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Conocerse directamente y a travs de los otros

Publicado en la revista n029


Autor: LaFarge, Lucy

"On knowing oneself directly and through others" fue publicado originariamente en
Psychoanalytic Quarterly, LXXVII, p. 167-198. Copyright 2008 The
Psychoanalytic Quarterly. Traducido y publicado con autorizacin de The
Psychoanalytic Quarterly.
Para ciertos pacientes, la experiencia del self carece de solidez y conviccin. Estos
pacientes parecen ser incapaces de conocerse directamente y se vuelven hacia los otros,
de su entorno y de su fantasa, para descubrir o confirmar una visin de s mismos. La
autora sostiene que podemos llegar a comprender el sentimiento del self en sombras que
tienen estos pacientes mirando el autoconocimiento directo y el conocimiento de uno
mismo que se adquiere a travs de los otros como dos guiones. Un detallado material
clnico del anlisis de una mujer que acudi a anlisis sintindose ensombrecida e
insustancial ilustra el valor de la atencin a ambos guiones y a la relacin cambiante entre
ambos.

Hay un determinado grupo de pacientes para quienes la experiencia del self parece
carecer de solidez y conviccin. Estos pacientes se quejan de sentirse ensombrecidos,
poco autnticos o irreales. A menudo acuden a los otros de su entorno para descubrir o
confirmar una visin de ellos mismos, y cuando estn solos pueden acudir a figuras
internas que sirven al mismo propsito verse como su madre, o su padre, o su esposo/a
los vera. Si estos pacientes van de una figura especularizante y definitoria a otra, sus
identidades pueden parecernos, incluso a ellos mismos, bastante discontinuas. Si hallan
un ancla estable en un nico otro especularizante, sus identidades sern aparentemente
ms estables y continuas pero su experiencia del self continuar siendo hueca en cierto
modo.

Cmo podemos entender el cuadro que estos pacientes presentan? Claramente, existe
una cierta experiencia normal del self una experiencia del self no mediada por la
presencia de otra persona- que para ellos est disminuida o ausente o, cuanto menos, a
nosotros nos resulta difcil de discernir. Uno podra decir, usando la idea de los guiones,
que estos pacientes huyen de un guin en el que el autoconocimiento est disponible
directamente para el self y en su lugar se aferran a un segundo guin, en el que el
autoconocimiento se adquiere mediante la observacin de los otros.

Cuando seguimos esta lnea de pensamiento, podemos ver que plantea muchas
cuestiones: la ms obvia sera por qu estos pacientes operan de este modo? Cul es
la atraccin de ser conocido de un modo bipersonal, mediante la mente de otra persona?
Qu es lo que impide conocerse de un modo unipersonal, es decir, conocerse
directamente? Y, ms sutilmente, cmo operan estos dos guiones, cada uno con su
diferente tipo de autoconocimiento, en pacientes que no encajan en este grupo, pacientes
cuyo modo de autoconocimiento no llama generalmente nuestra atencin?

Claramente, este grupo ms amplio de pacientes, aquellos que se sienten ms autnticos


y recurren menos a los otros para encontrar quin son, estn ms cmodos con el guin
unipersonal y pasan ms tiempo conocindose directamente. Pero qu ha sucedido, en
ellos, con el guin bipersonal? Sigue presente? Y, si es as, cmo entran en relacin los
dos guiones?

El grupo de pacientes que se siente ensombrecido e irreal pertenece a la amplia categora


de los trastornos narcisistas. La comprensin psicoanaltica ha enfocado su dependencia
de la figura de un otro definitorio desde numerosas perspectivas. Deutsch (1942), tal vez
la primera en identificar este grupo, capt la cualidad ensombrecida de su experiencia del
self con la adecuada etiqueta de como si, pero no pudo conceptualizar claramente su
psicopatologa, ni abordarla clnicamente usando los modelos tericos de su poca (Bass,
2007; Goldberg, 2007; Kite, 2007; Smith, 2007).

Con los grandes avances en la comprensin psicoanaltica del narcisismo que han tenido
lugar desde la poca de Deutsch, la dependencia de estos pacientes de los otros para
determinar y mantener un sentimiento de self ha sido considerada desde gran cantidad de
perspectivas tericas. Aunque sera imposible unificar las mil caractersticas del self, y del
objeto del que depende, puesto que estn definidas en muchos marcos de referencia
dispares, har un amplio esbozo de cmo se ha comprendido este fenmeno.

A menudo dichos pacientes se ven como acudiendo a un otro especularizante en la


realidad externa o interna- puesto que no han conseguido internalizar la capacidad de la
experiencia del self unipersonal ms directa. No han recibido el reconocimiento necesario
de la madre suficientemente buena (Winnicott, 1960), del objetoself especularizante
(Kohut, 1971), ni de un objeto contenedor efectivo (Bion, 1957, 1959); ni han tenido la
experiencia suficiente con un objeto que al mismo tiempo est sintonizado con la
experiencia de estos pacientes y la reconozca como distinta de la suya propia (Fonagy y
col., 2002). En estos modelos, el objeto especularizante no ha sido internalizado como
parte del self observador y por tanto no puede permitirse una fundamentacin slida
para el tipo de autoconocimiento slido no mediado- porque se ha sentido
insuficientemente sintonizado (Kohut, 1971), ajeno al self (Fonagy y col., 2002; Winnicott,
1960) o escindido (Britton, 1998).

El objeto especularizante, definitorio, al que acuden estos pacientes para un conocimiento


bipersonal se ha considerado a menudo como uno externo, un sustituto buscado en la
realidad externa para reemplazar a la internalizacin perdida (Fonagy y col., 2002; Kohut,
1971). Alternativamente, desde otra perspectiva muy diferente, el objeto especularizante
del que dependen estos pacientes se ha considerado uno internalizado, un objeto
contenedor patolgico que puede servir a numerosas funciones dentro del mundo interno
del paciente. Este objeto contenedor puede estar escindido (Britton, 1998); aqu la
presencia de un aspecto idealizado del objeto especularizante garantiza una visin
idealizada del self reflejado y previene una visin catastrfica del self a travs de los ojos
de un objeto sdico o no reconocedor. El objeto contenedor especularizante internalizado
a menudo tambin est bastante distorsionado, y est muy individualizado en su forma y
funcin (LaFarge, 2004). (En estas versiones, el objeto externo al cual acude el paciente
en busca de especularizacin es el representante de un objeto internalizado y las
experiencias del self mediadas, bipersonales, pueden tener lugar en la fantasa sin la

presencia de un objeto externo especularizante).

En este artculo, adoptar un enfoque un poco diferente, desarrollando la proposicin que


ya he introducido: que puede ser til considerar el tipo de experiencia del self unipersonal,
no mediada y el tipo de experiencia del self bipersonal, en el que el autoconocimiento se
produce mediante la actividad de un otro especularizante definitorio como guiones
diferentes. Desde esta perspectiva, cada modo de experienciar el self el modo
unipersonal y el bipersonal- se representa en la fantasa por una serie de historias. Estas
historias pueden ser conscientes o inconscientes. Describen los diferentes modos en que
una persona cree que opera cada tipo de experiencia del self, y los significados y
consecuencias asociadas a ella. Al igual que otros guiones, los guiones acerca de
conocerse uno mismo estn muy individualizados y se basan en diferentes aspectos de la
historia de una persona tanto con objetos como sola y, al igual que otros guiones, sirven al
propsito del deseo y la defensa; no son representaciones directas de la experiencia
histrica.

Un enfoque del conocimiento unipersonal y bipersonal como diferentes guiones subraya


cmo estos dos modos de conocerse pueden ser entendidos e interpretados en trminos
de deseo y defensa por cualquier individuo, as como la historia evolutiva nica por la cual
ha surgido cada guin. Tambin llama nuestra atencin sobre cmo estos dos modos de
experienciar el self se relacionan entre s, el modo en que, en cualquier individuo, pueden
estar entrelazados o separados.

Puesto que este es un enfoque clnico y sus datos son los datos de la situacin analtica,
no ofrece amplias respuestas a cuestiones evolutivas relativas a los orgenes de los dos
tipos de experiencia del self y su relacin con la internalizacin deficiente y patolgica. Sin
embargo, s sugiere algunas hiptesis interesantes, y volver a ellas en mi discusin final.
Desde la perspectiva del analista clnico, esta ausencia de certeza sobre los orgenes
evolutivos tiene ventajas, en cualquier caso, en tanto nos permite escuchar libremente
ambos tipos de experiencia del self sin privilegiar una u otra ni hacerlas encajar dentro de
un marco fijo.

