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SUPERINTERESSANTE

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Seu cerbro: Eis o que voc
por Lcia Helena de Oliveira, de San Diego

Suas recordaes de 1995 e seus planos para 1996, seus pensamentos mais lgicos e seus sonhos mais absurdos, seu talento para
certas coisas e sua total inabilidade para outras, suas paixes, at seu jeito de falar e caminhar, tudo pura qumica. So apenas
substncias diferentes que saltam de uma clula cerebral para outra, provocando correntes de eletricidade. Agora os cientistas
comeam a entender como essas mensageiras nervosas moldam a personalidade.

Uma dinamite explodiu por acidente durante a construo da ferrovia de Vermont, Estados Unidos, em 1848. O estouro projetou
uma barra de ferro com tanta fora que ela atravessou a bochecha de um dos operrios, saindo pelo topo da cabea. A vtima de
25 anos, Phineas Gage, sobreviveu. Mais do que isso, no sofreu nenhuma seqela fsica, no perdeu a memria, no ficou com a
inteligncia alterada. S que, em vez de continuar sendo um homem ponderado, passou a agir sem pensar nas conseqncias.
Coisas que gostava de fazer, como ficar entre amigos, ele passou a odiar. Por mais de um sculo esse acidente raro foi
considerado um enigma mdico e quebrou tambm a cabea dos cientistas. Recentemente que eles comearam a entender o
motivo da mudana: a personalidade de um indivduo tem uma moradia, que fica logo atrs de sua testa. o lobo frontal do
crebro, justamente a regio danificada pela barra arremessada.
Esse e outros endereos cerebrais s foram bem localizados nos ltimos cinco anos, graas a tcnicas que mostram o crebro com
impressionante nitidez. Assim, comparando as imagens de pacientes com alteraes de personalidade, os pesquisadores notaram
que esse problema sempre tem a ver com leses na mesma rea machucada em Phineas Gage. Comeamos a entender o papel de
cada regio do sistema nervoso, comemora a mdica Carla Shatz, que presidiu o 25 Encontro Anual da Sociedade Americana
de Neurocincias.
Mais de 20 000 pesquisadores do mundo inteiro participaram do evento em novembro do ano passado, em San Diego, na
Califrnia, marcando a metade de um gigantesco desafio. Em julho de 1989, o ento presidente dos Estados Unidos George Bush
assinou um decreto designando os anos 90 como a dcada do crebro. A investigao do sistema nervoso passou a ser o principal
foco de investimentos em sade naquele pas. E isso acabou se refletindo em laboratrios de vrios cantos do planeta.
Conexes so a chave
Resta saber como as regies da massa cinzenta influenciam umas s outras, diz Carla Shatz. Quando se retira quase metade do
crebro de uma criana por causa de doenas, o restante pode aprender o trabalho do pedao extrado. At os dez anos de idade,
qualquer neurnio um bom aprendiz, ligando-se a neurnios vizinhos para adquirir outras funes. Quanto mais jovem
algum, maior a plasticidade dessas clulas sua capacidade de criar conexes, que so a base das habilidades e da
personalidade. Mas isso ainda no justifica a fantstica recuperao das crianas: de onde vm as instrues para as tarefas, se as
reas que as realizavam no esto mais l?
Um avano foi demonstrar que as experincias infantis ajudariam a esculpir a mente, mudando a organizao dos neurnios,
segundo Ned Kalin, da Universidade de Wisconsin. Sua equipe separou filhotes de macacos de suas mes para provocar estresse
nos recm-nascidos. Adultos, os ex-macaquinhos estressados se tornaram animais irritadios. Com seres humanos no deve ser
diferente, supe Kalin. O que acontece com um beb pode mexer para sempre com o seu humor no crebro.
Quem no comunica se trumbica
O crebro mole e pesa cerca 1,3 quilo. Por meio de um microscpio eletrnico, possvel ver que ele parece um emaranhado de
fios os prolongamentos de seus 100 bilhes de neurnios. Estudos recentes mostram que eles so capazes de se multiplicar 250
mil vezes por minuto nos dois primeiros meses de gestao. Mas provavelmente metade morre antes de o beb nascer, como se
apenas os mais sociveis, aqueles que se comunicam direito, pudessem seguir em frente.
Durante muito tempo, a gente se preocupou em observar como os prolongamentos dos neurnios cresciam para formar sinapses,
isto , para encontrar outros neurnios que muitas vezes estavam a centmetros de distncia, conta a pesquisadora Story Landis,
do Instituto Nacional de Distrbios Neurolgicos, nos Estados Unidos. fascinante que durante o desenvolvimento do sistema
nervoso uma clula saiba em que direo esto as destinatrias de suas mensagens, diz a cientista que, no entanto, j no
considera isso o mais importante. OK, dois neurnios esticaram seus prolongamentos no rumo certo at se encontrarem, mas a
partir da como decidem em que lngua iro conversar?, pergunta.

