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Aquelarre segundo semestre 2009.

Nmero 17

Universidad del Tolima


Ao 2009
Volumen 8 N 17
ISSN 1657-9992

Centro Cultural
Universidad del Tolima

N 17

Segundo semestre 2009


Revista de filosofa, poltica, arte y cultura del
Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Revista del Centro Cultural de la Universidad del Tolima.


Rector:

Dr. Jess Ramn Rivera Bulla

Editor:

Julio Csar Carrin Castro

Consejo Editorial:
Arlovich Correa Manchola
Csar Fonseca rquez
Jorge Octavio Gantiva Silva
Manuel Len Cuartas
Alexander Martnez Rivillas
Gabriel Restrepo Forero
Mara Victoria Valencia Robles
Libardo Vargas Celemn
Asistentes Consejo Editorial:
Leidy Ximena Mesa
Mara Anglica Mora Buitrago
Diseo y Diagramacin:

Leonidas Rodrguez Fierro

Impresin:

Len Grcas Ltda.

Direccin Postal:

Centro Cultural Universidad del Tolima Barrio Santa Helena - Ibagu

Telfono:

(+)57-8-2669156 - Ibagu

Correo Electrnico:

ccu@ut.edu.co - raquel@ut.edu.co

Tabla de contenido
Carta del editor:
Pensar la Universidad ..................................................................................................9
Manuel Anczar y la Universidad Nacional en el siglo xix .........................................13
La universidad colombiana y la crisis nacional...........................................................17
Antonio Garca Nossa

Pasado y presente de la autonoma universitaria ........................................................39


Gerardo Molina

Universidad y sociedad ..............................................................................................55


Rafael Gutirrez Girardot

La universidad ante la revolucin cientca y tcnica .................................................65


Daro Mesa

El marxismo, la educacin y la universidad ...............................................................81


Estanislao Zuleta

El ethos de la universidad ..........................................................................................93


Guillermo Hoyos Vsquez

Sentido cultural de la autonoma universitaria y de la vigilancia de su calidad .........107


Guillermo Pramo Rocha

La universidad y la vigencia de la cultura acadmica ................................................127


Carlos Augusto Hernndez

Algunos puntos de reexin sobre la universidad ....................................................137


Andrs Rocha Bermdez
Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Universidad: creadora de cultura o reproductora de un saber muerto? ....................147


Daro Botero Uribe

Universalidad de la universidad. Globalizacion........................................................151


Padre Alfonso Borrero

Universidad, sociedad del conocimiento y agenda de pas .......................................165


Jess Martn Barbero

Universidad y poisis: fantasmas y paradigmas en mi vida acadmica ......................167


Carlos Enrique Ruiz

Hacia dnde va la universidad pblica? ..................................................................179


Leopoldo Mnera Ruiz

La cultura universitaria entre Prometeo y Orfeo ......................................................189


Julio Csar Carrin Castro

Sobre autoritarismo, docencia y el estado precario de la modernidad en Colombia .201


Rubn Jaramillo Vlez

Universidad y el proyecto de nacin: .......................................................................217


Gabriel Restrepo

Maniesto por la autoestima en la ciencia colombiana ............................................237

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Orlando Fals Borda


Luis Eduardo Mora Osejo

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Portada: Atenea y el centauro Quirn de Boticelli


Contraportada: Medusa de Caravaggio
Las ilustraciones internas corresponden a diversas expresiones plsticas de la mitologa clsica.
Los artculos son publicados bajo la exclusiva responsabilidad de sus autores.

Aquelarre, revista no venal, editada por el Centro Cultural de la


Universidad del Tolima.

Carta del editor

Pensar la Universidad

aun los descomunales avances cientcos y


tecnolgicos que deparara el siglo xx, bajo
la impronta de unas relaciones sociales de
produccin y unas estructuras de poder sustentadas en la explotacin, la exclusin, el
colonialismo, la carrera armamentista y bajo
la expansin de los llamados medios masivos
de comunicacin, que llevaran hasta el control poblacional, la administracin total y a
ese monstruoso aparato industrial-militarista
que amenaza con la barbarie ecolgica y la
destruccin global.

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ederico Nietzsche en Humano, demasiado humano se pregunta cmo


ser el genio de la civilizacin? y a
continuacin nos dice que a pesar de que
sus nes sean grandes y buenos, sus instrumentos sern la mentira, la violencia, el
egosmo; arma que ser como una especie
de centauro, semibestia, semihombre y con
alas de ngel en la cabeza. Adems advierte
que nos hallamos en una poca cuya civilizacin est en peligro de desaparecer por los
medios civilizadores, que toda la civilizacin
humana podra volver al embrutecimiento y
concluye: si podemos preverlo, procuremos
evitarlo. Y eso que para 1878 no se conocan

Estos amplios y catastrcos desarrollos


cientcos, tecnolgicos y blicos, en gran

medida, se han logrado en el entramado acadmico e investigativo de las universidades,


que hoy pretenden simular neutralidad.
Esta civilizacin excluyente, decadente, supercial y moribunda que dice representar
el nal de la historia y optimistamente se
complace en contemplar los dudosos alcances
de la razn instrumental como los mayores
logros de su genio, es contra lo que el vitalismo nietzcheano se levanta. Contra ese astuto
animal que invent un conocer que slo sirve
para encubrir, bajo el manto del progreso,
su propia fragmentacin, su dao espiritual
irreversible.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La decadencia que hemos heredado de


siglos anteriores por parte del andamiaje
civilizatorio, no se reere exclusivamente
a los procesos y acontecimientos de ndole
econmica y poltica, sino principalmente
a los aspectos morales que orientan la idea
misma de civilizacin. La academia perdi
su rumbo tico, ilustrado y autnomo, bajo
la dictadura de los saberes positivos. Como
lo sealara Adorno: Hoy la cienticidad ha
llegado a convertirse en una nueva forma de
heteronoma para sus apstoles, que produce
estupor. Se pretende estar a salvo cuando uno
se organiza de acuerdo con las reglas cientcas, cuando cumple con el ritual, cuando se
rodea de ciencia. La apreciacin cientca se
convierte en un sustituto de la reexin sobre
lo real, en lo cual alguna vez consisti la ciencia. El aparato oculta la herida. La conciencia
reicada impone y sita a la ciencia como
aparato entre s misma y la experiencia vivida.
Y cuanto ms sospecha que se ha olvidado lo
mejor, ms enfticamente se acude al consuelo que solamente consiste en disponer del
aparato. Pues la ciencia como ritual dispensa
del pensamiento y de la libertad.
El impulso ciego del progreso que llev al
ocaso y la agona que vivimos, es el resultado
de la temprana escisin en los humanos; la
imposicin de lo cognitivo y reexivo por

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sobre lo sensitivo y la imaginacin. Restaurar


esa perdida unidad, es el reto que se impone
para la construccin de un mundo ms amable y cierto, y este debera ser hoy el debate
central en los medios universitarios.
El cuestionamiento de Nietzsche a la Ilustracin y la modernidad, implica el reconocimiento de la autntica e integral esencia
humana. Contrariando no slo las absurdas
propuestas metafsicas y transmundanas,
sino las mismas tesis del racionalismo antropocntrico, que niegan la animalidad del
hombre, y frente a la soberbia de la ciencia
y la falsa supremaca del racionalismo y el
conocimiento, nos propone la sabidura
del instinto, exalta la validez del vitalismo
y de la dimensin esttica. Frente a todo el
dao causado por el genio de la civilizacin
contempornea, Nietzsche invoca el genio
de la Grecia arcaica y nos seduce con una
mitologa moderna capaz de ayudar a superar
los estragos que con el tiempo han provocado
esos otros mitos aun vigentes de la cultura
occidental y cristiana.
La gura del centauro, como sntesis vitalmente feliz entre ciencia y vida nos la
presenta, entonces, desde otra perspectiva,
como una propuesta enmendadora; asume
que nos corresponde aceptar, en el mundo
intelectual, en la academia y en la vida cotidiana, la fusin de ciencia, arte y losofa,
para no continuar en la ruptura y en la huida
de lo sensitivo frente a lo reexivo.
Nietzsche entendi que el saber tambin
poda expresarse en el rico universo de la
sensibilidad. Por ello propuso el encuentro
de Apolo y Dionisos. Como lo aclara Peter
Sloterdijk: Nietzsche no habla del mundo
antiguo como un investigador del mundo
clsico. Si l sigue haciendo referencia a los
hombres antiguos, lo hace como moderno
mistagogo y maestro orgistico, esto es,
hablando siempre desde una coincidencia
ntima con los misterios griegos primitivos.

Es esa actualidad del pensar y del sentir


griegos lo que nos mueve a exigir un replanteamiento del quehacer universitario, porque,
como lo arma Nietzsche en ese otro texto
instaurador de su radicalismo vitalista, Homero y la lologa clsica, que la espada de la
barbarie se cierna sobre la cabeza de todo individuo que pierda de vista la inefable sencillez
y la noble dignidad de lo helnico, slo ellos
pueden comprender que ningn progreso
de la tcnica y de la industria por brillante
que sea, ningn reglamento educativo por
moderno que sea, ninguna formacin poltica
de la masa por extensa que sea, nos pueden

proteger contra la maldicin de ridculos y


caprichosos extravos del gusto y contra la aniquilacin de lo clsico mediante las cabezas
terriblemente bellas de las gorgonas.
Es, pues, este necesario debate frente a los
paradigmas cientistas, positivistas e instrumentalizadores, punto de partida para el redireccionamiento de la pedagoga y de todos los
procesos formativo-domesticadores, basados
hoy en el especialismo y en la simulacin que
impone el estrecho racionalismo tecnocrtico
que nos agobia y contra el dao maniesto
de una idea de progreso basada nicamente
en la cognitividad y el consumismo. Axiolgicamente debemos entender, de nuevo,
desde la Universidad, que el ser humano
tiene una compleja condicin centurica, o
dicho en los trminos del inolvidable maestro
Orlando Fals Borda, que el ser humano es un
ser sentipensante.

JULIO CSAR CARRIN CASTRO


Editor

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Dionisos, Apolo, Ariadna, la esnge, los minotauros, Sileno no son desde ahora sino
nombres mitolgicos para fuerzas actuales y
alegoras de dolores inmediatos. La modernidad ha dejado de ser un simple rtulo para
designar el proceso volcnico por el que un
presente aun inestable rechaza su propia prehistoria; para Nietzsche es tambin al mismo
tiempo, un punto de partida casi accidental
para redescubrir las verdades fundamentales
del helenismo.

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Manuel Anczar y la Universidad Nacional


en el siglo xix*

De padres espaoles, Don Jos Francisco


Anczar y Gamio, que haba arribado a la
Nueva Granada en 1803, y Doa Juana Bernarda Barsterra y Aburrea, Manuel Estevan
Anczar nace el 25 de Diciembre de 1811 en
la hacienda El Tintal, ubicada en Fontibn.
El 9 de Agosto de 1819, tras la Batalla de
Boyac, la familia Anczar (compuesta por
los padres, don Manuel, una hermana y dos
hermanos) debe abandonar su hogar y huir
sin un rumbo jo. De Santa Fe se dirigen a
Honda, de Honda a Momps, de all a Cartagena, y nalmente a Cuba en 1821. Contaba
entonces Don Manuel con trece aos apenas,
y se haba enfrentado a tan temprana edad
no slo al destierro forzoso sino tambin al
fallecimiento, tiempo atrs durante las travesas de la huida, de todos sus hermanos y de
su madre. De manera que su nica familia
durante su estada en Cuba era su padre, que
por cierto, atravesaba una psima situacin
econmica debido a la intempestiva salida
de la Nueva Granada. Se dice que Don Jos
Anczar acord con su hijo Manuel, que
aqul trabajara incansablemente para pagar

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a ctedra universitaria Manuel Anczar fue creada en la Sede Bogot,


segn el Acuerdo nmero 15 A de
1995 del Consejo Acadmico. El nombre de
la ctedra se estableci como un homenaje a
quin fue, segn algunos, el primer, y segn
el profesor Ciro Quiroz, el segundo rector de
la Universidad Nacional.

la educacin de su hijo, con tal de que don


Manuel se dedicara con ahnco a sus estudios.
Don Jos Anczar se dedico entonces a trabajar como agricultor en una nca en Cuba,
mientras el hijo realizaba sus estudios de latn
y Filosofa en la Real y Ponticia Universidad
de San Jernimo. Finalmente a la edad de
veinte aos recibe el grado de Bachiller en
Derecho Civil.
El espritu justo y reexivo propio de Don
Manuel durante toda su vida lo llev, a

* Tomado de: www.unal.edu.co/progcur/catedra/index

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pesar de ser l mismo un desterrado por la


causa republicana, a incorporarse a las las
republicanas que buscaban independizar a
la isla de Cuba. Tiempo despus, Don Jos
Anczar, padre de Don Manuel, falleca un 25
de Agosto de 1832, a la edad de 52 aos. El
23 de Agosto de 1834 Manuel Anczar recibe
el grado en Derecho Cannico de la Real y
Ponticia Universidad del Mximo Doctor
San Gregorio, a la edad de 23 aos.

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Don Manuel abandona Cuba en 1839 y


se dirige a los Estados Unidos de Amrica.
En 1840 se dirige a Venezuela y se dedica a
recorrer a este pas. En 1841 dicta un curso
de losofa en el Colegio de la Independencia
y se incorpora en el colegio de abogados. El
20 de septiembre del mismo ao participa
en la instalacin del Liceo Venezolano, y es
elegido en la sesin inaugural como su presidente. El 17 de Marzo de 1841, es nombrado
Rector del Colegio Nacional de Carabobo.
El 27 de Abril de 1846, es nombrado por
Toms Cipriano de Mosquera, Ministro
Plenipotenciario ante Venezuela. En 1847
Anczar regresa a Bogot. A su regreso el
General Mosquera le insta a que funde un
establecimiento topogrco. Junto con los
hermanos Echeverra, Ovalle y otros impresores, dibujantes, pintores y hbiles litgrafos,
crea el mejor establecimiento tipogrfico
conocido hasta 1848, al que denominaron
como Imprenta del neogranadino. De aquellos
das, segn Jos Mara Samper, proceden los
mayores progresos de la tipografa, litografa
y encuadernacin en Colombia. Como tambin se produce un apogeo en el campo del
periodismo, cuya manifestacin principal es
el Neogranadino, fundado y redactado por
Anczar.
Hacia 1849, Anczar desempea el cargo
de Director General de Rentas durante el
gobierno del General Lpez. Un ao ms tarde, hacia 1850, Anczar se compromete con
Agustn Codazzi y con el gobierno de turno
a participar en la Comisin Corogrca, cuya

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misin, entre otras, era la de levantar el mapa


de la Repblica de Colombia. Dicha comisin
se encargara adems de la obtencin de datos
relacionados con factores socioeconmicos,
culturales y estadsticos. Segn lo seala Jos
Mara Samper, adems de encargarse de la
narracin literaria y cientca, Don Manuel
Anczar esperaba realizar un diccionario
geogrco-etnogrco de Colombia, otro
econmico-estadstico, y memorias varias
acerca de geologa, orografa e hidrografa.
Fruto de su participacin en la Comisin
Corogrca es su maravillosa y bella obra
Peregrinacin del Alpha (1850-1851), que es
el resultado de sus observaciones durante su
recorrido por ocho provincias ubicadas entre
Bogot y Ccuta. Comprende el anlisis del
clima, altitud, estratigrafa, historia, costumbres, idiosincrasia de la gente y valoracin de
mandatarios polticos y eclesisticos.
Entre 1852 y 1855 el gobierno le encomienda
a Anczar misiones diplomticas en Ecuador,
Chile y Per, razn por la cual deber retirarse
de la Comisin Corogrca. Durante este
tiempo don Manuel atender asuntos relacionados con lmites territoriales, trazado de
fronteras e integracin suramericana. Hacia
1855 regresa a Colombia, y junto con Jos
Mara Samper, fundan el peridico El Tiempo
(distinto del diario que hoy da lleva el mismo
nombre). Entre 1855 y 1857, igualmente
junto a Samper, Don Manuel cumple labores
diplomticas y parlamentarias en Panam.
Tambin por esta poca Don Manuel Anczar
contrae matrimonio con Agripina Samper
(conocida con el seudnimo de Pa Rign),
hermana de Miguel y Jos Mara Samper.
A pesar de su trabajo en la casa Samper &
Compaa como comerciante, Anczar contino con sus estudios de Ciencias Sociales y
Polticas y Filosofa, y se dedic a la labor de
catedrtico de Economa Poltica y Derecho
Internacional y Diplomacia en la ciudad de
Bogot. Labor que realiz, segn Samper, de
manera gratuita o por un sueldo mezquino.
Samper relata que Anczar favoreci la revo-

de la Universidad Nacional y del Colegio Mayor del Rosario, Secretario de lo Interior y Relaciones Exteriores. Su seudnimo fue Alpha
y entre sus muchos escritos encontramos los
siguientes: Peregrinacin de Alpha, Editoriales
del Neogranadino, Anarqua y rojismo en la
Nueva Granada, Vida del mariscal Sucre,
Vida del coronel Agustn Codazzi, Lecciones de
psicologa, Elencos de fsica particular, Deuda
del Per a la Nueva Granada, Instituto Caldas,
Juicio de responsabilidad y Apndice al texto
universitario de derecho internacional.

Reiteremos que al igual que otros intelectuales del siglo XIX en Colombia don Manuel
Anczar se movi en diversos campos: poltica, periodismo, pedagoga. Fue colaborador
de El Correo, El Siglo, El Liberal, El Repertorio,
El Museo y El Tiempo. Estuvo durante mucho tiempo al frente de las ctedras que ya
sealamos atrs. Fue Ministro de Relaciones
Exteriores, presidente del Consejo de Estado,
miembro de la Comisin de Rionegro, Rector

Vamos a referirnos ahora un momento a la


situacin de la universidad pblica en Colombia, y especcamente, a la Universidad
Nacional durante el siglo XIX, poca en la
que Anczar se desempeo como Rector de
la misma. La idea de la Universidad Pblica
comienza a realizarse tras la independencia de
nuestra nacin, segn lo sanciona la Ley 8 de
Marzo de 1826 sobre organizacin y arreglo
de la instruccin pblica, promulgada por el

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lucin de 1860 que termin por derrocar al


gobierno conservador que se encontraba en
esa poca en el poder. Posteriormente desempeo, entre otros cargos, el de Secretario de
lo Interior y Relaciones Exteriores y Rector
de la Universidad Nacional de Colombia. Su
muerte se produjo el 21 de mayo de 1882 en
Bogot cuando se desempeaba como Presidente Honorco del Consejo Acadmico de
la Universidad Nacional, y cuando acaba de
instalarse como Rector del Colegio Mayor
del Rosario.

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General Santander. Desde la Vicepresidencia


de la Gran Colombia, Santander organiz y
desarrollo la universidad Central de la Repblica (que tena sedes en Bogot, Quito
y Caracas) como la primera manifestacin
jurdico-institucional de la Universidad Pblica en Colombia. En los aos treinta del siglo
XIX comienza a funcionar con profesores y
estudiantes. En los cincuenta del mismo siglo
fueron cerradas varias universidades, entre
ellas la central, por los gobiernos federalistas
y radicales, argumentando que estos centros
de enseanza eran monopolios que atentaban
contra la libertad individual. Hacia 1864 Jos
Mara Samper, cuado de Don Manuel Anczar, y antiguo radical, presentaba al congreso
un proyecto de ley, de lo que llamo Universidad de los estados Unidos de Colombia, que
continuaba con el espritu de la Universidad
Pblica propuesto por Santander.

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Antecediendo a la Universidad Nacional,


se crea en Enero de 1867 el Instituto Nacional de Ciencias y Artes, que comprenda
el Colegio Militar y la Escuela Politcnica
(conocida despus como Escuela de Ingeniera), la Biblioteca Nacional, el Observatorio Astronmico, la Sala de mineraloga,
el Gabinete de Historia Nacional, la Galera
de Pintura, el Jardn Botnico y el Saln de
Monumentos Patrios. El 22 de Septiembre
de 1867 el Congreso expide la clebre Ley 66
que crea la Universidad Nacional de los Estados
Unidos de Colombia. El proyecto fue defendido hbilmente por el Dr. Plata Azuero. Se
busc con el gobierno de Cundinamarca la
adjudicacin, a dicha universidad, de locales
apropiados para su labor y desarrollo: los antiguos Conventos de Santa Ins, Santa Clara,
el Carmen y la Candelaria, el Colegio San
Bartolom y parte del Hospital de la Caridad.
En Enero del 68 se expide el estatuto orgnico
constituido por 264 artculos reglamentarios
de la organizacin acadmica y administrativa
de la universidad. En ese mismo ao se designa como primer rector de la Universidad
Nacional al Dr. Ezequiel Rojas, que debido

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a quebrantos de salud decide no aceptar el


cargo, de manera que en su reemplazo es
designado el Dr. Manuel Anczar que sera
rector de la Universidad nacional entre 1868 y
1871. En su primer ao, y bajo la rectora de
Anczar, la Universidad Nacional inici con
335 estudiantes y 45 profesores; muchos de
ellos haban estado vinculados a la comisin
Corogrca a la que ya nos hemos referido.
Entre dichas personalidades se encuentran:
Marn Lleras, Miguel Antonio Caro, Ricardo
Carrasquilla, Manuel Ponce de Len, Indalecio Livano, Manuel Plata Azuero, Jos Mara
Vergara y Vergara, Miguel Samper, entre muchos otros. Igualmente por aquellos tiempos
comenzaron a funcionar seis escuelas a saber:
Derecho, Medicina, Ciencias Naturales,
Literatura y Filosofa, Ingeniera y la Escuela
de Artes y Ocios. Vendran tiempos difciles
para la Universidad Nacional durante las ltimas dcadas del siglo XIX, debido a la gran
cantidad de conictos y guerras que azotaron
al pas por aquel momento. Pero la Universidad Nacional habra de salir avante de las
dicultades, y aportara al pas colombianos
que contribuiran al desarrollo de su nacin
en los campos de la Ingeniera, el Derecho, la
Medicina, la ciencia y las humanidades.
Concluyamos esta breve resea biogrca
e histrica sobre Don Manuel Anczar y la
Universidad en el siglo XIX, citando algunas
palabras de don Jos Mara Samper con respecto a la personalidad de Anczar:
Los rasgos caractersticos de Anczar eran, a ms
de la benevolencia, el desinters, la caridad y el
patriotismo; la serenidad del alma, patente en el
rostro, en los modales, en la conversacin, en los
escritos y en las enseanzas; la rectitud notoria
en todos sus juicios y sus actos; la compostura,
fruto de la educacin esmerada, de un constante
equilibrio de fuerzas, de una modestia profundamente sincera y de un incontrastable respeto
por la conciencia y el derecho de los dems. Tales
condiciones hicieron de Anczar un hombre
superior en todos sentidos.