En la situacin clnica, creo, estamos ms acostumbrados a escuchar el tipo de


experiencia del self bipersonal. El autoconocimiento bipersonal se aviva ms fcilmente
en la transferencia, con el analista situado de buen grado en el papel del otro
especularizante. En dos trabajos anteriores, he explorado este modo bipersonal de
conocerse y el modo en que se representa en fantasas que cobran vida en la
transferencia y contratransferencia en el anlisis de pacientes narcisistas (LaFarge, 2004,
2006). Aqu pretendo demostrar la utilidad de prestar tambin atencin al tipo ms
reticente, unipersonal, de experiencia del self.

Fijndome en profundidad en el anlisis de una mujer que acudi en busca de tratamiento


porque se senta ensombrecida e irreal y que acuda continuamente a los otros en busca
de confirmacin tanto en el mundo externo como en la fantasa, espero mostrar los
significados que otorgaba a las experiencias unipersonal y bipersonal de
autoconocimiento y el efecto que tuvo el interpretarlos en el cambio analtico. Para esta

mujer, la Sra. P, los guiones del conocimiento uni y bipersonal estaban muy divididos y
cada uno se usaba defensivamente contra el otro.

En las primeras semanas del anlisis, ambos guiones estaban presentes en las
asociaciones de la Sra. P, y pareca cambiar defensivamente entre uno y otro. Sin
embargo, estableci rpidamente un paradigma transferencial organizado en torno a una
fantasa de que llegara a conocerse exclusivamente a travs de m. Las experiencias de
autoconocimiento directo y las fantasas asociadas con ellas se desvanecan y aparecan
slo en vislumbres. Mediante nuestro trabajo analtico, se hicieron ms claros los
significados de ambos modos de autoconocimiento y la Sra. P fue ms capaz de sostener
el tipo unipersonal.

Sera errneo, sin embargo, ver el anlisis simplemente como un movimiento de un


conocimiento bipersonal a otro unipersonal. Segn el anlisis sigui progresando, la Sra.
P se dio cuenta de una experiencia del self plena y autntica implicaba mantener
operativos ambos tipos de experiencia del self y, tambin, hacer que los dos tipos
entablaran una relacin ms estrecha entre s. Considerar tambin las razones de esto.

La Sra. P[1]

La Sra. P vino a verme con la queja de que se senta ensombrecida y poco autntica. A
menudo, deca, sus sentimientos estaban como amortiguados y no saba realmente cmo
se senta. En el sentido ms amplio, la Sra. P senta que no se conoca y tema que no
existiera un self slido en ella al cual conocer. Estaba preocupada de que hubiera lagunas
en su conocimiento de s misma y su historia; y aunque poda describirse a s misma y a
sus padres de forma evocadora, con agudeza y con detalles, de modo que sent que
poda imaginrmelos fcilmente, ella crea que de algn modo fundamental su
conocimiento no captaba lo ms importante de ellos. Al mismo tiempo, se daba totalmente
cuenta de las visiones que otras personas tenan de ella y las respuestas que le daban, y
senta que haba construido su propia identidad sobre la imagen de lo que sus padres
deseaban para ella, aun cuando esos deseos eran en cierto modo contradictorios. As, se
haba esforzado por ser a la vez tranquila y socialmente exitosa, obediente y autnoma.

La Sra. P era una mujer casada, treintaera, la primera vez que vino a verme. Su
matrimonio pareca funcionar bien, aunque la Sra. P a menudo estaba preocupada por su
capacidad para darse a los dems. Tuvo su primer hijo durante el curso de la terapia y el
segundo al tercer ao de anlisis. La Sra. P estaba muy bien establecida
profesionalmente y haba tenido un xito considerable, pero senta que tena dificultad en
reivindicar su valor en el trabajo.

La Sra. P haba sido hija nica. De sus padres, slo dir que su padre haba estado muy
inseguro sobre su propia identidad; y que el conocimiento que su madre tena de su
historia temprana, que haba sido traumtica, estaba lleno de lagunas.

Segn iba conociendo a la Sra. P, a menudo perciba que su sentimiento de self estaba en
gran medida construido de piezas de cmo ella senta que la vean otras personas
importantes. Cuando intentaba, como ella deca, conocerse desde dentro, deca que se
senta insustancial; sus sentimientos no permanecan mucho tiempo con ella ni se senta
plenamente conectada con sus pensamientos, y realmente no saba, con conviccin,
cmo se senta ni quin era.

En los trminos que he utilizado, la Sra. P era incapaz de mantener un sentimiento slido
y continuo de s misma, ni directamente ni a travs de la mediacin de sus objetos
internos. Cuando intentaba conocerse directamente, era incapaz de agarrarse a un
sentimiento firme de cmo se senta, o de que vea o conoca. Cuando se vea a s
misma, en la fantasa, a travs de los ojos de sus padres, su sentimiento de s misma
estaba fragmentado y lo senta desconectado de sus autopercepciones ms directas pero
poco firmes.

Durante varios aos de psicoterapia a dos sesiones semanales, la Sra. P y yo buscamos


las razones para que se sintiera tan etrea y el tipo de sentimientos y fantasas que poda
haber ocultos tras su sentimiento crnico de ser irreal. Creo que en este periodo de
nuestro trabajo juntas, que a la Sra. P le pareci muy til, lo que logramos fue fortalecer la
idea de que la Sra. P poda llegar a conocerse directamente de un modo ms estable, que
haba una Sra. P que poda mirarse a travs de sus propios ojos y una Sra. P que estaba
all para que se la conociera, aunque ninguna de las dos la conoca bien.

En el cuarto ao de terapia, un acontecimiento de la realidad externa cristaliz este


sentimiento del self en desarrollo de la Sra. P y la condujo a decidir comenzar
psicoanlisis: el padre de la Sra. P muri y, tras su muerte, la Sra. P se dio cuenta de que
se le haban ocultado hechos importantes de su pasado. Se sinti conmocionada por la
informacin que sali a la luz. Quin haba sido realmente su padre, se preguntaba, y
quin era ella? Su propio sentimiento de inautenticidad ahora se vea conectado con
lagunas en el conocimiento de su historia y, tambin, con los secretos de su padre. Tras la
muerte de su padre, sinti ms curiosidad y una mayor autoridad. El cambio al anlisis
reflejaba su deseo de profundizar, de saber ms acerca de su mundo interno y de las
realidades histricas que lo haban modelado.

Ahora describir el modo en que los dos guiones que he propuesto el guin de
conocerse directamente y el de conocerse a travs de los otros- se desplegaron en al
anlisis de la Sra. P, el modo en que trabajamos con estos guiones y cmo nuestro
trabajo pareci ayudar a la Sra. P a establecer un sentimiento del self que ella senta ms
slido y autntico[2]. Me centrar en dos momentos en el anlisis de la Sra. P: en primer
lugar describir el momento al comienzo del anlisis cuando emergi en la transferencia
una fantasa centrada en torno al autoconocimiento; una fantasa en la cual la Sra. P
poda llegar a conocerse slo a travs de mi y no tena acceso en absoluto al
autoconocimiento directo. Luego me referir al momento hacia el final del cuarto ao de
anlisis en que el guin de que la Sra. P se conociera directamente se hizo ms
dominante y entr en conflicto activo con su fantasa de ser conocida slo a travs de
m[3].

El comienzo del anlisis de la Sra. P: la cristalizacin de una fantasa de adquirir


autoconocimiento slo a travs de los otros

Con el cambio de la Sra. P al divn, sus preocupaciones sobre sentirse irreal y sobre
conocerse y verse en las respuestas de los otros, dio lugar rpidamente a una serie de
pensamientos y fantasas sobre los diferentes modos en que poda llegar a conocerse
mediante el anlisis. Cmo sera llegar a conocerse conmigo?, Quin hara el
conocimiento?

