Você está na página 1de 35

1

URI - UNIVERSIDADE REGIONAL INTEGRADA DO ALTO URUGUAI E


DAS MISSES
PR- REITORIA DE ENSINO
CAMPUS DE FREDERICO WESTPHALEN
DEPARTAMENTO DE CINCIAS EXATAS E DA TERRA
CURSO DE QUMICA INDUSTRIAL

ERAS GEOLGICAS

JSSICA WEGNER DOWICH


MAIARA LOPES

Frederico Westphalen. Setembro, 2013

2
JSSICA WEGNER DOWICH
MAIARA LOPES

ERAS GEOLGICAS

Trabalho sobre as eras geolgicas,


realizado na disciplina de Mineralogia
do Curso de Qumica Industrial do
Departamento de Cincias exatas e da
terra da URI Campus de Frederico
Westphalen

como

requisito

de

avaliao.

Orientadora: Prof. Dr. Gisele Louro


Peres

Frederico Westphalen, Setembro, 2013

IDENTIFICAO

Instituio de Ensino/Unidade
URI Universidade Regional Integrada do Alto Uruguai e das Misses
Campus de Frederico Westphalen

Direo do Campus
Diretor Geral: Czar Lus Pinheiro
Diretora Acadmica: Silvia Regina Canan
Diretor Administrativo: Nestor Henrique de Cesaro

Departamento/Curso
Departamento de Cincias Exatas e da Terra Chefe: Prof. Antonio Vanderlei dos
Santos
Curso de Qumica Industrial Coordenadora Pr-Tempore: Prof. Paula Balestrin

Disciplina
Mineralogia

4
Sumrio
IDENTIFICAO ......................................................................................................... 3
1 RESUMO...................................................................................................................... 6
2 INTRODUO ........................................................................................................... 7
3 REFERNCIAL TERICO ......................................................................................... 8
3.1 Era Pr-Cambriana .............................................................................................. 8
3.1.1 Histria Pr-Cambriana da Terra ..................................................................... 8
3.1.1.1 A Origem e a evoluo dos continentes .................................................... 8
3.1.1.2 Histria Arqueana da Terra ..................................................................... 10
3.1.1.3 Histria Proterozica da Terra ................................................................. 11
3.1.2 Histria da Vida Pr-Cambriana .................................................................... 11
3.2 Era Paleozico ..................................................................................................... 13
3.2.1 A Geografia Paleozica da Terra ................................................................... 13
3.2.1.1 Perodo Cambriano .................................................................................. 14
3.2.1.2 Perodo Ordoviciano ................................................................................ 15
3.2.1.3 Perodo Siluriano ..................................................................................... 15
3.2.1.4 Perodo Devoniano .................................................................................. 16
3.2.1.5 Perodo Carbonfero ................................................................................ 17
3.2.1.6 Perodo Permiano .................................................................................... 18
3.2.2 Histria da Vida no Paleozico ...................................................................... 19
3.3 Era Mesozico ..................................................................................................... 20
3.3.1 Histria da Terra no Mesozico ..................................................................... 20
3.3.1.1 Perodo Trissico ..................................................................................... 20
3.3.1.2 Perodo Jurssico .................................................................................... 21
3.3.1.3 Perodo Cretceo...................................................................................... 22
3.3.2 A Vida Mesozica .......................................................................................... 23
3.3.2.1 Invertebrados marinhos ........................................................................... 23
3.3.2.2 A diversificao dos rpteis ..................................................................... 24
3.4 Era Cenozica ..................................................................................................... 25
3.4.1 Histria da Terra no Cenozico ..................................................................... 25
3.4.1.1 O Perodo Tercirio ................................................................................. 26
3.4.1.2 O Perodo Quaternrio ............................................................................. 26
3.4.1.3 Glaciao do Pleistoceno ......................................................................... 26

5
3.4.2 Histria da Vida no Cenozico ...................................................................... 28
3.4.2.1 Invertebrados marinhos e fitoplncton .................................................... 28
3.4.2.2 Diversificao dos mamferos ................................................................. 28
3.4.2.3 Mamferos Cenozicos ............................................................................ 29
3.4.2.4 Faunas do Pleistoceno ............................................................................. 30
3.4.2.5 Evoluo dos Primatas............................................................................. 31
4 CONCLUSO............................................................................................................ 34
REFERNCIAS ........................................................................................................... 35

1 RESUMO
Atravs de pesquisas das rochas e dos fsseis, cientistas estimam que a Terra
tenha aproximadamente 4 bilhes de anos, durante todo esse perodo ela passou por
grandes transformaes, processo classificado como eras geolgicas. As diferentes eras
geolgicas correspondem a grandes intervalos de tempo, divididos em perodos. A
alternncia das eras geolgicas foi estabelecida atravs de alteraes significativas na
crosta terrestre, sendo, portanto, classificadas em quatro eras geolgicas distintas: PrCambriana, Paleozica, Mesozica e Cenozica. (CERQUEIRA, 2013)
Pr-Cambriano- a maior extenso de tempo geolgico da Terra que tem incio
nos primrdios de sua formao e termina no perodo Cambriano. um perodo muito
longo com quatro bilhes de anos. Neste perodo ocorreu a formao da Terra como um
corpo planetrio, inclusive a geosfera, hidrosfera, atmosfera, como tambm o
aparecimento da biosfera. So oito dcimos da histria da Terra e nela foram
encontradas complexas redes de rochas gneas e metamrficas, que abaixo das rochas
sedimentares mais recentes foram chamadas de rochas primrias ou primordiais.
(EVOLUO GEOLGICA, 2013)
Era Paleozica marca a existncia das primeiras formas pluricelulares
estruturadas de vida nos oceanos. Os continentes formavam um bloco nico: a Pangia.
A Era Paleozica conhecida como o Perodo Primrio da histria geolgica da Terra.
(EVOLUO GEOLGICA, 2013)
Na Era Mesozica significa vida intermediria, desenvolveu-se a vida nas
terras emersas, primeiro com os rpteis e posteriormente com os mamferos e as aves.
Foi nessa era que se iniciou a deriva dos continentes. A Era Mesozica conhecida
como o Perodo Secundrio. (EVOLUO GEOLGICA, 2013)
Era Cenozica a vida evoluiu, com o surgimento de novas espcies. Formaramse as grandes cadeias de montanhas jovens, por dobramentos em reas de coliso de
placas. Ocorreram as grandes glaciaes e apareceram os primeiros homindeos, isto ,
os ancestrais do homem, isso h cerca de 4 milhes de anos. O Cenozico subdivido
em dois perodos: o Tercirio e o Quaternrio, sendo que este ltimo marcado por
processos geomorfolgicos recentes, a exemplo da formao das plancies costeiras.
(EVOLUO GEOLGICA, 2013)

