso. Aquelas Assemblias investidas
de todas as atribuies precisas para regularem e
satisfazerem os interesses peculiares de cada uma de nossas
grandes circunscries administrativas dentro da esfera que
se lhes traou., foram o complemento do sistema de nossas
instituies, e ao mesmo tempo um forte elemento da unio e
prosperidade do Imprio. inegvel o desenvolvimento que,
depois de sua criao, tem tido nas provncias a educao
primria e secundria, as obras pblicas, as vias interiores
de comunicao, as prises, as casas de trabalho e correo,
e muitos outros ramos do servio pblico de sua competncia,
intimamente ligados ao progresso social. Se alguns desvios
cometeram estas Assemblias no exerccio de suas funes,
so de sobejo compensados pelos importantes benefcios que
se lhes devem.387

387

Citado por DOLHNIKOFF, Miriam, op. cit., pg. 241.

218

5. Santa Luzia:

Jos de Alencar contava em suas memrias que, em 1840, seu pai o senador Jos
Martiniano de Alencar reunia s quartas feiras vrios deputados e senadores em sua casa na
Rua do Conde para tramarem a maioridade de D. Pedro. Na sua tica de criana, tinha 11
anos na poca, Jos de Alencar achava que esses polticos s se reuniam l porque o dono
da casa, a certa altura da reunio, mandava uma escrava servir uma bandeja cheia de
deliciosos chocolates que eram devorados com voracidade pelos presentes.388 bem
provvel que o senador Manoel Igncio tambm se deliciasse com os chocolates de seu
colega Alencar. Por essa ocasio os polticos liberais se articulavam para tentar neutralizar
os efeitos da aprovao da Lei de interpretao do Ato Adicional389 que dera um duro golpe
em suas pretenses de conseguir barrar as reformas.
O projeto apresentado por Holanda Cavalcanti para declarar a imediata maioridade
de D. Pedro II trazia a assinatura de senadores como Alencar, Jos Bento Ferreira de Mello
e Manoel Igncio de Mello e Souza.390 O projeto foi derrotado, mas os liberais no
esmoreceram e comearam a se reunir na casa de Jos Bento para planejar estratgias que
sensibilizassem a opinio pblica e converteram a campanha da maioridade numa causa
popular,391 derrotando assim seus principais oponentes, entre eles Bernardo Pereira de
Vasconcellos e Honrio Hermeto Carneiro Leo, este ltimo retira o projeto contrrio ao
ver que a causa era perdida. D. Pedro se tornava, ento, aos 14 anos, Imperador do Brasil,
para o gudio, principalmente dos liberais mineiros. Mas seria uma vitria de Pirro.
E sobre essa vitria que se deu um episdio interessante envolvendo o padre Jos
Bento e as comemoraes da maioridade. A narrativa de Ferreira de Rezende reveladora
das astcias, do carter e do poder desse padre poltico e, claro, da sensibilidade do
memorialista:
388

SILVA, Daniel Pinha O imprio do chocolate. In. Revista de Histria da Biblioteca Nacional, n 30,
maro de 2008. Rio, Biblioteca Nacional.
389
Para o conhecimento mais profundo das mudanas encetadas pela Lei de Interpretao de 1840 e a
reforma do Cdigo de Processo Criminal ver: DOLHNIKOFF, Miriam, op. cit.
390
VALLADO, Alfredo, op. cit., pg. 429.
391
MAGALHES JR., R. Trs panfletrios do Segundo Reinado. Col. Brasiliana, vol. 286. S. Paulo, Cia.
Editora Nacional, 1956, pg.136.

219

A Campanha era ento, e nunca deixou de ser mais


ou menos, um dos inexpugnveis baluartes do partido
conservador no Sul de Minas; entretanto que, em Pouso
Alegre, pode-se dizer que naquele tempo no havia um s
conservador. Ora, sendo a natureza do homem em tudo
imperfeita e por tal forma, que ainda mesmo no fundo da sua
maior benevolncia talvez no fosse difcil achar-se um
grozinho de maldade; no s parece que nunca para o
homem uma felicidade qualquer inteiramente completa se
uma tal felicidade no chega a causar alguma inveja aos
outros; mais ainda parece que a celebrao de um triunfo ou
vitria, nunca deixa de ser mais ou menos aguada, se o
vencido no puder ver ou se dela no resultar para o vencido
o espinho do abatimento e da mortificao.
Jos Bento, portanto, passando pela Campanha na
sua volta da Corte, combinou com meu Av, que em vez de
celebrarem os liberais de Pouso Alegre naquela mesma vila a
proclamao da maioridade, eles a viriam em um tempo e
marcaram celebr-la na Campanha. E, com efeito, algum
tempo depois, parecia que a boa sociedade de Pouso Alegre
se transplantava toda para a Campanha; pois que tudo
quanto ali gozava de uma tal ou qual posio social, sem que
de modo algum se embaraassem com uma incmoda viagem
de catorze lguas e de mais a mais de maus caminhos,
puseram-se em caravana para aquela cidade, e como que de
surpresa e com a mais completa admirao por parte dos
conservadores, ali se foram apresentar com o maior
brilhantismo.392