La Sra. P habl de darse totalmente a m. Necesitaba ser escuchada y conocida por m,


dijo, para saber que exista. Sin embargo, cuando tena mi atencin, se senta asfixiada y
a menudo mi atencin le pareca falsa, como si la hubiera perseguido con demasiada
intensidad o se hubiera adaptado a lo que ella pensaba que yo poda escuchar. Cuando
imaginaba simplemente tener sus propios pensamientos o pensar en voz alta en mi
presencia, eso le pareca reconfortante, pero tambin la asustaba. Sola, poda verse
enredada en el sentimiento. Pero entonces, si recurra a mi voz, como a las voces de sus
padres, que todava escuchaba en sus pensamientos, mi visin de ella poda ser
intolerablemente crtica.

Durante varias semanas, la Sra. P oscil entre diferentes fantasas sobre el modo en que
poda llegar a conocerse en el anlisis sin comprometer ninguna de ellas en la
transferencia ni en la contratransferencia. Cada conjunto de fantasas pareca ubicar a la
Sra. P en una situacin de peligro y conflicto, y sus rpidos cambios de un conjunto de
fantasas al siguiente tena la apariencia de una huida en la que encontrara slo un
aplazamiento temporal de la angustia. Gradualmente, las fantasas se hicieron ms
elaboradas, y vi que eran de tres tipos diferentes.

En un tipo de fantasa, la Sra. P obtena el conocimiento. Se imaginaba sola con sus


pensamientos. Deseaba, deca, poder desarrollar sus propios pensamientos y
sentimientos en el espacio tranquilo del anlisis donde yo estaba presente. Hacer esto,
pareca que poda permitirle hallar un estado pacfico en el que se sentira ms autntica y
slida. Pero este tipo de conocimiento solitario le pareca terriblemente inestable a la Sra.
P. Frente a sentimientos poderosos, saba por experiencia que sera arrasada y se sentira
agitada y catica. La Sra. P usaba la imagen del ocano para describir este estado. El
mar en calma poda oscurecerse y volverse terrorfico y, antes que se diera cuenta,
estara en una tormenta perfecta, amenazada por las altsimas olas y, an ms, por los
veinte pies de espuma que haba en su cima, donde uno no poda salvarse nadando. Esto
era desorientador y peligroso. En opinin de la Sra. P, era un estado inslito que le
resultaba imposible expresar.

La preocupacin de la Sra. P por la fragilidad de su capacidad para pensar comprenda su


angustia por los contenidos especficos de los pensamientos que podan emerger si se
permita pensar libremente[4]. Para la Sra. P era duro, como lo es para todos, tolerar los

deseos y fantasas que comenzaban a emerger con el comienzo del anlisis sus duras
crticas a los padres, por ejemplo, o su preferencia culpable por su padre- pero para la
Sra. P, tales deseos planteaban la preocupacin aadida de sentimientos que podan
amenazar su capacidad para pensar.

Y, para la Sra. P, las fantasas de pensar en mi presencia dieron lugar fcilmente, para la
Sra. P, a un sentimiento de s misma como no escuchada, y sentimientos asociados de
ser irreal o, incluso, inexistente. No poda mantener una idea de m como cercana
mientras ella pensaba, el estado que Winnicott (1958) describe como el de estar solo en
presencia de la madre.

Las fantasas en las que yo estaba obteniendo el conocimiento y la Sra. P se descubra a


travs de m establecieron una conexin ms segura entre nosotras, pero presentaban
tambin sus peligros. En una versin de estas fantasas, la Sra. P me vea como una
mujer que comprenda todo lo que ella deca. Se senta escuchada por m y segura de
existir. Por esta razn, le aliviaba el pensamiento de que yo tomara notas durante la
sesin, segn dijo.

En este conjunto de fantasas, la Sra. P senta que yo la transformara mediante mi


escucha en algo que me pareciera mejor. Me conectaba con la Mary Poppins
reaseguradora, alguien que transformara la persona a su cargo mediante la habilidad y la
magia. Se convertira exactamente en lo que yo deseara y, en la descripcin de este
proceso por parte de la Sra. P, en el producto final habra poco de la original Sra. P. Ya no
sera una nia tmida que no poda satisfacer a sus padres, ni una mujer con un pasado
triste. El pasado y los padres, las causas de lo trgico, seran arrasados y ella podra ser
forjada en nuevo molde. Tal como deca la Sra. P, estaba completamente sujeta a
interpretacin.

Aunque el producto final reflejara mi visin ms que la de la Sra. P, sta deca que vea el
resultado como feliz. Esta fantasa le resultaba reaseguradora, pero era inestable,
amenazada por la experiencia reiterada de sentimientos y hechos inmutables que
evidentemente yo no poda transformar, as como por los numerosos deseos de la Sra. P
que permanecan insatisfechos.

En una segunda versin, el que yo llegase a conocer a la Sra. P tomaba la forma de una
aventura sexual malograda. A m me daba el papel de un hombre mayor, un psquico loco,
que lea su mente y abusaba sexualmente de ella. De nuevo, la Sra. P se renda
completamente a m. La Sra. P asociaba el psquico con su padre. Senta que no
necesitaba sentir culpa por sus deseos sexuales puesto que en la fantasa era muy
pasiva. Yo era la nica que tena el control completo. En esta fantasa, al contrario que en
la de Mary Poppins, yo era una persona separada de ella y mis poderes eran menos
mgicos y fantsticos. Sin embargo, esta fantasa nos vinculaba con menos seguridad, y
la fantasa sexual entretejida con la fantasa de autodescubrimiento era peligrosa y
culpable y peda ms medidas defensivas.

En estas primeras sesiones, me llam la atencin la urgencia con la que la Sra. P se


aproximaba al anlisis. Aunque hablaba de ansiedad porque yo pudiera llegar a conocerla
ms profundamente, la Sra. P, con su reconocimiento abierto de intensos sentimientos y
poderosos deseos hacia m, se entreg efectivamente a m desde el principio. Y aunque
verbalizaba temores de ser incapaz de pensar o sentir, la Sra. P hablaba con fluidez y
evocativamente. Era brillante en las asociaciones libres, recurriendo a metforas,
imgenes visuales y asociaciones con libros y pelculas que me ayudaban a entender sus
sentimientos. Me senta capaz de asociar libremente durante las sesiones y de
permanecer en buen contacto emocional con la Sra. P a pesar de sus rpidos cambios.
Cuando hablaba, era para reformular lo que ella deca o para aclarar los conflictos que
describa; y la Sra. P tenda a usar mis intervenciones para reflexionar sobre sus
asociaciones o profundizar en ellas.

Al final de varias semanas, las fantasas cambiantes de la Sra. P sobre los modos en que
poda llegar a conocerse en el anlisis fueron seguidas por una fantasa transferencial
ms estable en la cual ella llegaba a conocerse slo a travs de m. Describir en detalle
las sesiones en que esto ocurri.

La Sra. P lleg unos minutos tarde a la primera de estas sesiones. Cont un sueo, que
describi como casi una caricatura de un sueo que una le contara a su analista:

Estaba andando con su hijo por un camino. En una orilla haba el borde de un
acantilado, en la otra un empinado descenso hacia el ocano. Su hijo iba delante
metindole prisa y la Sra. P se dio cuenta de repente del riesgo que entraaba la
situacin. Recogi al nio, retrocedi y pregunt si haba otro camino. Le dijeron
que s, una tubera o tubo amarillo de millas de longitud, como un tobogn. Le
preocupaba coger demasiada velocidad al deslizarse por l, pero haba un tren
que recorra el tubo y lo cogieron. A lo largo del camino, podan ver por las
ventanas del tren escenas en miniatura como dioramas.

La Sra. P asoci con el sueo: claramente, tena que ver con el anlisis, dijo; el tren,
como el tratamiento, le ofreca una va alternativa para avanzar, menos directa pero ms
segura. La vista desde el acantilado le recordaba el pueblo costero al que haba viajado
tras la muerte de su padre.

La Sra. P se detuvo. De repente, dijo, estaba teniendo un sentimiento de Alicia en el Pas


de las Maravillas. Las cosas eran a la vez familiares y extraas. Por un momento, no
haba sido capaz de pensar. Haba perdido el rastro de los pronombres; no saba si la
figura central del sueo era ella o su hijo. Era difcil de describir. Guard silencio un
minuto, luego dijo que estaba editando sus pensamientos tan rpidamente que no poda
quedarse con ellos.