2 INTRODUO
A partir do momento em que os cientistas comearam a perceber que o planeta
em que habitavam no era um cenrio imutvel, mas que os elementos da paisagem se
modificavam lentamente comeou a preocupao com a histria da Terra. (POPP, 1998)
At meados do sculo XVIII, no mundo ocidental, a interpretao literal da
Bblia fazia supor que a Terra tivesse apenas alguns milhares de anos. (POPP, 1998)
Atravs de materiais geolgicos, os cientistas estabeleceram claramente um
esboo da histria da Terra, voltando algo como 4 bilhes de anos. (WICANDER,
2009)
Um planeta estril, sem vida, sem gua, muito quente, com uma atmosfera
txica. A radiao csmica intensa, os meteoritos e os cometas colidindo com a
superfcie do planeta e os vulces em erupo quase que continuamente. A crosta do
planeta, de rocha gnea escura, quente, fina e instvel. Tempestades se formando na
atmosfera turbulenta, clares de relmpagos rasgando o cu a maior parte do tempo,
mas a chuva no caia porque toda a gua estava, dia e noite, em forma de vapor devido
alta temperatura atmosfrica. Essa a descrio razoavelmente precisa de como era a
Terra logo aps a sua formao. (WICANDER, 2009)
De fato, h cerca de 3,5 g.a., os sistemas da Terra j eram totalmente
operativos e interagiam do mesmo modo que o fazem hoje. Em poucas palavras, a Terra
tornou-se um planeta dinmico e em mutao no incio de sua histria. Evidncias de
muitas dessas mutaes esto preservadas no registro geolgico. (WICANDER, 2009)

3 REFERNCIAL TERICO

3.1 Era Pr-Cambriana


3.1.1 Histria Pr-Cambriana da Terra
O termo Pr-Cambriana uma designao informal, que se refere tantos s
rochas quanto ao tempo. Todas as rochas subjacentes aos estratos dos Sistemas
Cambriano so, por definio, pr-cambrianas e todo o tempo geolgico, desde a
origem da Terra at o comeo do on Fanerozico, chamado de Pr-Cambriano. O
Pr-Cambriano abrange algo mais do que 88% de todo o tempo geolgico, de modo que
se a histria da Terra fosse representada em um dia de 24 horas, um pouco mais de 21
horas seriam dedicadas ao Pr-Cambriano. (WICANDER, 2009)
Atualmente os gelogos subdividem o Pr-Cambriano em di ons: o
Arqueano e o Proterozico. O intervalo de tempo que vai da origem da Terra at o
incio do Arqueano designado Hadeano. O comeo do Arqueano corresponde,
aproximadamente, idade das rochas mais antigas da Terra, que pertencem ao Gnaisse
Acasta do Canad e tem 3,96 Ga de anos. O Gnaisse Acasta, por sua vez, metamrfico
e, portanto, originou-se de rochas ainda mais antigas. Por outro lado, sabe-se que as
rochas fonte mais antigas j existiram na Terra porque os zirces (ZrSiO4) detrticos,
encontrados em rochas sedimentares da Austrlia tem 4,2 Ga de idade. (WICANDER,
2009)

3.1.1.1 A Origem e a evoluo dos continentes


Definir o comeo da histria da Terra um tanto quanto difcil, pois se deveria
estabelecer em que momento os elementos que a compem, que foram criados em
diversos estgios da evoluo estelar, se agruparam e se organizaram para formar o
planeta. (POPP, 1998)
Segundo a teoria mais aceita, h mais de 4,6 b.a., pequenos corpos celestes
denominados planetesimais colidiam mutuamente por efeito da atrao gravitacional.
Com o aumento do tamanho e conseqentemente de gravidade, aumentavam tambm a
freqncia dos impactos sobre os corpos maiores. Dessa forma ter-se-iam originado os
chamados planetas terrestres. (POPP, 1998)

9
As colises provocaram a dissipao da energia cintica, transformando-a em
calor que esquentava os materiais do planeta em formao. Por outro lado, o aumento da
gravidade possibilitava ao planeta reter alguns volteis gerados pelos impactos,
formando-se assim uma atmosfera primitiva. A atmosfera atuava como um isolante
trmico, provocando o aquecimento e fuso dos materiais terrestres. Desta forma, teria
sido possvel a diferenciao do ncleo, manto e crosta terrestres. Os elementos mais
pesados, principalmente o ferro e o nquel, teriam migrado para o interior, constituindo
o ncleo, enquanto os mais leves se localizaram prximos da superfcie. (POPP, 1998)
Para a origem dos continentes, uma das teorias mais aceitas advoga que as
crostas mais antigas eram finas, instveis e compostas de rochas gneas ultramficas. A
partir de determinada poca, essa crosta primitiva foi rompida e invadida por magmas
baslticos que se elevavam do manto, e os fragmentos da crosta primitiva foram
consumidos nas zonas de subduco. Essa crosta ultramfica teria sido destruda,
provavelmente, em razo de ser muito densa. Aparentemente, somente a crosta de
composio mais grantica, com sua densidade mais baixa, resistente destruio por
subduco. (WICANDER, 2009)
Um segundo estgio na evoluo da crosta continental comeou quando a
fuso parcial da crosta basltica formada anteriormente resultou na formao de arcos
de ilha andesticos, e a fuso parcial dos andesitos crustais produziram magmas
granticos que foram colocados nos arcos. medida que os pltons foram colocados
nesses arcos de ilhas, eles se tornaram semelhantes crosta continental atual.
(WICANDER, 2009). Sendo assim ao longo dos tempos arqueano (4,6 at 2,5 b.a.) e
Proterozico (2,5 at 0,57 b.a.), os continentes foram crescendo por adio de nova
crosta continental nas suas bordas. Por volta do fim do Proterozico, existiam cinco
continentes: Amrica do Norte Ancestral, que compreendia principalmente Amrica do
Norte, com exceo da parte sudoeste e inclua parte da Noruega, Irlanda e extremo
oriental da Sibria; Europa Ancestral, que compreendia Europa, com exceo da Itlia,
Iugoslvia e partes da Pennsula Ibrica, Esccia, Irlanda e Noruega, inclua tambm
uma pequena parte da Amrica do Norte. A Sibria Ancestral, que compreendia
principalmente a atual parte asitica da Unio Sovitica. A China Ancestral, constituda
por China, Indonsia e Sudoeste Asitico. Por fim, o maior continente, denominado
Gondwana, que compreendia a frica, Amrica do Sul, Antrtida, Austrlia, ndia,
Arbia, Oriente Mdio, Itlia, Iugoslvia, parte da Pennsula Ibrica, Amrica Central e
sudoeste dos Estados Unidos. (POPP, 1998)

10
A atmosfera primitiva comeou a se formar quando a gravidade do planeta foi
suficiente para reter os gases liberados pelas colises dos planetesimais e,
posteriormente,

pelas

exalaes

magmticas.

Estas

ltimas

so

compostas

principalmente de gua (79%), dixido de carbono (12%), dixido de enxofre (6%) e


nitrognio (1%); o oxignio no faz parte delas. (POPP, 1998)
O vapor de gua de condensava e se precipitava formando os mares, e o
dixido de enxofre formava cido sulfrico que reagia com as rochas, formando
sulfatos. Formou-se, desse modo uma atmosfera rica em dixido de carbono (CO2). O
teor de Oxignio era de apenas 0,1% do existente atualmente e produzida na alta
atmosfera pela radiao ultravioleta do sol. (POPP, 1998)
A atmosfera rica em CO2 tambm provocava chuvas cidas que corroam a
superfcie dos continentes, carregando para os oceanos numerosos ons, principalmente
Fe2, Ca2, Mg2 e Na. (POPP, 1998)
Nessa poca, existiam em soluo nos mares todos os elementos essenciais
constituio da vida. A atmosfera, desprovida de oxignio molecular, originava um
meio redutor propcio formao de molculas complexas (sntese pr-biticas) que
propiciariam o aparecimento dos primeiros seres vivos. (POPP, 1998)