392

REZENDE, Francisco de Paula Ferreira de, op. cit., pgs105/106.

220
A preocupao de Jos Bento em afrontar os conservadores de Campanha com
festejos alusivos maioridade do imperador d bem a medida de como pensavam esses
polticos. Ao comemorar a vitria dos liberais, no territrio da faco rival, o padre leva
para o lado pessoal uma vitria poltica.
Aps a vitria dos liberais com a maioridade do imperador, a 23 de julho de 1840,
logo no dia seguinte, foi empossado o primeiro Gabinete do Segundo Reinado que trazia na
pasta da Justia Antonio Paulino Limpo de Abreu, notando aqui que este era muito ligado
ao padre Jos Bento Ferreira de Mello e foram realizadas sob seu beneplcito as tristemente
famosas eleies do cacete. Trazia tambm no ministrio dos Estrangeiros, Aureliano de
Souza e Oliveira Coutinho, grande amigo de Feij, apelidado por Justiniano Jos da Rocha
com o alcunha nada lisonjeiro de Couro de Anta.
Menos de um ano depois, a 23 de maro de 1841, o chamado Gabinete Maiorista foi
substitudo s ficando no cargo o ministro Aureliano. Os liberais foram no decorrer de 41
sofrendo derrotas atrs de derrotas: no dia 23 de novembro restaurado o Conselho de
Estado e no dia 3 de dezembro sancionada a Reforma do Cdigo do Processo jogando a
p de cal nas demandas ensejadas pelos liberais ou como escreveu Mattos: O triunfo
conservador reduziria as pretenses e iluses liberais a quase p.393
Uma das medidas dos liberais para tentar reverter suas derrotas foi a fundao, pelo
padre Alencar, da Sociedade dos Patriarcas Invisveis na tentativa desesperada de aglutinar
o maior nmero possvel de focos de protesto contra as reformas. Mas os Patriarcas s
conseguiram mobilizaes relativas em So Paulo e Minas Gerais. O novo Gabinete props
que a nova Cmara a ser empossada em maio de 1842 fosse dissolvida, alegando que as
eleies foram fraudulentas e o pas no aceitaria uma Cmara Legislativa eivada de
tantos vcios e crimes, desconceituada na opinio geral dos brasileiros [...]394
No dia primeiro de maio de 1842, a Cmara foi efetivamente dissolvida trazendo
como conseqncia mais imediata os conflitos de So Paulo e Minas.
Na provncia mineira os nimos se exaltaram de vez com a nomeao, a 18 de maio,
de Bernardo Jacinto da Veiga (irmo de Evaristo) para presidente. Bernardo era detestado

393

MATTOS, Ilmar Rohloff de, op. cit., pg. 117.


Exposio do Gabinete Ministerial propondo a dissoluo da Cmara dos Deputados, citado por VEIGA,
Jos Pedro Xavier, op. cit., pg. 543.
394

