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COMUNIDADES ECLESIAIS DE BASE NO BRASIL

FaustinoTeixeira

Introduo
As comunidades eclesiais de base (CEBs) constituem uma das
experincias mais significativas e ricas oferecidas pela igreja latinoamericana igreja universal. Quando o papa Paulo VI ao final do snodo
sobre a evangelizao no mundo de hoje (1974) referiu-se s CEBs como
uma esperana para toda a igreja, estava certamente convencido do valor da
experincia como lugar privilegiado de evangelizao. Este novo modo de
ser igreja que vem se afirmando no continente e sobretudo no Brasil traduz
um grande dinmismo, revelando facetas singulares de uma igreja
comprometida com a afirmao da vida e com a causa dos pobres. No
incio da dcada de 80, o telogo Karl Rahner lamentava a situao de
inverno na igreja, mas j acenava para a presena alternativa do
cristianismo que pulsava na Amrica Latina, marcado pelo empenho e
testemunho: uma experincia rica de grandes esperanas. De fato, a
experincia das CEBs favoreceu a gnese de um novo rosto de igreja,
caracterizado pelos traos da comunho, compromisso e participao e
pontuado pela dinmica do seguimento de Jesus Cristo. Ao longo destes
quarenta anos de caminhada, as CEBs do Brasil tm sinalizado o
imperativo essencial da opo pelos pobres e de seu direito de cidadania na
sociedade e na igreja. Trata-se de uma convocao dirigida a todo o povo
de Deus, no sentido de caminhar na perspectiva da igreja dos pobres: todos
so chamados a viver com intensidade a perspectiva de comunho fraterna
e a integrao da f com a histria a partir de sua realidade vital. Durante o
seu itinerrio, as CEBs foram acumulando experincia e enfrentando novos
desafios, assim como incompreenses e resistncias. Talvez a maior
riqueza deste evento eclesial encontra-se na sua potencialidade dialogal e
na sua capacidade de gnese permanente, que indica sua disponibilidade de
abertura aos novos horizontes que vo se apresentando ao longo da histria.
Mesmo no sendo possvel encontrar uma definio nica e
abrangente da experincia em curso, alguns de seus traos caractersticos
podem ser delineados: a localidade (j que as comunidades renem
membros de uma mesma territorialidade), a presena da bblia e o culto
regular, a dinmica participativa e os servios ministeriais assumidos pelos
leigos, o compromisso com os pobres e a relao motora entre f e vida.

Um trao essencial na constituio da identidade das CEBs, que confere


pertinncia experincia, a dimenso de eclesialidade: CEBs como um
novo jeito de ser igreja. O que configura, porm, novidade de
eclesiognese s CEBs o novo modo de viver esta eclesialidade,
sintonizada com o compromisso efetivo com os pobres e mais excludos e o
seu projeto de libertao integral.
1. Uma histria de f e vida
As CEBs no Brasil nasceram no contexto da rica fermentao
popularquemarcouoinciodadcadade60.Nesteperodo,ocontexto
sciocultural e eclesial nacional foi pontuado pela presena viva de
movimentoscomoaAoCatlica(emespecialaJuventudeUniversitria
Catlica,JuventudeEstudantilCatlicaeJuventudeOperriaCatlica)eo
MovimentodeEducaodeBase(MEB).Taismovimentoslanaramas
primeiras sementes de uma compreenso crtica do evangelho e da
incidnciadafnahistria.Criaramascondiesparaaredefinioda
atuaocrticadoscristosnointeriordaigrejaedasociedadebrasileira,
apontandoquesteschavesqueprenunciarameanteciparamostemasque
emergiriam em seguida com a teologia da libertao e as comunidades
eclesiais de base. O golpe militar de 1964 e seus desdobramentos
posteriores bloqueou este processo, mas no impediu a dinmica de
rearticulao da pastoral popular na periferia das grandes cidades e no
mbitorural.AsCEBsnascemnestadifcilconjunturapoltica,nasreas
sociaismaiscarentes,comopequenaflorsemdefesa,deformasimplese
despojada, suscitando a afirmao da palavra dos pobres e excludos a
partir da reflexo bblica. Da conjuntura eclesial mais ampla vinha a
motivao decisiva. Viviase o clima primaveril do psconclio,
secundadoemseguidapelosnovosdesafiosdaConfernciadeMedelln
(1968).
difcil precisar com exatido o momento de ecloso das primeiras
experincias que deram propriamente incio s CEBs. J a prpria
definio de CEBs sujeita a interpretaes no homogneas, o que torna
ainda mais complexa a tarefa de determinao de sua gnese. Alguns
germes e sinais da experincia so apontados j no final dos anos 50.
Entretanto, pode-se afirmar que foi mesmo a partir do Conclio Vaticano II
(1962-1965), e no contexto do amplo movimento popular que sacudiu o
Brasil na dcada de 60, que a experincia ganhou foro de cidadania.
Conforme a indicao dos diversos relatrios elaborados em funo dos
encontros intereclesiais de CEBs no Brasil, constata-se que o processo forte