3.1.1.2 Histria Arqueana da Terra


De longe, as unidades rochosas arqueanas mais comuns so complexos
metamrficos,

constitudos

por

gnaisses

granitides,

seqncias

metavulcanossedimentares subordinadas, mas razoavelmente comuns conhecidas como


greenstone belts ou tambm conhecidas como cintures de rochas verdes. Um cinturo
greenstone ideal possui trs importantes unidades rochosas: as unidades mais inferiores
e mdias so principalmente de rochas vulcnicas e as unidades superiores so de
rochas sedimentares. O metamorfismo de baixo grau e o mineral clorita do as rochas
vulcnicas uma cor esverdeada. A maior parte dos greenstone belts possui uma estrutura
sinclinal complexante dobrada e cortada por falhas de empurro e, variavelmente,
invadida por pltons magmticos. (WICANDER, 2009)
Atualmente, um modelo amplamente aceito para explicar a origem dos
greenstone belts advoga que eles se desenvolveram em bacias marginais do retroarco.
Inicialmente, tem-se um estgio de extenso crustal, quando o assoalho da bacia
marginal do retroarco se abre e o oceano sobre ela se expande. Durante esse tempo
ocorriam vulcanismos e sedimentaes constantemente. Mais a frente, a bacia se fecha

11
no decorrer de um episdio de compresso crustal. Durante o fechamento e a
compresso, as rochas so metamorfizadas e invadidas por pltons magmticos, e o
greenstone belt adquire um formato sinclinal, medida que ele dobrado e
variavelmente falhado por empurres. (WICANDER, 2009)

3.1.1.3 Histria Proterozica da Terra


Durante o Arqueano, os processos formadores da crosta originaram greenstone
belts e complexos metamrficos, que tambm foram gerados no Proterozico, mas em
propores bem menores. e enquanto a maior parte das rochas arqueanas foram
metamorfizadas, muitas rochas do Proterozico foram pouco modificadas. Ademais, o
Proterozico foi tambm uma poca de deposio de formaes ferrferas bandadas
(consistindo em camadas alternadas de minerais de ferro e slex crneo), red beds
(sedimentos continentais, variando de conglomerados a folhelhos, de colorao
avermelhada devido presena de hidrxido de ferro), arenitos, siltitos e folhelhos com
cimento ferruginosos e rochas sedimentares glaciognicas que indicam dois episdios
glaciais, amplamente distribudos nos continentes proterozicos. (WICANDER, 2009)

3.1.2 Histria da Vida Pr-Cambriana


Do incio do sculo XX e at pouco antes da metade da dcada de 1950, os
cientistas sabiam muito pouco sobre a vida no Pr-Cambriano. Desconfiava-se, h
muito tempo que os fsseis to abundantes nas rochas paleozicas deveriam possuir
uma histria prvia, mas nenhum registro de organismos anteriores era conhecido.
Havia relatos de possveis fsseis do Pr-Cambriano, porm esses fsseis enigmticos
eram interpretados como estruturas inorgnicas. E assim, o Pr-Cambriano foi chamado
de Azico, ou seja, desprovido de vida. (WICANDER, 2009)
No incio do sculo XX, Charles Walcott descreveu estruturas acamadadas em
rochas proterozicas de Ontrio, no Canad. Ele argumentou que se tratava de antigos
recifes alglicos, mas os paleontlogos no conseguiram demonstra, at 1954, que elas
eram, de fato, produtos da atividade orgnica. Essa estruturas so chamadas de
estromatlitos e ainda se formam em alguns ambientes, como o caso de Baia Shark, na
Austrlia, quando o sedimento aprisionado sobre a superfcie viscosa de uma bactria
em fotossntese, chamada de alga azul-esverdeada. (WICANDER, 2009)
Os principais fsseis do Arqueano so micro-estruturas produzidas por algas e
bactrias, esporos e estromatlitos. No Proterozico, as evidncias de vida so mais

12
abundantes, ocorrendo formas mais complexas e evoludas. Tm sido encontradas
bactrias, estromatlitos, algas azuis, verdes e azul-esverdeadas, esporos e protozorios.
(POPP, 1998)
A atmosfera do planeta durante o Paleoarqueano, no possua oxignio livre
(isto , nenhum oxignio gasoso), mas os estromatlitos, como plantas, produziam
oxignio como subproduto da sua fotossntese. (WICANDER, 2009). Esse oxignio de
combinava com os ctions que existiam nos mares. Por exemplo, o ferro, que era
abundante, combinava-se com o O2 e se precipitava na forma de xido. Tambm o brio
se precipitava na forma de sulfato constituindo depsitos. Somente quando esses ctions
foram eliminados dos mares que o oxignio molecular comeou a se acumular na
atmosfera. Por volta de 700 m.a., o teor de O2 na atmosfera atingia 1% do existente
hoje, possibilitando a passagem d vida anaerbica para aerbia, que trouxe uma grande
expanso e diversificao da vida. (POPP, 1998)
Todas os fsseis conhecidos das rochas do Arqueano e do Paleoproterozico
so bactrias unicelulares sem um ncleo de clula que permitisse a reproduo
assexuada, como muitas bactrias se reproduzem atualmente. Tais clulas so
denominadas procariticas em oposio s clulas eucariticas. Estas ltimas possuem
um ncleo de clula e outras estruturas internas, ausentes nas clulas procariticas, e a
maioria se reproduz sexualmente. (WICANDER, 2009)
Os primeiros eucariontes (isto , organismos compostos de clulas
eucariticas) eram ainda unicelulares. Por volta do Paleoproterozico, os primeiros
organismos multicelulares apareceram. Impresses carbonticas, do que parecem ser
algas com mltiplas clulas, so encontradas em vrias regies da Terra. Mas os
primeiros fsseis de animais com mltiplas clulas apareceram, de fato, em rochas
neoproterozicas na China, de 700 a 900 milhes de anos. (WICANDER, 2009)
H aproximadamente 570 milhes de anos, outro fator importante marcou a
evoluo da vida no plante o aparecimento de partes duras nos organismos, que at
ento eram de corpo mole. Numerosos organismos de diversos grupos comeavam a
secretar conchas ou carapaas, muito teis como defesa contra os predadores e
provavelmente contra as radiaes ultravioletas muito intensas da poca. (POPP,
Henrique Jos. 1998). Alm disso, animais com esqueletos durveis de quitina
(substncia orgnica complexa), slica (SiO2) e carbonato de clcio (CaCO3) no foram
abundantes at o comeo da Era Paleozica. (WICANDER, 2009)

13
3.2 Era Paleozico
O nome Era Paleozica vem do grego paleo = antiga + zico = vida, essa era
limitada por dois importantes eventos da histria da Terra: o seu incio h 545 milhes
de anos, marca o comeo da expanso da vida, e seu final, h 248 milhes de anos,
marca a maior extino em massa que j ocorreu no nosso planeta.
At bem pouco tempo se acreditava que a vida na Terra tinha comeado
no incio dessa era. Hoje se sabe que a vida j existia desde o Arqueano, h 3.465
bilhes de anos (SCHOPF, 1993).
O incio da Era Paleozica marca, na verdade, o aparecimento de animais com
partes mineralizadas (conchas ou carapaas), que nos forneceram os primeiros fsseis
propriamente ditos, j que at ento os registros eram apenas impresses em rochas
sedimentares geradas por animais de corpo mole. (BRASIER, et al., 1994)

