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WWI PROCAT, S.L.

5.3. PROTECCIN CATDICA EL ACERO DEL HORMIGN ARMADO


NDICE
5.3.1 . Glosario de trminos
5.3.2. Introduccin
5.3.3. Fundamentos de la proteccin catdica
5.3.4. Puesta en servicio de una proteccin catdica en hormign armado
5.3.5. Aplicaciones (en estructuras enterradas o sumergidas y en estructuras areas)
5.3.6. Limitaciones y precauciones en la proteccin catdica
5.3.7. Equipos y materiales
5.3.8. Estimacin comparativa de costes
5.3.9. Bibliografa y normativa
5.3.1. Glosario de trminos
NODO.- Electrodo que, formando una pila con el ctodo y el electrlito, se
polariza positivamente o que su potencial se hace menos negativo.
NODO DE SACRIFICIO O GALVNICO.- electrodo de metal o aleacin que
se utiliza como nodo frente a un ctodo y dentro de un electrolito, si necesidad de fuente de corriente externa. La circulacin corriente entre nodo y
ctodo se consigue por la diferencia de potencial entre los dos metales o aleaciones distintas.
CTODO.- Electrodo que, formando una pila con el nodo y el electrlito, se
polariza negativamente o que su potencial se hace ms negativo. En el hormign armado el ctodo es la armadura de acero de los refuerzos.
CORRIENTE IMPRESA.- Sistema de proteccin catdica en el que se hace circular una corriente continua, entre el nodo y el ctodo, con una fuente de alimentacin de corriente continua. La expresin viene del ingls y una traduccin literal podra ser corriente forzada o impuesta.

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DENSIDAD DE CORRIENTE.- Intensidad de corriente por unidad de superficie; generalmente se expresa en A/m2, en mA/m2 o en mA/cm2.
DESLAMINACIN CATDICA.- efecto por el que los revestimientos aislantes
y el hormign se despegan del acero.
DESPOLARIZACION.- Eliminacin o reduccin de la polarizacin por medios
fsicos o qumicos.
ELECTRODO.- Metal en contacto con un electrolito, que sirve como punto por
el que la corriente elctrica entra en el metal o sale de el para pasar a la solucin.
ELECTRODO DE REFERENCIA.- Electrodo impolarizable y con potencial estable que sirve de referencia para las medidas de potenciales.
ELECTRODO SENSOR O SONDA DE DESPOLARIZACIN.- Electrodo que se
puede utilizar para medir la polarizacin y la despolarizacin durante un mximo de 24 horas. Su potencial no puede interpretarse como el de un electro de
referencia.
ELECTRLITO.- Conductor inico (usualmente en solucin acuosa). Por
ejemplo el hormign y el agua.
ERROR IR (cada IR).- Error en la medida del potencial debido a la diferencia
de potencial entre la posicin el electrodo de referencia y la del ctodo pasando corrientes por medio, como la de proteccin catdica o corrientes vagabundas.
ESTADO PASIVO.- Estado de un metal cuando su comportamiento es un ms
noble (resistente a la corrosin) que lo que se poda esperar. Se trata de un
fenmeno superficial en el que el metal est cubierto por sus xidos cuando estos sean estables.
ESTADO DE INMUNIDAD A LA CORROSIN.- Decimos que el acero est
protegido o que es inmune a la corrosin cuando la mxima disolucin posible,
en esas condiciones, es 10-6 moles por litro, es decir 0,056 mg/l o bien que la
prdida de espesor mxima puede ser de 10 micras al ao.
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IN.- elemento, molcula o partcula metlica que se ha cargado positivamente (catin) al desprenderse de electrones procedentes del nodo, o negativamente (anin) al captar electrones procedentes del ctodo, estando por medio
el electrolito que los transmite.
OXIDACIN.- Prdida de electrones de un elemento o metal que pasan al
electrolito para combinarse con otros elementos o metales; por ejemplo,
cuando un metal pasa del estado metlico al estado corrodo. As, cuando un
metal reaccin con el oxigeno, azufre, etc., y forma un compuesto como un
oxido, un sulfuro, etc., se encuentra oxidado y ha perdido electrones que han
pasado al oxgeno. Cuando la oxidacin es en un metal tambin la llamamos
corrosin metlica.
POLARIZACION ANDICA.- Polarizacin del nodo a potenciales menos negativo o ms positivos.
POLARIZACION CATDICA.- Polarizacin del ctodo potenciales menos positivos o ms negativos.
PROTECCION CATDICA.- Polarizacin del ctodo hasta conseguir la inmunidad a la corrosin, en la que la velocidad de corrosin es despreciable. En
ocasiones se llama proteccin catdica a sistemas en los que se instalan nodos o un sistema de corriente impresa, pero es necesario hacer hincapi que
para que sea proteccin catdica se alcancen los criterios de inmunidad o de
proteccin con garantas. Lo dems consiste en poner nodo u otros elementos pero no significa que haya proteccin catdica.
PROTECCIN CATDICA PREVENTIVA.- Trmino que solo se usa para el
hormign dentro de la normativa europea al respecto, cuando se instalan nodos o un sistema de corriente impresa, no con el objeto de conseguir una proteccin catdica con su inmunidad a la corrosin sino de mantener la proteccin en el estado pasivado. Solo se aplica en condiciones en las que las armaduras estn pasivadas.
RENDIMENTO DE UN NODO O DE LA ALEACIN.- El porcentaje de corriente que en la pila de proteccin catdica sale del nodo por la cual se produce proteccin. Hay un adicional de corriente que no produce proteccin sino
que se pierde. La relacin entre la primera y la suma de ambas es el rendimiento.
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TOMA DE POTENCIAL.- Conexin hecha a las armaduras para facilitar el contacto con ellas y medir su potencial respecto a un electrodo de referencia.
TRANSFO-RECTIFICADOR.- fuente de corriente continua alimentada con alterna para dar salida de corriente entre nodos y ctodos en los sistemas de
corriente impresa.