221
pelos liberais ligados a Otoni e Marinho e era a segunda vez em pouco tempo que presidia a
provncia (maro de 1838 a agosto de 1840).
No cabe aqui discorrer sobre os conflitos iniciados em So Paulo e deflagrados em
Minas no dia 10 de junho de 1842, dada a complexidade e extenso do tema e, mesmo
porque, outros trabalhos j foram ou esto sendo feitos sobre a revolta.395 No obstante,
pesquisei sobre a participao de Manoel Igncio de Mello e Souza e Jos Joaquim
Fernandes Torres na Revoluo. Esmiucei as fontes possveis e nada encontrei.
interessante notar que quase todos os companheiros da Repilha de Man Pana
estavam na linha de frente da revoluo em Minas: Tefilo Otoni, Jos Pedro Dias de
Carvalho, padre Jos Antonio Marinho, Joaquim Anto Fernandes Leo.
Outro ponto a destacar que, como presidente revolucionrio, Jos Feliciano Pinto
Coelho da Cunha convocou reunio dos deputados da Assemblia Provincial para o dia 17
de julho que redundou num fracasso com poucas presenas. O que valeu um desabafo do
padre Marinho:
O que mais concorre para a queda das revolues ,
sem dvida, a falta de dedicao e de sincera franqueza em
muitos dos que as aprovam, mas que desde o princpio, como
que contando com a derrota, sem que toquem ao grau de
traidores, vo todavia juntando cabedais para uma futura
defesa. 396
Porm, adverte ele, que no meio dos amigos e antigos companheiros no houve
um traidor, no houve um trnsfuga Estaria ele se referindo tambm a seus antigos
colegas FernandesTorres e Mello e Souza?
Duas fontes so importantes, a meu ver, para se pesquisar sobre a Revolta Liberal
de 1842 em Minas Gerais.
395

HRNER, Erik Guerra entre pares. A revoluo liberal em So Paulo 1838-1844. Dissertao de
Mestrado. S. Paulo, USP, 2005.
A revoluo teve tambm sua histria satirizada pelo padre Correia de Almeida. Para conhec-lo ver:
ARAJO, Maria Marta Com quantos tolos se fazem uma Repblica? Padre Correia de Almeida e sua
stira ao Brasil oitocentista. B. Horizonte, UFMG, 2007.
396
MARINHO, Jos Antonio Histria do movimento poltico de 1842. B. Horizonte, Itatiaia/S. Paulo,
EDUSP, 1977, pg. 135.

222
A primeira o livro do Padre Jos Antonio Marinho Histria do Movimento
Poltico de 1842, ainda a mais importante obra que se escreveu sobre o episdio, no dizer
de Francisco Iglesias. Sem embargo de sua participao direta no episdio e sua falta de
iseno, dessa fonte que se pode, com os devidos cuidados, inferir os fatos ocorridos
durante a rebelio, tambm chamada de Guerra de Santa Luzia e o julgamento dos
indiciados.
A segunda se trata de um livro com textos compilados por Bernardo Xavier Pinto de
Souza, obviamente um simpatizante do governo, logo aps o final da revolta. Histria da
Revoluo de Minas Geraes em 1842.397
Outra referncia relevante o relato resumido feito por Jos Pedro Xavier da Veiga
em seu livro Efemrides Mineiras, embora tenha que se utilizar dela com cuidado porque o
autor, apesar de no ter vivido na poca (1846-1900), era sobrinho do presidente da
provncia, Bernardo Jacinto da Veiga, durante o perodo de junho de 1842 a maro de 1843.
Tanto no livro de Souza, quanto no texto de Marinho e Veiga, no h uma nica
meno sobre a participao de Mello e Souza e de Fernandes Torres na revolta. No trecho
do livro do padre mineiro, onde relata os processos, o autor cita o nico irmo do
Conselheiro que a falta de originalidade paterna o batizou como Joaquim Jos:
Minas, porm estava entregue a Bernardo Jacinto da
Veiga!! Esse homem de alma baixa consentiu que ficasse
constantemente aberto, para massacrar os mineiros, para os
empobrecer, para os atormentar por todos os meios, um
processo de rebelio, a fim de que fosse pronunciado por
qualquer delegado ou subdelegado todo aquele que tivesse
dignidade para se no curvar aos dominadores, ou os no
quisesse comprar. Assim, apesar de que, alm dos
pronunciados em Sabar, Ouro Preto, Barbacena e Bonfim, e
do Coronel Joaquim Jos Fernandes Torres e Manuel
397

Histria da Revoluo de Minas Geraes em 1842, exposta hem um Quadro Chronolgico organisado de
peas officiaes das autoridades legitimas; dos actos revolucionrios da Liga Facciosa; de artigos publicados
nas folhas peridicas, tanto da legalidade como do partido insurgente; e de outros documentos importantes,
e curiosos sobre a mesma Revoluo. Rio de Janeiro, Typographia de J. J Barroso e Cia., 1843. Este exemplar
se encontra na biblioteca do Instituto Cultural Amlcar Martins em Belo Horizonte.

