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Contaminacin del agua

Ms de 1.000 millones de personas sufrirn en el futuro la escasez de agua a causa de la contaminacin, la


superpoblacin y el cambio climtico, que afectan a las fuentes de este recurso esencial.
La contaminacin hdrica se entiende como la accin de introducir algn material en el agua alterando su
calidad y su composicin qumica. Segn la Organizacin Mundial de la Salud el agua est contaminada
cuando su composicin se haya modificado de modo que no rena las condiciones necesarias para el uso, al
que se le hubiera destinado en su estado natural. El agua que procede de ros, lagos y quebradas es objeto de
una severa contaminacin, muchas veces producto de las actividades del hombre.
El agua es un elemento esencial de la naturaleza, contribuye al bienestar general del hombre, de los animales
y de las plantas. Es uno de los pocos elementos sin los cuales no podra mantenerse la vida en el planeta.
Los residuos de plstico que son arrojados al mar matan a un milln de animales al ao. La
contaminacin de pozos y acuferos tiene consecuencias perjudiciales para la salud humana y degradan el
medio marino. Muchos animales marinos y aves mueren al tragar desechos que flotan, porque creen que es
comida.
Los ros y mares poseen una elevada capacidad de reciclarse a s mismos. Las bacterias que componen el agua
descomponen los desechos orgnicos, que alimentan a peces y plantas. Gracias a su actividad estos seres
vivos hacen que el oxgeno y el carbono retornen a la biosfera.
Existen varias fuentes de contaminacin hdrica a causa de actividades domsticas, industriales o
agrcolas. Ros y canales son contaminados por los desechos del alcantarillado, residuos industriales,
detergentes y pesticidas que se escurren en tierras agrcolas.
A medida que crecen las poblaciones, se complican los ciclos ecolgicos de las aguas. Los habitantes de
zonas urbanas descargan sus residuos en ros que en muchas ocasiones no son depurados y las industrias
liberan sin control sustancias que las bacterias son incapaces de eliminar.
Otro gran problema del agua es el mal uso que se le ha dado. Se utiliza agua potable para regar sembrados,
para disfrute y recreacin, y para diversos usos domsticos e industriales. Se olvida muchas veces, que este es
un recurso no renovable y vital para el hombre y los seres vivos.

Principales contaminantes del agua


Los agentes patgenos: algunas bacterias, virus y parsitos, provenientes dedesechos orgnicos, entran en
contacto con el agua.
Los desechos que requieren oxgeno: algunos desperdicios pueden ser descompuestos por bacterias que usan
oxgeno para biodegradarlos. Cuando existen grandes poblaciones de estas bacterias pueden llegar a agotar el
oxgeno del agua, matando toda la vida acutica.
Las sustancias qumicas inorgnicas como los cidos y los compuestos de metales txicos envenenan el
agua.
Las sustancias qumicas orgnicas como el petrleo, el plstico, los plaguicidas y los detergentes amenazan
la vida en el agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas. Estas mueren y se
descomponen agotando el oxgeno del agua y provocando la muerte de varias especies marinas.
La mayor fuente de contaminacin proviene de los sedimentos o materia suspendida que enturbian el agua.

El aumento de la temperatura disminuye la cantidad de oxgeno en el agua, vulnerando la supervivencia de los


organismos acuticos.
Algunos datos:

Ms de 5 millones de personas mueren cada ao por beber agua contaminada.

El 90% del agua que consume la poblacin mundial es agua subterrnea.

4 litros de pintura o 1 litro de aceite para coches penetran en la tierra y contaminan 1 milln de litros de agua
potable.
4 litros de gasolina derramados en la tierra contaminan 3 millones de litros de agua.
La contaminacin del agua produce efectos nefastos en el medio ambiente. La contaminacin hdrica
perjudica de la misma manera a pases pobres como a ricos. Pero la escasez de agua afectar de manera
considerada a las comunidades ms vulnerables. Desde InspirAction trabajamos para que los habitantes de
las poblaciones ms desfavorecidas tengan derecho al agua potable. En Nger, regin de Sahel, llevamos
adelante proyectos de suministro de agua y de fortalecimiento de sus comunidades para afrontar la crisis
alimentaria que sufren desde el 2005.