5.3.2. Introduccin
La proteccin catdica es un mtodo electroqumico de lucha contra la corrosin ampliamente extendido y utilizado, siendo en muchos casos el de mayor
eficacia y duracin.

5.3.3. Fundamentos de la proteccin catdica


El acero del hormign armado suele tener menos problemas de corrosin que
el acero en otros electrolitos, pero son muchos los casos y cada da ms, en los
que se recurre a la aplicacin de un sistema de proteccin catdica para resolver los problemas de corrosin que aparecen o puede aparecer. Cuando se
prev la posible existencia de problemas de corrosin de las armaduras del
hormign, stos se pueden eliminar instalando un sistema de proteccin catdica, que resulta ms barato y fiable si se incluye previamente en el diseo de
la construccin. Hoy en da es un sistema tan difundido que tiene numerosas
normas en cuanto a su aplicacin:

UNE-EN 12696 Proteccin catdica para el acero en hormign (se refiere

solo al hormign areo).

ISO 12696 Proteccin catdica para el acero en hormign areo, ente-

rrado o sumergido.

RP0290 Impressed Current Cathodic Protection of Reinforcing Steel in

Atmospherically Exposed concrete Structures

(Afectan a la proteccin

catdica del hormign areo).


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La proteccin catdica, como solucin a muchos problemas de corrosin, ya


no se suele discutir, si bien en todos los casos no es necesaria o econmicamente rentable.

Se trata de uno de los sistemas electroqumicos que tiene como fundamento la


polarizacin de una superficie metlica hasta alcanzar un potencial, en el que
se acepta que dicha superficie metlica es inmune a la corrosin. Este potencial
de inmunidad es -750 mV/Cu/CuSO4 para el acero en hormign armado. En el
hormign armado, si est pasivado, el potencial natural puede ser entre 0 y
-250 mV/Cu/CuSO4. Nos podemos guiar por el diagrama basado en los de
Marcel Pourbaix para el equilibrio de los metales en distintos medios.

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En el grfico los potenciales son referidos al electrodo de hidrgeno saturado,
pero en la prctica de la proteccin catdica se utilizan el electrodo de referencia de Ag/AgCl 0,5 molar (solucin de KCl) y el de Mn/MnO2 y el potencial de
proteccin, respecto a estos electrodos es -700 mV (equivalente al de -750 mV
respecto al de Cu/CuSO4). Estos son los electrodos de referencia habituales en
hormign.
Otro criterio, que es el ms aceptado en el hormign armado, es el de una polarizacin real de -100 mV, midiendo el potencial tras la interrupcin de corriente del sistema de proteccin catdica y descontando el error de medida
llamado cada IR. Dichas corrientes suelen ser debidas a fugas de corriente de
sistemas de traccin por corriente continua (trenes), por ejemplo en viaductos
o puentes (norma UNE-EN 50162:2003 para la corrosin por corrientes vagabundas procedentes de sistemas de corriente continua).
Para conseguir la polarizacin deseada, de la superficie de acero, se inyecta en
la misma una corriente continua, de carcter puro (pila galvnica) o bien procedente de una corriente alterna rectificada y filtrada. Esta corriente al penetrar por la superficie del acero, la polariza negativamente y cuando se alcanza
el potencial de polarizacin indicado, consideramos que es inmune (segn el
criterio de inmunidad antes indicado) a la corrosin.
En el electrlito la corriente que circula entre nodo y ctodo (ste es el acero
que se protege) es de tipo inico y la que circula por el metal y conexin metlica entre el nodo y ctodo es por transmisin de electrones.
Las principales y ms frecuentes reacciones electroqumicas que tienen lugar
en el ctodo y en el nodo son:
En el nodo (andicas y de oxidacin):
Me

