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Captulo 19

Anlise Funcional na Anlise do


Comportamento
M drd Am d/id P ie A b ib A ndery
N il/d M ieheletto
Tereid M a rid de A /eve d o Pires Srio

ri/c-sr

0 term o artNse funcional aparece constantem ente no discurso doa analistas do com portam ento O objetivo de ste artig o
analisar algum as condies que podem con trola r o uso do term o. B u sca-se identificar as varive is que con trola ria m a
em lssAo da resposta verbal 'a nlise fu ncion ar no confronto entre o estru tu ra lism o e o fu ncion alism o presente quan do do
surgim ento do behaviorism o, no aparecim ento da e x p re s s io em alguns textos de B. F. Skinner escrito s entre 1931 e 1957
e no aparecim ento da expressAo na descrlAo da prtica do analista do com portam ento, especialm ente no trabalho aplicado
no Am bito da clinica. C onclui-se q ue a expressAo 'a nlise funcional' pouco diz sobre a prtica do a nalista do c om portam ento,
tendo em vista as m ltiplas variveis que controlam sua emlssAo.
P a la vra s-ch a ve : anlise fu ncional, anlise de contingncias, anlise d o com portam ento, be ha viorism o radical.
The e xpression functional analysis is a com m on e xpression in th e behavior a nalyst s discourse. The alm o f the present paper
is to discuss th e conditions that m ay control th e em lsslon o f such an expression. T he variables con trolling the em ission of
the verbal response 'functional a n alysis' are Identlfied In dlfferent c ontexts; the c ontext o f the op po sltion betw een structurallsm
and u nctlonallsm , the context o f the em ission o f th e expression In Skin ne r's w ritings betw een 1931 and 1957, and, flnally,
the various contexts for the em ission o f the verbal response In relation to the actual practice o f the be havior analyst. The
uuthors conclude that the expression 'functional an alysis' should not be ta ken as a verbal response that characterizes th e
behavlor analyata' work, glvan h a m any v a rlab ba that control Ita em laaion
Ke y w o rd s : functional analysis, contlngency analysis, behavior analysis, radical behaviorism

O termo anlise funcional aparece constantemente no discurso dos analistas do


comportamento. nosso objetivo analisar algumas condies que podem controlar o uso
do termo.

A contraposio estruturalismo - funcionalismo


Um primeiro contexto a ser considerado aquele da oposio entre estrutura e
funo que remete oposio estruturalismo-funcionalismo. Esta oposio poderia ser
discutida do ponto de vista da filosofia, ou do ponto de vista da histria da psicologia. Para
os nossos objetivos, parece relevante apontar como esta oposio foi retratada por analistas
do comportamento para caracterizar a psicologia ou a proposta behaviorista radical para a
psicologia.
Podemos, por exemplo, recorrer ao livro de Keller (1937/1974) que parte de quatro
definies de psicologia presentes na poca em que comea a ser elaborada a proposta

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Maria Amalia Pic Abib Andfry, N il/u M uhclrlto l Terr/a Maria dc A/cvcdo Pires Srio

que viria a ser chamada de behaviorismo radical. Dentre as quatro definies que ele
aborda, esto as definies presentes no estruturalismo e no funcionalismo (as demais
so as do behaviorismo de Watson e da Gestalt).
Encontramos, tambm, vrios trechos na obra de Skinner (1974/ 19756, 1981/
1987) que esclarecem caractersticas do behaviorismo radical a partir do confronto,
especialmente, com o estruturalismo.

