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REA DE TEORA y TCNICA URBANSTICAS

INTRODUCCIN al URBANISMO
Profesor titular del Taller Arq. Adrin Caballero
Jefe de trabajos prcticos: Arqs. Bielsa / Mateos / Soijet
Adscriptos: Arqs. Monge / Pontoni / Trapani

El presente trabajo ha sido elaborado a partir de clases dictadas por el arquitecto Adrin Caballero en
las ctedras de Introduccin al Urbanismo y Urbanismo I (de las Facultades de Arquitectura de la
Universidad Nacional de Rosario y de la Universidad Nacional del Litoral respectivamente) durante el
curso lectivo 1989.
Reedicin 2003 digitalizada por el adscripto Arq. Gustavo Chialvo.

Estructura fsica de la ciudad.


0 Introduccin
La temtica que se va a desarrollar en este trabajo pretende particularizar, a travs de sucesivas
desagregaciones, en los componentes o elementos de la estructura fsica de la ciudad.
Este desarrollo previsto tendr un carcter inicialmente especulativo, o tal vez terico, donde se definir
la nocin general de estructura, tras lo cual se pasar a la nocin de estructura urbana y luego a lo
que se ha mencionado como la cuestin central y especfica, (a la que se llegar a travs de estas
reducciones y aproximaciones),y en la que se plantearn la nociones estructurales como forma de
apropiacin de instrumental aplicable a la actuacin transformadora de la ciudad.
Es necesario, en este momento, dejar claramente establecido el recorte que se har dentro del
concepto de estructura urbana, ya que en realidad las referencias se establecern sobre la estructura
fsica de la ciudad apuntando con estas reflexiones a la dotacin de instrumentos de interpretacin y
lectura.
De donde surge esta idea de que la estructura fsica es un recorte, una parcializacin de la nocin
de estructura urbana?
Se remite a la interpretacin de la ciudad en su doble dimensin esencial la urbis, la componente
fsica, construida, material y la civitas la de los acontecimientos sociales, poltico y econmicos.
La nocin de estructura urbana habr de referir a la estructura de ambas dimensiones funcionando
dialcticamente.
Si bien se puede considerar la imposibilidad de autonomizar estas dimensiones, desde el punto de vista
metodolgico se reconocer una relativa autonoma que permitir, por carcter transitivo, suponer la
existencia, por un lado, de una estructura de lo fsico, de lo construido y por otro lado, de una estructura
socio-poltica de la ciudad y, por lo tanto la nocin de estructura urbana aparecer como una suerte
de sntesis de nivel interdisciplinario.

No supone este concepto la idea de que la estructura urbana es la suma algebraica de las estructuras
fsica y social.
El rescate de la posibilidad de analizar la estructura fsica de la ciudad, la estructura de la ciudad
construida en tanto aproximacin autnoma para esta dimensin est reivindicando la validez, que se
ha planteado, del estudio autnomo de los hechos fsicos de la ciudad.

1 Nocin general de estructura


El trmino estructura encierra una polisemia que, sumada a la reiteracin de su uso indiscriminado y
errtico habitual, hace necesario precisar lo ms exactamente posible su significado.
Para el recorrido de estas distintas acepciones se partir de una hiptesis: las distintas significaciones
que el trmino expone no obligar a una seleccin que adopte uno y descarte los otros, sino, ms bien
se habr de llegar a la conclusin de que esos distintos significados se complementan para la
comprensin de la estructura urbana y an, de la estructura fsica de la ciudad.
Las estructuras en general, y particularmente aquellas que especficamente nos interesan, van a
cumplir con las caractersticas planteadas por las definiciones. Tendrn que ver tanto con los aspectos
organizativos como los representativos (aquellos dados por los valores de permanencia) y tambin
con la idea de soporte (en este caso no solo en un nivel estructural directo, sino ms bien en un
sentido metafrico: soporte de la actividad y el funcionamiento urbanos).
Cual es el fundamento, el origen, el motivo de esta polisemia, de esta condicin de trmino cargado
de distintos significados?
Una de las claves est dada por la reivindicacin1 y reinterpretacin del vocablo por la intervencin de
dos corrientes del pensamiento que, partiendo de sustratos casi comunes, finalmente definieron
campos del pensamiento diametralmente opuestos que nunca compatibilizaron: las corrientes llamadas
estructuralistas y las llamadas sistmicas.
En realidad y esto se trata de demostrar- la similitud inicial de ambos planteos se ha distorsionado al
desarrollarse cada uno en un campo epistemolgico distinto al otro.
El estructuralismo oper en el campo de las ciencias humanas: la lingstica, la antropologa, la
sociologa (Levi-Strauss, 1958). Las corrientes sistmicas (que se apoyaban en un trabajo fundacional:
La Teora General de los Sistemas. Von Bertalanfy, 1951) pasaron de la biologa, rpidamente a
incursionar en campos ms tcnicos: la electrnica, la fsica aplicada y luego la ciberntica y la
robtica. Hacia fines de la dcada del 60 ingresan en el campo de la planificacin fsica, territorial y
urbana2.
La falta de contacto entre las llamadas ciencias duras y las blandas (o del hombre) es la que produce
disociaciones en la explicitacin del trmino y permite observar hasta que punto conduce la fractura del
pensamiento cientfico.
El estructuralismo hizo hincapi en aquellas cuestiones que operaban como permanencias, como
constantes, como invariantes (para usar el trmino ms habitualmente precisado por esta lnea de
pensamiento) de la realidad.