Me2+

(metal)

(iones metlicos)

2e-

corrosin

(electrones)

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En el ctodo (catdicas y de reduccin)
2H+ + 2e- H2

no corrosin

2H+ + O2 + 2e- 2OH2H2O + O2 + 4e- 4OHLa transmisin de corriente, en las pilas de corrosin y en la de proteccin
catdica, es de corriente continua (como antes se deca por electrones en las
partes metlicas e iones en el electrolito).
Los sistemas de proteccin catdica se clasifican en dos tipos, uno llamado de
nodos galvnicos o de sacrificio y el otro llamado de corriente impresa.
El primero consiste en formar una pila electroqumica conectando al acero a un
metal ms andico que el acero, y, estando los dos en contacto con el mismo
electrolito, por la diferencia de potencial entre ambos se establece pila galvnica entre el acero y el metal andico que se corroe o disuelve en el electrolito,
en funcin de la cantidad de corriente de la pila, el equivalente electroqumico
del nodo y el rendimiento de la aleacin andica en el medio electroltico en
que se encuentra.

Esquema de una pared de hormign armado con una proteccin catdica por
corriente impresa:

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UN ESQUEMA DE NDOS GALVANICOS SERA:

Una manera grfica de verlo podra ser los siguientes diagramas sobre el proceso de proteccin:
En ellos se ven cuatro pasos, el primero cuando hay corrosin, con nodos y
ctodos en una misma superficie metlica. El segundo cuando se conectan
electrodos andicos a la superficie metlica empezando a polarizarse como
nodo mientras dicha superficie metlica que se comporta como ctodo empieza polarizarse catdicamente (potencial ms negativo). En la tercera se ve
como la superficie metlica ya casi es completamente catdica frente al nodo
conectado, y el cuarto cuando en la superficie metlica ya no quedan nodo y
por entero se comporta como ctodo habiendo alcanzado la inmunidad catdica (proteccin catdica).

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5.3.4.

Puesta en servicio de los sistemas de proteccin catdica

Empezamos por este apartado por considerarlo de vital importancia. Un sistema de proteccin catdica puede estar muy bien diseado y muy bien instalado pero en la puesta en servicio es el momento de corroborar dicho diseo e
instalacin, para los ajustes necesarios, imprescindibles en los sistemas de corriente impresa y la verificacin de que verdaderamente hay proteccin e incluso si se mantienen las expectativas de duracin del diseo.

Todos los sistemas de proteccin catdica, incluidos los de nodos galvnicos,


requieren una buena puesta en servicio, al igual que un adecuado diseo, pues
sin ello es imposible tener la certeza de que las armaduras estn convenientemente protegidas. Lo incluimos al principio del texto por su importancia, las
medidas que se hacen en la puesta en servicio y los resultados obtenidos son
de vital importancia para conocer la eficacia del sistema y su duracin, adems
de saber si es necesario modificar o corregir algo del sistema instalado.
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Esta puesta en servicio la debe hacer personal cualificado, con experiencia en


proteccin catdica y conocimientos de la problemtica de los sistemas para el
hormign armado. Debe hacerse al menos 14 das despus de instalar los nodos y haber completado la aplicacin del hormign y morteros. En cuanto al
personal las normas hablan (la de NACE en el punto 1.3.1 y en las ISO y ENUNE en los puntos 2 y 4. En ellas se habla de personal con la certificacin como
especialista (mximo nivel de certificacin en proteccin catdica) y en las ISO
y UNE-EN depende de la fase del trabajo (medidas iniciales, diseo, instalacin, puesta en servicio, revisin). En las europeas hasta ahora solo hay tres niveles y cuatro sectores, uno de ellos para el hormign y actualmente se estudia
la posibilidad de ampliar el nmero de niveles a cuatro. La normativa europea
de certificacin es EN 15257 Proteccin catdica. Niveles de competencia y
certificacin del personal de proteccin catdica (Afecta al personal que trabaja en proteccin catdica).

