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XII Semana de Letras da Ufop

Pluralidade da Memria: literatura, traduo


e prticas discursivas

23 a 26 de outubro de 2012
Ufop Mariana, MG, Brasil

As imagens da modernidade nos Quadros Parisienses de


Baudelaire e a relao com o Caderno J-Baudelaire do
Projeto das Passagens
Mestrando Jorge Benedito de Freitas Teodoro
Resumo
O Projeto das Passagens do filsofo Walter Benjamin oferece um conjunto de ricas imagens
sobre o advento da modernidade. Em sua maneira peculiar de escrita, Benjamin desvela o que
se encontra por detrs destas imagens, isto , a dura realidade do processo de produo. Entre
as imagens com as quais Benjamin compe um mosaico sobre a modernidade, escolhemos,
para esta apresentao, a figura do poeta francs Charles Baudelaire. O poeta, para Benjamin,
constitui o expoente mximo da modernidade, porque atravs de sua poesia, ele expe,
de maneira alegrica, a sociedade moderna. A presente comunicao, como um recorte
da pesquisa tem como finalidade investigar o movimento alegrico desta interpenetrao
do antigo no moderno nos principais poemas a que Benjamim se refere no caderno JBaudelaire do Projeto das Passagens.
Palavras-chaves: Benjamin; Baudelaire; modernidade;

Nesta comunicao, propomos investigar as imagens que revelam as


intersees entre antiguidade e modernidade, alm das imagens carregadas de inteno
alegrica, no segundo ciclo de poemas, intitulado Quadros Parisienses, da obra As
Flores do Mal,1 publicada por Baudelaire em 1857, destacando os poemas mais citados
pelo filsofo Walter Benjamin no caderno J-Baudelaire do Projeto das Passagens
(1927-1940). Para isso, recorreremos principalmente s interpretaes realizadas pelo
filsofo, atendo-nos aos fragmentos do caderno J, e aos artigos Paris do Segundo
Imprio (1938) e Sobre Alguns Temas em Baudelaire (1939). Contaremos tambm
com observaes de demais comentadores.
Nos Quadros Parisienses, segundo Benjamin, Baudelaire no descreve nem
a populao, nem a cidade. Ao abrir mo de tais descries colocou-se em condies
de evocar uma na imagem outra (BENJAMIN, 1989, p. 116). Essa evocao de uma
imagem para dizer outra evidencia o procedimento alegrico adotado pelo poeta, uma
vez que retoricamente tal procedimento consiste na substituio do pensamento em
causa por outro pensamento (LAUSBERG, 1976, apud HANSEN, 2006, p.07). No
caso de Baudelaire, a substituio se daria de uma imagem a, por outra imagem
b que fosse capaz de substituir o sentido de a de maneira alegrica, ou seja, um
movimento imagtico entregue a interpretao em um jogo de significao que no
pressupe a identidade entre significado e significante. O destaque acrescido ao carter
alegrico se d, sobretudo, pela caracterstica da modernidade constituir-se enquanto
efmera e transitria2, cujo signo determinante a novidade, onde somente o jogo
de significao alegrico daria conta de tentar acompanhar a constante volatilizao da
vida na metrpole moderna.
1

Utilizaremos nesse estudo a edio de As Flores do Mal publicada em 2006, pela editora Nova
Fronteira, traduo de Ivan Junqueira.
2 Trabalhamos com essa definio a partir da proposta por Baudelaire no ensaio O Pintor da Vida
Moderna onde o poeta diz que A modernidade o transitrio, o fugidio, o contingente, a metade da arte
cuja outra metade o eterno e o imutvel. (BAUDELAIRE, 2010, p.35)

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A cidade grande aparece na poesia baudelairiana, em especial nas alegorias dos


Quadros Parisienses, marcada sempre por seu carter transitrio e decrpito, revelado
em sua reurbanizao que expe as relaes entre a nova e a antiga Paris.
Quando evoca Paris em seus versos, Baudelaire faz ressoar a decrepitude
e a caducidade de uma cidade grande. Talvez seu mais perfeito exemplo
esteja no Crepscule du Matin3 que a reproduo, a partir dos materiais da
cidade, do soluar o homem prestes a despertar. Este aspecto, porm, mais
ou menos comum a todo o ciclo de poemas dos Tableaux Parisiens4 ([J
57a, 3] BENJAMIN, 2009, p. 378).