O estruturalismo
Os estruturalistas supem que conhecer, compreender um fenmeno conhecer
sua estrutura. Esta afirmao imediatamente nos remete questo do que estrutura. No
entanto no h uma nica resposta a esta pergunta; a definio do termo estrutura tema
de debate entre os prprios estruturalistas1. Neste texto, estamos considerando estrutura
no sentido mais geral que Skinner parece dar ao termo: a composio e a organizao
interna de um fenmeno. Um bom exemplo de como Skinner compreende este termo se
encontra no artigo Seleo p or Conseqncias, de 1981:
"Outras foras causais que vm ocupando o lugar da seleo tm sido buscadas na
estrutura de uma espcie, pessoa ou cultura. Organizao um exemplo. (1) At recentemente a
maioria dos bilogos argumentava que organizao distlnguia os seres vivos daqueles que no
tm vida. (2) D e acordo com os psiclogos da Gestalt. e outros tantos, as percepes como os
atos ocorrem de certas maneiras inevitveis por causa de sua organizao. Muitos antroplogos
e lingistas apelam para a organizao de prticas lingsticas e culturais. verdade que todas
as espcies, pessoas e culturas so altamente organizadas, mas nenhum principio de organizao
explica esta caracterstica. Tanto a organizao quanto os efeitos a ela atribuidos podem ser
creditados s respectivas contingncias de seleo. O mesmo p ode ser dito a respeito da estrutura
(Skinner, 1981/1987, p. 59).

Como ento este modelo causai teria sido introduzido na psicologia? Ao historiar
a psicologia, no incio do sculo nos Estados Unidos, Keller (19371974) caracteriza o
estruturalismo a partir da proposta de Titchener. Para Titchener, a psicologia a cincia
da mente. Como destaca Keller, reproduzindo uma frase de Titchener, "a mente
simplesmente o nome inclusivo de todos estes fenm enos: percepo, sentimentos,
pensamentos, emoes, memria, imaginaes e volies.
Partindo do suposto de que para haver cincia preciso haver observao, Titchener
props o mtodo da introspeco. Segundo Keller, trs perguntas bsicas descreviam o
percurso a seV seguido para a investigao da mente: o qu, como, por qu?
A pergunta o qu seria respondida por meio d a "anlise dos fenmenos mentais
em seus elementos. A descrio de qualquer seco da experincia tende a ser uma
anlise, pois analisamos o que quer que descrevemos - dividimos o objeto de nossa
observao em certas partes fundamentais" (Keller, 1937/1974, p. 28).
Respondemos a pergunta como por meio da sntese. "A sn te se , embora mais
dificil que a anlise, acompanha-a pari passu. Exige o estudo das conexes entre os
processos mentais elementares e o caminho para a determinao das leis de conexo
destes processos" (Keller, 1937/1974, p. 29).

' Sobre questAes relativai Adefinio do termo estrutura ver, por exemplo, Raslide. 1071, PouHon, 1067

Sobre C o m po rtam en to c C oftnlao

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A pergunta 'por qu conduz para alm da descrio da m ente... para a explicao


da m ente.... Ao faz-lo, apela para os eventos paralelos no sistema nervoso e rgo a ele
ligado; ambiciona correlacionar a mente com o sistema nervoso" (Keller, 1937/1974, p.
29). O sistema nervoso no era a causa, era parte das condies, nas quais ocorrem os
processos mentais2. Deve ser ressaltado que para Keller esta relao entre fenmenos
mentais e sistema nervoso manifesta uma concepo filosfica dualista que pressupe
uma distino mente - corpo.
Titchener procurou identificar os elementos mentais bsicos-sensaes, imagens
e sentimentos - cujas combinaes produziriam os fenmenos mentais.
Percebe-se que todo o esforo da psicologia estruturalista foi com preender as
estruturas mentais. Conhecer envolvia descrever tais estruturas, a partir da anlise de
seus elementos, das possibilidades de associaes e da relao com o sistema nervoso.
O resultado disto est bem sintetizado por Keller (1937/1974):
H a experincia (processo mental); deve ser analisada introspectivamente em elementos
(sen sa es, im ag en s e sentim entos), com seus atributos (q u alid ad e, In ten sid ad e etc.). Os
elementos se fundem ou formam padres no espao (associados) para dar-nos estruturas mentais
tais como a percepo. Idias, sentimentos - sensoriais, emoes e que tais. Finalmente estes
processos - tanto o simples como o complexo - so acom panhados de eventos paralelos no
sistema nervoso e determinados por eles" (p. 39).