3.2.1 A Geografia Paleozica da Terra


At o incio da Era Paleozica existiam seis grandes e importantes reas
continentais na Terra. Alm dessas massas de terra, os gelogos identificaram
numerosos micro-continentes e arcos de ilha associados com vrias microplacas durante
o Paleozico. Os seis maiores continentes do Paleozico so Bltica (Rssia, a oeste das
montanhas Urais e a maior parte do norte Europeu), China (uma rea complexa
consistindo em pelo menos trs continentes paleozicos que no foram muito separados,
incluindo a China, Indochina e a Pennsula Malaia), Gondwana (Amrica do Sul,
frica, Antrtica, Austrlia, Flrida, ndia, Madagscar e partes do Oriente Mdio e sul
da Europa), Cazaquistnia (um continente triangular centrado no Cazaquisto, mas
considerado por alguns como uma extenso do continente siberiano paleozico),
Laurentia (maior parte atual Amrica do Norte, Groeblndia, noroeste da Irlanda,
Esccia e parte oriental da Rssia) e Sibria (Rssia, a leste das montanhas Urais, e
sia, ano norte do Cazaquisto, e sul da Monglia). (WICANDER, 2009)
Em contraste com a geografia atual, o mundo cambriano consistia nesses seis
continentes dispersos ao redor do globo, em latitudes tropicais baixas. A gua circulava
livremente entre as bacias ocenicas e as regies polares era aparentemente sem gelo.
At o Cambriano Superior, mares rasos haviam coberto grandes reas de Laurentia,
Bltica, Sibria, Cazaquistnia e China (como mostra a figura 1). Importantes planaltos
estavam presentes no nordeste de Gondwana, leste da Sibria e na Cazaquistnia
central.

14

FIGURA 1 Reconstruo da provvel posio das massas continentais no incio do Paleozico

3.2.1.1 Perodo Cambriano


responsvel por uma das maiores expanses orgnicas da Era em trs tipos:
Cambriana Inferior, Cambriana Mdia e Cambriana Superior Antiga. Seu perodo
iniciou por volta de 542 milhes de anos atrs e pode ser divido. Neste perodo houve
avanos significativos no bioma marinho, tambm surgiram os primeiros aneldeos,
artrpodes,

braquipodes,

moluscos

monoplacofros,

onicofros,

esponjas

priapuldeos (conforme a figura 2). O perodo terminou por volta de 495 milhes de
anos atrs, dando origem ao Ordoviciano, onde os freqentes terremotos transformariam
a geografia do planeta.

FIGURA 2 Perodo Cambriano

15
3.2.1.2 Perodo Ordoviciano
divido em trs pocas distintas: Ordoviciana Inferior (mais antiga), Mdia e
Superior (mais recente). O perodo foi de 488 milhes de anos atrs at 443 milhes e
trouxe grandes mudanas geolgicas ao planeta. Com o surgimento das primeiras
geleiras, muitas criaturas foram extintas, pois no estavam acostumadas com a
temperatura baixa. Estudiosos estimam que cerca de 60% do bioma tenha sido
completamente extinto 25% dele somente de animais marinhos invertebrados. No
Perodo Ordoviciano os animais invertebrados surgiram aos montes. Apareceram os
primeiros escorpies marinhos, moluscos cefalpodes (que pareciam lulas e polvos),
trilobites, corais e peixes sem mandbulas. (ERAS GEOLGICAS, 2013)
No Ordoviciano, o Gondwana moveu-se em direo ao sul e comeou a cruzar
o Plo Sul, como indicado pelos depsitos glaciais do Ordoviciano Superior
encontrados hoje no Saara (como mostra a figura 3). Em contraste com a margem
continental passiva, exibida por Laurentina durante o Cambriano, uma margem
convergente se formou durante o Ordoviciano ao longo de sua borda leste, como
indicado pela orogenia Tacnica na Nova Inglaterra. (WICANDER, 2009)

FIGURA 3 Perodo Ordoviciano

3.2.1.3 Perodo Siluriano


marcado por gerar um processo de revitalizao na fauna e na flora. Seu
perodo compreende entre cerca de 443 milhes de anos atrs e 416 milhes e
subdividido pelas pocas: Llandovery (a mais antiga), Wenlock, Ludlow e Pridoli (a
mais recente). Nesta poca surgiram diversas espcies de invertebrados trilobites,

16
crinoides, escorpies marinhos e cefalpodes. Tambm apareceram recifes de corais, as
primeiras plantas terrestres, peixes com mandbulas de gua doce e os primeiros insetos
similares s aranhas e centopeias. Alguns especialistas acreditam que o Perodo
Siluriano era absolutamente rico em matrias orgnicas oriundas do ouro e dos metais.
(ERAS GEOLGICAS, 2013)
Durante o Siluriano, a Bltica moveu-se em direo ao noroeste em relao
Laurentia, colidindo com ela para formar um continente maior a Laursia. Essa
coliso, que fechou o oceano Iapetus ao norte, marcada pela orogenia Caledoniana
(conforme figura 4). Aps essa orogenia, a parte meridional do oceano Iapetus ainda
permaneceu aberta entre a Laurentia e Gondwana. (WICANDER, 2009)

FIGURA 4 Perodo Siluriano

3.2.1.4 Perodo Devoniano


Se passa entre 416 milhes e 354 milhes anos atrs. Como os outros ele
subdivido em Inferior (a mais antiga), Mdia e Superior (a mais recente). Nessa poca
aconteceram grandes transformaes na flora com o crescimento de plantas terrestres
atravs dos esporos. Com este processo, as plantas conseguiram se fertilizar com as
sementes e atingir a altura de rvores. Elas formaram os primeiros bosques com o
surgimento dos licopdios, samambaias e progimospermas. Surgem os placodermos
(peixes encouraados que parecem piranhas) e os primeiros tubares, com pulmes

17
bastante desenvolvidos. Os anfbios tambm aparecem nesse perodo, vivendo em
ambiente terrestre. (ERAS GEOLGICAS, 2013)
Durante o Devoniano, medida que o oceano Iapetus se estreitou no sul, entre
a Laursia e a Gondwana, ao longo da margem leste da Laursia, a formao de
montanhas teve continuidade com a orogenia Acadiana. A eroso dos planaltos
remanescentes forneceu grandes quantidades de sedimento fluvial avermelhado que
cobriu grandes reas do norte da Europa e a leste da Amrica do Norte (como mostra a
figura 5). A distribuio dos recifes, evaporitos e red beds, assim como a existncias de
floras similares por todo o globo, sugerem um clima global uniforme durante o perodo
Devoniano.

FIGURA 5 Perodo Devoniano

3.2.1.5 Perodo Carbonfero


Ocorrido entre 360 milhes e 290 milhes de anos atrs, ele contribuiu para a
formao do carvo, alm de possibilitar a explorao em ambientes terrestres pelos
tetrpodes oriundos dos ovos amniticos. Esses tetrpodes eram os primeiros pssaros,
rpteis e mamferos eles se alimentavam de plantas, como samambaia. Ele dividido
em Mississipiano (mais antigo) e Pensilvaniano (mais recente). Sua fauna era
constituda de moluscos de gua doce, anfbios e peixes com mandbulas, tambm de
rpteis e animais voadores. Cientistas que estudaram o perodo avaliam que os animais
que datam desta poca eram gigantes devido maior porcentagem de oxignio na
atmosfera. (ERAS GEOLGICAS, 2013)
Durante o perodo Carbonfero, o sul de Gondwana moveu-se sobre o Plo Sul,
recebendo uma extensiva glaciao continental. O avano e o recuo dessas gelias
produziram mudanas globais no nvel do mar que afetaram os padres de sedimentao

18
nos crtons. medida que Gondwana continuou a se mover em direo ao norte,
colidiu primeiro com Laursia no Carbonfero Inferior e continuou se juntando a ela
pelo resto do Carbonfero. A fase final da coliso entre Gondwana e Laursia
caracterizada pelas montanhas Ouachita de Oklahoma, que foram formadas pela
compresso durante o Carbonfero Superior e Permiano Inferior (mostrado na figura 6).