As transformaes da cidade de Paris, realizadas pelo Baro de Haussmann,


visando o embelezamento estratgico da cidade como forma de impedir a insurreio
de populares em barricadas e melhorar o deslocamento das tropas de militares,
apresentavam uma nova constituio da cidade devido transformao das alamedas
em boulevares, e a modernizao da metrpole atravs da ampla utilizao do ferro e
vidro em suas construes. Esse fato, ao mesmo tempo em que apresentava uma nova
imagem da metrpole parisiense, revelava a fachada de uma antiga Paris em runas,
ao passo que a nova imagem constitua-se atravs dessas mesmas runas. Como evoca
Benjamin no seguinte fragmento, em Paris, a moradia moderna desenvolveu-se pouco
a pouco a partir daquela j existente ([E 14] BENJAMIN, 2009, p.187). Esse carter
transitrio e relacional entre antigo e moderno revela-se com primazia no poema O
cisne, um dos poemas que compe o ciclo Quadros Parisienses.

1. O cisne
O cisne, poema que, segundo Benjamin, possui o movimento de um
bero que balana entre a modernidade e a Antiguidade ([J 72,5] BENJAMIN, 2009,
p.402), considerado pelo filsofo como grande expoente da alegoria em Baudelaire,
justamente por expor a frgil constituio da cidade e dos habitantes de Paris, alm
de realizar com maestria a interpenetrao entre antiguidade e modernidade. Segundo
Luciano Gatti, no artigo Experincia da Transitoriedade: Walter Benjamin e a
Modernidade de Baudelaire, possvel reconhecer a interpenetrao mais ntima da
modernidade com a antiguidade em poemas como O cisne, tendo em vista que ambas
se cruzam pela marca do novo: na transitoriedade que a modernidade se apresenta
mais intimamente ligada a antiguidade. (GATTI, 2009, p.165)
A transitoriedade de Paris revela seus smbolos de fragilidade, presentes no
poema na figura dos exilados na alegoria de Andrmaca e do cisne - dentro de um
tempo regido pela produo de bens materiais, tempo esse que no permite a reflexo e
retomada da rememorao do passado. Nesse sentido, de acordo com Gatti,
o exlio de Andrmaca pode ser lido como exlio de uma tradio histrica e
literria que ela representa e que no pode ser acolhida no espao da cidade. A
mesma expulso ocorre com o cisne. Ele indica tanto a expulso da vida orgnica
pelo processo de urbanizao e transformao em concreto de todo o ambiente como
uma alegoria de todos os exilados sem lugar na cidade. (GATTI, 2009, p. 168)

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O crepsculo matinal
Quadros Parisienses

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A modernidade que se constitui sobre um tempo estruturado a fim da produo


material e instaura o transitrio como regulador de suas relaes. Assinala aos
exilados que no existe lugar para eles em sua sociedade. Segundo Benjamin, nessa
debilidade, por ltimo e mais profundamente, [que] a modernidade se alia antiguidade.
Sempre que aparece em As Flores do Mal, Paris carrega essa marca. (BENJAMIN,
1989, p.81). Essa debilidade revela-se na oposio temporal entre o spleen tempo que
devora tudo e ao mesmo tempo a fora que trs o novo, transformando a novidade
em antiguidade e o tempo da rememorao que se instaura na figura dos exilados ao
tentarem se lembrar de um tempo outro, de uma Paris antiga.
Ademais, Gatti, ainda sobre a interpretao benjaminiana do poema O cisne,
aborda a potncia alegrica contida no poema em sua segunda parte. Diferentemente da
primeira, em que o poeta olha melancolicamente o movimento de mudana da cidade
de Paris, na segunda parte, Gatti afirma que a alegoria, de que o poeta consciente,
uma indicao do sentido de perda e alienao que se instaura entre o poeta e as
imagens da cidade. (GATTI, 2009, p. 168) Na abordagem alegrica do poeta, ocorre
a imobilizao do movimento de interpenetrao entre a velha e a nova Paris, para dar
lugar imagem de uma cidade em runas, revelando a cidade sob o olhar do exilado, ou
seja, uma Paris observada dialeticamente. Desse modo, Paris transposta para o poema
de Baudelaire como uma alegoria da transitoriedade, do fugidio e da cidade em runas.