La universidad colombiana y la crisis nacional*

ara quienes hemos seguido -como


testigos o vctimas- el proceso de
agotamiento del sistema tradicional de
vida, el descoyuntamiento de su arquitectura
econmica, el colapso del Estado de partido y
de casta, la crisis de la universidad es slo un
captulo de esa crisis general que ha ido cerrando el horizonte de la nacin colombiana.
La universidad, superpuesta a la nacin, interpolada a su vida como un organismo yerto y

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Antonio Garca Nossa

ajeno a sus preocupaciones, a sus necesidades


y problemas, no pudo librarse de proyectar el
estado general de desquiciamiento, las pujas
torpes, negativas y personalistas de los partidos, y su temible incapacidad para resolver los
problemas de la cultura, en el campo de las
ciencias, el arte y la losofa o en el terreno de
la formacin profesional. En una nacin en
crisis -por la enorme desproporcin entre los
problemas del mundo contemporneo y las

* Noviembre de 1954. Editorial Universal. Bogot, Colombia

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herramientas disponibles para, resolverlos- la


universidad no slo ha estado culturalmente
incapacitada para aportar un rumbo nuevo,
un camino, una solucin nacional, sino que
ha tenido que otar, al garete, propagando
el sectarismo y substituyendo la creacin de
cultura por la simulacin de cultura.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La universidad es culpable de haber aceptado este papel sin trascendencia, precario e


indigno de su misin: ni ha formado a las
nuevas generaciones para la vida republicana,
creando los cuadros de direccin del Estado
y dndole un nuevo contenido al sistema de
representacin popular; ni ha enseado a
pensar cientcamente, abriendo los cauces de
la investigacin y del anlisis hacia el conocimiento de la naturaleza, la sociedad y el hombre colombianos y hacia la determinacin de
las leyes fsicas y espirituales de la patria; ni se
ha enfrentado a los problemas esenciales de
desarrollo de la nacin, para darles respuesta y
acomodarse a sus mandatos; ni ha roto el estado de enclaustramiento que la ha mantenido
fuera y distante de las corrientes profundas
del pueblo, como una casa de minoras seleccionadas por su capacidad econmica y no
por sus aptitudes vocacionales, por su haber
y no por su ser; ni se ha removido casi la vieja
estructura profesional asida al ptreo cuadro
de las profesiones clsicas o no ha modicado
substancialmente la orientacin burguesa de
su enseanza profesional.
Universidad sin vida democrtica, puesto que
ni abre las puertas al pueblo, ni le busca por
ningn camino; sin pasin cientca, porque
desconoce la investigacin como actividad sustantiva, porque mantiene el profesorado como
una burocracia y no como un cuerpo activo
de transmisin de conocimientos: sin autonoma para crearse una tradicin y mantener el
territorio de sus conquistas culturales, siendo
arrasada literalmente cada vez que un partido
realiza la ocupacin burocrtica del Estado; sin
vida nacional, ya que no registra sus anhelos,
ni sigue su lnea de transformaciones.

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La universidad est en crisis, no solo porque


no forma cientcamente, ni hace vida democrtica, ni tiene relaciones activas con la
nacin y el pueblo, ni da a la sociedad los cuadros profesionales que necesita, ni crea una
nueva moral, sino porque carece del sentido
de su misin. La universidad no reclama vida
propia, ni lucha por encontrar su camino,
ni aspira a jarse autnomamente su propio
rumbo: he ah la secuela ms dramtica de
la crisis universitaria. La universidad colombiana no aspira a la autonoma para dirigir
para gobernar su destino y sealar el destino
de la nacin sino a la autonoma para administrar sus rentas. Y en los momentos ms
duros y sangrientos de la prueba, cuando el
Estado confesional y dinstico no quera una
universidad autnoma sino una dependencia
sectaria del Ministerio de Educacin, la universidad no quiso resistir, enfrentarse, pelear
por sus altos ideales, sino que lo entreg todo
a cambio de la subsistencia vegetativa: entonces camos en la cuenta de que la universidad,
el espritu, el sentido, la misin no exista en
ninguna parte. Lo que estaba al frente de la
universidad -con la tarea nominal de defen-

El sentido faccioso de los partidos haba sido


ms poderoso que el sentido trascendental
de la cultura. Qu poda quedar en pie? Lo
que peda la universidad a su profesorado no
eran ttulos universitarios, calidades para la
investigacin y para la docencia, sino marcas
polticas. Lo que quera la universidad no
era libertad de debate, de pensamiento, de
expresin de tesis, sino sujecin servil a los
dogmas de la faccin reinante. En esta atmsfera de terrorismo cultural, en la eliminacin
paulatina de todas las formas de autogobierno
desechando la representacin libre de profesores y estudiantes, en el arrasamiento de las
libertades que hacen respirable el aire de la
universidad y enriquecen su espritu, nada
signicaba hablar de autonoma universitaria o de misin nacional y republicana de la
universidad. En esta universidad encarcelada
en una cmara de asbesto -sin vnculos con el
destino de la nacin, sin entronques vitales
con el pueblo, sin orientacin cientca y
sin libertad, sin vinculacin siquiera con las
propias juventudes que pretenda ensear
y formar- ninguna cultura poda fraguarse.
Quin es culpable de este fraude a la misin
nacional y republicana de la universidad en
Colombia? A primera vista diramos que
la universidad misma, incapaz de haberse
enfrentado a las tendencias agresivas de los
partidos y a la monstruosa incapacidad cultural de las clases altas. Pero la universidad no
ha sido nunca en nuestro pas una estructura
con vida propia diferenciada, con sus propios
objetivos culturales, sino una parte o seccin
de los partidos victoriosos, a donde stos llevan no tanto sus programas como sus vicios,
sus fobias y sus pequeas apetencias.
Los partidos han parcializado la universidad
y le han impedido desarrollarse con su propia dinmica. Quin podra hablar de una
universidad desligada en su direccin de

los sectarismos partidistas y de su limitado


enfoque de la cultura? Lo que hemos tenido
es universidad liberal o conservadora, no
universidad de la nacin colombiana. Aun
suponiendo la administracin de rentas propias y la vigencia de un cierto sistema representativo, qu autonoma podr conquistar
una universidad que ya est comprometida en
la lucha feudal de capuletos y montescos, en
sus intereses y en sus prejuicios? Si aceptamos
este raciocinio, es evidente que los partidos
son culpables de este marchitamiento de la
universidad colombiana, como son culpables
de la miseria cultural de nuestro pueblo. Si
nada han hecho para garantizar el derecho
a la escuela de primeras letras, qu podran
hacer en el campo superior de la cultura? Si
esos partidos de facto no obligados por nadie
a cumplir sus tesis o responder de sus programas, no pueden darle al trabajo la formacin
tcnica que transforme sus rendimientos y
abra los cauces de la revolucin econmica,
si soportan cnicamente una desercin escolar
del 92 por ciento, ya que en las escuelas rurales apenas llegan al 4 ao el 8 por ciento de
los alumnos matriculados en primero; qu
universidad puede aspirar a construir, para
qu y para quines?
Pero es evidente que todo el problema no
reside en el hecho de que la universidad sea
un trasunto de los partidos, sino en el de que
la universidad, parcializada, mediatizada,
degradada en su rango y en sus nes, no
ha ejercido una inuencia decisiva ni sobre
el rgimen partidista, ni sobre el sistema
representativo. Es en este sentido que puede
armarse que nuestra universidad es culpable
de no haber cumplido una misin republicana. Los partidos han vaciado su espritu
en la universidad, pero la universidad no
ha podido o no ha querido transformar ese
espritu. En ese punto focal debe iniciarse,
en consecuencia, la batalla por la autonoma
de la universidad colombiana autonoma de
los partidos, del sectarismo tradicional de la
intervencin dogmtica y autoritaria del Es-

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

der unas pocas conquistas no era un estado


mayor, sino una sedimentacin de desechos
burocrticos.

19

multiplicar las nuevas profesiones, de acuerdo


con las necesidades colombiana de desarrollo:
Funcin profesionalista. La de preparar a las
nuevas generaciones para el cumplimiento
de sus deberes de servicio con la nacin y el
pueblo: Funcin moral.
La batalla por la autonoma de la Universidad
no puede limitarse al objetivo de la independencia burocrtica y scal. Podramos
conquistar una universidad administrativamente independiente, pero no culturalmente
autnoma: y de lo que se trata ahora no es
simplemente de dar batallas expresando en
alguna forma nuestra inquietud y nuestra
angustia, frente al hecho de la desaparicin
de los viejos caminos sin el aparecimiento
de otros nuevos, sino de dar batallas por los
verdaderos objetivos, no equivocndolos no
canjeando lo trascendental y sustantivo por
pequeas conquistas parciales.
Y bien: Qu ha sido la universidad en la
historia colombiana de la cultura? Qu es la
universidad frente a la nacin a los problemas
de su vida y de su destino? Qu ha sido, qu
es, qu debe ser en esta funcin nacional?

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

tado, de todas las fuerzas que le han quitado


su misin, su impulso y sus grandes tareas. La
tarea de sealar metas y la de crear las herramientas necesarias al desarrollo de la nacin
colombiana, en un universo desgarrado por
los conictos y las guerras de poder: Funcin
nacionalista. La de preparar las nuevas generaciones para el anlisis y la solucin de los
problemas del Estado representativo y la de
colaborar en la preparacin del pueblo para la
vida ciudadana y el ejercicio consciente de la
libertad: Funcin republicana. La de ensear
el manejo del raciocinio, el reconocimiento
sistemtico y la investigacin de nuestro hogar fsico, nuestra historia, nuestra sociedad
y nuestros hombres: Funcin cientca. La
de ensanchar, sin fronteras de clase, el campo
nacional y humano de la cultura: Funcin
social. La de reajustar las profesiones clsicas y

20

La universidad en la historia
colombiana de la cultura
A pesar de las pocas de agitacin y sacudimiento -la del utilitarismo de Bentharn, la de
introduccin escolar de la ciencia econmica,
la del positivismo y la losofa social- la universidad republicana no ha encontrado su
propio rumbo ni denido su propia misin.
La simple persistencia en unas profesiones
rutinarias, animadas de un espritu artesanal
e individualista, no constituye una tradicin, ni determina una misin universitaria.
Desde este punto de vista, la universidad de
la colonia Neo-Granadina est encerrada
en sus ideales legalistas y eclesisticos, pero
desempea una misin inconfundible: servir
los intereses de la Iglesia y del Rey. Si la colonia no tena personalidad sustantiva -por

sino la nica que hubiese podido orientar el


espritu y las funciones de la nueva enseanza.
La doctrina experimentalista y funcional del
Arzobispo Virrey se levant, precisamente,
contra todo lo que se levant la repblica: el
verbalismo de la enseanza, la falsa orientacin greco-latina, la dependencia eclesistica
de la universidad, el desligamiento de los
problemas vitales de la sociedad colombiana,
la ausencia de orientacin cientca y tcnica.
Su papel de precursor de la nueva universidad
-la que todava est por crearse, frustrada
peridicamente desde la Primera Repblica- ha quedado oculto por dos razones: la
primera, por la tarea poltica que le correspondi desempear frente a la insurreccin
de los Comuneros, poniendo su investidura
eclesistica al servicio de una estrategia de
engao; la segunda, por el jacobinismo que
ha dominado el pensamiento poltico de los
ciclos revolucionarios de nuestra historia,
anticlerical y laico, incapaz de comprender
que la doctrina educacional de un obispo
de la Nueva Granada poda tener un alcance
revolucionario. Siglo y medio despus de
proclamados estos programas, no han perdido
vigencia terica y prctica.
Quin dira que un Arzobispo Virrey, en su
enfoque doctrinario de la actividad y funciones de la Universidad, hubiese ido ms lejos
que la poltica universitaria de los ltimos
gobiernos liberales!

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

considerarse un apndice econmico, poltico


y espiritual de la metrpoli- su universidad
careca de otra funcin que no fuese la de
adiestrar telogos o litigantes. Su misin no
consista en preparar cientcos o dirigentes
de la administracin pblica o profesionales
que guiasen el desarrollo de la agricultura, la
minera o los obrajes, sino en hacer vasallos
instruidos -segn la expresin del misionero
Fray Joaqun de Finestrad- en todo aquello
que hiciese ms perfecto y completo su
vasallaje. Pero frente a esta universidad sin
objetivos independientes, de corte monacal
y escolstico, ideada para la conservacin
poltica del Reino pero no para su transformacin cultural o econmica, el Arzobispo
Caballero y Gngora enuncia la doctrina de
una enseanza experimentalista y funcional.
Quien rene en sus manos los poderes de la
Corona y la Iglesia, es quien propone la creacin de una Universidad Pblica -desligada
de los conventos y del inconmovible armazn
eclesistico- y quien seala los objetivos independientes de la nueva universidad. Todo
el objeto del plan - escribe en su Relacin de
mando- se dirige a substituir las tiles ciencias
exactas en lugar de las meramente especulativas en que hasta ahora lastimosamente se ha
perdido el tiempo; porque un Reino lleno de
preciossimas producciones que utilizar, de
montes que allanar, de caminos que abrir, de
pantanos y minas que desecar, de aguas que
dirigir, de metales que depurar, ciertamente
necesita ms de sujetos que sepan conocer y
observar la naturaleza y manejar el clculo, el
comps y la regla, que de quienes entienden
y creen el ente de razn, la primera materia
y la forma sustancial. En su programa de
Universidad Pblica para Santa Fe, insista
en la necesidad de las ctedras de Botnica,
Qumica y Metalurgia. Cuando la universidad, surgida a raz de las guerras libertadoras,
introduce a Bentham y la losofa utilitarista,
como una rplica jacobina a la ideologa de las
viejas universidades conventuales, no se dio
cuenta de que la doctrina de Caballero y Gngora no slo era ms audaz y revolucionaria,

Proceso histrico de la
universidad
Desde la formacin de la Repblica, se ponen
en conicto las dos grandes tendencias que
dominan el desarrollo de nuestra historia:
una revolucionaria, orientada hacia la ruptura de las formas de pensamiento y otra
contra-revolucionaria, enderezada a la simple
conservacin del patrimonio cultural de
la Colonia. Desde luego, ninguna de estas
tendencias -de accin o de reaccin- puede
ser desprendida de los movimientos genera-

21

les de nuestra historia, orientados hacia la


transformacin de las bases y el espritu de la
sociedad colombiana o hacia la conservacin
de su status social e ideolgico. En la Primera
Repblica, el florecimiento de Bentham,
la losofa utilitaria, y unas embrionarias
ciencias polticas, correspondi al momento
ascensional de las guerras libertadoras: la
victoria de la contra-revolucin llev consigo un regreso al estilo colonialista de las
universidades, desterrndose ocialmente
a Bentham y a las ciencias sociales y recluyndose la enseanza en el estudio formal
de la Legislacin, la Teologa, la Gramtica
y la Retrica. Los movimientos polticos
posteriores, introducen de nuevo la losofa
benthamista en la universidad y con ella, la
economa clsica de Smith, dos expresiones
ideolgicas, de la concepcin utilitarista de
la burguesa inglesa. Pero ninguno de estos
ciclos revolucionarios llega a adquirir la
profundidad suciente para romper la vieja
estructura profesionalista de la universidad y
para asignarle nuevas funciones. La universidad colombiana mantiene el viejo tronco,
aun cuando en ella se enseen las doctrinas
de los utilitaristas, de los liberales clsicos o
de los socialistas utpicos.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Por 1840, Jos Eusebio Caro -ese inamado


girondino del partido conservador- observaba la incapacidad de la universidad para
participar en la transformacin nacional y
su limitado papel en la formacin de una
incolora burocracia. Sin embargo, sera injusto decir que la universidad colombiana
ha estado siempre ausente de las tentativas de
transformacin revolucionaria. Por 1850-54,
juega un importante papel en los Clubes y las
Sociedades Democrticas y logra imprimir un
acento social a la poltica. El orecimiento
de la orientacin social se expresa en el
hecho de que la juventud universitaria no
toma preferentemente la va de las Escuelas
de Derecho -las que estn destinadas, en la
poca colonial, a formar los letrados- sino de
la de las Facultades de Filosofa y Literatura.

22

En las memorias de los ministros del Interior


(F. J. Zalda y Antonio del Real), hallamos el
siguiente reparto del estudiantado, en los tres
distritos universitarios de Bogot, Cartagena
y Popayn:
1848,49 1852-53
Facultad de literatura y losofa
402
186
Facultad de jurisprudencia
190
89
Facultad de ciencias fsico-matemticas
74
91
Facultad de medicina
56
37
Facultad de teologa
48
La importancia cultural de la Facultad de
losofa y letras puede medirse por el hecho
de que mientras las facultades de jurisprudencia, medicina, teologa y ciencias fsicomatemticas slo disponen de 13, 9, 5 y 4
ctedras, respectivamente, aquella est dotada
de 19 ctedras.
El primer contacto estable de las nuevas
generaciones universitarias con las ciencias
sociales no slo suscita un cambio de postura frente a las instituciones republicanas
-insistindose en la modicacin de las bases
sociales y econmicas de la Nueva Granadasino provoca y alimenta una impetuosa tentativa de analizar crticamente los problemas
de nuestra vida social. Esta es la poca del
descubrimiento social de la patria. Jos M.
Samper elabora el Ensayo sobre las revoluciones
en las repblicas colombianas; Miguel Samper,
Salvador Camacho Roldn, Anbal Galindo, debaten problemas econmicos; Rafael
Nez examina el quebradizo terreno de la
hacienda pblica; Murillo Toro y Manuel
M. Madiedo dan forma a las nuevas teoras
agrarias partiendo de la doctrina clsica del
valor o de la doctrina cristiana del bien comn; Jos Eusebio Caro somete a revisin
crtica las instituciones republicanas; Manuel
Anczar y los Prez desarrollan los estudios
geogrco-sociales que haba iniciado el genio solitario de Caldas. Pero esta presencia
revolucionaria de la universidad no sirve
para cambiar su papel, ni para transformar la

La universidad contrarevolucionaria
La contra-revolucin de 1886 -inspirada
en las orientaciones eclesisticas y pseudohumanistas de la colonia espaola no

encuentra mayores obstculos culturales.


Hasta la primera guerra mundial, el pas debe
vivir espiritualmente en estado de completa
clausura, no slo al margen y por fuera
de las grandes corrientes del pensamiento
contemporneo, sino atado a los antiguos
ideales y normas de la universidad colonial.
Sus ndices culturales nada tienen que ver
con los programas del Arzobispo Caballero y
Gngora, sino con las prescripciones serviles
del misionero Fray Joaqun de Finestrad. Perfectos vasallos, no orientadores del desarrollo
de la nacin colombiana. Como en la poca
de las universidades eclesisticas anterior a
Caballero y Gngora, a Mutis, a Moreno y
Escandn, sus smbolos y encarnaciones no
son el matemtico, el botnico, el investigador, el tcnico, sino el latinista, el telogo y
el experto en gramtica y leyes. En vez de los
grandes valores sociales de la mitad del Siglo
XIX -tan hondamente preocupados por los
problemas de nuestra existencia y de nuestro
destino histrico- saltan a la vida pblica los
valores ms connotados de la Academia de
la Lengua: Caro, Marroqun, Surez, Abada
Mndez. Esta universidad anquilosada y

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

dinmica de la vida partidista en Colombia:


nada de lo que se agita en los ciclos revolucionarios logra echar races profundas: ni las
escuelas tcnicas, ni la enseanza popular, ni
la universidad orientada por un pensamiento
cientco, En el dbil y anrquico desarrollo
de la minera, la agricultura, los talleres artesanos y la pequea industria, no interviene
el tcnico de formacin escolar. La inmensa
mayora del pueblo no pasa por una escuela
de primeras letras. En los veinte y tantos aos
de vigencia de la Constitucin archiliberal
de 1863 no se cambia la sonoma de la
educacin pblica: en la carta se consagran
todos los derechos -hasta el sagrado derecho
de la insurreccin- pero ni la escuela ni la
universidad ganan nuevos papeles, pese a los
intentos reformistas de maestros apostlicos
como Dmaso Zapata.

23

ptrea es la que hallamos en la primera postguerra, en 1918. Su funcin es la misma de


dos siglos antes: formar profesionales que
siguen rutinariamente las mismas carreras clsicas e impedir que la juventud entre a respirar
la atmsfera del contaminado pensamiento
universal. Nada de ciencias sociales, tan subversivas en el implacable descubrimiento de
problemas. Nada de ciencias naturales, tan
impregnadas de racionalismo y tan propensas
a las actitudes jacobinas y anti-eclesisticas.
Nada de investigacin cientca, tan fcil a
la corrupcin racionalista. Nada de losofa,
aparte de una buena enseanza escolstica
-tica, Moral, Metafsica, Lgica- hecha inexiblemente segn las tradiciones de las universidades coloniales. Dogmatismo, materias
inocuas, ausencia de investigacin, de anhelo
experimentalista o de pensamiento cientco. Cada facultad rodeada de murallas est
obligada a vivir solitariamente, como una isla
incomunicada y autosuciente. Estrictamente
hablando, no hay universidad colombiana,
porque sta carece de toda organicidad; hay
escuelas sueltas, hechas para la prctica y
el adiestramiento un tanto artesanal de las
profesiones, no una universidad.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Con estas herramientas culturales nos enfrentamos, de golpe, al tortuoso mundo trado
por la primera guerra mundial. Qu poda
ensear esta universidad del siglo XVIII
-anterior a la Expedicin- a una juventud
que de improviso deba recibir el impacto
de los problemas del siglo XX? Qu poda
darle, cmo poda dotarla, qu defensas poda crearle, qu poda infundirle? La verdad
es que esta universidad mantenida con un
criterio de emparedamiento del espritu y
la cultura, tena que dejar a la juventud con
las manos vacas. Las nuevas generaciones
se vieron precisadas a inventarse sus propios
mtodos de conocimiento, sus propias rutas
y su propio sistema de valores. Por 1920, el
pas desconoca la losofa, los nuevos rumbos del arte, las ciencias de la naturaleza, o
las ciencias de la sociedad y del hombre a

24

cualquier esquema social, lo llamaba sociologa. A cualquier juego silogstico, losofa.


A cualquier examen de los arbitrios scales
del Estado, le daba el nombre de Finanzas
Publicas. A cualquier repeticin de las verdades intangibles de Smith, Say, Bastiat
Boregard, la amparaba bajo la denominacin
de Economa Poltica. A cualquier inventario
de hechos y nombres lo calicaba de Historia. A la enseanza que volva la espalda a
este universo -toda la edad moderna- y que
se alimentaba con la tradicin de las universidades de la colonia espaola, se le llam
usualmente -sin el menor recato crticoHumanista. Humanista una cultura huera,
estereotipada, formalista, que se ha negado
estudiar y comprender al hombre!

