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Os tentculos do polvo

Crtica do trabalho Polvo, de Adriana Varejo


por Michel Schettert

30-setembro-2014 | Adriana Varejo foi a primeira artista convidada da EAV


Parque Lage para o ciclo de palestras do semestre 2014.2. A carioca comentou seus
trabalhos, tais como Azulejes, Testemunhas Oculares e Polvo. Este ltimo, apesar de
eu no ter visto pessoalmente, o objeto desta crtica.
Inicialmente, importante resgatar as origens e motivaes da artista. Ao
contrrio do que pode parecer, Varejo iniciou seus estudos em engenharia, mas
como todo virtuoso artista que se depara num curso de perito, resolveu mudar de
ares e dividir um ateli com outros pintores. E o voo no tardou o talento levou
seus quadros at a Galeria Thomas Cohn, para sua primeira exposio individual, em
1988. A partir da, a maturao da artista se d especialmente sobre a antropologia,
bebendo de fontes como Gylberto Freyre, Antonio Risrio e Srgio Buarque de
Holanda. O aprofundamento no colonialismo e na arte barroca logo desabrocha o
discurso da descolonizao da subjetividade: Varejo vai buscar elementos no
somente na antropologia (ela inclusive experienciou um perodo com os Ianommis),
mas tambm nos escritos e imagens do perodo colonial brasileiro, para ento
desconstruir seus pr-conceitos e lutar pela independncia.
Polvo tem disso. A partir de uma pesquisa de 1976 do IBGE, na qual era
perguntado ao povo brasileiro qual a sua cor?, surgiram 136 termos diferentes
para definir a cor da pele, tais como morena bem chegada, branca melada e caf
com leite. A artista ento selecionou 33 cores da lista e criou a marca de tintas
Polvo, as quais seriam soltas sobre seus 33 autorretratos, baseando-se em pinturas
faciais, muitas delas inspiradas em formas indgenas:

Ora, vamos aos tentculos que me agarraram a este trabalho. Quero


esclarecer que no importante saber se Adriana Varejo pensou em tudo o que vou
dizer, pois bem sabemos que as interpretaes esto alm do controle do artista. Eu
sou assumidamente adepto Pesquisa, e por isso, o que me interessa aqui a
demonstrao de como qualquer artista (eu inclusive) pode ou no enxergar as
diferentes interpretaes dos signos de um trabalho; e mais: se isto vai ou no lhe
botar em contradio, positiva ou negativamente.
Em primeiro lugar, preciso pontuar que Varejo parece ter subestimado a
plateia de estudantes quando disse que a escolha do nome da marca das tintas
poderia ser qualquer animal, e por acaso o nome adotado foi Polvo. E por que seria
outro? Nada mais adequado que amarrar o povo multicolorido a um animal que alm
de soltar tinta base de melanina, ainda tropea na sua fontica. At calouros como
eu conseguem enteder, e vou mostrar que podemos ir mais adiante.
O trabalho Polvo tem a companhia da descolonizao da subjetividade
para tratar da miscigenao, da diversidade: A cor da pele algo meramente visual,
e j foi provado que por vezes existem mais diferenas genticas entre pessoas da

mesma cor, do que entre pessoas de cores diferentes, sintetiza a artista. O discurso
igualitrio o que torna a obra mais incrvel, no s por ser uma frase bonita, mas
por criar na relao com o trabalho uma contradio em vrias instncias que nos faz
atravessar oceanos e recolonizar a obra.
Explico-me: ao apoiar parte do trabalho na cultura indgena com o menor
peso que seja Adriana Varejo vem suscitar algumas questes importantes: nesta
lista do IBGE haviam cores que remetessem aos ndios? No. Pois, esta situao de
excluso nos faz lembrar que os povos ndgenas esto no lado dos mais prejudicados
na histria da colonizao brasileira. O contato com o homem branco s resultou em
morte e aculturao o que obviamente no quer dizer que a miscigenao (no
sentido de cruzamento gentico) seja algo ruim. que a poesia do discurso igualitrio
se dissolve quando nos damos conta de que os ndios so os que tem menos a
defender em favor da miscigenao sabe-se que para eles, existem os ndios e os
no-ndios o branco, o negro e o moreno continuam sendo estrangeiros,
sequelas de um perodo colonizador. Portanto, apropriar-se da pintura indgena para
pintar o rosto de uma branca sem sequer usar uma cor referente aos ndios s ajuda a
desconstruir o discurso. E com efeito.
A poesia passa ento a se inscrever sobre a ironia. So diversas: Alm dos 33
quadros serem autorretratos de uma branca de cabelos lisos, estes autorretratos
foram encomendados a chineses, que remetem imediatamente mo-de-obra barata
e explorao neocolonialista. E outra: 33 quadros um nmero no to aleatrio,
quando lembramos que 33 foi a idade com que morreu Jesus, o cara que trataria todo
mundo igual.
Cada uma das constataes acima dariam horas de discusso, e justamente
a que est a beleza de Polvo. Adriana Varejo na verdade pode estar resgatando o
mito da democracia racial, nascido do livro Casa Grande e Senzala de Gilberto
Freyre, convidando todos a refletir sobre essa rica e contraditria multiculturalidade
brasileira que nem sequer conhemos.