223
Antonio Machado pronunciados no municpio de Mariana
[...] qualquer indivduo, cuja presena fosse de alguma sorte,
molesta, ou de quem se quisesse haver alguma coisa, era
processado e pronunciado como cabea da rebelio.398
Narrando os processos e sentenas, outra vez Marinho cita Joaquim Jos:
Havia ento sido absolvidos pelo Jri da Capital o Dr.
Anto, Dias de Carvalho e Mariano Jos Bernardes: pelo de
Mariana, o Coronel Torres, Dr. des Genetts e Capito
Vicente, e todos eles continuavam presos, porque todas as
sentenas haviam sido apeladas. No dia 10 de junho de 1843,
aniversrio do Movimento,[...] Dias de Carvalho e Torres
foram mandados entrar em segundo julgamento e novamente
foram absolvidos.399
Atravs do testemunho do Padre, o coronel Fernandes Torres permaneceu preso at
junho de 1843. No mesmo ano, seu irmo, o deputado Jos Joaquim trabalhou no segundo
ano da quarta legislatura na companhia de Mello e Souza. A instalao da Assemblia
Legislativa Provincial se deu no dia 18 de maio de 1843 e o encerramento no dia 20 de
julho.400 Evidencia-se, ento, que seria pouco provvel que Jos Joaquim e Manoel Igncio
estivessem entre os acusados. Um ponto que chama a ateno a remoo a 20 de
fevereiro de 1843 de Jos Joaquim da Comarca de Ouro Preto, onde era Juiz de Direito,
para a Comarca vizinha de Piracicava, no ficando comprovada, no entanto, a sua
efetivao. A ordem partiu de Honrio Hermeto Carneiro Leo, ministro da Justia e
antigos oponentes na Sedio de Ouro Preto, dez anos antes.
Embora no tenha encontrado outros indcios concretos da participao de
fazendeiros da Mata norte (ou de seus representantes) no conflito, a questo, no entanto fica

398

Idem,pg. 225. Outro relato interessante sobre a Revolta Liberal est nas memrias de Francisco Ferreira
de Rezende, pgs.123 a 144.
399
Idem, pg. 235.
400
RAPM, CD 01, pasta 01, pg. 84.

224
aberta. A nica notcia de repercusso da Guerra de Santa Luzia na regio da Mata norte
foram algumas arruaas promovidas, em Ponte Nova, por estudantes em frias do
tradicional Colgio Caraa, que abrigava filhos das famlias abastadas de Minas Gerais.
Uma ltima notcia sobre Manoel Igncio de Mello e Souza: na Biblioteca Nacional,
na pasta referente ao Baro do Pontal, h um documento que onde est escrito:
O Desembargador Manoel Igncio de Mello e Souza
se h de expedir Carta do Ttulo de Baro do Pontal em sua
vida e para que possa pagar no Thesouro Pblico os
competentes direitos, se lhe passou o presente.
Secretaria de Estado dos Negcios do Imprio em 27
de julho de 1841
Antonio Jos de Paiva Guedes de Andrade.401

Depois veio o segundo gabinete, o terceiro e no quarto os saquaremas impuseram a


Ordem. Esta ordem tinha muitos significados na viso de Ilmar Mattos como, por exemplo:
manter a escravido, o acesso terra restrito a uma minoria privilegiada e as condies de
um pas que gerava uma massa de homens livres, porm pobres e margem da sociedade.
Para ele a Ordem significava ainda: [...] garantir a reproduo das relaes com o mundo
exterior, capitalista e civilizado, por meio de prevalncia da Coroa, propiciadora da
associao estreita entre negcios e poltica e da dominncia do capital mercantil.402

401
402

BN, Seo de Manuscritos, C - 911, 35.


MATTOS, Ilmar Rolhoff, op. cit., pg. 294.