Se habla de reivindicacin y no de utilizacin porque el trmino es de antigua data:


Pero ya Len Battista Alberti iniciaba el tercer libro de su De re aedificatoria con estas palabras: el modo de realizar una
construccin consiste en obtener de diversos materiales dispuestos en un cierto orden y conjugados con arte en una
estructura compacta y (en los lmites de lo posible) ntegra y unitaria.
Extractado de Ludovico Quaroni Proyectar un edificio. Ocho lecciones de arquitectura.
2 Algunos trabajos muy conocidos son:
Chadwick, G.F. Una visin sistmica del planeamiento. Editorial G. Gili S.A. Barcelona, 1973.
Mc Loughlin, B.Planificacin urbana y regional. Un enfoque de sistemas Instituto de Estudios de la Adm. Local. Madrid,
1971.
1

La indagacin consista en despejar todo lo cambiante de la realidad, todo lo que se transforma y vara
quedndose, una vez desaparecido ese follaje de aspectos dinmicos, con aquellos aspectos que
permanecan sin modificacin, que eran invariantes.
La estructura, en este caso apunta a ciertas constantes de organizacin y de relacin que se mantienen
en la historia independientemente de las circunstancias exteriores que van modificando las morfologas
particulares de los objetos.
Para el caso de la lingstica el ejemplo estara dado por un idioma que puede cambiar sustancialmente
sus vocablos, la ortografa de stos, etc., pero cuyas estructuras sintcticas (el modo en que se
organizan y la posicin relativa de sustantivos, verbos, artculos, adjetivos, etc.) se mantienen
permanentes.
Si bien se ha caracterizado a la estructura por su permanencia, no contradice esta idea de hablar de la
dinmica de la estructura.
El ejemplo: un rbol de hojas caducas (el tronco y las ramas principales constituiran los elementos de
mayor perdurabilidad y el follaje y las ramas menores el resto del sistema) que observo a lo largo de las
estaciones aparece sustancialmente alterado: con hojas, con flores, con frutos y luego sin nada. La
estructura en este tiempo permanece inmutable.
Pero si lo observo a lo largo de un perodo mucho ms largo que el que va de una estacin a otra el
tronco crece, se va haciendo ms grueso, las ramas se hacen ms fuertes y aparecen nuevas. El
cambio se produce a un ritmo muy distinto que el de las componentes dinmicas del sistema (el follaje).
En la visin anloga, pero opuesta al estructuralismo, el enfoque sistmico se preocup por registrar y
reconocer los comportamientos dinmicos de la realidad, estableciendo reglas de comportamiento, de
actuacin y de funcionamiento del proceso de cambio y/o transferencia y es en los intereses
particulares que ambas corrientes establecen con respecto a la realidad donde reside la diferenciacin
de fondo entre el estructuralismo y el enfoque sistmico.
En ambas, el trmino estructura es fuertemente reivindicado y aparece por primera vez con la
contemporaneidad que hoy registramos.
La nocin de sistema (conjunto de elementos interrelacionados) debe ser reconocida en tanto concepto
que el operador introduce, pero no tiene corporeidad, que no existe, que se adhiere a la realidad para
su mejor interpretacin.
1.1 La idea de la estructura como un todo organizado.
Esta visin est relacionada con el enfoque sistmico del problema. Graficamos un sistema en base a
puntos (elementos) y lneas (relaciones) que ponen en contacto los puntos y constituyen los vnculos
con las interacciones que el sistema reconoce.
El ejemplo: si yo tengo un conjunto de 10 naranjas y las tiro en el suelo, stas se distribuirn
aleatoriamente sobre ese plano de sustentacin. No se trata entonces de un sistema: no hay relaciones
ni articulacin entre ellas. Si en cambio, hago una pirmide con 4 naranjas en la base, 3 en la segunda
fila, 2 en la tercera y 1 en la cspide de este grupo se ha constituido en un sistema porque cada una de
las naranjas est en relacin con la otra y en este conjunto de relaciones se establece una
determinada morfologa que es la que asume el sistema, como consecuencia de la disposicin de los
elementos.
De esto adems, concluimos en la no reciprocidad de estas relaciones (todo sistema es un conjunto de
elementos, pero no todo conjunto de elementos es un sistema).
Para la Teora General de Sistemas la estructura de un sistema se define como la disposicin que
guardan entre s sus elementos.
Este concepto nos hace presumir cierta nocin morfolgica: disposicin y forma son palabras que
tienen mucho parentesco y que introducen la nocin de morfologa del sistema; los sistemas son
lineales, la relacin es lineal (como una naranja arriba, otra abajo) o piramidal o en forma de rbol lo
que nos dara distintos sistemas segn las disposiciones que los elementos guarden entre s.