Le dije que algunos de sus pensamientos deban parecer peligrosos de tener o de


contarme. Contest que si conectaba el sueo con el anlisis se senta angustiada.
Intent fijarse en los detalles del sueo, pero encontr que no poda pensar claramente.

Se senta tonta, estupefacta, drogada. Cuando pensaba ahora en el tobogn o tnel, le


recordaba el tnel en el que entraba el metro cuando vena a mi consulta. Pero la imagen
era tan vvida! La perturbaba descubrir una parte de s misma fuera de su control.

Pens de nuevo en el tobogn y le record la historia de Temple Grandin, una mujer


autista que haba ideado mataderos humanos para animales. Estos toboganes haban
sido parte de los mataderos, un modo de calmar a los animales mientras viajaban hacia la
muerte.

Con este pensamiento, termin la sesin y yo me qued bastante agitada. Sent que la
Sra. P me haba dibujado de forma diferente a como haba hecho hasta ahora, de un
modo perturbador que no terminaba con el fin de la sesin. Cuando present el sueo, me
sent involucrada como sola pasarme con ella, interesada y capaz de asociar libremente;
pero con el repentino sentimiento de desorientacin e incomprensin de la Sra. P, mis
pensamientos y sentimientos se haban interrumpido y me sent perturbada de un modo
que, como le pasaba a la Sra. P, me resultaba difcil articular.

Luego, con su asociacin a Temple Grandin, la Sra. P haba comenzad de nuevo a


asociar libremente y yo comenc a sentirme involucrada como antes, capaz de asociar
libremente e imaginar, pero el mundo que ahora imaginaba haba sido adelantado por un
sentimiento de maldad y horror. En este nuevo mundo, pens cuando reflexionaba
despus sobre la sesin, yo tena un doble papel: cerca de la conciencia de la Sra. P, yo
era una figura calmante y contendora, alguien que clausuraba su visin de la inquietante
realidad de un mundo asesino en el exterior. Sin embargo, alejado de su conciencia, yo
tambin estaba, de un modo menos definido, conectado con el mundo peligroso de fuera
del tobogn, la persona que presida el matadero/anlisis, tal vez o incluso podra ser, en
una versin deshumanizada de m misma y el anlisis, el propio matadero- un mecanismo
no sentido designado para cortar en pedazos a la Sra. P.

Al da siguiente, la Sra. P volvi al tema del sueo y al estado alterado que haba tenido.
Senta que se haba cerrado tal como haca cuando se encontraba demasiado enfadada o
demasiado triste. Dijo que en su vida, ella era como Temple Grandin, cerrndose al
mundo como poda, buscando espacios estrechos y cerrados en los que poder sentirse
segura. El anlisis era atemorizante porque no haba rinconcitos. Segn haba
comenzado a permitirse pensar y sentirse ms en el anlisis, dijo, haba sentido cosas
terribles, malas y tristes. El sueo representaba una solucin al peligro de estos
sentimientos: ahora, yo sera Temple Grandin. Abrira su cabeza y mirara dentro todos
sus pensamientos y sentimientos; luego le dira que todo estaba bien, que todo terminara
felizmente. Nada cambiara, pero el decrselo sera reasegurador y ella estara satisfecha
con eso.

Pero esto no ayudara realmente, protest yo. Estaba llevando a la Sra. P por un camino
donde haba terror por todos lados, y el peligro acechaba! Todo lo que estaba haciendo
era ayudarla a no ser consciente del peligro, no ayudarla a que las cosas resultasen de
otro modo. Y si la estaba conduciendo al matadero, no slo estaba reasegurndola, sino
tambin ponindola en peligro y traicionndola al mismo tiempo!

La Sra. P no estaba de acuerdo. Dijo que esto era un antdoto para su sufrimiento, una
buena solucin. Cuando volvi al da siguiente para su sesin, su nimo estaba ms
tranquilo, y por primera vez haba estado deseando venir. Ahora estaba segura de que el
anlisis sera de ayuda.

Con estas sesiones, la Sra. P dej un estado mental muy fluido, en el que cambiaba
rpidamente entre diferentes fantasas sobre conocerse directamente y a travs de m, y
entr en un estado estable, organizado en torno a la imagen de Temple Grandin, en el que
ella llegara a conocerse exclusivamente a travs de m. El guin en el que la Sra. P
llegara a conocerse directamente fue eclipsado y no reapareci, excepto en breves
vislumbres, durante varios aos. Cmo sucedi esto?

Creo que el sueo de Temple Grandin marc la apertura de una falla en la vida mental de
la Sra. P entre los dos guiones sobre el autoconocimiento que ya he descrito.
Previamente, ambos guiones haban mantenido una cierta comunicacin entre s. Ahora,
la Sra. P los separ, y comenz a utilizar el guin bipersonal segn el cual ella llegaba a
conocerse a travs de m para prevenir el otro, el guin unipersonal. El sueo describa
los dos guiones y la entrada de la Sra. P en el guin bipersonal. Entonces, en la sesin
del sueo y en la siguiente, la Sra. P vivi el sueo y me dibuj tambin dentro del mismo.

En el sueo los guiones unipersonal y bipersonal estn representados, respectivamente,


por las experiencias de la Sra. P fuera del tubo/tobogn y sus experiencias dentro de l.
El camino externo al tubo era, en palabras de la Sra. P, un camino directo. Para describir
este paisaje exterior, recurre a la imaginera ocenica que haba utilizado antes para
describir la experiencia de pensar por s misma. El acantilado y el mar de abajo eran
atemorizantes y peligrosos, y el paisaje estaba marcado como triste y solitario por
asociacin con la muerte de su padre. Haba una gran vista, pero no haba terreno firme
debajo de la Sra. P, ningn lugar seguro donde estar. La imagen era de total ausencia de
contencin, de estar a merced del viento, las olas y el vaco.

Por el contrario, la imagen del tubo rgido, y de Temple Grandin, que lo proporcion,
reflejaba una fantasa en la cual la Sra. P llegaba a conocerse slo a travs de ser
conocida por otro. En palabras de la Sra. P, era una ruta indirecta, que identific con el
anlisis. Al entrar en el tubo, la Sra. P perdi el acceso directo al mundo externo. Ahora
saba slo lo que Grandin le permita. La visin de la Sra. P del mundo ms amplio era
reemplazada por dioramas artificiales en miniatura mostrados dentro del tnel. La imagen
era de una figura rgida, patolgica, contenedora que encerraba de forma segura a la Sra.
P y bloqueaba la conciencia de peligro y dolor, pero slo era escasamente capaz de
modificarlos.

Cuando la fantasa de Temple Grandin se hizo vvida entre nosotras, la Sra. P se identific
con diferentes piezas de la misma y proyect otras partes en m, y yo sent esto en la
contratransferencia. Con su sentimiento de Alicia en el Pas de las Maravillas, la Sra. P
entr en un estado mental donde no poda pensar y me coloc en la posicin de pensar
por ella. La cualidad abrupta y dramtica de su cambio, que perturb mi propia capacidad

para pensar, me convirti en una figura contenedora de tipo Temple Grandin: yo era capaz
de tomar el sentimiento de perturbacin de la Sra. P y conectarlo con su sentimiento de
estar en peligro, pero no era capaz de agarrarme al cuadro ms amplio hacer
conexiones entre la parte de la realidad psquica la Sra. P de dentro del tobogn y la parte
de fuera- y no poda ayudar a la Sra. P a comenzar a entender su situacin total ni
modificarla.

En la segunda sesin, cuando la Sra. P fue en cierto modo ms reflexiva y yo haba


recuperado mi capacidad analtica, la Sra. P continu identificndome con Temple
Grandin, pero yo fui capaz de alejarme un poco de esta identificacin y unir en mi mente
las partes de la realidad de la Sra. P de dentro y de fuera del tubo. En esta sesin,
mientras que la Sra. P me identific explcitamente con Grandin en sus asociaciones, creo
que ella mismo tambin se identific con ella en sus acciones, ofrecindome un
reaseguramiento vaco con la esperanza de que fuera suficiente.