A linguagem das clulas nervosas so molculas chamadas neurotransmissores. De um lado, o neurnio transmissor deve
comear a fabric-las escolhendo entre mais de cinqenta tipos. E, de outro, o neurnio interlocutor deve criar receptores para
encaix-las perfeitamente em sua membrana. Se esse acordo inicial no for bem feito, h muita chance de problemas
emocionais, de memria, de raciocnio, afirma Dennis OLeary, do Instituto Salk, em San Diego. Embora possam parecer
coisas bem diferentes, todos esses processos no passam de um bate-papo entrosado, em que no faltam nem sobram
neurotransmissores.
Os traumas marcam os neurnios
Muitas vezes, quando a cabea da gente no vai l muito bem, no faltam molculas mensageiras e, sim, receptores para elas.
Tanto um problema como o outro, no incio, eram atribudos a defeitos nos genes. Esse ano, na conferncia de San Diego, os
cientistas constataram que nem sempre assim. Em muitos casos, os genes fizeram seu servio direito e o crebro nasce de bem
com a vida. Mas depois as coisas saem dos eixos. Em ratos, ao menos, o estresse constante causa danos em duas estruturas
cerebrais envolvidas com a emoo a amgdala cerebral e o hipotlamo. Coincidncia ou no, os ratos com leses so muito
mais medrosos, de acordo com pesquisadores da Universidade de Wisconsin.
A mesma substncia associada ao estresse dos ratos um hormnio chamado CRF produzido pelo prprio crebro mais
encontrada no organismo de quem passou por fortes experincias traumticas: estupros, assaltos e catstrofes como terremotos,
afirma o mdico americano Charles Nemeroff, da Universidade Emory. Ele e seus colegas passaram o ltimo ano examinando
vtimas desses episdios traumticos com ressonncia magntica. E notaram que elas apresentam a glndula hipfise
ligeiramente maior do que a mdia da populao, enquanto o hipocampo costuma ser menor. Vrios estudos indicam que o
estresse psicolgico intenso produz alteraes sem volta, diz SUPER Dennis Charney, da Universidade Yale, nos Estados
Unidos. O que antes seria razo apenas para melancolia passa a ser motivo de uma profunda depresso, por causa dessas
alteraes. A tendncia em Medicina assumir que a maioria das vtimas de traumas vai precisar tomar remdio para sempre,
como um diabtico necessita de insulina.
Cobaia vira fera
Sem dvida, a mais badalada substncia ligada aos sentimentos a serotonina. Seu nome j aparecia quando o assunto era
tristeza. Agora, ela est sendo acusada de ser a responsvel por todo tipo de comportamento agressivo. Na verdade, a falta
dessa molcula que est sendo associada violncia, esclarece Frederick Moeller, professor da Universidade do Texas que