1.2 La idea de la estructura como disposicin: la visin funcionalista del todo organizado.
Dentro de la teora de sistema se define a la estructura como la de posicin que guardan los elementos
entre s.
El concepto de disposicin est insinuando una cierta aproximacin morfolgica al diseo del sistema,
que no revela estrictamente lo esencial.
El ejemplo: Si pensamos en una clase (docente, alumnos, aula, etc.) la disposicin de esos elementos
vara continuamente, su posicin relativa se modifica, pero independientemente de las morfologas
circunstanciales que se adopta, la estructura se mantiene siempre y cuando se mantengan ciertas
relaciones bsicas (es impensable que en una clase los alumnos y docentes estn en aulas separadas,
o que los alumnos den la espalda a docentes, pizarrn, etc.).
De modo que la idea de disposicin de la estructura est vinculada a la finalidad del sistema que es la
que determina la forma de organizacin de los conjuntos.
La estructura definira el tipo de organizacin que regula la existencia de un sistema.
El trmino disposicin nos permite hacer una disquisicin interesante: por un lado, la disposicin de los
elementos y por otro, disposicin del sistema y, a su vez, los dos significados la nocin que lo vincula a
la posicin y la que lo vincula a la actitud (y por que no al modo de ser).
1.3 La idea de la estructura como comportamiento del sistema
Como una derivacin de la cuestin anterior, Ferrater Mora3 se refiere a la estructura como el modo de
ser de un sistema lo que le da identidad, lo que permite que se lo reconozca y que est en ltima
instancia, ligado a un determinado tipo de organizacin.
En el ejemplo anteriormente explicitado el modo de ser clase define y permite que se le reconozca
como tal cuando alguien abre la puerta del aula.
1.4 La idea de la estructura como caracterizacin del sistema (como permanencia y nocin
jerrquica)
Se pasar ahora a una nocin ligada a la visin estructuralista:
El conjunto de las actividades urbanas y las relaciones que mantienen entre s, constituye el sistema
urbano. En particular interesa identificar aquellos subconjuntos de componentes y relaciones que
presentan cierta perdurabilidad: son las estructuras caractersticas del sistema.4
Esta definicin, a diferencia de la anterior, que habla de la organizacin que es algo intangible (si bien
se la puede graficar a partir de ciertas abstracciones) no refiere a la estructura como el todo
organizado, sino un fragmento del todo, caracterizado por el reconocimiento de su mayor tendencia a la
perdurabilidad respecto a los restantes componentes subconjuntos o sistemas.
Por lo tanto hay una cualidad de permanencia que define a la estructura y una idea jerrquica de la
estructura que es la parte que posee esa cualidad.
Pero aparece la cuestin de la funcin porque Yujnovsky dice son las estructuras caractersticas del
sistema frase que se modificara levemente para decir son las estructuras que caracterizan el
sistema lo que significa que estos componentes estructurales tienen una carga de significacin con
respecto a todo el sistema que las vuelve irremplazables para otorgarle identidad a todo el conjunto.
1.5 La idea de la estructura como sostn (armadura que sostiene un conjunto)

Ferrater Mora, Jos. Diccionario de Filosofa o su versin de bolsillo. Diccionario de Filosofa Abreviado. Coleccin
ndice Editorial Sudamericana. Buenos Aires, 1982.
4 La estructura interna de la ciudad. El caso latinoamericano. Oscar Yujnovsky.
3