O funcionalismo
Segundo Keller (19371974):
"O funcionalismo foi - quando muito - um sistema m al alinhavado e uma escola desunida
... Como sistema era flexvel, como escola faltava-lhe integrao. Permitia a incluso de materiais
de vrias fontes ... desde que o material fosse baseado em procedimentos cientficos slidos; mas
no examinava suficientemente as credenciais filosficas de ningum de modo a evitar a confuso
das linguas sobre questes fundamentais. No tinha um nico ponto de vista sobre o problema
corpo-m ente e exibia mesmo uma falta de acordo sobre o uso de palavras chave como 'funo' ..."
(p. 52).

O funcionalismo um movimento filosfico eminentemente americano. William


James tem sido apontado como um precursor deste movimento. Vrios pensadores dele
participaram: John Dewey, James R. Angell, Harvey Carr.
O que.h de comum entre eles e que permite falar de um movimento : a) a
oposio ao estruturalismo e b) a proposio das atividades mentais como objeto da
psicologia. Ao destacar a atividade da mente no lugar de seu contedo, os funcionalistas
explicitam seu interesse pela funo no lugar do estrutura da mente. Pode-se ainda apontar
como uma caracterstica comum aos pensadores funcionalistas a influncia que sofreram
do evolucionism o darwiniano; diferentem ente da psicologia da poca, foram mais
influenciados pelo desenvolvimento da biologia inspirada em Darwin do que pela fisiologia.
Finalmente, esses pensadores propunham como mtodo para a psicologia tanto a

* Detalhando a poaio da Titchener sobra araleAo antra lama nervoao e o lanmano pawotflioo, KeMar (1037/1074) ftrmd *0 homam 'deixado dentro'
pouco mal qua o prprio latem* nervoeo A patologia podaria meemo aer deftnida como o eiludo doa fenmenos (experincia, manta) consktontdoa
como dtmndiHtie d um Httema nervoea pota onde quer que enconlremoa expenncw ou fenmeno mental encontra moa tembm um tiatema nervoso
Nem todo* o t evenloe nervoaoe tm perelelo noa evento* mente, me* todo mental tem sue contrapartida am algo tlaloo que ocorre no crebro em resultado
ria ealimulaAo doa rgos doe aentldoe ou nervoe' (p 27)

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M iru A n iiilia l ie A b ib A n d e ry , N i lw M ic h e lc tto & Tcrc/a M a r ia dc A /c v c d o P irr* Srio

introspeo (observao subjetiva) como a observao objetiva3. Esta proposio


possibilitou a eles ampliar o campo da psicologia incluindo, por exemplo, a psicologia
animal.
Segundo Keller (1937/1974), Ma tarefa do funcionalista descobrir (1) como se
exerce a atividade mental, (2) o que ela desempenha e (3) p or que tem lugar" (p. 46).
Dois conceitos eram bsicos no entendimento das atividade mentais: o arco reflexo
e comportamento adaptativo. O arco reflexo envolve a ao de um estmulo sobre o organismo
e o caminho neuronal percorrido at a produo de uma resposta. O comportamento adaptativo
envolve respostas que diante de um estado motivacional promovem mudanas na situao
de modo a atender tal estado.

Estruturalismo, funcionalism o e behaviorism o radical


Considerando apenas a oposio estruturalismo-funcionalismo, a elaborao de
uma nova proposta para a psicologia parecia se confrontar com duas alternativas de
explicao: a busca das explicaes na estrutura (organizao interna, constituio, fases
de desenvolvimento etc.) ou a busca de explicaes nas funes (nas aes adaptativas,
no atendimento de necessidades etc.). O recurso que a anlise do comportamento tem
feito s expresses relao funcional e anlise funcional poderia sugerir uma maior
proximidade do behaviorismo com a perspectiva funcionalista. Entretanto, a breve
caracterizao apresentada do estruturalismo e do funcionalismo j indica que no foi
este o caso.
O behaviorismo radical, enquanto uma filosofia da cincia para a psicologia, se
afasta destes dois movimentos. Algum as das crticas do behaviorism o radical ao
estruturalismo so bem conhecidas, destacando-se entre elas: a nfase estruturalista
nas descries topogrficas (1953/1965, 1974/1976); o tipo de previso possibilitada,
chamada por Skinner de previso de trao para trao, pela perspectiva estruturalista (1953/
1965); a possibilidade restrita de interveno, de controle que decorre das explicaes
baseadas em estruturas (1953/1965,1974/1976):
"O estruturalismo e o desenvolvlmentlsmo no nos dizem porque costumes so seguidos,
porque pessoas votam como o fazem, porque tm certas atitudes ou traos de carter, ou porque
diferentes lnguas tm caractersticas comuns. Tempo ou Idade no podem ser manipulados.
Podem os a p en as es p e ra r qu e um a p e sso a ou cultura p a sse p o r d eterm in ad o p ero d o de
desenvolvimento" (Skinner, 1974/1976, pp. 13, 14).

