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A Obra Salvfica de Cristo

Daniel B. Pecota
Teologia Sistemtica - Uma Perspectiva Pentecostal - Horton, Stanley M.

A obra salvfica de Cristo a coluna central no templo da redeno divina. o sustentculo que carrega a
maior parte do peso, sem o qual a estrutura jamais poderia ter sido completada. Podemos compar-la
tambm ao eixo em torno do qual gira toda a atividade de Deus na revelao. E a obra que fornece uma
cabea ao corpo, um anttipo ao tipo, uma substncia s sombras e prefiguraes. Tais afirmaes em nada
diminuem a importncia do que Deus fez em favor do seu povo, segundo a aliana do Antigo Testamento, e
s naes em redor. Para os estudiosos das Escrituras, permanece sua incalculvel relevncia, refletindo o
pensamento de hebreus 1.1: "Havendo Deus, antigamente, falado, muitas vezes e de muitas maneiras, aos
pais, pelos profetas, a ns falou-nos, nestes ltimos dias, pelo Filho". Deus falou de modo infalvel e
relevante no passado, mas no pela ltima vez. Sua derradeira palavra s chegou com a vinda de seu Filho,
e o registro dessa vinda aparece de forma infalvel e definitiva nos 27 livros do cnon do Novo
Testamento.1
O Significado de Salvao
O estudo da obra salvfica de Cristo deve comear pelo Antigo Testamento, onde descobrimos, nas aes e
palavras divinas, a natureza redentora de Deus. Descobrimos tipos e predies especficos daquEle que
estava para vir e do que Ele estava para fazer. Parte de nossas descobertas provm da terminologia
empregada no Antigo Testamento para descrever a salvao, tanto a natural quanto a espiritual.
Qualquer um que tenha estudado o Antigo Testamento, hebraico sabe quo rico o seu vocabulrio. Os
escritores sagrados empregam vrias palavras que fazem referncia ao conceito geral de "livramento" ou
"salvao", seja no sentido natural, jurdico ou espiritual. 2 O enfoque recai em dois verbos: natsal e yasha'.
O primeiro ocorre 212 vezes, 3 mais frequentemente com o significado de "livrar" ou "libertar". Deus
revelou a Moiss ter descido para "livrar" Israel das mos dos egpcios (Ex 3.8). Senaqueribe escreveu ao
rei em Jerusalm: "O Deus de Ezequias no livrar o seu povo das minhas mos" (2 Cr 32.17).
Frequentemente, o salmista implorava o salvamento divino (SI 22.21; 35.17; 69.14; 71.2; 140.1). O
emprego do verbo indica haver em vista uma "salvao" fsica, pessoal ou nacional.

Ver cap. 3, pp. 114, 115, para um debate sobre a viabilidade da afirmao de que o cnon das Escrituras est fechado.
Ver os seguintes verbos nas suas razes: ga'al ("redimir", "libertar"); chayah ("vivificar", "reavivar"); chalats ("soltar-se", "libertar", "livrar"); yathar
("sobrar", "deixar sobrar", no sentido de "preservar com vida"); malat ("escapulir", "livrar"); shuv ("virar para trs", "voltar"). Esses verbos, incluindo
seus muitos significados possveis, ocorrem mais de 1750 vezes. O nmero de verbos que transmitem ideia de "salvamento" ou "salvao", bem como
a frequncia com que ocorrem, indica como a questo permeia o pensamento e cultura hebraicos.
3
Primariamente na raiz hiphil, que enfatiza a causalidade.
2

O termo assume ainda conotao espiritual: a salvao mediante o perdo dos pecados. Davi apela a Deus
para salv-lo de todas as suas transgresses (SI 39.8). 4 Em Salmos 51.14, provvel que Davi tenha em
mente a restaurao e salvao espirituais pessoais, quando ora: "Livra-me dos crimes de sangue, Deus,
Deus da minha salvao, e a minha lngua louvar altamente a tua justia".
Embora o Salmo 79 seja uma lamentao por causa da invaso de Israel e da profanao do Templo pelos
inimigos, o salmista reconhece que um livramento s seria possvel com o perdo dos seus pecados (v. 9).
A raiz yasha 'ocorre 354 vezes, sendo a maior concentrao nos Salmos (136 vezes) e nos livros profticos
(cem vezes). Significa "salvar", "livrar", "conceder vitria" ou "ajudar". Ocasionalmente, a palavra ocorre
sem matizes teolgicas, por exemplo, quando Moiss defende as filhas de Reuel e as livra da ao opressiva
dos pastores (Ex 2.17). Mais frequentemente, porm, tem Deus como o sujeito e o povo de Deus como o
objeto. Ele livrou os seus de todos os tipos de aflio, inclusive de inimigos nacionais e pessoais (Ex 14.30;
Dt 20.4; Jz 3.9; Jr 17.14-18) e de calamidades (2 Cr 20.9). Por isso, Yahweh "Salvador" (Is 43.11,12),
"meu Salvador" (SI 18.14) e "minha salvao" (2 Sm 22.3; SI 27.1).
Deus, mais frequentemente, escolhia representantes para trazer a salvao. No entanto, "os obstculos a
serem vencidos eram to espetaculares que, sem a mnima dvida, era necessria a ajuda especial da parte
do prprio Deus".5 Em Ezequiel, o termo assume qualidades morais. Deus promete: "E vos livrarei de todas
as vossas imundcias" (36.29); "E os livrarei de todos os lugares de sua residncia em que pec aram e os
purificarei" (37.23).
Lendo o Antigo Testamento e considerando sria e literalmente a sua mensagem, 6facilmente concluiremos
que a salvao um dos temas dominantes, e Deus, o protagonista. O tema da salvao j aparece em
Gnesis 3.15, na promessa de que o Descendente - ou "semente" - da mulher esmagar a cabea da
serpente. "Este o protoevangelium, o primeiro vislumbre da salvao que vir atravs daquEle que
restaurar o homem vida". 7 Jav salvava o seu povo atravs de juzes (Jz 2.16,18) e outros lderes, como
Samuel (1 Sm 7.8) e Davi (1 Sm 19.5). Jav livrou at mesmo a Sria, inimiga de Israel, por meio de
Naam (2 Rs 5.1). No h salvador parte do Senhor (Is 43.11; 45.21; Os 13.4).
O texto clssico do emprego teolgico de yasha', entre os narrativos, xodo 14, onde Jav "salvou Israel
da mo dos egpcios" (v. 30). O evento veio a ser o prottipo do que o Senhor faria no futuro para salvar o
seu povo. Tudo indicando o tempo em que Deus traria a salvao, mediante o Servo sofredor - a todos, no
somente a Israel. Em Isaas 49.6, Ele diz ao Servo: "Tambm te dei para luz dos gentios, para seres a minha
4

Embora aqui a nfase recaia igualmente no efeito do seu pecado, que o expe zombaria dos tolos.
John E. Hartley, "Yasha", em R. Laird Harris, ed., vrios trads., rev. Gordon Chown, Dicionrio Internacional da Teologia do Antigo Testamento,
vol. 1 (So Paulo: Edies Vida Nova, 1996).
6
A abordagem literal no busca nenhum significado oculto que fosse conhecido apenas por algum "gnstico" da elite espiritual. Simplesmente aceita
as palavras como esto, no seu sentido literal, histrico e cultural, a no ser quando, em razo do contexto do gnero literrio, das figuras de linguagem, etc, no pode nem deve ser to literalista.
7
J. Rodman Williams, Renewal Theology, vol. 1 (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1988), 279.
5

salvao at extremidade da terra". Os "atos salvficos no Antigo Testamento vo preparando o palco para
o derradeiro ato salvfico, que incluir todas as pessoas sob suas bnos". 8
No que diz respeito ao conceito de "salvar", "livrar" ou "libertar", a evidente riqueza lexical do Antigo
Testamento no ocorre no Novo. 9 Este emprega primariamente a palavra sz, que significa "salvar",
"preservar" ou "tirar do perigo", e suas formas derivadas.10 Na Septuaginta, sz traduz yasha' em sessenta
por cento das ocorrncias, e stria empregada principalmente para os derivados de yasha'. O termo
hebraico sustenta o nome que o anjo anunciou a Jos: "... e lhe pors o nome de JESUS, porque ele salvar
o seu povo dos seus pecados" (Mt 1.21). "O exegeta e filsofo judeu da Alexandria, Filo, atesta que o
significado do nome era muitssimo bem conhecido, ao interpretar assim o nome de Josu: Isous stria
kyriou - Jesus significa salvao mediante o Senhor".11 Por isso, a palavra empregada no Novo Testamento
para a obra salvfica de Cristo reflete ideias veterotestamentrias.
Sz pode referir-se a salvar a pessoa da morte (Mt 8.25; At 27.20,31), da enfermidade fsica (Mt 9.22; Mc
10.52; Lc 17.19; Tg 5.15), da possesso demonaca (Lc 8.36) ou da morte que j sobreveio (Lc 8.50). Mas,
na grande maioria das ocorrncias, refere-se salvao espiritual que Deus providenciou por meio de
Cristo (1 Co 1.21; 1 Tm 1.15) e que as pessoas experimentam pela f (Ef 2.8).
Embora o ttulo "salvador" (gr. str) fosse atribudo pelos gregos aos seus deuses, lderes polticos e outros
que trouxessem honra ou benefcios ao seu povo, na literatura crist era aplicado somente a Deus (1 Tm
1.1) e a Cristo (At 13.23; Fp 3.20). O substantivo "salvao" (gr. stria) aparece 45 vezes e se refere quase
exclusivamente salvao espiritual, que a possesso presente e futura de todos os crentes
verdadeiros.12 Todavia, embora as palavras gregas traduzidas por "salvar" e "salvao" no sejam muito
frequentes, o prprio Jesus proclama o tema do Novo Testamento quando diz: "O Filho do Homem veio
buscar e salvar [ssai] o que se havia perdido" (Lc 19.10).
As Naturezas de Deus e da Humanidade
A Bblia, portanto, revela um Deus que salva, um Deus que redime. Por que necessria a salvao
espiritual? O que torna possvel a salvao espiritual? So perguntas que surgem, e as respostas que
oferecemos relacionam-se ao nosso modo de ver a natureza de Deus e a da humanidade. O que aconteceria
se Deus no fosse como a Bblia nos revela, e no tivssemos sido criados sua imagem e
8

Hartley, Dicionrio Internacional da Teologia do Antigo Testamento, vol. 1.


Muitas palavras e expresses relacionam-se com a natureza e o efeito da obra de Cristo. Fazem parte do estudo que se segue neste captulo.
10
Aparecem cerca de 180 vezes. O verbo composto diasz ("trazer com segurana at ao fim", "salvar", "libertar") no usado num sentido
religioso. Outros dois so exaire e hruomai. Os dois significam "libertar", ou "livrar", enfatizando o livramento natural (At 7.10; 12.11; 2 Tm 4.17; 2
Pe 2.7,9). Em alguns lugares so de relevncia teolgica (Rm 7.24; Gl 1.4; Cl 1.13; 1 Ts 1.10).
11
Karl H. Rengstorf, "Jesus, Nazareno, Cristo", Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento, Colin Brown, ed., Gordon Chown, trad.,
vol. 2 (So Paulo: Edies Vida Nova, 1989), 484. No Antigo Testamento, nove pessoas e uma aldeia tm o nome "Josu" (yhoshua), ou na sua
forma posterior "Jeshua" (yeshua).
12
Ver excees em At 7.25; 27.34; Hb 11.7.
9

subsequentemente cados? A salvao, conforme a Bblia a descreve, no teria sido possvel nem
necessria. Logo, o drama da redeno tem como pano de fundo o carter de Deus e a natureza da criao
humana.
A Bblia deixa claro que todas as pessoas precisam de um Salvador e que elas no podem salvar a si
mesmas. Desde a tentativa feita pelo primeiro casal de cobrir - se e de esconder-se de Deus (Gn 3) e a
primeira rebeldia que culminou com um assassinato (Gn 4) at a ltima tentativa rebelde de desfazer os
propsitos de Deus (Ap 20), a Bblia uma longa cantilena de atitudes degradadas e pecados deliberados da
raa humana. O pensamento do iluminismo moderno, que mais comumente reflete ideias pelagianas, 13 temse comprometido com a bondade essencial da humanidade. A despeito de tudo que tinha visto e
experimentado, Anne Frank chega concluso, no seu dirio: "Continuo crendo que as pessoas realmente
tm bom corao".14 Boa parte do pensamento moderno parece acreditar que necessitamos de educao, e
no de salvao; de um campus, e no de uma cruz; de um planejador social, e no da propiciao de um
Salvador. Todos esses pensamentos otimistas colocam-se em contradio direta contra o ensino das
Escrituras.
Na coluna de nuvem e de fogo, nos troves e nas trevas do Sinai e no estabelecimento do sistema
sacrificial, com todos os seus preceitos e proibies, Deus procurava mostrar ao povo o abismo existente
entre Ele e as pessoas, que somente Eterno poderia ligar. Talvez achemos cansativo ler os pormenores
sobre quem, quando, como e o que Deus exigia e aceitava. Que significado tm para ns, que vivemos sob
a nova aliana? Possivelmente, que Deus diz a todos ns: "Se voc quer se aproximar de mim, seja segundo
as minhas condies. Voc no tem o direito de inventar o seu prprio caminho". Nadabe e Abi
aprenderam isso de modo fulminante (Lv 10.1,2; Nm 3.4), e todo o Israel com eles. Seria a experincia de
Ananias e Safira (At 5.1-11) um exemplo paralelo? Deus no permitir a ningum brincar com o que
exigido por sua santidade.
A Santidade e o Amor de Deus
Sendo ns mpios e Deus pura santidade, como poderamos pensar at mesmo em nos aproximar dEle? No
entanto, isto possvel, porque Ele no s escolheu o caminho como o preparou: a cruz de Cristo. O Novo
Testamento contm numerosas referncias a "pecados" ou "pecadores" em conexo com a morte de Cristo.
Eis algumas delas: "O qual por nossos pecados foi entregue" (Rm 4.25). "Cristo morreu por ns, sendo ns
ainda pecadores" (Rm 5.8). "Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras" (1 Co 15.3). "Cristo
padeceu uma vez pelos pecados" (1 Pe 3.18). No existe a mnima possibilidade de se negar o ensino do
Novo Testamento de que Jesus Cristo morreu para ligar o abismo entre um Deus santo e uma raa
pecaminosa que no podia salvar a si mesma.

13
14

Inclusive a negao do pecado original.


Anne Frank, The Diary of a Young Girl, trad. B. M. Mooyaart-Doubleday (Nova York: The Modern Library, Random House, 1952), 278.