FIGURA 6 Perodo Devoniano

3.2.1.6 Perodo Permiano


O ltimo perodo dessa Era compreende os anos entre 290 milhes a 248
milhes de anos atrs. subdividido nas pocas Cisuraliana (mais antiga),
Guadalupiana e Lopingiana (mais recente). Foi neste perodo que o super continente
Pangeia se formou. O Permiano foi responsvel por uma das maiores extines de
animais invertebrados marinhos de que se tem registro. Os rpteis atingiram o topo da
cadeia alimentar com os anapsdeos e pelicossurios, que chegavam a atingir mais de 3
metros de altura. Surgiram as plantas conferas (rvores gigantes parecidas com o
pinheiro que vivem at mais de 4.000 anos) e as cicadfitas (que tm folhas parecidas
com as palmeiras). Aps este perodo surge o Trissico, que faz parte da Era Mesozica
e caracteriza-se pela hegemonia dos rpteis na Terra. (ERAS GEOLGICAS, 2013)
Os sedimentos terrestre permianos indicam que condies ridas e semi-ridas
estavam amplamente difundidos nesse supercontinentes, pois as orogenias Herciniana,
Alegheniana e Ouachita produziram cadeias de montanhas altas o suficiente para
bloquear os ventos subtropicais midos que sopraram do leste como ocorre

19
atualmente no sul das montanhas dos Andes, costa ocidental da Amrica do Sul
(conforme figura 7). (WICANDER, 2009)

FIGURA 7 Perodo Permiano

3.2.2 Histria da Vida no Paleozico


No inicio da Era Paleozica, os animais com esqueletos apareceram
subitamente no registro fssil. Esse fato descrito como um desenvolvimento explosivo
de novos tipos de animais e referido como exploso Cambrianas pela maioria dos
cientistas. Entretanto, esse surgimento sbito de novos animais no registro fssil foi
rpido apenas no contexto do tempo geolgico, pois demandou milhes de anos durante
o Cambriano Inferior. Os primeiros animais com esqueletos foram os invertebrados, isto
, animais que no possuam coluna vertebral segmentada. (WICANDER, 2009) Os
mais bem conhecidos desses animais incluem aqueles da bem preservada fauna de
Burgess Shale (Colmbia Britnica). Exemplos mostrados nas figuras 8, 9, e 10.

FIGURA 8 - Opabinia (Filo)

20

FIGURA 9 - Wiwaxia (Filo)

FIGURA 10 - Anomalocaris (Filo)

3.3 Era Mesozico


marcada pelo surgimento dos dinossauros e compreende o perodo entre
aproximadamente 250 a 65 milhes de anos atrs. Ela se divide em trs perodos, do
mais antigo para o mais recente: Trissico, Jurssico e Cretceo. Seu incio marcado
por uma grande extino em massa de causas desconhecidas e pela formao e
fragmentao da Pangea e nessa Era tambm que surgem as primeiras plantas com
flores e as primeiras aves. (ERAS GEOLGICAS, 2013)
O clima no incio do Mesozico era predominante quente e seco, tornando-se
mais mido no Jurssico. No comeo do Cretceo, o clima continuava quente,
ocorrendo climas subtropicais at nas altas latitudes, porm no Cretceo Superior se
inicia um resfriamento gradual que vai continuar na era seguinte. (POPP, 1998)

3.3.1 Histria da Terra no Mesozico

3.3.1.1 Perodo Trissico


Foi o primeiro dessa Era e localiza-se entre 251 e 199 milhes de anos atrs.
Divide-se ainda em trs pocas, so elas: Inferior, Mdia e Superior. Sendo a poca
Trissica Inferior a mais antiga e a poca Trissica Superior a mais recente. A
temperatura do perodo era o dobro das mdias atuais e o clima era mais quente e seco.

21
As gimnospermas comearam a substituir as pteridospermas. Sob essas caractersticas,
os rpteis representavam a espcie dominante, uma vez que tudo favorecia a sua
proliferao. A fauna do perodo Trissico recuperou-se de uma extino ocorrida no
perodo anterior, Permiana. Com os rpteis dominando o mundo, surgiram os primeiros
dinossauros (figura 11), mas com caractersticas bem diferentes daqueles que viriam nos
perodos seguintes, j que eram quadrpedes e mais baixos. (ERAS GEOLGICAS,
2013)

FIGURA 11 Perodo Trissico

3.3.1.2 Perodo Jurssico


Compreendido entre 199 e 155 milhes de anos atrs. O perodo Jurssico se
divide ainda em trs pocas: Inferior, Mdia e Superior. Sendo a poca Jurssica
Inferior a mais antiga e a poca Jurssica Superior a mais recente. O nome Jurssico
refere-se s montanhas Jura, localizadas nos Alpes franceses, e que comportam muitas
rochas do perodo em questo. As florestas se proliferaram e intensificaram pela
ocorrncia de um clima quente e mido, aumentando a diversidade da flora. Cicadceas,
ginkgos e conferas foram as plantas dominantes. Dinossauros ocuparam a terra,
pterossauros dominaram o ar e plesiossauros espalharam-se pelos mares (mostrado na
figura 12). Os dinossauros passaram por modificaes que os tornaram diversos
daqueles primitivos surgidos no perodo Trissico, eram mais inteligentes, evoludos e
maiores. Nos mares, crocodilos dividiam espao com os plesiossauros. (ERAS
GEOLGICAS, 2013)

22

FIGURA 12 Perodo Jurssico

3.3.1.3 Perodo Cretceo


Localizado entre 145 e 65 milhes de anos atrs e se divide em Cretceo
Inferior e Superior. A flora se solidificou como farta de florestas tropicais por vrias
regies. At mesmo nossos plos de hoje era florestas nessa poca. As plantas dotadas
de flores se espalharam por todos os ambientes durante o Cretceo. Grandes rpteis
dominavam completamente o mundo nesse perodo, estavam nos ares, nos mares e na
terra. Eram os mais ferozes e maiores animais existentes. Entretanto no fim do mesmo
Cretceo que ocorreu a extino dos dinossauros, o que costuma ser atribudo coliso
de um meteoro com a Terra. Mas no Cretceo que surgem os mamferos placentrios.
Surgem rochas esbranquiadas que caracterizaram a forte incidncia de calcrio nesse
perodo. E a Terra comea a tomar a forma que conhecemos atualmente (figura 13).
(ERAS GEOLGICAS, 2013)

23

FIGURA 13 Perodo Cretceo

3.3.2 A Vida Mesozica


A Era Mesozica chamada de Era dos Rpteis, aludindo ao fato de que
esses vertebrados foram os animais mais corriqueiros da Terra nessa poca. Entre esses
animais estavam os rpteis voadores, os rpteis marinhos e os dinossauros. Por causa
disso, muitas pessoas consideram o Mesozico a poca mais interessante da histria da
vida na Terra. Embora os dinossauros e seus aparentados despertem considervel
interesse, muitos outros grupos de organismos no s estavam presentes como tambm
eram muito comuns. Muitos animais invertebrados eram corriqueiros nos mares assim
como na terra. Outros vertebrados diferentes dos rpteis tambm proliferavam. Os
mamferos, por exemplo, evoluram dos rpteis durante o Trissico. Os pssaros
evoluram, provavelmente, de pequenos dinossauros carnvoros durante o Jurssico.
Mas outra onda de extines ocorreu no final do Mesozico. (WICANDER, 2009)