Para las medidas de potencial es imprescindible empleo del sistema ON-OFF,


pues el mejor criterio de proteccin es el de un potencial de polarizacin que
sea al menos -100 mV ms negativo que el natural, es decir sin proteccin. Y
por otro lado sin el potencial OFF no es posible conocer bien el grado de polarizacin. Para el criterio de un potencial de polarizacin fijo (-700 mV/AgCl)
tambin se ha de utilizar el sistema de interrupcin de la corriente de proteccin (ON-OFF) si bien en este caso no es necesario esperar a la completa despolarizacin. El proceso de polarizacin completo puede durar hasta varios
meses y por ello se debe controlar el sistema, midiendo potenciales de despolarizacin que pueden ser desde una hora hasta de un mes, durante el primer
ao (normas EN-UNE e ISO).

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Se debe empezar con un ajuste de la corriente del orden del 10% al 20% de la
calculada, y observar, midiendo la polarizacin - despolarizacin, si se alcanzan
los potenciales adecuados de proteccin.

Si en el ajuste inicial se consigue la adecuada proteccin no debe ser necesario


un posterior ajuste, pero si una vigilancia pasado un tiempo, para comprobar
que sta no excede los potenciales aconsejables. Si no se consiguen potenciales adecuados de polarizacin y proteccin se debe hacer una inspeccin, un
nuevo ajuste y medidas, pasado aproximadamente un mes.

En las medidas de despolarizacin se deben emplear registradores de datos


con una impedancia de entrada mnima de 10 Mohmios/V. Como sensores del
control del potencial, se pueden emplear electrodos de referencia o bien sondas de despolarizacin. Estas ltimas no se deben emplear para la medida del
potencial de referencia ni en despolarizaciones de duracin superiores a las 24
horas. Como sondas de despolarizacin se suelen emplear electrodos de grafito, de titanio activado o de zinc normas EN-UNE e ISO).

Es importante la vigilancia y control del sistema de proteccin catdica, midiendo potenciales ON-OFF al menos una vez al ao, y si se trata de un sistema
de corriente impresa vigilando el funcionamiento del equipo al menos una vez
cada dos semanas, aunque los sistemas de control remoto permiten ya una vigilancia diaria con bajo coste.

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Ejemplo real extrado de la norma RP 0290 de una curva de despolarizacin de


armaduras de hormign, en este grfico Potencial-Tiempo :
-

Instant Off potential es el potencial en el instante inmediatamente despus del la interrupcin de la corriente de proteccin catdica

Final Off potential es el potencial despus de la despolarizacin durante


un tiempo mnimo.

On potencial el el potencial mientras se inyecta corriente de proteccin.

Recientemente han aparecido en el mercado otro sistema que permiten verificar la eficacia de la proteccin catdica instalada, sin necesitar desconectar la
corriente. Este sistema est basado en el anlisis de la impedancia obtenida al
aplicar una corriente alterna y se conoce como Tcnica de Verificacin de la
Pasividad (PVT)

5.3.5. Aplicaciones (estructuras enterradas o sumergida y areas)


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5.3.5.1 Estructuras de hormign armado enterradas y sumergidas.

Se tiende a protegerlas inicialmente las estructuras de hormign armado solo


cuando los problemas de corrosin son muy probables (ambientes con cantidades altas de cloruros o cidos, o presencia de corrientes errticas). Cuando
no se prevean estos problemas lo que se puede hacer es instalar las tomas de
potencial (puntos de conexin a las armaduras para conectar con ellas y medir
su potencial) suficientes para poder comprobar la probabilidad de corrosin y
verificar su estado de pasivacin o la necesidad de proteccin.

Por otro lado si se quiere dejar prevista una posible proteccin catdica de estas estructuras.

La proteccin catdica se puede hacer mediante un sistema de corriente impresa o bien por nodos de sacrificio. Si se quiere dar una larga duracin a los
nodos o electrodos dispersores de corriente el sistema de corriente impresa
suele resultar ms barato que el de nodos de sacrificio.

5.3.5.3. Proteccin catdica de estructuras de hormign armado areas

El sistema de proteccin catdica en este tipo de estructuras es similar al de


estructuras sumergidas o enterradas, pero con distintos nodos.

En cuanto a los nodos de sacrificio, siempre se emplean los de zinc. Para su


aplicacin es conveniente que haya un estudio y proyecto previo, en el que se
considere la normativa vigente.
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Se debe tener en cuenta los siguientes aspectos:

Peso neto del nodo.

Aleacin del nodo.

Capacidad de corriente del nodo.

Potencial del nodo en circuito abierto.

Duracin prevista y calculada del nodo.

En todo caso, con el desconocimiento de estos datos y por lo tanto de su verdadera efectividad y duracin, se pueden emplear en la proteccin catdica
preventiva, donde las densidades de corrientes necesarias son muy inferiores.
No obstante se debera tener los datos suficientes para conocer el nmero y tipo de nodos necesario y calcular su posible duracin, aunque en algunos casos no corresponda con lo calculado pues se pueden pasivar, hecho que ocurre
algunas veces.