Ao consideramos as caractersticas de Deus, importante evitar a tendncia de tratar seus atributos de


modo a neutralizar a unidade de sua natureza. 15 Quando a Bblia diz: "Deus amor", emprega o substantivo
para descrev-lo, no o adjetivo "amoroso", que seria uma caracterizao mais fraca. Embora a Bblia
realmente fale em retido, santidade, justia e bondade de Deus, no menciona que Deus retido ou
bondade.16 Tal fato tem levado alguns a afirmar: "Na realidade de Deus, o amor mais fundamental que a
justia ou o poder, e anterior a eles". E: "Se o poder, o controle e a soberania so as qualidades divinas
preeminentes, segundo o calvinismo, ento o amor, a sensibilidade e a receptividade, bem com a
fidedignidade e a autoridade, so as qualidades essenciais de Deus, para os arminianos". 17 Todavia, nenhuma investigao da natureza de Deus deve considerar um atributo sobressaindo, reprimindo ou
compensando a outro. Todos os termos empregados na Bblia para descrever o carter de Deus esto em p
de igualdade, como qualidades essenciais de sua natureza. NEle, portanto, a santidade e o amor, a retido e
a bondade no se colocam em oposio entre si.
Tanto o Antigo quanto o Novo Testamento revelam-no como um Deus de santidade total (Lv 11.45; 19.2;
Js 24.19; Is 6.3; Lc 1.49) e justia reta (SI 119.142; Os 2.19; Jo 17.25; Ap 16.5 ).18 Ele no poder tolerar
nem desculpar a impiedade ou a iniquidade (Hc 1.13). 19 Constatamos esse fato quando Ele julga Ado e
Eva; quando destri a raa humana no dilvio; quando ordena a Israel que extermine os cananeus, cuja
iniquidade j havia atingido uma "medida cheia" (Gn 15.16); quando julga seu prprio povo escolhido.
Tambm no julgamento (final) de todos quantos rejeitaram seu Filho; e, mais importante de tudo, na cruz.20
As Escrituras, porm, demonstram que, durante algum tempo, Deus esteve disposto a no levar em conta a
ignorncia da humanidade no tocante idolatria, pesar de agora ordenar a todas as pessoas, em todos os
lugares, que se arrependam (At 17.29,30). Nas geraes passadas, Deus "deixou andar todos os povos em
seus prprios caminhos" 'At 14.16), embora hoje deseje que se convertam "dessas vaidades" (14.15). Paulo
15

Ver Clark H. Pinnock, ed., The Grace of God, The Will of Man (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1989), 34, 36, 165; Williams,
Renewal Theology, vol. 1, 36, para exemplos de semelhante tendncia. Mas note um apelo em favor do equilbrio em Louis Berkhof, Systematic
Theology (Grand Rapids: Wm B. Eerdmans, 1941), 368.
16
Lembremo-nos, entretanto, de que a Bblia tambm diz que "Deus luz" (1 Jo 1.5) e que Ele "fogo consumidor" (Hb 12.29). Por certo, essas
metforas equivalem a dizer "Deus santidade" ou "Deus justia".
17
Pinnock, Grace of God, 35, 130. Teria essa tendncia de elevar um atributo divino acima de outro contribudo para o grande abismo que faz
separao entre os calvinistas e os arminianos? No estamos sugerindo que procurar ver Deus \ de modo holstico eliminar todas as diferenas de
opinio. Mas, ser que no ajudaria? Quando a Bblia diz: "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito" (Jo 3.16), estaria
querendo dizer que sua justia era inativa? Romanos 3.25,26 desmente semelhante idia. Reconhecemos que, quando Deus age de modo especfico (no
juzo, por exemplo), sua justia e sua santidade ficam mais evidentes. Mas Ele cessa de chorar quando julga? Lucas registra que Jesus chorou sobre
Jerusalm, e ento passou a profetizar a sua destruio aterrorizadora (19.41-44).
Ver Williams, Renewal Theology, vol. 1, 379, os trs ltimos pargrafos de sua dissertao sobre as teorias da expiao, onde apela a se pensar em
Deus de modo holstico, especialmente em relao obra da salvao. O conceito bblico da verdade no "abrange anttese", diz Helmut Thielecke,
The Evanglica! Faith, trad. e ed. Geoffrey W. Bromiley, vol. 2 (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1977), 394. Ver David W. Diehl, "Justia", em
Walter A. Elwell, ed., Gordon Chown, trad. Enciclopdia Histrco-Teolgica da Igreja Crist (So Paulo: Edies Vida Nova, 1990), vol. 2, 382.
18
"Embora no haja distino entre retido e justia no vocabulrio bblico, h quem aplique a palavra "retido" ao atributo de Deus em si mesmo, e
"justia" para se referir s aes de Deus com respeito sua criao" (Diehl, Enciclopdia Histrco-Teolgica da Igreja Crist, 383).
19
Que a natureza de Deus probe sua tolerncia ao mal um fato consumado para o profeta. Por isso ele fica desnorteado quando lhe parece que Deus
est tolerando o mal.
20
Naturalmente, Deus no expressa sua retido e justia somente no juzo. Samuel, no seu discurso de despedida, refere-se ao xodo e ao perodo dos
juzes: "Contenderei convosco perante o Senhor, sobre todas as justias do Senhor, que fez a vs e a vossos pais" (1 Sm 12.7). No Novo Testamento, 1
Jo 1.9 afirma que Deus perdoar porque Ele justo.

diz que, na cruz, Deus procurou demonstrar sua justia "pela remisso dos pecados dantes cometidos, sob a
pacincia de Deus" (Rm 3.25). Deus suportou durante quatrocentos anos a iniquidade gritante dos amorreus
(Gn 15.13), embora finalmente o seu julgamento tenha cado sobre eles com irresistvel fora. O Senhor
no justifica o mpio (Ex 23.7) "nem aceita recompensas [propinas]" (Dt 10.17). "Com justia julgar o
mundo e o povo, com equidade" (SI 98.9). "O que justifica o mpio e o que condena o justo abominveis
so para o Senhor, tanto um como o outro" (Pv 17.15). Aquele que pe prova a pacin cia de Deus
"entesoura ira para si no dia da ira e da manifestao do juzo de Deus" (Rm 2.5).
Tentativas de enfraquecer o significado das palavras que descrevem Deus e suas aes, talvez por
consider-las expresses exageradas do desagrado de Deus desobedincia, levam tolice semntica. Se,
pois, rejeitarmos o seu sentido integral, que diramos dos termos que descrevem seu amor e sua graa?
Enfraquecer um grupo de palavras enfraquecer a outro. A cruz, e tudo quanto ela subentende, s far
sentido diante de um Deus reto e justo, que exige julgamento. De outra forma, a agonia de Cristo no
Getsmani e sua morte excruciante teriam sido mero teatro de Pscoa. Alm disso, o Deus amoroso seria
transformado em nulidade. Se Ele no est realmente irado com o pecado nem exigindo sua condenao, a
cruz seria o menos amoroso dos atos.
A Bondade, Graa e Misericrdia de Deus
A Bblia mostra que devemos levar em conta a santidade e retido da natureza divina ao considerar a
mensagem de salvao. Da mesma forma, entretanto, revela que a natureza de Deus boa na sua prpria
essncia. O Antigo Testamento afirma continuamente que o Senhor bom (heb. tov) B e que Ele somente
faz coisas boas. O salmista nos convida: "Provai e vede que o Senhor bom" (SI 34.8). Tambm declara:
"O Senhor bom" (100.5) e diz ao Senhor: "Tu s bom e abenoador" (119.68). Certo escritor declara: "A
palavra 'bom' o termo mais compreensvel para louvar a excelncia de alguma coisa". Quando aplicado a
Deus, subentende a perfeio absoluta dessa caracterstica nEle. Nada existe nEle que o possa tornar "no bom". Por isso, a atividade redentora de Deus expressa a sua bondade, conforme evidencia a declarao
bblica de que Ele no deseja (gr. bouloma) "que alguns se percam, seno que todos venham a arrependerse" (2 Pe 3.9).21
A bondade de Deus, que o levou a adiar seu julgamento e salvar a humanidade, expressa por vrias ideiaschaves (embora no apaream to frequentemente indicando caractersticas afetivas de Deus). A Bblia
afirma com clareza sua pacincia, longanimidade e tolerncia, sendo que os escritores do Antigo
Testamento expressam esse conceito mais frequentemente com a expresso "tardio em irar-se".22 No Novo
Testamento, a palavra primria (neste assunto) segue o modelo hebraico. Em 2 Pedro lemos que o Senhor
21

Douglas Miller, "Bom, Bem, Bondade", Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, vol. 1, 202-205.
Esse versculo no apoia o argumento de que boulomai reflete a disposio da "determinao", e thel, a da "inclinao". Ver os estudos em Joseph H.
Thayer, Greek-English Lexicon of the New Testament (Grand Rapids: Baker Book House, 1977), 285-286, quanto a thel; e Dietrich Mller,
Vontade, Propsito, Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento, vol. 4, 781-785, quanto a boulomai.
22

Aparece nove vezes na NIV (por exemplo, Ex 34.6; Nm 14.18; Ne 9.17). Em Jr 15.15, a NIV traduz a mesma frase hebraica por "longanimidade".

" longnimo [gr. makrothumei] para convosco, no querendo que alguns se percam" (3.9). Pedro diz
tambm: "Tende por salvao a longanimidade [gr. makrothumia] de nosso Se nhor" (2 Pe 3.15). Em
Romanos 2.4, Paulo emprega anoch (que significa "moderao", "tolerncia", pacincia" 23) ao advertir os
que julgavam ao prximo - pois faziam as mesmas coisas - a no desprezar "as riquezas da sua
benignidade, e pacincia, e longanimidade". Em alguns aspectos, a pacin cia de Deus reflete mais uma
razo reativa que pr-ativa24 ao fornecer a salvao por meio de Cristo. Mas, no fosse a sua tolerncia,
quem poderia ser salvo?
A Bblia revela a natureza salvfica de Deus ao descrever sua misericrdia, que mais uma ao que uma
qualidade. A pacincia no requer ao, a misericrdia, sim. Mas no existe aqui nenhum tipo de
dicotomia. A ideia essencial de misericrdia requer uma condio: quem a recebe no tem mritos para
exigi-la. Havendo mritos, deixa de ser misericrdia. condio superior de quem concede a misericrdia,
porm, no conduz ao protecionismo. Pelo contrrio, Deus humilhou-se a si mesmo e se tornou um de ns a expresso ulterior da misericrdia.
No Antigo Testamento, cinco importantes grupos de palavras referem-se misericrdia, compaixo e
bondade de Deus.25 Ao refletir sobre o que Deus havia feito no passado em favor do povo da aliana, Isaas
diz: "Pelo seu amor [heb. 'ahavah] e pela sua compaixo [heb. chemlah], ele os remiu" (63.9). Davi
compara a compaixo (heb. rachem) do Senhor compaixo de um pai (SI 103.13). Salmos 116.5 diz: "O
nosso Deus tem misericrdia" (heb. rachem). O Novo Testamento emprega primariamente eleos e suas
formas derivadas, que se encontram principalmente nos escritos de Paulo (26 vezes) e em Lucas e Atos
(vinte vezes). Nos evangelhos sinticos, 26 o verbo (gr. elee) aparece principalmente nos pedidos de
misericrdia dirigidos a Jesus, "filho de Davi" (Mt 9.27; Mc 10.47), ao passo que nas Epstolas a palavra
refere-se principalmente a Deus, demonstrando misericrdia ou deixando de demonstr-la (Rm 9.15-18; 1
Pe 2.10). A misericrdia tanto humana (Mt 23.23; Tg 3.17) quanto divina (Rm 15.9; Hb 4.16; 1 Pe 1.3).
Quatro passagens do Novo Testamento que colocam juntas a misericrdia e a salvao exigem ateno
especial. Em Lucas 1, o grandioso captulo que introduz a redeno divina final, a palavra "misericrdia"
ocorre cinco vezes (vv. 50,54,58,72,78). 27 Maria, no seu cntico (Magnificat), regozija-se em Deus porque
Ele "atentou na humildade de sua serva" (v. 48), mas ela inclui na misericrdia divina "os que o temem" (v .
23

No h nenhuma distino clara entre makrothumia e anoch. A primeira " sem dvida menos ativa e vigorosa... Alm disso, tem fortes
implicaes escatolgicas e antev o derradeiro juzo divino, ao passo que anoch denota o perodo da graciosa tolerncia de Deus, com referncia
especial em Romanos a Israel e ao perodo at a cruz de Cristo" (Ulrich Falkenroth e Colin Brown, "Pacincia, Firmeza, Perseverana", Dicionrio
Internacional de Teologia do Novo Testamento, vol. 3, 370-73). Anoch aparece apenas duas vezes no Novo Testamento - aqui e em Rm 3.25.
24
Devemos lembrar, no entanto, que o amor, graa, misericrdia de Deus e sua deciso soberana de redimir so todos ativos.
25
So: chamai ("poupar" ou "ter d de"); racham ("ter compaixo"); chanan ("ser gracioso"); chus ("olhar com d"); e, provavelmente o mais
importante, chesedh ("amor" ou "bondade"). Estas palavras tambm se referem misericrdia que os seres humanos expressam. Os conceitos
hebraicos tm um fundo jurdico pactuai, e assim se diferem do ponto de vista predominantemente psicolgico do grego. Ver Hans-Helmut Esser,
"Misericrdia, Compaixo", Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento, vol. 3, 176-183.
26

Nenhuma das palavras nesse grupo aparece em qualquer dos escritos joaninos, possivelmente porque predomina a noo do amor.
O v. 58 no tem nenhum aspecto redentor. A palavra "amor" notvel pela sua ausncia. Lucas enfatiza a misericrdia de Deus ao oferecer a
salvao, pensamento este que forma um paralelo com o Antigo Testamento, que enfatiza chesedh.
27

50) e "seu servo Israel" (v. 54). 28 A inspirada profecia de Zacarias revela de modo especial a conexo entre
a misericrdia e a salvao. Na primeira estrofe, enfatiza uma salvao vindoura semelhante a do xodo,
"para manifestar misericrdia a nossos pais" (v. 72). Na segunda estrofe, porm, canta o "conhecimento da
salvao, na remisso dos seus pecados, pelas entranhas da misericrdia do nosso Deus" (vv. 77,78).
Na segunda passagem, Romanos 11.28-32, Paulo, concluindo a explicao do lugar de Israel no plano de
Deus, refere-se misericrdia divina outorgada aos gentios, antes desobedientes, a fim de que os israelitas,
agora desobedientes, recebessem misericrdia. Paulo diz que Deus encerrou a humanidade
globalmente29 na desobedincia a fim de que todos vissem que a salvao depende da misericrdia, e no
de identidade nacional. 30
Na terceira passagem, Efsios 2.4,5, Paulo revela a operao do amor, misericrdia e graa de Deus na
nossa salvao. O sentido literal o que temos em nossa Bblia [ARC]: "Mas Deus, que riqussimo em
misericrdia, pelo seu muito amor com que nos amou... nos vivificou juntamente com Cristo". A riqueza de
sua misericrdia levou-o a salvar.
Na quarta passagem, Tito 3.4,5, Paulo liga a misericrdia a duas outras palavras de te rnura. Deus
manifestou sua benignidade 31 e sua caridade32 quando nos salvou, "no pelas obras de justia que
houvssemos feito, mas, segundo a sua misericrdia". A parbola do credor incompassivo, em Mateus
18.23-34, ilustra o ensino neotestamentrio da misericrdia de Deus. Embora o primeiro servo devesse uma
soma impossvel de restituir, o rei no buscava, sem misericrdia, extra-la dele. Pelo contrrio, perdooulhe graciosamente. Em Cristo, Deus tem feito o mesmo em nosso favor.
Outra maneira de Deus demonstrar sua bondade na graa salvfica. As palavras mais frequentemente
usadas no Antigo Testamento para transmitir a ideia de graa so chanan ("demonstrar favor" ou "ser
gracioso") e suas formas derivadas (especialmente chn) e chesedh ("bondade fiel" ou "amor infalvel"). A
primeira refere-se usualmente ao favor de livrar o seu povo dos inimigos (2 Rs 13.23; SI 6.2,7) ou aos
rogos pelo perdo de pecados (SI 41.4; 51.1). Isaas revela que o Senhor anseia por ser gracioso com o seu
povo (Is 30.18). Mas a salvao pessoal no o assunto de nenhum desses textos. O substantivo chn
aparece principalmente na frase "achar favor aos olhos de algum" (dos homens: Gn 30.27; 1 Sm 20.29; de
Deus: x 34.9; 2 Sm 15.25). Chesedh contm sempre um elemento de leald ade s alianas e promessas,

28

Frequentemente, o profeta emprega o tempo passado para referir-se aos eventos futuros, pois aos olhos de Deus j como se tivessem acontecido.
Ver, por exemplo, Is 53.
29
A expresso em grego tous pantas enfatiza a unidade coletiva da raa.
30
Paulo diz essencialmente a mesma coisa, em Gl 3.22, mas aqui a Bblia, a expresso da vontade de Deus, nos declara presos (gr. sunekleisen)
devido ao pecado. Enfatiza a promessa, a f e a crena mais que a misericrdia, porm, a promessa "pela f em Jesus Cristo" refere-se a receber a vida
e a justia (v. 22), isto , a salvao.
31
32

Gr. Chrstots ("bondade", "benevolncia", "generosidade").