submeteu um bando de ratinhos a uma dieta pobre em triptofano protena sem a qual o crebro no consegue fabricar esse
neurotransmissor. E, nessas condies, as cobaias ficaram umas feras.
Outro pesquisador americano, David Goldman, do Instituto Nacional de Sade Mental, descobriu um defeito gentico em
determinados receptores de serotonina. Em tese, se o paciente tem o defeito, a molcula no age direito e o comportamento
agressivo tende a aumentar, diz Coleman, que estudou 81 alcolatras violentos na Finlndia. Em trs deles, o gene do receptor
era anormal.
Sentimentos alteram o pensamento
Se o cotidiano pode mudar nossa maneira de sentir, a recproca verdadeira: os sentimentos alteram o raciocnio e a percepo
do dia-a-dia. Pesquisadores do Instituto Weizmann, em Rehovot, Israel, provaram que as emoes fazem a gente ver o mundo de
um jeito diferente. Voluntrios tinham que descrever fotografias, enquanto monitorvamos a rea cerebral da viso, diz
SUPER Armando Arieli, chefe da equipe. Antes, fizemos entrevistas para saber se tinham alguma preocupao ou se estavam
ansiosos mesmo que fosse por um motivo positivo. E, de cara, podamos prever um padro para as ondas cerebrais, conta. Isso
porque os exames apontam que existe um grfico das ondas tpico para cada estado de esprito.
Cabea na lua
Os cientistas j sabem, por exemplo, que a alegria muitas vezes dificulta as coisas. Imagens de ressonncia magntica mostram
que as reas ligadas a clculos e raciocnio lgico podem funcionar devagar quase parando se as clulas nervosas esto banhadas
de endorfinas e outras substncias conectadas ao contentamento a tal impresso de estar com a cabea no mundo da lua.
Mas h uma rea cerebral que nunca trabalha menos: o tlamo. Ele agora considerado um rgo fundamental para a sensao
de ter conscincia a noo de que voc sabe quem , o que faz e o que pensa a cada instante. O tlamo funciona como um radar,
captando todas as informaes ao redor. S que a gente no tem conscincia de tudo. Os dados despercebidos podem estar
arquivados em algum local ainda indefinido o inconsciente. Mas tambm existe a suspeita de que muita coisa mesmo jogada
fora.
Nesse sentido, cientistas da Universidade de Dusseldorf, na Alemanha, liderados por Joseph Huston, fizeram uma descoberta: ao
se destruir um pequeno grupo de neurnios de ratos, os bichos ficam mais espertos e aprendem mais depressa. Como poderia
uma leso causar algum benefcio? As clulas eliminadas so justamente as produtoras de histamina. Talvez essa substncia seja
uma espcie de cadeado impedindo que o crebro guarde tudo o que v, ouve ou sente, explica o professor Huston.