da irradiao das CEBs no pas veio no bojo de todo o contexto de


renovao religiosa propiciado pelo Vaticano II. No restante da Amrica
Latina, as CEBs ( denominadas comunidades cristianas de base) surgiram
um pouco mais tarde, incentivadas pelo clima eclesial que se seguiu
Conferncia de Medelln e posteriormente confirmado no encontro de
Puebla (1979). As CEBs ganharo tambm fora expressiva em outros
pases, alm do Brasil, como Mxico, Equador, Nicaragua, El Salvador,
Chile, Peru e Paraguai.
A partir dos anos 70, a experincia das CEBs irradia-se por todo o
Brasil, vivendo um momento de grande vitalidade. Pela fora do
testemunho e exemplo muitas experincias passaram a ser difundidas, e
estavam garantidas pela radicalidade evanglica. Buscava-se uma igreja
renovada, que pudesse assumir os problemas, as dificuldades e as alegrias
dos empobrecidos: uma comunidade adulta, comprometida com Jesus
Cristo, mas igualmente com o povo e a sua libertao; uma comunidade
animada pelo Esprito e marcada pela vida de comunho e de ajuda
fraterna. Neste perodo surgem os encontros intereclesiais de CEBs, que
foram fundamentais para o amadurecimento e incremento da experincia.
Este encontros, iniciados no Brasil em 1975, visavam a partilha das
experincias, da vida e reflexo presentes nas comunidades espalhadas pelo
imenso pais. Tais eventos foram se afirmando desde ento como espaos
privilegiados de encontro dos animadores e agentes de pastoral das
comunidades, mas sobretudo como importantes estruturas de apoio,
animao da vida e de reforo da conscincia de eclesialidade das
comunidades.
Durante a dcada de 80 as CEBs brasileiras estaro diante de uma
srie de interpelaes, relacionadas s mudanas de conjuntura que
ocorreram tanto no campo poltico como eclesial. Um dos temas centrais
neste perodo relaciona-se questo da identidade eclesial das CEBs . Os
novos ventos da conjuntura eclesistica internacional no sopravam mais a
favor da experincia em curso. Inaugurava-se um tempo de restaurao
na igreja catlica, com repercusses dolorosas para toda a pastoral
libertadora latino-americana, e as CEBs em particular. A lgica do
movimento centralizador assumido por Roma a partir deste perodo deixar
rastros na igreja brasileira. As experincias mais inovadoras estaro no
centro das atenes, das crticas e incompreenses. Em muitos casos, as
CEBs sero o alvo predileto dos ataques, mas visava-se sobretudo o
processo de evangelizao em curso no Brasil e sua crtica contundente das
injustias sociais. As resistncias e ataques impetrados visavam obstruir ou