En la siguiente tabla se recogen las densidades de corriente ms habituales:

Medio electroltico en que se encuentra el acero


de las armaduras

Densidad de corriente
(mA/m2)

Alcalino, sin corrosin y baja renovacin del oxgeno (proteccin catdica preventiva)

0,1

Alcalino, sin corrosin, con renovacin fcil del oxgeno (proteccin catdica preventiva)

1-3

Alcalino, con presencia de cloruros, seco, calidad el


hormign buena y observada una ligera corrosin.
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Medio electroltico en que se encuentra el acero


de las armaduras

Densidad de corriente
(mA/m2)
3-7

Con presencia de cloruros, humedad, calidad del


hormign nuy buena y corrosin generalizada.

8-20

Alto contenido en cloruros, humedad o agua que lo


moja fluctuante, alto contenido en oxgeno, temperaturas medio altas (tropicales) y corrosin severa.

5.3.6.

30-50

Limitaciones

El diseo de la proteccin catdica se ha de hacer con sumo cuidado, si se quiere obtener un buen resultado y como indica la normativa siempre debe intervenir un especialista en esta materia. Los cuidados son extremadamente especiales cuando se trata de aceros de alta resistencia (pretensado o postensado)
en los que ste se puede daar por el efecto llamado fragilizacin por hidrgeno.

La fragilizacin por hidrgeno es causada por las molculas de hidrgeno que


se generan junto al acero en las reacciones catdicas y que penetran entre las
partculas del acero.

En el caso del hormign pretensado o postensado de tuberas enterradas se


debe tener mucho cuidado en no sobrepasar, con valores ms negativos, potenciales de -1100 mV respecto al electrodo de referencia de Cu/CuSO4 segn
la norma europea y -1000 mV/Cu/CuSO4 conforme a la de NACE, (-900 mV
respecto al electrodo de referencia de Ag/AgCl 0,5 M KCl segn la norma euro18

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pea de los hormigones areos). Se considera, a estos efectos, acero susceptible
de este fenmeno aquel cuyo lmite elstico sea >700 N.mm2. Adems, en estos casos, los potenciales son menos homogneos, debido a que la corriente
de proteccin se reparte mucho peor.

En estos casos los sistemas pueden tener un funcionamiento automtico, de


forma que se pretende que el potencial sea lo que controle el rectificador y su
salida de corriente. Asimismo deben de llevar tambin una limitacin de la corriente de salida, para que en el caso de que falle la seal del electrodo de referencia, y por lo tanto el transfo-rectificador tienda a dar la mxima salida de
corriente, mantener el potencial prefijado dentro de los lmites aconsejables.
En la puesta en servicio del sistema se debe tener mucho cuidado y vigilar que
no haya sobreproteccin en ningn punto y el ajuste se haga de forma que se
asegure que en el futuro no se alcance la sobreproteccin.

Para evitar que los potenciales sean excesivamente negativos y no excedan el


umbral de la generacin de hidrgeno indeseada, y tratndose de hormign
armado pretensado enterrado o sumergido, se puede recurrir a sistemas de
nodos de sacrificio de zinc (potencial de estos nodos es de -1.100
mV/Cu/CuSO4) con lo que el potencial con la proteccin catdica nunca llegarn al potencial del nodo.

En el caso de influencias de corrientes errticas se debe tener especial cuidado,


por la dificultad de su control y las medidas especiales que pueden resultar necesarias para una adecuada proteccin.

Para poder instalar los sistemas de proteccin catdica las armaduras deben
tener continuidad entre s, especialmente en el sistema de corriente impresa.
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Con el sistema de proteccin catdica no es necesario sanear el hormign que


envuelve a las armaduras a no ser que estas estn debilitadas y no soporten los
esfuerzos mecnicos requeridos, o tengan deslaminacin. Esto es debido a que
las reacciones electroqumicas en el hormign hacen que los iones agresivos
(principalmente los cloruros) emigren de las zonas de las armaduras.

5.3.7

Equipos y materiales

5.3.7.1

Fuentes de alimentacin (solo en sistemas de corriente impresa)

Como fuente de alimentacin de corriente (solo necesarias en los sistemas de


corriente impresa), se suelen emplear transfo-rectificadores, normalmente por
control manual, y la tensin mxima que se debe emplear es de 24 V, para
cumplimiento de los Reglamentos de Baja Tensin, y considerando la seguridad del personal que los manipule, ya que en la mayora de los casos suele tratarse de lugares hmedos. Por otro lado con los sistemas de nodos o dispersores de corriente descritos no deben ser necesarias tensiones ms altas.