Esta idea corresponde a la consideracin de la estructura como la parte de un todo cuya funcin es la
de sostener al conjunto para lo cual est dotada de ciertas cualidades propias inherentes como por
ejemplo su rigidez, su resistencia.
El ejemplo que explicita esta consideracin es: la estructura portante de un edificio. Esta estructura
resistente refiere a una parte de todo el edificio; un fragmento que no puedo modificar y que a su vez es
inmutable.
A fin de relacionar lo expuesto se dira que esa estructura soporte tendr que ser perdurable,
establecer en el nivel ms amplio posible ciertos tipos de organizacin y hasta la morfologa final
resultante no podr escapar de ciertas reglas que plantea la estructura.
Esta relacin entre organizacin y estructura es una cuestin interesante a desarrollar.
El Movimiento Moderno intenta a partir de independizar la estructura desvincularla de las cuestiones de
organizacin.
El pos-CIAM sostena que la funcin del arquitecto era la de componer las partes duras e inmutables
del edificio (estructura portante, ncleos de circulacin, ncleos infraestructurales, etc.) y que el resto
se intercambiaba (la cpsula habitacional es la visin extrema de esta corriente).
Por todo lo expuesto, es necesario plantear una vez ms, que las definiciones presentadas permiten
ser sumadas, relacionadas y que no son versiones antagnicas, contrapuestas ni competitivas por lo
que las cuestiones de organizacin, de perdurabilidad y de sostn son partes de un mismo tema que es
esta compleja, diversificada y polismica nocin de estructura.
2 Estructura urbana
En general, la restriccin que presenta nuestro lenguaje con respecto a la inexistencia de aquellos dos
trminos que diferencien las dos dimensiones esenciales de la ciudad, provoca que cuando se hace
referencia a la estructura urbana no se precise con claridad a que componente del fenmeno urbano se
dirige el intento de conocer este nivel estructural.
Se puede decir que refiere al estudio de la ciudad como un todo complejo.
En este punto parece necesario rescatar aquella divisin analtica y comprensiva que nos propona el
reconocimiento de las dos dimensiones esenciales: la de los aspectos humano-sociales y las de los
aspectos fsicos-construidos. De ser as, el trmino urbano resulta abarcativo e integrador de estas dos
dimensiones, por lo tanto, la posibilidad de establecer un reconocimiento del trmino estructura urbana
estn vinculadas a las posibilidades de integrar estructuras particulares que se deberan encontrar en
cada una de estas dimensiones de la ciudad y lo urbano.
Esto es como si se dijera que de aceptar el hecho de que la ciudad como todo complejo est
constituido por estas dos dimensiones esenciales, cada una de ellas debera poseer su propia
estructura lo que, de alguna manera, representara una suerte de subestructura de la estructura
urbana.
Por lo tanto, para poder hablar de estructura urbana se debera recurrir a un tratamiento de tipo
interdisciplinario que pudiera ligar en el discurso estas dimensiones estructurales que conforman el
todo estructura urbana. Sin embargo, y esto vale casi como una advertencia, el trmino estructura
urbana se usa casi indiscriminadamente para hacer referencia a alguna estructura parcial de la ciudad.
Esta reducciones se vuelven a vincular a la no consideracin del carcter dialctico y complejo que se
debe asignar al fenmeno urbano, integrado en esta suprema reduccin de la complejidad- en
aquellas dos dimensiones esenciales.
En resumen, la idea establecera que para poder hacer referencia a la estructura urbana es necesario
mantener un dilogo interdisciplinario donde se puedan contactar nociones estructurales de lo fsico
construido, de lo econmico, de lo social, de lo poltico, etc.
Esta sntesis del dilogo interdisciplinario recin podra aproximarnos a la compleja nocin de
estructura urbana.

Nuestro proceder nos llevar por reduccin a operar en la autonoma de uno de estos campos
esenciales y nuestra lectura, nuestra indagacin y nuestros anlisis estarn referidos al reconocimiento
de la estructura (y de los elementos componentes) de la dimensin fsico-construida de la ciudad.
3 Estructura de la dimensin fsico-construido de la ciudad
Esta indagacin se har casi ntegramente en base a ejemplos a travs de los distintos tipos de
formacin urbanas en la historia.
En este recorrido se reconocer una suerte de constante remitida a la permanente contrastacin
visualizable en la ciudad entre elementos primarios5 y tejido.

El trmino elemento da idea de un objeto autnomo, puntual, individual, propio de la teora de sistema por lo que sera
ms ajustado referir al trmino hecho primario con el objeto de englobar todos los fenmenos primarios propios del tipo de
ciudad contempornea y que en muchos casos no son elementos puntuales sino lneas, recorridos, estructuras fsicas de
una alta complejidad, considerando que adems es expresivo el trmino en la consistencia de lo construido.

La lectura remitida a la relacin tradicional: emergencia-tejido.


El Monte Saint Michel
La abada fortificada del Mont Saint Michel se instala a partir de una doble relacin de elementos
primarios: uno construido y el otro natural. El construido es la abada, el natural es la colina en cuyo
punto culminante se ubica y con ello logra mayor nfasis- el hecho primario de la composicin.
Alrededor de este gran elemento fundacional de
la estructura urbana se va a producir la
organizacin del tejido en base a dos cuestiones
fundamentales: una es esta referencia a
conformarse como base o pedestal del
elemento primario y la otra dada por el tipo de
ordenamiento circular que produce (obligada por
las cotas de nivel de la colina), las calles en
anillos concntricos.
Esta organizacin est remitida tanto a la
condicin de la forma prominente que domina la
escena como a las propias reglas de
organizacin que establece el elemento primario
natural: la colina.
La relacin elemento primario-tejido no solo es
armnica sino casi orgnica, estructurando un
conjunto en forma clara, simple y contundente.

