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A Fetichizao da Imagem da Mulher

por Mariana Meloni


Por milhares de anos nossos reflexos culturais e polticas sexuais
foram influenciados por imagens de mulheres: mulheres como mes,
deusas, musas ou objetos sexuais (COTTER, 2000: 1).

O corpo feminino como objeto de representao oscila, muitas vezes, entre o sagrado e o
profano. Segundo Georges Bataille, "as imagens erticas ou religiosas, introduzem essencialmente,
para uns, comportamento de proibio, para outros, comportamentos contrrios" (1988: 30).
Representada como me, Deusa e/ou prostituta, a mulher, dicotomizada, foi quase sempre um dos
temas prediletos na produo de imagens na histria da arte. Na Antigidade, divindades gregas foram
retratadas eroticamente atravs da arte estaturia, mas a sexualidade subjacente estas imagens era
velada pelo seu aspecto mtico (EWING, 1999: 26). Em meados do sculo XV surgiu o nu na pintura a
leo europia e, sob um pretexto religioso (o pecado original), representa-se a mulher primeiramente
pela figura de Eva.1 Nessa ocasio, o corpo nu era perfeitamente aceitvel desde que codificado em
poses hericas, motivos bblicos ou mitolgicos. Posteriormente, quando a tradio da pintura laicizouse, outros temas passaram a oferecer a oportunidade de pintar nus de mulheres, mas a nudez ainda
persistia como tabu:

De fato, o que permanece proibido a nudez "real". Para evit-la, e evitar o olhar
concupiscente que suscita, necessrio moraliz-la, vesti-la de intenes morais e estetizantes,
sublim-la e platoniz-la pela submisso do Belo (PESSANHA, 1991: 45).

No entanto, devido a um condicionamento visual que perdura por sculos, atravs dos modelos
ocidentais de representao figurativa, no possvel neutralizar completamente o olhar quando
observamos imagens: as pinturas de nus podem continuar a incitar o erotismo mesmo quando
legitimadas por uma falsa moralidade, que pode no conseguir despojar o corpo nu da condio de
objeto de desejo. Em algumas pinturas de nus femininos nota-se, muitas vezes, que o artista almejou
deixar implcito que a retratada foi pintada como consciente de estar sendo vista por um espectador
(BERGER, 1982: 53). Este ato enfatiza o carter voyeurstico intrnseco imagem: a mulher encara o
espectador como se estivesse convidando-o a participar da cena com ela : um dilogo sedutor.
A partir de 1850, se popularizaram as fotografias erticas e os retratos de mulheres que visavam
estimular o apetite sexual de espectadores, em sua maioria, masculinos. Os cartes postais, modo mais
barato de se distribuir fotografias na poca, variavam entre paisagens e temticas fetichistas:
sadomasoquismo, lesbianismo, entre demais prticas sexuais consideradas socialmente transgressoras,
pelo menos no perodo, eram representadas e distribudas. As fotografias erticas logo foram
encontradas em Paris, e a maioria delas tentavam realar o carter voyeur inerente ao meio fotogrfico,
olhando o obsceno (o fora de cena) pelo "buraco da fechadura". No entanto, apesar de serem cartes
postais, estes no serviam como comunicao via correio, dada a grande censura da poca, mas sim
entregues pessoalmente aos amigos.

Os espelhos tambm eram utilizados e, assim como na pintura, permitiam que o voyeur
simultaneamente visse o corpo feminino de outros ngulos. Os cenrios das fotografias erticas que
datam desse perodo eram freqentemente exticos, onde a mulher deitava-se sobre uma cama ou div
adornado por panos e tecidos bordados.

Onde se concerne todas as formas de amor e desejo, o corpo o significante primeiro, ora nu
ou vestido. E toda manifestao do corpo na fotografia, que hoje chamamos de nu,
definitivamente a mais comum e a mais complexa (EWING, 1999: 39).

Em uma poca onde o corpo feminino era coberto por roupas que permitiam revelar apenas as
mos e o rosto, o homem muitas vezes descobria o corpo da mulher atravs da imagem. Estas
fotografias circulavam entre o gnero masculino que, ao consumir a representao de uma mulher
voluptuosa, simbolicamente indicava que ela era sua possesso, sua propriedade. Diferente da pintura,
a fotografia por seu carter indicial, evidencia o rapto de um momento que de fato ocorreu em um
definido tempo e espao. A presena na fotografia, pelo menos nessa poca, era inquestionvel, pois
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ela , de certa forma um vestgio, um ndice2 : "na fotografia jamais posso negar que a coisa esteve l"
(BARTHES, 1984: 115). Talvez por essa razo, o nu tenha sido proibido na Gr-Bretanha durante a era
Vitoriana, declarando o corpo feminino como alm da capacidade do fotgrafo em retrat-lo. A nudez
associava-se com a prostituio e a bomia, e a mulher, dentro de uma viso patriarcal, deveria estar
em casa cuidando da vida domstica, como esposa e me, e no posando para fotografias erticas.
O uso do corpo feminino para incitar o desejo foi assegurado pela distribuio de imagens para
uma audincia cada vez mais larga. Com o progressivo advento da fotografia e suas tcnicas de
reprodutibilidade, a imagem deixou de ser tratada como uma curiosidade e tornou-se cada vez mais
acessvel. O carter de sugesto sexual embutido na imagem da mulher, foi legitimado pela sociedade
norte-americana no ps-guerra com as chamadas pin-ups3, tornando-se imensamente populares no final
da dcada de 40:

Uma pin-up uma imagem sexualmente evocativa, reproduzida em mltiplas cpias, na qual a
atitude, o olhar e a expresso da modelo convidam o expectador a participar ou fantasiar
sobre um envolvimento pessoal com a retratada (GABOR, 1996: 23).