2. Herosmo Moderno Os sete velhos, As velhinhas e A uma


Passante
Outra imagem essencial, presente nos Quadros Parisienses, fundada nesse
cenrio transitrio da metrpole, a figura do heri moderno, que se situa para
Benjamin como o verdadeiro objeto da modernidade. (BENJAMIN, 1989, p.73)
Esse heri moderno aquele heri anti-burgus ou o anti-heri. Benjamin sublinha
que todas as figuras escolhidas pelo poeta para comporem a imagtica do heri, so
aquelas que esto margem do sistema de produo capitalista e que no participam
dessa maquinaria. Heris que tm como trao fundamental a necessidade material como
sua experincia mais marcante. O filsofo enquadra o poeta a essa grupo de anti-heris
modernos, composto pelo flneur, dndi, salteador, prostituta, lsbica, apache, trapeiro,
os velhos e pelo proletrio.
Para Benjamin, a modernidade ope ao processo criativo natural uma fora
de resistncia desproporcional fora do ser humano. Tal resistncia sujeita o ser
humano enfraquecido a buscar refgio na morte e na decrepitude, por isso, o filsofo
coloca a modernidade sob o signo do suicdio como uma vontade heroica capaz de
renegar qualquer modo hostil de pensamento. De acordo com Benjamin, o suicdio a
conquista da modernidade no mbito das paixes. (BENJAMIN, 1989, p.75) Contudo,
em Baudelaire, o suicdio aparece como o nico ato heroico que restara s populaes
doentias das cidades naqueles tempos reacionrios. (BENJAMIN, 1989, p.75) Uma
paixo heroica que acometia aos excludos.
Essas populaes doentias, heroicas, so os objetos alegricos principais de
dois poemas dos Quadros Parisienses, Os sete velhos e As velhinhas. Neles, o
cenrio e o heri se renem nas imagens decrpitas das figuras heroicas que percorrem
a cidade. Esses decrpitos transformam-se enquanto heris modernos por resistirem,
ainda que esfarrapados, ao tempo da modernidade que devora tudo em seu processo de
produo. possvel destacar essa condio heroica na ltima estrofe do poema As

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velhinhas, em que as velhas senhoras resistem ao padecimento ao apreciarem o nico


e autntico herosmo ainda produzido por essa sociedade (BENJAMIN, 1989, p. 73),
isto , a fanfarra formada por campesinos empobrecidos que se apresentam em um
jardim:
Outra, orgulhosa e tesa, atenta melodia,
Sorvia avidamente esse coral guerreiro;
O olho, qual o de uma guia, s vezes se entreabria;
Tinha a marmrea fronte digna de um loureiro!
(BAUDELAIRE, 2006, p.315)