Gr. philanthrpia ("benignidade amorosa com a humanidade", "benevolncia com bom corao").

expresso espontaneamente em atos de misericrdia e amor. No Antigo Testamento, a nfase recai sobre o
favor demonstrado ao povo da aliana, embora as demais naes tambm estejam includas. 33
No Novo Testamento, a "graa", como o dom imerecido mediante o qual as pessoas so salvas, aparece
primariamente nos escritos de Paulo.34 um "conceito central que expressa mais claramente seu modo de
entender o evento da salvao... demonstrando livre graa imerecida. O elemento da libe rdade ...
essencial". Paulo enfatiza a ao de Deus, e no a sua natureza. "Ele no fala do Deus gracioso; fala da
graa concretizada na cruz de Cristo". 35 Em Efsios 1.7, Paulo afirma: "Em quem temos a redeno pelo
seu sangue, a remisso das ofensas, segundo as riquezas da sua graa", pois "pela graa sois salvos" (Ef
2.5,8).
O Amor de Deus
Sem menosprezar a pacincia, misericrdia e graa de Deus, a Bblia associa mais frequentemente o desejo
de Deus em nos salvar ao seu amor. No Antigo Testamento, o enfoque primrio recai sobre o amor segundo
a aliana, como se v em Deuteronmio 7:
O Senhor no tomou prazer [heb. chashaq] em vs, nem vos escolheu, porque a vossa multido era mais do
que a de todos os outros povos... mas porque o Senhor vos amava [heb. 'ahev]; e, para guardar o juramento
que jurara a vossos pais... vos resgatou da casa da servido... Ser, pois, que, se, ouvindo estes juzos, os
guardardes e fizerdes, o Senhor, teu Deus, te guardar o concerto e a beneficncia [heb. chesedh] que jurou
a teus pais; e amar-te- [heb. 'ahev] e abenoar-te- (vv. 7,8,12,13).
Num captulo a respeito da redeno segundo a aliana, diz o Senhor: "Com amor [heb. 'ahavahj eterno te
amei [heb. 'ahev]; tambm com amvel benignidade [heb. chesedh] te atra" (J r 31.3). A despeito da
apostasia e idolatria de Israel, Deus amava com amor eterno.
O Novo Testamento emprega agapa ou agap para referir-se ao amor salvfico de Deus. No grego prbblico, essas' palavras tinham pouca relevncia. No Novo Testamento, porm, so bvios o seu poder e
calor. "Deus agap" (1 Jo 3.16). Por isso, "ele deu seu Filho unignito" (jo 3.16) para salvar a
humanidade. Deus tem demonstrado seu amor imerecido para conosco "em que Cristo morreu por ns,
sendo ns ainda pecadores" (Rm 5.8). O Novo Testamento d amplo testemunho do fato de que o amor de
Deus impeliu-o a salvar a humanidade perdida. Por isso, estes quatro atributos de Deus - a pacincia, a
misericrdia, a graa e o amor - demonstram a sua bondade ao prover a nossa redeno. 36

33

Ver Jr 9.24. O versculo acha-se numa passagem que universal em seu escopo, isto , vv. 23-26.
Para uma exceo notvel, ver At 15.11.
35
Hans Conzelmann, "Charis", Theological Dictionary of the New Testament, vol. 9 (Grand Rapids: Wm B. Eerdmans, 1974), 393, 394- Sua
espontaneidade reflete o "elemento de liberdade espontnea" que se acha em chesedh. Ver Gl 2.21.
36
Devemos notar a frequncia com que o Antigo Testamento rene em Deus essas quatro caractersticas. Ver x 34.6; Ne 9.17; SI 86.15; 103.8; 145.8;
Jl 2.13; Jn 4.2. Ver tambm Rm 2.4; Ef 2.4,5,7.
34

Se a Bblia ensina que a bondade de Deus o levou a salvar a humanidade perdida, ensina tambm que nada
fora dEle mesmo o compeliu a fazer assim. A redeno tem a sua origem no amor e na vontade de Deus. E
espontnea, Ele no se v obrigado a isso. Em Deuteronmio 7.7,8, Moiss ressalta esse fato, afirmando
que o Senhor no escolheu Israel pelo que eram os israelitas, mas porque Ele os amava e era fiel sua
promessa. O carter do prprio Deus, isto , o seu amor e fidelidade, consignou-se quando Ele os escolheu
e redimiu, embora fossem teimosos (Dt 9.6; 10.16). 37
Em Glatas 1.4, Paulo proclama que Cristo "se deu a si mesmo por nossos pecados, para nos livrar do
presente sculo mau, segundo a vontade de Deus, nosso Pai". No dia de Pentecostes, Pedro declarou que
Jesus fora entregue morte "pelo determinado conselho e prescincia de Deus" (At 2.23). Embora no
devamos comprometer o poder infinitamente impulsor do amor divino, no podemos, por outro lado,
comprometer sua soberania.
O Novo Testamento preserva tanto o amor quanto a soberania de Deus, por no oferecer nenhuma teoria da
expiao, embora d "vrios indcios do princpio segundo o que a expiao levada a efeito". 38 A despeito
da abordagem no-teortica do Novo Testamento, no decurso dos anos os telogos da Igreja tm proposto
vrias teorias.39 Como sempre acontece quando vrias teorias tentam explicar uma verdade bblica, cada
uma delas pode conter um ncleo de verdade.
Teorias da Expiao
Teoria da Influncia Moral
A teoria da influncia moral (tambm chamada teoria do amor de Deus ou exemplarismo) geralmente
atribuda a Pedro Abelardo. 40 Ao ressaltar o amor de Deus, rejeita qualquer ideia de haver em Deus uma
exigncia pela liquidao da dvida do pecado. Deus no exigiu pagamento pelo peca do, mas com amor
perdoou graciosamente. Na encarnao e na cruz, vemos uma demonstrao do amor assoberbador de
Deus, viso que nos leva gratido e ao amor e, portanto, nos incita ao arrependimento, f e a um desejo
de mudar nossa conduta. A teoria da influncia moral no v na cruz nenhum propsito ou efeito expiador.
No devemos, porm, rejeitar esta teoria sem examin-la, pois contm alguma verdade. No verdade que
exemplos de coragem e bondade nos inspiram a mudar de comportamento e a ser tambm corajosos e
bondosos? No podemos olhar a cruz sem sentir inspirao. O conhecido hino Ao Contemplar a Tua Cruz
d expresso a essa teoria.

37

Ver tambm Dt 4.37; 10.15.


Leon Morris: "Expiao" em Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, vol. 2, 138.
39
Compreende-se que assim aconteceu, quando nos damos conta de que nenhum dos credos antigos (Nicia, 325 d.C; Constantinopla, 381 d.C,
Calcednia, 451 d.C.) formulou uma teoria sobre a expiao. Contentavam-se em declarar, apenas, que Cristo levou a efeito a salvao na cruz; no
debatiam como.
40
Intelectual francs, filsofo, professor e telogo (1079-1142).
38

No obstante enfatize corretamente o amor de Deus, o exemplarismo lastimavelmente inadequado para


explicar a razo da cruz. Ignora totalmente a santidade e justia de Deus, bem como as declaraes bblicas
que apontam a morte de Cristo como uma obra de expiao ou at mesmo de propiciao (Rm 3.25,26; Hb
2.17; 1 Jo 2.2). Alm disso, no demonstra como a mera emoo levar ao arrependimento. No explica
como os santos do Antigo Testamento vieram a ser salvos. Alister McGrath diz: "Talvez uma das [suas]
dificuldades mais graves... seja a total ambiguidade da cruz. Se a nica coisa que a cruz nos ensina que
Deus nos ama, por que Ele tratou de revelar o fato de modo to ambguo? 41 Se Cristo, na cruz, nada mais
fez do que nos influenciar, sua morte mera encenao para nos comover. A Bblia assevera muito mais do
que isso.
Teoria do Resgate
A teoria do resgate enfatiza a vitria de Cristo sobre Satans. E chamada s vezes "resgate a Satans" ou
teoria dramtica. Por causa do nosso pecado, estamos sob o domnio de Satans. Mas Deus, por nos amar,
ofereceu o seu Filho ao diabo como preo do resgate para nos libertar. O maligno ficou mais do que feliz
com a troca, mas desconhecia o fato de que no conseguiria manter Cristo no Hades, e, com a ressurreio,
perdeu tanto o resgate quanto seus presos originais. Os pais da Igreja no se preocuparam com o fato de que
essa transao envolveria Deus num logro (pois Ele certamente sabia o resultado final). Para eles,
significava apenas que Deus era mais sbio e mais forte que Satans. A humanidade de Jesus era a isca que
escondia o anzol da sua , divindade, e o diabo a engoliu. 42 A culpa era dele, no de Deus.
Depois de Anselmo, essa teoria desapareceu, mas em anos recentes um telogo sueco, Gustaf Aulen (1879 1978), revivificou os aspectos positivos da teoria na sua obra clssica Chrstus Victor, que enfatiza a
verdade bblica de que a morte de Cristo realmente derrotou o diabo (Hb 2.14; Cl 2.15; Ap 5.5). A morte e
o inferno foram vencidos (1 Co 15.54-57; Ap 1.18). O Descendente da mulher esmagou a cabea da
serpente (Gn 3.15). Ver a expiao como a vitria sobre todas as foras do mal deve ser sempre parte vital
da nossa proclamao vitoriosa do Evangelho. 43 No devemos descartar aquela verdade, embora rejeitemos
a ideia que Deus usasse de astucioso engano para levar Satans derro ta.
Teoria da Satisfao
Anselmo44 props uma teoria que deu forma quase totalidade do pensamento catlico e protestante sobre
o assunto at ao tempo presente. Escreveu, em parte contra os judeus de seus dias, que negavam uma
41

Alister E. McGrath, The Mystery of the Cross (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1988), 100.
A ideia foi de Gregrio de Nyssa (c. de 330 - c. de 395). Para um resumo muito breve do fundo histrico das vrias teorias, ver o artigo "Expiao",
Baker's Dictionary of Theology, Everett F. Harrison, ed. (Grand Rapids: Baker Book House, 1960), 71-75. Para um tratamento mais completo dos
cinco primeiros sculos, ver J. N. D. Kelly, Early Christian Doctrine, 2a ed. (Nova York: Harper & Row, Publishers, 1960), 375-400.
43
Gustaf Aulen, Chrstus Victor, trad. A. G. Hebert (N.Y.: Macmillan, 1969). Ver Williams, Renewal Theology, para um breve comentrio sobre a
doutrina que aparece entre alguns pentecostais - de que a vitria de Cristo foi conquistado no Hades, e no na cruz. Ver tambm D. R. McConnell, A
Different Gospel (Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, 1988), 116-33.
44
Telogo medieval e arcebispo de Canturia (1033-1109).
42

encarnao genuna, seu tratado Cur Deus Homo ("Por que Deus se Tornou Homem"). Ofere ce uma das
primeiras e bem-pensadas teorias da expiao, usualmente chamada teoria da satisfao. 45 Diz que as
pessoas, ao pecarem, ultrajam a honra do Deus soberano e infinito. A ofensa contra um soberano no pode
passar sem castigo, e exige satisfao. 46 Mas como poderemos ns pagar essa multa se o Soberano ultrajado
o Deus infinito ? Ao mesmo tempo, o amor de Deus pleiteia em favor do pecador. Como o aparente
conflito em Deus ser resolvido? Ns cometemos o pecado, e por isso devemos uma satisfao. Po rm,
como somente Deus poderia pagar o preo e somente ns devemos pag-lo, apenas um Deus-homem
poderia dar uma satisfao pela ofensa contra a honra de Deus e pagar o preo infinito do perdo.
A teoria da satisfao apresenta muitos aspectos recomendveis. Focaliza sua ateno naquilo que Deus (e
no Satans) exige na expiao. Adota um conceito muito mais profundo da gravidade do pecado que as
teorias da influncia moral e do resgate. Prope uma teoria da satisfao, ideia esta que explica mais
adequadamente as questes bblicas.
Mas a teoria da satisfao apresenta tambm suas fraquezas. Torna Deus um senhor feudal cujos vassalos o
desonraram gravemente. E Ele no pode deixar tal coisa passar sem castigo, para conservar sua posio.
Anselmo deixou de levar em conta a possibilidade de que um soberano pudesse ser misericordioso sem
prejudicar sua posio de superioridade. A teoria parece subentender um conflito entre os atributos de
Deus, o que a Bblia no pode confirmar. Alm disso, assume uma dimenso quantitativa: sendo os pecados
virtualmente infinitos em nmero e na sua natureza - porque cometidos contra um Deus infinito - sacrifcio
tambm deve ser quantitativa e qualitativamente infinito. Embora esta explicao no deva ser totalmente
rejeitada, a nfase bblica no recai numa transao comercial, mas na ao de um Deus amoroso e
gracioso. No somos simples circunstantes a receber os benefcios indiretos de uma transao realizada
entre Deus e seu Filho. Somos, sim, a razo de tudo isso. Embora a teoria de Anselmo tenha suas fraquezas,
estas no anulam o sentido fundamental - uma expiao que presta contas.
Teoria Governamental
A teoria governamental deve sua origem a Hugo Grotius (1583-1645), jurista, estadista e telogo holands.
Ele considerava Deus um Legislador que tanto promulga quanto sustenta as leis do Universo. A Lei o
resultado da vontade de Deus, e Ele tem a liberdade para "alter-la ou at mesmo ab-rog-la". A Lei declara
inequivocamente: "A alma que pecar, essa morrer". A justia rigorosa exige a morte eterna dos pecadores.
Como poderia Deus impor respeito Lei e, ao mesmo tempo, demonstrar clemncia aos pecadores?
Perdo-los simplesmente, o que Ele poderia ter feito, no sustentaria a Lei. Ele mesmo a sustentou, no
aplacando um princpio de ira judicial em sua natureza, mas apresentando a morte de Cristo como "um
exemplo pblico da profundidade do pecado e de at que ponto Deus iria para sustentar a ordem moral-do
45

s vezes chamada teoria comercial porque faz do sacrifcio de Cristo uma transao para satisfazer a honra de Deus. Ver Henry C. Thiessen,
Introductory Lectures in Systematic Theology (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1949), 319.
46
Devemos lembrar que Anselmo vivia nos tempos dos cavaleiros e da fidalguia quando, ento, a honra pessoal era estimada acima de tudo.

Universo".47 Os efeitos da morte de Cristo no se aplicariam diretamente a ns, mas apenas de modo
secundrio, sendo que Ele no teria morrido em nosso lugar, somente em nosso favor. Assim, o enfoque
primrio no era a salvao dos pecadores, mas a guarda da Lei. Na cruz, Deus mostrou que pode abominar
a ilegalidade e, ao mesmo tempo, manter a Lei e perdoar os inquos.
Embora a teoria governamental contenha um ncleo de verdade, pois "a penalidade imposta a Cristo
tambm instrumento para garantir os interesses do governo divino", 48 no expressa o mago do ensino
bblico, e nisso vemos a objeo principal. Ela presta um desservio a muitas passa gens bblicas que,
interpretadas no sentido mais bvio, indicariam o tema da substituio na morte de Cristo (Mt 20.28; 26.28;
Jo 10.14,15; 2 Co 5.21; Ef 5.25). Tambm deixa de explicar a razo da escolha de uma pessoa sem pecado
para demonstrar o desejo de Deus em sustentar a Lei. Por que no executar o pior dos pecadores? Por que
Cristo, e no Barrabs? Este ltimo certamente seria um exemplo mais claro da profundidade do desejo que
Deus sentia de demonstrar quo detestvel lhe era a ilegalidade. Alm disso, a teoria gover namental no
considera plenamente a depravao da raa. Assim como a teoria da influncia moral, toma por certo que
um mero exemplo bastar para nos capacitar a levar adiante um modo de vida fiel Lei. Nada poderia estar
mais distante da verdade bblica.
Teoria da Substituio Penal
Refletindo o pensamento bsico dos reformadores, o evangelicalismo afirma a ideia da substituio penal
para explicar o significado da morte de Cristo. Declara que Cristo suportou em nosso lugar a total
penalidade que deveramos pagar. 'Ou seja, sua morte foi vicria, totalmente em favor dos outros. Significa
que Ele sofreu, no meramente para nosso benefcio ou vantagem 49, mas em nosso lugar (gr. anti - "ao
invs de", como em Mc 10.45 e 2 Co 5.14).
O Novo Testamento jamais emprega a expresso "substituio penal", mas de todas as teorias esta parece
representar mais adequadamente os ensinos da Bblia. Leva a srio a Bblia, que retrata a santidade e a
justia de Deus expressa na sua ira judicial. Considera plenamente o que a Bblia diz a respeito de nossa
depravao e a consequente incapacidade de nos salvarmos. Aceita literalmente as declaraes que dizem
tipologicamente (no sistema sacrificial), profeticamente (nas predies diretas) e historicamente (no
registro do Novo Testamento) que Cristo "tomou o nosso lugar". 50
Devemos expressar com cuidado esta opinio, porque nem todos concordam com a teoria da substituio
penal. Podemos responder a algumas objees, como as seguintes:
47

Berkhof, Systematic Theology, 388; Leon Morris, "Expiao, Teorias da", Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, 143.
Berkhof, Systematic Theology, 389.
49
A preposio grega huper talvez seja o significado em Gl 2.20 e Ef 5.25, mas no pode ser em Jo 11.50, 2 Co 5.15 e Gl 3.13.
50
Para o sistema sacrificial, ver Lv 4.1 - 6.7; 6.24-30; 7.1-6; 8.14-17; 10.3-20. Oferecer a Deus o primognito de todo animal puro era "no lugar de"
um filho primognito (x 13.1-16). O bode expiatrio era um substituto que carregava sobre si os pecados (Lv 16.20-22). Ver Hb 2.17; 7.27; 9.15,28;
10.10, para a ideia da substituio nos sacrifcios. Ver exemplo de proclamao direta: Is 53.4-6,8,12. Para o registro no Novo Testamento, ver Mc
10.45; Jo 3.17; 10.11,15; Rm 3.21-26; 2 Co 5.21; Gl 3.13; 2 Pe 2.24 etc. As referncias so muitas e variadas.
48