225
6. Pequenas notcias de alguns fazendeiros da Mata norte
Jos Murilo de Carvalho403 afirma que a corrente poltica que prevaleceu na provncia
mineira foi o liberalismo nascido nas velhas cidades surgidas da minerao durando at o
boom da economia cafeeira. Observa ainda o historiador que os interesses dos proprietrios
rurais e dos habitantes das cidades mineiras coincidiam apenas na luta contra a centralizao
do poder. Esqueceu-se de dizer que lutavam tambm em prol de seus negcios, a favor da
insero nas esferas do poder, provincial e central.
Nas atas das eleies para deputados provinciais, observa-se que, alm de Torres e
Mello e Souza, seus parentes e amigos tambm entravam na disputa por cargos, embora sem
muitas chances de alar a uma posio similar a dos dois polticos. Na eleio para a
Assemblia Legislativa Provincial realizada na cidade de Mariana aos 19 de novembro na ata
do colgio eleitoral consta o Capito Joaquim Jos Fernandes Torres com apenas um voto.
Nesse mesmo colgio, seu irmo, o Dr. Jos Joaquim teve 50 votos e o mais votado pelos 65
eleitores foi Bernardo Pereira de Vasconcellos.404
O Tenente Manoel Jos Martins da Silva, um dos proprietrios da fazenda do QuebraCanoas, anteriormente citada, tentou se eleger em 1836. Conseguiu seis votos no colgio de 94
eleitores reunidos em Mariana. Na mesma eleio, o Capito Mor Miguel Martins Chaves
(primo por afinidade de Manoel Igncio) da fazenda da Pacincia, em Ponte Nova tambm
obteve seis votos. curioso observar que os dois fazendeiros faziam parte de uma lista onde
constavam nomes como Tefilo Otoni, Bernardo Pereira de Vasconcelos, Padre Jos Antonio
Marinho, Manoel Igncio (o mais votado com 67 votos), Fernandes Torres e Manuel Soares
do Couto, este um dos lderes da Revolta do Ano da Fumaa e j em plena atividade depois da
anistia decretada pela Regncia.405
O Tenente Manoel no lograria maior destaque na poltica provincial. Porm, seu filho
Francisco Ferreira Martins da Silva, conseguiu por duas vezes chegar Assemblia Provincial.
Francisco tornou-se mdico no Rio de Janeiro em 1846, nesse mesmo ano se
elegeu deputado provincial, na sexta legislatura. Retorna Assemblia Provincial em 1858

403

CARVALHO, Jos Murilo de A construo da ordem. Teatro de sombras. Rio, Civilizao Brasileira,
2003.
404
APM,SP/PP 1/11 Caixa 77, doc. 22.
405
APM,SP/PP 1/11 Caixa 78, doc. 07

226
na 12 legislatura. Faleceu precocemente na sua fazenda Sacramento, em Ponte Nova, no
ano de 1864. Seu inventrio mostra que alm da medicina e da poltica se dedicava, na sua
fazenda, produo de acar e aguardente. Mostra tambm que ele e sua mulher Dona
Ana Regina Martins usufruram conforto e requinte em sua fazenda, onde eram servidos
por 20 escravos. Misto de empresrio do ramo aucareiro, mdico e poltico, sua atuao se
restringiu, ao que parece, esfera local e provincial.
Seu filho Antonio Martins Ferreira da Silva se projetou mais que o pai na carreira
poltica, eleito deputado provincial nas ltimas legislaturas antes da Repblica, chegou a
senador pelo estado de Minas Gerais. Outro filho Custdio Martins da Silva tambm foi
deputado provincial na 25 legislatura (1885-1885).406
J o Capito Mor Miguel Martins Chaves, cujo inventrio j foi citado, ao que tudo
indica, fez dessa sua nica tentativa para conseguir uma cadeira na Assemblia Provincial.
Ele e seu irmo o padre Jos Miguel se destacaram, posteriormente, como lderes polticos
na cidade de Ponte Nova.
Esses trs proprietrios Manoel Jos Martins da Silva, Joaquim Jos Fernandes
Torres e Miguel Martins Chaves no conseguiram cargos eletivos no governo provincial
embora fossem homens de posses. A representatividade desses trs postulantes no teria
uma base slida de sustentao? Pode-se inferir tambm que a magistratura seria um dado
fundamental para alavancar o prestgio e a fora poltica, j que futuro Baro e o Dr. Jos
Joaquim se formaram em Coimbra e fizeram carreira no Judicirio. Mas, acredito que seria
uma simplificao se levar em conta que homens como Tefilo Otoni407 no fizeram
carreira na magistratura, ou mesmo Feij408 que, como se sabe, fez seus estudos em So
Paulo com padres ligados sua famlia. No se pode descartar, no entanto, a significao
dos tempos passados na universidade coimbr, a convivncia e os contatos com colegas
brasileiros elementos importantes para quem almejava a carreira poltica.