Presencia de la generacin del


centenario
En esta hora estril de la cultura -no obstante el humanismo del similar y la atmsfera
retrica que todo lo envuelve, quienes estn
dotados de un pensamiento cientco, ni
tienen capacidad de investigar seriamente, ni
encuentran siquiera medios de ampliacin o
aplicacin de sus conocimientos. Su obra es
solitaria, dura, amarga, sin estmulos y casi
absolutamente intil. Mientras las ciencias
de la naturaleza, de la sociedad y del hombre
avanzan rpidamente en el mundo, accionadas por equipos de investigadores, nuestros
cientcos-aislados de la Universidad del

Estado, de la vida social, de los laboratorios,


de las grandes corrientes del pensamiento
mundial- deben cometer la dolorosa proeza
de inventar los conocimientos y los mtodos.
Su smbolo es Francisco Jos de Caldas, el
sabio neogranadino que se vio compelido
-para satisfacer su hambre de exploracin de
las estrellas y de los hombres- a inventarse
las cosas ya inventadas. He ah el fatum de
nuestros investigadores, en esta nacin anclada culturalmente en el siglo XVIII, antes
de la Expedicin Botnica y del pensamiento
racionalista de Caballero y Gngora: el de
obligarse a inventar la plvora. La generacin del ao 20 se vio obligada a descubrir
las ciencias sociales, la literatura, el arte,
la losofa. Es una simple impostura la de
creer -o la de hacer creer- que la Generacin
del Centenario, surgida intelectual y polticamente en 1910 y que pronto va a completar
medio siglo de nebuloso reinado, hubiera
sacudido y cambiado esta atmsfera cultural
que es caracterstica de toda poca contrarevolucionaria. En el campo de las ideas
polticas, lo que estuvo otando en el aire -en
el respiro histrico de 1910- fue el republicanismo de Rod o de Torres. En el campo
de las ideas sociales, la generacin no fue
ms delante de Comte, si bien no hallamos
una sola obra fundamental que represente el
positivismo, ni en el plano de la losofa ni
el de la sociologa y la historia. El ensayo
sobre la evolucin de la propiedad -una de
las aplicaciones afortunadas del sociologismo
comteano, pertenece a Diego Mendoza Prez,
coetneo de Torres. La obra de Lpez de Mesa
De cmo se ha formado la nacin colombiana
y la Introduccin de la historia de la Cultura
en Colombia- con todo y ser lo ms alto que
en materia de interpretacin sociolgica ha
producido la Generacin del Centenario, no
resiste la menor comparacin con El ensayo
sobre las revoluciones polticas de las repblicas
colombianas de J.M. Samper o con Idola Fori
de Torres. No puede citarse, estrictamente,
como iniciacin del ensayo de sociologa
histrica: los grandes ensayistas del siglo XIX

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Los grandes valores de la cultura, a nes del


Siglo XIX y en los albores del XX, no surgieron de la universidad, sino a pesar de ella,
Carlos Arturo Torres, Runo Jos Cuervo,
Sann Cano, Antonio Jos Restrepo, se formaron lejos de la universidad colombiana,
por encima de su pequeo universo anclado
en un pozo de supersticiones. Ni siquiera
quienes representaban el ideal de esa cultura
universitaria, yerta y conservadora, como
Miguel Antonio Caro o como Marco Fidel
Surez, son el producto de la universalidad
que nace con la contra-revolucin de 1886:
son valores solitarios, excepcionales obligados
al mal radical auto-abastecimiento. Caro,
el conquistador -prototipo del humanista
catlico y una de las cabezas mejor organizadas de su tiempo- o Surez el gramtico
fueron autodidactas. Torres debi auscultar,
de los miradores europeos, el drama de las
repblicas hispanoamericanas, como Jos
Enrique Rod. Sann Cano trajo las luces del
nuevo siglo a travs de sus grandes ensayistas
y lsofos, despus de una larga inmersin
espiritual en Europa. Cuervo tuvo que emigrar a Pars para construir, benedictamente
su obra monumental lolgica, lejos de su
solar y de su gente. Ninguno le debe nada
-ni inquietud, ni mstica, ni disciplina, ni
mtodos- a la universidad colombiana.

25

-Samper, Madiedo, Sergio Arboleda, Murillo


Toro- no han sido superados todava y la obra
del profesor Lpez de Mesa no tiene el rigor
del anlisis sociolgico o de la interpretacin
que dio en llamarse, soberbiamente, losofa
de la historia.

concepcin. Para los liberales republicanos,


la universidad es un producto de generacin
espontnea que brota en donde quiera que
existe la libertad, en el sentido simplista y
negativo del dejar hacer.

La generacin del ao 20

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

En el campo de las ideas econmicas, la


Generacin produce agitadores, pero no economistas: no podra citarse una sola palabra
fundamental sobre los principios o dinmica
de la economa. En el campo de la losofa,
no apunta tampoco ningn pensamiento
claro: ni los pragmticos como Eastman, ni
los racionalistas como Antonio Jos Restrepo,
dejan rastro de sus ideas loscas. El afn
conciliador -siempre en busca de colocarse
como un algodn entre dos vidrios- lleva a
la Generacin a abstenerse de toda posicin
losca: sus tesis se acuerdan por regateo,
no por raciocinio. En el campo del arte -se
refugia penosamente- en la quieta drsena
de la esttica tradicional. Nuestro pas no
debe a esta generacin el conocimiento de las
grandes corrientes artsticas que impregnaron
la vida europea del siglo XIX; aparte de Santamara -que no era del Centenario- nadie sabe
en qu consiste la revolucin pictrica del
impresionismo. Cezanne o Debussy no llegan
sino con la marea alta de la post guerra del 18.
En literatura, si bien es cierto que se rompe
con las llamadas orientaciones clsicas, no se
conquistan nuevos caminos. Jos Eustacio
Rivera es un valor insular, un formidable narrador de leyendas que niega la orientacin y
las rutinas de las generaciones anteriores y de
su propia generacin. Su naturalismo potico
no est emparentado con el decadentismo de
los escritores de su tiempo.
La generacin del Centenario aporta la agitacin de los problemas, no un nuevo espritu,
ni una losofa, ni un pensamiento cientco.
La universidad le debe la insistencia en ciertas
necesidades ambientales -como la libertad
de investigacin y de ctedra- pero no un
cuadro orgnico de reformas, no una nueva

26

La generacin del ao 20 aparecida con la


convulsionada post guerra del 18 tuvo que
improvisarse nuevos caminos hacia la cultura: en esto consiste su tremenda proeza
y es sta la explicacin de que no hubiera
logrado madurarse polticamente cuando el
liberalismo conquist el poder en 1930. Esa
generacin no fue dotada, intelectualmente,
ni por la universidad confesional y dogmtica,
ni por la generacin que la haba precedido.
Esa responsabilidad queda en pie, as como
la explicacin de que la generacin del ao
20 -la de Gaitn, la de Turbay, la de Carlos
Lozano- haya sido una generacin frustrada. Cuando Gaitn escribi, el ao 24,
Las ideas Socialistas en Colombia, tuvo que
esforzarse por conocer, improvisadamente,
los clsicos del socialismo, a travs de los
manuales y las reseas de los divulgadores. No
hubo un slo marxista que hubiese podido
entonces conocer, directamente, El Capital o
La historia de la Plusvala, de Carlos Marx, ni
que hubiera tenido la capacidad de estudiar
la teora losca del socialismo marxista o
del socialismo humanista. Quin poda leer
crticamente el Empirocriticismo de Lenn o
La Sagrada Familia de Marx, si en la universidad de la poca nadie haba estudiado
a Hegel y si enseaban -como en la ctedra
de Filosofa del Derecho en 1930- que Kant
no vala la pena de estudiarse porque su tesis
no resista el menor anlisis. La universidad
no conoca la Sociologa -detestaba ocialmente a Comte, Durkheim o cualquiera que
se alejase del dogma- ni la Economa que
enseaba se sala del congelado cuadro de
Leroy Boileau o de Boregard, ni el Derecho
aceptaba otro campo que el de los cdigos,
ni otro criterio que el del civismo romano o

A la generacin del 20 le corresponde agitar


la reforma universitaria, como parte de de
la transformacin general del pas. Toda
la juventud planea la necesidad de una
transformacin revolucionaria de la nacin
colombiana. En esa atmsfera -tan caldeada
por las agitaciones de post guerra- las nuevas
generaciones tienen un pensamiento revolucionario, aunque deforme y a medio hacer,
y hablan un lenguaje revolucionario, aunque
no muy claro para un pueblo que no haba

pasado por la escuela de primeras letras. Pero


no cabe duda acerca de que esta participacin
de las nuevas generaciones en la vida poltica -a partir de 1920- sirve para crear una
dinmica revolucionaria. Lo que pas el ao
30, el desplome del Estado conservador, no
podra explicarse sin este antecedente poltico: la accin revolucionaria de las nuevas
generaciones y la agudizacin de las luchas
sociales, a partir de 1923.
Este es el escenario en que se agita, seriamente, la reforma universitaria. Sus lderes no
salen de las generaciones anteriores, sino de
esa misma generacin que se vio enfrentada,
sin armas, a los enormes problemas de la
guerra y de la post guerra en el mundo. A
semejante obligacin, de entender o ver los
conictos del mundo, debemos atribuir la
tendencia universalizadora que hallamos
en la contradictoria generacin del ao 20
Germn Arciniegas -una de las antenas ms
sensibles de este movimiento que traspasa
toda la nueva historia de Latinomrica- hace

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

napolenico. Biologa, Geologa, Ciencias


de la Naturaleza? Muy atrs quedaban las
pocas de la Expedicin Botnica y de la
Comisin Corogrca. Ciencias de la Naturaleza para qu? La tcnica no peda nada:
en los talleres artesanos, en las haciendas del
viejo cuo -cepo, terraje, gamonalismo- en las
comunidades indgenas, en las aldeas, nadie
peda una explicacin racional del mundo,
ni una exploracin de las fuerzas naturales
circundantes, ni una tcnica para poner la
naturaleza al servicio del hombre.

27

La universidad liberal

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

de la revista Universidad uno de los mejores


frentes de combate. La reforma universitaria
es la mstica de las nuevas generaciones: no
slo expresa la inquietud, el vigor, el mpetu,
de las nuevas corrientes revolucionarias; sino
que proyecta las grandes luchas emprendidas
por las juventudes de Argentina, Mxico y
Per. La reforma universitaria aparece como
la vanguardia, el brote inicial, la primera
esclusa, la revolucin social indoamericana,
con agitadores continentales como Maritegui, Haya de la Torre, Ugarte, Vasconcelos. A
travs de ella nuestra juventud no solo planea
el problema esencial de la cultura, sino que
se pone en contacto con las fuerzas vivas que
remueven el suelo de Amrica. Antes que las
fbricas y los campos, la marea revolucionaria
toca el alma de las nuevas generaciones. Su
conducto es excepcional para entender la
pasin americana, la sed o la esperanza de la
post-guerra.

28

El regreso del liberalismo al poder -toda


llegada de los partidos al Estado es un simple regreso- puso la generacin del 20 en
condiciones de hacer la revolucin que haba
predicado. Pero sin poesa la madurez poltica
necesaria para movilizar y conducir las fuerzas
revolucionarias que haba despertado, ni tena
en sus manos los mandos polticos. Su papel
se transform bruscamente, al encontrarse
de la noche a la maana con los goces de
Capua. Anbal perdi la campaa militar
contra Roma al recluirse en Capua: la generacin del 20 fue sobornada por el usufructo
del poder y en vez de hacer la revolucin
se limit a hablar sobre ella. En 16 aos de
gobierno, el liberalismo -con la contribucin
de esas nuevas generaciones que entraron a
ocupar los pisos bajos del Estado- defraud
la esperanza revolucionaria del pueblo: no le
dio guerra, ni escuelas, ni seguridad econmica, ni hospitales, ni vida nueva y digna.
Dentro de esta atmsfera, la generacin del
20 no pudo aplicar la reforma universitaria
por lo que haba estado luchando: renunci
a su misin revolucionaria y dej sus ideales
en el desvn del Estado liberal. La reforma
dej de ser una gran tarea, una transformacin del cuerpo y el alma de la universidad,
para convertirse en una pequea misin de
construccin de edicios o de dejar hacer
en la ctedra y en los laboratorios. Este era
un paso adelante sin duda. La universidad
adquiri una organicidad formal, un sentido
de reunin una autonoma administrativa,
una liberalidad en la ctedra y un incipiente
tren investigativo. Este el saldo favorable del
balance. Pero... dentro de los nuevos edicios
y dentro de la organizacin material unicada, sigui viviendo la vieja universidad, el
viejo sentido de profesionalista y las viejas
escuelas amuralladas. No bast reunir las
facultades para que hicieran vida orgnica y
adquiriesen unidad espiritual. Cada escuela
sigui siendo -por debajo de las directivas
nicas- una isla impermeable y gredosa, sin

Es cierto que hubo libertad de ctedra. Los


profesores pudimos ensear libremente...
pero tambin pudimos no ensear nada, con
la misma libertad. Sin el espritu cientco,
sin centros de investigacin sin vocacin
docente, sin profesorado profesional, cmo
funciona la libertad de ctedra. Cmo y para
qu? La mayora del profesorado -de diversos
credos, como los partidos mismos- ejerca
la ctedra. Cmo y para qu? Ejercan la
ctedra como un hobby, como un lujo profesional o como una tarea suplementaria del

partido de gobierno. Su papel se limitaba a


descubrir pequeos secretos profesionales, a
transmitir rutinas al n y al cabo llevaban a
la universidad no un espritu nuevo sino al
anquilosado espritu de la universidad vieja,
ligeramente encalado. El sistema de concursos
-ideado para haber una seleccin mnima
del profesorado- no resisti un cambio de
rgimen poltico: la primera tarea del ltimo
gobierno conservador consisti en tomarse la universidad, como una de las tantas
dependencias burocrticas del estado. Y la
toma de la universidad resida en dos actos:
el nombramiento de directivas partidistas y la
substitucin mecnica de un profesorado por
otro. Qu poda resistir semejante presin
sectaria?Qu importaba quien ejerciera la
ctedra de Patologa o de Neurologa en la
Facultad de Medicina, o Quin enseara
Planicacin Econmica en la Escuela de
Economa, si los profesores pertenecan al
mismo partido del gobierno? Los profesores
titulares fueron expulsados de sus ctedras,
con ttulos y todo, con la Ley en la mano.

La universidad y el desarrollo
nacional
Pese a los intentos individuales de algunos
profesores universitarios, la universidad
colombiana no pudo romper el estado de
clausura: continu de espaldas a la nacin
porque no cambi su estructura de acuerdo
con sus problemas y necesidades. De espaladas al pueblo, porque se mantuvo como el
viciado remate de un sistema profesionalista
que no reconoce derecho a la formacin
tcnica sino a quin puede comprrsela y
porque no se inspir en una moral de servicio.
La competencia que se ha establecido entre
diversas universidades -pblicas y privadasno es competencia de calidad y de capacidad
de servicio sino competencia comercial
entre empresas que producen profesionales
concurrentes para un mismo mercado. Qu
porcentaje de la poblacin colombiana ha
pisado el dintel de las universidades? Alguien

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

espritu universitario, sin inters cientco,


sin preocupacin social. La orientacin fundamental continu siendo profesionalista
practica en el tremendo sentido de que no
responda a la perspectiva de la ciencia sino
al casuismo, al espritu artesanal de quien
solo desea ejercer un ocio. La nacin, sus
problemas, sus necesidades, sus angustias no
aparecan por ninguna parte. Los dirigentes
del Estado se burlaban de quienes hablbamos
de construir escuelas nuevas para suministrar
a la nacin economistas, socilogos, administradores pblicos, hacendistas. Para qu?
El mercado de inuencia de los partidos -del
partido gobernante- suministraba ese tipo de
funcionario para manejar los controles econmicos y las dependencias del Estado: para
qu las escuelas, la teora y el academismo?
Es cierto que hubo libertad de investigacin.
Pero... cuntos centros de investigacin se
crearon? Para mantener un Departamento de
Investigacin Econmica de la Universidad,
antes de existir departamentos similares en
el Banco de la Repblica o en la Estadstica
Nacional, con tareas prcticas tan importantes como la de calcular la balanza de pago o
el ingreso nacional hubo que dar grandes y
consecutivas batallas y todo lo que se consigui fue un grupo de dos investigadores.
Dos investigadores para sentar las bases de
clculo de la balanza de pagos o de la renta
nacional. Cuntos centros se fundaron para
la investigacin antropolgica, filosfica,
botnica, entomolgica, fsica?

29

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

podr calcular siquiera el uno por mil? En


1946 -el ao del regreso del partido liberal
al poder- el total de alumnos de las universidades y escuelas de enseanza superior
apenas pasaba de 7.000. En 1952, ascenda
solamente a 11.600 cul era la inuencia de
estos 7.000 alumnos, no formados como una
lite como un estado mayor de la cultura y
de la nacin, sino un cuadro de profesionales
capaces de llevar a la nacin a la horca por un
xito profesional? Cul era la inuencia de
estos 7.000 alumnos que no podan transferir
un pensamiento cientco, una inquietud,
una vocacin, un sentido de servicio, sencillamente porque nadie se los haba dado,
la universidad colombiana no ha formado
lites y sin embargo, sus puertas han estado
cerradas para el pueblo, mientras la enseanza
politcnica permanece atrasada y en embrin.
Ni formacin cientca, ni formacin tcnica,
ni siquiera escuela de primeras letras: este es
el balance de lo que el pueblo colombiano
ha conquistado para s, despus de un siglo
de experiencias representativas. Las mayoras
trabajadoras no tienen acceso a esta universidad lejana, difcil, cara, rodeada de fosos
y obstculos econmicos, pero tampoco la
universidad baja al pueblo ni crea contactos
con l. Mientras la reforma universitaria en
Mxico o en Argentina encarna un impulso
de extraversin, de volcamiento de la universidad sobre el pueblo, aqu no signica nada
eso: la universidad vive aparte, introvertida,
insensible a la suerte de su pas, enquistada
en sus claustros. Ni siquiera el partido de
gobierno la ha politizado, en el mejor sentido:
el de situarla dentro del pueblo o el de ponerla
al servicio de las necesidades del desarrollo
nacional. Qu ha hecho la universidad por
el desarrollo de la nacin colombiana, por el
estudio sistemtico de sus recursos -humanos,
naturales, nancieros, econmicos- y por la
determinacin de mtodos de empleo de
esos recursos? Qu ha hecho por la electricacin, por la conservacin o repoblacin
de los bosques, por su patrimonio de aguas,
por sus suelos, por su transformacin agraria,

30

por su economa de a alimentos o de materias


primas? Qu ha hecho para conservar la vida,
la salud, el bienestar, la seguridad, la libertad
del hombre colombiano? Poco o nada. Lo
que saben investigar los mdicos no son las
condiciones sanitarias y biolgicas del pueblo
colombiano, sino su capacidad de compra de
servicios. La universidad se ha encerrado en
su cuarto tradicional de profesiones clsicas,
sin otra perspectiva que la de surtir los viejos
cauces, como si la sociedad colombiana se
hubiese mantenido igual y petricada. Nunca ha querido correr el riesgo de ponerse a
funcionar de acuerdo con la dinmica de la
vida nacional: nunca ha aceptado el papel de
brjula sino el de retrasado remolque.
Pero qu pedir a esta universidad, si el Estado
no ha tenido ningn pensamiento sobre la
cultura, ni una poltica educacional que ligue
la escuela elemental, la secundaria, el politcnico, la escuela de artesana y la universidad
Si los gobiernos liberales o conservadores no
han podido resolver el problema de la escuela
primaria, cmo aspirar a que comprendan o
resuelvan el problema de la formacin tcnica
o el de la preparacin universitaria? Ms de la
mitad de los nios colombianos ha carecido
de escuelas de primeras letras y slo el 8 por
ciento de los nios matriculados en primero
ha podido llegar a cuarto ao: lo que nos
ensea que menos de un 10% de los nios
matriculados en las escuelas primarias estn
en capacidad de emplearlas ecazmente y que
ms de un 90% debe desertar por la presin
de la angustia econmica. Si aceptamos esta
sombra estadstica sobre la ecacia social de
la escuela primaria, llegamos a la conclusin
de que la zona negra del analfabetismo es
ms extensa y profunda de lo que a primera
vista aparece. La enseanza tcnica -agrcola,
industrial, de artesana- no ha corrido mejor
suerte. En 1941, cuando el liberalismo haba
dado lo que era capaz en el gobierno, las escuelas agrcolas -pblicas y privadas- tenan
347 alumnos. Diez aos despus, el total de
alumnos matriculados era de 479, en un pas

Sobre este piso, qu signicado, qu alcances podan tener los llamados institutos
superiores de cultura? Con este inadecuado
instrumental podr enfrentarse nuestro pas
al enorme problema de la cultura? Con este
disperso puado de escuelas podr ensear
a pensar cientcamente, podr formar los

cuadros tcnicos que exige el desarrollo nacional? Podr formar la conciencia poltica
de la ciudadana y dar espritu; sustancia
y autenticidad al sistema representativo,
podr ganar nuevos estadios en el camino
de superacin de la vida humana? Nuestros
partidos y nuestras clases altas que han detentado inmerecidamente la conduccin de
nuestra historia o no quieren comprender el
problema o no quieren resolverlo. La verdad
es que de esta situacin degradante, esta incapacidad cultural de salir a ote, las clases
ricas creen derivar la ventaja tctica de su
propia conservacin. Le niegan al pueblo el
derecho a la cultura, aunque ellas mismas no
crean culturalmente nada: pueden, pero no
quieren, en tanto que las clases trabajadoras
quieren pero no pueden.
Esas clases altas confan la estabilidad de su
poder a la renovada degradacin cultural
del pueblo: las montoneras que no piensan,
supersticiosas e inconscientes, no reclaman
derechos. Pero semejante losofa est conspirando contra la seguridad, contra la conservacin, contra la vida cultural y poltica de la
nacin misma. La nacin no podr subsistir
sino en cuanto aprenda a transformar ventajosamente el sitio que ocupa en la tierra
y en cuanto adquiera la capacidad de hacer
mejor y ms digna la vida de su pueblo: todo
lo dems es humo y ceniza. Y cmo podr
realizarse semejante tarea, sin transformar
las bases y la orientacin de nuestra cultura?
nueva cultura supone, imprescindiblemente,
nueva poltica. Con los viejos partidos y las
viejas clases, responsables de la degradacin
cultural de nuestra nacin y de nuestro pueblo, no podremos hacer una nueva patria, ni
levantar y enriquecer el piso de la cultura. No
es aceptable la tcnica de regar el desierto con
una regadera de mano, ni la de modicar culturalmente a nuestro pas -en su pensamiento, en sus hbitos, en su comportamiento
poltico- con nuestro escaso patrimonio de
escuelas. Es necesario denunciar el peligro y
la mentira de estas soluciones demaggicas

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

campesino cuyo 74% de la poblacin es rural


y cuya economa agraria ha estado en dcit
crnico de alimentos y materias primas! En
las escuelas de Artes y Ocios -destinadas
ms que a la enseanza propiamente industrial al adiestramiento en artesanas- estaban
matriculados en 1951, 6,272 alumnos. Y eso
que los gobiernos liberales y conservadores se
han mostrado inequvocamente partidarios
de una economa rural de pequeas ncas y
una economa urbana de talleres artesanos,
por el horror al crecimiento numrico y al
desarrollo poltico del proletariado.