Los transfo-rectificadores normalmente pueden ser de dos tipos:




Los de control por tensin fija, bien con variaciones en la tensin del trans-

formador de potencia o bien por ajuste electrnico de la tensin de salida. Son


de ajuste del voltaje de salida de corriente (tensiostatos). Son los ms usados.

Los de ajuste de la intensidad de salida de corriente mantenindola (inten-

siostatos).

Los de control automtico, son aquellos en que se fija un potencial de la

estructura a proteger y el equipo compara constantemente la seal del elec20

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trodo de referencia con el del ajuste, dando la salida de corriente necesaria para mantener dicho potencial.

El sistema de corriente impresa de funcionamiento automtico no significa que


con l no sea necesario el mantenimiento, sino que est diseado para cuando
la corriente de proteccin catdica pueda variar con cierta frecuencia por cambios de las condiciones del hormign, como la temperatura, la humedad general (no la parcial en una zona muy localizada pues el fenmeno muy localizado
debe ser controlado con sistemas de proteccin catdica localizados en dicha
zona, pero no extenderlo a una otras zonas cuyas condiciones pueden ser muy
distintas), y la salinidad.

La densidad de corriente necesaria vara mucho en funcin de las condiciones


del medio de hormign, pero puede oscilar entre 1 y 2 mA/m5 cuando no hay
humedad o contenidos en cloruros muy altos y en medios hmedos o agua con
altos contenidos en cloruros hasta 40 mA/m5. Si hay presencia de corrientes
errticas puede ser mucho ms alta, y depende de la intensidad de estas corrientes y su localizacin. En este caso en el estudio se deben hacer las consideraciones necesarias que incluyan estos problemas, con la previsin de las zonas
por donde pueda haber salidas y entradas de las corrientes errticas.

5.3.7.2. Tipos de nodos que se pueden utilizar en la proteccin catdica del


hormign armado areo

nodos galvnicos: como nodo galvnico se suele utilizar el zinc aleado con
un pequeo contenido de cadmio. Las aleaciones usuales se indican en la norma EN-UNE 12696.

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Estos nodos pueden aplicarse de dos maneras:

Embebidos en un mortero especial para reducir la velocidad de su Pasiva-

cin y para aumentar la salida de corriente. Para asegurar mejor la proteccin


es recomendable sanear el hormign de las estructuras y pintarlo con una pintura epoxi (menos corriente necesaria), lo cual complica la operacin debido a
la preparacin y limpieza superficial que requieren las armaduras antes de aplicar la primera capa de pintura o imprimacin.

Aplicando una capa gruesa de zinc (nodo de zinc aleado) proyectado so-

bre la superficie del hormign, revestida luego con un buen mortero de reparacin y con diversas conexiones mediante placas metlicas entre la superficie de
zinc y las armaduras. La capa de zinc tambin se puede recubrir despus con
materiales orgnicos que protejan el zinc.

El zinc proyectado sobre la superficie del hormign caliente y previamente

remozada, en alguna ocasin (ms como experimento que como prctica habitual) se ha utilizado, con aceptables resultados, y puede ser usado como nodo
de sacrificio (galvnico) o para corriente impresa (menos habitual).

nodos para corriente impresa: Los ms extendidos son:

Las mallas de alambre de titanio DSA o titanio activado con una capa de

xidos de metales nobles (Ti-MMO). Estas mallas permiten una salida de corriente mxima de 110 mA/m5 (andica) sin daar al hormign de su entorno y
durante perodos no muy largos, para ayudar a la polarizacin se puede emplear con densidades de corriente de 220 mA/m2 e incluso en perodos ms cortos
hasta 400 mA/m2 para ms tarde inyectar densidades de corriente mximas de
20 a 40 mA/m2 para una duracin de 75 a 100 aos (esto con los de mejor cali22

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dad, y para otras calidades inferiores puede ser entre 25 y 50 aos). Es el sistema cuyos nodos tienen mayor duracin. Dependiendo de la densidad de corriente necesaria, de la inyectada y de lo tupida que sea la red que forman las
armaduras del acero, puede llegarse hasta una segunda o tercera fila o nivel de
estas armaduras. Los
nodos de Ti-MMO
tambin se pueden
utilizar en forma de
cintas formando mallas con ellas.

El empleo de densi-

dades de corrien-

tes excesivamente al-

tas

mucho tiempo puede

degradar el hor-

mign

al

nodo, debido a

que las reacciones

electroqumicas

que suceden en dicho

entorno generan

PH cidos (limitacin

de los 110 mA/m

entorno

durante

del nodo).