A alegoria aparece nesses poemas em uma perspectiva capaz de conjugar


decrepitude e rememorao na imagem dos velhos, como aponta Benjamin no
fragmento [J 71,2], que revela a potncia de resistncia ao tempo devorador ao
descrever s imagens dos velhos decrpitos como receptculos inesgotveis de
recordaes. (BENJAMIN, 2009, p. 400) Os velhos que em sua decrepitude percorrem
a cidade em um estranho caminhar, encurvados de espinha quebrada, enfermos, senis,
enrugados, dotados de um ar fantasmagrico, carregam em sua imagem aquilo que
existe de grotesco na poesia baudelairiana. Segundo Luis Costa Lima, em Mimesis e
Modernidade, o grotesco baudelairiano est sempre relacionado ao grande nmero de
figuras macabras, sejam moscas, fossos, vazios criados no corpo, deformao de seus
membros. (COSTA LIMA, 1980, p. 127) Nada mais grotesco que a fisionomia do
primeiro velho do poema Os sete velhos:
No era curvo, mas quebrado, e sua espinha
Compunha com a perna um claro ngulo reto,
Tanto mais que o basto, que a seu perfil convinha,
Lhe dava o ar retorcido e o mpeto incorreto.
(BAUDELAIRE, 2006, p. 307)

A metrpole que abriga os smbolos do exlio e reseva espao para


que o heri moderno seja capaz de resistir, oferece ao poeta, como um material frtil
para sua poesia, a figura da multido. em seu encontro com a multido que Baudelaire
se confronta com a experincia do choque ao travar combate pela presa potica. O poeta
um fascinado pela multido. Nela, ele encontra o choque de um olhar que o desperta
para o amor, como em A uma passante, em que todo o desenvolvimento do poema
repousa numa alegoria sobre a multido, mesmo sem mencion-la. A imagem da
multido, nesse poema, repousa no vu agitado atravs do qual Baudelaire via Paris.
(BENJAMIN, 1989, p. 117) A passante, descrita como uma viva encoberta por um
traje lutuoso que carrega sua dor arrastada pela multido, ao trocar olhares transitrios
com o poeta, revela-nos que o objeto de fascinao do habitante da metrpole moderna
a prpria multido. Bernardo B. C. de Oliveira, no artigo Baudelaire, Benjamin e a
arquitetura DAs Flores do Mal, considera o poema A uma passante como uma
chave na interpretao realizada por Benjamin acerca da obra de Baudelaire. Para
Oliveira, o poema est intrinsecamente relacionado com a perda da experincia
autntica (Erfahrung) e sua substituio por uma experincia pautada no choque com a
multido, apresentada como uma vivncia (Erlebnis) tpica do sujeito moderno. Como
experincia autntica, podemos entender aquela experincia transmitida em sentido
pleno, compartilhada de maneira coletiva e socialmente. Benjamin trabalha esse
conceito em O Narrador (1936), cuja experincia de narrao de histrias seu
exemplo principal de experincia autntica. A vivncia a substituta da Erfahrung, de

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modo que se constitui como experincia determinante da sociedade capitalista, onde a


vida do sujeito normatizada e determinada pelos meios de produo.
O sujeito no mundo moderno, determinado pelo processo de produo e pelo
tempo reificado, encontra-se impossibilitado de desenvolver uma experincia autntica,
pois todas as experincias contidas nessa sociedade resumem-se s adquiridas na
vivncia diria do contato com a mquina e nos choques com a multido. , de acordo
com Benjamin, uma experincia inspita (BENJAMIN, 1989, p. 105).
O destaque atribudo ao poema A uma passante em sua relao com a
experincia relevante, segundo Oliveira, pois sugere uma situao perceptiva ainda
no inteiramente fragmentada, ou antes, trata-se de um fragmento que ainda guarda
um fiapo de lembrana do todo do qual um dia, talvez, tenha feito parte. (OLIVEIRA,
2007, p. 223) Desse modo, o poema situa-se entre a experincia totalmente fragmentada
da metrpole moderna e a rememorao da ligao experiencial com a totalidade
anterior, por resguardar uma correspondncia com a experincia autntica no emblema
do traje lutuoso que envolve a passante. Oliveira aproxima a significao do luto,
destacado no emblema do vu, ao desenvolvimento realizado por Benjamin em
Afinidades Eletivas de Goethe, onde ele afirma que em tudo o mais, a aparncia pode
enganar, mas a bela aparncia o vu estendido diante disto que exige, mais do que
tudo, ser velado. Pois o belo no nem o vu nem o velado, mas o objeto sem vu.
(BENJAMIN, 1974, apud OLIVEIRA, 2007, p. 224)
Nesse sentido, o vu da passante possui uma forte correspondncia com a bela
aparncia que, por sua condio velada e indecifrvel, mantm seu carter distante,
impossvel de se relacionar com a percepo do homem moderno. A experincia
do poeta que troca olhares com aquela que passa significa, para Oliveira, uma
experincia perceptiva que consiste em captar o mistrio ou a irrepetibilidade
irremissvel dos fenmenos (OLIVEIRA, 2007, p. 225), constituindo-se extremamente
diferente da vivncia experienciada pelo transeunte moderno. Essa relao confere ao
poema um carter dualista no que toca experincia na potica baudelairiana, pois, ao
mesmo tempo em que se refere ao choque como mediador das relaes do poeta com
a multido, concentra em um emblema alegrico a potncia de se corresponder com a
rememorao de uma experincia autntica, vivida em tempos anteriores.