Laguardia. Plano parcelario y tipolgico.


En este ejemplo se est en presencia (no obstante el tamao de la ciudad medieval) de una ciudad con
una fuerte identidad en cuya estructura interna se puede diferenciar el contraste entre elementos o
puntos prominentes constituidas fundamentalmente por las dos iglesias- y el tejido.

Se observa la extraordinaria homogeneidad de la subdivisin parcelaria y la ntida contrastacin entre


esta condicin repetitiva y la condicin singular de las iglesias.
En una lectura jerrquica de esta organizacin, estos dos grandes recintos con sus propios espacios
urbanos, sus plazas y el elemento viario que los conecta, los tensiona, los relaciona, constituyen la
estructura. Estructura entendida en este caso, en referencia a esa dimensin jerrquica de los
subconjuntos que presentan una mayor tendencia a la perdurabilidad y al mismo tiempo componentes
que caracterizan el conjunto y que actan como soporte en la organizacin del todo.

San Geminiano. Toscana, Italia. Vista area de la ciudad.


La condicin de forma
prominente
es
muy
caracterstica desde el punto
de vista morfolgico- de la
presencia de un elemento
primario; no obstante haber
otros indicadores: la magnitud,
el carcter pblico-colectivo, su
valor de posicin y la funcin de
catalizador
del
desarrollo
urbano.

En la ciudad medieval es donde comienza a verificarse la aparicin de ciertos elementos prominentes


particulares que complejizan la lectura del nivel estructural de la ciudad. Estas torres constituidas para
un uso de base funcional (la vigilancia, la seguridad) muestran que la estructura no queda remitida a los
grandes elementos pblicos de la ciudad y sus conexiones sino que se extiende a estos proyectos de
representacin individual que si bien no pertenecen a la esfera de lo pblico tienen contundencia
morfolgica en el contexto urbano y constituyen en este sentido un trastocamiento en la definicin del
nivel jerrquico-morfolgico de la ciudad.
Complejo de San Marco. Venecia, Italia. Vista area.
Esta imagen muestra al
elemento
primario
diversificado. Se trata de una
serie de elementos pblicos
monumentales
con
funciones
cvico-polticas,
religiosas,
culturales,
simblicas de valor singular
que
se
articulan
conformando las reas de
desembarco y de la plaza
propiamente dicha.

Aqu la relacin se establece entre este elemento, que a su vez tiene su propia estructura interna o
sea un hecho primario complejo- y el resto de la ciudad en la que se produce un significativo cambio de
escala.

Uffizi y Palacio Vecchio. Florencia, Italia.


El trastocamiento verificado en el ejemplo de
San Geminiano se va a acelerar
considerablemente con las transformaciones
que instalar en la ciudad el proyecto
renacentista: no sern ya las torres que
otorgaban prestigio individual sino los grandes
palacios familiares que comienzan a
construirse.
Esta imagen est revelando la contrastacin
punto prominente (la forma emergente del
elemento primario)-tejido (que aparece como el
elemento celular, repetitivo) y la clara
enfatizacin del elemento nico, singular,
irrepetible: el Palacio.

Florencia. Plano turstico.


En este dibujo se ve a partir de la exageracin del recurso grfico utilizado, la contrastacin elemento
primario-tejido. Aqu los elementos primarios adquieren volumen, realce, en cambio, el tejido queda
limitado a un fondo plano y monocromtico con lo que dicha contrastacin se vuelve ms contundente
de lo que en realidad es.

Plan de Sixto V (1585). Roma, Italia.


El carcter intrincado del trazado y la lectura de
la
ciudad
medieval
se
modifican
sustancialmente en el proyecto barroco donde
los elementos prominentes, adjetivados, de la
ciudad estn reforzados por las perspectivas
del trazado viario que apunta con claridad no
solo fsica sino tambin virtualmente- al punto
neurlgico de la composicin. Y es en el
Barroco, por primera vez que no son solo
puntos los que conforman el nivel estructural de
la ciudad: la dialctica no se circunscribe a
edificios-tejido sino que se extiende a edificiosgrandes usos viarios-tejido, lo que se
constituye en una nueva complejizacin del
nivel estructural de la ciudad.

Piazza del Popolo y tridente.