Ligada aos processos alrgicos, a funo da histamina j era bastante conhecida no resto do corpo. O que ningum sabia o que
ela estaria fazendo em pleno sistema nervoso, no qual foi flagrada h trs anos. A experincia de Dusseldorf pode ser a
explicao: Provavelmente seu papel protetor, deixando que um indivduo memorize apenas o que essencial ou do seu
interesse.
Andar de bicicleta
Outra revelao a do papel do cerebelo no raciocnio. Essa estrutura com jeito de concha, prxima da nuca, era conhecida por
comandar gestos automticos como um piscar de olhos. Mas parece que o cerebelo tambm participa do aprendizado. Dentro
dele, existem clulas especializadas em memorizar movimentos, garante o professor William H. Tach, da Universidade de
Washington. ele o responsvel por aquela histria de que aprendemos a andar de bicicleta uma vez e depois nunca
esquecemos.
A experincia da pesquisadora Julie Fiez, tambm da Universidade de Washington, mais impressionante Ela pediu que
pacientes com danos no cerebelo realizassem a seguinte tarefa: ao ouvirem um verbo como chutar os voluntrios tinham que
associ-lo a um substantivo, como p ou chuteira.Em pessoas normais as respostas so cada vez mais rpidas, pois elas logo se
acostumam com a tarefa, conta Julie. Mas com o cerebelo afetado, parece no haver melhora. Ou seja, a estrutura deve ser
fundamental para se automatizar qualquer coisa, como as regras de um jogo, e no apenas memorizar os movimentos.
Doena mental pode ser prevenida
Todo o interesse em ver como o crebro funciona para aprender por que muitas vezes ele no funciona bem. Est a a inteno
prtica da dcada do crebro. Existem em torno de 1 000 distrbios mentais conhecidos de depresso esquizofrenia, passando
por dificuldades diversas de aprendizado. Em cada cinco habitantes do planeta, um j teve ou tem algum desses problemas, cujo
tratamento custa muito dinheiro e pode ser ineficiente, uma vez que tudo ainda carrega certa aura de mistrio.
Hoje os cientistas procuram, por exemplo, molculas que fixam lies de casa. Claro, no serviro de remdio para crianas
normais, mas para aquelas com grandes dificuldades em gravar idias na mente. Uma droga assim poder ser testada antes do
final desta dcada em homenagem ao sistema nervoso.
Estresse atrapalha a memria
A cincia tambm pretende frear o envelhecimento cerebral. Nos ltimos cinco anos descobriu-se muita coisa sobre a perda de
memria que aparece em menor ou maior grau na terceira idade. No h mais duvida: os hormnios despejados no corpo durante
o estresse do dia-a-dia vo estragando aos poucos o hipocampo. E da essa regio ligada fixao das lembranas j chega
idade madura bastante estropiada. Assim como os cardiologistas ensinaram os jovens a comer menos gorduras para evitar
infartos no futuro, diz a neurologista americana Carla Shatz, ns vamos mostrar que uma juventude menos estressada
fundamental para manter o crebro saudvel na velhice. Alm disso, os pesquisadores esto investigando molculas que os
neurnios secretam durante o sono para arquivar novas memrias. Se forem reproduzidas em laboratrio, surgiro remdios
capazes de acabar com as dificuldades de lembrar.
A rea de pesquisa mais obscura ainda a da esquizofrenia, doena em que o paciente tem bruscas alteraes de humor, no
consegue formular pensamentos com lgica e, freqentemente, sofre alucinaes. S agora seus mecanismos comeam a ser
esboados pela cincia. Estudos indicam que os esquizofrnicos tm uma atividade exagerada em certas reas cerebrais, como a
frontal. At agora os mdicos apenas vinham presumindo pelos sintomas que o paciente era ou no um esquizofrnico, conta a
psiquiatra Carol Tamminga, do Centro de Psiquiatria de Maryland, nos Estados Unidos.
Volta ao normal
A mdica est animada com as imagens desordenadas do crebro esquizofrnico. Se a gente entender o que essa doena tem de
diferente em relao ao padro normal, vamos fazer diagnsticos mais objetivos, especula Tamminga. O mais importante,
porm, ser o trabalho de preveno, pois poderemos detectar e tratar gente com o problema antes de as crises aparecerem.
Uma em cada cem pessoas sofre de esquizofrenia e em 89% dos casos os sintomas aparecem entre os 15 e 25 anos de idade.
Antigamente, essa gente era rotulada de louca. Hoje seu problema comparado hipertenso, ou seja, a um distrbio que, em
tese, pode ser corrigido com medicamentos, diz a mdica. At o momento, as drogas mais eficientes em testes so aquelas que
se encaixam nos receptores do neurotransmissor dopamina, impedindo que ele aja. No tenho dvida que a dopamina est
envolvida nesse processo, diz o psiquiatra ingls Raymond Dolan, do Instituto de Neurologia de Londres. A questo que,
como em muitos distrbios mentais, devem existir vrios fatores envolvidos. E estamos apenas comeando a trajetria para
decifr-los. Ser uma dcada sem fim.
Para saber mais