Estas primeras sesiones, con su vvida imaginera de Temple Grandin y su mundo,


pusieron en juego un grupo perdurable de transferencias que iran a dominar el anlisis de
la Sra. P. Durante mucho tiempo. Durante los aos siguientes, la Sra. P adopt
fundamentalmente la posicin de que su viaje de autodescubrimiento estara definido y
enmarcado por mis lecturas de ella. Segn analizamos la serie de figuras
especularizantes que yo llegu a representar para la Sra. P, estas figuras sufrieron una
evolucin desigual pero perceptible. En primer lugar, yo era vista como una especie de
contenedor patolgico al estilo de Temple Grandin, la cual pareca reforzar la propia
negacin por parte de la Sra. P de sus sentimientos y las fantasas y experiencias que los
ocasionaron. Un tiempo despus, yo era vista como una especie de contenedor ms
efectivo, que poda tolerar y dar voz a sentimientos y fantasas dolorosos y ayudar a
hacerlos soportables. Ms tarde an, se me daba con frecuencia el papel de un
observador que simplemente pusiera el sello de la realidad en los sentimientos y
pensamientos elaborados que la propia Sra. P expresaba.

En paralelo con este ltimo cambio, el contenido del material que la Sra. P me trajo se
desarroll enormemente y lleg a reflejar una versin conflictiva ms compleja de la Sra.
P y de su historia. Sin embargo, sigui siendo importante para ella ver las versiones
finales de las historias y sentimientos que emergan como producciones mas en lugar de
suyas.

Durante esta prolongada fase del anlisis, nuestro trabajo se centr con ms frecuencia
en los distintos modos en que la Sra. P me usaba para definir su experiencia del self y la
serie de figuras imaginarias y definitorias que llegu a representar. En la
contratransferencia, a menudo me identificaba inconsciente con estas figuras imaginarias
y definitorias (LaFarge, 2004), y para m era importante reflexionar sobre el tipo de
conocimiento que estaba haciendo para la Sra. P y la fantasa subyacente sobre el
conocerla que pudiramos estar poniendo en juego.

Tambin era importante para el desarrollo del anlisis que yo mantuviera en mi mente la
idea de la Sra. P llegando a conocerse directamente y que continuase preguntndome a

m misma, as como a la Sra. P, por qu este guin estaba ausente. De no haberlo hecho,
creo que me hubiera comprometido todos estos aos en una puesta en acto prolongada y
en ltimo lugar inmovilizante con la Sra. P, en la que haramos realidad su fantasa
subyacente de que poda conocerse slo a travs de m como ejemplo de una multitud
de diferentes figuras imaginarias- y evitaramos un segundo conjunto de fantasas,
escindido, en el que ella llegara a conocerse ms directamente. Por decirlo de otro modo,
si hubiera focalizado mis interpretaciones exclusivamente en cada figura imaginaria
sucesiva que apareca en la transferencia y en cmo esta figura funcionaba en relacin
con la Sra. P, habra pasado por alto la cuestin obvia de por qu, si la Sra. P me atribua
en algunos momentos distintas partes del proceso de conocerse y mantena estas
mismas partes dentro de s misma en otros momentos es decir, si cada aspecto del
proceso de conocerse era algo que ya haba demostrado ser capaz de llevar a cabo, por
qu continuaba creyendo que yo debera realizar el conocimiento en su nombre?

El cuarto ao de anlisis: la reemergencia del autoconocimiento unipersonal

Ahora me fijar en la poca, al final del cuarto ao de anlisis, en que el guin segn el
cual la Sra. P era capaz de conocerse directamente comenz a reaparecer y entr en
colisin con el guin en el que se conoca slo a travs de m.

Hacia el final del cuarto ao, la Sra. P comenz a hablar a veces de su propio deseo de
ser una presencia, de ser capaz de saber lo que quera y de presionar a los otros con sus
reivindicaciones. Quera tener un sentimiento de s misma de dentro a fuera y comenz
a conseguirlo en ocasiones. Poco a poco, comenz a tomar forma un conflicto conmigo: la
Sra. P senta que el sentimiento de s misma dependa de mi presencia y reconocimiento
y, en realidad, se senta incapaz de aferrarse al nuevo sentimiento de s misma cuando
el anlisis se interrumpa incluso durante poco tiempo- pero, al mismo tiempo, senta que
yo responda negativamente a su nueva experiencia de self. Le pareca que cuando ella
se definiese ms, yo me opondra no slo a los contenidos de su self recin definido sino
tambin al mismo acto de autodefinirse, lo que sera una terrible rebelin contra mi
autoridad para definirla.

Por razones que manifiestamente tenan que ver con acuerdos prcticos, a veces
tenamos sesiones telefnicas. Durante este periodo, las sesiones telefnicas se haban
hecho ms frecuentes. La Sra. P deca que poda aferrarse mejor a un sentimiento de s
misma conmigo por telfono que en persona. Describir en ms detalle una serie de
sesiones donde el conflicto entre nosotras se hizo ms intenso y pareci haber un cambio
en el centro de gravedad de la Sra. P hacia una experiencia interna continuada del self.

La primera de estas sesiones tuvo lugar por telfono: la Sra. P haba llamado por la
maana y me haba dicho que su hijo pequeo estaba enfermo y no poda venir a verme;
me llamara ms tarde a la hora de nuestra sesin. Llam a nuestra hora normal y
comenz la sesin hablando de presiones en el trabajo. Me sent algo desorientada,

puesto que esperaba que me hubiera hablado de su hijo, y mi sentimiento de


desorientacin se increment cuando me di cuenta de la Sra. P me llamaba desde su
oficina. Ahora comenz a hablar de su hijo, y cuando lo hizo tuve un sentimiento de
angustia e incluso de terror. Su hijo haba estado muy enfermo. Habl de una fiebre alta,
de que haba estado dbil y no responda a los estmulos. La descripcin que hizo de lo
que haba ocurrido estaba muy poco clara. Le ped detalles, y me dijo que su hijo estaba
mucho mejor tras ir al mdico. Sin embargo, no me sent reasegurada. En cambio, su tono
de calma me dej an ms ansiosa.

La Sra. P volvi a hablar de todas sus otras ansiedades en casa y en el trabajo: Siento
que tengo muchas cosas por hacer, dijo. Me siento como si no tuviera ncleo. Me viene
una imagen: es como si fuera un mueco de pan de jengibre y slo soy pedazos
separados, sin un centro que sea yo.

Le dije que me preguntaba si, mientras estaba hablando de no tener ncleo, de ser un
mueco de pan de jengibre, estaba usando esa idea, las diferentes preocupaciones que
describa, e incluso la sesin como tal, para alejarse de los poderosos sentimientos que
tena en relacin con la enfermedad de su hijo. Al mismo tiempo, le dije, pensaba que,
aunque algunos de los sentimientos pudieran ser mos, me estaba haciendo sentir los
sentimientos tan potentes que ella estaba evitando.

La Sra. P emiti un sonido inarticulado, un grito de angustia, y dijo: Tengo que irme a
casa ahora! y colg el telfono. Me qued con un sentimiento horroroso, de inquietud,
una mezcla de ansiedad por el nio y por lo que yo haba dicho. Sent que haba dicho
algo necesario, y al mismo tiempo que era algo que la Sra. P no poda tolerar escuchar y
por primera vez en nuestro trabajo juntas sent miedo de que la Sra. P desapareciese y no
volviera a verla.

Me llam al da siguiente para decir que tendramos sesin telefnica. Haba estado en
casa con su hijo. Estaba mucho mejor, pero le segua pareciendo ms importante estar
con l que ir al trabajo.

Haba tenido una poderosa reaccin a la sesin del da anterior, dijo. sent que me estaba
diciendo que era importante cuidarme. Fue un sentimiento poderoso. Luego volvi la
imagen del mueco de pan de jengibre sin ncleo, slo en pedazos. Me siento como si no
fuera yo, como si todo lo mo estuviera en relacin con otras personas y lo que quieren, o
cmo me ven.

Le pregunt si mi preocupacin ayer por su hijo le haba parecido eso, si irse a casa le
haba parecido responder a mi deseo.

No dijo la Sra. P-. Me pareci algo mo, pero fue como si slo fuera capaz de darme
cuenta de ello cuando Vd. lo vio, no por m misma. No poda sentirlo. Es como si un
ncleo de sentimiento lo que ms siento y quiero- est perdido dentro de m hasta que

Vd. lo ve. Y entonces lo siento de golpe.