3.3.2.1 Invertebrados marinhos


Entre os moluscos, os mexilhes, mariscos, ostras e caracis cresceram em
diversidade e abundncia. Os cefalpodos estavam entre os mais importantes grupos de
invertebrados do Mesozico. Em contraste, os branquipodos nunca se recuperaram de
sua quase total extino e permaneceram para sempre como um grupo menor de

24
invertebrados. Em reas de guas marinhas quentes, claras e rasas, os corais se
proliferam novamente, mas eram de um tipo novo e mais familiar. (WICANDER, 2009)

3.3.2.2 A diversificao dos rpteis


A diversificao dos rpteis se iniciou durante o perodo Mississipiano com o
surgimento dos primeiros animais capazes de pr ovos sobre a terra. Alm disso, o fato
de estarem revestidos com pele ou escamas, para preservar a umidade interna, libertouos definitivamente de um ambiente aqutico. Ento, dos assim chamados rpteistroncos, evoluram todos outros rpteis (dinossauros inclusive), alm dos pssaros e
mamferos. (WICANDER, 2009)
Os arcossauros e a origem dos dinossauros: os rpteis conhecidos como arcossauros
incluem crocodilos, pterossauros (voadores), dinossauros e pssaros. Incluir tal
diversidade de animais em um nico grupo implica que eles compartilham um ancestral
comum. De fato, varias caractersticas os unem. Por exemplo, todos eles possuem um
conjunto de dentes colocados em alvolos, exceto os pssaros de hoje. (WICANDER,
2009)
Todos os dinossauros possuem algumas caractersticas comuns, embora sejam
suficientemente diferentes para reconhecermos duas ordens distintas: Saurischia e
Ornithischia.

Cada ordem caracterizada por umas estrutura plvica distinta. Os

dinossauros saurisquianos possuem um plvica como de lagarto e so, portanto,


chamados de dinossauros com quadril de lagarto. Os ornitisquianos possuem uma plvis
como a dos pssaros e so chamados dinossauros com quadril de pssaros (figura 14).
(WICANDER, 2009)

25

FIGURA 14 - Diagrama mostrando vrios tipos de dinossauros.

3.4 Era Cenozica


Com 66 milhes de anos, a Era Cenozica comparativamente breve,
constituindo somente 1,4% de todo o tempo geolgico. Apesar disso, 66 m.a. um
perodo extremamente longo segundo qualquer medida e certamente, longo o suficiente
para uma evoluo significativa da Terra e sua biosfera. Alm do mais, as rochas do
Cenozico esto na superfcie ou perto dela e foram pouco alteradas. (WICANDER,
2009)
Os gelogos tm dividido tradicionalmente a Era Cenozica em dois perodos:
o Tercirio (66 a 1,6 m.a.) e o Quaternrio (1,6 m.a. at o presente), e cada perodo
subdividido em pocas. Outro esquema para designaes do tempo Cenozico usa trs
perodos: o Paleoceno e o Neoceno, que correspondem ao Tercirio, e o Quaternrio
mantido. (WICANDER, 2009)

3.4.1 Histria da Terra no Cenozico

26
3.4.1.1 O Perodo Tercirio
Durante o Tercirio, que engloba os perodos Paleoceno e Neoceno em novas
designaes, os continentes e bacias ocenicas vo alcanando progressivamente sua
configurao atual. A Antrtida se separa da Austrlia, concluindo desse modo, a
diviso do antigo continente de Gondwana. Os oceanos Atlntico e ndico continuam se
alargando, e o antigo oceano universal, o Pantalassa, vai tomando a forma de Oceano
Pacfico, O Mar de Ttis, que separava Gondwana de Laursia, fecha-se definitivamente
com a coliso da ndia com Eursia, formando grandes montanhas de coliso, tal como
os Himalaias. (POPP, 1998).
Na Amrica do Sul, a subduco da placa ocenica do Nazca por baixo do
continente provocou a orognese do geossinclinal Andino, cujas ltimas fases de
levantamento ocorreram no Plioceno (7 m.a. at 1,8 m.a.), formando a atual Cordilheira
dos Andes. Ainda hoje se trata de uma regio instvel, com a ocorrncia de sismos e
vulcanismo. (POPP, 1998).
Durante o Tercirio, continua o resfriamento climtico que tinha comeado no
Cretceo. (POPP, 1998).

3.4.1.2 O Perodo Quaternrio


O Quaternrio se divide em duas pocas: Pleistoceno (1,8 m.a. at 11.000 antes
do presente) conhecido como idade das glaciaesou idade do homem, e o Holoceno
ou Recente (11.000 anos antes do presente at hoje), que corresponde ao ltimo psglacial. (POPP, 1998).
No Pleistoceno, ocorreram importantes mudanas climticas. No hemisfrio
norte, ocorreram pelo menos quatro glaciaes (os avanos dos gelos sobre os
continentes). Esses estgios glaciais, conhecidos como Gunz, Mindel, Riss e Wurn, na
Europa, e Nebraska, Kansas, Illinois e Wisconsin nos Estados Unidos, alternam-se com
estgios interglaciais. (POPP, 1998).

3.4.1.3 Glaciao do Pleistoceno


Sabe-se atualmente que o Pleistoceno, ou o que comumente chamada de Era
do Gelo, comeou h 1,6 m.a. e terminou cerca de 10 mil anos atrs. Durante esse
tempo, ocorreram vrios intervalos de ampla glaciao continental, especialmente no
hemisfrio norte, (como mostra a Figura 15) , cada um separado do outro por perodos
interglaciais mais quentes. Alm disso, as geleiras de vale foram mais comuns em

27
elevaes e latitudes mais baixas e muitas se estenderam a uma distncia muito maior
do que seus remanescentes encolhidos se estendem hoje. Infelizmente, no se sabe se
estamos ainda em um perodo interglacial ou entrando em outro intervalo glacial mais
frio. (WICANDER, 2009)

FIGURA 15 PLEISTOCENO

Como poderia se esperar, os efeitos climticos responsveis pelas geleiras no


Pleistoceno foram globais. Apesar disso, a Terra no era to fria como retratada em
filmes e desenhos animados, nem foram to rpidas as alteraes nas condies
climticas que levaram glaciao. De fato, as evidncias de vrios tipos de
investigaes indicam que o clima se esfriou gradualmente do Eoceno ao Pleistoceno.
Alm do mais, evidncias dos sedimentos do assoalho ocenico mostram que os vinte
maiores ciclos de calor-frio ocorreram durante os ltimos 2 m.a. (WICANDER, 2009)
Caractersticas glaciais como as morenas terminais, errticas e drumlins
indicam que as geleiras do Pleistoceno, em sua maior extenso, cobriam uma superfcie
de terra trs vezes maior do que atualmente. Ou seja, elas cobriam mais de 40 milhes
de Km2, Como os vastos mantos de gelo, presentes hoje na Groenlndia e Antrtida,
elas tinham provavelmente 3 km de espessa. Os gelogos identificaram quatro
importantes episdios glaciais do Pleistoceno na Amrica do Norte: Nebraska, Kansas,
Illinois e Wisconsin. Trs estgios interglaciais separam esses episdios: Sangamon,
Yamouth e Aftoniano. (WICANDER, 2009)