31

tan frecuentes en nuestra historia poltica que


propagan el espejismo de que se est formando el personal tcnico para la transformacin
campesina, porque hay 300 alumnos matriculados en la totalidad de escuelas agrcolas,
o que predican la reforma agraria porque
500 campesinos reciben lotes desnudos de
tierra que ha de amarrarlos a un banco tan
inexiblemente como los cepos o las deudas
en la poca colonial.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La crisis moral de la universidad

Y sin embargo... ah no termina el problema.


Para quienes arman que no se trata de establecer una universidad sino simplemente de
restablecerla -dando de nuevo vida y vigencia
a una que ya existi en la Edad de Oro de
los gobiernos liberales- es incomprensible lo
que ha pasado. Cmo explicar la crisis moral
de la universidad, su cobarda, su inercia su
conformismo, en el momento de la prueba?
Cuando todo el pas estaba anegado en sangre
y no poda sealarse un slo derecho que no
hubiera sido cnicamente conculcado, sus

32

juventudes universitarias permanecan quietas en los claustros hermticos y en las aulas


forradas de asbesto. Las nuevas generaciones
no oan ni sentan el dolor de su patria. No
se conmovan ante los hombres humildes,
-cientos y miles, si el argumento debe presentarse numricamente- lgrimas de sangre
que estaba obligado a verter nuestro pueblo.
No oan las imprecaciones, las splicas y los
mandatos. Su ideal no era la liberacin de
ese pueblo y de esta golpeada nacin, sino la
conquista del pequeo horizonte de la tranquilidad domstica. Su objetivo universitario,
poltico, vital, no tena que ver nada con la
gente de su tierra, sino con la adquisicin
de un ttulo profesional y la satisfaccin de
unos ideales burocrticos. Acaso se necesita
rebelarse para conquistar el cargo de juez o de
mdico en un puesto de salud pblica? La deformacin moral de la juventud colombiana,
su quietismo, su monstruosa insensibilidad,
estaban resumidos en ese terrible hecho:
todo lo que quera era un ttulo! Su lema
implcito pareca ser ste: Fuera del ttulo
no hay salvacin.
Pero no quiero, ni puedo hacer culpable a la
juventud de esta insensibilidad moral ante
el desastre de la nacin y del pueblo colombiano. El culpable est todava en la sombra:
es la universidad misma. La universidad que
no pudo nunca libertarse del sectarismo,
de la marca partidista y que no fue capaz
de infundir una nueva moral. Para qu ha
estado formando? Esa es la pregunta que
debemos responder descarnadamente: para
la explotacin individualista y comercial de
unas profesiones. Al mdico le ha enseado
que el enfermo es un mercado y al abogado
le ha dicho -velada o abiertamente- que el
proceso es un mar de cieno en el que cada
inters puede sacar su partido, a su propia
medida. Por eso habis visto que en un vasto
pas campesino, pobre y enfermo, la mayora
de los enfermos no tienen mdico, y en el
pequeo recinto ulcerado de las ciudades, la
mayora de los mdicos no tienen enfermos.

que haba sido roto el orden constitucional


-cuando ya todo haba sido atropellado, en
los cimientos de la nacin y en la carne del
pueblo- y adopt el siguiente acuerdo:
Los profesores de la facultad de derecho de la
Universidad Nacional del Externado de Derecho
y de la Universidad Libre.
Que han jurado cumplir y defender la Constitucin de la Repblica de Colombia considerando
que el Decreto por el cual se niega valor al
nombramiento de Designado a la Presidencia de
la Repblica, hecho por el Congreso Nacional
en ejercicio de sus facultades constitucionales,
representa una violacin abierta y total de la
Constitucin de la Repblica y exige, por lo
mismo, una indomable protesta en fuerza de
aquel Juramento.
Resuelven:
1 Declarar que mientras las actuaciones gubernamentales del actual rgimen practiquen
la violacin del Derecho Pblico fundamental
del pas, como lo indica el Decreto promulgado
anoche sobre Designado, carece de nalidad
la enseanza del Derecho en las Facultades
nacionales, y
2 Suspender la enseanza en las ctedras universitarias, mientras no se restablezca el imperio
de la Constitucin, ya que los principios que

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Decidle a un mdico que los nios se mueren


por falta de atencin mdica y llevadlo a los
hospitales donde no circulan los medios de
pago. Decidle a un abogado que no litigue
contra la nacin, si hay xito comercial detrs de la barda. Los profesionales no tienen
moral de servicio: no la tienen, por la razn
elemental de que nadie se la ha dado. La
universidad transmiti su moral, moral burguesa, individualista, comercial, basada en el
principio de que la sociedad es un mercado y
el ttulo profesional un medio de administrarlo. No puede decirse que la universidad no
haya dado una moral diferente, materialista,
anticristiana, que trata a los hombres como
cosas y hace desaparecer todos los valores humanos detrs la fra y despiadada nocin del
mercado. Con esta formacin moral, qu
podramos exigir a las nuevas generaciones
en la peor hora que es siempre la hora de
las tinieblas? Qu desinters, qu virtudes
republicanas, qu generosidad tica, qu espritu de sacricio, qu sensibilidad podamos
pedir? La verdad es que no podamos exigir
ms de lo que hicieron: permanecer acuarteladas en los claustros deshonrados, para salvar
el pellejo, mientras el pas se desmoronaba
por fuera y mientras la propia universidad era
sometida al ms meticuloso saqueo. Saqueo
de sus laboratorios, de sus escasas libertades,
de su autonoma administrativa, de su sistema
de provisin de ctedras por concurso... pero
sobre todo, de su dignidad. Qu decirles a
los estudiantes en defensa de una universidad
manchada? Cmo empujarlos a la accin en
defensa de un patrimonio que mancillaban y
escarnecan sus propias directivas, su rector
y sus profesores? El profesorado del partido
de gobierno fue el instrumento para esta
nueva tarea de degradacin tica y cultural
de la universidad, mientras el profesorado
del partido de oposicin slo se conmova
cuando el Presidente, por Decreto, designaba
monrquicamente un orden de sucesin.

deben informar esa enseanza se niega y quebrantan desde las ms elevadas posiciones de la
administracin pblica.
Bogot, septiembre 27 de 1950.
(Fdos.) Daro Echanda, Carlos Lozano y Lozano, Luis Eduardo Gacharn, Carlos Lleras
Restrepo, Gerardo Cabrera Moreno, Justo Daz
Rodrguez, Hernando Morales, Pedro Gmez
Parra, Eduardo Jimnez Neira, Gustavo Orjuela
Hidalgo, Pedro Gmez Valderrama, lvaro Gar-

El 27 de Septiembre de 1950, el profesorado


liberal de la Facultad de Derecho se acord de

ca Herrera, Luis Eduardo Nieto Caballero, Timolen Moncada, Hernando Devis Echanda.

33

El acuerdo -que no fue cumplido, por la


intervencin de un cabildo abierto de universitarios y de algunos profesores que nos
pronunciamos por la tesis de que la lucha no
es abandono de los frentes ni desercin de las
ctedras- expresa la tendencia abstencionista
de la inteligencia liberal. No hacer, no dar
frente, entrar en receso: he ah uno de sus
principales recursos tcticos. Sin embargo,
con la complicidad de su silencio, de su conformismo y de su aquiescencia tcita, fuimos
expulsados de la universidad -por razones de
seguridad del Estado- los profesores titulares
que no titubeamos en sealar a la juventud
caminos revolucionarios. Al n y al cabo, la
simple defensa de la Constitucin y la ley era
un acto profundamente subversivo.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

He ah la explicacin y los alcances de la crisis


moral de la universidad, la que le impidi participar en la esclusa ms dramtica de nuestra
vida y la que seg a las nuevas generaciones el
camino hacia un gran ideal. La universidad es
culpable. Y no podr limpiar semejante culpa,
mientras no sea el principio y la escuela de
una nueva moral: moral de servicio generosa
y anti-burguesa, que se base en el restablecimiento del sentido y el papel del hombre.
No creis en las reformas universitarias que
hablen slo de nuevas profesiones y no de
nuevos hombres: y no hay nuevos hombres
mientras est en vigencia la vieja moral, la que
han defendido -con sus ideas y con la sangre
de las clases de abajo- los partidos y las clases
de arriba. Entre ellas y la nacin tenemos que
escoger. Entre ellas y el pueblo.

Ausencia de la universidad,
ausencia de la nacin
Ni el desarrollo de la nacin, ni en sus dramas,
ni en su riqueza, ni en su pobreza, la universidad ha estado presente. Ha formado la capa
dirigente de la burocracia de los partidos y el
Estado y, sin embargo no ha tocado su sentido
de responsabilidad, ni su conciencia poltica,
ni su pensamiento, ni su capacidad tcnica. Su

34

ausencia de la nacin, por n una tremenda


contrapartida: el desvo, la insensibilidad de
la nacin por los problemas universitarios. La
opinin se ha conmovido con los asesinatos
de estudiantes, pero no con la vida dolorosa
y sacricada de los estudiantes de provincia
que deben luchar heroicamente para tener
un techo y un pan, ni con el intil sacricio
de los miles de colombianos que no alcanzan
a llegar al umbral de nuestras universidades,
insensibles, fras y costosas. La contrapartida
de este monstruoso hecho -tan monstruoso
como invisible a los ojos de las universidades- es la indiferencia de pobres y ricos: de
los unos; por que la universidad no ha visto
ni entendido nunca sus angustias y por que
ha tasado la cultura como la ms inaccesible
mercanca en un pueblo con hambre y sed de
conocimientos; de las clases ricas, por que si
necesitan de la universidad para mantener sus
conquistas y su poder, no han adquirido con
ella una deuda de cultura. Si la universidad
colombiana estuviese obligada a mantenerse
con donativos de clases ricas, hace mucho
tiempo que haba estado muerta y sepultada...
Las universidades que reciben donativos no
los ganan por su naturaleza de instituciones
de cultura, sino por los incentivos religiosos
que ofrecen. Es una sociedad que habla de la
imitacin de Cristo, pero prctica la moral
de Creso, sta es la exacta medida de su
inters prctico por la cultura... Pero debe
agregarse que nuestras clases altas, no solo
le han negado al pueblo las posibilidades
de que se transforme culturalmente -en su
conciencia, en su trabajo, en sus hbitos, en
su vida poltica- y de que transforme y ampli
el campo de la cultura, sino que ellas mismas
se han negado, inconscientemente, a realizar
aportes culturales. Su moral de goce, su tica
hedonista, su inteligencia vaca de ideales,
han sembrado de sal su espritu y cegado las
fuentes de su capacidad creadora. Ni en las
ciencias de la naturaleza, ni en las ciencias
del hombre, ni en el arte, ni en la losofa,
ni en la tcnica han podido crear ni el ms
elemental sistema de valores. De ellas podra

La nacin est ausente de la universidad.


Por eso ninguna fuerza social ha presionado
a los parlamentos para que tengan rentas
propias, autonoma administrativa, recursos
scales que cubran las necesidades de su
crecimiento y no de una raqutica existencia
vegetativa. El estado de mendicancia scal de
la universidad -que no solo es propia de los
gobiernos conservadores sino tambin de los
liberales- se ha traducido en hechos como el
de cerrar el paso a las nuevas escuelas o el de
querer convertir las matrculas, en la propia

Universidad del Estado, en uno de los soportes del presupuesto universitario de ingresos.
La universidad alimentndose nancieramente con los ahorros y los sacricios de los
estudiantes pobres!
Slo denunciando hechos podremos explicarnos la atmsfera de indiferencia por los
problemas de la vida y de la organizacin
universitaria. Hay noticia de que alguien
haya hecho un solo debate por la ausencia
de laboratorios o centros de investigacin
cientca o por que la universidad tenga una
pobre y trasnochada biblioteca como para
estudiantes del siglo XIX? Le interesaba al
parlamento el que la post-guerra llegase al pas
como una onda de profundos trastornos, sin
una sola Facultad de Economa o Administracin Pblica? Ni an los gobiernos liberales
intentaron armar la universidad con un nuevo
espritu y una nueva misin: la verdad es
que ni siquiera llegaron a entender la vieja
doctrina racionalista del Arzobispo Virrey o
de Francisco Jos de Caldas.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

decirse que son clases altas -en cuanto estas


localizadas inmerecidamente, en los pisos altos de la sociedad colombiana- pero no lites:
lo que tienen ha llegado a ser inversamente
proporcional a lo que son. Qu pas podra
resistir la coexistencia de unas clases bajas
que no tienen acceso a grandes conquistas de
la cultura -no saben trabajar, no saben vivir,
no saben or, no saben leer, no saben ver, no
saben votar, no saben pensar polticamente- y
unas clases altas que carecen cnicamente de
inters en las conquistas de la cultura?

35

La nacin ha estado ausente de la universidad


por que la universidad ha estado ausente de
la nacin. Este crculo vicioso no podr ser
roto, mientras sobreviva la universidad del
pasado y no construyamos la universidad para
la nacin colombiana.

Bases de la reforma universitaria

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

1. Adopcin de un rgimen de autonoma


plena, no slo administrativa sino cultural:
la universidad no slo debe ser una administradora independiente de recursos propios,
sino una institucin con capacidad de trazar
su propio camino y el camino cultural de la
nacin. Pero la autonoma no consiste en
conquistar la independencia del Estado,
manteniendo la dependencia a los partidos:
mientras la universidad sea un apndice
burocrtico de los partidos victoriosos,
la autonoma es un acto de simulacin,
como la cultura que suministra.
2. Orientacin humanista, en el sentido del
objetivo poltico y de la moral de servicio:
la universidad debe guiarse por el principio
de que el hombre -su conservacin, su
transformacin, su perfeccionamiento- es
el n de la cultura, y de que las profesiones

36

no pueden tener como principal objeto


la explotacin de un mercado, sino la
cooperacin en la vida social.
3. Orientacin nacionalista, en cuanto el
crecimiento orgnico y funcional de la
universidad se gue por las necesidades
de la nacin colombiana, en los diversos
aspectos de su vida: la universidad debe
formar el cuadro de profesionales e investigadores que necesita la nacin para
resolver los problemas de su desarrollo y
de la dignicacin de su vida y el cuadro
de dirigentes polticos que requieren el
Estado y los partidos para rehacer su
organizacin y sus mtodos de trabajo y
para transformar los factores que vician el
sistema representativo. En esto consiste la
misin poltica, nacional y republicana de
la universidad.
Para cumplir este objetivo, las universidades
-ociales y privadas-tendran que federarse
y acoplarse como un todo orgnico, con un
Consejo Nacional que las gue y oriente.
Dentro de este programa de organizacin
de la universidad colombiana -una y federaltendran que desaparecer las universidades
administrativas con criterio de industria.

Desde el punto de vista de su funcionamiento


interno, la universidad debe montar su autoridad sobre una libre y autntica representacin de profesores y estudiantes. No puede
aspirarse a que en el pas funcione un sistema
representativo, si ste no tiene vigencia en el
seno de las universidades.
5 Orientacin social, en cuanto la universidad debe organizar servicios culturales de
penetracin en los sectores del pueblo que
no pueden concurrir a las aulas y en cuanto
est obligada a organizar los servicios de
proteccin al estudiantado pobre (residencias estudiantiles, provisin de libros de
enseanza, etc.): La universidad no puede
continuar, voluntariamente, fuera del drama
y los problemas sociales del estudiantado sin
recursos econmicos.
6 Orientacin cientca, en cuanto al servicio
de las ctedras, la seleccin del profesorado, la
orientacin de los programas y el papel que se
asigna a los laboratorios y centros de investigacin cientca: en donde la universidad se
concibe como un rgano al servicio del desarrollo nacional, toda actividad cientca ha de
estar enderezada hacia la aplicacin tcnica:
la universidad no puede desprenderse, en
consecuencia, del sistema nacional destinado
a la enseanza politcnica.
Para garantizar la orientacin cientca, debe
adoptarse seriamente el sistema del profeso-

rado profesional y la provisin de ctedras


por concurso: la institucin del encargado
de ctedra -propiciada por la universidad
liberal o conservadora, como un mtodo de
catequizar al estudiante para el partido de
gobierno- ha destruido no slo la libertad,
sino la dignidad de la ctedra. Porque no hay
universidad que pueda ganar o mantener un
decoro cientco, cuando debe tolerar que
en cada cambio de gobierno se improvise un
nuevo profesorado. La universidad no tiene
derecho a hacer fraude a las juventudes que
van a sus aulas en busca de maestros y no de
aprendices.
7 Rgimen de libertades para la investigacin cientca, la expresin del pensamiento
o la organizacin de los grupos que hacen
vida universitaria y deben actuar a travs del
sistema representativo. La libertad de ctedra
supone una plena autonoma del profesorado
en la enseanza objetiva y cientcamente
honesta, la libertad de ctedra no consiste en
la capacidad de ensear o no ensear, sino en
la facultad de ensear, cientcamente diversos sistemas, la unidad de la universidad no
puede buscarse en la adopcin de un dogma
ocial, ya que este rgimen desembocara
necesariamente en el confesionalismo sino
en la identicacin sobre lo que debe ser y
hacer la universidad en la vida de la nacin
colombiana.
Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

4 Orientacin democrtica, desde los puntos de vista de su funcionamiento interno y


el papel desempeado en la vida social: La
u7niversidad est obligada, en un pas que
slo puede construirse por la va de la transformacin cultural, a eliminar los obstculos
econmicos que le impiden a las clases pobres
llegar a sus aulas y que establecen un rgimen
injusta de discriminacin clasista en el goce
de la cultura: la universidad no puede adoptar
la organizacin de una industria, sino de un
servicio nacional.

8 Modicacin profunda de la estructura y


sentido social de las profesiones: la universidad debe propiciar y estimular la formacin
de profesiones tcnicas, ajustadas a las necesidades del desarrollo nacional y debe reajustar
el cuadro de las antiguas profesiones.
Las profesiones de las que depende la vida
del pueblo deben socializarse: la profesin
mdica debe transformarse en un servicio
pblico, a travs de una nueva estructura de la
seguridad social, ya que su ejercicio comercial
conspira contra las necesidades de un pueblo
pobre y enfermo: debemos escoger entre la

37

libertad de las profesiones y la libertad de


la enfermedad y la miseria

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Estos ocho puntos de reforma universitaria


exigen una transformacin de tales dimensiones que es difcil concebirla sin un cambio
substancial en la vida y el pensamiento del
pas mismo. La verdadera utopa no consiste
en predicar la reforma, sino en creer que
pueda acometerse dejando al pas como est,
sin tocar ninguna de sus lacras, ni remover
su sistema de vida, ni resolver ninguno de los
factores que mantienen la crisis de ese sistema.
La dinmica de la reforma debe salir de alguna
parte: pero de cul? En qu partido, en que
faccin, en que clase, podremos apoyarla? La
universidad que tenemos en las manos nos
prueba, hasta la saciedad, que en ninguna de
las fuerzas sociales podemos apoyar la reforma.
No existe sino una reserva: las nuevas generaciones, si llegan a adquirir conciencia de su
misin e independencia del rgimen partidista
que ha precedido su nacimiento, que las ha
dividido articialmente y que le ha enseado
la moral de baja ley de que lo que importa es el

38

xito -el evangelio del xito- y no esa suma de


valores humanos que llamamos patria, pueblo
y Estado. Las nuevas generaciones son la nica
posibilidad de rescate y de construccin: pero
hasta dnde la juventud podr libertarse de
las marcas partidistas, de los odios heredados,
de los compromisos de nacimiento, de la
moral individualista que le ensea que no
importa la cultura autentica, sino la conquista
de posiciones en el mercado de inuencias,
que su objetivo es el xito y no el servicio del
hombre? Hasta dnde podr romper esta
juventud con las inuencias que han pasado
sobre ella, y hasta donde podr convertir la
sangre y el espritu de los estudiantes muertos
el 8 y 9 de Junio, en la frontera que la separa
del viejo pas sectario, de sus prejuicios, de sus
mitos, de sus pequeos ideales?Hasta dnde
podrn estas nuevas generaciones -que apenas
llegan a los umbrales ensangrentados de su
patria- romper la tradicin universitaria de
canjear el futuro, por el pasado, para crear la
nueva tradicin revolucionaria de cambiar el
pasado por el porvenir?

Pasado y presente de la autonoma universitaria*


Gerardo Molina

Esa reivindicacin ha formado parte entre


nosotros de las ideologas de vanguardia. Los
conductores de uno y otro partido que han

sido capaces de ponerse al nivel del porvenir,


vieron desde el siglo anterior la necesidad de
emancipar las Casas de Estudio de la tutela de
los intereses polticos, religiosos o econmicos
que pretenden instalarse en ellas para moverlas en la direccin que les conviene.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

ambin la Amrica Latina tiene sus


espectros que la recorren peridicamente. Uno de ellos es la autonoma
universitaria. No ha habido hombre de gobierno o director de la opinin que no se haya
ocupado de ella, sea para exaltarla o para expresar temor ante sus implicaciones. Al nal
de tantas controversias y escarceos, las gentes
del comn se interrogan perplejas: y bien, en
qu consiste la autonoma universitaria?

Si por necesidades de espacio, limitamos este


recuento a lo que va del presente siglo, y en concreto, a la Universidad Nacional, veremos que
por un fenmeno de aluvin se ha ido formando
un concepto de la autonoma, no ciertamente
original, pero poseedor de un asombroso poder
de incitacin al esfuerzo y a la polmica.