1. Sendo que o pecado no externo, pode ser transferido de uma pessoa para outra? Fazer assim seria,
na realidade, imoral. 51 Entenda-se, porm, que no se trata de uma transferncia mecnica de
pecados, mas da identificao (a raa pecaminosa) que Cristo assumiu conosco, e diminuir-se- a
intensidade da objeo. Cristo tornou-se igual a ns, mas sem pecado. Seria possvel, ento, dizer
tambm que imoral a transferncia da justia de Cristo a ns? Precisamos compreender que Deus
o sacrifcio. Em Jesus, Deus assumiu a culpa e suportou a penalidade. 52
2. A teoria da substituio penal subentende um conflito na Deidade: Cristo, Salvador amoroso, precisa
arrancar o perdo do punho cerrado de um Pai irado, cuja justia est acima do seu amor. A verdade,
porm, que as Escrituras claramente excluem essa dupla objeo. O Pai amou tanto ao mundo que
enviou o Filho. Joo diz: "Nisto est a caridade: no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em
que ele nos amou e enviou seu Filho para propiciao pelos nossos pecados" (1 Jo 4.10). Joo 3.36
diz: "Aquele que cr no Filho tem a vida eterna, mas aquele que no cr no Filho no ver a vida,
mas a ira de Deus sobre ele permanece". O amor e a ira aparecem juntos com relao ao envio de
Jesus a Terra. Nenhuma dessas qualidades aparece acima da outra.
3. A teoria da substituio minimiza a livre graa de Deus ao sugerir que Ele no perdoaria, e
realmente no poderia perdoar, a no ser que fosse aplacado por um sacrifcio. Embora haja nesta
objeo alguma verdade, falha por no reconhecer que a obra expiadora de Cristo o prprio
perdo de Deus, onde Ele demonstra que perdoador e que realmente perdoa. Os que levantam
objees teoria da substituio penal precisam reconhecer as implicaes de semelhante deciso.
Quem realmente suporta a penalidade pelo pecado: Cristo ou ns? Precisamos decidir entre os dois
caminhos da redeno. O Cristianismo uma religio de redeno? Se no for, onde est a nossa
esperana? Caso afirmativo, fica implcita a substituio. 53
Aspectos da Obra Salvfica de Cristo
O Sacrifcio
Embora algumas ideias j tenham sido estudadas, faz-se necessrio examinar mais de perto alguns aspectos
da obra redentora de Cristo. Vrias palavras bblicas a caracterizam. Ningum que leia as Escrituras de
modo perceptivo pode fugir realidade de que o sacrifcio est no mago da reden o, tanto no Antigo
quanto no Novo Testamento. A figura de um cordeiro ou cabrito sacrificado como parte do drama da
salvao e da redeno remonta Pscoa (Ex 12.1-13). Deus veria o sangue aspergido e "passaria por
cima" daqueles que eram protegidos por sua marca. Quando o crente do Antigo Testamento colocava as
suas mos no sacrifcio, o significado era muito mais que identificao (isto : "Meu sacrifcio"). Era um
substituto sacrificial (isto : "Sacrifico isto em meu lugar").
51

Essa ideia reflete a doutrina do pecado original segundo o pelagianismo


No devemos, obviamente, entender aqui qualquer forma de patripassianismo, a ideia de que o Pai sofreu e morreu na cruz. Ver o monarquianismo
modalstico, ou sabelianismo, cap. 5, pp. 171, 172. Ver Thielicke, The Evanglica! Faith, vol. 2, 405-6.
53
Ver Berkhof, Systertiatic Theology, 377. Por exemplo, alguns animais fmeas faziam parte do ritual do sacrifcio, mesmo nas ofertas pelo pecado
(Lv 4.28,32). O Novo Testamento no entra em muitos pormenores no tocante aos sacrifcios levticos. Ressalta a ideia do sacrifcio, no os tipos
especficos.
52

Embora no se deva forar demais as comparaes, a figura claramente transferida a Cristo no Novo
Testamento.54 Joo Batista apresentou-o, anunciando: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do
mundo" (Jo 1.29). Em Atos 8, Filipe aplica s boas novas a respeito de Jesus a profecia de Isaas que diz
que o Servo seria levado como um cordeiro ao matadouro (Is 53.7). Paulo se refere a Cristo c omo "nossa
pscoa" (1 Co 5.7). Pedro afirma que fomos redimidos "com o precioso sangue de Cristo, como de um
cordeiro imaculado e incontaminado" (1 Pe 1.19). At mesmo nas regies celestiais, o Leo da tribo de
Jud era louvado e adorado como o Cordeiro que fora morto (Ap 5). Embora alguns possam achar
"sanguinrio" o conceito do sacrifcio, remov-lo arranca da Bblia o seu prprio mago.
Os termos "propiciao" e "expiao" relacionam-se estreitamente com o conceito de sacrifcio e procuram
informar o efeito do sacrifcio de Cristo. No Antigo Testamento, refletem kippere seus derivados; no Novo,
hilaskomai e seus derivados. Os dois grupos de palavras significam "aplacar", "pacificar" ou "conciliar"
(isto , propiciar) e "encobrir com um preo" ou "fazer expiao por" (a fim de remover pecado ou ofensa
da presena de algum: expiar). As vezes a deciso de escolher um significado em preferncia a outro tem
mais a ver com a posio teolgica que com o significado bsico da palavra. Por exemplo, podemos toma r
uma deciso teolgica a respeito do que a Bblia quer dizer com ira de Deus. Precisa ela ser aplacada?
Colin Brown refere-se a um "amplo segmento de estudiosos bblicos que sustentam que o sacrifcio na
Bblia tem mais a ver com a expiao que com a propiciao". G. C. Berkouwer refere-se declarao de
Adolph Harnack, no sentido de a ortodoxia conferir em Deus o "horrvel privilgio" de no ter "condies
de perdoar por amor". Leon Morris assim expressa o consenso geral dos evanglicos: "O ensino bbl ico
consistente que o pecado do homem tem incorrido na ira de Deus... evitada pela oferta expiadora de
Cristo. Deste ponto de vista, sua obra salvfica corretamente chamada propiciao". Nem a Septuaginta
nem o Novo Testamento esvaziaram o pleno significado de hilaskomai como "propiciao". 55
A Bblia abandona a crueza frequentemente associada propiciao nos rituais pagos. O Senhor no
uma divindade malvola e caprichosa, cuja natureza permanece to inescrutvel que nunca se sabe como
Ele agir. Mas sua ira no deixa de ser uma realidade. A Bblia, no entanto, ensina que Deus, em seu amor,
misericrdia e fidelidade s suas promessas, forneceu os meios pelos quais a sua ira seria aplacada. No caso
do ensino neotestamentrio, Deus no somente forneceu os meios como tambm veio a s-los. 1 Joo 4.10
54

No Antigo Testamento, referncias ira de Deus aparecem cerca de seiscentas vezes. No Novo Testamento, so menos freqentes, mas no deixam
de constar. "Hilaskomai", Novo Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento, vol. 4, 52. Ver C. H. Dodd, The Bible and the Greeks
(Londres: Hodder & Stoughton, 1935), 82-95; Buschel "Hilaskomai", Theological Dictionary, vol. 3, 310-23 para exemplos dessa teoria. J. Rodman
Williams diz: "Embora 'propiaciao' transmita um elemento importante da verdade, menos satisfatria [que expiao]" (Williams, Renewal
Theology, vol. 1, 361, nota 20). Ver Roger Nicole, "C. H. Dodd and the Doctrine of Propitiation", Westminster Theological Journal, 17:117-157; e
Leon Morris, TheApostolic Preaching of the Cross (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1956), caps. 4 e 5, para uma crtica de Dodd. Ver tambm H. C.
Hahn, "Ira, Raiva" em Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento, vol. 2, 441-49; G. C. Berkouwer, The Work of Christ (Grand
Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1975), 275, 276; Morris, "Propiciao", Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, vol. 3, 192. Hilasmos e seus
cognatos aparecem apenas oito vezes no Novo Testamento, mas na Septuaginta ocorrem muito mais que duzentas vezes, mais freqentemente em
conexo com kipper ("cobrir com um preo", "pacificar" ou "propiciar"). Na Septuaginta, exhilaskomai e hilasmos so mais freqentes.
55
A NIV traduz hilaskomai e as formas correlatas como "atonement" ("reparao"), e nunca como "propitiation" nem "expiation" que no so de uso
comum no Ingls moderno.

diz: "Nisto est a caridade: no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em quem ele nos amou e enviou
seu Filho para propiciao [gr. hilasmos] pelos nossos pecados". 56
Todos os lxicos demonstram que kipper e hilaskomai significam "propiciar" e "expiar". A diferena est
na interpretao de seu significado nas matrias bblicas que tratam da expiao. Se aceitarmos o que a
Bblia diz a respeito da ira de Deus, uma soluo possvel se apresenta. As palavras tm uma referncia
vertical e uma horizontal. Quando o contexto focaliza a expiao em relao a Deus, falam da propiciao.
Mas significam expiao quando o enfoque recai em ns e em nosso pecado. No escolhemos "ou/ou", mas
"tanto/ quanto". O contexto histrico e literrio determina o significado apropriado. 57
Uma pergunta pode surgir. Se Jesus suportou a penalidade da nossa culpa ao tomar sobre si a ira de Deus e
cobrir o nosso pecado, teria sofrido exatamente as mesmas consequncias e o mesmo tipo e grau de castigo
que aqueles em favor dos quais morreu sofreriam cumulativamente? Afinal de contas, Ele era um s, e ns
somos muitos. Assim como a muitssimas interrogaes desse tipo, no h uma resposta definitiva. A
Bblia no faz nenhuma tentativa nesse sentido. Lembremo-nos, no entanto, que no temos na cruz um
evento mecnico ou uma transao comercial. A obra da salvao atua no plano espiritual, e no h
analogias para explicar tudo isso.
Primeiramente, o sofrimento, pela sua prpria natureza, no est sujeito a clculo matemtico nem a ser
pesado na balana. Em certo sentido, sofrer o pior caso de brao quebrado sofrer todos os casos. Morrer
uma s morte excruciante e agonizante morrer todas elas. Em segundo lugar, preciso relembrar o carter
e a natureza do sofrimento pessoal. Cristo era perfeito em santidade e, portanto, no possua nenhum senso
de culpa ou remorso pessoal, que teramos ao saber que estvamos sofrendo o justo castigo pelos nossos
pecados. H algo de heroico na incisiva repreenso do ladro da cruz ao seu companheiro de crimes: "Tu
nem ainda temes a Deus, estando na mesma condenao? E ns, na verdade, com justia, porque recebemos
o que os nossos feitos mereciam; mas este nenhum mal fez" (Lc 23.40,41). A perfeio de Cristo no lhe
diminuiu o sofrimento, e at pode t-lo intensificado, por saber Ele que era imerecido. Sua orao, pedindo
que no lhe fosse necessrio "beber o clice" no era um gesto teatral. Ele bem sabia o sofrimento que o
esperava. O fato de Ele ter sofrido como Deus certamente lana luz sobre a questo. 58

56

A NIV traduz hilaskomai e as formas correlatas como "atonement" ("reparao"), e nunca como "propitiation" nem "expiation" que no so de uso
comum no Ingls moderno.
57
Nem todos ficaro satisfeitos com uma soluo to simples. Ver 2 Rs 24.3,4; SI 78.38; Rm 3.25, para exemplos da ira ou castigo divinos ligados ao
perdo ou ao sacrifcio expiador.
58

Observe o sofrimento nos salmos messinicos 22 e 69 e na profecia a respeito do Servo, em Is 53. Para ns, trinitarianos, a afirmao de que "Deus
morreu" na cruz absurda. Obviamente Deus no pode morrer. Mas Jesus era e continua sendo o Deus-homem, perfeito Deus e perfeito homem. Deus
no pode nascer tampouco, mas Ele estava em Jesus. Os melhores textos gregos de Atos 20.28 sustentam a interpretao: "Sede pastores da igreja de
Deus, que Ele [Deus] comprou com seu prprio sangue". Alguns traduzem a frase dia tou haimatos tou dou como "mediante o sangue do seu
prprio", isto , "seu prprio Filho". O estudo do uso do adjetivo idios demonstrar que o uso absoluto no singular raro: aparece no mximo quatro
vezes se excluirmos At 20.28 - Jo 15.19; At 4.32; Rm 3.30; e possivelmente 1 Co 12.11. Em cada caso, o contexto deixa explcito o que referido por
idios. Hb 9.12 e 13.12 apresentam uma ordem diferente: dia tou idiou haimatos, mas reflete apenas uma posio comum do adjetivo quando o escritor
deseja ressaltar o substantivo ao invs de o adjetivo. A diferena no demonstra que a traduo, em Atos 20.28, deva ser "mediante o sangue do seu
prprio Filho".

A Reconciliao
Diferente de outros termos bblicos e teolgicos, "reconciliao" aparece em nosso vocabulrio comum. E
um termo tirado do mbito social. Todo relacionamento interrompido clama por reconciliao. O Novo
Testamento ensina com clareza que a obra salvfica de Cristo um trabalho de reconciliao. Pela sua
morte, Ele removeu todas as barreiras entre Deus e ns. O grupo de palavras empregado no Novo
Testamento (gr. allass) ocorre raramente na Septuaginta e incomum no Novo Testamento, at mesmo no
sentido religioso.59 O verbo bsico significa "mudar", "fazer uma coisa cessar e outra tomar o seu lugar". O
Novo Testamento emprega-o seis vezes, sem referncia doutrina da reconciliao (por exemplo, At 6.14;
1 Co 15.51,52). Somente Paulo d conotao religiosa a esse grupo de palavras. O verbo katallass e o
substantivo katallag transmitem com exatido a ideia de "trocar" ou "reconciliar", da maneira como se
conciliam os livros contbeis. No Novo Testamento, o assunto em pauta primariamente o relacionamento
entre Deus e a humanidade. A obra reconciliadora de Cristo restaura-nos ao favor de Deus porque "foi
tirada a diferena entre os livros contbeis".
Os textos mais relevantes so Romanos 5.9-11 e 2 Corntios 5.16-21. Em Romanos, Paulo coloca a nfase
na certeza de salvao. Usando duas vezes a expresso "quanto mais", ele assevera que a obra de Cristo nos
salvar da ira de Deus (Rm 5.9) e que quando ainda ramos inimigos (Cl 1.21 -22) a sua morte nos
reconciliou com Deus. Logo, o fato de Ele estar vivo garante a nossa salvao (Rm 5.10). Podemos
regozijar-nos em nossa reconciliao com Deus por meio de Cristo (5.11). Se em Romanos a nfase recai
sobre o que Deus fez "por ns" em Cristo, em 2 Corntios incide sobre Deus como agente principal da
reconciliao (cf. Cl 1.19,20) . 60 O sermos novas criaturas provm de Deus "que nos reconciliou consigo
mesmo por Jesus Cristo" (2 Co 5.18) e que "estava em Cristo reconciliando consigo o mundo" (5.19). Estes
versculos enfatizam o que pode ser chamado reconciliao ativa: isto , para que a reconciliao acontea,
a parte lesada desempenha papel primrio. Se a pessoa lesada no demonstrar a disposio de acolher quem
a lesou, no poder haver reconciliao.
Observe como acontece a reconciliao nos relacionamentos humanos, entre marido e mulher, por
exemplo. Se eu pecasse contra minha esposa e assim provocasse um rompimento em nossa relao, mesmo
que eu tomasse a iniciativa e pedisse com sinceridade a reconciliao - com presentes, flores ou rogando de
joelhos - seria necessrio ela me perdoar de corao para que a restaurao pudesse acontecer. Ela teria de
tomar a iniciativa, pois sua atitude fator crucial. Em Cristo, Deus nos garante qu e j tomou a iniciativa.
Ele j nos perdoou. Agora, devemos corresponder, reconhecendo que j rasgou de cima a baixo o vu que
nos separava dEle, e entrar com ousadia na sua presena perdoadora. Essa a parte que devemos cumprir,
59

A palavra "reconciliar" no ocorre sob nenhuma forma na NIV do Antigo Testamento. Na KJV, geralmente traduz palavras hebraicas que se relacionam com "fazer
expiao" (por exemplo, o grupo kipper, cf. Lv 6.30 e 8.15). Aparecem 16 vezes no Novo Testamento da NIV, em 12 delas no sentido relgioso. O verbo duplamente
composto, apoktallass, no aparece em qualquer literatura grega antes de Paulo. Ele cunhou a palavra. Ver Ef 2.16; Cl 1.20,22.
60

A traduo mais literal da primeira frase de 2 Co 5.19 : "Deus estava em Cristo reconciliando o mundo consigo" (thoes n en Christ kosmon
katallassn heaut). Refere-se a expresso "em Cristo" palavra anterior, n ("era"), ou ao verbo posterior, katalassn ("reconciliando") ? Em outras
palavras, afirma a divindade de Cristo (isto : "Deus estava em Cristo") ou refere-se obra que Deus realizou em Cristo (isto : "... em Cristo Ele
estava reconciliando o mundo") ? A posio das palavras talvez favorea a primeira interpretao, mas a segunda mais coerente com o contexto (ou
seja, est em vista a obra de Cristo, e no o seu carter). Ver a NIV e a NRS.