eclipsar a igreja brasileira, que neste perodo emergia como uma igreja
criativa e proftica aos olhos dos demais pases. As dificuldades e
incompreenses foram crescendo em ritmo proporcional dinmica de
centralizao e uniformidade do modelo eclesistico vigente.
A partir do final dos anos 80, novos horizontes e desafios foram
despontando e ampliando o campo de interesse das comunidades, como os
temas da cultura, etnia, gnero, subjetividade, ecologia, espiritualidade,
ecumenismo, dilogo inter-religioso etc. So temas complexos que vo
ampliando sua viso, exigindo nova reflexo e disponibilidade, mas que se
inserem dialeticamente, sem ruptura, na dinmica das opes
irrenunciveis que traduzem o universo das CEBs. A ampliao de
horizontes no significou uma perda de vitalidade das comunidades, estas
continuam vivas e a caminho. A dureza e a conflitividade que
acompanham o avano neoliberal, bem como a retrao eclesistica, podem
provocar aqui ou ali uma certa desacelerao, mas isto no significa uma
perda de vitalidade da experincia. Os diversos encontros regionais das
CEBs e os relatos divulgados pelos animadores de todo o Brasil
manifestam a presena de um dinamismo real, s captado por aqueles que
acompanham de perto a experincia e que acreditam na fora de sua
espiritualidade.
2. A dinmica interna de organizao e funcionamento
Nas comunidades eclesiais de base percebe-se nitidamente a
reconquista de um espao popular de religio. Instauram-se condies reais
de reconstituio do tecido humano e social, num clima de solidariedade e
partilha. Nasce um novo estilo de relacionamento entre os pobres, que
comeam a se reunir, luz da Palavra de Deus, para pensar, falar e agir. O
relacionamento ativa um potencial que gerador de prticas efetivas de
transformao. Constri-se comunitariamente com as CEBs o espao de
emergncia de uma nova cultura e de uma nova prtica das camadas
populares.
Um dos elementos mais significativas no histrico da experincia das
CEBs o processo de construo da identidade dos pobres. As
comunidades no Brasil nasceram num perodo de forte represso palavra.
Apesar de todo o clima sombrio e adverso, as CEBs conseguiram, mediante
artimanhas singulares de resistncia e luta, favorecer a afirmao da
cidadania dos pobres como sujeitos sociais e eclesiais. Na sua peculiar
dinmica organizacional as pequenas comunidades abriram o espao para a

irrupo da palavra e instauraram o caminho para a expresso e a fala do


desejo. Segundo a antroploga Carmen Cinira Macedo, as reunies
tornam-se jogos de espelhos: todos se vem uns aos outros como imersos
num grande no. A sociedade lhes nega exatamente o que lhes acena como
condio para a dignidade, para se perceberem como gente. aqui que
entram em cena os agentes de pastoral, favorecendo um clima de acolhida e
permitindo o aflorar das angstias coletivas. Eles atuam como
dinamizadores e articuladores da efervescncia de emoes e idias que
brotam da dor de um sentimento de excluso. A partir da fala dos
oprimidos, acenam com uma perspectiva de libertao mediada pela
tomada de conscincia coletiva, calada na releitura dos textos e da
mensagem sagrada. o processo de reconhecimento do ns. So novas
palavras de ordem, novas promessas, a perspectiva da chegada do Reino.
Trata-se de um trabalho pioneiro, sempre articulado e permeado pelo saber
popular dos animadores e participantes das comunidades. Estes agentes
sentem-se tocados pelo chamado da misso libertadora e facultam
pedagogicamente o clima propcio para a irrupo histrica dos pobres, de
sua palavra e de sua ao crtica visando a soluo de seus problemas. Toda
esta dinmica interna constitui uma iniciativa singular de rompimento do
isolamento forado e condio de possibilidade para uma nova cidadania.
Um dos traos mais salientados nos cantos das comunidades a fora e o
el vital que expressam a descoberta deste novo olhar: De repente nossa
vista clareou, descobrimos que o pobre tem valor. Os participantes
afirmam que passaram a enxergar, uma forma particular de expressar a
ecloso e o desenvolvimento de uma nova conscincia, que os transformou
em sujeitos e que ser fundamental para a transformao de seu mundo. A
experincia de comunidade possibilita tambm o despertar de uma
dignidade at ento eclipsada. Uma experincia vivida como
enriquecimento pessoal: uma intensificao da qualidade de ser sujeito.
Juntamente com a afirmao de sua dignidade humana, os pobres nas CEBs
vo percebendo a importncia da dimenso comunitria. A comunidade
emerge como espao de reconstituio do tecido humano e social numa
sociedade marcada pela tessitura dissociativa. A comunidade gera um clima
de troca (partilha), afetividade, reconhecimento, convivncia,
sociabiliadade e solidariedade. Clima este que confere identidade ao grupo
e que base fundamental para a emergncia de uma conscincia crtica. Os
pobres em comunidade verificam que so comuns os problemas que os
afligem, que todos tm o mesmo valor e merecem o mesmo respeito
(experincia da igualdade na carncia comum).