28
Estudos recentes mostram que houve um nmero no determinado de avanos
e recuos glaciais pr-Illinois na Amrica do Norte, e que a histria glacial desse
continente mais complexa do que se imaginava anteriormente. vista dessa
evidncia, a tradicional subdiviso em quatro partes do Pleistoceno norte-americano
dever ser modificada futuramente. (WICANDER, 2009)

3.4.2 Histria da Vida no Cenozico


A flora e a fauna da Terra continuaram a evoluir durante a Era Cenozica,
medida que mais espcies de plantas e animais surgiram. (WICANDER, 2009)
O Cenozico denominado a era dos mamferos. Eles foram a classe de
vertebrados dominantes que ocuparam os habitats deixados pelos dinossauros no fim do
Mesozico. (POPP, 1998)

3.4.2.1 Invertebrados marinhos e fitoplncton


Nos mares, os foraminferos tm sua maior expanso. Seus restos so muito
abundantes nas rochas calcrias desse perodo. Os invertebrados dominantes no meio
aqutico eram os moluscos, particularmente os pelecpodes e gasterpodes. Tambm
foram importantes os corais, os equinodermos e os briozorios. (POPP, 1998). Alm
disso, somente algumas espcies de fitoplncton sobreviveram at o Cenozico, mas
elas vicejaram e se diversificaram. Plantas marinhas e de gua doce, chamadas de
diatomceas (com esqueletos de slica), eram particularmente abundantes e os depsitos
de suas conchas so atualmente minerados na Califrnia, Oregon e Washington, e o
minrio usado para produzir filtros para uma variedade de fluidos. (WICANDER,
2009)

3.4.2.2 Diversificao dos mamferos


Dos mamferos mesozicos praticamente uma ordem somente, a Panthoteria,
originou todos os mamferos cenozicos. Os mamferos primitivos originaram, ainda no
Mesozico, dois tipos principais de mamferos: os marsupiais e os placentados. (POPP,
1998)
Os marsupiais tiveram menos sucesso, devido ao fato de que o feto deve
completar sua formao fora do corpo materno. Somente conseguiram-se expandir nos
continentes que restaram isolados depois do rompimento de Gondwana, como Austrlia
e Amrica do Sul durante o Tercirio. (POPP, 1998)

29
Os placentados primitivos eram pequenos, possuam cinco dedos e se
alimentavam principalmente de insetos (ordem insetvora). No Tercirio, tiveram uma
evoluo explosiva, originando todas as outras ordens de mamferos placentados que
predominaram durante o Cenozico, da mesma forma que os rpteis mesozicos,
ocupando tambm os habitats aquticos e areos. (POPP, 1998)

3.4.2.3 Mamferos Cenozicos


Os mamferos se originaram de rpteis assemelhados, conhecidos como
cinodontes durante o Trissico Superior. Dois teros de sua evoluo ocorreram na Era
Mesozica. Aps a extino mesozica, os mamferos comearam uma irradiao
adaptativa e logo se tornaram os mais abundantes vertebrados da terra. Atualmente
existem mais de 4 mil espcies, variando desde os pequenos mamferos comedores de
insetos, parecidos com ratos, a gigantes, como o elefante e a baleia. (WICANDER,
2009)
Numerosos grupos de mamferos evoluram durante o Cenozico. Alguns
como camelos, cavalos e seus parentes possuem excelentes registros fsseis. Os
camelos evoluram de pequenos ancestrais de quatro dedos no p e foram
particularmente abundantes na Amrica do Norte, onde est registrada a maior parte de
sua histria evolutiva. Eles foram extintos na Amrica do Norte durante o Pleistoceno,
mas no antes de algumas espcies migrarem para a Amrica do Sul e sia onde ainda
sobrevivem. Cavalos e seus parentes, rinocerontes e tapires tambm evoluram de
pequenos ancestrais do Cenozico Inferior, como mostra a Figura 16. (WICANDER,
2009)

FIGURA 16 TENDNCIA EVOLUTIVA DOS CAVALOS MAIS ANTIGOS PARA OS


CAVALOS ATUAIS

As baleias fornecem um excelente exemplo de como nosso conhecimento sobre


a histria da vida est melhorando constantemente. Fsseis de baleias sempre foram

30
comuns. At alguns anos atrs, fsseis ligando animais totalmente aquticos com
animais habitantes da terra eram quase ausentes. Essa transio ocorreu em uma parte
do mundo onde o registro fssil era pouco conhecido. Com os fsseis agora disponveis
possvel concluir que as baleias evoluram de um ancestral terrestre. Porm, os
primeiros membros desse grupo so bem diferentes de seus descendentes vivos.
(WICANDER, 2009)
Algumas das tendncias evolutivas mais importantes dos mamferos foram o
aumento progressivo do tamanho, a diminuio do nmero de dedos e o aumento do
tamanho do crebro. (POPP, 1998)

3.4.2.4 Faunas do Pleistoceno


As mudanas climticas propiciaram na fauna e flora processos adaptativos e
migratrios. (POPP, 1998)
Conforme mostra na Figura 17, um dos aspectos mais notveis da histria
cenozica dos mamferos a existncia de tantas espcies grandes no Pleistoceno.
(WICANDER, 2009)

FIGURA 17 ESPCIES GRANDES DO PLEISTOCENO

Na Eursia e Amrica do Norte, as faunas de clima frio incluam mastodontes,


mamutes e rinocerontes lanudos, ursos das cavernas, veados e renas. Nas de clima
quente destacavam-se os elefantes, rinocerontes, bois, cavalos, hipoptamos, porcos
gigantes, alces, ursos, tigres dente-de-sabre, lees e camelos. (POPP, 1998)
Muitos mamferos menores tambm estavam presentes, muitos dos quais ainda
existem. Talvez o corpo de tamanho grande dos mamferos, fosse uma adaptao s
temperaturas mais frias que ocorriam no Pleistoceno. Grandes animais possuem
proporcionalmente menos rea de superfcie se comparada com seu volume e, portanto,
retm o calor mais facilmente do que animais menores. (WICANDER, 2009)

31
No final do Pleistoceno, ocorreu a extino de muitos grandes mamferos.
Essas extines esto provavelmente associadas expanso e aperfeioamento das
tcnicas de caa do homem. (POPP, 1998). Essas extines foram modestas se
comparadas s anteriores, mas foram incomuns considerando que elas afetaram, com
raras excees, os mamferos terrestres de grandes propores. (WICANDER, 2009)