aceitando o que Deus tem feito atravs de Cristo.61 Se no ocorrerem as duas aes, a reconciliao jamais
acontecer.
A Redeno
A Bblia tambm emprega a metfora do resgate ou da redeno 62 para descrever a obra salvfica de Cristo.
O tema aparece muito mais frequentemente no Antigo Testamento que no Novo. O tema aparece muitas
vezes no Antigo Testamento, referindo-se aos ritos da "redeno" no tocante s pessoas ou aos bens (cf. Lv
25; Rt 3 e 4, que empregam a palavra hebraica ga'al). O "parente reden tor" funciona como um go'el. O
prprio Jav o Redentor (heb. go'el) do seu povo (Is 41.14; 43.14), e eles so os redimidos (heb. ge'ulim,
Is 35.9; 62.12).63 O Senhor tomou medidas para redimir (heb. padhah) os primognitos (x 13.13-15). Ele
redimiu Israel do Egito (x 6.6j Dt 7.8; 13.5) e tambm os remir do exlio (Jr 31.11). s vezes Deus
redime um indivduo (SI 49.15; 71.23); ou um indivduo ora, pedindo a redeno divina (SI 26.11; 69.18).
Mas a obra divina na redeno primariamente moral no seu escopo. Em alguns textos bblicos, a redeno
claramente diz respeito aos assuntos morais. Salmos 130.8 diz: "Ele remir a Israel de todas as suas
iniquidades". Isaas diz que somente os "remidos", os "resgatados", andaro pelo chamado "O Caminho
Santo" (Is 35.8-10). Diz ainda que a "filha de Sio" ser chamada "povo santo, os remidos do Senhor"
(62.11,12).
No Novo Testamento, Jesus tanto o "Resgatador" quanto o "resgate"; os pecadores perdidos so os
"resgatados". Ele declara que veio "para dar a sua vida em resgate [gr. lutron] de muitos" (Mt 20.28; Mc
10.45). Era um "livramento [gr. apolutrsis] efetivado mediante a morte de Cristo, que libertou da ira
retributiva de Deus e da penalidade merecida do pecado". 64 Paulo liga nossa justificao e o perdo dos
pecados redeno que h em Cristo (Rm 3.24; Cl 1.14, apolutrsis nestes dois textos). Diz que Cristo
"para ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno" (1 Co 1.30). Diz, tambm que
Cristo "se deu a si mesmo em preo de redeno [gr. antilutron] por todos" (1 Tm 2.6). O Novo Testamento
demonstra claramente que Ele proporcionou a redeno mediante o seu sangue (Ef 1.7; Hb 9.12; 1 Pe 1.1819; Ap 5.9), pois era impossvel que o sangue dos touros e dos bodes tirasse os pecados (Hb 10.4). Cristo
nos comprou (1 Co 6.20; 7.23, gr. agoraz) de volta para Deus, e o preo foi o seu sangue (Ap 5.9).
Sendo que as palavras subentendem o livramento de um estado de escravido mediante o pagamento de um
preo, ento, de que fomos libertos? A contemplao dessas coisas motivo de grande alegria! Cristo nos
livrou do justo juzo de Deus que realmente merecamos, por causa dos nossos pecados (Rm 3.24,25). Ele
nos livrou das consequncias inevitveis de se quebrar a lei de Deus, que nos sujeitava ira divina. Embora
61

Excetuando-se 2 Co 5.19, o tempo verbal empregado o aoristo, que expressa quo decisiva a obra de Deus: Est feito! Nossa resposta deve ser
igualmente decisiva: Seja reconciliado! (5.20).
62
Ver acima, no tocante teoria da expiao segundo Anselmo. A idia precisa ser ampliada aqui. Quando Deus quem resgata, a Bblia nunca coloca
a nfase no preo pago, mas no resultado: livramento e liberdade.
63
O contexto dessas referncias em Isaas demonstra que ele olha para alm do futuro imediato, para os tempos do fim.
64
Aqui os "muitos" ficam contrastados com a morte da "nica" pessoa: Jesus; portanto, inclui todos, e no meramente alguns. Ver R. W. Lyon,
"Resgate", Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, 3, 287; Pinnock, The Grace of God, 59, 60, 78. Thayer, Greek-English Lexicon, 65.

no faamos tudo quanto a Lei requer, j no estamos debaixo de uma maldio. Cristo tomou sobre si essa
maldio (Gl 3.10-13). A sua redeno conseguiu para ns o perdo dos pecados (Ef 1.7) e nos libertou
deles (Hb 9.15). Ele, ao entregar-se por ns, remiu-nos "de toda iniquidade [gr. anomia]" (Tt 2.14), mas no
para usar a "liberdade para dar ocasio carne" (Gl 5.13) ou como "cobertura da malcia" (1 Pe 2.16).
(Anomia a mesma palavra que Paulo usa em 2,Tessalonicenses 2.3, ao referir-se ao "homem do pecado".)
O propsito de Cristo ao redimir-nos "purificar para si um povo seu especial, zeloso de boas obras" (Tt
2.14).
Pedro diz que "fostes resgatados da vossa v maneira de viver que, por tradio, recebestes dos vossos pais"
(1 Pe 1.18). No podemos ter certeza de quem so os "pais". Seriam pagos, judeus, ou ambos? Ambos,
provavelmente, pois o Novo Testamento considera fteis os modos pagos (At 14.15; Rm 1.21; Ef 4.17) e
tambm v certa futilidade nas prticas externas da religio judaica (At 15.10; Gl 2.16; 5.1; Hb 9.10,25,26;
10.3,4). Haver, tambm, uma redeno final dos gemidos e dores da era presente quando acontecer a
ressurreio, e veremos o resultado de termos sido adotados como filhos de Deus mediante a obra de Cristo
na nossa redeno (Rm 8.22,23).
Os evanglicos crem que o Novo Testamento ensina haver Cristo pago o preo pleno do resgate para nos
libertar. Sua a obra objetiva da expiao, cujos benefcios, quando aplicados a ns, no deixam nada a ser
completado por ns. E uma obra definitiva, no poder ser repetida. Uma obra incomparvel, que jamais
ser imitada ou compartilhada por outros. 65
O Alcance da Obra Salvfica de Cristo
H entre os cristos uma diferena significativa de opinies quanto extenso da obra salvfica de Cristo.
Por quem Ele morreu? Os evanglicos, de modo global, rejeitam a doutrina do universalismo absoluto (isto
, o amor divino no permitir que nenhum ser humano ou mesmo o diabo e os anjos cados 66 permaneam
eternamente separados dEle). O universalismo postula que a obra salvfica de Cristo abrange todas as
65

Essa doutrina difere de uma ideia bsica da teologia catlica romana: a expiao cobre o pecado original e a penalidade eterna dos pecados mortais
aps o batismo. O catolicismo ensina que a penalidade pelos pecados temporais (venais) deve ser paga por ns, neste mundo, atravs de penitncias e,
no mundo vindouro, no purgatrio. Ver cap. 18, p. 623 para um estudo do purgatrio.
Sendo assim, como explicar Cl 1.24? Aqui, Paulo diz: "Regozijo-me, agora, no que padeo [gr. pathmasin] por vs e na minha carne cumpro o resto
das aflies de Cristo [gr. ta hustermata tn thlipsen], pelo seu corpo, que a igreja". Paulo parece estar dizendo que havia algo deficiente no
sacrifcio expiador de Cristo. claro que um versculo isolado no pode afetar tudo quanto o Novo Testamento tem para dizer a respeito da obra
incomparvel e definitiva de Cristo. Seria absurdo supor que Paulo estivesse sugerindo, de alguma maneira, que a obra de Cristo no era suficiente (c f.
Cl 2.11-15). Mas o que ele quer dizer com isso? A palavra que ele emprega para "aflies" (gr. thlipsis, do verbo thlib - "oprimir", "sobrecarregar",
"afligir") refere-se aos fardos comuns da vida num mundo cado, e no aos sofrimentos de Cristo para a nossa expiao. O Novo Testamento escolhe
pasch ou pathma para se referir quela idia (cf. At 17.3; Hb 13.12; 1 Pe 2.21, 23). O contexto da declarao de Paulo o princpio da nossa unio
com Cristo. Aquela unio, pela sua prpria natureza, subentende o sofrimento. Jesus disse: "E sereis aborrecidos por todos por amor do meu nome"
(Mc 13.13). Em At 9.4, Ele diz: "Saulo, Saulo, por que me persegues?" (Ver tambm Mt 10.25; Jo 15.18-21; At 9.4,5; Rm 6.6; 8.17; 2 Co 1.10; 4.10;
Fp 3.10 etc). Perseguir a Igreja perseguir a Jesus. Desta maneira, Ele entra nas aflies que a Igreja experimenta. Paulo no est sozinho , no entanto,
em "cumprir o resto das aflies de Cristo". A Igreja inteira, em mtua solidariedade e em unio com a Cabea, tem sua partic ipao nisso. De Cristo,
"acabaram-se os sofrimentos pessoas, mas continuam os seus sofrimentos no seu povo". Ver Frank E. Gaebelein, ed., The Expositor's Bible
Commentary, vol. 11 (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1976-92), 190.
66
Tais ensinos remontam aos pais gregos, tais como Clemente de Alexandria, Orgenes e Gregrio de Nyssa. Orgenes acreditava que essa fosse uma
possibilidade.

pessoas, sem exceo. Alm dos textos bblicos que demonstram ser a natureza de Deus de amor e de mise ricrdia, o versculo chave do universalismo Atos 3.21, onde Pedro diz que Jesus deve permanec er no
Cu "at aos tempos da restaurao de tudo". Alguns entendem que a expresso grega apokastases pantn
("restaurao de todas as coisas") tem significado absoluto, ao invs de simplesmente "todas as coisas, das
quais Deus falou pela boca de todos os seus santos profetas". Embora as Escrituras realmente se refiram a
uma restaurao futura (Rm 8.18-25; 1 Co 15.24-26; 2 Pe 3.13), no podemos, luz dos os ensinos bblicos
sobre o destino eterno dos seres humanos e dos anjos, usar esse versculo para apo iar o
universalismo.67 Fazer assim seria uma violncia exegtica contra o que a Bblia tem a dizer deste assunto.
Entre os evanglicos, a diferena acha-se na escolha entre o particularismo, ou expiao limitada (Cristo
morreu somente pelas pessoas soberanamente eleitas por Deus), e o universalismo qualificado (Cristo
morreu por todos, mas sua obra salvfica levada a efeito somente naqueles que se arrependem e creem). O
fato de existir uma ntida diferena de opinio entre crentes bblicos igualmente devotos aconselha-nos a
evitar a dogmatizao extrema que temos visto no passado e ainda hoje. Os dois pontos de vista, cada um
pertencente a uma doutrina especfica da eleio, tm sua base na Bblia e na lgica. Os dois concordam
que a questo no de aplicao. Nem todos sero salvos. Os dois concordam que, direta ou indiretamente,
todas as pessoas recebero benefcios da obra salvfica de Cristo. O ponto de discrdia est na inteno
divina: tornar a salvao possvel a todos ou somente para os eleitos?
Os particularistas olham para os textos bblicos que dizem que Cristo morreu pelas ovelhas (Jo 10.11, 15),
pela Igreja (Ef 5.25; At 20.28) ou por "muitos" (Mc 10.45). Citam tambm numerosas passagens que, em
seus respectivos contextos, claramente associam os que crem obra expiadora de Cristo (Jo 17.9; Gl 1.4;
3.13; 2 Tm 1.9; Tt 2.3; 1 Pe 2.24). Os particularistas argumentam: (1) Se Cristo morreu por todos, Deus
estaria sendo injusto se algum perecesse pelos seus prprios pecados, pois Cristo tomou so bre si a
penalidade total, pelos pecados de todos. Deus no cobraria duas vezes a mesma dvida. (2) A doutrina da
expiao ilimitada leva logicamente ao universalismo, pois pensar de outra maneira lanaria dvidas sobre
a eficcia da obra de Cristo, que era para "todos". (3) A exegese e a hermenutica sadias deixam claro que a
linguagem universal nem sempre absoluta (cf. Lc 2.1; Jo 12.32; Rm 5.18; Cl 3.11).
Os defensores do universalismo qualificado argumentam: (1) Somente este d sentido oferta sincera do
Evangelho a todas as pessoas. Os oponentes respondem que a ordem no sentido de pregar o Evangelho a
todos acha-se na Grande Comisso. Uma vez que a Bblia ensina a eleio e no sabemos quais so os
eleitos (cf. At 18.10: "Tenho muito povo nesta cidade [Corinto]"), devemos pregar a todos. Mas seria esta
uma oferta genuna da parte de Deus, que diz: "Todo aquele que desejar", quando Ele sabe que isso no
realmente possvel? (2) Antes da ascenso do calvinismo, o universalismo qualificado havia sido a opinio
majoritria desde o incio da Igreja. "Entre os reformadores, a doutrina encontra-se em Lutero,
Melanchthon, Bullinger, Latimer, Cranner, Coverdale e at mesmo Calvino, em alguns de seus
67

Ver Thielicke, The Evangelical Faith, vol. 3, 453-56. Diz: "A essas alturas (at mesmo numa teologia sistemtica) s posso exprimir uma convico
pessoal. Na minha opinio, algumas verdades e circunstncias teolgicas - no presente caso, a situao dos perdidos - no pode ser tema de declaraes teolgicas, mas somente de orao" (456).

comentrios. Por exemplo, Calvino diz... a respeito de Marcos 14.24, 'que por muitos derramado: Com a
palavra muitos, Marcos quer dizer, no uma mera parte do mundo, mas a raa humana inteira'". 68(3) As
acusaes de que, se fosse verdade uma expiao ilimitada Deus seria injusto e que o universalismo seria a
concluso lgica, no podem ser sustentadas. At mesmo os eleitos precisam crer para ser salvos. A
aplicao da obra de Cristo no automtica. Se algum optar por no crer, no significa que Cristo no
tenha morrido por ele ou que se pode lanar suspeitas sobre o carter de Deus.
O ponto crucial da defesa, no entanto, no se poder facilmente desconsiderar o significado bvio dos
textos universalistas. Diz Millard Erickson: "A hiptese da expiao universal consegue levar em conta um
segmento maior do testemunho bblico com menos distoro que a hiptese da expiao limitada". 69 Por
exemplo, Hebreus 2.9 diz que Jesus, pela graa de Deus, provou a morte para "todos". Fica bastante fcil
argumentar que o contexto (2.10-13) no significa todos de modo absoluto, mas os "muitos filhos" que
Jesus traz glria. Semelhante concluso, no entanto, vai alm da credibilidade exegtica. Alm disso, h
um sentido universal no contexto (2.5-8,15).70 Quando a Bblia diz que "Deus amou o mundo de tal
maneira" (Jo 3.16) ou que Cristo "o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo" (Jo 1.29) ou que Ele
"o Salvador do mundo" (1 Jo 4.14), significa isso mesmo.
Certamente a Bblia emprega a palavra "mundo" num sentido qualitativo, referindo-se ao sistema maligno
que Satans domina. Mas Cristo no morreu em favor de um sistema. Entregou sua vida em favor das
pessoas que dele fazem parte. Em texto algum do Novo Testamento, "mun do" se refere Igreja ou aos
eleitos. Paulo diz que Jesus "Se deu a si mesmo em preo de redeno por todos" (1 Tm 2.6) e que Deus
"quer que todos os homens se salvem" (1 Tm 2.4). Em 1 Joo 2.1,2, temos uma separao explcita entre os
crentes e o mundo e uma afirmao de que Jesus Cristo, o Justo, " a propiciao" (v. 2) para ambos. H. C.
Thiessen reflete o pensamento do Snodo de Dort (1618-19): "Conclumos que a expiao ilimitada no
sentido de estar disposio de todos; limitada no sentido de ser eficaz somente para aqueles que crem.
Est disposio de todos, mas eficiente apenas para os eleitos".71
A Ordem da Salvao
Deus, por sua infinita bondade e justia, enviou seu Filho unignito cruz a fim de suportar a penalidade
total do pecado e poder perdoar livremente e com justia todos quantos comparecerem diante dEle. Como
isso acontece na vida de uma pessoa? Pensar a respeito da aplicao da obra de Cristo a ns leva a
considerar a chamada ordo salutis ("ordem da salvao"), expresso que remonta a 1737, atribuda ao te logo luterano Jakob Karpov, embora a ideia propriamente dita seja mais antiga. Qual a ordem lgica (no a
cronolgica) na qual experimentamos o processo de passar de um estado pecaminoso para o da plena
68