No entanto, os principais aspectos da oposio do behaviorismo radical ao


estruturalismo so semelhantes a aqueles que marcam a oposio do behaviorismo ao
funcionalismo.
Em primeiro lugar, o behaviorista radical se ope suposio da mente - como
contedo ou como atividade mental - como objeto da psicologia, defendida tanto por
estruturalistas como por funcionalistas. O problema desta suposio est, para o
behaviorista radical, no dualismo que da decore. Tal dualismo fica claro na proposta

' Um Iracho de Keller (1937/1074) referindo se distino feita por Carr entre os dol* mtodo afirma que "observaes objetivai so referncia*
apreenso de operaes mental* de um outro indivduo na medida em que se refletem no eu comportamento As observaes subjetivas referem-se A
apreeneo das prprias operaes mentais do observador (p 45)

Sobre C o m p o rtd m e n lo c C o jjn iJo

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estruturalista. J com relao ao funcionalismo, necessrio um esclarecimento. Apesar


de Keller (1937/1974) afirmar que os funcionalistas no propem uma separao rgida
entre mente e corpo e, portanto, dificilmente se reconheceriam como dualistas, a admisso
da atividade mental como psicofsica e a distino por eles assumida entre aspectos
fsicos e psquicos da experincia acaba levando-os a um tipo de dualismo (Heidbreder,
1981).
Em segundo lugar, enquanto proposta metodolgica, o behaviorismo se afasta do
estruturalismo (tendo em vista a proposta estruturalista da introspeco como mtodo
nico de investigao em psicologia), enquanto que pareceria primeira vista se aproximar
do funcionalismo (tendo em vista a admisso funcionalista da observao e da introspeco
como mtodos de investigao, na psicologia). Entretanto, a aparente proximidade
enganosa, uma vez que a proposio funcionalista acaba por separar a discusso do
mtodo a ser adotado pela psicologia da discusso do prprio objeto de estudo desta
disciplina. Para o behaviorista radical, as opes metodolgicas da psicologia devem ser
analisadas luz do que se conhece sobre comportamento humano. E o que sabemos
sobre comportamento humano indica claramente que a introspeco como comportamento
s possvel de ser compreendida como comportamento (socialmente) mediado, o que
nos levaria a atribuir a todo produto da introspeco um carter social e histrico, aspectos
desconsiderados ou, pelo menos, inexplorados pelo funcionalismo e pelo estruturalismo.
No , assim, no contexto da oposio entre estruturalismo e funcionalismo que
termos como anlise funcional' e 'relao funcional aparecem no discurso behaviorista
radical. Em que situaes, em que condies, ou melhor, sob controle de que variveis,
teriam sido empregados estes termos pelos behavioristas radicais? Uma busca pelos
textos de Skinner talvez possa sugerir algumas pistas.