Malla de Ti-MMO
Instalada antes de
de cubrirla con
mortero

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El mortero que ha de cubrir la malla de nodo debe cumplir con unas caractersticas de adherencia sobre el hormign base debe ser mayor a 1,5 N/mm2 y
como mnimo 1 N/mm2, pues de los contrario se puede producir una fractura
con el hormign base.

La distancia mnima entre las mallas y las armaduras es 1,5 cm. En corriente
impresa es importante que entre l nodos y las armaduras no pueda haber
contacto y se deben adoptar las medidas necesarias para evitarlo.

nodos discretos o nodos en forma de tubos o varillas de titanio activa-

do con platino o con mezcla de xidos, que se insertan en el hormign entre las
armaduras. Tiene el inconveniente de que dada su poca superficie y mala distribucin de la corriente hay que instalar muchos y si se quiere que den mayor
salida de corriente, para no daar el hormign de su entorno y que puedan dar
mayor salida de corriente, se deben embeber en un mortero especialmente
conductor. La mayor salida de corriente de la superficie del nodo o densidad
de corriente andica hace que su duracin sea menor (unos 20-25 nodos
segn algunos fabricantes y entre 10 y 20 aos segn la experiencia tericareal).

La instalacin es algo compleja pues el nodo debe guardar unas distancias


mnimas respecto a las armaduras, lo que supone una dificultad si se hace sin
retirar el hormign por completo, especialmente cuando el mallazo de las armaduras es cerrado, para conseguir una aceptable distribucin de la corriente
de proteccin y por otro lado se tiene que evitar a toda costa que cualquiera de
los nodos pueda hacer contacto con alguna armadura o quede muy cerca,
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pues si as sucede se anulara todo el sistema de proteccin catdica ya que toda la corriente pasara a travs de este punto.

Como estos nodos est diseados para dar una salida de corriente bastante
alta, segn se ha dicho en el anterior prrafo, se forman gases en su entorno,
que se han de evacuar, para lo que desde cada nodo sale un tubo de silicona
que forma una red con los de los otros nodos, dando salida a los gases formados. Todos los nodos al dar salida de corriente al electrolito forman gases (ver
las reacciones andicas antes citadas), pero si se utilizan dentro de los lmites
fijados por el proyectista estos gases no suponen un problema y menos cuando
los nodos estn en la superficie del hormign, donde estos gases tiene una salida fcil al medio ambiente.

Realmente este sistema de nodos discretos, por sus precios y complicidad


suele ser vlido para cuando se trata de proteger estructuras en las que la corrosin ha penetrado profundamente en la estructura del hormign y desde un
nodo colocado en la superficie no se consigue una buena proteccin. Este sera el caso tpico de las armaduras del hormign en un tnel donde haya penetrado agua muy agresiva, con alto contenido en cloruros a travs del terreno
tras la pared del hormign, y desde la superficie no se puede a alcanzar la proteccin de las armaduras ms profundas.

Tambin se recomiendan en los casos de algunas zonas localizadas, en las que


las armaduras sean tupidas de tal forma que no se puedan proteger las capas
ms profundas desde la malla exterior, y sea necesario con estos nodos alcanzar esas zonas localizadas. El resto de las armaduras es preferible protegerlo,
por su duracin, precio y sencillez, con el nodo en forma de malla.

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CRITERIOS DE INTERVENCIN EN PUENTES DE FBRICA


Bibliografa

GT 4/1

Revestimientos de morteros especiales con conte-

nido de carbn granulado. Los hay de dos tipos: los no


modificados (arena con cemento y diversos agregados) y
los de alto contenidos en grafito. Esos admiten una salida
de corriente andica mxima de 20 mA/m5 y la duracin
es de unos 20 aos. Requieren el uso de nodos o conductores de Ti-MMO que introduzca la corriente en el
material orgnico.

Revestimiento de mortero con contenidos en fi-

bras de grafito revestido de nquel, para una densidad


de corriente mxima de 20 mA/m5 y una duracin de 15 a
20 aos. Requieren el uso de nodos o conductores de TiMMO que introduzca la corriente en el material orgnico.

Recubrimientos orgnicos funcionan como nodos

con densidades de corriente prximas a 20 mA/m5 (para


mayores densidades de corriente solo son recomendables en perodos cortos). Su duracin es de 5 y 15 aos.
Son sensibles a la humedad ambiental y no resisten una
humidificacin continua, por lo que no se usan para aplicaciones marinas. El espesor de la capa que forman es de
0,25 mm a 0,5 mm. Requieren el uso de nodos o conductores de Ti-MMO que introduzca la corriente en el
material orgnico.