Walter A. Elwell, "Expiao, Extenso da", Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, 138.
Millard J. Erickson, Christian Theology (Grand Rapids: Baker Book House, 1985), 835.
70
A referncia aos "descendentes de Abrao" (Hb 2.16) simplesmente expressa a ideia de que Cristo assumiu natureza humana, e no angelical. No
apoia o particularismo em relao obra de Cristo.
71
Ver tambm Is 53.6; Mt 11.28; Rm 5.18; 2 Co 5.14,15; 1 Tm 4-10; 2 Pe 3.9. Henry C. Thiessen, Lectures in Systematic Theology (Grand Rapids:
Wm. B. Eerdmans, 1979), 242.
69

salvao? A Bblia no oferece uma ordem especfica, embora se ache embrionariamente em Efsios 1.11 14 e em Romanos 8.28-30, onde Paulo alista a prescincia, a predestinao, o chamamento, a justificao e
a glorificao, sendo cada conceito edificado na ideia anterior.
O catolicismo romano direciona essa ordem aos sacramentos, isto : ao batismo, no qual a pessoa
experimenta a regenerao; confirmao, na qual a pessoa recebe o Esprito Santo; eucaristia, a
participao da presena fsica de Cristo; penitncia, o perdo dos pecados no -mortais; e extremauno, quando a pessoa recebe a certeza da entrada no Reino de Deus.72
Entre os protestantes, a diferena est primariamente entre a abordagem reformada e (de modo geral) a
wesleyana. A opinio que seguimos depende da nossa doutrina da depravao. Subentenderia esta uma
incapacidade total, onde a pessoa necessita da obra regeneradora do Esprito Santo para tornar-se capaz de
se arrepender e crer - a posio reformada? Neste caso, a ordem seria eleio, predestinao, prescincia,
chamamento, regenerao, arrependimento, f, justificao, adoo, santificao e glorificao. Ou subentende que, por continuarmos a levar em ns a imagem de Deus, mesmo no estado cado, temos a capacidade
de corresponder com arrependimento e f quando Deus nos atrai a si? Neste caso, a ordem seria
prescincia, eleio, predestinao, chamamento, arrependimento, f, regenerao e os demais. A diferena
encontra-se na ordem dos trs primeiros, que se referem atividade de Deus na eternidade, e no
posicionamento da regenerao nessa ordem. A segunda das duas ordens o ponto de vista adotad o nesse
captulo.
A Eleio
Evidentemente, a Bblia ensina uma escolha feita por Deus: a eleio divina. O Antigo Testamento diz que
Deus escolheu Abrao (Ne 9.7), o povo de Israel (Dt 7.6; 14-2; At 13.17), Davi (1 Rs 11.34), Jerusalm (2
Rs 23.27) e o Servo (Is 42.1; 43.10). No Novo Testamento, a escolha divina inclui anjos (1 Tm 5.21),
Cristo (Mt 12.18; 1 Pe 2.4,6), um remanescente de Israel (Rm 11.5) e os crentes, isto , os eleitos, quer
individual (Rm 16.13; 2 Jo 1.1,13) ou coletivamente (Rm 8.33; 1 Pe 2.9). Sempre a iniciativa de Deus.
Ele no escolheu Israel pela grandeza da nao (Dt 7.7). Jesus diz aos seus discpulos: "No me escolhestes
vs a mim, mas eu vos escolhi a vs" (Jo 15.16). 73 Paulo deixa bem claro esse fato em Romanos 9.6-24, ao
declarar que Deus escolhera apenas os descendentes de Isaque para serem seus filhos (vv. 7-8) e que, antes
do nascimento, Ele escolheu Jac, e no o seu gmeo, Esa, "para que o propsito de Deus, segundo a
eleio, ficasse firme" (v. II). 74
Precisamos notar as nfases de Paulo. Uma delas que ser filho de Deus depende da livre e soberana
expresso de sua misericrdia, e no de algo que sejamos ou faamos.
72

Desde Vaticano II, os catlicos chamam a extrema-uno "a uno dos enfermos", e j no a limitam aos ltimos ritos.
Ou seja: foram escolhidos para um ministrio especfico. Como no caso de Israel, a escolha era para uma obra, no para a salvao. Mas aquela obra
s poderia ser feita medida que permanecessem em comunho com Ele.
74
Observe que em nenhum dos dois casos est em vista a salvao pessoal.
73

Paulo enfatiza a misericrdia divina que inclui os gentios juntamente com os judeus (Rm 9.24 -26; 10.12). O
calvinismo , entende que esse trecho bblico afirma a doutrina de uma escolha arbitrria de Deus, que no
leva em conta a responsabilidade e participao humanas. Essa, porm, no a nica possibilidade. Na
mesma seo bblica (Rm 9-11), surgem evidncias da participao e responsabilidade humanas (cf. 9.3033; 10.3-6,9-11,13,14,16; 11.20,22,23). Paulo afirma: "Deus, pois, compadece-se de quem quer e endurece
a quem quer" (9.18). Diz ainda que Israel havia experimentado "o endurecimento em parte" (11.25), mas o
contexto parece relacion-lo sua desobedincia, obstinao e incredulidade (10.21; 11.20). Alm disso,
Paulo declara que a razo por que "Deus encerrou a todos debaixo da desobedincia" "para com todos
usar de misericrdia" (11.32). Portanto, no somos forados a uma nica concluso, isto , a eleio
incondicional. 75
Qualquer estudo sobre a eleio deve sempre comear por Jesus. E toda concluso teolgica que no fizer
referncia ao corao e aos ensinos do Salvador, seja tida forosamente por suspeita. Sua natureza reflete o
Deus que elege, e em Jesus no achamos nenhum particularismo. NEle, achamos o amor. Por isso,
relevante que em quatro ocasies Paulo vincule o amor eleio ou predestinao: "Sabendo, amados
irmos, que a vossa eleio [gr. eklogn] de Deus" (1 Ts 1.4). "Como eleitos [gr. eklektoi] 76 de Deus,
santos e amados..". (Cl 3.12) - nesse contexto, amados por Deus. "Como tambm nos elegeu [gr. exelaxato]
nele antes da fundao do mundo... e nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo, para si
mesmo, segundo o beneplcito [gr. eudokia] de sua vontade" (Ef 1.4,5). Embora a inteno divina no
esteja ausente nesta ltima palavra grega (eudokia), ela inclui tambm um sentido de calor que no fica to
evidente em thel ou boulomai. A forma verbal aparece em Mateus 3.17, onde o Pai diz: "Este o meu
Filho amado, em quem me comprazo [gr. eudoksa]".
Finalmente, Paulo diz: "Mas devemos sempre dar graas a Deus, por vs, irmos amados do Senhor, por
vos ter Deus elegido [gr. heilato] desde o princpio para a salvao, em santificao do Esprito e f da
verdade" (2 Ts 2.13). O Deus que elege o Deus que ama, e Ele ama o mundo. Tornar-se-ia vlido o
conceito de um Deus que arbitrariamente escolhe alguns e desconsidera os demais, deixando-os ir
perdio eterna, diante de um Deus que ama o mundo?
Em Jesus vemos tambm a prescincia. Ele sabia que morreria numa cruz (Jo 12.32) e conhecia alguns
pormenores de sua morte (Mc 10.33,34). Sabia que Judas o trairia (Jo 13.18-27) e que Pedro o negaria (Mc
14-19-31). Mas certamente no devemos atribuir causalidade sua prescincia. Depois de curado o coxo,
75

Os termos "eleger" (verbo ou substantivo) e "eleio" sempre se referem aos que so o povo de Deus, seja Israel (Rm 11.28) ou a Igreja (1 Pe 1.1; 2
Pe 1.10). No so apenas potencialmente o povo de Deus, mas j o so realmente. Os eleitos, portanto, so os escolhidos, os crentes. Mas a doutri' na
bblica da eleio no demonstra nem comprova com clareza a doutrina da eleio incondicional. Baseando-se em declaraes enfticas a respeito dos
decretos de Deus (ver telogos calvinistas: Berhof, Buswell, Hodge e outros) essa doutrina tem diante de si duas dificuldades. (1) No apresenta um
conceito satisfatrio da liberdade humana. Seria a liberdade meramente a capacidade de agir segundo a nossa natureza ou desejos? Ou a verdadeira
liberdade envolve a capacidade real de escolher entre opes opostas entre si? (2) Se a eleio incondicional, como evitamos a doutrina corolria da
dupla predestinao? Se Deus elegeu incondicionalmente alguns, por essa mesma deciso Ele ativamente consignou o restante perdio. Referir-se a
essa ao divina como "preterio" (por exemplo, Deus deixou de lado os no-eleitos) transforma o termo em eufemismo teolgico para a dupla
predestinao.
76
A nfase recai sobre um corpo eleito. Ver Robert Shank, Elect in the Son (Springfield, Mo.: Westcott Publishers, 1970).

Pedro declarou que os judeus em Jerusalm haviam agido na ignorncia ao crucificar Jesus, mas que
tambm a morte de Cristo cumprira o que Deus falara atravs dos profetas (At 3.17,18). Deus no os levou
a crucificar Jesus, a culpa ainda era deles (At 4.27,28). 77 Portanto, quando a Bblia liga nossa eleio
prescincia (1 Pe 1.2) no devemos ver nisso a causalidade. Deus no precisa predestinar para saber de
antemo. A declarao, em Romanos 8.29, de que os que Deus "dantes conheceu, tambm os predestinou"
no apoia semelhante ideia: a prescincia seria um termo sem significado.
No poderamos considerar a prescincia e a predestinao como dois lados de uma mesma moeda? O lado
de cima, a prescincia, olha em direo a Deus, refletindo o que Ele sabe. Mas, no tocante a nossa parte na
salvao, a Bblia no d o mnimo indcio do que Deus sabia com antecedncia. Se, porm, susten tarmos
uma doutrina de oniscincia total, sua prescincia por certo incluiria o nosso arrependimento e f em
correspondncia ao seu chamamento. Esta declarao, no compromete a atuao soberana de Deus, na
tentativa de faz-la depender de alguma coisa que fazemos. Mas se a Bblia no declara o que Deus
conheceu de antemo, claramente se refere a quem (Rm 8.29). A predestinao, o lado de baixo da moeda,
olha em direo aos seres humanos e demonstra a operao soberana da vontade de Deus. 78
Alm disso, tm-se dito que o verbo "conhecer de antemo" (gr. proginsk) sugere algo mais que a mera
cognio mental. Tanto o Antigo quanto o Novo Testamento empregam a palavra "conhecer" para referir a
intimidade do relacionamento entre marido e mulher (Gn 4.1; Lc 1.34) e para conhecer aquilo que vai alm
de meros fatos a respeito de uma pessoa. O Senhor, falando atravs de Ams, diz a Israel: "... a vs somente
conheci" (3.2). Paulo disse: "... para conhec-lo [Cristo]" (Fp 3.10). Ao dirigir-se aos "pais", Joo diz que
"j conhecestes aquele que desde o princpio" (1 Jo 2.13,14). Estes exemplos por certo demonstram que
"conhecer", na Bblia, pode incluir amor e relacionamento. Poderamos, ento, ver na prescincia de Deus
sobre ns uma expresso de seu amor e solicitude? E Deus ama a todas as pessoas no mundo. Ele realmente
possui prescincia cognitiva de todos os pensamentos e aes de todas as pessoas. Quando, porm, a Bblia
se refere queles que creem no seu Filho, a prescincia aplicada a eles e a eles somente. Um Pai amoroso
apresenta uma Noiva ao seu Filho amado. 79

77

O Novo Testamento apresenta claras evidncias do conceito do plano da salvao que remonta eternidade passada (cf. 2 tm 1.9-11; Tito 1.2,3; 1 Jo
1.1-3; 1 Pe 1.18-21).
78
Atos 13.48 diz: "E os gentios, ouvindo isto, alegraram-se e glorificavam a palavra do Senhor, e creram todos quantos estavam ordenados para a vida
eterna". O versculo faz uma declarao marcante a respeito da ordenao de alguns para a vida eterna. Embora o fato no seja diretamente mencionado aqui, Deus quem assim ordenou. Aqueles entre ns que no temos fortes convices calvinistas no devemos enfraquecer e ssa declarao, a
fim de torn-la mais adequada nossa posio teolgica. Algumas coisas podem ser ditas. Lucas no diz qual a base dessa ordenao, mas talvez seja
semelhante a idia que ele expressa alhures, de que a morte e a ressurreio de Cristo so o resultado do "propsito e prescincia" de Deus (At 2.23).
Alm disso, h tambm a possibilidade de que o verbo (gr. tetagmenoi, de tass) esteja na voz mdia, e no na passiva. Em At 13.46, Paulo diz aos
judeus: "Visto que... vos no julgais dignos da vida eterna, eis que nos voltamos para os gentios". No se colocaram em situao de receber a vida
eterna. O verbo tass significa basicamente "colocar" ou "posicionar num lugar fixo". Se o verbo estiver na voz mdia, poder ser traduzido: "Creram,
isto , os que se colocaram em posio de receber a vida eterna". Os judeus no fizeram assim, ao contrrio dos gentios. Referindo-se a At 13.48,
Arndt e Gingrich dizem que o verbo, no passivo, transmite a idia de "pertencer a, estar classificado entre os que possuem" - o que fica muito prximo
da voz mdia.
79
A ideia de que a prescincia pode ter o significado de "amar de antemo" no nos fora a adotar a posio da eleio incondicional, assim como uma
teoria especfica do sentido bblico da eleio e da predestinao no nos fora a isso. H. C. Thiessen diz: "A prescincia, a eleio e a predestinao
so atos simultneos de Deus, embora haja uma sequncia lgica entre cada uma delas" (Thiessen, Lectures, 259).

Aqueles que Deus conheceu de antemo (Rm 8.29; 1 Pe 1.1), Ele os elegeu em Cristo 80 (Ef 1.4) e os
predestinou "para serem conformes imagem de seu Filho" (Rm 8.29) e "para louvor da sua glria" (Ef
1.11,12). Em consonncia ao seu propsito soberano e amoroso assim expresso: "... no que rendo que
alguns se percam, seno que todos venham a arrepender-se" (2 Pe 3.9), Ele chama as pessoas a si mesmo
(Is 55.1-8; Mt 11.28). No Antigo Testamento, o chamamento divino tinha a ver em primeiro lugar com o
povo de Israel, a partir de Abrao, seu ancestral. No Novo Testamento, o chamamento veio a ser mais
universal e individualista, primariamente com o propsito salvfico, embora seja diferente a nfase. s
vezes o chamamento refere-se (1) conclamao para seguir a Jesus (Mt 4.21; Mc 2.14, 17; cf. Lc 18.22);
(2) a uma chamada divina, ativa e interior, quando se refere aos crentes (Rm 8.30; Ef 4.1; 2 Tm 1.9); (3) a
uma descrio daqueles que correspondem (ou seja, "os que so chamados" [1 Co 1.24]); ou (4) ao
propsito para o qual Deus os chamou (por exemplo, para serem "santos" [Rm 1.7; 1 Co 1.2]).
Ao concluir a parbola das bodas (Mt 22.1-14), Jesus disse que "muitos so chamados [gr. kltoi], mas
poucos,, escolhidos [gr. eklektoi]" (v. 13), num contexto que certamente tem em vista o destino eterno (v.
13). "Demonstra que, pelo menos do ponto de vista da resposta humana, o crculo dos chamados e o dos
eleitos no coincidem necessariamente entre si".81 A prpria palavra "chamada" subentende uma resposta,
e, se correspondermos a ela, tornamo-nos eleitos de Deus. Se o propsito eterno de Deus estiver em
perspectiva (cf. Ef 1.4), estaremos entre os eleitos.
Quando Deus nos chama para si, visando a salvao, sempre uma chamada da graa, independente de
qualquer distino que faamos entre a graa "preveniente" 82 e a graa "eficaz". Poderemos resistir a essa
chamada graciosa? O calvinismo ensina que no, pois a operao de Deus sempre alcana os seus
propsitos. Sua graa eficaz. Assim como Deus chamou irresistivelmente a criao existncia, tambm
Ele chama irresistivelmente as pessoas redeno. Se aceitarmos a ordo salutis, proposta pelos calvinistas,
na qual a regenerao segue o chamamento, mas antecede o arrependimento e a f, certamente a graa
irresistvel. A pessoa j nasceu de novo. A ideia de resistir, em semelhante caso, j no faz sentido.
Poder-se-ia afirmar, ento, que a expresso "graa irresistvel" tecnicamente imprpria? Parece ser u m
oximoro, como "bondade cruel", porque a prpria natureza da graa subentende que um dom gratuito
oferecido, e tal presente pode ser aceito ou rejeitado. E assim acontece, mesmo sendo o presente oferecido
por um Soberano gracioso, amoroso e pessoal. E sua soberania no ser ameaada ou diminuda se
recusarmos o dom gratuito. Este fato evidente no Antigo Testamento. O Senhor diz: "Estendi as mos
todo o dia a um povo rebelde" (Is 65.2). E: "chamei, e no respondestes; falei, e no ouvistes" (Is 65.12).
Os profetas deixam claro que quando o povo no acolhia bem as expresses da graa de Deus, nem por isso
ficava ameaada a sua soberania. Estvo fustiga os seus ouvintes: "Homens de dura cerviz e incircuncisos
de corao e ouvido, vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim, vs sois como vossos pais" (At 7.51).
80

Efsios est falando a respeito de um corpo eleito. Ver Shank, Elect.