a partir desta percepo combinada da dignidade humana do


sujeito e de uma carncia coletiva, reforada pela dinmica evanglica de
viver os valores do Reino, que vo se desdobrando as prticas efetivas em
favor das transformaes sociais. No se pode relegar em todo este
processo dinmico de construo da cidadania dos pobres nas CEBs, um
dado fundamental que a dimenso da f. Trata-se de um elemento
essencial na conformao de seu universo motivacional. Da ser necessrio
desenvolver um pouco mais pormenorizadamente o significado eclesial
desta experincia.
3. Um novo modo de ser igreja
O novo modo de ser igreja nas CEBs representa para seus
participantes uma mudana significativa no campo da experincia religiosa.
Pode-se falar com pertinncia em converso, enquanto mudana acentuada
na maneira pessoal e coletiva de se viver a experincia da prpria religio.
A modalidade da figura do convertido nas CEBs diferencia-se de outras
duas modalidades identificadas com o fenmeno, ou seja, do convertido
como aquele que muda de religio, ou aquele que descobre uma religio
sem jamais ter pertencido a nenhuma. O caso das CEBs evidencia a
trajetria de indivduos que se reafiliam a uma mesma tradio, que
redescobrem uma nova identidade religiosa, at ento mantida
formalmente. A insero nas CEBs significa para seus membros a entrada
num regime forte de intensidade religiosa, que provoca em mbito vital
uma reorganizao tica e espiritual.
Os participantes das comunidades passam a compartilhar de uma
nova identidade, reorganizam seu aparelho de conversa sob novas bases.
Como trao substancial da nova internalizao favorecida pelas CEBs
encontra-se uma relao distinta com o sagrado, que implica agora a
centralidade da conscientizao, um novo compromisso tico e poltico e a
nfase na participao em lutas populares. O sentimento de pertena
comunidade traz consigo uma nova viso de mundo, uma nova simbologia
e outras prticas coletivas. Aderir caminhada identificar-se com um
novo modo de ser catlico que pressupe coerncia e compromisso tico e
social no projeto de afirmao da vida.
No processo de mudana que envolve a nova perspectiva eclesial
ocorrem transformaes significativas, o que pode ser exemplificado na
dinmica de participao. As CEBs instauram novas formas de participao
dos leigos na vida de f, nos servios e na organizao da comunidade. Eles

passam a se sentir sujeitos eclesiais, rompendo o anterior monoplio


clerical de poder, e assumem com responsabilidade os diversos servios
que vo brotando das necessidades histricas. Vale destacar a presena
substantiva das mulheres, cuja participao e visibilidade nas CEBs
irradiante e fundamental, atuando em todos os campos da experincia.
Pesquisas realizadas nos anos 80/90 no Brasil com dioceses envolvendo
experincias de CEBs revelaram, porm, que esta dinmica participativa
encontra limites bem definidos, que sinalizam a fragilidade institucional
das comunidades. Constata-se a carncia de mecanismos que favoream a
influncia de deciso dos leigos em mbito mais amplo que o meramente
local.
Esta participao no se restringe ao campo eclesial, mas desdobrase no empenho na sociedade. As CEBs sublinham como essencial o vnculo
que articula o seguimento de Jesus com a luta em favor da transformao
da sociedade. O critrio da humanizao decisivo na prxis das CEBs e
em sua forma de compreender o valor da experincia religiosa. As
comunidades sempre pontuaram a centralidade do testemunho em favor do
Reino de Deus, que passa necessariamente pela afirmao de vida dos
pequenos e excludos. A abertura ao social constitui um trao congnito das
CEBs. Esta disposio e exigncia nasce da prpria relao motora entre f
e vida presente na hermenutica bblica popular vigente nas comunidades.
Em conseqncia deste compromisso, no poucos animadores e agentes
das CEBs sofreram a experincia do martrio. Esta atestada prtica
martirial presente nas CEBs constitui expresso da radicalidade
evanglica que vem marcando a experincia desde seus primrdios. E estes
mrtires esto vivos na memria das CEBs: em suas celebraes, nas
palavras, nas relquias e tantos outros smbolos que adornam as casas, as
roupas e os templos de seus membros. Como sublinha Dom Pedro
Casaldliga, um povo ou uma igreja que se esquecem de seus mrtires no
merecem sobreviver.
4. A centralidada da Bblia
Um elemento que se destaca em todas as reflexes pertinentes sobre
as CEBs o lugar conferido Bblia nas experincia das comunidades. Ela
constitui o ncleo fundante das CEBs, o elemento identificador de sua
eclesialidade. Trata-se da base de sustentao e
vitalidade das
comunidades, do ncleo conformador do universo motivacional dos
empobrecidos. Foi a partir da reflexo bblica que as primeiras
comunidades de base emergiram, com os crculos bblicos ou os grupos de