Skinner e anlise funcional

Usamos a expresso anlise funcional e aparentemente o fazemos porque a


capturamos nos textos de Skinner que, ao utilizar esta expresso, distinguir-se-ia de
outros behavioristas. Para esclarecermos se de fato h um ou mais significados em Skinner
para a expresso 'anlise funcional' e como a expresso aparece tentaremos responder
acompanhando a obra de Skinner.
H trs afirmaes de Skinner, em 1931, que auxiliam a identificao das variveis
de controle para o aparecimento da expresso relao funcional nos seus escritos: a
afirmao de que na produo de conhecimento cientfico descrio e explicao "so
atividades essencialmente idnticas"; a afirmao de que a noo de explicao deve ser
reduzida de descrio e que a noo de causao deve ser substituda pela noo de
funo e, finalmente, a afirmao de que "a descrio completa de um evento deve incluir
a descrio de sua relao funcional com eventos antecedentes" (1931/1999, pp. 494,
495).
Para compreendermos estas afirmaes h alguns aspectos que devem ser
considerados. Em primeiro lugar, a prpria noo de relao funcional aqui limitada, uma
vez que neste perodo Skinner tratava ainda de comportamento como reflexo, o que o leva

1 5 V

M a ria A m a lia Pie A b ib A n d e ry, N il/ a M ic h c lc lfo & T crrfa M a r ia dc A /c v c d o Pires Srio

a falar apenas da descrio de relaes funcionais entre um determinado evento (no caso,
uma resposta) e eventos antecedentes (no caso, estmulos eliciadores). Em segundo
lugar, o prprio reflexo era definido como uma correlao entre estmulo e resposta, mas
era representado como uma funo (R = f(S, A)). E, em terceiro lugar, o reflexo defendido
como conceito importante na descrio do comportamento porque ele , por definio,
uma afirmao da necessidade desta relao" (p.495).
Esses comentrios sugerem que a delimitao entre causa, funo e correlao
possivelmente no era clara para Skinner4, pelo menos em 1931. difcil conciliar a
afirmao de que a noo de causao deva ser substituda pela noo de funo e a
afirmao, logo a seguir, de que tal funo era a afirmao de uma relao necessria, em
outras palavras, uma relao causai. Scharff (1982), a este respeito, afirma que a proposta
de Skinner, de reduo do termo causa ao termo funo, era provavelmente a nica soluo
possvel encontrada por ele para com patibilizar sua posio determinista com sua
perspectiva de construir uma cincia descritiva, que se ativesse exclusivamente a fatos
observados. Sem desconsiderar a interpretao proposta por Scharff, possvel supor que
esta incongruncia esteja relacionada com a dificuldade de lidar com uma varivel
dependente (o reflexo), que era em si mesmo uma relao (Srio, 1990).
Dando um salto, de 1931 a 1947, encontramos Skinner afirmando que a expresso
relao funcional inclui tanto correlaes - controle por tratam ento estatstico - como
descries mais completas das relaes entre os eventos, obtidas por meio de manipulao
experimental. Aqui, a expresso relao funcional parece se referir atividade de descrever
o fenmeno em estudo, e descrever envolve o estabelecimento, a descoberta de relaes,
no importando como estas relaes foram identificadas.
Deste ponto de vista, a proposta de Skinner, em 1947, parece compatvel com a
de 1931. Entretanto, em 1947, Skinner deixa bastante claro que as relaes funcionais
so os fatos bsicos da cincia, mas no do conta de todo o empreendimento cientfico.
O trecho a seguir bem ilustrativo.
"Mas a catalogao de relaes funcionais no suficiente. Estes so os fatos bsicos
de uma cincia, mas a acumulao de fatos no cincia em si m esm a ... N o h figura mais
pattlca na psicologia hoje do que um mero coletador de (atos, que opera, ou p ensa que opera com
nenhuma base para selecionar um fato em detrimento de outro ... 0 comportamento s pode ser
satisfatoriamente entendido Indo alm dos (atos em sl mesmos. O que necessrio uma teoria
do comportamento1" (Skinner. 1947/1999, p 347).

Aparentemente, Skinner aqui argumenta que o conhecimento cientfico deve ir


alm da descrio de relaes funcionais, o que sugere uma mudana em relao sua
posio em 1931.
Surpreendentemente, em 1953, encontramos o que parece ser uma reafirmao
das propostas de 1931:
Os termos causa e efeito no so m ais multo utilizados na cincia. Eles tm sido
associados com tantas teorias da estrutura e operao do universo que eles significam mais do
que o cientista quer dizer. Entretanto, os termos que os substituem referem -se ao mesmo ncleo
fatual. Um a 'causa' torna-se um a m udana em um a varivel in d ependente e um 'efeito' uma
mudana na varivel dependente. A velha conexo causa-e-efelto forna-se uma relao funcional'.