Healing and the Mind, Bill Moyers, Doubleday Editors, Nova York, 1995
A diviso do trabalho na nossa cabea
Graas a tcnicas recentes como a ressonncia magntica, que permite ver quais reas do sistema nervoso esto ativadas quando se realiza
determinada tarefa, possvel traar um mapa mais preciso das funes de cada parte do crebro
Departamentos da emoo

rea da sensibilidade
Uma srie de estruturas forma o sistema lmbico que controla os rgos do corpo. Como aqui tambm so produzidas as emoes, essas sempre
influenciam o funcionamento do organismo.

Gravador
O hipocampo grava memrias que, depois, so arquivadas em toda a massa cinzenta. A gravao sai melhor ou pior conforme a quantidade de
molculas produtoras de sentimentos. Elas so fixadores de recordaes. A exceo so as substncias do medo, que s vezes tm efeito oposto: sob a
influncia delas, o hipocampo pode fazer um episdio aterrorizante cair no esquecimento.

Gerador de sentimento
Parte do sistema lmbico, a amgdala cerebral a principal produtora das emoes.

Elo com o corpo


O hipotlamo traduz o que se sente: ordena uma descarga de hormnios e pode fazer o corao acelerar.

Onde o servio acumula


Desigualdade
A massa cinzenta no tem a mesma aparncia nos dois lados. A rea lateral ligada audio a prova: ela costuma ser mais espessa no hemisfrio
esquerdo, que tem a tarefa extra de decifrar o que os outros falam.
sempre assim: as regies do crtex que mais trabalham crescem mais. Talvez por isso os msicos tenham reas de audio mais desenvolvidas do
que a mdia da populao.
Os ventrculos so reservatrios do fluido que banha os neurnios

A sede da conscincia
Na ilustrao ao lado o que se v o crtex, a camada externa, com cerca de 8 milmetros de espessura. S quando as informaes chegam nessa
superfcie que se tem conscincia delas. No crtex tambm ficam as funes mais nobres, divididas em quatro reas de cada lado, chamadas lobos

Ponto de encontro
Logo atrs da testa fica o lobo frontal, onde a razo e a emoo se encontram. No crebro, esses dois conceitos so inseparveis, pois toda atitude ou
deciso (como ir a uma festa) ativa as molculas envolvidas com sentimentos (ansiedade, alegria ou mesmo raiva, se voc no queria sair de casa).
Nessa regio tambm fica a capacidade de falar.

Local da agitao
O crtex motor comanda os movimentos. Mais de 60% dele so dedicados face e s mos, reas do corpo que realizam a dana muscular de gestos,
caras e bocas.

rea dos sensores


O lobo parietal, no alto da cabea, interpreta as informaes sensoriais, como sinais de calor ou de frio no ambiente.

Lugar das paisagens


As imagens percebidas pelos olhos so analisadas no lobo occipital.

Zona do barulho
Tanto na lateral esquerda como na direita encontra-se o lobo temporal, envolvido com o aprendizado de qualquer coisa, especialmente o da linguagem.
Faz sentido, porque aqui tambm so processadas as informaes sonoras captadas pelos ouvidos.

Fbricas de idias
Os personagens principais
Qualquer pensamento produzido pelos neurnios, as clulas cerebrais que lembram um cometa. A cauda, no caso, tem centenas de ramificaes
chamadas dendritos, que captam sinais de outros neurnios. Os sinais so correntes eltricas que percorrem toda a clula at alcanarem outros
prolongamentos, chamados axnios, ao redor de seu corpo. Ali, a eletricidade faz com que bolsinhas internas ou vesculas acabem se fundindo com a
membrana, descreve o professor italiano Pietro DeCamilli, da Universidade Yale, nos Estados Unidos. Ento, as bolsas estouram liberando molculas
de neurotransmissor. Parte delas reabsorvida. Outra parte salta um espao microscpico e se encaixa em receptores feito fechaduras do neurnio
vizinho. O encaixe vai disparar a corrente eltrica nessa segunda clula e comea tudo outra vez. O ciclo completo chamado sinapse, explica
DeCamilli.

Rede de comunicao
Supercomputador
O tlamo se comunica com o crtex para captar e somar todas as informaes conscientes em determinado instante.

Troca de informao
O corpo caloso liga os dois hemisfrios cerebrais. Serve de ponte para que as informaes do lado esquerdo alcancem o lado direito e vice-versa.

Ordens qumicas
A hipfise a glndula-me. Ela recebe os sinais nervosos do hipotlamo e os repassa na forma de comandos qumicos para todas as glndulas do
corpo.

Quem d o ritmo
O cerebelo se comunica com os msculos para sincronizar os movimentos. Assim, controla at que ponto voc precisa estender o brao para
cumprimentar algum.

Cabo de transmisso
A medula transmite os comandos cerebrais para o restante do organismo.