Lo vemos de modos distintos, continu la Sra. P. Vd. siente que yo tengo un self, que
existe un ncleo que no estoy sintiendo, pero que le traigo a Vd. Yo no estoy segura. A
veces creo me temo- que no tengo ncleo, no tengo self en absoluto. A veces creo que
hay algo que no consegu cuando era nia y que ahora no lo tengo para darlo. Tal vez
realmente algo del tipo madre-hija, que no recib ese tipo de amor estoy hablando de
amor en realidad- y que no lo tengo para drselo a mis hijos, y cuando se me dice que lo
d, salgo corriendo.

Incluso mientras la Sra. P debata sobre si posea un ncleo de bondad, o un ncleo del
tipo que fuera, la direccin de su indagacin comenz a cambiar. Si tena un ncleo, por
qu renunciaba a l, se pregunt. Sus pensamientos se dirigieron a las dolorosas peleas
con su padre, y cmo ella borraba sus sentimientos para perdonarlo como l quera. Y
cules eran estos sentimientos a los que ella haba renunciado? Su propio enfado y la
destructividad que no deseaba sentir, y sin embargo estos haban sido tan poderosos que
ella haba destruido los recuerdos de su padre tras su muerte.

Esta sesin marc un cambio para la Sra. P hacia un sentimiento ms fuerte de tener un
mundo interno, un ncleo. En otra sesin telefnica, me habl de un nuevo sentimiento:
su experiencia estaba menos compartimentada y saba que lo principal era lo que ella
estaba sintiendo. En una discusin con su madre, se haba dado cuenta de una nueva
sensacin, una atraccin para abandonar su propia opinin y unirse a su madre. Fue un
sentimiento doloroso, una especie de temor, pero tambin un sentimiento de espacio y
eleccin. Poda elegir aferrarse a su opinin, y as lo hizo.

Este conjunto de sentimientos una especie de autenticidad- era de lo que haba


carecido, dijo, la primera vez que vino a verme hace tanto aos, y ahora se daba cuenta
de que los tena. Pareca, sin embargo, que a pesar de de que los sentimientos hubieran
surgido de nuestro trabajo juntas, le resultaba ms fcil tenerlos por telfono. No estaba
segura de por qu, pero en persona conmigo le era difcil.

A la siguiente sesin, la ltima que ilustrar, la Sra. P volvi a verme a mi consultorio. En


la primera parte de la sesin, describi vvidamente un acontecimiento que haba
sucedido de camino a mi oficina: mientras estaba sentada en el metro, un chico que le
pareci extrao y desconectado de la realidad haba gritado fuertemente en su cara desde
muy cerca. La madre del chico haba respondido sin palabras cogindolo y lanzndolo
contra la pared del tren.

Mientras escuchaba, me sent perturbada por el incidente que la Sra. P describa, pero no
agitada en mi capacidad para pensar y asociar libremente.

La Sra. P dijo que se haba sentido agitada por el encuentro. Haba estropeado el
agradable e integrado sentimiento que haba tenido y que quera traerme.

Le dije que aunque el acontecimiento haba ocurrido realmente, tambin pareca una
metfora de sus angustias por el encuentro que tendramos si me traa su nuevo
sentimiento del self, ms integrado.

La Sra. P estuvo de acuerdo. El incidente no haba parecido tan importante mientras


estaba pasando, dijo. Haba empezado a preocuparla mientras caminaba del tren a mi
oficina lo difcil que era defenderse de uno mismo, poner en contacto el punto de vista
propio con el de los otros. Poda haber un choque airado pens en su jefe o en su padrepero lo que le vino a la mente fue una imagen que la entristeci: una vez haba ledo que
antao, los holandeses, cuando la gente haba muerto, colgaban velos sobre las cosas
que el muerto haba amado de modo que ste no las echara tan intensamente de menos
mientras abandonaba el mundo mortal. En cierto sentido, el incidente violento que haba
contado, e incluso la falta de luz que senta a veces, se pareca a un velo que arrojase
sobre el sentimiento de prdida que haba tenido cuando se sinti ms ella misma. Tal vez
tener su propia historia significaba para ella perder a sus padres. Para ser amada
reflexionaba- tuve que ceirme a su historia sobre m.

Creo que en la sesin donde me habl de su hijo enfermo, la Sra. P me nombr sucesora
del dolor y la angustia por el estado de su hijo y su respuesta ante ello, y luego el doloroso
sentimiento de desatencin que tema poder encontrar si me traa su angustia (y que
tema que encontrara su hijo cuando le trajera a ella su angustia). Proyectando sobre m
estos sentimientos, se libraba de ellos y me los daba para que los contuviera y los
modificara. Adems, creo, se dio cuenta de un modo poderoso de la fantasa de
conocerse a travs de m, una fantasa que, por otra parte, estaba hacindose menos
dominante para ella.

En las sesiones siguientes, cuando la Sra. P interioriz las angustias que haba
proyectado sobre m, creo que tuvo un nuevo sentimiento de propiedad de sus
sentimientos, de que su experiencia interna estaba en el centro de s misma y que las
otras experiencias existan en relacin con ella. El sentimiento de la Sra. P de conocerse
a travs de m pas ahora a un segundo plano y fuimos capaces de una nueva visin de
los peligros que haba evitado. Estos peligros eran, en primer lugar, una violenta colisin
entre la vida emocional interna que deseaba hacer conocer a los dems y la experiencia
que los dems tenan de ella, y, luego, ms profundamente, de la prdida de un vnculo
con esos otros sus padres y yo- que, segn senta ella, necesitbamos tenerla encerrada
dentro de nuestro propio mundo de fantasa, actriz de nuestras historias ms que de la
suya propia.

Discusin

En el material clnico presentado, he intentado mostrar cmo la bsqueda analtica de


autoconocimiento por parte de la Sra. P estaba modelada por fantasas acerca de los
procesos de conocerse y de ser conocida a travs de los otros. Al comienzo del anlisis,
la Sra. P crea que conocerse directamente sera extraordinariamente peligroso. Pensar
por s misma supona el peligro de un tipo de soledad insoportable en la cual sus objetos

e incluso su propio self desapareceran, y la amenazaba con la prdida de su capacidad


para pensar, una capacidad que ella senta como frgil y fcilmente arrasada por fuertes
sentimientos. Recurrir a la fantasa de que se conocera slo a travs de m la protega de
los peligros de conocerse directamente. Las fantasas de ser conocida a travs de m
ofrecan a la Sra. P una conexin segura conmigo, garantizando que no me perdera y
permitindole usarme para manejar sus pensamientos y sentimientos.

Durante varios aos, el foco principal de nuestro trabajo analtico fue los distintos modos
en que la Sra. P me utilizaba a m para conocerse a s misma, as como la necesidad de
conocerse slo de este modo indirecto. Al principio, en el papel de Temple Grandin, le
serv principalmente como pantalla y filtro para que ampliara su autoconocimiento,
apuntalando su negacin de los afectos dolorosos y fantasas peligrosas. Ms tarde serv
como contenedor, ayudndola a tolerar y manejar sentimientos y fantasas mientras
ampliaba su experiencia del self. Ms tarde an, la Sra. P pareci manejar bien sus
sentimientos y fantasas, pero me utilizaba, en la fantasa, para estamparle a stos el sello
de la realidad.

Si el principal motor del trabajo analtico durante este perodo de cuatro aos fue mi
interpretacin de los sucesivos roles que se me asignaban como la que imaginaba y
conoca la experiencia de la Sra. P, otra importante lnea de indagacin fue mi continuo
cuestionamiento de la firme creencia de la Sra. P de que necesariamente yo deba
participar en, o presidir, su conocimiento de s mismas, y que el autoconocimiento directo
le era imposible.

Tras varios aos de trabajo, la Sra. P comenz a desear de nuevo conocerse ms


directamente, y empezaron a aparecer fantasas sobre el autoconocimiento unipersonal
ms directo. La segunda pieza de material clnico que he presentado muestra dos de
estas fantasas emergentes: la Sra. P crea ahora que su propio autoconocimiento directo
la hara entrar en un violento conflicto con sus objetos importantes o que se vera
amenazada con la retirada y prdida de stos.