Lothar Coenen, "Chamar", Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento, vol. 1, 429-34.
82
Com a expresso "graa preveniente", os calvinistas geralmente se referem iniciativa graciosa de Deus ao prover redeno para os pecadores.
Baseados na obra de Cristo na cruz, os wesleyanos entendem tratar-se da iniciativa graciosa de Deus em atrair os pecadores a si mesmo (Jo 6.44;
12.32), sendo que, sem isso, ningum poderia chegar a Ele.
81

Parece claro que Estvo tinha em vista a resistncia obra do Esprito Santo, que queria lev -los a Deus.
O fato de alguns deles (inclusive Saulo de Tarso) terem crido posteriormente no serve como evidncia em
favor da doutrina da graa irresistvel. 83
Alm disso, necessrio dizer que, fosse impossvel resistir graa de Deus, os incrdulos pereceriam, no
por no quererem corresponder, mas por no poderem. A graa de Deus no seria eficaz p ara eles. Neste
caso, Deus pareceria mais um soberano caprichoso que brinca com os seus sditos que um Deus de amor e
graa. Sua promessa: "todo aquele , que quer" seria uma brincadeira de inigualvel crueldade, pois Ele
quem estaria brincando. Mas o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo no brinca conosco. Quando os
braos de nosso Senhor Jesus Cristo se estenderam na cruz, Ele abrangeu a todos, pois Deus ama o mundo.
Deus amor, e a prpria natureza do amor subentende que ele pode ser resistido ou rejeitado. Pela sua
prpria natureza, o amor vulnervel. No lhe diminumos a magnfica grandeza ou a soberania se cremos
possvel recusar seu amor e graa, que buscam atrair todas as pessoas a si mesmo. A situao a inversa.
Deus, cujo amor anseia que todos cheguem a Ele mas no os obriga irresistivelmente a vir e cujo corao
fica magoado com a recusa, forosamente de uma grandeza que ultrapassa a nossa imaginao. 84
H somente uma resposta apropriada a tamanho amor: arrepender-nos e crer. Claro est que no podemos
produzir tais aes sem a capacitao divina. Por outro lado, no so produzidas em ns sem o nosso
consentimento. Evitemos as expresses extremadas do sinergismo (a "operao em con junto") e do
monergismo (a operao isolada"). O monergismo tem suas razes no agostinianismo, e afirma que a
pessoa, para ser salva, no capaz de fazer absolutamente nada para levar a efeito a sua salvao. A
converso uma obra que somente Deus leva a efeito. Se o pecador optar por arrepender-se e crer, Deus o
nico agente ativo. Se o pecador optar por no se arrepender ou no crer, a culpa inteira mente deste.
Formas extremadas de sinergismo remontam a Pelgio, que negava a depravao essencial da humanidade.
Na sua expresso evanglica moderada, entretanto, remonta a Armnio e, de modo mais expressivo, a
Wesley, sendo que estes dois telogos enfatizavam nossa capacidade de escolher livremente, mesmo nas
questes que afetam o nosso destino eterno. Somos depravados; no entanto, nem mesmo os mais
depravados entre ns perderam totalmente a imagem de Deus. O sinergista evanglico afirma que somente
Deus salva, mas acredita que as exortaes universais ao arrependimento e f fazem sentido apenas se
pudermos, na realidade, aceitar ou rejeitar a salvao. A salvao provm inteiramente da graa de Deus,
mas declarar este fato no exige que diminuamos a nossa responsabilidade quando confron tados pelo
Evangelho.
O Arrependimento e a F

83

Na histria do jovem rico, que desejava saber o que era necessrio fazer para herdar a vida eterna, mas recusou as condies impostas por Jesus (Mc
10.17-22), teramos outro exemplo de quem resistiu chamada da graa divina?
84
Devemos lembrar, tambm, que Deus quer filhos, e no marionetes. Ele poderia nos ter programado para corresponder de modo politicamente
correto, mas isso no seria amor.

O arrependimento e a f so os dois elementos essenciais da converso. Envolvem uma "virada contra" (o


arrependimento) e uma "virada para" (a f). As palavras primrias, no Antigo Testamento, para expressar a
ideia de arrependimento so shuv ("virar para trs", "voltar") e nicham ("arrepender-se", "consolar"). Shuv
ocorre mais de cem vezes no sentido teolgico, seja quanto ao desviar-se de Deus (1 Sm 15.11; Jr 3.19),
seja no sentido de voltar para Deus Qr 3.7; Os 6.1). A pessoa tambm pode desviar-se do bem (Ez 18.24,
26) ou desviar-se do mal (Is 59.20; Ez 3.19), isto , arrepender-se. O verbo nicham tem um aspecto
emocional que no fica evidente em shuv; mas ambas as palavras transmitem a ideia do arrependimento.
O Novo Testamento emprega epistreph no sentido de "voltar-se" para Deus (At 15.19; 2 Co 3.16) e
metanoe/ metanoia para a idia de "arrependimento" (At 2.38; 17.30; 20.21; Rm 2.4). Utiliza -se de
metanoe para expressar o significado de shuv, que indica uma nfase mente e vontade. Mas tambm
certo que metanoia, no Novo Testamento, mais que uma mudana intelectual. Ressalta o fato de uma
reviravolta da pessoa inteira, que passa a operar uma mudana fundamental de atitudes bsicas.
Embora o arrependimento por si s no possa nos salvar, impossvel ler o Novo Testamento sem tomar
conscincia da nfase deste sobre aquele. Deus "anuncia agora a todos os homens, em todo lugar, que se
arrependam" (At 17.30). A mensagem inicial de Joo Batista (Mt 3.2), de Jesus (Mt 4.17) e dos apstolos
(At 2.38) era "Arrependei-vos!"85 Todos devem arrepender-se, porque todos pecaram e destitudos esto da
glria de Deus (Rm 3.23).
Embora o arrependimento envolva as emoes e o intelecto, a vontade que est mais profundamente
envolvida. Quanto a isso, basta citarmos como exemplos os dois Herodes. O evangelho de Marcos
apresenta o enigma de Herodes Antipas, um dspota imoral que encarcerou Joo Batista por ter este
denunciado o casamento com a esposa de seu irmo Filipe, mas ao mesmo tempo "Herodes temia a Joo,
sabendo que era varo justo e santo" (Mc 6.20). Segundo parece, Herodes acreditava em algum tipo de
ressurreio (6.16). Portanto, possua algum entendimento teolgico. Dificilmente poderamos imaginar
que Joo Batista no lhe tenha proporcionado uma oportunidade de se arrepender.
Paulo confrontou Herodes Agripa II com a prpria crena do rei nas declaraes profticas a respeito do
Messias, mas o rei no quis ser persuadido a tornar-se cristo (At 26.28). No quis arrepender-se, embora
no negasse a veracidade do que Paulo lhe dizia a respeito de Cristo. Todos ns precisamos dizer, assim
como o filho prdigo: "Levantar-me-ei, e irei ter com meu pai" (Lc 15.18). A converso subentende
"voltar-se contra" o pecado, mas igualmente "voltar-se para" Deus. Embora no devamos sugerir uma
dicotomia absoluta entre as duas aes (pois s quem confia em Deus d o passo do arrependimento), no
est fora de propsito uma distino. Quando cremos em Deus e confiamos totalmente nEle, voltamo-nos
para Ele.

85

O Novo Testamento sugere, tambm, que o arrependimento no ocorre sem a ajuda divina. Ver At 11.18; 2 Tm 2.25.

Entre as declaraes bblicas sobre o assunto, esta a fundamental: "Abrao creu [heb. 'aman] no Senhor, e
foi-lhe imputado isto por justia" (Gn 15.6). 86 Moiss ligou a rebelio e desobedincia dos israelitas sua
falta de confiana no Senhor (Dt 9.23,24). A infidelidade de Israel (Jr 3.6-14) forma um ntido contraste
com a fidelidade de Deus (Dt 7.9; SI 89.1-8; Os 2.2,5; cf Os 2.20). A f abrange a confiana. Podemos
"depender" do Senhor ou nEle "fiar-nos" (heb. batach) com confiana. Quem assim fizer ser bem-aventurado (Jr 17.7). Alegramo-nos porque podemos confiar no seu nome (SI 33.21) e no seu amor inabalvel (SI
13.5). Podemos tambm "refugiar-nos" (heb. chasah) nEle, conceito este que afirma a f (SI 18.30; ver
tambm Is 57.13).
No Novo Testamento, o verbo pisteu ("creio, confio") e o substantivo pistis ("f") ocorrem c erca de 480
vezes.87 Poucas vezes o substantivo reflete a ideia da fidelidade como no Antigo Testamento (por exemplo,
Mt 23.23; Rm 3.3; Gl 5.22; Tt 2.10; Ap 13.10). Pelo contrrio, normalmente fun ciona como um termo
tcnico, usado quase exclusivamente para se referir confiana ilimitada (com obedincia e total
dependncia) em Deus (Rm 4.24), em Cristo (At 16.31), no Evangelho (Mc 1.15) ou no nome de Cristo (Jo
1.12). Tudo isso deixa claro que, na Bblia, a f no "um salto no escuro".
Somos salvos pela graa mediante a f (Ef 2.8). Crer no Filho de Deus leva vida eterna (Jo 3.16). Sem f,
no poderemos agradar a Deus (Hb 11.6). A f, portanto, a atitude da nossa dependncia confiante e
obediente em Deus e na sua fidelidade. Essa f caracteriza todo filho de Deus fiel. E o nosso sangue
espiritual (Gl 2.20).
Pode-se argumentar que a f salvfica um dom de Deus, at mesmo dizer que a presena de anseios
religiosos, inclusive entre os pagos, nada tem a ver com a presena ou exerccio da f. A maioria dos
evanglicos, no entanto, afirma que semelhantes anseios, universalmente presentes, constituem-se
evidncias favorveis existncia de um Deus, a quem se dirigem. Seriam tais anseios invlidos em si
mesmos, parte da atividade divina direta?
No podemos, obviamente, exercer a f salvfica parte da capacitao divina. Mas ensina a Bblia que,
quando cremos, estamos simplesmente devolvendo o dom de Deus? Seria necessrio, para protegermos o
ensino bblico da salvao pela graa mediante a f somente, insistir que a f no realmente nossa, mas de
Deus? Alguns citam determinados versculos como evidncias em favor de semelhante opinio. J. I. Packer
diz: "Deus, portanto, o autor de toda a f salvfica (Ef 2.8; Fp 1.29)". H. C. Thiessen afirma que h "um
lado divino da f, e um lado humano", e ento declara: "A f um dom de Deus (Rm 12.3; 2 Pe 1.1)

86

Devemos, bvio, evitar qualquer sugesto de que a f de Abrao veio a ser uma obra merecedora de justificao. A Bblia nunca considera a f um
ato meritrio.
87
O substantivo no aparece em nenhum lugar no evangelho de Joo, s duas vezes em 1 Jo e quatro vezes no Apocalipse, o que parece sugerir que
Joo ressalta a atividade da f obediente. O grego emprega comumente a preposio eis

outorgado soberanamente pelo Esprito de Deus (1 Co 12.9; cf. Gl 5.22). Paulo diz que todos os aspectos da
salvao so um dom de Deus (Ef 2.8), e por certo a f est includa a". 88
E necessrio perguntar, no entanto: Indicam todas as referncias citadas inequivocamente a f "salvfica"?
Parece que Romanos 12.3 e 1 Corntios 12.9 no se referem a ela, e Glatas 5.22 certamente no. A f
considerada nesses versculos a f (ou fidelidade) demonstrada pelos crentes na contnua experincia
crist. O versculo em Efsios desperta dvidas, porque "f" feminino e "isso" neutro (em grego).
Normalmente, o pronome concorda com o antecedente quanto ao seu gne ro. Paulo quer dizer que a
questo inteira de sermos salvos ddiva de Deus, ao invs de conquistarmos a salvao pelas nossas boas
obras. Louis Berkhof diz: A verdadeira f salvfica a que tem seu centro no corao e est arraigada na
vida regenerada. Poderamos olhar para aqueles versculos de modo diferente? Por exemplo: "A f... a
resposta do homem. E Deus quem possibilita a f, mas a f (o ato de crer) no de Deus, mas do homem".
A f no obra, mas sim a mo estendida que se abre para aceitar a ddiva divina da salvao. 89
A Regenerao
Quando correspondemos ao chamado divino e ao convite do Esprito e da Palavra, Deus realiza atos
soberanos que nos introduzem na famlia do seu Reino: regenera os que esto mortos nos seus delitos e
pecados; justifica os que esto condenados diante de um Deus santo; e adota os filhos do inimigo. Embora
estes atos ocorram simultaneamente naquele que cr, possvel examin-los separadamente.
A regenerao a ao decisiva e instantnea do Esprito Santo, med iante a qual Ele cria de novo a
natureza interior. O substantivo grego (palingenesia) traduzido por "regenerao" aparece apenas duas
vezes no Novo Testamento. Mateus 19.28 emprega-o com referncia aos tempos do fim. Somente em Tito
3.5 se refere renovao espiritual do indivduo. Embora o Antigo Testamento tenha em vista a nao de
Israel, a Bblia emprega vrias figuras de linguagem para descrever o que acontece. O Senhor "tirar da sua
carne o corao de pedra e lhes dar um corao de carne" (Ez 11.19). Deus diz: "Espalharei gua pura
sobre vs, e ficareis purificados... E vos darei um corao novo e porei dentro de vs um esprito novo... E
porei dentro de vs o meu esprito e farei que andeis nos meus estatutos" (Ez 36.25 -27). Deus colocar a
sua lei "no seu interior e a escrever no seu corao" (J r 31.33). Ele "circuncidar o teu corao... para
amares ao Senhor" (Dt 30.6).
O Novo Testamento apresenta a figura do ser criado de novo (2 Co 5.17) e a da renovao (Tt 3.5), porm a
mais comum a de "nascer" (gr. genna, "gerar" ou "dar luz"). Jesus disse: "Na verdade, na verdade te
digo que aquele que no nascer de novo no pode ver o Reino de Deus" (Jo 3.3). Pedro declara que Deus,
em sua grande misericrdia ; "nos gerou de novo para uma viva esperana" (1 Pe 1.3). E uma obra que
somente Deus realiza. Nascer de novo diz respeito a uma transformao radical. Mas ainda se faz mister um
88
89

J. I. Packer, "F", Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, vol. 2, 153-156.


Berkhof, Systematic Theology, 503; Williams, Renewal Theology, vol. 2, 28, 29. Ver cap. 12, pp. 409, 420, 421, 426, 427.

processo de amadurecimento. A regenerao o incio do nosso crescimento no conhecimento de Deus, na


nossa experincia de Cristo e do Esprito e no nosso carter moral. 90
A Justificao
Assim como a regenerao leva a efeito uma mudana em nossa natureza, a justificao modifica a nossa
situao diante de Deus. O termo "justificao" refere-se ao ato mediante o qual, com base na obra
infinitamente justa e satisfatria de Cristo na cruz, Deus declara os pecadores condenados livres de toda a
culpa do pecado e de suas consequncias eternas, declarando-os plenamente justos aos seus olhos. O Deus
que detesta "o que justifica o mpio" (Pv 17.15) mantm sua prpria justia ao justific-lo, porque Cristo j
pagou a penalidade integral do pecado (Rm 3.21-26). Constamos, portanto, diante de Deus como
plenamente absolvidos.
Para descrever a ao de Deus a justificar-nos, os termos empregados pelo Antigo Testamento (heb.
tsaddq: Ex 23.7; Dt 25.1; 1 Rs 8.32; Pv 17.15) e pelo Novo Testamento (gr. dikaio: Mt 12.37; Rm 3.20;
8.33,34) sugerem um contexto judicial e forense. No devemos, no entanto, consider -la uma fico
jurdica, como se estivssemos justos sem, no entanto s-lo. Por estarmos nEle (Ef 1.4, 7, 11), Jesus Cristo
tornou-se a nossa justia (1 Co 1.30). Deus credita ou contabiliza (gr. logizomai) sua justia em nosso
favor. Ela imputada a ns.
Em Romanos 4, Paulo cita dois exemplos do Antigo Testamento como argumento em favor da justia
imputada. A respeito de Abrao, diz que "creu ele no Senhor, e foi-lhe imputado [heb. chashav] isto por
justia" (Gn 15.6). Isto ocorreu antes de Abrao ter obedecido a Deus no tocante circunciso, sinal da
aliana. De modo talvez ainda mais dramtico, Paulo cita Salmos 32.2, no qual Davi pronuncia uma bno
sobre "o homem a quem o Senhor no imputa maldade" (Rm 4.8; ver tambm 2 Co 5.19). J glorioso
receber em nossa conta corrente a retido de uma pessoa perfeita, independente de qualquer bem que
porventura faamos. Mas ainda mais glorioso no sermos considerados culpados de nossos pecados e ms
aes. Deus, ao nos justificar, tem graciosamente feito as duas coisas - e de modo lcito, pois o sacrifcio de
Cristo pagou o preo.
Como ocorre a justificao, em relao ao crente? A Bblia deixa duas coisas bem claras. Em primeiro
lugar, no por causa de nenhuma boa obra de nossa parte. Realmente, "Cristo morreu debalde" se a justia
provm da obedincia Lei (Gl 2.21). Quem procura ser justificado mediante a Lei est sujeito maldio
(Gl 3.10), foi "separado de Cristo" e "caiu da graa" (Gl 5.4). Quem imagina estar mais justifica do depois
de servir ao Senhor durante cinco ou 55 anos ou pensa que boas obras obtm mrito diante de Deus, deixou
de compreender o ensino bblico.

90

Ver tambm Jo 1.13; 3.5,7,8; 1 Pe 1.23; 1 Jo 2.29; 3.9; 4.7; 5.1,18. Ver cap. 16, pp. 570-73, para um estudo do relacionamento entre o batismo nas
guas e a regenerao. Billy Graham, Mundo em Chamas (Minas Gerais: Betnia, 1968). Ver cap. 12, pp. 423, 424.