Recubrimientos metlicos. Son los obtenidos por

proyeccin de zinc sobre el hormign calentado. Se utilizan como nodos de corriente impresa, y hasta ahora solo de forma experimental. El grosor de la capa oscila en26

CRITERIOS DE INTERVENCIN EN PUENTES DE FBRICA


Bibliografa

GT 4/1

tre 0,15 mm y 0,2 mm. Su duracin estimada es la misma


que la de recubrimientos orgnicos y la densidad de corriente andica tambin es la misma. Se aplican en forma
de placas, que generalmente tienen unos 10 m5.

Polmeros conductores. Se usan de varias formas, la

ms comn es como relleno en ranuras hechas en el


hormign. Tiene una duracin bastante corta. Como
conductor se utiliz cable de cobre desnudo, y result
eficaz en algunos casos.

En cualquiera de los casos para cubrirlos siempre se debe


emplear un mortero de reparacin que rena unas condiciones especiales de resistividad, resistencia mecnica y
adherencia que se indican en las normas citadas.

5.3.7.3

Cajas de conexiones y tomas de potencial.

Cuando se instalen cajas de empalme no es aconsejable


que sean metlicas y que en una misma caja nunca se deben conectar los cables de los nodos y los de las armaduras. Se pueden instalar de cualquier material plstico o
metlico (por ejemplo aluminio), sin olvidar que si la caja
es metlica no debe hacer contacto elctrico con los cables y terminales de su interior.

Siempre se debe tener en cuanta la seguridad de la instalacin y que la duracin prevista del sistema de protec-

27

CRITERIOS DE INTERVENCIN EN PUENTES DE FBRICA


Bibliografa

GT 4/1

cin catdica, es decir materiales que en el medio ambiente que se ana a instalar duren al menos esos aos.

5.3.7.4

Electrodos de referencia y electrodos sensores.

Como electrodos de referencia porttiles se suelen utilizar los de Cu/Cu/SO4 o los de Ag/AgCl.
Como electrodos de regencia permanentes se suelen utilizar los de Mn/Mno2 y los de Ag/AgCl.

Como electrodos sensores se suelen utilizar los de TiMMO o los de grafito.

5.3.8.

Estimacin de costes con cada tipo de pro-

teccin catdica.

Ejemplos como comparacin de los costes de proteccin


catdica por los diferentes mtodos podra ser.

Es conveniente tener en cuenta que son muy distintos los


costes en una superficie enterrada que en una sumergida
o en una area, especialmente por la instalacin o montaje.

Para hormign enterrado podran ser:

28

CRITERIOS DE INTERVENCIN EN PUENTES DE FBRICA


Bibliografa

GT 4/1

Para hormign enterrado solo puede considerarse en el


caso de tuberas de hormign armado, solo en suelos de
bastante conductividad.

anodos sacrifico
% coste

5,00

6,00

32,00

56,00

ingenieria 6%

5.3.8. Bibliografa.
-

Norma UNE. EN- UNE 12696

Proteccin catdica para el acero en

hormign.
-

Norma ISO 12696

Proteccin catdica para el acero en hor-

mign.
-

Norma UNE.EN- UNE 12954

Proteccin catdica de estructuras

metlicas enterradas o sumergidas. Principios generales y aplicacin para


tuberas. Norma UNE.
-

Norma NACE. RP0187

Design Considerations for Corrosion Control

of Reinforced Steel in Concrete. Norma NACE.


-

Norma NACE. RP0100

Cathodic Protection of Prestressed Concrete

Cylinder Pipelines. Norma NACE.


29

CRITERIOS DE INTERVENCIN EN PUENTES DE FBRICA


Bibliografa

GT 4/1

Norma NACE. RP0187

Design Considerations for Corrosion Control

of reinforcing Steel in Concrete.


-

Norma NACE. RP0390

Maintenance and Rehabilitations Considera-

tions for Corrosion Control of Existing Steel Reinforced Concrete Structures.


-

Norma NACE. RP0290-2000

Impressed Current Cathodic Protec-

tion of Reinforcing Steel in Atmospherically Exposed concrete Structures.


-

Norma NACE. TM0294 Testing of Embeddable Anodes for Use in

Cathodic Protection of Atmospherically Exposed Steel-Reinforced Concrete.


-

UNE-EN 50162:2003

Proteccin contra la corrosin de las corrien-

tes errticas procedentes de sistemas de corriente continua


-

Paul M. Chess.

Cathodic Protection of Steel in Concrete E & FN

SPON.1198
-

P. Pedeferri.

Cathodic Protection and Cathodic Prevention. Con-

struction and Bulding Materials. 1996

30