As pin-ups eram utilizadas para chamar a ateno principalmente da audincia masculina, mas
no deixavam de servir como cnone esttico para o pblico feminino. Eram usadas para vender quase
tudo, de uma geladeira at um conceito, despertando o consumo e a libido de seus espectadores. A
fantasia ertica a chave para entender os estilos de pin-ups: existem tantas delas como so os desejos
sexuais, seu sucesso depende de sua imagtica enquanto ser estimulante na imaginao de fantasias
erticas. Assim, estas imagens incorporavam o uso de alguma indumentria, pois "quando um homem
v uma mulher nua, parece-lhe ter visto tudo" (ALBERTONI, 1986: 183), seria o imaginrio do
espectador que deveria despi-la.
Sempre parcialmente cobertas, as mulheres retratadas na forma de pin-ups estavam geralmente
posando maquiadas, penteadas e envoltas por um cenrio montado com objetos estrategicamente
colocados (telefones, brinquedos, travesseiros, etc.), a fim de tampar as partes proibidas do corpo.
Revistas masculinas como a Playboy, primeiramente publicada nos Estados Unidos em dezembro de
1953, consolidaram-se como um dos meios mais declarados para divulgar imagens erticas de
mulheres direcionadas para a massa masculina. No incio, no podiam ser expostas as partes pbicas
das da pin-ups sem que houvesse alguma interferncia: os plos do pbis eram constantemente
censurados para publicao, como at hoje subsiste em certa pornografia japonesa4 .

As pin-ups no se encontravam somente em girlies magazines (revistas que vendem imagens de


mulheres com o apelo sexual visando o consumo do pblico masculino), mas em calendrios, psteres
e tudo que podia ser comprado, utilizando o sexo como forma de atrair o consumidor. Muito do sucesso
da propaganda norte-americana na dcada de 50 deve-se a apario das pin-ups: em anncios de carros,
por exemplo, elas se apresentavam em indumentrias como o biquni5 , sugerindo a aquisio do
produto com sua conquista amorosa.

O calendrio mais publicado na histria das pin-ups foi o de Marilyn Monroe, quando ela ainda
era uma modelo desconhecida. As fotos deste calendrio foram tiradas em 1949 e publicadas em 1951,
mas s venderam milhes anos depois, quando Marilyn atingiu o sucesso como atriz e smbolo sexual
(GABOR, 1996: 178).
Na realidade, no poderamos encontrar melhor exemplo que Marilyn Monroe (...) para
encarar a nova Alice nos pas das maravilhas, pin-up sob celofane o puritanismo manda
to artificial como intocvel, impenetrvel, negcio apenas de voyeurs (NRET, 1994: 20).

Monroe tornou-se cone daquilo do que muitos homens da sociedade norte-americana


esperavam de uma mulher: ser uma representao de beleza e sensualidade, ingnua e insinuante,
porm passiva, intangvel e mtica.
Hoje, as imagens de mulheres produzidas com a inteno de despertar a libido do espectador,
esto ao alcance de um pblico cada vez maior. O ato de fotografar praticado por uma vasta
populao como um fcil gravador visual, onde o sujeito aponta sua lente para seus fetiches ou
simplesmente para aquilo que deseja registrar. Desde ento, cada vez mais imagens que exploram a
imagem da mulher como objeto de desejo so publicadas em circuitos comerciais. Muito dos materiais
considerados hoje pornogrficos6 destinados ao pblico masculino heterossexual, so constitudos de
imagens de mulheres, tendo como objetivo principal excit-los sexualmente enquanto voyeurs. Nas
imagens porn-erticas, as mulheres so objetos de representao especialmente construdos para o
pblico masculino, culminando em uma "assimetria entre personagens masculinos dotados do poder de
olhar e personagens femininas feitas para serem olhadas (...) entre a mulher como imagem e o homem
como portador do olhar" (AUMONT: 1995: 126).
No entanto, algumas mulheres no concordam que a produo de materiais pornogrficos deva
dirigir-se somente para o gnero masculino. A norte-americana Candida Royalle, criadora do selo
Femme, luta para que exista um mercado democrtico do sexo, produzindo filmes porns "no s feito
por mulheres, mas para mulheres" (LEMOS, 1994: 6). Mas na viso da sociedade, que muitas vezes
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mostra-se ainda machista e conservadora, a mulher que se coloca como ser sexual independente, seja
na indstria pornogrfica como modelo, atriz, produtora ou espectadora, tem, infelizmente, relacionada
sua imagem o papel de prostituta, saindo dos padres de uma mulher "respeitvel". A fetichizao da
imagem da mulher , antes de tudo, uma aprendizagem derivada de um processo social, construo esta
que torna a mulher, cada vez mais, uma imagem passvel de ser fetichizada.