406

RAPM, ano I. Ouro Preto, Imprensa Oficial do Estado, 1896, pgs. 23, 24 e seguintes.
Sobre a vida de Otoni ver: CHAGAS, Paulo Pinheiro Tefilo Ottoni: ministro do povo. B. Horizonte,
Itatiaia, 1978.
408
CALDEIRA, Jorge (org. e introd.) Diogo Antonio Feij. Col. Formadores do Brasil. S. Paulo, Editora
34, 1999.
407

227

CONSIDERAES FINAIS

Quando iniciei meus trabalhos de pesquisa, no sabia quais os mecanismos e quem


participava da poltica no universo dos fazendeiros da Zona da Mata Norte nas primeiras
dcadas do sculo XIX, muito menos quais eram seus agentes mais destacados. O primeiro
nome de relevo que encontrei foi o de Manoel Igncio de Mello e Souza, o Baro do Pontal
e, em seguida, o de Jos Joaquim Fernandes Torres e logo notei tambm que os dois eram
parentes, o que me remeteu importncia das redes parentais dentro do mundo da poltica e
dos negcios e como elas so uma constante na poltica imperial, seja na esfera do poder
central (a Corte) como na esfera provincial. Essa constatao, obviamente nada tem de
novidade, porque ela foi comentada anteriormente por Paulo Pereira Castro, Alcir Lenharo,
Ilmar Mattos e muito bem desvendada nas suas entranhas por Maria Fernanda Vieira
Martins.409 A referncia to somente para ressaltar a existncia e a fora dessas redes
como um elemento a mais nas diversas variveis que compem o quadro das aes polticas
dos fazendeiros e comerciantes da parcela Norte Zona da Mata de Minas Gerais.
Outra varivel observada durante o trabalho foi o apego que esses homens possuam
pela regio onde estavam locadas as suas empresas. interessante observar que,
coincidentemente, tanto Torres como Mello e Souza faleceram em suas fazendas na Zona
da Mata Norte. Mais que simblico, este fato aponta para o quanto esses homens eram
afeioados sua ptria. Serviam na capital da provncia, na Corte, em outras provncias
at, mas, a certa altura, voltavam para suas propriedades onde reinavam absolutos; senhores
de terras e de gentes; cuidando sempre da poltica e de seus negcios. Sem dvida, eram
apegados s suas razes e prezavam sobremaneira o seu local de origem, que no caso do
Baro foi uma origem adotada (chegou ao Brasil, no ano de 1806, com 25 anos de idade),
mas nem por isso menos verdadeira.

409
Sobre a importncia das redes parentais e suas influncias no quadro da poltica imperial ver: MARTINS,
Maria Fernanda Vieira A velha arte de governar. Um estudo sobre polticas e elites a partir do Conselho de
Estado (1842-1888). Tese de Doutoramento. Rio, UFRJ, 2005.

228
Pugnaram os dois pela maior autonomia das provncias, fortalecendo, portanto, o poder
local, mas dentro de uma monarquia constitucional: uma parte autnoma que fizesse parte
de um s governo soberano que permitisse o acesso dos segmentos mais poderosos dessas
mesmas provncias ao governo central. Esse projeto foi revelado nas falas de Fernandes
Torres e de Mello e Souza e, no considero mero acaso, que um dos livros arrolados no
inventrio do Baro fosse A democracia na Amrica, de Alexis
No entanto, necessrio salientar que os objetivos similares dos dois poderiam ser
apenas uma coincidncia. No possvel afirmar que existia ampla convergncia de
objetivos polticos entre todos os elementos pertencentes a uma mesma regio, embora na
Zona da Mata Norte no se tenha notcia de nenhum projeto divergente que conseguisse
adeptos da envergadura de um Baro do Pontal ou de um Fernandes Torres.
Ao focar parte do trabalho na trajetria dos dois polticos, busquei demonstrar como
a regio teve sua importncia dentro do contexto dos embates que marcaram a provncia
mineira desde a eleio da primeira Junta Governativa, em 1821, at nobilitao de Mello e
Souza em 1841.
Manoel Igncio de Mello e Souza recebeu o ttulo de Baro do Pontal em julho
desse mesmo ano, talvez uma das primeiras nobilitaes do Segundo Reinado410, porm, a
partir desse fato, no possvel afirmar categoricamente que ele teria, com o tempo, se
transformado num conservador. Sempre na linha de frente dos embates ocorridos na
provncia de Minas Gerais, no se vislumbra sua presena nos conflitos da Revoluo
Liberal de 1842, como de resto ali no se nota tambm a presena de Jos Joaquim
Fernandes Torres. Pode-se supor que, estrategicamente, no quisessem o confronto direto
com o governo central como o fizeram Tefilo Otoni, Jos Feliciano Pinto Coelho da
Cunha, Jos Pedro Dias de Carvalho e tantos outros.
Em 28 de maro de 1854, Manoel Igncio de Mello e Souza recebe as honras de
Grande do Imprio. Contava, ento, 73 anos de idade e tudo indica que as lutas polticas
no mais o mobilizavam, pois seus negcios, suas fazendas, escravaria, sua chcara carioca
do Rio Comprido, seus imveis em Mariana, suas aplices passavam a ser mais importante