evangelho, nos anos 60, e esta referncia fundamental continuou


acompanhando toda a trajetria comunitria.
Com as CEBs instaura-se uma nova hermenutica bblica,
propiciadora de uma leitura libertadora da Palavra de Deus. Trata-se de
uma interpretao dinamizada pela opo em favor dos pobres, que traduz
uma ntima ligao da Palavra com a vida do povo. A leitura bblica vem
enriquecida pelo con-texto da comunidade e pelo pre-texto da realidade. O
resultado sempre novidadeiro e mobilizador. Os problemas reais que
afetam a vida do povo ganham uma nova iluminao pela Palavra, que lida
em comunidade, suscita sentido e orientao na caminhada. Com a nova
perspectiva, os pobres passam a reconhecer na Bblia um livro familiar, que
reflete como espelho a sua prpria realidade; e reapropriam-se desta
palavra que passa a significar para eles fonte de animao e vida. Nos
ltimos anos, as CEBs tem enriquecido a sua leitura popular com o
aprofundamento da dimenso orante da Palavra: a Bblia torna-se matria
de orao e de aprofundamento da espiritualidade. Ao lado da postura de
familiaridade com a Palavra, aprofunda-se sua dimenso de gratuidade e de
alteridade.
Com base na reflexo bblica, as CEBs possibilitam uma
espiritualidade integradora, identificada como espiritualidade do
seguimento de Jesus. Trata-se de uma experincia espiritual animada pela
relao dinmica de trs elementos: de insero no mundo, de
compromisso com os empobrecidos e de proximidade com o Senhor da
histria; uma experincia que envolve simultaneamente a conscincia da
presena de Cristo no irmo pobre e a abertura gratuidade do mistrio de
Deus, que faculta uma presena mais decisiva e despojada no mbito da
histria. Esta espiritualidade integradora tem suscitado alguns importantes
desdobramentos, entre os quais a retomada da dimenso gratuita e orante.
Sobretudo a partir da segunda metade dos anos 80, aprofunda-se a
conscincia da necessidade e importncia do aprofundamento da vivncia
comunitria e pessoal do seguimento como proximidade do Senhor.
Proximidade que convoca experincia da gratuidade, que constitiu o
clima que invade e banha a trajetria de solidariedade com os irmos. H
um sentimento presente e crescente entre os participantes das comunidades,
sintonizado com a demanda e aprofundamento da espiritualidade: de que a
prtica pastoral libertadora deve estar enraizada e sustentada na vida de
orao. Com respeito leitura da bblia, vivamente presente nas
comunidades, tem-se enfatizado a importncia de um envolvimento mais
orante, de forma que ela possa ser tambm saboreada com mais doura e