-------------------------------------Referncias Bibliogrficas:
ALBERTONI, Francesco. O erotismo: fantasias e realidades do amor e da seduo. So Paulo:
Crculo do Livro, 1986.
ALVES, Branca Moreira e PITANGUY, Jaqueline. O que feminismo. So Paulo: Brasiliense, 1985.
AUMONT, Jacques. A imagem. Campinas: Papirus, 1995.
BARTHES, Roland. A Cmera clara: nota sobre a fotografia. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,1984.
BATTAILLE, Georges. O Erotismo. Lisboa: Antgona,1988.
BERGER, John. Modos de ver. So Paulo: Martins Fontes, 1982.
BRANCO, Lcia Castello. O que erotismo. So Paulo: Brasiliense, 1984.
COTTER, Holland. Though womens eyes, finally. [online]. Disponvel na Internet via www. url:
http://www.nytimes.com/library/magazine/millenium/m2/cotter.html
ERWING, William A. Love and desire: photoworks. Nova Iorque: Thames & Hudson, 1999.
GABOR, Mark. The pin-up. Alemanha: Evergreen,1996.
LAPEIZ, Sandra M. e MORAES, Eliane R. O que pornografia. So Paulo: Brasiliense, 1985.
NAZARIEFF, Serge. Jeux de dames cruelles: photographies 1850-1960. Espanha: Taschen, 1992.
NRET, Gilles. Arte Ertica. Itlia: Taschen, 1994.
PEIRCE, Charles Sanders. Semitica. So Paulo: Perspectiva,1999.
PEREIRA, Aldo. Dicionrio da vida sexual. So Paulo: Nova Cultural, 1987.
TACCA, Fernando de. "Sexualidade e imaginrio no Japo". In: Cadernos de Ps Graduao do
Instituto de Artes da UNICAMP, ano 1, vol.1, n 2. Campinas: Editora da UNICAMP, 1999, pp.
37-41.
WILLIE, John. The complete reprint of John Willies Bizarre. Itlia: Taschen, 1995.

Notas:
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Vide o quadro "Queda e expulso do Paraso" de Pol de Limbourg, que data deste perodo. Sobre a representao da
mulher na pintura europia, ver John BERGER. Modos de ver. pp.49-68.
2
Segundo o semilogo, filsofo e matemtico norte-americano Charles Sanders Peirce (1839-1914), a fotografia pode
pertencer a toda a categoria de signos, mas em primeiro lugar, pode ser entendida como um ndice, uma marca, um
sedimento, mantendo uma relao direta com seu referente. Sobre sua teoria de classificaes de signos, que no se
aplicam somente ao fotogrfico, mas a todo tipo de linguagem verbal ou no verbal. Ver Semitica. So Paulo:
Perspectiva,1999.
3
O termo pin-up (em ingls significa pendurar, afixar com um alfinete) faz referncia prtica masculina de colocar na
parede imagens de mulheres, representadas com um apelo sexual. No entanto, uma pin-up pode ser tanto a representao
quanto a representada, e pode no ser necessariamente pendurada: as imagens de pin-ups podem ser encontradas
em suportes como cartas de baralho, isqueiros, chaveiros, copos, canetas, entre outros objetos. Ver Mark GABOR. The Pinup: a modest history. p.23.
4
No Japo, comum a censura dos rgos genitais nas fotografias, vdeos e mangs (revistas em quadrinhos japonesas)
com cenas de sexo explcito, atravs da insero de mosaicos ou quadriculados a fim de cobrir estas partes. A esse
respeito, ver Fernando de TACCA. Sexualidade e imaginrio no Japo. pp. 37-38.
5
Inventado nos Estados Unidos em 1946, o biquni toma emprestado seu nome de um atol das ilhas Marshall, ao norte do
pacfico. Bikini foi o lugar de testes com bombas atmicas e sua relao com o mai sumrio de duas peas deve-se a uma
"comparao comicamente exagerada entre os efeitos de uma exploso atmica e a comoo causada por uma mulher
vestida com tal mai". Aldo PEREIRA. Dicionrio da vida sexual. p.70.
6
A pornografia, segundo as autoras Sandra LAPEIZ e Eliane MORAES, pode ser definida como: "o discurso por excelncia
veiculador do obsceno, daquilo que se mostra e deveria ser escondido". Ver O que pornografia. p. 9. No entanto existe
uma grande discusso sobre o que se considera ertico ou pornogrfico. De acordo com Lcia Castello BRANCO, quase
impossvel estabelecer traos distintivos entre o erotismo e a pornografia, pois ambos so conceitos flexveis que variam em
determinados contextos e perodos histricos. Mas dentro desta impossibilidade, a autora acaba por definir que um material
pornogrfico o que hoje est exclusivamente associado ao consumo e ao lucro. Sobre essa polmica questo, vide O que
erotismo. p.23.