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Durante duas dcadas a agenda do saneamento bsico no Brasil ficou parada, no houve

praticamente nenhum investimento significativo nos anos 80 e 90, o que acarretou um


enorme dficit em praticamente todas as cidades brasileiras. O saneamento um direito
essencial garantido constitucionalmente no Brasil. Este reconhecimento legal reflexo das
profundas implicaes desses servios para com a sade pblica e o meio ambiente medida
que sua carncia pode influenciar de forma negativa campos como educao, trabalho,
economia, biodiversidade, disponibilidade hdrica e outros.
Embora seja considerada obrigao da Unio instituir diretrizes para o desenvolvimento
urbano, inclusive saneamento bsico, e sendo competncia comum aos Estados e aos
Municpios promover a melhoria das condies de saneamento, a falta da construo de uma
poltica constitucional pode explicar a pouca ateno que vem sendo dada ao tema. O fato de
o saneamento bsico ser o setor mais prejudicado da infra-estrutura est diretamente ligado
aos gestores, nas diferentes esferas de poder poltico, que nunca identificaram nos servios de
coleta e tratamento dos esgotos um benefcio eleitoral e acabaram no obedecendo a um
mandamento constitucional. A populao, por seu lado, por tambm desconhecer os riscos
sade e ao meio ambiente trazidos pelos esgotos tambm no cobra estes investimentos
criando um crculo perigoso de descaso, sade, doenas e poluio.
Infelizmente, mais de 100 milhes de brasileiros no so contemplados minimamente com
redes de coleta de esgoto e ainda no tem conhecimento sobre sua importncia para garantir
sade e qualidade de vida. Pesquisa encomendada pelo Instituto Trata Brasil ao Ibope, em
2009, nos municpios com mais de 300 habitantes (na poca, 79 cidades), revelou que 31% da
populao desconhecem o que saneamento e somente 3% relacionam o tema sade.
Atravs dessa mesma pesquisa foi possvel descobrir dados ainda mais alarmantes: pouco mais
de dos entrevistados desconhece o destino do esgoto da sua cidade, percentual similar aos
que acreditam que os resduos seguem para uma estao de tratamento. Para 1/3 dos
entrevistados, o esgoto segue direto para os rios.
Seja pela m gesto do poder pblico ou pela falta de participao ativa da populao em
cobrar o que lhe de direito, a maior radiografia da vida do brasileiro, a Pesquisa Nacional por
Amostra de Domiclios (PNAD), anualmente elaborada pelo Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatstica (IBGE) comprova que o saneamento continua patinando no Pas. A PNAD 2009
mostra que o Pas avanou em muitos setores, mas que o saneamento bsico continua sendo
abandonado por sucessivos governos.
Enquanto o acesso aos bens de consumo durveis registrou um crescimento espantoso, o
acesso a rede de coleta e de tratamento de esgoto ainda um sonho distante para 41% dos
lares pesquisados pelo IBGE. O acesso ao saneamento foi de 46,5% dos lares pesquisados em
1992 para 59% em 2009, lembrando que, pela PNAD, este ndice ainda inclui as fossas. Pelo
Sistema Nacional de Informaes sobre Saneamento (SNIS) tambm divulgado anualmente
pelo Ministrio das Cidades, o acesso a rede de esgoto no chega a 50%. Ainda assim, foram
necessrios quase 20 anos para que o Pas avanasse um pouco mais que 13%.
A pesquisa revela aindaque, em nmeros absolutos, a quantidade de residncias com fossa
sptica ou rede coletora aumentou, passando de 34,1 milhes em 2008 para 34,6 milhes no

ano passado. Mas esse crescimento no suficiente para acompanhar o ritmo de evoluo do
nmero de domiclios. Assim, o percentual de lares com rede coletora ou fossa sptica ligada
rede coletora caiu de 59,3% do total em 2008 para 59,1% no ano passado. J a rede de
abastecimento de gua realidade para 84,4% das residncias, contra 83,9% em 2008;
enquanto a parcela de casas atendidas por coleta de lixo saltou de 87,9% do total para 88,6%,
no mesmo perodo.
A renda do brasileiro aumentou, o trabalho infantil regrediu, milhes de brasileiros deixaram a
linha da pobreza no ltimo ano; mas a rede de esgoto expandiu a nveis muito abaixo do
crescimento mdio da populao. As condies de habitao apresentaram uma importante
melhora em relao ao abastecimento de gua, coleta de lixo e iluminao eltrica, enquanto
a existncia de rede coletora ou fosse sptica ligada rede coletora segue como o calcanhar
de Aquiles dos lares brasileiros.
Se olharmos para outros nmeros da realidade brasileira em comparao com os dados de
saneamento, estes ltimos ficam ainda mais alarmantes. Por exemplo: apesar de o Brasil
possuir hoje o 10 maior Produto Interno Bruto do mundo, est em 70 posio com relao
ao ndice de Desenvolvimento Humano (IDH). Em outro ranking, o de pessoas sem acesso a
banheiro, divulgado pela UNICEF e OMS, o pas, que sediar a Copa do Mundo de 2014 e as
Olimpadas de 2016, aparece em 9 lugar, com uma fatia de 13 milhes de brasileiros que se
quer tem banheiro em casa.
Se olharmos para outros nmeros da realidade brasileira em comparao com os dados de
saneamento, estes ltimos ficam ainda mais alarmantes. Por exemplo: apesar de o Brasil
possuir hoje o 10 maior Produto Interno Bruto do mundo, est em 70 posio com relao
ao ndice de Desenvolvimento Humano (IDH). Em outro ranking, o de pessoas sem acesso a
banheiro, divulgado pela UNICEF e OMS, o pas, que sediar a Copa do Mundo de 2014 e as
Olimpadas de 2016, aparece em 9 lugar, com uma fatia de 13 milhes de brasileiros que se
quer tem banheiro em casa.
Um estudo divulgado pelo Instituto Trata Brasil em Maio sobre a prestao de servios de gua
e esgoto nas 81 maiores cidades brasileiras com mais de 300 mil habitantes, releva que, apesar
do avano de 4,5% no atendimento de coleta de esgoto e de 14,1% no tratamento de esgoto
entre 2003 e 2008, ainda estamos longe de poder comemorar. Todos os dias so despejados
no meio ambiente 5,9 bilhes de litros de esgoto sem tratamento algum gerados somente
nessas cidades, contaminando solos, rios, mananciais e praias, com impactos diretos na sade
da populao. Se traduzirmos em nmeros, as 81 cidades representam 72 milhes de
habitantes que consomem, em mdia, 129 litros de gua por dia, sendo que 80% da gua
consumida se transforma em esgoto e apenas 36% desse esgoto recebe tratamento adequado
.
Alm dos impactos ambientais citados acima, o Instituto Trata Brasil, uma Organizao da
Sociedade Civil de Interesse Pblico, vem, desde o seu nascimento, realizando diversas
pesquisas que comprovam que a falta de saneamento impacta de forma negativa os
indicadores sociais e a economia, afetando principalmente as crianas. Pesquisas comprovam
que 7 crianas morrem todos os dias no Pas por falta de saneamento. So 2.500 crianas

mortas todos os anos no Pas por negligncia dos governos que no priorizam a agenda do
saneamento bsico.