En los meses siguientes a las ltimas sesiones que he descrito, segn el guin de
conocerse a s misma directamente se hizo ms dominante para ella, otros significados de
su huda del autoconocimiento directo se hicieron tambin ms claros. Las fantasas de
conocerse a travs de m haban imbuido los deseos y sentimientos de enojo, prdida y
sexualidad prohibida que ya haban emergido en el anlisis de la Sra. P con un
sentimiento continuado de ser etrea y de irrealidad. La fantasa de conocerse de un
modo derivativo, mediante mi conocimiento de ella, haba operado para la Sra. P como
una especie de oscurecimiento de sus afectos y sensaciones. Ahora estos deseos y
sentimientos se hacan ms reales y aterrorizantes. En los trminos de su fantasa de
Temple Grandin, el cambio del conocimiento bipersonal al unipersonal haba conducido a
la Sra. P al mundo real al final del tobogn; este mundo aterrorizante estaba por conocer y
dominar.

El trabajo analtico que he descrito se centra en la desaparicin del guin de


autoconocimiento directo y su reaparicin de forma ms fortalecida tras un prolongado

periodo durante el cual fue dominante el guin del conocimiento bipersonal, de llegar a
conocerse a travs de otro. Cmo entender la reemergencia y fortalecimiento del guin
de autoconocimiento directo? Una vez ms, recurrir a marcos de referencias dispares
puesto que se relacionan con un fenmeno clnico especfico.

La mayor capacidad de la Sra. P para tolerar el autoconocimiento directo puede verse en


parte como resultado de un proceso de internalizacin. Desde esta perspectiva, mi
interpretacin de formas desviadas de contencin abri el camino a la internalizacin por
parte de la Sra. P del modo ms seguro de contencin que yo le ofreca (Bion, 1957,
1959). Esta mejor experiencia de contencin apoy luego su capacidad de conocerse ms
plena y firmemente. Es decir, el mejor tipo de conocimiento bipersonal que yo le ofreca
fue en ltimo lugar absorbido por la Sra. P y se convirti en parte de su propia capacidad
para el conocimiento unipersonal directo. Esta comprensin de la accin teraputica del
anlisis tambin encaja con la descripcin de Fonagy del fortalecimiento de la funcin
reflexiva mediante el trabajo psicoanaltico y, como describe Fonagy (Fonagy y col.,
2002), este desarrollo se vio favorecido por mi propia visin de la Sra. P como sujeto
agente y pensador.

Sin embargo, varios aspectos del anlisis de la Sra. P abren la posibilidad de una relacin
ms compleja entre los guiones uni y bipersonal de la experiencia del self. Ambos guiones
estaban bien elaborados para la Sra. P en la fantasa y la sucesin de imaginadores
cuyos papeles asum en la transferencia servan como funciones defensivas en su
economa psquica. Aunque la descripcin que la Sra. P hizo del autoconocimiento
unipersonal directo al principio del anlisis podra entenderse como la representacin de
un estado de deficiencia en el que el pensamiento estaba simplemente abrumado por
deseos y afectos peligrosos- la imaginera que utiliz tambin tuvo otros significados
importantes. Ms tarde, cuando el guin unipersonal hizo su reaparicin fortalecido, la
creencia de la Sra. P de que estaba en conflicto directo con el guin bipersonal tambin
fue bien elaborada en la fantasa; vinculada con su historia con los objetos tempranos,
este conflicto no le pareca nuevo el resultado de una capacidad recientemente
desarrollada- sino uno viejo y familiar que ahora era centro de atencin. As, sera
imposible decir con certeza cunto de la huida de la Sra. P al conocimiento bipersonal
reflejaba una solucin para un fracaso evolutivo y cunto era una solucin regresiva a
estos conflictos.

La idea de que el guin del autoconocimiento bipersonal, indirecto, es una organizacin


de la fantasa que opera para evitar los peligros de una organizacin de la fantasa
alternativa la del conocimiento unipersonal directo- encaja con los conceptos kleinianos.
La proyeccin que la Sra. P realizaba en m de partes de su aparato mental es claramente
un fenmeno de la posicin esquizo-paranoide, y el duelo que senta cuando abandonaba
la fantasa de unin conmigo (una fantasa que este modo de operar garantizaba) refleja
un cambio a la posicin depresiva (Steiner, 2005).

Tambin es instructivo, usando el modelo kleiniano, ver el guin bipersonal como una
organizacin patolgica (Steiner, 1993) que serva para evitar los peligros de la posicin
esquizo-paranoide (el matadero de Temple Grandin) y la posicin depresiva (las casas de
duelo de los holandeses). En este modelo, nuestro trabajo analtico ayud a la Sra. P a
renunciar a su refugio psquico y a abandonar los peligros de naturaleza principalmente

paranoide-esquizoide para acercarse a los peligros de la posicin depresiva.

El que el movimiento hacia la posicin depresiva estuviera acompaado por un marcado


fortalecimiento de su capacidad para el autoconocimiento directo encaja bien con el
modelo de Britton (1998) de secuencia evolutiva mediante el cual el infante adquiere la
capacidad de autoobservarse. Britton describe una lnea de desarrollo en la cual la
internalizacin por parte del infante de la contencin materna le permite tolerar los
reconocimientos, vinculados a la posicin depresiva, de que la madre es un ser separado
de l y el vnculo de sta con el padre; la aceptacin de la presencia del padre, a su vez,
crea una tercera posicin con la cual el infante puede identificarse y desde la cual puede
observarse. La conceptualizacin de Britton nos ayuda a comprender tambin que
diferentes tipos de autoconocimiento en la interpretacin de Britton, el autoconocimiento
asociado con la contencin, es decir, con mirar desde dentro, y el autoconocimiento
asociado con la autoobservacin, con ver el self desde fuera- pueden unirse en la realidad
psquica o pueden permanecer separados.

Otras perspectivas nos ayudan a comprender aspectos del autoconocimiento uni y


bipersonal que destacan con menos claridad en el modelo kleiniano. Aunque el
movimiento del anlisis fue claramente hacia una mayor capacidad para el pensamiento
unipersonal, y este movimiento correspondi con un movimiento hacia la posicin
depresiva, los guiones uni y bipersonal parecen haber operado desde el principio del
anlisis de la Sra. P como dos lneas de fantasa diferentes, cada una con sus cualidades
y operando independientemente de la otra. Adems, tanto los guiones uni como
bipersonal contenan fantasas y experiencias que van desde lo primitivo a lo complejo.

As, aunque el pensamiento bipersonal de la Sra. P estaba enmarcado por una fantasa
de vnculo indisoluble conmigo (una fantasa esquizo-paranoide), muchas de las
experiencias que lleg a conocer dentro de este marco eran complejas y tenan una
cualidad de objeto total y posicin depresiva. De forma similar, aunque sus experiencias
del autoconocimiento directo estaban enmarcadas por una fantasa de tener una mente
separada, muchas de las experiencias y fantasas que lleg a conocer de este modo
tenan una cualidad primitiva, esquizo-paranoide.

El concepto de Winnicott (1960) de self privado o verdadero nos ayuda a comprender


cmo los guiones uni y bipersonal funcionan como sistemas separados de experiencia del
self. El self privado surge de experiencias de ser conocido por los objetos pero, una vez
establecido, permanece en cierto modo apartado de ellos, anclando tanto importantes
modos de conocimiento como una corriente central de experiencia del self.

La idea de Winnicott de un self privado tambin capta el sentimiento de que el


autoconocimiento unipersonal, directo, implica experiencias que en ltimo lugar no son
conocibles para los otros. Los objetos tempranos dan forma a la experiencia del self, pero
esa forma nunca puede ser totalmente idntica a las sensaciones y afectos que enmarca
(Aulagnier, 1975). Parece posible que en su forma plenamente desarrollada, la
experiencia del self unipersonal, directa, implique una nueva integracin, que una el
autoconocimiento basado en la contencin y el basado en la identificacin con la tercera

posicin, y que una a stos con el autoconocimiento fundamentado sobre experiencias


proprioceptivas y afectivas que excedan a la influencia modeladora de los otros. Esta
experiencia del self plenamente integrada puede ser considerada como un aspecto de la
identidad del yo integrada descrita por Kernberg (2006).