4Com relsAo ao* l*rmo* correlao e funlo, o prprio Skinner reconhece, em *ua autobiografia (1070a, pp A/, 90), que linha dvida* otxe o* limite* de
cada um dele*

Sobrr C o m p o rt.im c n lo c C ofjn iJo

1 5 3

Os novos termos no sugerem como um a causa causa seu efeito; eles m eram ente afirmam que
diferentes eventos tendem a ocorrer juntos em uma certa ordem " (1953/1965, p.23).

Aqui, como em 1931, e talvez de forma mais clara, Skinner defende a utilizao da
expresso 'relao funcional como substituto de relao causai para manter-se ao nvel dos
fatos e evitar compromissos com teorias j estabelecidas.
Em 1957, no livro Verbal Behavior, mais uma vez Skinner nos surpreender. Ao
caracterizar sua posio em relao s outras teorias da linguagem, Skinner afirma que sua
perspectiva se diferencia das demais exatamente por se propor a ser uma anlise funcional
do comportamento verbal. Uma anlise funcional do comportamento verbal o titulo do
primeiro captulo do livro e este um dos dois captulos nos quais Skinner apresenta seu
programa de pesquisa para o estudo do comportamento verbal. Skinner prope aqui um
conjunto de tarefas que comporiam um programa de investigao do comportamento verbal.
Um primeiro aspecto que merece destaque que, tambm em 1957, Skinner parece
estar utilizando a expresso anlise funcional no contexto de uma discusso epistemolgica.
No entanto, se em 1931 e em 1953, a expresso anlise funcional era apresentada como
substituto de tratamento causai, aqui estas expresses aparecem como sinnimos. Assim,
aps apresentar o que chama de algumas formulaes tradicionais do comportamento verbal,
Skinner afirma:
"O que esta faltando um tratamento causai ou funcional satisfatrio. ... Por razes que,
em retrospecto, no so multo difceis de descobrir, ela (a psicologia] foi levada a negligenciar
alguns dos eventos necessrios em uma anlise causai ou funcional" (Skinner, 1957/1992, p. 5).
Quando Skinner claramente apresenta a sua posio de como deveria ser tratado
o comportamento verbal - no subttulo Uma nova formulao, do captulo 1 - podemos
identificar o lugar que ocuparia uma anlise funcional no seu programa de pesquisa.
"N ossa p rim eira responsabilidade a sim ples descrio: qual 6 a topografia desta
subdiviso do comportamento hum ano? Uma vez que esta questo tenha sido respondida, polo
menos de uma m aneira preliminar, podemos avanar para o estgio cham ado explicao: quo
condies so relevantes para a ocorrncia do comportamento - quais so as variveis das quais
ele 6 funo? Uma vez que estas tenham sido Identificadas, podemos explicar as caractersticas
dinmicas do com portam ento verbal no quadro de referncias apropriado ao com portam ento
humano como um todo. Ao mesmo tempo, obviamente, devemos considerar o comportamento do
ouvinte. Ao relacionar o comportamento do ouvinte ao comportamento do falante, completamos
nossa caracterizao [account of] do comportamento verbal. Mas Isto apenas o comeo" (Skinner,
1957/ 1992, p. 10).

O desenvolvimento deste programa teria, ento, como primeiro passo uma


descrio do comportamento verbal e como um de seus passos subseqentes a anlise
funcional do comportamento verbal. Seja qual for a extenso desta anlise funcional, h
aqui uma separao clara entre descrio e explicao, e anlise funcionai , para Skinner,
e o autor bastante claro a este respeito, apenas o comeo: o estudo do comportamento
verbal s estaria completo quando nos conduzir ao papel do comportamento verbal no
problema do conhecimento" (p. 11).
Analisamos at aqui um percurso arbitrariamente d e lim ita d o -d e 1931 a 1 9 5 7 que gera um conjunto de questes. Por exemplo, como poderamos compreender o prprio
percurso? Afinal o que significa a proposta de fazer anlise funcional? Assumi-la separaria
a anlise do comportamento e o behaviorismo radical de outras propostas para a psicologia?
Um pequeno trecho de uma entrevista com Skinner, sobre seu percurso enquanto
pesquisador, pode fornecer algumas pistas:

154

Miirld Am.ilw Pie Abib Andery, N il/.i Michclcllo

Terr/.i M.irni de A/evedo Pire* Srio

"Eu comecei com o problema do que significava 'conhecer'. Em 1945, de h muito eu


tinha abandonado uma psicologia estlmulo-resposta e estava bem adiantado com m eu livro sobre
com portam ento verbal. ... Com um a anlise funcional do com portam ento verbal basead a no
estimulo discriminativo no lugar do estimulo eliclador - com, em outras palavras, uma anlise das
contingncias verbais de reforamento - eu encontrei o que acredito significa conhecer" (Skinner,
1979b, p.47).

Dois aspectos contidos neste trecho merecem ser destacados. Primeiro, a proposta
de fazer anlise funcional nos remete, de fato, a uma discusso epistem olgica e
metodolgica. Tal proposta se refere muito mais a como proceder na produo de
conhecimento sem indicar qualquer compromisso com qualquer sistema conceituai. Deste
ponto de vista, caracterizar uma prtica como um fazer anlise funcional pode separar
esta prtica de outras (por exemplo, de uma anlise estrutural); no entanto, coloca esta
prtica ao lado de outras no necessariamente comprometidas com o sistema conceituai
que sustenta a anlise do comportamento.
Em segundo lugar, se estamos em busca de uma expresso que caracterize a
prtica do analista do comportamento, possivelmente, a melhor delas seria - como indica
Skinner-anlise de contingncias de reforamento. Esta expresso, sim, nos compromete
tanto com um proce d e r, com uma proposta metodolgica que por assim dizer vazia de
contedo, como nos compromete tambm com um determinado contedo, com o sistema
conceituai caracterstico da anlise do comportamento.
A anlise das condies que controlaram, na obra de Skinner, o emprego da
expresso 'anlise funcional' sugere que mais de uma fonte de controle esteve em vigor,
no seu caso. No seria este tambm o caso na prtica do analista do comportamento?

Anlise funcional na prtica do analista do com portam ento


O termo 'anlise funcional tem feito parte do discurso do analista do comportamento.
H clareza de quais so as variveis que controlariam o comportamento do analista do
comportamento quando da emisso dessa resposta verbal? Ou, dito de outra forma, quais
seriam as circunstncias em que os analistas do comportamento empregam o termo? Para
tentar identificar estas circunstncias, vamos tomar como parmetro uma prtica especfica: a
prtica na clnica. Vamos tambm recorrer anlise j realizada por Sturmey (1996) que, em seu
livro, discute os vrios "usosMda expresso por parte do analista do comportamento na clnica.
Embora haja uma literatura emprica relativamente grande sobre anlise funcional na
p sico lo g ia clin ica, o d esen vo lvim en to terico e a a n lis e c o n ceitu ai do term o receb eram
surpreendentemente pouca ateno explicita e no so bem conhecidos" (Sturmey, 1996, pp. 7, 8).

Sturmey destaca, para introduzir a discusso da expresso 'anlise funcional',


muitos termos relacionados que vm sendo empregados por psiclogos clnicos, como, por
exemplo: anlise funcional, anlise funcional comportamental, avaliao comportamental,
formulao comportamental. A esta lista poderamos acrescentar o termo anlise de
contingncias. H aqui um primeiro destaque a ser feito: aparentemente, na prtica do
analista do comportamento, e especialmente na prtica na clnica, a prpria resposta verbal
que poderia estar sob controle de um dado conjunto de variveis varia amplamente. Seria
este um primeiro indicador de que as variveis que controlam estas distintas respostas
verbais seriam tambm distintas? Ou seja, que as atividades do analista do comportamento
que esto sendo descritas por estes termos so diferentes.