profundidade, enquanto palavra viva de Deus. Outro desdobramento diz


respeito retomada do valor da subjetividade. Para alm da lgica de
produtividade e eficcia, to enfatizadas no tempo atual, as comunidades
tm buscado garantir um espao especial para o trabalho da dimenso
pessoal da f e para a intensificao da experincia de comunidade. Tratase de um canal fundamental para garantir o equilbrio entre as dimenses
poltica e mstica da f. No mesmo movimento de percepo da
singularidade da experincia de proximidade, as CEBs tm redescoberto
a afetividade como um valor essencial da vida comunitria, que tece as
redes primrias de sustentao da identidade de seus participantes. Buscase assim realizar o compromisso essencial com a causa da vida e a opo
pelos empobrecidos sem se negligenciar a dimenso e os direitos da
subjetividade.
5. Radiografia atual e perspectivas
Para determinados setores da mdia e da intelectualidade, as CEBs
estariam hoje vivendo uma situao de esgotamento e crise. No caso
brasileiro, o argumento normalmente utilizado para explicar tal refluxo
refere-se ao crescimento dos ncleos pentecostais evanglicos e a
irradiao da renovao carismtica catlica. De fato, h que reconhecer
que o crescimento das vertentes pentecostais evanglicas tem provocado
uma mudana no campo religioso brasileiro, com incidncia no
enfraquecimento do carter de definidor hegemnico da verdade e da
identidade institucional tradicionalmente assumido pela igreja catlica. Os
dados estatsticos apresentados no ltimo recenseamento demogrfico do
Brasil, realizado pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE 2000) indicam um declnio progressivo da porcentagem de catlicoromanos na populao brasileira. O nmero de pessoas que se declararam
catlicos ficou em torno de 73,9% da populao, o que equivale
aproximadamente a 125,5 milhes de brasileiros. Por sua vez, h um
crescimento substantivo dos evanglicos, sobretudo pentecostais, em torno
de 15,45% dos declarantes brasileiros. Os evanglicos pentecostais mais do
que dobram a cada dcada no pas. Vale ainda registrar o crescimento
daqueles que se declaram sem religio, que somam 7,3% da populao
geral. Esta ltima categoria no expressa, ipso facto, o aumento de ateus,
pois uma significativa parcela dos que se declaram desta forma manifestam
sua crena em Deus ou em foras transcendentes, ainda que no se sintam
pertencendo a uma comunidade confessional. O que est indicado neste
quadro, segundo os observadores, um enfraquecimento das religies
como instituies.

Ao estar inserida neste campo de progressiva pluralizao religiosa,


as CEBs deparam-se com esta questo do crescimento pentecostal. A
relao das CEBs com os pentecostais no est desprovida de tenses ou
conflitos localizados. Mas em geral, a afirmao pentecostal vem percebida
no necessariamente como uma ameaa para as CEBs, mas como um
desafio para o seu processo de insero no mundo religioso plural e a
ampliao de sua acolhida ecumnica e inter-religiosa. Este tema
complexo, difcil e fundamental tem aparecido de forma viva nos ltimos
intereclesiais de CEBs. Durante o IX intereclesial, realizado na cidade de
So Luis do Maranho, no nordeste brasileiro (1997), um dos blocos
temticos tratou justamente da questo do dilogo com os pentecostais e
carismticos catlicos. Sublinhou-se o desafio da busca da convivncia
cotidiana e do exerccio dialogal comum nas aes e lutas concretas a favor
do povo.
As CEBs nunca tiveram a pretenso de uma abrangncia massiva,
mas sempre privilegiaram o trabalho comunitrio, que qualitativo e
garantidor dos laos de fraternidade entre seus membros. O raio de
envolvimento de sua presena pastoral foi sempre limitado, no atingindo
mais que 9% da populao local das dioceses animadas pela experincia
comunitria. As formas de participao nas CEBs ocorrem de forma
diferenciada. A grande fora motora encontra-se nos ncleos de animadores
e animadoras. Outra forma de pertencimento ocorre com os ncleos de
participantes que se envolvem em uma ou mais de suas atividades. H
tambm os praticantes, ou seja, aqueles que reduzem sua participao s
celebraes eucarsticas. So os ncleos dos animadores (as) e participantes
que conferem maior visibilidade s CEBs, um ncleo que no ultrapassa
9% da populao local. Um dos desafios enfrentados pelas CEBs,
identificado com a pastoral de massas, consiste em buscar integrar de
forma mais definida aqueles que se encontram distanciados do ncleo
dinmico das comunidades.
O acompanhamento dos encontros intereclesiais de CEBs permite
situar o processo de construo da identidade eclesial das comunidades, o
seu momento atual e as perspectivas vislumbradas. Embora no
representem propriamente o cotidiano das experincias em curso, j que
expressam o seu momento celebrativo e festivo, tais encontros propiciam
acompanhar sua dinmica eclesial e as tendncias presentes e em curso. A
experincia dos encontros intereclesiais de CEBs nasceu no ano de 1975,
visando uma maior articulao das comunidades espalhadas pelo Brasil. A