El material que he presentado se centra en la restauracin de la capacidad de la Sra. P


para el pensamiento unipersonal, pero es importante reconocer que el resultado del
trabajo analtico no fue una supremaca exclusiva del pensamiento unipersonal, sino ms
bien una capacidad de oscilar entre el pensamiento unipersonal y el bipersonal. En los
aos de anlisis que siguieron a los que he descrito, el trabajo analtico de la Sra. P a
menudo implicaba la reconexin de su propia experiencia del self directa con cmo senta
que otras personas podan verla o conocerla. Pareca especialmente importante para ella
vincular el desarrollo de su propio sentimiento de self con cmo haba emergido dentro de
la matriz de las experiencias de ella que tenan sus padres.

Un ejemplo importante de este proceso de reconexin tuvo lugar en el sexto ao de


anlisis, cuando la Sra. P se asust por su reaccin cuando yo le ped considerar un
aumento de mis honorarios. Esta no era la primera vez en el anlisis que haba surgido el
reconsiderar los honorarios, pero esta vez la Sra. P tuvo un sentimiento de incertidumbre
acerca de quin era yo y lo que quera. Observ que yo llevaba al anlisis todo un mundo
propio que era diferente del suyo[5]. Ahora, por primera vez desde que habamos
comenzado el anlisis, sac a relucir las piezas de la historia paterna que, descubiertas
tras la muerte de ste, haban dado lugar a que cambiara al divn. Su padre haba sufrido
una serie de terribles prdidas antes de que ella naciera. La Sra. P se preguntaba ahora
cmo le haban hecho sentir dichas prdidas cuando estaba con ella. La utiliz para
olvidarlas? Era ella un recordatorio de lo que se haba ido?

Mirando hacia atrs, recordaba ciertos estados emocionales entre ambos, una especie de
tristeza cuando ella y su padre estaban juntos y un sentimiento de vaco cuando l estaba
presente fsicamente pero distante de ella emocionalmente. Senta que haba interiorizado
estos sentimientos, que los haba convertido en una parte de quien ella senta que era:
una persona triste, vaca. Ahora vea que se haban originado en los sentimientos de su
padre hacia ella y en los significados que ella le haba otorgado a l en funcin de su
historia, significados de los que nunca haban sido capaces de hablar. Momentos de
reconexin como ste dieron a la Sra. P un sentimiento de mayor profundidad y facilidad
emocional, sentimientos que describi como una especie de flujo y unidad que no
haba conocido antes.

El concepto de Loewald (1962) de grados de internalizacin nos ayuda a pensar en los


orgenes de los guiones uni y bipersonal de experiencia del self y en las relaciones
cambiantes entre los dos guiones que podemos observar en el anlisis de la Sra. P.
Loewald describe una serie de identificaciones edificadas a partir de las experiencias
tempranas con el self y el otro. Se considera que algunas de estas identificaciones,
especialmente aquellas que surgen de una poca en que el self y el otro no estn bien
diferenciados, estn en el ncleo del yo y son experiencias del self inalterables. Y que
otras identificaciones, a menudo las posteriores, residen en la periferia del yo o dentro del
supery y son vividas como objetos separados del self. Ninguno de estos sistemas es
esttico; bajo la influencia de la experiencia en la realidad externa, y del deseo y la

defensa, las identificaciones se acercan al ncleo del yo y comienzan a ser vividas como
parte del self, o, por el contrario, se alejan del ncleo del yo y son vividas como objetos
separados del self.

Desde esta perspectiva, podemos conectar el guin unipersonal con identificaciones


dentro del ncleo del yo, y el guin bipersonal con identificaciones hacia la periferia. La
huda de la Sra. P del guin unipersonal y su confianza en el bipersonal podra ser
rastreada hasta una perturbacin de las sucesivas capas de internalizaciones y de las
relaciones entre ellas. Para la Sra. P, gran cantidad de identificaciones especialmente
aquellas conectadas con experiencias de dolor y enfado- tenan que ser mantenidas a
cierta distancia del ncleo del yo y las identificaciones en el ncleo del yo, estaban
defensivamente escindidas de las de la periferia. Puede pensarse, entonces que el
fortalecimiento y la reemergencia del guin unipersonal que result de nuestro trabajo
analtico refleja la capacidad fortalecida de la Sra. P para incluir experiencias como parte
del ncleo del yo su mayor tolerancia de afectos y fantasas dolorosos- y la consecuente
disminucin de su necesidad de mantener alejadas las identificaciones nucleares y las
perifricas.

La reconexin de los guiones uni y bipersonal por parte de la Sra. P y el ms fcil


intercambio que lleg a existir entre ambos guiones refleja, creo, una restauracin de un
estado ms normal de la cuestin. La experiencia directa del self surge para todos
nosotros de experiencias con los objetos, y contina a lo largo de nuestra vida en
equilibrio dinmico con cmo llegamos a conocernos a travs de los otros. Algunas
experiencias de nosotros mismos a travs de los otros se internalizan como parte de
nuestra experiencia nuclear del self y permanecen all. Otras son ordenadas
rehistoriadas- y rastreadas hasta sus orgenes en nuestros objetos, como la Sra. P
rastre sus experiencias con su padre. Y otras experiencias de nuestros selfs a travs de
los otros permanecen, para bien o para mal, siempre en la periferia. Las cualidades
cambiantes de la experiencia del self, y nuestra ubicacin de la misma en el ncleo o la
periferia estn influenciadas por las experiencias histricas con los objetos. Pero, tambin,
es modelada y remodelada una y otra vez para servir a los propsitos del deseo y la
defensa.

Con la Sra. P, he puesto un ejemplo de una paciente para quien el conocimiento


bipersonal se usaba para evitar el unipersonal. Tambin es interesante tomar en
consideracin a aquellos pacientes para quienes el conocimiento unipersonal ocupa el
escenario central. La dominancia transitoria del conocimiento unipersonal en el paciente,
que puede evocar en el analista un sentimiento de otredad o de ser testigo, puede
marcar la emergencia de la capacidad creciente del paciente para contener y reflexionar
sobre sus pensamientos y, en relacin con esto, el reconocimiento por parte del analista
de que el mundo del paciente es, en ltimo lugar, un mundo privado (Poland, 2000). El
uso crnico del conocimiento unipersonal por parte de un paciente evoca en el analista un
sentimiento de distancia mutuamente respetuosa, bastante diferente de la distancia
desvalorizante del paciente narcisista. Este estado estable de pensamiento en paralelo
tiene, sin embargo, una funcin defensiva que es necesario explorar. A menudo refleja la
creencia inconsciente del paciente de que le ha costado mucho lograr la capacidad para
el conocimiento unipersonal y que los deseos y ansiedades que acompaan al
conocimiento bipersonal la perturbarn demasiado si son admitidos en la conciencia.

Como analistas, a menudo hemos visto el conocimiento unipersonal como una funcin del
yo que puede verse afectada por la fantasa o el conflicto, en lugar de verlo como algo
que est incorporado en una matriz de fantasa. El conocimiento unipersonal implica una
fantasa, una representacin del self como pensador y contenedor del propio mundo
interno. Esta fantasa del self est modelada por identificaciones con otros pensadores y
por experiencias y deseos que rodean el pensamiento y el sentimiento. El conocimiento
del self imaginado puede entrar en colisin, en la fantasa, con el de otros, o puede
sentirse aislado, dbil o desolado.

Tambin, creo, nos hemos precipitado al aceptar el cambio al conocimiento bipersonal


que se produce en muchos anlisis como una simple apertura en la transferencia de
fantasas que siempre fueron bipersonales por naturaleza. El conocimiento unipersonal en
la situacin analtica ha sido, tradicionalmente, terreno del analista, quien oscila entre la
identificacin y el pensamiento (Beres y Arlow, 1974), o entre la experiencia
desorganizada y la organizacin en torno al hecho seleccionado (Bion, 1962b), o busca
reencontrar una posicin neutral mientras se ve empujado en distintas direcciones por su
contratransferenica. Contribuciones analticas recientes han llamado nuestra atencin a la
naturaleza bipersonal intratable del propio pensamiento del analista, su inevitable
sensibilidad a los deseos y afectos del paciente (Hoffman, 1998; Smith, 2000), y la
interpenetracin del pensamiento del analista con el del paciente (Schafer, 2000).

Este artculo puede considerarse un intento de llamar la atencin sobre la corriente de


conocimiento unipersonal que se halla presente en el paciente, para comprender las
cualidades de dicha corriente de experiencia, el modo en que es representada en la
fantasa, y su relacin con los tipos de conocimiento bipersonal que tan a menudo llaman
nuestra atencin.