Roma, Italia.
En este dibujo, a la manera de Noli
(1748), aparecen tratados en blanco los
espacios pblicos (tanto abiertos como
construidos) combinando as, en la
imagen, la fuerte correspondencia entre
espacio colectivo y nivel estructural.
Esta forma de representar el espacio
colectivo: claro, blanco manteniendo lo
opaco y oscuro para el tejido es una
forma de enfatizar la contrastacin en el
nivel del plano.

Palacio de la Regin, Trieste (Aldo Rossi).


Esta idea de entender la ciudad como constituida
por elementos fijos y tejido es, en ltima instancia,
una idea de ciudad que se traslada a la experiencia
proyectual arquitectnica: trascienden de la lectura
de la ciudad una serie de pricipios interpretativos
que luego se convierten en rubros del proyecto
arquitectnico.

En este ejemplo (cuya lectura no proviene de la experiencia arquitectnica sino urbanstica) se ha


llevado al edificio la contrastacin punto prominente-tejido. El elemento central, enfatizado por la
cubierta corresponde al hecho primario, en tanto el resto est tratado con esa idea obsesivamente
homognea y repetitiva propia de la condicin del tejido.

La estructura como relacin de diferenciacin de partes constitutivas.


Manhattan. New York, EEUU.
En esta imagen observamos un fenmeno similar al que da lugar a la disquisicin que hace Carlo
Aymonino6 con respecto a la tesis de Rossi; donde marca que esta obsesin de Rossi al insistir que la
ciudad queda siempre finalmente constituida por la dialctica punto fijo-entorno- si bien es una
categora vlida para un largo perodo de la historia de la ciudad no es posible aceptarla como una
categora universal.

Remite al ejemplo de San Petersburgo, la ciudad capital fundada por Pedro I y constituida ntegramente
por elementos monumentales: todos son palacios, grandes residencias, sedes institucionales; cualquier
elemento edilicio que visualicemos es un elemento primario, por lo que Aymonino interpreta que no hay
contraste, no hay dialctica, no hay relacin punto fijo-tejido porque no hay tejido o el tejido es todo
monumental.
En correspondencia con esta tesis (que l contrapone a la idea de la estructuracin a partir de la
relacin emergencia-tejido), se observa el fenmeno urbano de Manhattan donde, a la manera de San
Petersburgo, toda la parte es una emergencia y la relacin no es elemento primario-tejido sino parte de
ciudad-resto de ciudad. El resto de la ciudad se convierte en el tejido que ofrece la contrastacin a este
hecho novedoso en su funcin, su localizacin y su morfologa.
Barrio Martin. Rosario, Argentina.
La experiencia de una parte (en la ciudad de Rosario) que se constituye en los ltimos 20 aos a la
manera de Manhattan, aunque a diferencia de sta la funcin es residencial.

En su libro El significado de las ciudades.

Las alteraciones de la lectura estructural.


Plan Voisin (Le Corbusier). Pars, Francia.
En este caso lo que ha trastocado la lectura estructural tradicional de la ciudad es la propuesta del
Movimiento Moderno, emparentada, a su modo, con otra tradicin: el proyecto de la Escuela de
Chicago grandes elementos verticales de formas innegablemente prominentes pero no ya vinculados
a edificios colectivos-.
Es como si estas formas monumentales con funciones residenciales produjeran tejidos verticales.
Esta
reflexin
lleva
a
interrogarse respecto al nuevo
nivel estructural que adquiere la
ciudad contempornea a partir
del desarrollo de funciones
residenciales y administrativas.
El Plan Voisin de Le Corbusier
es el paradigma de esta idea:
una imagen monumental pero
con funciones atpicas para lo
monumental va a sealar la
primera ruptura con las formas
de estructuracin de la ciudad
que se reconoca hasta
mediados del siglo XIX.
Calle Coln. Paran, Argentina.
Otra imagen de la subversin que se produce en la
lectura del nivel estructural de la ciudad contempornea.
La lectura se ha complejizado: por un lado, una base de
tejido residencial homogneo y el elemento simblico
pblico-colectivo como emergente, pero por otro lado este
contraste queda enturbiado por la aparicin de otras
emergencias que se corresponden con edificios de
propiedad horizontal. La idea de monumento moderno,
ciertas posibilidades tecnolgicas y econmicas sumadas
a la especulacin del suelo urbano concretan este
resultado.
Esta imagen demuestra la supervivencia de la relacin
histrica elemento primario - tejido en la ciudad
contempornea: hay partes de nuestras ciudades que se
mantienen estructuradas en base a la relacin tradicional
de la ciudad preindustrial y esta supervivencia agrega un
dato ms de complejidad a la lectura de la ciudad
contempornea.

Seagram Building. Manhattan, New York.