3. Poemas Crepusculares
Restam-nos, ainda, apontar as imagens alegricas que propiciam a relao
entre antiguidade e modernidade nos dois poemas crepusculares dos Quadros
Parisienses, O crepsculo vespertino e O crepsculo matinal. Inicialmente,
Benjamin relaciona O crepsculo vespertino s iluminaes que surgiam na nova
metrpole e apontavam para um crescimento na segurana das ruas, algo que despertava
na multido o sentimento de que mesmo estando nas ruas ainda encontravam-se
acalentadas, como nos interiores de suas residncias. Para ele, a nova iluminao
removeu do cenrio grande o cu estrelado (BENJAMIN, 1989, p.47), afirmao
que o prprio filsofo aproxima do verso baudelairiano Qual grande alcova o cu
se fecha lentamente (BAUDELAIRE, 2006, p. 323). Isso remete ao movimento de
superao da engenhosidade humana sobre a natureza: o homem moderno, com a sua
iluminao artificial, retira a dignidade da Lua e das estrelas e sentencia o habitante da
cidade grande ao desconhecimento de um verdadeiro crepsculo da tarde ([J 64, 4]
BENJAMIN, 2009, p. 388).

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O crepsculo vespertino relaciona a segurana advinda da iluminao a gs


com a confuso da multido, representada pelos assassinos, operrios e, principalmente
pelos demnios insepultos no cio (BAUDELAIRE, 2006, p. 325) figurados como
homens de negcio, sujeitos desesperados, isolados em seus interesses privados.
No fragmento [J 81,6], Benjamin aponta a falta de consistncia na abordagem
alegrica realizada por Baudelaire no verso supracitado, pelo fato de o poeta se deixar
dominar pela alegoria, algo que no permite a sua alegorizao de forma direta, mas
sim distanciada. Porm, o gesto de distanciamento entre poeta e alegoria, segundo
Benjamin, justamente o que permite integrar a alegoria s realidades mais imediatas.
([J 81,6] BENJAMIN, 2009, p.416) Nesse sentido, esse gesto de distanciamento
que permite ao poeta abordar, atravs da inteno alegrica, os pormenores de uma
realidade que se funda na lgica da produo material onde o sujeito segue aos choques
o destino cruel de ser devorado por um tempo do spleen.
O outro poema crepuscular de Baudelaire que fecha o ciclo de poemas
Quadros Parisienses, O crepsculo matinal, o mais citado por Benjamin no
caderno J do Projeto das Passagens. Segundo o filsofo, O poema Le crepscule du
matin5 [...] ocupa uma posio-chave. O vento matinal expulsa as nuvens do mito. O
olhar sobre os homens e como eles agem est livre. ([J 22, 4] BENJAMIN, 2009, p.
313) A partir dessa citao, podemos estabelecer uma ligao com o poema investigado
anteriormente, O crepsculo vespertino, no qual a noite que trs consigo o
sentimento de superao do homem pela natureza e o culto ao progresso atravs dos
benefcios da iluminao a gs, bem como as imagens dos homens de negcios e dos
proletrios presos ao tempo do spleen instaura-se como um sonho mtico regido pela
lgica do capital e do progresso, no sentido de uma segunda natureza, e expulsa pelo
vento matinal, que por um breve momento desfaz as iluses noturnas e instaura a luz do