* Tomado de la Separata de la Revista de la Direccin de Divulgacin Cultural. Universidad Nacional de Colombia N 1,


Oct-Dic. 1968

39

Uribe Uribe y la autonoma


De la pavorosa experiencia de la ltima
guerra, el General Uribe Uribe regres con
el propsito de trabajar nicamente por lo
que sirviera a la civilizacin y a la vida. Los
problemas de la educacin lo atrajeron de
singular manera. Con su lucidez caracterstica, l se daba cuenta de que con el siglo y la
paz se esbozaba el trnsito hacia la economa
mundial y hacia la sociedad moderna, por lo
cual el pas necesitaba formar el personal indispensable para hacerle frente a las exigencias
del desenvolvimiento. La poltica educativa
de la Regeneracin haba sido catastrca.
Nada quedaba de lo conseguido en ese momento privilegiado de nuestra cultura que
fue la era radical. Uribe comprendi que el
punto de partida era liberar a la Universidad
de las servidumbres ociales para poder organizar lo que llam la enseanza combatiente.
Necesitamos, deca, fundar la enseanza
combatiente: combatiente contra la naturaleza, combatiente contra las leyes adversas de
la vida en el trpico y combatiente contra la
inuencia avasalladora de los ncleos rivales.
La reforma debe comenzar por la cumbre del
sistema, por la Universidad, y de ah descender a todos los ramos de la instruccin.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

El proyecto de ley reorgnica de la Universidad Nacional, presentado al Congreso de


1909 por los Representantes Gmez Ochoa,
Martnez Santamara, Eastman y Samper, y
el que paralelamente elabor el representante
Cuervo Mrquez, sirvieron a Uribe para rendir a la Cmara un informe que conserva su
actualidad y su frescura1. Es muy poco lo que
en 1968 podra agregarse a lo dicho ah en lo
que se reere a la orientacin y organizacin
de los centros superiores de enseanza.
La concepcin autonomista defendida por
Uribe arrancaba de la doble consideracin de
que la Universidad no puede transformarse
sino a condicin de que se desligue del gobierno, y de que el liberalismo tal como lo

40

sostuvo en otra de sus obras2 debe propiciar


todo lo que busque descentralizar y repartir
las funciones pblicas, en oposicin al conservatismo que tiende a centralizarlas. Las
circunstancias lo obligaban sin embargo a
aceptar el criterio recortado que inspiraba el
proyecto. El hecho de que el conservatismo
controlara el poder, de que a ese partido no
le conviniera desprenderse de la direccin
ideolgica de la universidad y de que la
Constitucin en su artculo 20, inciso 5,
dispusiera que corresponde al Presidente
de la Repblica, como suprema autoridad
administrativa, reglamentar, dirigir, e inspeccionar la instruccin pblica nacional, todo
eso compela a los reformadores de entonces
a moverse con especial cautela si queran
imponer sus tesis universitarias.
Por eso el Ministerio, segn el proyecto,
intervena en la creacin de facultades, en la
expedicin del presupuesto y en lo referente a
los derechos de matrcula. El consejo superior,
formado exclusivamente por personal de la
Universidad y de las Academias, ejerca la
direccin de aquella en el campo acadmico,
disciplinario y administrativo.
La parte esencial de esa concepcin radica a
nuestro entender en la conexin establecida
por Uribe entre la autonoma y la inuencia
de los catedrticos. Por muchos aspectos, lo
que l y los autores del proyecto recomendaban era una Repblica de Profesores. Estos
tenan el carcter de vitalicios y formaban
una asamblea que elega al Rector, declaraba
la vacante de ese cargo y decida sobre las
cuestiones graves que afectaran a la institucin. Los profesores de cada facultad, a
su turno, elaboraban la terna de la que el
Rector escoga al Decano y designaban a la
casi totalidad de los miembros del Consejo,
el cual era responsable de la dependencia en
sus diferentes rdenes.
En cuanto a la participacin estudiantil en el
gobierno del claustro, el proyecto estableca

un cuerpo de la polica intent disolver la


manifestacin. Uribe dijo entonces:
Es muy posible que el proyecto no sea adoptado
por la actual Asamblea. Pero deben ustedes estar
prevenidos para reclamar su consideracin el en
Congreso prximo; y si el plan de reorganizar la
Universidad tarda diez aos, veinte aos o ms
en abrirse camino, otro tanto espacio de tiempo
deben ustedes persistir en defenderlo.
Tenga la juventud universitaria la ms absoluta
conanza de que estar constantemente a su lado
mientras dure la lucha y hasta que vea satisfechas
sus justas aspiraciones, de que solo he sido el
exponente. Entre sus las se me ver batirme
por el gobierno propio de la Universidad, por la
modernizacin de sus estudios y por la legtima
intervencin que a los alumnos corresponde en
la orientacin y disciplina del instituto.

Fiel a esa promesa, en el Plan de marzo elaborado por Uribe en 1911, guraba este punto:
las tres 3 autonoma de la universidad y
reforma general de la instruccin pblica.

La zona del silencio.

La iniciativa en referencia, a pesar de su moderacin, no alcanz a pasar en las sesiones


ordinarias y el Ejecutivo no lo recomend
para las extraordinarias. En 1910 un grupo
de estudiantes organiz una manifestacin
con el objeto de pedir al General Uribe que lo
presentara de nuevo ante la Asamblea Nacional. En los momentos en que un universitario
diriga la palabra al esclarecido conductor,

A partir de entonces se ensanch la zona del


silencio. Los hombres del rgimen se valan
de la disposicin de la Constitucin ya citada
para cerrarle el camino a los intentos reformadores. De cuando en cuando se alzaba
una voz que peda modernizar la enseanza
superior. Tal el caso del Representante Demetrio Garca Vsquez que present el las
legislaturas de 1915 y de 1921 un proyecto
reorgnico de la Universidad. Pero ante la
resistencia ocial el concepto de autonoma
se fue diluyendo, hasta el punto de que en la
iniciativa fechada en 1921 el parlamentario
vallecaucano no insisti en la independencia de los institutos superiores sino en los
cambios de mtodos y en la seleccin del
profesorado. En la exposicin de motivos del
proyecto correspondiente a ese ao trazaba
Garca Vsquez un cuadro escalofriante acerca

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

que de los cinco profesores que junto con el


Decano manejaban la Facultad, uno fuera
escogido por los alumnos, y que cuando las
tres cuartas partes de los estudiantes inscritos
en una asignatura vetaran a un catedrtico,
el Consejo de Profesores podra declarar la
vacante. El proyecto dispona adems que
los puestos de bibliotecario, Secretario del
Consejo y Tesorero de cada Facultad fueran
desempeados por alumnos.

41

de la manera como se provean los cargos en


la Universidad Nacional.
Tambin se impone la necesidad de suprimir la
inveterada cuanto reprobable costumbre de obsequiar los puestos del Rectorado, obedeciendo
a compromisos polticos, simpatas personales
o influencias de familia, mviles todos que
deprimen la dignidad y desprestigian el nombre
del profesorado colombiano. La democracia
universitaria y el reconocimiento al mrito autntico, reclaman la alternabilidad de las rectoras
enaltecidas con el voto libre de los profesores; la
supresin de los Consejos Directivos inamovibles
o formados por la intriga de crculos usufructuarios, de un rgimen exclusivista y acaparador de
las ventajas del profesorado ocial; suprimir el
monopolio de ctedras explotadas por profesores
negligentes o desprovistos de las condiciones

Universidad de Crdoba y propagado enseguida a toda la Amrica Latina no tuvo un


origen circunscrito al mbito universitario.
Corresponda, como anota uno de sus mejores intrpretes, quien al mismo tiempo fue
actor de la reforma, don Gabriel del Mazo3,
a un proceso de recticacin en el seno de la
sociedad argentina que empezaba a perder sus
perles oligrquicos por la irrupcin estrepitosa de la burguesa y por obra del sufragio
universal, establecidos por el radicalismo. Los
lderes estudiantiles parecan decir: Un Estado
y una sociedad de tendencia democrticas
requieren una universidad democrtica, y esos
tres trminos -Estado, Sociedad y Universidad- se interpenetran y ayudan en el esfuerzo
ascensional pero desde luego lo ms vigoroso
del movimiento corresponde a los Institutos
Superiores de enseanza.

requeridas para la enseanza fcil y ordenada


de los verdaderos maestros consagrados por el
triunfo de la palabra y de la idea

Influencia del movimiento


argentino de 1918.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

El poderoso movimiento desatado en la

42

Un factor externo trabajaba en la misma direccin. La primera guerra mundial, con su


squito de destruccin y de espanto, rompi
la fascinacin que ejerca Europa sobre las
lites dirigentes. Esa orfandad intelectual
permiti que se abriera paso la idea de buscar
en las fuerzas terrgenas el soporte para la

nueva concepcin de la vida. Una universidad


reformada pareci ser el mejor camino hacia
la autenticidad nacional.
Para que el claustro se renovara deba recurrir
a las energas latentes en l. La autonoma,
condicin de su reforma, apareci ligada en
la losofa del 18 al manejo democrtico
del plantel por los tres estamentos que la
integran. En vez de la Universidad antigua,
sustentada en un profesorado que se crea de
derecho divino, la nueva buscaba su apoyo
y su dinmica en dos sectores antes menospreciados: los alumnos y los egresados. Con
razn dice Gabriel del Mazo:
La soberana de la Universidad reformada, radica
en el claustro pleno. All est la fuente de su derecho: all la razn de su autonoma. En un Estado
democrtico la autonoma universitaria slo se

Los estudiantes colombianos y la


autonoma.
A partir de 1918 y hasta 1930 el movimiento
estudiantil tuvo en Colombia una importancia decisiva, que se haca sentir dentro y fuera
del claustro. La incorporacin a la economa
internacional y el ascenso de las clases medias
aceleraban el proceso. El liberalismo y an
ciertos ncleos conservadores estimulaban la
beligerancia de los jvenes, en la que vean
un ecaz aliado para echar al suelo el anacrnico andamiaje poltico y cultural todava
vigente. Acontecimientos internacionales
como la revolucin mexicana y la sovitica,
y lo acaecido en la Argentina, estimulaban la
inconformidad de la protesta. Los congresos
estudiantiles que se sucedan reiteraban como
un eslogan obsesivo la necesidad de la reforma
universitaria.

legitima en la integracin de la universidad con


de su gobierno, basado en la universalidad de su
soberana interna.

Debemos retener esta nocin de la autonoma: si falla uno de sus soportes, si la intervencin de cualquiera de los tres elementos
es disminuida o alterada, la universidad pone
en peligro su independencia y la capacidad
de superarse. Es, sobre todo, la participacin de los estudiantes la que garantiza la
transformacin del establecimiento y la que
permite resolver su problema ms arduo: la
docencia. No debe olvidarse, en efecto que
el movimiento de 1918 estuvo determinado
por la necesidad de reaccionar contra los
profesores decientes.
Este recuento de la insurgencia de 1918 ayuda
a comprender por qu los diversos movimientos que la han prolongado en Amrica, han
entrado en colisin con los gobiernos despticos y autoritarios, los que siempre comienzan
por desconocer la autonoma universitaria, y
las libertades acadmicas.

Tambin en Colombia el concepto de autonoma aparece ligado a la injerencia de


los estudiantes en la conduccin de la universidad. El primer Congreso Nacional de
Estudiantes reunido en Medelln en octubre
de 1922, adopt entre sus conclusiones el
punto relativo a esa intervencin. Cuando la
administracin del General Ospina trajo en
1924 la Misin Alemana con el objeto de que
elaborara un plan reformatorio de nuestro
sistema educacional, la Federacin de Estudiantes logr que en el proyecto respectivo
que el Congreso no quiso aprobar- gurara
esa reivindicacin.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

todos sus miembros y en el carcter democrtico

Una larga serie de intervenciones de las


autoridades eclesisticas y del gobierno en
el sentido de impedir que desde la ctedra
se expusieran doctrinas que el dogma crea
inaceptables, llev a que se impusiera en la
juventud una manera de entender la autonoma, tal vez la ms representativa de las
aspiraciones reformistas en Colombia: la
libertad de ctedra y de investigacin. Por
eso la Federacin de Estudiantes se opuso

43

vigorosamente al artculo que guraba en


el proyecto de la Misin Alemana, segn el
cual se permita la remocin de los profesores
cuando explicaran ciertas teoras que pudieran sealarse como heterodoxas.
Estos antecedentes explican por qu el tercer
Congreso Nacional de Estudiantes, reunidos
en Ibagu en 1928 bajo la presidencia de
Carlos Lleras Restrepo, hizo suyo el Informe
de Mayora sobre la Declaracin de Principios, que en la parte relativa a la autonoma
expresaba:
Esta parte de la declaracin de principios que
comprende tanto la liberacin ideolgica como

en dictar normas loscas a la Universidad,


cuya losofa no debe ser otra que la historia del
pensamiento humano4.

Germn Arciniegas o la reforma


utpica
En 1933, cuando se haba iniciado el cambio poltico que conducira poco despus a
la Repblica Liberal, lleg a la Cmara un
veterano de las luchas estudiantiles, Germn
Arciniegas, quien present un proyecto de
ley orgnica de la universidad, cuya larga
exposicin de motivos constituye uno de los
trabajos que se han hecho en Colombia sobre
la materia5.

la independizacin econmica, es la base fundamental de la reforma. La Universidad colombiana carece hoy de la libertad suciente para el
examen deliberado de las ideas y la ponderacin
de los conceptos sobre los cuales la humanidad
edica las nuevas sociedades, sistematiza las aspiraciones loscas y valoriza las adquisiciones
cientcas. Los poderes pblicos se han arrogado
atrevidamente el derecho de estereotipar las
verdades enseables en nuestros claustros segn
el concepto metafsico que las supone eternas e
inmutables, cuando en realidad su carcter esencial es el estar sometidos al vaivn de la evolucin
humana en todo orden.
Una demostracin de lo dicho nos lo suministra el decreto N 1135 de 1928 (D.O. nmero
Centro Cultural de la Universidad del Tolima

20.835), dictado por el seor Ministro de Educacin Nacional, y que dene los programas
que la Universidad exige en sus exmenes de
admisin. La parte correspondiente a la enseanza losca, prescribe perentoriamente la
refutacin de principios elevados ya a la categora
de axiomas cientcos y pasados por el tamiz de
la experiencia, nico juez de estas materias. Tal
es el caso por ejemplo de la teora atmica sobre
la cual basa la qumica su estructura moderna, y
de los postulados transformistas, negados nicamente por individuos empeados en prolongar
el oscurantismo del medioevo hasta nuestros
das. Vemos, pues, cmo el gobierno se empea

44

En lo que mira a la autonoma, Arciniegas


estima que estos pases han alcanzado el
nivel cultural que permite entronizarla sin
restricciones, y de ah que la propusiera en
el triple aspecto acadmico, administrativo
y nanciero. Para atender al ltimo, el proyecto prevea la concesin de rentas propias
a la Universidad. A los ojos del proponente,
la autonoma es una cosa que se tiene o no
se tiene. No hay trminos medios; por eso
rechaza el sistema hbrido en que cuaj a la
larga el movimiento argentino, consistente en
la autonoma acadmica pero sin autonoma
nanciera. En cuanto al rgimen institucional
de la Universidad, l deriva, segn Arciniegas,
de la accin conjugada de los tres elementos
ya conocidos, profesores, estudiantes y egresados. En lo que alude a la atmsfera que
ella respira, el conocido escritor, hacindole
honor a la tradicin colombiana, la sita
justamente en las libertades acadmicas.
Para Arcinigas la reforma de la Universidad
y el rgimen que organiza sus actividades no
deben esforzarse con un criterio de partido,
y por eso rechaza de antemano el cargo que
pudiera formulrsele de abogar por una
autonoma total en momentos en que el
liberalismo llegara al poder, y cuando estaba
portando en condiciones de beneciarse de
la supeditacin de claustro al poder pblico.

Segn su pensamiento, la dependencia de la


universidad en incompatible con la doctrina
liberal y por contraposicin son las dictaduras
las que avasallan los centros de cultura. Una
cosa tan dedicada como la actividad docente,
no puede estar vinculada segn el autor, a los
cambios de rgimen y al humor variable de
los partidos.
La concepcin extrema que estamos exponiendo, atemperada slo por el control del
Estado sobre los ttulos universitarios para
garantizar cierto mnimo de los estudios
profesionales, provena de la admiracin
de Arciniegas por las universidades inglesa
y norteamericana, que le deben a la autonoma absoluta su esplndido desarrollo.
Pero la calidad del modelo haca utpico
el planteamiento. Tambin era y es utpico
pensar que en la Amrica Latina el Estado
y las clases dirigentes pueden exponerse al
riesgo de que a favor del pleno autogobierno
los centros de cultura superior tomen un
rumbo que ellos consideran peligroso para
el orden consagrado.
propugnar por la autonoma universitaria hoy
que somos gobierno, a pesar de haberla pedido
cuando estbamos en la oposicin. Ayer la requeramos como un posible medio de conseguir
la reforma contra un gobierno que la rechazaba.
Hoy ese medio es el gobierno y la autonoma
debe venir como remate de la reforma. Y no hay,

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

La propuesta de Arciniegas de que la universidad se gobernara en forma omnmoda a


travs de los tres estamentos sealados, sirvi
para que un hombre de Estado que paradjicamente no era un universitario, le diera en
los aos siguientes un rumbo indito y frtil
a las aspiraciones de reforma.

en mi concepto, oportunismo en este cambo de

El realismo de Lpez y la
universidad.

actitud. A un grupo inconexo de escuelas conservadoras, de mtodos conservadores, controlado


por gobiernos que muchas veces hicieron de ellas

Como hombre de oposicin, Lpez haba


simpatizado con la autonoma. Pero al iniciar lo que llam La revolucin en marcha y
teniendo el propsito decidido de acometer la transformacin de la universidad, l
comprendi que careca de sentido seguir
abogando por su independencia. En uno de
sus mejores documentos deca6:

un rengln burocrtico para pensionar seguidores de la causa conservadora como maestros de


la juventud, queramos emanciparlo de ese tutor
poltico al cual atribumos, con bastante fundamento, sus principales errores de conformacin.
Pero esa situacin ha cambiado. La llamada
universidad sigue siendo defectuosa y, como
estamos viendo, atraviesa una crisis en la cual
perece o se salva. La tradicin se mantiene intacta

Los liberales tenemos muchas razones para no

en algunas facultades; con pocas excepciones no

45

hay progresos sensibles en la ctedra, y no se ha

que acabar con algunas universidades que eran

generalizado siquiera la libertad que pedamos

una promesa para la ciudadana. La razn es muy

para ella hace quince aos. Ahora, empero, el

sencilla: La autonoma absoluta de la universi-

gobierno tiene los instrumentos para organizar

dad, en un pas como el nuestro es un seuelo

la universidad, quiere hacerlo y va a hacerlo, con

revolucionario y romntico, que no conduce

el concurso de las mejores inteligencias

sino al fracaso y a la muerte. Como lo arma el


Excelentsimo Seor Presidente, la autonoma

El pensamiento de Lpez fue expresado en


un texto por el representante santandereano
Carlos Garca Prada, quien llev al Congreso
de 1935 el proyecto que lleg a ser la ley 68
de ese ao, orgnica de la Universidad Nacional. La autonoma que all se consagr fue
mitigada. El proponente comentaba:

es o un medio para hacer la reforma contra la


voluntad del gobierno, o a la conquista tranquila
de un derecho adquirido por una universidad
econmicamente independiente, autnoma en
su inteligencia, y rodeada del ambiente general
de respeto que le aseguren sus mritos como
servidora de la Nacin.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Garca Prada defenda en consecuencia una


autonoma relativa que nos permita lograr en
la Universidad Nacional un mayor equilibrio
orgnico entre la ciudadana que sostiene su
existencia, el gobierno nacional que lo dirige y
el profesorado y los estudiantes que la forman
impidiendo as hasta donde sea posible que a
ninguno de sus poderes o elemento prevalezca en
absoluto sobre los dems, y dndoles a todos la
oportunidad de expresarse y de buscar su propio
desenvolvimiento

En los ltimos aos se ha hablado en Colombia


y en casi todos los pases de la Amrica Espaola,
de la autonoma de la universidad, y se ha armado audaz y ligeramente que ella es su mayor
necesidad. En nombre de la autonoma absoluta
han tenido lugar huelgas y revoluciones a lo largo
y a lo ancho del continente, sin que en ningn
pas se haya logrado, al obtenerla, otra cosa ms

46

La ley 68 garantiz las libertades acadmicas


y reconoci la participacin de profesores
y de alumnos en la direccin del claustro;
desgraciadamente no dej margen para
que los antiguos alumnos se expresaran. El
hecho cardinal consista en que las grandes
lneas de la poltica universitaria eran jadas
o sugeridas por el presidente de la repblica,
pues de los nueve miembros del Consejo
Directivo cuatro emanaban de l: el Ministro
de Educacin, dos representantes directos de
aquel y el Rector que era elegido por dicho
Consejo de terna elaborado por el jefe del
ejecutivo. Ese rgimen ambivalente, en el que
haba una especie de centralizacin poltica
educacional y de descentralizacin acadmica
y administrativa, dio resultados sorprendentes, por una conjuncin afortunada de
circunstancias. La universidad vivi entonces
su hora ms radiante. Quienes tuvimos que

La autonoma y el orden pblico.


El vendaval que azot las instituciones nacionales a partir de 1948 no poda detenerse ante
la universidad. Ella, disminuida, desecha, fue
incorporada al dispositivo hegemnico del
da. Al restablecerse 10 aos despus cierta
libertad en el movimiento de las ideas, la
reforma universitaria volvi a inscribirse en
la tabla de prioridades. Era el tributo que se
renda a los estudiantes, bien reputados social y polticamente a la sazn por su coraje
en la lucha contra las dictaduras. Un nuevo
estatuto, la ley 65 de 1963, trat de revivir
los lineamientos de 1935 en cuanto a rgimen interno, pero en el hecho inigi a las
aspiraciones de autonoma un golpe severo,
pues le dio representacin en el organismo
supremo a entidades extraas, como la Curia
y las Academias, que con frecuencia hacen
valer intereses que entorpecen la marcha del
claustro. De ah la importancia de que se modique esa norma a efecto de suprimir dicha
representacin para fortalecer los renglones
realmente universitarios.
El impulso hacia la recuperacin de la universidad se ha visto debilitado en los ltimos
aos por sucesos de inocultable trascendencia.
La administracin Lleras Restrepo comenz
por desconocer la representacin estudiantil
y por intimidar al profesorado a causa de su

pretendida indolencia ante los desafueros


cometidos por algunos estudiantes, que no
permitieron contra toda razn- que el doctor
Lleras Restrepo ocupara, cuando an no era
presidente, la tribuna acadmica. Despus la
fuerza pblica ha sido autorizada para penetrar varias veces en la Ciudad Universitaria,
no ciertamente con nes precautelativos sino
de abierta represin, como se pudo evidenciar
en junio de 1967 cuando el ejrcito cometi
all desmanes que no guardaban proporcin
con los excesos atribubles a una fraccin de
la comunidad estudiantil.
El comportamiento de las autoridades
estatales con la universidad se dene hoy
de acuerdo con un nuevo patrn: el orden
pblico. La autonoma puede aceptarse
siempre que no d pie para que l corra peligro. Pero acontece que estos pases, cargados
de insatisfaccin y de tensiones, viven en
forma tal que todo amenaza el sosiego. Una
huelga de estudiantes que se prolonga por
cierto tiempo, las protestas por la guerra del
Viet Nam o por un alza de precios, pueden
mirarse como ataques a la paz. El hecho de
que vivamos en lo que la reciente Conferencia episcopal de Medelln describi como la
violencia institucionalizada, conduce a que el
conicto, abierto o latente, sea la atmsfera
habitual de las universidades. La extensin
que hoy conoce el concepto de orden pblico
hace que un gobierno nervioso o que erija el
principio de autoridad en canon inexible,
adopte normas de conducta que reducen la
autonoma hasta puntos que colindan con
su desaparicin.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

ver con su direccin en esos aos creadores,


sentamos la presencia estimulante del alto
gobierno y al mismo tiempo palpbamos que
la institucin tena libertad para todo lo que
fuera su progreso. Se realiz entre nosotros en
ese lapso la tesis argentina de 1918 de que un
Estado dirigido hacia la democracia necesita
el complemento de una universidad democrtica. El papel conductor de la Universidad
Nacional dentro de la universidad colombiana no se discuta en aquellos momentos y el
pas comprobaba que all se formaban los
cuadros cientcos y tcnicos que requera
para su desarrollo.