Dois motivos para ficar com raiva


Por trs de qualquer ato de violncia existe a deficincia de uma molcula chamada serotonina. Veja quais podem ser as causas
Ou falta matria-prima...

1. A fbrica
A serotonina, molcula reguladora das emoes, montada dentro do neurnio.

2. O ingrediente
Para isso, o neurnio junta molculas de uma protena chamada triptofano.

...Ou o encaixe defeituoso

Quem calmo...
Normalmente, a serotonina se encaixa perfeitamente nos neurnios das reas ligadas s emoes.

...E quem agressivo


s vezes, pode ser que no falte serotonina no crebro. Mas, em certos indivduos, ela no se encaixa direito nos receptores. Ento, no consegue agir.
Talvez exista gente que j nasce com receptores defeituosos e, portanto, com tendncia violncia.

3. Os fornecedores
O abacaxi e o leite so ricas fontes de triptofano. Sem ele, a tendncia a ficar nervoso aumenta.

Emoes criadas em laboratrio


Surge uma nova gerao de remdios para os distrbios mentais. So molculas que intereferem nas substncias ligadas aos sentimentos
As imagens ao lado so do mesmo indivduo. As manchas vermelhas e amarelas so reas de baixa atividade. A foto superior um retrato ntido de
depresso . O paciente, depois, tomou drogas da famlia do Prozac, que inibem a serotonina. Pois a falta dela causa agressividade, mas o excesso
provoca um tremendo desmino. Na imagem inferior , aps a medicao, as reas cerebrais de pouca atividade diminuram.

A maquilagem da mente
Como agem os medicamentos que modulam o estado de esprito

1. Centro da emoo

A amgdala cerebral e o hipocampo so as estruturas que mais liberam substncias produtoras dos sentimentos.

2. Regulagem
Nas clulas dessas regies importante que no faltem nem sobrem substncias como a serotonina. Caso contrrio, o desequilbrio qumico se tornar
instabilidade mental

3. Substituio
Quando o problema causado pelo excesso de certas molculas, como na depresso, o remdio deve bloque-las, muitas vezes ocupando seu lugar nos
receptores 1.

4. Estmulo
Quando algum distrbio mental provocado por uma deficincia como a falta de setoronina no caso da violncia o ideal criar um remdio que
estimule sua produo 2.

Sinais do mundo em que vivemos


Onde estamos? O que fazemos? o tlamo, uma estrutura no meio do crebro, que nos fornece essas respostas a cada instante, sem parar,
criando a sensao conhecida por conscincia
O radar interno

Os cientistas descobriram que o tlamo emite sinais eltricos comparveis 1 a ondas de radar. Os sinais vo em direo superfcie cerebral chamada
crtex, fazendo uma varredura no sentido da testa para a nuca 2. Quando encontram uma das reas do crtex ativada, voltam ao tlamo, repetindo a
informao 3. Assim, vamos imaginar um indivduo numa praia. O tlamo vai captar, primeiro, os sinais de cheiro de mar, na regio especializada em
olfato 4. Em seguida, o calor do sol registrado na parte do crtex que capta informaes de temperatura ambiente. Ao tlamo tambm chegam a
sensao de estar caminhando 6, o som do latido de um cachorro que passeia na areia 7, a viso do lugar 8. Em menos de um dcimo de segundo, as
informaes so somadas, criando a conscincia 9.

Clulas vo ficando boas de papo


A gente tambm ouve com os olhos, segundo os pesquisadores que investigam como o sistema nervoso desenvolve a linguagem
Quando se aprende a falar, o crtex visual 1 e a rea da audio 2 so ativados, como mostram as manchas vermelhas na imagem ao lado. Mais tarde, a
criana repete algumas palavras, acionando os centros da fala 3. E quando expressa idias complicadas bota quase todo o crtex para funcionar 4.