Em segundo lugar, no prprio mago do Evangelho encontra-se a verdade de que a justificao tem sua
origem na livre graa de Deus (Rm 3.24) e sua proviso no sangue que Cristo derramou na cruz (Rm 5.19),
e ns a recebemos mediante a f (Ef 2.8). comum, quando ocorre a ideia da justificao no Novo
Testamento, a f (ou o crer) achar-se ligada a ela (cf. At 13.39; Rm 3.26,28,30; 4.3,5; 5.1; Gl 2.16; 3.8). A
f nunca o fundamento da justificao. O Novo Testamento jamais afirma que a justificao dia pistin
("em troca da f"), mas sempre dia pisteos, ("mediante a f"). A Bblia no considera meritria a f, mas
simplesmente como a mo vazia estendida para aceitar o dom gratuito de Deus. A f tem sido sempre o
meio de se receber a justificao, mesmo no caso dos santos do Antigo Testamento (cf. - Gl 3.6-9).
Tendo sido justificados pela graa, mediante a f, experimentamos grandes benefcios de agora em diante.
"Temos paz com Deus" (Rm 5.1) e estamos preservados "da ira de Deus" (Rm 5.9). Temos a certeza da
glorificao final (Rm 8.30) e a libertao presente e futura da condenao (Rm 8.33,34; ver tambm 8.1).
A justificao nos toma "herdeiros, segundo a esperana da vida eterna" (Tt 3.7). Em louvor justificao,
Charles Wesley escreveu:
No temo agora a condenao;
Sou do Senhor e Ele meu;
Vivo em Jesus minha salvao,
Vestido da justia que vem de Deus. 91
A Adoo
Deus, no entanto, vai alm de nos colocar em situao correta diante dEle. Conduz-nos tambm a um novo
relacionamento, pois nos adota em sua famlia. A "adoo", um termo jurdico, o ato da graa soberana
mediante o qual Deus concede todos os direitos, privilgios e obrigaes da afiliao queles que aceitam
Jesus Cristo. Embora o termo no aparea no Antigo Testamento, a ideia se acha ali (Pv 17.2). A palavra
grega huiothesia, "adoo", aparece cinco vezes no Novo Testamento, somente nos escritos de Paulo e
sempre no sentido religioso. Ressalve-se que, ao sermos feitos filhos de Deus, no nos tornamos divinos. A
divindade pertence ao nico Deus verdadeiro. 92
A doutrina da adoo, no Novo Testamento, leva-nos, desde a eternidade passada e atravs do presente, at
a eternidade futura (se for apropriada semelhante expresso). Paulo diz que Deus "nos elegeu nele [em
Cristo] antes da fundao do mundo" e "nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo" (Ef 1.4,5).
Diz tambm, a respeito de nossa experincia presente: "Porque no recebestes o esprito de escravido,
para, outra vez, estardes em temor, mas recebestes o esprito 93 de adoo de filhos [huiothesia], 94 pelo qual
91

Do hino "And Can It Be?", Sing His Praise (Springfield, Mo.: Gospel Publishing House, 1991), 294.
Afirma certa doutrina que, por causa da criao, todos os seres humanos so filhos de Deus. Embora em certo sentido isto seja verdade, no Novo
Testamento somente os que esto "em Cristo" so filhos adotivos de Deus, com direitos integrais de serem herdeiros de Deus e co-herdeiros com
Cristo. Ver McConnell, A Different Gospel. Especialmente o cap. 7: "A Doutrina da Identificao", 116-33.
93
As verses em Ingls diferem aqui na maneira de traduzir pneuma. RSV, NRS e NASB no escrevem a palavra com maisculas, embora NASB o
faa numa nota de rodap. KJV, NIV e NEB entendem, corretamente, que se refere ao Esprito Santo.
94
Como acontece quando os cristos so chamados filhos ou irmos, o significado genrico e inclui filhas e irms.
92

clamamos [em nosso prprio idioma]: Aba [aramaico: Pai], Pai [gr. ho patr]" (Rm 8.15). Somos
plenamente filhos, embora ainda no sejamos totalmente maduros. Mas, no futuro, ao deixarmos de lado a
mortalidade, receberemos "a adoo, a saber, a redeno do nosso corpo" (Rm 8.23). A adoo uma
realidade presente, mas ser plenamente realizada na ressurreio dentre os mortos. 95 Deus nos concede
privilgios de famlia mediante a obra salvfica do seu Filho incomparvel, daquEle que no se envergonha
de nos chamar irmos (Hb 2.11).
A Perseverana
Se a doutrina da eleio provoca a ira dos incrdulos, entre os crentes a doutrina d a perseverana surte o
mesmo efeito. As caricaturas que os proponentes das vrias opinies pintam dos conceitos de seus
oponentes usualmente no tm base na realidade. Alguns da persuaso wesleyana -arminiana insistem
acreditarem os calvinistas que, uma vez salvos, podem cometer os pecados que quiserem, tantas vezes
quantas quiserem, e ainda continuarem salvos-como se acreditassem que a obra santificadora do Esprito e
da Palavra no os afeta. Por outro lado, calvinistas insistem que os wesleyanos-arminianos acreditam que
qualquer pecado cometido compromete a salvao, de modo que "caem dentro e fora" da salvao cada vez
que pecam, como se acreditassem que o amor, pacincia e graa de Deus so to frgeis que rompem
mnima presso. Qualquer pessoa bblica e teologicamente alerta reconhecer a mentira em cada uma
dessas caricaturas. A presena de extremos tem levado a generalizaes lastimveis. 96
Naturalmente, impossvel aceitar como igualmente verdadeiras as posies calvinista e wesleyana. Ou a
Bblia oferece pessoa verdadeiramente salva a garantia de que, por mais longe que se afaste da prtica do
cristianismo bblico, no se apartar definitivamente da f, ou essa garantia no existe. Ambas as posies
no podem ser verdadeiras. 97 Mas possvel buscar uma orientao bblica mais equilibrada.
Biblicamente, perseverana no significa que todo aquele que professar a f em Cristo e se tornar parte de
uma comunidade de crentes tem a segurana eterna. Em 1 Joo 2.18,19, lemos que o surto de "anticristos"
demonstra que " j a ltima hora. Saram de ns, mas no eram de ns; porque, se fossem de ns, ficariam
conosco; mas isto para que se manifestasse que no so todos de ns". Este um dos textos prediletos dos
calvinistas, para apoiar o argumento de que os que "saem" da f a ponto de se perderam eram apenas
crentes nominais. Alguns argumentam que Simo, o mago (At 8.9-24), um exemplo de semelhante
pessoa. Os no calvinistas no prestam nenhum servio sua posio teolgica quando procuram diminuir
o impacto dessas declaraes. Nem todas as pessoas em nossas igrejas e nem todos os que oferecem
evidncias exteriores de f so crentes de verdade. Jesus disse a alguns que reivindicavam possuir po deres
espirituais extraordinrios (e Ele no negava o fato) nunca os haver conhecido (Mt 7.21-23). Declaraes
95

Paulo sugere contrastes interessantes ao usar o termo. Ver Rm 8.15,23; 9.4; Gl 4.5,7; Ef 1.3-7.
Tendo conhecido os extremos, por experincia pessoal e dentro do mbito acadmico, j fiquei assustadssimo pela presuno arrogante que alguns
expressam e entristecido pelo terror que alguns experimentam.
97
Assim acontece com a maioria das doutrinas e declaraes de verdades, a no ser (naturalmente) que sustentemos as noes relativistas da assim
chamada Nova Era. Ou Deus existe, ou no existe; ou Cristo divino, ou no ; e asim por diante.
96

desse tipo no visam aterrorizar o corao do crente genuno e sincero, mas advertir aqueles que dependem
de realizaes exteriores para ter a certeza da salvao.
De acordo com as Escrituras, a perseverana refere-se operao contnua do Esprito Santo, mediante a
qual a obra que Deus comeou em nosso corao ser levada a bom termo (Fp 1.6). Parece que ningum,
seja qual for a sua orientao teolgica, capaz de levantar objees a seme lhante declarao. E
gostaramos que o assunto pudesse ser deixado como est. Porm, tendo em vista a necessidade da exegese
da bblica com integridade, tal desejo revela-se impossvel. O que diz a Bblia, especificamente, a esse
respeito?
H relevante apoio, no Novo Testamento, posio calvinista. Jesus no perder nada de tudo quanto Deus
lhe deu (Jo 6.38-40). As ovelhas jamais perecero (10.27-30). Deus sempre atende as oraes de Jesus
(11.42), e Ele orou ao Pai que guardasse e protegesse os seus seguidores (17.11). Somos conservados por
Cristo (1 Jo 5.18). O Esprito Santo em ns o selo e a garantia da nossa redeno futura (2 Co 1.22; 5.5;
Ef 1.14). Deus guardar o que confiarmos a Ele (2 Tm 1.12). Ele poderoso para salvar em todo o tempo
aqueles que nEle creem (Hb 7.24,25). O seu poder nos guarda (1 Pe 1.5). Deus em ns maior do que
qualquer coisa fora de ns (1 Jo 4-4). Que garantias grandiosas! Nenhum crente pode (nem deve) viver sem
elas. E, se fosse apenas isto que o Novo Testamento tivesse a dizer, a posio do calvinismo estaria segura
e inabalvel.
Porm h mais. Os wesleyanos-arminianos aceitam sem hesitao a relevncia e garantias dos textos supra.
Mas parece que os calvinistas s vezes apelam a mtodos tortuosos, na exegese e na hermenutica, a fim de
evitar as implicaes de outros textos neotestamentrios. 98 No possvel apenas a apostasia formal, mas
tambm a real (Hb 6.4-6; 10.26-31). A palavra grega apostasia ("apostasia", "rebelio") provm de
aphistmi ("partir", "ir embora") e transmite o conceito de modificar a posio em que a pessoa est de p.
Millard Erickson diz: "O escritor... est tratando de uma situao hipottica... Jesus [Jo 10.28] est nos
dizendo o que vai acontecer: as suas ovelhas no perecero. Ento, pode-se entender que a Bblia diz que
poderamos apostatar, porm, mediante o poder de Cristo para nos conservar, isso no nos acontecer". 99
Se tal pode acontecer, por que a possibilidade existiria somente em hiptese? Erickson e a maioria dos
calvinistas referem-se a Hebreus 6.9 como evidncia: "Mas de vs, amados, esperamos coisas melhores e
coisas que acompanham a salvao, ainda que assim falamos". Semelhante justificativa fica sendo tnue
luz de Hebreus 6.11,12: "Mas desejamos que cada um de vs mostre o mesmo cuidado at ao fim, para
completa certeza da esperana; para que vos no faais negligentes, mas sejais imitadores dos que, pela f e
pacincia, herdam as promessas". Continuar na f e na prtica confirma nossa esperana e herana. E

98
99

Ver o tratamento excelente dos dados no Novo Testamento em Robert Shank, Life in the Son (Springfield, Mo.: Westcott Publishers, 1961).
Millard J. Erickson, Does It Matter What I Believe? (Grand Rapids: Baker Book House, 1992), 134.

realmente possvel fazer uma exegese de Hebreus 10.26-31, mesmo a despeito do v. 39, de modo a concluir
que se refira meramente a uma possibilidade lgica, e no real? 100
Prosseguindo nesse raciocnio, citemos a advertncia de Jesus: "O amor de muitos se esfriar. Mas aqu ele
que perseverar at ao fim ser salvo" (Mt 24.12,13). Ele diz que olhar para trs nos torna indignos do Reino
(Lc 9.62) e adverte: "Lembrai-vos da mulher de L" (Lc 17.32). Jesus diz ainda que, se a pessoa no
permanecer nEle, ser cortada (Jo 15.6; cf. Rm 11.17-21; 1 Co 9.27). Paulo diz que podemos ser alienados
de Cristo e cair da graa (Gl 5.4); que alguns naufragaram na f (1 Tm 1.19); que alguns abandonaro (gr.
aphistmi) a f (1 Tm 4.1); e que "se o negarmos, tambm ele nos negar" (2 Tm 2.12). O escritor aos
Hebreus diz que "a casa [de Deus] somos ns, se to-somente conservarmos firme a confiana e a glria da
esperana at ao fim" (3.6); que devemos cuidar para que ningum entre ns tenha "um corao mau e
infiel, para se apartar [gr. aphistamai] do Deus vivo" (3.12); e que "nos tornamos participantes de Cristo, se
retivermos firmemente o princpio da nossa confiana at ao fim" (3.14).
Pedro menciona aqueles que "depois de terem escapado das corrupes do mundo, pelo conhecimento do
Senhor e Salvador Jesus Cristo, forem outra vez envolvidos nelas e vencidos, tornou -se-lhes o ltimo
estado pior do que o primeiro. Porque melhor lhes fora no conhecerem o caminho da justia do que,
conhecendo-o, 101 desviarem-se do santo mandamento que lhes fora dado. Deste modo, sobreveio-lhes o
que por um verdadeiro provrbio se diz: O co voltou ao seu prprio vmito; a porca lavada, ao
espojadouro de lama" (2 Pe 2.20-22).
Joo diz que a vida eterna no possesso do crente, independente de ele ter a Cristo (1 Jo 5.11,12). O Pai
"deu tambm ao Filho ter a vida em si mesmo" no mesmo sentido em que o Pai tem vida por seu prprio
direito e natureza (Jo 5.26). A ns no foi concedido esse direito. A vida eterna a vida de Cristo em ns, e
ns a possumos somente medida que estamos "em Cristo".
Os calvinistas, dizendo que essas advertncias so essencialmente hipotticas para os crentes verdadeiros,
empregam vrias ilustraes. Erickson refere-se a pais que temem que seus filhos saiam correndo para a rua
e sejam atropelados por um automvel. Eles tm duas opes: construir um muro alto que impossibilite a
sada de dentro do quintal (mas isto restringiria a liberdade da criana); ou podem advertir a criana contra
o perigo de sair correndo para a rua (neste caso, a criana poderia fazer isso, mas no o far). Se, porm, os
automveis (os perigos) realmente no existem, e se a criana sabe disso, funcionar realmente a
advertncia como dissuaso? 102

100

Ver Shank: Life, cap. 19: "Is Apostasy Without Remedy?" pp. 307-29, para um estudo da impossibilidade da restaurao. Millard J. Erickson,
Introducing Christian Doctrine (Grand Rapids: Baker Bok House, 1992), debate Hb 6 com relao perseverana, mas no o presente texto bblico.
101
Nas trs vezes que aparece, a palavra traduzida por "conhecer" a raiz epiginsk. A palavra composta transmite uma plenitude de conhecimento
que vai alm da mera informao no crebro. Ver 1 Co 13.12; Ef 1.17; 4.13; Fp 1.9; Cl 1.6,10; 3.10; 1 Tm 2.4; 4-3; 2 Pe 1.2. Ao comentar esses
versculos, a NIV Study Bible refere-se queles que dizem que a "pessoa descrita aqui no pode ter sido genuinamente salva". Tendo em vista o
significado de epiginsk, esta parece ser uma posio impossvel de ser adotada.
102
Erickson, Christian Doctrine, 321, 322.

Permita-me uma outra analogia. Vamos imaginar que estamos dirigindo nosso carro pela estrada, noite.
Em diferentes trechos, passamos por sinais de advertncia: "Curva fechada!" "Ponte cada!"
"Deslizamento!" "Estrada estreita e sinuosa!" "Declive forte!" "Obras na estrada!" E nenhum desses perigos
acaba surgindo. Iremos pensar que foi uma brincadeira de mau gosto, ou algum louco colocou aqueles
sinais. De que maneira seriam advertncias, se no correspondessem realidade?
Os calvinistas argumentam ter a certeza da salvao em virtude de sua posio teolgica, ao contrrio dos
wesleyanos-arminianos. Mas seria essa a verdade? Tendo em vista passagens bblicas como os captulos 6 e
10 de Hebreus e as demais mencionadas, como podem os calvinistas alegar maior certeza de salvao que
os arminianos? Como podero ter certeza de estar entre os eleitos antes de chegar ao Cu? Se a pessoa pode
chegar to perto do Reino quanto descrito na Epstola aos Hebreus, em 2 Pedro e em Mateus 7.22 e ainda
no estar "dentro" do Reino, de onde provm essa certeza maior? Na realidade, a certeza da salvao dada a
todos os crentes verdadeiros mediante o Esprito Santo que em ns habita, que, pela graa mediante a f,
estamos em Cristo, nossa redeno e justia. E, estando nEle, temos a segurana eterna. Esta verdade
aplica-se aos calvinistas e tambm aos wesleyanos-arminianos. Ambos os pontos de vista concordam que
no ousamos presumir, mas no precisamos ter medo. 103
Um modo apropriado de encerrar esse captulo com adorao, usando as palavras do hino imortal de Isaac
Watts.104
Ao contemplar a tua cruz
E o que sofreste ali, Senhor,
Sei que no h, meu Jesus,
Um bem maior que o teu amor.
No me desejo gloriar
Em nada mais seno em ti;
Pois que morreste em meu lugar,
Teu, sempre teu, serei aqui.
De tua fronte, mos e ps,
De teu ferido corao,
Teu sangue, em dores to cruis,
Deste por minha redeno.
Ao contemplar a tua cruz,
O teu sofrer, o teu penar,
Quo leve sinto, meu Jesus,
A que em meus ombros vem pesar!
Tudo que eu possa consagrar
Ao teu servio, ao teu louvor,
Em nada poderei pagar
Ao que me ds em teu amor!"

103

Ver William T. Abraham, "Predestination and Assurance" em Pinnock, The Grace of God, The Will of Man, 231-42; R. E. O. White,
"Perseverana", Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, 844, 845, para estudos equilibrados, moderados e teis.
104
Salmos e Hinos (So Paulo: Edies Vida Nova), 109.