El peligro es mayor si no se analizan los


desequilibrios que alimentan la excitacin
estudiantil. Por primera vez llegan a la Universidad oleadas de muchachos originarios de
las clases medias ms modestas, lo que quiere
decir que ese centro est condenado a que
los problemas originados en fenmenos de
carencia econmica, de inadaptacin social,
de descomposiciones psquicas, estallen con

47

los pretextos ms ftiles. El hecho es que gran


parte de la juventud no se siente integrada a
la sociedad y que los dramticos acontecimientos de nuestra era la llevan a vivir en un
estado de secesin moral, de rebelda contra
un orden que no le satisface y que tampoco
le asegura un porvenir despejado.
La sacralizacin del concepto de orden pblico adquiri hace poco formulacin elocuente
en el discurso pronunciado por el director de
la Polica Nacional en ceremonia cumplida
ante el seor Presidente de la Repblica.
Con base en hechos estpidos que no es
justo atribuir a todo el estudiantado, el alto
ocial se crey autorizado para enjuiciar la
educacin superior e inclusive la secundaria
del pas, para arrojar la responsabilidad de las
ocurrencias que censuraba sobre los alumnos,
los profesores y el personal directivo de los
planteles. Segn sus palabras los padres de
familia son incapaces de educar a sus hijos, los
profesores, buscando los caminos de menor
resistencia, realizan la ms abominable de las
demagogias para hacerse a la simpata de sus
alumnos, ensendoles desde sus ctedras
las ms inopinadas y contradictorias teoras,
mientras que los centros docentes y las universidades en particular, se han convertido, no en
templos del saber, sino en oscuros cenculos
de agitacin y desorden.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Como se ve es uno de los ataques ms a fondo


que se han hecho en Colombia a la libertad
de ctedra, a la autonoma de los organismos docentes y desde luego al Ministerio
de Educacin, el cual queda degradado por
decisin de los cuerpos castrenses. Naturalmente el criterio del orden pblico no poda
estar ausente de la lpica. En nombre de l,
se pidi por parte del orador imponer a los
centros educativos una sana autoridad a la
cual se sometan profesores y alumnos y que
sea mantenida, sin contemplaciones, por el
rector o director a cuyo cargo se encomienda
la orientacin de la juventud.

48

Los nuevos elementos de la


autonoma
Lo grave est en que la nocin de orden
pblico se formula hoy en trminos internacionales. Una gran nocin de un lado, como
la otra en su esfera de inuencia, se arroga el
papel de gendarme y la tarea de sealar cul es
la cultura que nos conviene y dnde estn las
reas de peligro. Por obra de la guerra fra, la
cultura que se nos recomienda es una cultura
de choque, pues debe servir para preservarnos
del contagio de otras y para sublimar los valores que la superpotencia considera buenos.
Entre las zonas consideradas como peligrosas
est la universidad. Por las gentes que acceden
a ella, por las doctrinas que all se controvierten y por la receptividad de los jvenes para
las ideas que se abren paso en el mundo, la
Universidad se ha vuelto subversiva.
El enfrentamiento entre universitarios y
Fuerzas Armadas, visible hoy a lo largo del hemisferio, se explica entonces por razones que
desbordan la esfera de los intereses nacionales.
La Zona del Canal es el centro distribuidor
de criterios para las operaciones militares y
los planes de accin cvica en toda la regin.
Con el n de conservar el orden en ella,
se busca formar un estudiante sin iniciativa,
neutral en poltica, sensible a los reejos de
la autoridad y consagrado a sus cuadernos.
La frgil barrera de la autonoma no puede
impedir el paso de las cohortes que reparten
la nueva cultura.
Donde quiera que la correlacin de energas favorece a los militares, los conatos de
transformacin de la Universidad quedan
frustrados. As ocurri con los experimentos
novedosos de Buenos Aires y de Brasilia.
Hablando del ltimo, el que fuera eminente
Rector del claustro, Darcy Ribeyro, arma
en uno de sus mejores trabajos7: la preocupacin obsesiva del gobierno militar y de
sus agentes para subyugar y controlar una

Esto nos hace ver que la autonoma de hoy,


a diferencia de la anterior, se inscribe en un
contexto internacional. A igual conclusin se
llega si se analiza el problema desde el ngulo
correspondiente a la creacin cientca, que
es donde la autonoma puede dar la medida
de s misma.
Inmersos como estn todos los pueblos en
un ambiente cientco o tecnolgico, pues
no hay uno que escape a los efectos de la
revolucin termo-nuclear, las universidades
se encuentran encaradas, quiranlo o no, al
quehacer que brota de esa inmensa mutacin.

Si ellas decidieran seguir atendiendo solo el


servicio de formar profesionales, estaran condenados de antemano a la parlisis. Partimos
por eso del supuesto de que todo plantel,
ansioso de inuir en la respectiva sociedad,
tiene la modernizacin como poltica. Las
diferencias estn en el grado y sentido de la
modernizacin. Pero sucede que sta, segn
lo ha indicado el rector Ribeyro, puede ser
reeja o autnoma. La reeja se circunscribe
a adaptar ciertos procedimientos e innovaciones del extranjero y hacer uso pasivo de los
programas internacionales de asistencia. La
modernizacin autnoma exige en cambio un
gran esfuerzo interno y el mximo de lucidez,
pues para alcanzarla se debe apelar a un planeamiento riguroso del desarrollo y a la eleccin estratgica de los objetivos. Dentro de
esta modalidad, los establecimientos de cultura superior, al mismo tiempo que preparan
los cuadros profesionales y tcnicos dedican
atencin y recursos especiales al cultivo de la
ciencia, para lo cual crean institutos, forman
a los estudiantes dentro de los mtodos que
conducen al ensanche de los conocimientos,
seleccionan los mejores de aquellos para
orientarlos hacia la investigacin y hacen
de los programas de post-graduados pieza
maestra de su poltica.
Sera cndido pensar que en este orden la Universidad puede acometer proyectos grandiosos para los cuales no est acondicionada. Pero
al alcance de su mano se encuentran tareas
que por improvidencia se han dejado a cargo
de cientcos extranjeros, como la de sealar
los mejores mdulos de nuestro desarrollo, o
la de hacer luz sobre el tratamiento de ciertas
enfermedades tropicales o sobre la mejor utilizacin industrial de productos como la papa,
el caf o los derivados del petrleo.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Universidad que no comprendan, determin


ms tarde la dimisin de todos los profesores
que se haban reunido para implantarla. As
se destruy el proyecto ms ambicioso de
la intelectualidad brasilea, reducindolo a
un simulacro de universidad que aguarda su
restauracin.

La ciencia, instrumento de
dominacin o de liberacin?
La cuestin cardinal es entonces la de cmo
se le da entrada a la ciencia en estos pases. El

49

no slo de las regiones atrasadas sino de las


industriales. En estudio correspondiente a
1965 dice la Unin de las industrias de la
Comunidad Europea: La preponderancia de
las compaas de los Estados Unidos respecto
de las europeas, desde el punto de vista de las
dimensiones y del nanciamiento se conrma
y refuerza por el extraordinario desarrollo de
la investigacin.
Esto se comprende por la desigualdad en los
recursos que se destinan al progreso cientco. El profesor Oscar J. Maggiolo, rector
de la Universidad de Montevideo, a quien
le debemos un trabajo luminoso sobre la
penetracin cultural en la Amrica Latina8
aporta los siguientes datos sobre los que se
gast en 1959 por habitante-ao en tareas
investigativas:
Estados Unidos
Inglaterra
Alemania Federal
Francia
Blgica

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punto en que nos encontramos tiene muchas


anidades con el que conocimos hace ms de
cien aos cuando se discuta acerca de si las
nociones nuevas eran aptas para la creacin
industrial. Los pueblos ricos decidieron que
ese alto menester les era privativo. Durante
la primera administracin Mosquera aceptamos la condicin de productores de materias
primas y de alimentos, con lo cual cerramos
por un largo perodo la posibilidad de una
evolucin independiente.
Ahora la divisin internacional del trabajo se
expresa diciendo que slo unas pocas naciones pueden hacerle frente al designio excelso
de producir ciencia y que las dems deben
consumir esos productos. O sea, la ciencia
se convierte en instrumento de dominacin.
Los Estados Unidos estn haciendo uso muy
inteligente de la superioridad en ese ramo,
y gracias a ella avanzan en la colonizacin

50

U.S.$
U.S
U.S
U.S
U.S

67
28
14
10
7.5

El pensamiento que informa los planes de la


Alianza para el Progreso, de las Fundaciones
y de otros organismos conectados con la
economa dominante, es el de que a sta
corresponde suministrar los patrones para el
desarrollo de estas zonas, mediante el envo
de cientcos y de tcnicos, la nanciacin de
ciertos institutos claves, el entrenamiento en
sus universidades de jvenes latinoamericanos
que luego han de regresar a cumplir tareas
especcas. Insensiblemente se va llevando a
las universidades en plan de modernizarse a
que se contenten con el modelo desarrollista, que si bien provee a estos pases de una
tecnocracia, deja a cargo de instancias internacionales la jacin de las pautas en cuanto
al tipo de cultura ms aconsejables y a las
investigaciones que deben adelantarse.
Por fortuna la ciencia tambin puede entenderse como arma de liberacin. Lo es si los

As, nos encontramos de nuevo con el personaje subyacente en stas reexiones, la


Universidad Nacional, cuya supervivencia,
progreso y consolidacin deben ser la causa de
los mejores colombianos. Amenazada desde
dentro por un grupo anrquico que es preciso
aislar, mirada con indiferencia o con antipata por guras sobresalientes del gobierno,
desconceptuada ante considerables estratos
de la ciudadana, ella no tiene otra manera
de imponerse que la de elevar sus niveles
acadmicos y la de poner en movimiento una
verdadera poltica de la ciencia. De otro modo
quedara en la condicin de una universidad
como las otras o la de un Sena para bachilleres. Por eso es de saludar con entusiasmo
lo que acaba de decir el Rector Mndez (El
Tiempo, 11de noviembre) en el sentido de
que es decisin de las directivas replantear
el papel nacional de claustro, fortalecerlo en
su calidad de Universidad estatal, popular
y de avanzada poltica, imponerlo como
un slido mecanismo intelectual del pas y

emprender programas de investigacin en


todos los rdenes.
Cuando una universidad dene su poltica
propia y se decide a realizarla, puede recibir
sin mayores riesgos la ayuda extranjera que
llegara as en plan de colaboracin no de
conquista. En otra de sus monografas9 el
profesor Ribeyro ha dicho con acierto:
frente a la generosidad sospechosa de fundaciones, banqueros y gobiernos extranjeros
que ofrecen prstamos dadivosos y patrocinan
investigacin, es suicida tanto una actitud
meramente evitativa como una actitud ingenuamente cosmopolita que argumenta con
nuestra pobreza y propugna una complementacin internacional. Debemos responder al
propsito oculto tras esa fachada generosa
con la formulacin explcita del modelo de
universidad y la poltica universitaria que
conviene a nuestros pases.
Si la Universidad Nacional hubiera tenido lo
que demanda el lcido expositor brasilero,
el caso del Departamento de Sociologa no
revestira los rasgos dramticos que ostenta.
La Fundacin Ford, que lo ha nanciado en
parte considerable y asistido con profesores,
libros, etc., se ha encontrado con las manos
expeditas para orientar investigaciones que se
relacionan con el desarrollo de la comunidad
y para organizar los estudios en un rea como
las Ciencias Sociales que debe ser privilegio
de lo que podramos llamar la soberana
universitaria del pas.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

pueblos que se mueven dentro de una constelacin internacional sacuden los reejos
que los inferiorizan y se concretan por medio
de sus universidades a una faena de creacin
que puede dar resultados sorprendentes si
se acometen labores como stas: introducir
nuevos mtodos a efecto de debilitar la
importancia de la ctedra en benecio de
los trabajos dirigidos; librar al alumno de
la sujecin al curriculum establecido por la
facultad que le impide mirar a otras comarcas
del conocimiento y que lo obligan a hacer los
estudios en un tiempo prejado; multiplicar
los ncleos de investigacin y dar facilidades
para que en ellos colaboren los jvenes con
vocacin cientca; aumentar el nmero de
laboratorios y de profesores de dedicacin
exclusiva aunque no se construyan ciudades
universitarias, y buscar acuerdos con universidades de pases anes con la mira de
establecer centros comunes para tareas de
aliento que escapan a las posibilidades de una
nacin aislada.

El estudiantado y la autonoma.
De lo dicho hasta aqu resulta que la autonoma facilita el progreso de las instituciones
superiores y el mejor desempeo de su ocio.
Basta, para comprobarlo, ver la diferencia
entre la universidad de hoy y la que describan
con angustia y vergenza los reformadores de
la primera mitad del siglo. Pero aqu sobreviene un hecho anmalo: el descenso del inters
por esa reivindicacin en los sectores ms

51

radicales del alumnado. Ellos razonan sobre


la base de que la hora actual no es la de las
reivindicaciones inmediatas que hicieron la
gloria del liberalismo, sino la de los cambios
globales de la sociedad. O sea, que la tarea
poltica revolucionaria prevalece sobre la de
tipo gremial. Si el Estado en la Amrica Latina
interviene en las universidades y las deforma,
lo indicado es, segn tal criterio, transformar
ese Estado por medio de la revolucin, y
como sub-producto, vendr el cambio de los
sistemas de enseanza.
Este planteamiento adquiri presentacin
radical durante el Encuentro Universitario
Latinoamericano verificado en Medelln
hace dos meses por iniciativa de la joven u
promisoria Universidad Autnoma. Una de
las conclusiones aprobadas dice: Rechazar la posicin que plantea como objetivo
del movimiento estudiantil la autonoma
nanciera, acadmica, administrativa y en
general la reforma universitaria, por ser tesis
desviacionistas de la meta fundamental, cual
es la liberacin nacional.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Ese razonamiento est informado en un radicalismo que por lo extremo se vuelve inecaz.
Todo se reducira a esperar la gran tarde,
la tarde de la revolucin si sta se demora,
como es lo ms probable, se habrn perdido
horas de valor inestimable. Es necesario hacerle comprender a los jvenes que uno de
los mejores servicios que pueden prestarle
a sos pases es el funcionamiento de una
Universidad de altas calidades, la que por ese
solo hecho se convertira en agente decisivo
del cambio acelerado. La tesis de Gino Germani viene en nuestra ayuda: para el ilustre
socilogo argentino10 las modicaciones en
el mundo socio-cultural tienen un carcter
asincrnico, o sea, se producen con diferentes
velocidades y an con diferentes direcciones.
Segn esto la universidad puede situarse en la
vanguardia del respectivo pueblo, para lo cual
pueden servir las maltratadas reivindicaciones
inmediatas.

52

En el transfondo de aquella posicin estudiantil parece agitarse la superada dicotoma


entre reforma y revolucin. A medida que una
sociedad se sujeta a la dinmica del cambio,
toda reforma verdadera tiene un alcance revolucionario, y a su vez, la revolucin aparece
como una condensacin de las reformas.
En ensayo de particular penetracin, el
dirigente universitario Jaime Caicedo 11
critica la concepcin idealista, es decir, no
coincidente con la realidad, que lleva a unos
ncleos juveniles a lanzarse al combate por
la toma del poder, sin tener en cuenta las
posibilidades y necesidades inmediatas. De
ah el descentramiento de esos ncleos, su
radicalismo verbalista, sus afanes que se
agotan en la agitacin. Por eso Caicedo pide
la elaboracin por los estudiantes de una
concepcin cientca que los habilite para
comprender de manera exacta los problemas
de la universidad y del pas.
Ese curioso estado de espritu se maniesta en
varias zonas del hemisferio cuando en otras
partes del mundo se observa un creciente
inters por las reivindicaciones universitarias
inmediatas. En mayo ltimo, la juventud
francesa, al mismo tiempo que peda el
poder para la fraccin dinmica de la repblica, abogaba por cambios inmediatos en la
universidad. Hasta esa fecha, or hablar all
de autonoma y de participacin estudiantil
sonaba a escndalo, pues esas demandas
eran propias de los pases inmaduros de la
Amrica Latina. Cuando el Presidente de
Gaulle y el Ministro de Educacin Edgar
Faure se inclinaron ante las banderas que
haban ondeado en las barricadas, muchos
elementos del gobierno, como el canciller
Debr queran que el ejecutivo conservara
la iniciativa en el manejo de las Casas de
Estudio, y no ocultaban sus temores de que
con la autonoma y la co-gestin hubiera
tantos soviets como universidades existen.
Se necesit la autoridad del Jefe de Estado
para que el gabinete y la Asamblea Nacional

Notas
1

Labor Parlamentaria. Bogot, 1910.

De cmo el liberalismo colombiano no es pecado. Bogot, 1912.

La reforma universitaria y la Universidad Latinoamericana. Buenos Aires, 1957.

Tercer Congreso Nacional de Estudiantes. Bogot, 1930.

La Universidad Colombiana, Bogot, 1933,


Imprenta Nacional.

La Poltica Ocial. Tomo 2. Carta a Lpez de


Mesa, Julio de 1935.

Poltica de desarrollo autnomo de la Universidad Latinoamericana. Montevideo, 1968.

Poltica de Desarrollo Cientco y Tecnolgico


de Amrica Latina, Montevideo, 1968.

La Universidad necesaria. Texto completo


publicado en Horizonte 2.000, por el Departamento de Filosofa de la Universidad Nacional,
Bogot, septiembre y octubre de 1968.

Conclusin
De este repaso se puede sacar en conclusin
que la autonoma universitaria conserva su
vitalidad original, pero que es preciso situarla
en el nuevo marco diseado por la evolucin
contempornea. Ella no puede entenderse slo
como el derecho de oponerse a la prepotencia
de los gobiernos y de las confesiones. Es ms
que eso. En una poca conformada por los
intereses de las metrpolis mundiales, la autonoma se convierte en una herramienta que
deben usar las gentes de progreso para trabajar
por el desarrollo independiente de las naciones
dbiles, mediante el incremento de una cultura profunda y dinmica, cuyo destino es la
promocin de la respectiva sociedad.

10 Poltica y sociedad en una poca de transicin


Buenos Aires, 1968.
11 Notas sobre la ideologa en el movimiento estudiantil. Documentos polticos, N 71. Bogot,
diciembre de 1967.

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aceptaran que aquellas dos tesis bsicas fueran


incluidas en el nuevo estatuto. Estatuto que
es desde luego un compromiso entre lo que
reclaman los insurgentes de mayo y lo que
era posible obtener de una Cmara en la que
hay muchos sobrevivientes de la concepcin
jerrquica y autoritaria de la universidad, pero
que de todas maneras abre la va para que ella
se ponga en movimiento.

53

54

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Universidad y sociedad*
Rafael Gutirrez Girardot

La creciente democratizacin de la sociedad


-independientemente del grado y de las causas
en los diversos pases- ha obligado a revisar la
tarea y la funcin de la Universidad y a realizar reformas universitarias que satisfagan esa
nueva tarea. Bajo el impulso del movimiento
estudiantil del 68, que pretendi acabar con
un tradicin secular universitaria en Europa,
esas reformas impusieron una mayor o menor
democratizacin de la universidad (como en
Francia y en la Repblica Federal de Alemania) que en la praxis se convirti en una
burocratizacin y nalmente en una profunda

perturbacin de la investigacin y la docencia,


que no fue compensada por ninguna de las
expectativas que despert la reforma. Antes
por el contrario. La burocratizacin aniquil
los efectos que se buscaba lograr con la democratizacin, es decir, ms transparencia
en las decisiones y proyectos de investigacin
y docencia, y abri las puertas a la manipulacin de esas decisiones y proyectos por
grupos que, consecuentemente velaban por
sus intereses, ahondando as las hendijas que
se haban labrado en la idea primigenia de
la universidad, en la relacin entre discentes
y docentes. Los promotores e idelogos de
esas reformas -provenientes casi siempre de

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* Tomado de la revista Argumentos N 14-17 Bogot. Octubre de 1986

55

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los socilogos de diversa observancia poltica,


pero aunados por la tecnocracia implcita en
la sociologa moderna1- han callado ante los
resultados negativos de sus reformas. Pues si
en la universidad que ellos reformaron fueron
posibles Adorno y Horkheimer, Schelsky y
Habermas, R. Aron y H. Lefebvre, en la universidad reformada desapareci la posibilidad
de esos contrastes, es decir, de esas personalidades, que fueron sustituidas por grupos
de composicin variable, necesariamente
annimos y consecuentemente mediocres.
Los grupos no podan sustraerse a la llamada
dinmica del grupo, a la formacin de una
jerarqua inexpresa pero ecaz que rehua su
responsabilidad y la imputaba al grupo. La
democratizacin de la universidad se convirti
en la manipulacin irresponsable de las jerarquas veladas de los grupos que no siempre
cooperaban. Los reformadores de la universidad contaban con una sociedad abstracta,
con un hombre puro con grupos formados
por versiones modernas de San Francisco de
Ass, y destruyeron los controles recprocos
que haban establecido en la universidad
anterior un ethos universitario, personal y
cientco y la competencia cientca fundada
en ese ethos. En una universidad en la que las
decisiones sobre la investigacin y la docencia
son annimas -o aparentemente annimas- y
en la que las opiniones cientcas, los puntos
de vista, las prioridades, ya no se imponen por
su fuerza y conviccin sino por medios administrativos -la decisin del grupo- ya no
tienen sentido el ethos personal universitario
y cientco, pues lo relevante es la decisin
del grupo que es anbio, esto es jerrquico
y annimo. Se traslad el modelo de trabajo
cientco de las ciencias naturales a todas las
ciencias, sin percatarse de que el hecho de que
la poca presente es la poca de esas ciencias
no signica que todo tiene que regirse por
ellas. El resultado de esas reformas democratizadoras de la universidad esto es, el descenso
de la calidad y de la productividad cientca,
y la creacin de profesionales robotes, impersonales, apolticos, plantea un problema

56

central, es decir, obliga a variar la perspectiva


desde la cual se ha tratado hasta ahora el
tema de la universidad (el de su misin, el
de su funcin, el de su tarea). El problema
es anterior al de la libertad de la enseanza,
la bsqueda de la verdad, la ciencia, la
comunidad de docentes y discentes etc. etc.
(Ortega, Jaspers, Heidegger entre otros). Es
el problema de la forma de relacin entre la
sociedad y la universidad.
2
En los pases europeos con una larga tradicin
universitaria, a la que estos pases deben en
parte muy considerable su proceso econmico
y cientco, en los que, pues, la universidad y
su cuerpo docente han gozado, por eso, de un
status social racional y pragmticamente privilegiado, este problema parte de la pregunta
crucial de si la democracia -es parcial- puede
y debe extenderse hasta el punto de que ella
misma aniquile sus presupuestos, esto es, sus
bases materiales que proporciona la universidad: el progreso cientco, la reexin sobre
sus medidas legislativas, el esclarecimiento
terico de la condicin humana, de la religin, de la libertad, de las formas de gobierno:
en una palabra, la crtica permanente de la
vida humana. Esta pregunta implica una
diferenciacin del concepto de democracia,
de sus lmites y de sus posibilidades reales de
aplicacin eciente a una institucin como
la universidad, cuyos principios esenciales,
esto es la crtica, la libertad de enseanza y la
colaboracin entre docentes y discentes son
principios sustanciales de toda democracia.
La democracia poltica y social no implica
una totalizacin de sus procedimientos
ya que la pretensin misma de totalizacin
anula el presupuesto de toda democracia y
desconoce la especicidad de instituciones
peculiares como la universidad. La diferenciacin del concepto de democracia signica
una nueva denicin de las relaciones entre
la sociedad y una universidad que se acomode
a las exigencias de la democratizacin de la

Tal no es el caso de las sociedades hispnicas.