Como a gente fala e os pssaros cantam


Estudos indicam que a fala humana e o canto dos pssaros se desenvolvem de um jeito parecido.
Como a gente fala e os pssaros cantam

Estudos indicam que a fala humana e o canto dos pssaros se desenvolvem de um jeito parecido

Abertos a novidades
O passarinho recm-nascido pode aprender o canto tpico de seus pais. Mas se entrar em contato com outra espcie, tambm aprender o jeito de cantar
estranho. A princpio, o ser humano recm-nascido tambm pode gravar perfeitamente sons de qualquer lngua.

De orelha em p

Mais tarde, os filhotes de aves ficam desconfiados quando ouvem sons diferentes e tendem a s prestar ateno no canto da sua espcie. O crebro da
criana tambm passa a s gravar sons mais comuns justamente os sons da sua lngua.

Feito papagaios
Pssaros e crianas, na etapa seguinte, repetem os sons dos adultos. Isso marcar o crebro de ambos para sempre, criando conexes de neurnios. A
criana, ao se tornar adulta, jamais perder o sotaque de sua lngua de origem. Experincias em que os cientistas tentaram ensinar cantos estranhos para
pssaros maduros mostraram que, quando eles conseguem aprender, o sotaque estrangeiro tambm inevitvel.

O retrato ntido da esquizofrenia


S a partir de 1993 que os cientistas comearam a ver o sistema nervoso em plena ao. Agora surgem imagens impressionantes, como a das
alucinaes
Com as idias no lugar certo

Esta a imagem do crebro de um indivduo normal. As reas amarelas so as que esto recebendo mais sangue portanto as que esto ativadas.
Geralmente, as pessoas tm esse padro

Com tudo em desordem


Este um crebro com alucinaes. Embora o exame tenha sido feito em um ambiente silencioso, as reas da audio, nas laterais, esto mais ativadas
do que o normal isso indica que o paciente est ouvindo vozes que no existem.

O que esperar para o ano 2 000


At o final da dcada, os pesquisadores prometem muitas novidades no tratamento de doenas
Derrame

A mancha vermelha um derrame. Alm da rea afetada pelo vazamento de sangue, os neurnios nas vizinhanas do acidente se suicidam,
aumentando os estragos. Mas drogas para evitar o suicdio celular, diminuindo as seqelas, sero testadas este ano.

Alzheimer
As manchas escuras abaixo so reas em que os neurnios degeneraram por causa do Mal de Alzheimer, que destri rapidamente o raciocnio efeito
nefasto que ser retardado em cinco anos com novos remdios em testes.

Epilepsia
Uma espcie de marca-passo poder ser implantado no crebro para normalizar as transmisses nervosas ao menor sinal de alteraes. Isso evitar os
ataques epilpticos.

Vcios
Devem surgir molculas criadas em laboratrio que se encaixam no mesmo lugar do lcool ou da cocana nos neurnios, curando a dependncia, sem
sofrimento para o viciado.

O controle de todo o corpo


Direta ou indiretamente, o crebro comanda o funcionamento de todos os rgos do corpo, por meio de hormnios ou de sinais nervosos. Se
no faz isso direito, surgem doenas

Parecidas com sementes, oito pequenas estruturas de nome complicado rgos circunventriculares controlam todos os cantos do corpo. Uma delas,
a mais prxima da nuca, conhecida por rea postrema, passou a ser muito estudada. No toa: ela controla a presso do sangue nas artrias. O tempo
todo, seus sensores esto analisando a quantidade de certas substncias no sangue. Conforme o que encontram, os sensores disparam sinais.
possvel que vrias doenas tenham de ser tratadas diretamente no crebro, diz Alan Kim Johnson, da Universidade do Iwoa, nos Estados Unidos.
A presso, ento, deveria ser regulada com drogas que atuem na rea postrema.

Para cima
Quando molculas de um hormnio chamado angiotensina se encaixa nas clulas da estrutura cerebral, elas logo disparam uma ordem para as paredes
de cada vaso sangneo do corpo se contrair, aumentando a presso.

Para baixo
Por sua vez, quando a pequena estrutura percebe que existem muitas molculas de vasopressina no sangue outra substncia que faz a presso
aumentar ela envia uma ordem para os vasos sangneos relaxarem. Assim, se tudo vai bem no crebro, a presso de um indivduo nunca est alta
nem baixa demais.