En determinados momentos estas emergencias
celulares adquieren un determinado grado de
homogeneidad en altura. Cmo introducir un
elemento primario en una ciudad construida
con este nivel de saturacin edilicia?
Este problema, segn Tafuri, se lo plante Mies
Van der Rohe en el caso del Seagram y su
respuesta fue la retraccin del elemento hasta
ser un vaco urbano. En oposicin a la
tradicional dominancia del elemento primario la
idea lo convirti en un objeto silencioso a partir
de un lenguaje de mxima reduccin y por lo
tanto, resalta su condicin a partir del negativo
de lo que tradicionalmente era la emergencia:
producir silencio en la cacofona edilicia.

Jockey Club. Rosario, Argentina.


Cuando el edificio queda comprometido con el tejido, medianera a
medianera, la posibilidad de distanciamiento y de diferenciacin del
elemento primario queda fuertemente disminuida, de modo que esta es
otra condicin de la ciudad contempornea que diluye y debilita su
presencia dominante.
Es un claro caso de subordinacin de los elementos primarios a las
reglas que define el trazado de la cuadrcula.

Centro Pompidou (Arqs. Piano-Rogers, 1972). Pars, Francia.


Un caso interesante de plantear, a
los efectos de producir un
interrogante y una reflexin, es el
Centro Pompidou de Pars.
Aclaremos que uno de los aspectos
en que la tesis de Rossi insiste es
en la caracterstica de propulsor del
proceso de urbanizacin que tiene
el elemento primario. Esta
propiedad se lee con claridad tanto
en el caso de Mont Saint Michel
como en la plaza San Marco de
Venecia. Pero qu pasa cuando
el elemento primario se introduce al
final del proceso, cuando el
elemento se asienta sobre una
parte de ciudad que est
previamente constituida? Estos
grandes hechos que cierran el
proceso de formacin de una parte
de ciudad en lugar de haberlo
originado son tambin elementos
primarios? Interrogante que valdra
para muchas construcciones de
distintas ciudades.

Teatro del Mundo (Aldo Rossi). Venecia, Italia.


Cmo instalar un elemento resaltante
en una ciudad con una enorme
exhuberancia formal? Rossi lo hace a
travs del contraste de una forma muy
silenciosa a los efectos de lograr el
efecto inverso: el del vaco que se
opone al coro clamoroso de
arquitecturas que rodean al elemento
casi mudo.

Teatro del Mundo (Aldo Rossi). Venecia, Italia.

El discurso de la periferia.
La ausencia de elementos de caracterizacin y referencia, la presencia de puro tejido revelan por un
lado, la falta de identificacin; y por otro, la falta de existencia urbana.

Nemours (Le Corbusier, 1934).


Una nueva idea de ciudad sin contrastes (sin relacin punto prominente-tejido).
Cada elemento es un elemento primario? o se trata de un tejido de grano grueso?.
La utopa poltica y social del Movimiento
Moderno y su denodado esfuerzo por producir
una ciudad y una arquitectura emblemticas del
proyecto de produccin industrial: la ciudad
aparece como mera reproduccin, casi
indefinida, de objetos arquitectnicos que
evidentemente son unidades de vivienda. No
estamos en presencia de un tipo edilicio sino
de un prototipo edilicio, cuya repeticin va
determinando la condicin de la ciudad.

Los temas de la lectura estructural en la ciudad contempornea.


Turn, Italia. Planta de la ciudad en 1751.
La muralla es una de las primeras grandes componentes primarias de la ciudad que ya no se constituye
en un punto prominente a la manera de una catedral, un edificio de ayuntamiento o an un palacio
renacentista sino que es una gran infraestructura (en este caso blica) que posee carcter lineal y cuyo
recorrido define en el caso de la ciudad histrica el adentro y el afuera de la ciudad.

Rosario, Argentina. La costa en un sector del puerto.


Es en la ciudad contempornea donde empiezan a producirse ciertos temas que se constituyen en
hechos primarios de la ciudad y que por su magnitud, su condicin morfolgica y su funcin resultaban
inexistentes en la ciudad histrica. La presencia de una gigantesca plaza de maniobras ferroviaria, una
gran terminal de transporte, el gran parque pblico, el borde portuario de la ciudad en el caso de la
ciudad-puerto, el viario jerarquizado son los temas que introduce en la ciudad la experiencia urbanstica
del siglo XIX, donde estas cuestiones pasan a ser decisivas en el funcionamiento de la ciudad.

Rosario, Argentina. La costa y el acceso sur a puerto.