En ellas no hay que denir de nuevo, ni siquiera denir por primera vez esa relacin. En
ellas hay que crearla, es decir, poner de presente la signicacin vital de la universidad
para la vida poltica y social, para el progreso,
la paz y una democracia ecaz y no solamente
nominal. Con otras palabras: para establecer
una relacin entre universidad y sociedad en
los pases hispnicos, es necesario demostrar a
esa sociedad que el saber cientco no es comparable con un dogma, que es esencialmente
antidogmtico; que el provecho inmediato
del saber cientco no es reglamentario ni
determinable por ningn grupo de sociedad,
sino que surge de la libertad de la investigacin, de la libertad de buscar caminos nuevos,
descubrir nuevos aspectos por vas que a primera vista no prometen resultados traducibles
en trminos econmicos; que nalmente, el

Con sorpresa resentida apunt Ramiro Maeztu en un artculo de 1913 desde Marburgo
que la de los protestantes de que nosotros
somos los buenos, que con esa fe en su
raza y en su cultura los protestantes han
creado las primeras ciudades de Europa y del
mundo, las mejores universidades, la tcnica,
la mquina, la ciencia, aquello con lo que
Espaa fue vencida en Cavite y en Santiago
de Cuba2 Maeztu interpretaba de manera
abreviada y con intencin de disculpa la obra
de Max Weber sobre La tica protestante y el
espritu del capitalismo (1905). La tesis de
Weber es ms compleja y el problema del
capitalismo es mucho ms plurvoco. Y pudo
servir de ambigua disculpa de la decadencia
de Espaa no solamente porque en Maeztu
reaccion defensivamente -los otros siempre

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sociedad, sin que por ello descuide o pervierta su tarea y su misin. Pero esta nueva
denicin solo es posible en sociedades con
una larga tradicin universitaria y cientca,
es decir, en sociedades en las que ha existido
una autntica relacin con la universidad y en
las que la institucin universitaria ha tenido
un status social especial, propio de su tarea,
a su funcin y al papel que juega el saber de
dichas sociedades.

saber cientco y la cultura no son ornamentos, sino el instrumento nico para claricar
la vida misma del individuo y de la sociedad,
para cultivarla y, con ello, pacicar y dominar
la violencia implcita en la sociedad moderna
burguesa, esto es, en la sociedad en la que
todos son medios de todos para sus propios
nes, en la sociedad egosta. Resulta pattico decir que un libro es bueno cuando el
lector sufre una transformacin despus de su
lectura. Pero el lector de una novela de Galds
como Doa Perfecta (1876) podr reconocer
en ella las races ms inmediatas del fatalismo que domina la vida social hispnica; y el
lector de una investigacin como la de Jos
Luis Romero, Latinoamrica: las ciudades y
las ideas (1976), podr despejar su patriotismo
puramente sentimental y obtener una nocin
de lo que signica la historia y la sociedad a
la que l pertenece. Esas claricaciones no lo
enriquecen informativamente, pues este enriquecimiento -si as cabe llamarlo- es resultado
marginal de la lectura. Estas claricaciones
tienen una funcin antropolgica, es decir,
lo hacen conciente de su condicin humana
y de su vida social e histrica, lo capacitan,
pues, a moverse con lucidez y provecho en
su mundo, en el mundo.

57

de un cadver; lo hemos matado, aniquilado con


la intencin. Y luego al hallarlo en la realidad
rme y tranquilo, nos parece un muerto indcil)4 es inaccesible a toda claricacin, a
todo enriquecimiento, al saber y a la cultura.
Es un factor de destruccin y violencia, cabe
aplicar sin modicaciones las observaciones
de Ortega sobre el rencor de los espaoles al
de los hispnicos.

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tienen la culpa- sino porque omiti tener


en cuenta lo que su compatriota Jos Ortega
y Gasset haba comprobado, suscitado por
Nietzsche y Max Scheler en el prlogo a las
famosas Meditaciones del Quijote (1914), dedicadas precisamente a Maeztu con un gesto
fraternal, esto es: los espaoles ofrecemos a la
vida un corazn blindado de rencor, y las cosas
rebotando en l, son despedidas cruelmente. Hay
derredor nuestro, desde hace siglos, un incesante
y progresivo derrumbamiento de los valores3. No
la fe de los protestantes en su raza y en su cultura
sino el corazn blindado de rencor inaccesible
a las cosas, esto es, al mundo, y el consecuente incesante y progresivo derrumbamiento
de valores, que Ortega complementa con su
ejemplar descripcin de la envidia hispnica
(El rencor es una emanacin de la conciencia
de inferioridad. Es la supresin imaginaria de
quien no podemos con nuestras propias fuerzas
realmente suprimir. Lleva en nuestra fantasa
aquel por quien sentimos rencor, el aspecto lvido

58

Pero cmo demostrar al que quiere ser ciego la importancia de la luz y de la vista? La
pregunta se agrava si se tiene en cuenta que
este corazn blindado de rencor que rechaza
las cosas tiene su correlato inevitable en el
velo con que se cubre y que hace posible la
convivencia, esto es, en esa otra forma de
rechazar las cosas que es la frivolidad. Rencor
y frivolidad barbarizan, primitivizan la vida
social, as lo intuy Bolvar y as lo formul
Juan Agustn Garca, entre otros, en su libro
La ciudad indiana (1900) cuando comprob
que la ciencia pura y desinteresad, noble y
fecunda, el alma mater de los pueblos histricos, no tiene un solo instituto en la ciudad (en
la sociedad R.G.G); y en su faz profesional se
la considera como un lujo que deben pagarse
los ricos. Si esto sigue, y parece que seguir,
no sera extrao que alcanzramos el parecido
en las formas, y entonces habramos caminado un siglo para identicarnos con el viejo rgimen5, y, adems, la hacen inmunes contra
todo intento de claricacin, de transparencia
social y moral, de respeto al ser humano, de
solidaridad social y de pacicacin.
El problema de la creacin de las condiciones
para que haya relacin adecuada entre universidad y sociedad en los pases de lengua
espaola no se soluciona institucionalmente.
Pues el menosprecio de la ciencia y de la cultura, que es una consecuencia inmediata del
rechazo de las cosas y del rencor, slo puede
ser superado por una reexin histrica y sine
ira sobre un elemento sustancial de las sociedades hispnicas, esto es la religin catlica
en su versin espaola contrarreformista y

3
Si se tiene en cuenta que durante ms de tres
siglos -en Espaa; en la Amrica hispnica
puede ser uno menos- los nios hispnicos
han aprendido a descifrar el mundo con el
Catecismo de la doctrina cristiana del Padre

Gaspar Astete, que apareci por primera vez


en 1599, no es difcil deducir que los nios
del siglo XVIII, de los siglos XIX y XX, han
sido acuados en un momento decisivo de su
socializacin por una concepcin del mundo
y de la vida no solamente anacrnica sino
determinada por los problemas de militancia
que acosaron al catolicismo espaol del siglo
XVI, por los problemas que le plantearon la
Reforma de Lutero y el erasmismo. Tras su
forma simple de preguntar y de responder,
tras su apariencia racional, se oculta la
intolerancia y su forma decisionista de pensamiento (si o no cono Cristo nos ensea, que
impone naturalmente el s y crea la nocin
de amigo-enemigo, popularizada luego en la
asignatura de Historia sagrada con la frase
de Cristo, el que no est conmigo est contra
m). Para el nio, el mundo histrico se reduce a los partidarios del s, los buenos y
catlicos, y los del no, necesariamente los
malos por no catlicos. Esta estructura antagonista se profundiza cuando en el curso de
los estudios al adolescente se le ensea a odiar
literalmente a todas las guras histricas
que dijeron no al Padre Astete y a lo que
l representaba, a los otros que, para agravar
la maldad, no eran espaoles. El odio trajo
como consecuencia la calumnia y la deformacin, y al mismo tiempo la hipocresa: se
condenaba a Lutero moralmente por haber
roto con el mandamiento del celibato, pero
se callaban cuidosamente las intenciones del
erasmismo, las disposiciones del famoso Cardenal Cisneros, esto es, hacer que los clrigos
obedecieran el mandamiento del celibato. No
solamente los informes de catlicos inocentes
a sus Obispos a lo largo de todos los siglos, ni
el Lazarillo de Tormes, ni los chistes sobre las
amas de casa de los presbteros, ni los hechos
que, en muchos casos, sirvieron de material
a las novelas como Aves sin nido (1889), o

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

como una Institucin de poder terrenal que


en benecio del dogma ha constituido un
factor esencial del estatismo de las sociedades
hispnicas. Y aqu cabe presentar si esta Institucin se encuentra interiormente dispuesta
y en capacidad de aceptar y de contribuir a
esa reexin, de superar el largo letargo intelectual y su evidente esterilidad teolgica,
que no superan, sino conrman guras como
el confuso Camilo Torres* o el pretencioso y
cantinesco teolsofo Enrique Dussel. La
pregunta es legtima porque esta Institucin
ha dominado la vida social y cultural de los
pueblos hispnicos durante siglos, es decir,
porque el estado actual de esas sociedades as
como su historia es resultado, en parte considerable, de ese dominio. La pregunta no tiene
intencin polmica porque basta comparar la
teologa catlica contempornea europea con
la hispnica para comprobar que sta no tiene
una sola gura que se acerque a Yves Congar,
a Karl Rahner o a Gaston Fessard y ni siquiera
a los que simpatizan con la llamada teologa
de la liberacin latinoamericana como Metz
o Rentdor; con ese peculiar movimiento
caritativamente demaggico que critica el
eurocentrismo -mal entendido- y la ciencia
para justicar y encubrir su carencia de rigor
y claridad intelectuales. Esta esterilidad pone
en tela de juicio la disposicin y capacidad de
la Institucin para el dilogo crtico sobre el
efecto de su poder y de su comprensin del
catolicismo en la historia y en la sociedad de
los pueblos hispnicos.

Con el mayor respeto por el autor, consideramos que, a veinte aos de su sacricio la gura del padre Camilo Torres Restrepo ha adquirido una dimensin y unas proyecciones histricas de tal envergadura que es necesario considerar, inclusive
all donde pudiera ser vlida una discusin sobre sus planteamientos que en todo caso nunca fueron exclusivamente de
ndole acadmica. (Nota de Rubn Jaramillo Vlez para la edicin del texto en la revista Argumentos)

59

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que alcanzaron gloria como el del abuelo


presbtero de Csar Vallejo, deban testimonio,
entre muchos ms, que los clrigos catlicos
eran moralmente peores que Lutero. Los otros
son los malos. De Voltaire se deca que muri
vomitando en la bacinilla mientras deca el
famoso craser 1Infme. Odio y calumnia
crearon una retrica de la tergiversacin, que
va desde estos rechazos de Lutero y de Voltaire
y de tantos otros, pasa a nales del siglo XIX
por la iracunda condenacin de Marcelino
Menndez y Pelayo de la losofa moderna,
principalmente alemana, de los enemigos de
nuestra raza6, contina en las manifestaciones
de un jesuita Aicardo quien en un sermn
pronunciado en Sevilla en 1908 se indigna
de que en Espaa se ensea impunemente la
losofa de Kant, de Krause, de Schopenhauer
el materialismo, el positivismo, el transformismo
y de que admitimos el liberalismo, la libertad
de imprenta y hasta de la carne, orece en
Colombia, entre otros pases ms, cuando el
Rector Magnco de la Universidad Ponticia
Bolivariana (pobre Bolvar), Monseor Flix
Henao Botero, asegura que la criminalidad
se debe al marxismo, y explota, por el momento, pero sin romper el continuum de la
tergiversacin, con la teologa de la liberacin
que slo desplaza los acentos del s o no
y fomenta, con una arrogancia realmente
episcopal, un fascismo a lo Mussolini, es
decir, mediterrneo, para usar un vocablo de
esa psima caricatura de G. Gentile que es el
Prof. Dr. Enrique Dussel, tan enemigo de
lo europeo, como del ttulo mismo con que
se adorna.
Desde Ignacio de Loyola hasta Enrique Dussel -guardadas las proporciones, naturalmente- los mensajeros de la anunciacin del amor
cristiano han enseado odio, violencia, tergiversacin, simulacin. Odio hacia s mismos,
sadismo, predican los Ejercicios espirituales del
insigne jesuita vasco. Ese es el efecto de la
militancia. De esta proviene, entre otras cosas
ms, la violencia, que a su vez condiciona la
una y el otro. Ren Girard asegura que la

60

violencia es propia de todo culto, de le sacr7,


tesis que fundamenta con interpretaciones de
las tragedias griegas. Nietzsche, en cambio,
interpreta el Cristianismo como violencia,
pese a sus pocos elogios al cristianismo y a los
cristianos8. No es del caso detallar ms estas
observaciones, para cuya fundamentacin
emprica hacen falta trabajos de sociologa y
sicologa de la religin en los pases de lengua
espaola y trabajos tericos generales con
material de la experiencia hispnica9. Aunque las deducciones de estas observaciones
tienen por eso un carcter necesariamente
hipottico, es posible encontrar en otras
fuentes los efectos de estas actitudes. Pese a
que el catolicismo en la Amrica hispnica ha
entrado en un proceso de secularizacin10, las
profundas y seculares huellas de su dominio
constituyen lo que variando una frmula de
Hegel, (la astucia de la razn que hace operar
para s las pasiones). Cabra llamar astucia
de la teologa. Pues esas huellas son una forma
dogmtica de pensamiento (s o no) que
impide precisamente una recepcin provechosa de las corrientes y crticas de los otros,
llmense modernas por los unos o europeas
creadoras de dependencia por los otros. Las
fuentes en las que se encuentran estas huellas
no son solamente los partidos polticos, sino
tambin la recepcin del pensamiento europeo. Lo que se llama moda en esa recepcin se
debe principalmente a la forma dogmtica de
pensamiento -generadora y a la vez producto
de la frivolidad- que se enfrenta a las diversas
corrientes del pensamiento como si ellas no
fueran proposiciones tericamente fundamentadas de la solucin de un problema, sino
como si fueran oros dogmas nuevos. Llega a
ser hasta punible poner en tela de juicio a un
autor europeo como Foucault o a un simulador de europeidad como Ortega y Gasset. Sin
discusin alguna de las corrientes, se pasa de
Lucks al estructuralismo, de este al maoismo,
del neomarxismo a la semitica, de Heidegger
a la losofa analtica inglesa, o se combina
una de estas corrientes con otra completamente contradictoria a aquella. Las nuevas

Odio, tergiversacin, simulacin, dogmatismo, polarizacin de la vida social y cultural,


la violencia de le sacr son precisamente el
elemento contrario a la libertad del saber,
a la bsqueda del conocimiento, al ethos
intelectual, a la tolerancia y a la crtica, es
decir, a lo que constituye la universidad y en
general la educacin. Son factores de disolucin, no de relacin. A la contemplacin de
esa disolucin se refera Ortega cuando en la
frase ya citada de las Meditaciones del Quijote
apuntaba el secular derrumbamiento de los
valores. Propona, en cambio, amor, en el
sentido losco de la palabra, es decir, amor
al saber y a las cosas. Pero ese postulado de
amor -que es un elemento sustancial de la
universidad- no bast para detener el derrumbamiento de los valores. Ortega sucumbi a
la astucia de la teologa: su empresa de una
universidad ejemplar por su responsabilidad
y su trabajo fue vctima de la violencia que
reinaban en la sociedad espaola; l mismo,
se someti a las reglas seculares de la simulacin del pensamiento como ornamento e
instrumento de prestigio social, y al cabo
ense todo lo contrario de lo que predicaba:
rigor. Inici, o mejor, prosigui, los esfuerzos
de renovacin que en el mundo hispnico
haban cristalizado no solamente en la obra
de los krausistas espaoles, sino tambin de
un Sarmiento, de un Hostos, de un Jos del
Perojode Rubn Daro, del indio divino y
domesticador de palabras a cuya obra debe
el europeo Ortega la amplitud del horizonte
y el arte de su prosa. Pero esa continuacin
de las difciles auroras slo aument la

nostalgia de una universidad y de una vida


intelectual capaces no solamente de lograr
el despliegue humano e intelectual de los
pases de lengua espaola, sino de detener la
violencia y el dogmatismo militantes de dos
castas descendientes de la jerarqua feudal de
la Edad Media: los oradores y los guerreros,
es decir, los cruzados profesionales de un
culto religioso y los clientes de una jerarqua
humillante y violenta, de la institucin de le
sacr y de los beneciarios de ese culto: dos

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corrientes son como escapularios. Y como no


se las conoce adecuadamente, como no se las
pone en tela de juicio, puede ocurrir tambin
que se conserven como reliquias sagradas corrientes y teoras que hace tiempo perdieron la
validez de lo que proponan. En este curioso
mercado de escapularios y reliquias, en esta
feria de vanidades, de dogmas, el pensamiento
ha sido degradado al ornamento intimidante
y a la simulacin.

instituciones que no solamente debilitaron


la convivencia en la sociedad civil, sino que se
convirtieron en los primeros y ms saudos
estamentos contra ella. La vida social como
convento, la sociedad civil como cuartel y
la verdad como producto y posesin de estos
anacronismos violentos: qu puesto se le
concede en esta sociedad a la universidad?
Los que dan rdenes y estn habituados al sin

61

sentido de la obediencia ciega -al arzobispo


o al general- slo pueden considerar que el
sapere aude es subversivo. Pero ya se sabe que
subversin es para ellos todo lo que no sea
dogma y mando.
4

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

El establecimiento de una relacin entre la


sociedad y la universidad supone el respeto de
los oradores y los guerreros por la sociedad civil.
Ese respeto se maniesta en el reconocimiento
de que la sociedad civil y el pas no son tierra
de misiones ni campo de ejercicios y de maniobras blicos. Mientras estas instituciones
y las clases que se benecian del status quo no
estn dispuestas y en capacidad de comprobar
que el orden que pretenden salvaguardiar ha
perdido toda validez, no slo porque es anacrnico sino porque engendra violencia; que
ese orden ha conducido al derrumbamiento
de los valores y ha corrompido a la sociedad
hasta los huesos, es ilusorio esperar que la
universidad signique para esa sociedad algo
ms que una prolongacin del bachillerato o,
lo que es peor, una oportunidad de enriquecimiento. El sistema educativo colombiano
est determinado por la deformacin del
principio liberal de la iniciativa privada,
completado por una abreviada interpretacin
de la libertad de enseanza, que fomenta el
egosmo, profundiza de manera arrogante la
divisin de las clases sociales e inculca en los
privilegiados -y consecuentemente, en los no
privilegiados- la ambicin del enriquecimiento fcil y rpido. Cmo han de sorprender la
maa y los dems fenmenos de delincuencia
como el secuestro etc.; es decir, modos de
enriquecimiento fcil y rpidamente, si el
sistema educativo de la libertad de enseanza y
de la iniciativa privada ensean a enriquecerse
rpida, fcil y desconsideradamente? Para los
no privilegiados, la educacin de los hijos es
un peso, un sacricio. Cmo esperar que esa
mayora tenga una imagen cabal de lo que es
una universidad, de lo que una universidad
puede lograr para la pacicacin, la libertad,

62

la justicia social y el mejoramiento y sostenimiento de estos bienes? Para una sociedad


cuyo sistema educativo se asemeja cada vez
ms a los anacrnicos clubs, la universidad
slo puede tener una funcin marginal y
parcial: la de corresponder a las necesidades
simplemente mercantiles de los ambiciosos
de enriquecimiento. Ellos no pueden saber
-y, posiblemente no quieren saber- que la
primera condicin para el enriquecimiento
de un pas es una universidad autnoma, en
la que una industria, conciente de su papel
en la sociedad moderna, slo tiene una tarea:
la tarea de fortalecer esa autonoma y la libertad de enseanza -no la de fundar colegios y
universidades- son los presupuestos para que
la universidad produzca patentes, inventos y
claricaciones, es decir, para que cumpla con
su tarea social. La produccin cientca tiene
leyes propias que no pueden ser sometidas a
necesidades mercantiles inmediatas sin que
dichas leyes se supriman automticamente.
El respeto a la autonoma universitaria y a
la libertad de enseanza son las primeras
condiciones para esbozar un sistema educativo
adecuado a la tarea y funcin de la universidad en una sociedad democrtica, es decir, un

La reciente historia de las sociedades hispnicas


ha demostrado hasta la saciedad y la destruccin de s mismas, que la sustancia dogmtica
que se les ha impuesto, que la astucia de la
teologa sofoc las fuerzas creadoras y regeneradoras que desencaden la independencia, es
decir, que impidi que se las asimilara y se las
continuara y enriqueciera como se asimila y
enriquece una tradicin, es decir, que ellas se
convirtieran en la nueva y propia tradicin.
Lo que import a Maercelino Menndez
Pelayo -pap de la crtica latinoamericana en
ms de medio siglo- y a sus seguidores, como

los Amuntegui, al juzgar la obra de Andrs


Bello, concretamente su signicativa Filosofa
del entendimiento (apareca pstumamente en
1881) fue nica y exclusivamente comprobar
que Bello no haba abjurado de ningn dogma
catlico. Dogmticamente, la calicaron de
eclctica. Este juicio, ms propio de un confesionario que de una reexin, y la beatera con
que se juzg, para tranquilidad de los clientes
del dogmatismo, la traduccin de La oracin
por todos de Hugo por Bello, contribuyeron
a minimizar la importancia de Andrs Bello
en su cuidadoso intento de modernizar -sin
las polmicas con que lo haba intentado el
prodigioso Sarmiento- a la Amrica hispnica.
Esta miopa o dogmatismo -es una tautologa- condujo a pasar por alto, durante mucho
tiempo, el famoso Discurso de inauguracin de
la universidad de Santiago de Chile. Con esa
clara densidad que ha caracterizado la mejor
prosa de lengua espaola, la de Sarmiento, la
de Gonzlez Prada, la de Henrquez Urea, la
de Alfonso Reyes, la de Mariano Picn Salas,
la de Jorge Luis Borges, Bello deni en ese
memorable Discurso las tareas fundamentales
de la universidad de Amrica hispnica, que
se pueden resumir en una: la asimilacin
crtica del saber europeo pondr de presente
que hemos merecido y correspondido a la
independencia. En su tiempo, fue una certidumbre; hoy es un desafo mltiple a los
descendientes de todos los colores polticos
del dogmatismo y de la violencia de le sacr,
en sus diversas formas.