3.4.2.5 Evoluo dos Primatas


No comeo do Tercirio, aparece um grupo de mamferos, os Primatas, que so
os ancestrais do homem. Esses animais arborcolas possuam o dedo polegar oposto aos
outros e viso estereoscpica, duas caractersticas de adaptao ao meio onde viviam, e
que o homem herdou. (POPP, 1998)
Os prossmios, ou primatas inferiores, incluem lmures, lris, trsios e
pequenos mamferos de rvores. So a linhagem de primatas mais antiga. Em algum
momento durante o Eoceno Superior, os antropides ou primatas superiores, que
incluem macacos, chimpanzs e humanos, evoluram na linhagem dos prossmios.
(WICANDER, 2009)
Os hominides consistem em duas famlias de macacos e humanos e dos
ancestrais extintos de ambos. (WICANDER, 2009)
Durante o Mioceno, a frica colidiu com a Europa, o que mudou o clima da
frica e permitiu que os animais migrassem entre as duas grandes reas de terra. Dois
grupos semelhantes aos macacos evoluram durante o Mioceno e, finalmente, cunharam
os humanos atuais e os orangotangos. O primeiro grupo, os dryopithecines, evolui na
frica durante o Mioceno e depois se espalhou pela Eursia. O grupo variava em
tamanho e estilo de vida, sendo que o membro mais conhecido era o Proconsul, um
animal parecido com um macaco, que comia frutas, andava de quatro e passava a maior
parte de sua vida em rvores. O Proconsul pode ter sido o ancestral dos homindeos
posteriores. O segundo grupo, os sivapithecids, tambm evoluiu na frica durante o
Mioceno, e conhece-se principalmente pelos poderosos maxilares e seus dentes
resistentes. (WICANDER, 2009)
No fim do Tercirio, no Plioceno (7 m.a. at 1,8 m.a.), aparece o
Australopithecus, um antecessor ou um parente muito prximo do homem. Esse gnero
da famlia do homem tinha aproximadamente 1,3 m de altura e 40 Kg de peso. Sua
capacidade craniana estava em torno de 600 com3, o que no pouco comparado a seu
tamanho. (POPP, 1998)

32
O membro mais antigo do nosso prprio gnero Homo o Homo habilis, que
viveu de 2,5 a 1,6 milhes de anos atrs. A evoluo do Homo habilis foi o Homo
erectus, uma espcie amplamente distribuda que migrou da frica durante o
Pleistoceno. O registro arqueolgico indica que o Homo erectus fabricava ferramentas,
usava fogo e morava em cavernas, uma vantagem para aqueles que moravam em climas
mais nrdicos. A Figura 18 mostra a evoluo do ser humano, desde o Australopithecus
at o Homo sapiens. (WICANDER, 2009)

FIGURA 18 EVOLUO DO SER HUMANO

Atualmente um debate acalorado envolve a transio do Homo erectus para a


nossa prpria espcie, Homo sapiens. Paleoantroplogos esto divididos em dois
campos. Um campo apia a idia de que os modernos humanos evoluram de uma nica
mulher na frica, cuja descendncia migrou, talvez 100 mil anos atrs, para povoar a
Europa e a sia, levando as populaes mais antigas extino. Outro campo sustenta
que os primeiros humanos modernos no tiveram uma origem isolada na frica, mas
estabeleceram populaes separadas por toda a Europa e sia. (WICANDER, 2009)
No outono de 2004, a evidncia de um grupo de homindeos incomum,
aparentemente relacionado com o Homo erectus, veio luz. Uma coleo de fsseis, do
tipo Homo erectus, muito pequenos ou at mesmo minsculos, foi encontrada em uma
ilha isolada ao leste do Mar de Java. Denominado de Homo floresiensis, os pequenos
homindeos evoluram em isolamento, aparentemente, tornando-se menores, enquanto
conservavam o uso de ferramentas e de fogo. Essas pessoas pequenastinham cerca de
90 cm de altura. Suas cabeas do tamanho de um grapefruit era incomumente pequenas,
mesma para a sua estatura. Mais surpreendente ainda era a idade do fssil mais recente
desse achado, que aparentemente, estava perto de 18 mil anos. (WICANDER, 2009)

33
Provavelmente, os mais famosos de todos os fsseis humanos so os
Neanderthais, que habitaram a Europa e o Oriente Prximo entre 200 mil 2 30 mil anos
atrs. Atravs dos exemplares de mais de 100 locais, sabe-se que os neandertais no
eram muito diferente de ns, eram somente mais robustos. Os neandertais foram os
primeiros humanos a se mudar para climas realmente frios. (WICANDER, 2009)
Cerca de 30 mil anos atrs, os humanos muito semelhantes aos modernos
europeu mudaram-se para regies habitadas por neandertais e os substituram
completamente, os Cro-Magnons, os sucessores dos neandertais na Frana viveram de
35 mil a 10 mil anos atrs. Durante esse perodo, o desenvolvimento da arte e da
tecnologia excedeu de longe qualquer expectativa. (WICANDER, 2009)
Com o surgimento dos Cro-Magnons, a evoluo humana se tornou quase
inteiramente cultural em lugar da biolgica. (WICANDER, 2009)
A grande mudana cultural para a nossa espcie ocorreu no com a revoluo
do computador, a cerca de 15 a 10 mil anos atrs, mas sim quando nossos ancestrais
aprenderam a cultivar a terra em vez de permaneceram estritamente com o estilo de vida
de caador e coletor. A revoluo agrcola ocorreu em vrios lugares ao redor do
mundo, medida que o ltimo perodo de frio do Pleistoceno estava terminando, da
ento foi possvel estabelecer a vida nas cidades. (WICANDER, 2009)
Muitas espcies na histria da Terra tm mudado o planeta, a comear pelos
humildes estromatlitos, mas nenhuma espcie mudou o planeta to rapidamente como
os humanos esto fazendo atualmente. O saldo positivo que nenhuma espcie, at ns
mesmos, foram capazes de entender as mudanas impostas sobre a Terra.
(WICANDER, 2009)

34

4 CONCLUSO
Pode-se concluir que as eras geolgicas so divises da escala de tempo
geolgico que podem ser subdivididas em perodos a fim de se conhecer a longa vida do
planeta. As eras so caracterizadas pelas formas em que os continentes e os oceanos se
distribuam e os seres viventes que neles se encontravam. Atravs de estudos de alguns
materiais como as aldeias, runas e os objetos fabricados pode-se realizar a
reconstituio da vida do homem e pelos estudos das rochas possibiltou-se conhecer a
antiguidade da Terra, os climas das pocas passadas e as distribuies dos continentes e
oceanos, assim como as suas variaes atravs do tempo geolgico.
O conhecimento das Eras Geolgicas significa o estuda da Histria da
Natureza, com o propsito de oferecer ao homem conhecimentos sobre as
potencialidades econmicas, recursos naturais, tais como: depsito de gua, minerais,
melhores ambientes para prticas agrcolas, para construo de represas, catstrofes
como terremotos e deslizamentos.

35
REFERNCIAS
BRASIER, M.; COWIE, J. , TAYLOR, M. Decisions on the Precambrian-Cambrian
boundary stratotype. Episodes, Ottawa, v. 17, p. 3-8. 1994.
CERQUEIRA, Wagner; Francisco. Eras Geolgicas. Disponvel em : <
http://www.brasilescola.com/geografia/eras-geologicas.htm>. Acesso em 27 de agosto
de 2013.
ERAS GEOLGICAS. Disponvel em: < http://aserasgeo.blogspot.com.br/>. Acesso
em: 26 de agosto de 2013.
EVOLUO GEOLGICA. Eras Geolgicas e suas caractersticas. Disponvel em :
<
http://evolucao_geologica.no.comunidades.net/index.php?pagina=1077970572>.
Acesso em: 27 de agosto de 2013.
POPP, Jos Henrique. Geologia Geral. Editora LTC. 5 ed. Rio de Janeiro. 1998.
SCHOPF, J.W. Microfossils of the early Archaean Apex chert; new evidence of the
antiquity of life. Science, Washington, DC, v. 260, p. 640-646. 1993.
WICANDER, Reed; MONROE, James S. Fundamentos de Geologia. Editora Cengage
Learning. 1 ed. So Paulo. 2009.