410

Compreensivelmente, as nobilitaes foram suspensas durante a regncia sendo retomadas em 1841. Para
o tema nas nobilitaes ver. HOLANDA, Srgio Buarque de A herana colonial: sua desagragao. In:
HOLANDA, Srgio Buarque de Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo 2, vol. 3. Rio, Bertrand
Brasil, 2003.

229
e demandavam maiores esforos para um homem de sua idade. Permanecia mais tempo em
sua propriedade do Pontal usufruindo seus bens enquanto seus amigos mais novos
pertenciam ao governo como, por exemplo, seu companheiro de longa data, Antonio
Paulino Limpo de Abreu que, desde setembro de 1853, ocupava a pasta dos Estrangeiros no
Gabinete de Honrio Hermeto Carneiro Leo.
Fernandes Torres foi nomeado Ministro de Justia em maio de 1846, e, no ano
seguinte, conseguiu uma vaga no Senado. Todas as evidncias apontam Torres como um
magistrado probo e pessoa de confiana do governo central. Porm, interessante notar o
orgulho que guardava dos tempos vividos no perodo regencial, embora reiterasse sua f na
conciliao que trouxera para o pas a calma geral dos espritos. No ano de 1858, em seu
discurso de abertura dos trabalhos da Assemblia Legislativa da provncia de So Paulo, na
qualidade de presidente nomeado a 27 de setembro de 1857, ele pondera:
[...] Convencido de antemo da necessidade de sua
doctrina, e collaborador sincero do Acto Adicional
Constituio Poltica que, outhorgou s provncias um poder
legislativo pleno, completo e final [...] E,Snrs, os benefcios
que vai logrando o paz, o impulso immenso que se tem dado
ao seu progresso e desenvolvimento a calma geral dos
espritos; no seria o mais solemne desmentido aos que no
duvidaro qualificar de sonho lisongeiro a poltica de
conciliao?411
Dois anos depois, em 1860, perante a mesma instituio, mostra novamente como se
orgulhava de ter defendido o Ato Adicional:
Snrs, Propugnador sincero da doutrina consagrada
do Acto Adicional Constituio do Imprio que substituindo
os Conselhos Geraes de Provncia pelas Assemblas
Legislativas Provinciais fundou esta Instituio no systema de
411

Discurso de abertura da Assemblia Legislativa de So Paulo em 1858. Fonte:


http://brazil.crl.edu/bsb/bsb/994

230
solidificar as bases de unio, fora e integridade deste vasto
Imprio. [...] Bem vedes, que o jubilo que patenteo por
cumprir entre vs o preceito Constitucional no mais do
que um corollario dos princpios pelos quaes combati 412
O que se pode concluir de sua fala que ele integrou um segmento que lutou pela
configurao de um Estado soberano capaz de abranger dentro dele a nao e, sob esse
aspecto, saiu vitorioso, mesmo depois das reformas impostas pelos conservadores.
Em suma, procurei revelar, atravs desta pesquisa, aspectos do meio fsico, dos
instrumentos do cotidiano e da vida poltica de uma regio at ento ignorada pela histria.
Espero ter conseguido alcanar os objetivos propostos a contento.

412

Discurso de abertura da Assemblia Legislativa de So Paulo em 1860. Fonte:


http://brazil.crl.edu/bsb/bsb/994

231

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Ofcios e correspondncias da Guarda Nacional: SP/PP 16, Caixas 45, 46 e 47.
Registros de terras: SP/TP 07, 15, 168 e 231.
Relao nominal de vereadores, juzes de paz e suplentes eleitos e Relao de eleies e
eleitores: APM/SP, SG 118 e 119.
Qualificao de votantes e eleies de eleitores: PP 1/11 Caixas 01, 02, 03, 04 e 05.
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