Las grandes infraestructuras de la ciudad


industrial se expresan en algunos de sus temas
en los grandes ejes viarios que conectan la
ciudad con el territorio y que adquieren formas
prominentes.
A diferencia de los grandes ejes barrocos, que
si bien tenan funciones circulatorias, estaban
pensados para enfatizar la presencia del
monumento ubicado en el punto culminante de
la perspectiva, estas grandes infraestructuras se
corresponden con una mutacin sustancial de la
concepcin de la ciudad; la ciudad como
espacio econmico (en tanto espacio de
produccin, consumo y especulacin) ms que
como espacio habitable por lo que es natural
que los elementos de la infraestructura
econmica adquieran ese carcter dominante.
Otra alteracin: el elemento primario ya no es una abada fortificada ni una plaza con grandes edificios
pblicos sino elementos de la infraestructura econmica y circulatoria. Las formas prominentes, en
nuestras ciudades, se han trasladado de lo simblico a lo productivo- econmico son los referentes
concretos (y por que no, los smbolos) de la ciudad capitalista.
A diferencia de lo que suceda en la ciudad histrica (la relacin armnica), en estos casos la relacin
elemento primario-tejido es dramticamente conflictiva, desajustada y crtica tanto desde el punto de
vista formal como funcional: segregacin, ruptura de la cuadrcula, contaminacin ambiental,
indefinicin de bordes. Sucede que la operacin no est pensada como cualificadora sino a fin de que
cumpla con los requisitos de la ecuacin econmica para lo cual fue pensada y construida.
Sin embargo, a diferencia del caso de Pompidou, estos elementos s son propulsores y dinamizadores
del proceso de urbanizacin.
Barcelona, Espaa. Proyecto de ensanche (Idelfonso Cerd, 1859).
La ciudad medieval y la intervencin de Cerd caracterizada por la cuadrcula achanflanada- permiten
observar como estos temas de los grandes espacios circulatorios son tratados con calidad urbanstica.
En nuestro pas un ejemplo muy claro es el caso de la Av. Gral. Paz en Buenos Aires que no es una
cruda intervencin de la infraestructura econmica, sino que aparte de su funcin circulatoria fue
pensada adems, como una fachada de 25km., como un elemento cualificador de la ciudad en su
recorrido.
Por lo que se deduce que estos elementos no son por s mismos elementos negativos sino que, por el
contrario, se constituyen en los verdaderos temas primarios de la ciudad contempornea. Se trata de
diferenciar aquellos elementos que han sido cualificados con el gesto de la intervencin urbanstica de
otros que han sido tratados como mera infraestructura econmica. El caso Cerd vale como ejemplo
histrico y es uno de los primeros en que se da la utilizacin de estos grandes recorridos que
insinuaban la nueva dimensin de lo econmico en lo urbano-territorial componiendo genialmente la
ciudad en base a estos grandes ejes circulatorios que conectan ciudad existente, puerto, ciudad
proyectada y territorio.

Pars, Francia. Plaza de LEtoile.


Otra imagen del valor urbanstico del viario
jerarquizado
que
no
est
definido
exclusivamente desde el punto de vista
circulatorio-funcional sino tambin morfolgico
a partir de sus arquitecturas y su forestacin y
de los mojones que aparecen en su recorrido
como el Arco de Triunfo.

Proyecto msterdam Este (Bakema y Van der Broek, 1965) y periferia de Rosario.

El hecho primario circulatorio como elemento estructurador y organizador del espacio urbano. Toda una
ciudad proyectada en funcin de este gran eje circulatorio es la curiosa propuesta que hace el Ing.
Soria y Mata para la extensin de Madrid. Es un espectacular antecedente de la idea de que el espacio
circulatorio pblico se constituira en un tema fundamental del ordenamiento de la ciudad
contempornea y su respuesta contempornea y con otro vocabulario en los proyectos del Team X (de
todo el pos-CIAM) donde el espacio circulatorio es el eje crucial de la estructuracin de la ciudad: la
preexistencia del trazado como elemento previo y ordenador de la ciudad que se va a construir
despus. A diferencia de la ciudad medieval, donde la calle surge a consecuencia de las edificaciones
que la enmarcan, en nuestras ciudades el plano de la ciudad se define primero, estableciendo
fundamentalmente lo pblico y lo privado y donde el trazado viario es previo a la construccin de la
ciudad, es como si lo estrictamente estructural, se instalara previamente al tejido.

La cuadrcula como soporte estructural.


Buenos Aires, Argentina. Plano de la ciudad en 1776.
El trazado como hecho urbano previo a la aparicin del tejido es la herencia de la ciudad de fundacin
espaola y que se va a emparentar luego con el trazado especulativo.

Mendoza, Argentina (plano fundacional, 1561).


Otra idea de organizacin estructural: en este caso el plano
fundacional es paradigmtico de la relacin que la fundacin
espaola estableca entre el espacio colectivo, hecho
primario fundamental de la ciudad la plaza mayor- y las
manzanas que constituan el rea potencial de urbanizacin
de la ciudad.
Esta idea de ciudad se basaba en la contrastacin del hecho
primario -Plaza, Cabildo, Ayuntamiento- y tejido residencial.