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experincia ganhou continuidade nos anos seguintes, expressando a riqueza


e a vitalidade das comunidades. O X intereclesial aconteceu no ano de
2000, na cidade de Ilhus (BA), congregando cerca de 3063 pessoas. O que
se observa no uma crise das CEBs, mas uma retomada de sua insero
social e eclesial a partir dos novos desafios que acompanham a entrada do
novo milnio. Como indicou o cientista poltico e assessor das CEBs, Luiz
Alberto Gmez de Souza, as CEBs so vitais porque experimentais, geis
e pluriformes. No constituem experincias fossilizadas ou engessadas,
mas sempre antenadas e abertas aos novos horizontes. Para alm das
limitaes de sua conscincia real, elas se abrem para a conscincia
possvel, indicando os repertrios inusitados e fundamentais para a vida da
igreja no tempo atual.
O ltimo intereclesial de Ilhus foi um termmetro preciso do atual
momento das CEBs, sinalizando as grandes questes que envolvem a
experincia. A questo ecumnica e inter-religiosa vai se firmando em
bases mais serenas, sinalizando uma dinmica de acolhida da alteridade. A
presena cada vez mais incisiva das religies afro-brasileiras e da questo
indgena tem provocado nas CEBs o desafio de uma reflexo alternativa
sobre a inculturao. Esta vem compreendida no como mera adaptao,
mas como interpretao criadora. Na dinmica do encontro com tais
tradies propicia-se uma reinterpretao do contedo do prprio
cristianismo, favorecendo a emergncia de um novo rosto de igreja. Uma
nova sensibilidade macro-ecumnica tem motivado as CEBs a ampliar seus
braos, de forma a poder abraar mais intensamente a diversidade,
reconhecendo-a como expresso da riqueza multiforme do Deus sempre
maior. E na comunho das diversidades a busca de um compromisso
comum e mais decisivo em defesa da vida ameaada.
O encontro de Ilhus sinalizou igualmente a importncia do
aprofundamento da ministerialidade das CEBs. O sonho de uma igreja toda
ministerial sempre acompanhou as comunidades, mas vem sendo cada vez
mais acentuado nos ltimos anos. Em contraponto com a tendncia
centralizadora vigente na igreja catlica, as CEBs apontam teimosamente
numa direo diversa, acreditando no sonho de uma igreja participativa e
toda ministerial. A defesa deste quesito foi reforada em Ilhus pela palavra
das mulheres, que sublinharam a necessidade de uma maior partilha e
distribuio de poder na igreja, e de forma particular a sua presena nas
vrias instncias de servios e decises. Relacionado questo ministerial,
emergiu tambm o tema do direito eucaristia nas CEBs. Trata-se de um
dos temas mais delicados, mas que vem sendo acentuado com vitalidade na

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experincia das comunidades brasileiras. As CEBs definem-se como