Sobre C o m po rtam en to c Cotfinv<3o

1 5 5

Ainda segundo Sturmey (1996), os psiclogos realmente se referem a diferentes


atividades quando "utilizam" a expresso 'anlise funcional. Como atividade, o termo anlise
funcional pode ser usado para se referir apenas a uma formulao genrica de investigao
que busca variveis de controle do comportamento. A expresso pode se referir tambm
busca de uma relao expressa como uma frmula matemtica. Finalmente, a expresso
'anlise funcional' parece ser empregada para descrever atividades especificas realizadas
pelo terapeuta. E aqui, tambm, mais de uma ao, de uma prtica, so referidas. Podem
estar sendo descritos procedimentos especficos de interveno ou de tratamento, ou
procedimentos especficos de avaliao e posterior interveno (tipicamente de avaliao
de comportamentos aberrantes como sugerido por Neef e Iwata, 1994). Nos dois casos,
podem estar envolvidos procedimentos experimentais, de manipulao de variveis
ambientais, ou meramente procedimentos de descrio, como forma de identificar relaes
sujeito-ambiente especficas.
Mas o termo 'anlise funcional' pode ser empregado pelo psiclogo tambm sob
controle de diferentes formulaes tericas. A anlise de Sturmey (1996) permite que
identifiquemos que o termo 'anlise funcional aparece nos discursos produzidos a partir
de pelo menos trs diferentes concepes tericas diante do fenmeno comportamental.
Em primeiro lugar, a expresso aparece no contexto da discusso do propsito do
comportamento, ou seja, a expresso aparece associada com perspectivas que explicariam
o comportamento em termos de sua finalidade, de suas expectativas, enfim, de fenmenos
que esto no futuro. Em segundo lugar, a expresso aparece em circunstncias nas quais
o psic lo go e xplica o c o m po rta m e n to com o fu n o de v a ri ve is co g n itiva s e
comportamentais, em uma abordagem que Sturmey chama de anlise funcional ecltica.
Finalmente, anlise funcional seria o termo empregado por aqueles que descrevem o
comportamento buscando contingncias que esto em operao, numa abordagem que
Sturmey chama de anlise funcional comportamental.
Como se no bastasse toda a variedade envolvida na emisso da expresso anlise
funcional por parte dos analistas do comportamento, h ainda alguns autores que
caracterizam a prtica do analista do comportamento sem recorrer a esta expresso. Por
exemplo, Baer, Wolf e Risley (1968), no importante artigo em que caracterizam o que
consideram ser a anlise aplicada do comportamento, assumem que ser analtico
caracterizaria a prtica do analista do comportamento; no entanto, enfatizam que ser
analtico sinnimo de manipular as relaes descritas. Sidman (1989) utiliza a expresso
anlise de conlingncias para descrever a prtica do analista do comportamento de
descrever e testar, experimentando sua descrio, em um procedimento caracterizado
por ele como ativo. Em ambos os casos, os autores parecem estar enfatizando a
experimentao, a manipulao do ambiente, como caracterstica fundamental e distintiva
da prtica do analista do comportamento.
Quando procuramos delimitar a expresso anlise funcional a partir da prtica do
analista do comportamento, descobrimos que possvel identificar diferentes formas de
resposta emitidas sob controle das mesmas variveis e identificar uma mesma resposta
verbal emitida sob controles de variveis bastante distintos.
Em concluso, se, como disse Skinner (1945, 1957), o significado de um termo
deve ser buscado nas condies que controlam a emisso da resposta verbal, a busca
aqui efetuada revela que so muitas as condies diante das quais a resposta verbal

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Mdrid Amalid lif Abib Amlcry, Nilzd Micheletto erc/d Mdrid dc A/evedo Tires Srio

'anlise funcional emitida. Esta concluso parece valer para os vrios mbitos abordados
neste artigo: o mbito do contexto histrico do surgimento do behaviorismo radical, o
mbito terico fundador da anlise do comportamento, ou o mbito da prtica do analista
do comportamento. Assim, a afirmao de que fazer anlise funcional a caracterstica
distintiva da prtica do analista do comportamento , pelo menos, pouco esclarecedora,

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