sol ao revelar a ndoa vermelha (BAUDELAIRE, 2006, p. 345) que rondava as luzes
noturnas. Mas O crepsculo matinal, desfaz o sonho mtico da noite e instaura outro.
nele que Benjamin identifica o cnone da passagem ao determinar o movimento do
poema, em cada uma de suas nove estrofes de dois versos, como alegorias de
exposies em vitrine da imagem ntida de uma misria nua e crua ([J 88a, 2]
BENJAMIN, 2009, p. 426), como podemos visualizar no sexto dstico do poema: As
prostitutas, sob as plpebras sem vio, / Boca aberta, dormiam seu sono macio;
(BAUDELAIRE, 2006, p. 345).
O sono ao qual se entrega a prostituta o mesmo sono do progresso que
envolve o imaginrio do sculo XIX. o sono de quem se entrega ao mercado sem
hesitar, daquele que no enxerga o duro processo de produo por trs das mercadorias
expostas na vitrine. A prostituta encarna em si a aparncia da mercadoria, constituindo,
por isso, a alegoria por excelncia da modernidade, ao significar a extenso
mxima que a mercadoria pode alcanar. ([J 67a, 1] BENJAMIN, 2009, p. 393) Os
personagens e as imagens suscitadas em ambos os poemas crepusculares constatam a
interpretao benjaminiana de que no ciclo de poemas Quadros Parisienses os traos
da transitoriedade e da caducidade referentes grande metrpole so os determinantes
das interpenetraes entre a antiguidade e modernidade, de modo que justamente nas
imagens da caducidade da metrpole que eles se aliam mais profundamente.
Buscamos, na escolha desses poemas, levantar as imagens que julgamos
principais na composio benjaminiana acerca da modernidade. Tentamos fazer jus ao
procedimento de Benjamin, retirando de cada poema uma imagem fragmentada que
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O crepsculo matinal

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suscitasse a comparao com as duas hipteses principais que visvamos defender


nessa comunicao, isto , a interpenetrao entre Antiguidade e modernidade, e a
constituio do mtodo potico de Baudelaire enquanto alegorista.

Referncias Bibliogrficas
BAUDELAIRE, Charles. Quadros Parisienses. In: As Flores do Mal. Rio de Janeiro.
Nova Fronteira, 2006.
BENJAMIN, Walter. J Baudelaire. In: Passagens. Belo Horizonte: ED. UFMG, 2009.
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UFMG, 2009.
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lrico no auge do capitalismo. So Paulo: Ed. Brasiliense, 1989.
______. Sobre Alguns Temas em Baudelaire. In: Obras Escolhidas III. Charles
Baudelaire, um lrico no auge do capitalismo. So Paulo: Ed. Brasiliense, 1989.
COSTA LIMA, Luis. Paris ante o olhar baudelairiano. In: Mmesis e Modernidade:
formas das sombras. Rio de Janeiro. Edies Graal, 1980.
GATTI, Luciano. Experincia da Transitoriedade: Walter Benjamin e a Modernidade de
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HANSEN, Joo Adolfo. Alegoria, Construo e Interpretao da Metfora. Campinas:
Ed. da Unicamp, 2006.
OLIVEIRA, B. B. C. Baudelaire, Benjamin e a Arquitetura D As Flores do Mal. In:
Revista ALEA, vol. 9, n.2, p. 48-63. Rio de Janeiro, jul.-dez. 2007.