comunidades celebrativas, mas encontram-se ainda privadas da
possibilidade eucarstica. Os dados estatsticos apontam um ndice de 70%
de celebraes dominicais sem padre nas comunidades do Brasil. Esta
situao provoca uma sria questo para a teologia e a disciplina
eclesistica, como lembrou Joo Batista Libnio, outro assessor das CEBs:
o problema de aprofundar a questo do que significa a presena real
eucarstica nas celebraes sem ministros ordenados. A experincia
ministerial presente nas CEBs convoca a urgncia de uma reflexo mais
aprofundada sobre o protagonismo dos leigos e o campo de atuao e
exerccio dos novos ministrios no ordenados.
6. A vocao missionria das CEBs
Em sua exortao apostlica Evangelii nuntiandi (1975), Paulo VI
indicou que a evangelizao constitui a vocao prpria da igreja. Mas esta
evangelizao vem entendida como realidade rica, complexa e dinmica,
envolvendo uma srie de elementos essenciais, entre os quais destacam-se
o testemunho e o anncio do Senhor Jesus. A razo de ser essencial da
evangelizao a de tornar nova a prpria humanidade (EN 18).
verdade que no se pode negligenciar o anncio explcito, que tem
prioridade permanente na dinmica de evangelizao. Mas como sublinha
com razo o telogo Jacques Dupuis, trata-se de uma prioridade de ordem
de importncia lgica e ideal, mas no necessariamente temporal, pois
pode ocorrer uma proclamao silenciosa, mas igualmente valorosa e
eficaz da Boa Nova, mediante a presena, a participao e a solidariedade
que acompanham o compromisso do testemunho (EN 21). As comunidades
eclesiais de base assumem como sua vocao especfica o testemunho vivo
em favor do Reino de Deus e de seus traos na histria. Enfatizam os
valores fundamentais da solidariedade e da acolhida ao outro, sobretudo
daqueles mais pobres e excludos. Vivem e partilham a alegria de conhecer
e seguir Jesus Cristo. No escondem a riqueza de um encontro que fruto
do amor. Entendem tambm que a verdadeira compreenso de Jesus passa
pela abertura ao mistrio do Reino de Deus e pela realizao histrica da
vontade do Pai. A proclamao de Jesus Cristo ganha nas CEBs um
itinerrio peculiar. Para as comunidades a proclamao se traduz pelo
modo de vida, pelo testemunho, pelos atos e pelo dilogo com o diferente.
E o testemunho fala muito mais forte, pois resultado de uma caminhada
de vida que busca em Jesus Cristo o seu horizonte e modelo: viver como
ele, no meio dos outros, dos que sofrem e so excludos, de buscar a
realizao de uma hospitalidade sagrada.

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Neste incio de milnio, as CEBs permanecem vivas e teimosas no


seu sonho de um projeto de igreja mais consoante com o seguimento de
Jesus e o horizonte do Reino de Deus, de uma igreja que faz a opo pela
histria e pelos excludos desta histria, de uma igreja solidria e
acolhedora, de uma igreja testemunho. Os ventos eclesisticos no so os
mais favorveis, mas as comunidades esto acostumadas a sobreviver nas
situaes mais difceis e foram aprendendo na histria as artimanhas que
mantm acesa a chama de sua esperana.
Bibliografia: Faustino TEIXEIRA. A f na vida. Um estudo teolgicopastoral sobre a experincia das comunidades eclesiais de base no Brasil.
So Paulo: Loyola, 1987; Id. A gnese das CEBs no Brasil. So Paulo:
Paulinas, 1988; Id. Os encontros intereclesiais de CEBs no Brasil. So
Paulo: Paulinas, 1996; Carmen Cinira MACEDO. Tempo de gnesis. O
povo das comunidades eclesiais de base. So Paulo: Brasiliense, 1986;
Clodovis BOFF et alii. As comunidades de base em questo. So paulo:
Paulinas, 1997; Pierre SANCHIS (Org.). Catolicismo: cotidiano e
movimentos. So Paulo: Loyola, 1992.

Faustino Teixeira
Nasceu em Juiz de Fora (MG-Brasil) em 1954. Telogo leigo, formado
em Filosofia, Cincia da Religio e Teologia. Doutorou-se em Teologia
Dogmtica na Pontifcia Universidade Gregoriana de Roma, em 1985, com
tese sobre as Comunidades Eclesiais de Base no Brasil. Retornou mesma
Universidade nos anos de 1997-1998 para o ps-doutorado, sob a
orientao de Jacques Dupuis. Lecionou no Departamento de Teologia da
PUC do Rio de Janeiro, entre os anos 1978-1982 e 1986-1992. Desde 1989
professor adjunto de Teologia das Religies no Programa de PsGraduao em Cincia da Religio da Universidade Federal de Juiz de
Fora. tambm consultor do Instituto de Estudos da Religio
( ISER/Assessoria ) no Rio de Janeiro. Publicaes, entre outras: A gnese
das CEBs no Brasil (S. Paulo, 1988); A espiritualidade do seguimento
(S.Paulo, 1994); Teologia das religies: uma viso panormica (S. Paulo,
1995); Os encontros intereclesiais de CEBs no Brasil (S.Paulo, 1996).

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