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sistema educativo que ponga el acento no en


el lucro, sino en la preparacin eciente -no
en la produccin de cartones- de los diversos
profesionales que requiere la sociedad. Este
sistema educativo no ser posible mientras la
sociedad y las instituciones que la rigen no
abandonen los supuestos dogmticos de sus
concepciones de una vida social y cultural,
mientras se conciba a la universidad y a los
colegios que preparan al ingreso a ella como
clubs o como tierras de misin -o como las
dos cosas a la vez-. Tan slo entonces cabr
hablar de una relacin entre la Universidad
y la sociedad y tan slo entonces ser oportuno proyecta una universidad ecaz, con
ethos universitario, en la que los estudiantes
y los profesores colaboren y diriman entre s
las inevitables discordias de toda agrupacin
social, en la que no solamente se produzca
ciencia, sino se de ejemplo de paz, solidaridad social y libertad. La universidad no es
solamente el reejo, sino consecuentemente
el producto de una sociedad. Una sociedad
discorde con un estrato dirigente dogmtico
y egosta, miope y vanamente arrogante, slo
puede admitir universidades y colegios que
mantengan y profundicen esa situacin. Es
vano tratar de convencerlos de que saber es
poder, porque tergiversarn una vez ms el
sentido de principios racionales como el de
la libertad de enseanza, de esos principios
que posibilitaron todo lo que ocasion la
obstinada amargura de Maeztu.

Si el patriotismo ha de ser ms que un folklore


sacral y un abuso de los beneciarios del poder que se identican con la patria, entonces
ser preciso esperar que estos demagogos sean
empujados por el desarrollo internacional a
comprender que el concepto y la realidad de
la patria han dejado de ser fascistoides, es
decir, nacionalistas y dogmticos y sacrales,
que patria es primeramente paz, libertad,
dignidad humana. Solidaridad social y la
tradicin de que las fundas e impulsa. Alma
mater se llama a la universidad: ella puede

63

ser la madre de la paz, de la democracia,


de la justicia. Pero universidad y dogma se
excluyen. Qu fuerza llevar a la sociedad
colombiana a comprender estos elementos
esenciales de la vida social moderna? Quiz
la curiosamente llamada universidad pblica?
(universidad privada es una contradictio in
adjecto). Usque tandem?

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Notas

64

GARCIA, Juan Agustn, La ciudad indiana,


Buenos Aires (Emec), 1954, p.300.

MELENDEZ PELAYO, Deforma y no Reforma en Antologa general, recopil.. por J.M.


Snchez de Munian, Madrid, 1956, t.I., p. 768.
Aicardo, cit. En E. Valenti, El primer modernismo
cataln y sus fundamentos ideolgicos, Barcelona,
1973, p. 50.

GIRARD, Ren, La violencia et le sacr, Pars,


1973.

FIGL, Johann, telogo catlico, acepta la tesis de


Nietzsche con la reserva de que dicha tesis desafa
el cristianismo a demostrar que su propsito es el
de superar esa dialctica de la violencia y liberar al
hombre de la violencia, en Dialektik der Gewalt,
Dssel dorf, 1984.
El fundamento terico de tales anlisis de Gnter
Dux, Die Logik der Weltbilder, Frankfurt, 1982,
esp. P. 177 y ss.

Comp. Fr. H Tenbruck, Die unbewltgten Sozialwissens chaften oder die Abschaung des
Menschen, Graz Viena-Colonia, 1984, p. 301
ss.

MAEZTU, Ramiro de. Ensayos, Buenos Aires,


1948. cit. Por M. de Maeztu en el prlogo, p.
18.

ORTEGA Y GASSET, J. Meditaciones del Quijote, Madrid, 1914, p. 19.

ORTEGA Y GASSET, J., Op. cit., p.22

10 RAMA. Carlos, Sociologa religiosa: pasado y


presente de la religin en Amrica Latina, en:
Sociologa de Amrica Latina, Barcelona, 19776,
p. 151 ss.

La universidad ante la revolucin


cientca y tcnica*
Daro Mesa

mi ver, no es posible esclarecer hoy el


problema universitario, ni el problema de la investigacin, ni el problema
de la docencia, ni los programas de estudio, ni
la orientacin de las distintas facultades, etc.
sin esclarecer primero el problema de la revolucin cientca en sus trminos exactos.

La productividad, en primer lugar, ha aumentado a ritmos sin precedentes. Qu entendemos por productividad desde el punto
de vista econmico social? Entendemos por
productividad, medida matemticamente
como se estila hoy, lo que un trabajador produce por hora o por da a base de un equipo
dado. Con ese equipo el trabajador puede

rendir en la jornada un volumen calculado


de produccin. Esto es lo que se llama la
productividad realmente, distinto al concepto
de produccin, que sera la suma del producto
total, la suma de los objetos producidos.
La productividad as, vista desde ese ngulo,
ha aumentado en el mundo entero, donde
quiera que la revolucin cientca y tcnica
se proyecta, como digo, a un ritmo sin precedentes. Podemos verlo en grandes empresas
industriales lo mismo que en las grandes
empresas agrcolas. No menciono las pequeas explotaciones agrarias ni las pequeas
empresas artesanales, que no cuentan casi en
el proceso sino como fenmeno marginal.
Hablamos de lo que es manifestacin y proyeccin de la revolucin cientca y tcnica

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Cules son los trminos, es lo que me propongo simplemente esbozar. Los trminos del
problema de la revolucin cientca y tcnica
que estamos viviendo en todo el mundo
y dentro de la cual nuestro pas se inserta,
quiralo o no, dentro de la cual nuestro
pas empieza a experimentar una de las ms
grandes conmociones en todos los rdenes,
perceptible o no para la gente, observable
o no pero existente de todas maneras. Esos
trminos exactamente, por lo menos en
esbozo seran:

* Exposicin de Daro Mesa, profesor de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional de Colombia,
realizada el 23 de Agosto de 1974, en el Seminario sobre Problemas de Ciencia y la Tcnica Contemporneas organizado por
un grupo de profesores de la Facultad de Ingeniera. Tomada de Universidad, ciencia e ideologa. Centro de publicaciones
de la Universidad del Tolima 1976.

65

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

en el proceso productivo; y desde ese punto


de vista, all donde se proyecta, repito, tenemos a la vista un aumento sn precedente de
la productividad.
Este es fenmeno capital. Donde quiera que
la productividad del trabajo aumenta en
sentido real, se tiene no solamente una elevacin de la produccin en conjunto, sino una
acumulacin de riqueza social que puede ser
concentrada en unas manos, en un rgimen
social como el nuestro, o puede ser acopiada
en el estado o en organismos diversos para ser
repartida a los distintos canales, estamentos
o clases de la sociedad, como en regmenes
diferentes, de tipo socialista, por ejemplo. De
todas maneras, en la base de la produccin de
la riqueza social se halla este elemento clave

66

de la productividad del trabajo. All donde


se estanque o reduzca la productividad del
trabajo, trtese de comunidad primitiva, de
sociedad medioeval, de sociedad capitalista
osocialista, podemos tener la seguridad de
que se experimentar una crisis de estancamiento difcilmente controlable de modo
pacco por la direccin poltica. Ya Lenin
deca que el hecho decisivo para la superacin
del capitalismo haba de ser el mayor ritmo
de productividad que tendra que alcanzar
el socialismo. Si el socialismo, o cualquier
otra sociedad no puede alcanzar un ritmo de
productividad superior al del rgimen que
pretende superar, no habr ningn riesgo de
esa superacin. La sociedad anterior puede
seguir viviendo relativamente tranquila,
apenas con los problemas y las tensiones que

Este fenmeno, reitero, capital en el anlisis


econmico, en la vida poltica, en todo el
proceso histrico, etc. Ese fenmeno fue
perfectamente condensado por Marx cuando
ste anotaba que, al n de cuentas toda economa, todo esfuerzo econmico en cualquier
sociedad se reduce al ahorro del tiempo. El
ahorro del tiempo es lo que vendra a denir
mejor el proceso de productividad. Y ustedes
encuentran esa lucha por ahorrar el tiempo,
por producir ms, en menor tiempo y a menor costo en todas las sociedades modernas
tanto de oriente como de occidente. Esto
est, pues, en el fundamento de toda vida
contempornea; y estamos viendo ya como
ste hecho de la productividad en el trabajo
tiene connotaciones polticas y proyecciones
sociales que no podemos dejar de advertir.
Esta sera la primera caracterstica de la revolucin cientca y tcnica.
La segunda sera la de que el trabajo industrial
y agrcola es hoy intensivo y no extensivo.
Ms claramente, en la produccin industrial
y agrcola se utiliza hoy la tcnica de una
manera ms intensiva que antes. Jams en
la historia humana se ha visto una mayor
concentracin de tcnica (ustedes son testigos
de ello) que en los tiempos en que vivimos.
La tcnica se aplica intensivamente tanto en
los grandes complejos agro-industriales como
en la industria en s misma en las ciudades,
como el transporte en general, como en los
procesos de aprendizaje, como en los procesos de indagacin en el laboratorio, etc., etc.
Nunca, repito, la tcnica ha encontrado una
aplicacin ms intensiva que hoy. Este sera
la segunda caracterstica de la revolucin
cientca y tcnica.
La tercera sera la de que la mano de obra
tradicional se ve desplazada por la nueva

tcnica y por un nuevo tipo de trabajador,


fenmeno que debemos subrayar nosotros y
al cual debemos poner la mayor atencin en
nuestro pas. La mano de obra tradicional, es
decir, el campesino sin experiencia industrial,
el campesino o el trabajador que llamamos
nosotros en el lenguaje corriente no calicado, llegaba antes a la industria, a cualquier
ramo industrial, y, como era corriente, se
incorporaba a algunos de los procesos de la
produccin sin mayores exigencias y renda
ms o menos de acuerdo con el equipo que
se le daba, sin que contara de modo determinante su mayor o menor adecuacin fsica
y psicolgica a ese equipo. La productividad
era importante desde luego, pero se lograba
mediante el entrenamiento emprico de un
trabajador sin calificacin. As empez a
formarse la clase obrera industrial en el siglo
XVI en Inglaterra, en Holanda y en algunas
regiones de Francia. Pero despus del siglo
XVIII el problema empieza a complicarse sobre manera, y ya no basta que el trabajador sin
experiencia ninguna, de origen campesino, se
aglomere en las fbricas; sino que se empieza a
demandar de l una cierta cultura que no por
azar empieza a aparecer polticamente exigida
en las reformas acerca de la educacin gratuita y obligatoria para las masas del pueblo
en todos los pases occidentales y all donde
la industrializacin aparece en sus primeras
etapas. Esta mano de obra tradicional sigue
siendo escasamente calicada, se aglomera en
grandes talleres sin mayor divisin del trabajo
y solo adquiere calicacin especca y cultural ms o menos notable desde el momento
en que la divisin del trabajo se introduce
en la empresa. Vemos que desde el siglo XVI
hasta el XIX la clase obrera, con variaciones
estructurales y de formacin muy adjetiva,
un poco perceptible ya a partir de nales del
siglo XVIII sin embargo, esa clase obrera es
la misma que persiste hasta bien entrado el
siglo XX. Esta clase obrera es la que forma
la masa fundamental de la produccin hasta
1.940 de manera aproximada. Las estadsticas norteamericanas muestran, por ejemplo,

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la direccin poltica sea capaz de producir, de


mantener, de manejar, pero no ser superada
sino en la medida en que la productividad del
trabajo realmente lo sea.

67

cmo de toda la fuerza de trabajo solo el 36%


es una clase manual de tipo tradicional, y
ese 36% no ha aumentado en la estadstica
norteamericana desde 1.919 hasta 1.957.
En cambio, en ese mismo perodo, lo que se
llama hoy servicios, o sea, en parte considerable, la clase trabajadora altamente calicada,
en una calicacin creciente, aumenta del
12% en 1.919 al 45%, aproximadamente, en
1.957. Esas cifras indican ya una alteracin
en la estructura de la fuerza de trabajo, en la
estructura de la mano de obra en el principal
pas industrial del mundo.

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Eso nos hace pensar, y desde luego ha hecho


pensar a los observadores sociolgicos, a los
economistas, a los analistas polticos en el
fenmeno que ya es perceptible en todas las
civilizaciones industriales. Tanto en la Unin
Sovitica como en el Japn, Estados Unidos,
Alemania, Inglaterra, Francia, por mencionar
los pases determinantes, vemos ese proceso.
En la Unin Sovitica, por ejemplo, la mecanizacin de la agricultura, de la minera, la
introduccin de los mecanismos electrnicos
en la industria, ha retirado del trabajo manual
directo millones de trabajadores que pasan, a
travs de una reclasicacin especial, a otras
esferas de la produccin, a los servicios, etc.,
descargando los sectores tradicionales de la
produccin de una mano de obra que ya no
es necesaria. En los E. U. hasta hace quince
aos el sindicato de mineros, que contaba con
700.000 trabajadores y era prcticamente denitivo en las relaciones laborales, ha quedado
reducido a una fuerza de trabajo organizada
casi sin significacin sindical ni poltica,
apenas de 200.000 trabajadores, a causa de la
introduccin de los mecanismos electrnicos
en la minera. Lo mismo est ocurriendo en
Inglaterra relativamente, y lo mismo ha ocurrido en la explotacin petrolera en todo el
mundo, all donde la revolucin cientca y
tcnica se ha proyectado. De donde podemos
concluir que esa mano de obra tradicional
est siendo desplazada por la nueva tcnica
y reemplazada por una nueva clase obrera

68

industrial altamente calicada que en buena


parte ha pasado por la universidad o por los
institutos universitarios de alta tcnica. Tanto
en la Unin Sovitica como en los Estados
Unidos, por mencionar los dos pases polares
y determinantes, se produce este fenmeno.
El ao pasado fueron calicados, como se
dice all, en los mismos sitios de trabajo, ocho
millones de obreros en las fbricas soviticas.
En los Estados Unidos (no tengo la estadstica) se produce tambin una calicacin
voluminosa por medio de institutos anexos
a las empresas o de institutos medios o de
entrenamiento bajo la direccin de capataces, etc., o simplemente son reemplazados
los trabajadores no calicados por mano de
obra recin egresada de instituciones tcnicas
o de las universidades. Este proceso, en todo
caso, se maniesta en los pases industriales
y empieza a ser advertido en nuestro pas en
algunas ramas de la produccin.
Otra de las caractersticas consiste en que
la aplicacin de la nueva tcnica demanda
grandes espacios econmicos. Eso quiere
decir que la creacin de una industria petroqumica, por ejemplo, en Colombia, un
pas que tiene 25 millones de habitantes, no
puede ser rentable con tan escasa poblacin.
En cambio, una industria petroqumica tiene
todas las posibilidades en un pas de ms
de 100 millones de habitantes; digamos en
Brasil, o por supuesto, en Estados Unidos
o la Unin Sovitica. No tiene ninguna
perspectiva en un pequeo pas como Checoeslovaquia, o escasamente poblado como
Alemania Oriental, que tiene 17 millones
de habitantes, ni es posible econmicamente
en Suecia, a pesar de tratarse de una nacin
de alto desarrollo industrial, pero de escaso
valor econmico como poblacin. Requiere,
entonces, la tcnica moderna -manifestacin
esta de la revolucin cientca y tcnica en
que vivimos- de grandes espacios econmicos, entendido el grande espacio econmico
como territorio densamente poblado, con
alta productividad, alta produccin y por

Este es uno de los problemas en que menos


se est pensando claramente en los pases de
Amrica Latina, o por lo menos no se piensa
en alta voz; y sin embargo se est tendiendo
fuertemente a resolverlo por medio de las
asociaciones del libre comercio, como el Pacto
Andino, etc. El Pacto Andino, la Asociacin
de Libre Comercio Latinoamericana, de
la misma manera que el Comecom de los
pases socialistas o el Mercado Comn en
Europa Occidental, responden de manera
estratgica a este problema. Si ustedes se interrogan, acerca de la comunidad del hierro
y del acero europea, o acerca del acuerdo de
tarifas aduaneras, de los acuerdos monetarios
de los grandes bloques europeos, o dentro
de un mismo bloque europeo, encontrarn
un hilo conductor: la necesidad de crear
grandes espacios econmicos que permitan la
aplicacin de la tcnica avanzada, con todas
las condiciones que esta tcnica demande en
cuanto a la absorcin del producto, en cuanto
a la posibilidad de diversicar las distintas
ramas de la produccin fundamental, etc.
Quiero subrayar que esta es una de las caractersticas centrales de la revolucin cientca
y tcnica: no puede desarrollarse, en sus
industrias de vanguardia por lo menos, sino
all donde se cuente con grande espacio econmico. Insisto: El Pacto Andino en que est
empeado vitalmente nuestro pas se debe en
buena parte a esto. La tecnologa moderna, la
industria ya creada y otras ramas, no podran
desarrollarse en un pas de escasa poblacin
como Colombia, ni de escasa poblacin como
Venezuela, o como Argentina, o como Chile,
o como Per, o como Bolivia; se necesita,
entonces, del grande espacio econmico que
ser necesario crear hoy o maana, por cualquier rgimen que se encargue de adelantar
un programa de esta naturaleza.
Por otra parte, lo que vemos por la observa-

cin de este proceso, es que la nueva tcnica


acrecienta lo que los socilogos y economistas llaman hoy la brecha tecnolgica. Este
es uno de los problemas ms angustiosos
para nuestro pas y para todos los otros de
Amrica Latina. La brecha tecnolgica es
algo en que hemos vivido nosotros desde
el descubrimiento. Si venimos a examinar
los grandes problemas de Amrica Latina,

encontraremos que nuestras comunidades


primitivas experimentan un desplome, experimentan una destruccin completa por
muchas razones, pero ante todo por una:
porque la brecha tecnolgica que separa a
esas comunidades de la comunidad europea,
de donde provienen los descubridores, es ya
insuperable. Hay estudios sobremanera precisos para demostrar cmo la etapa tcnica
y cultural en que se hallan los europeos que
descubren y conquistan a Amrica es de tal
magnitud en su avance que no les permite a
las comunidades primitivas llenar esta brecha
y superarla para poder hombrearse con los
conquistadores y descubridores. El resultado,

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lo tanto gran capacidad de consumo y de


reproduccin de los elementos fundamentales
de su vida econmica y estatal.

69

en cuyo proceso no podemos detenernos ahora, es la dominacin completa de los europeos


sobre las comunidades primitivas de Amrica
sin retroceso posible. Es un proceso completamente irreversible; y si ustedes continan
el anlisis de la historia latinoamericana con
una clave como esta, vern que en los grandes
cambios, en los cambios que han denido el
rumbo de estos pases, lo que se encuentra
fundamentalmente es una determinacin
por parte de las grandes potencias sobre los
estados ms dbiles que son los nuestros, a
causa de que estos se encuentran en la parte
inferior de la brecha, es decir, en que hay una
brecha tecnolgica con ellos insuperable.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Ahora nos encontramos en la misma situacin: grandes pases que, merced a su podero
econmico, a su potencial militar que deriva
del primero, etc., a su potencial cientco
que tambin deriva en parte del primero,
han llegado al primer plano y son hoy las
potencias determinantes de la poltica mundial. Los pases latinoamericanos, en cambio,
estn en la misma situacin, relativamente,
en que se encontraban las comunidades
primitivas: absortos en la contemplacin de
la tcnica extranjera, imitndola apenas, sin

70

ninguna capacidad de creacin, sin ninguna


capacidad de comprensin de los procesos
sociales, econmicos y polticos que la adopcin de esa tcnica implica, y, por supuesto,
sometidos a la dominacin exterior de tipo
tecnolgico, cultural, financiero, etc., de
manera insoslayable, por lo menos mientras
esta brecha tecnolgica no empiece a ser
realmente superada.
Esta brecha tecnolgica est determinada
hoy ms que nunca y acrecentada hoy ms
que nunca por la revolucin cientfica y
tcnica que, al acrecentarla, se especica an
ms. Es por esto por lo que he sealado el
acrecentamiento de la brecha como una de
las caractersticas de esta revolucin cientca y tcnica y, para hablar en trminos
econmicos, nos bastara pensar cmo, en
cuanto al problema del mercado internacional, nosotros no podemos competir con
la produccin de los grandes pases si no en
cuanto nuestra produccin se realice a base de
la tcnica ms avanzada. Nuestros textiles, por
ejemplo, han logrado competir en el mercado
internacional no propiamente por subsidios
del estado, sino merced a que son productos
a base de la tcnica ms avanzada del mundo

Otra caracterstica consiste en que, ms que


antes, la produccin se realiza a base de complejos tecnolgicos; es decir, ya la produccin
no avanza simplemente a base de montaje
de unas cuantas empresas, ni de empresas
manejadas por los tcnicos que se vinculan
al mercado; sino que la produccin moderna
de tipo tecnolgico avanzado es, un complejo
en que entra, desde luego, el conjunto de instrumentos tcnicos, el conjunto de mquinas
que sirven para elaborar el producto; pero
esa es apenas una parte del proceso. La otra
parte es obviamente el mercado. Pero tambin
est la esfera de las nanzas, tambin est la
esfera de la direccin de la tcnica, la esfera
de la circulacin de esos equipos tcnicos y de
quienes los manejan con los centros del poder
nanciero, con los centros del poder poltico,

con los diversos sitios del mercado que sufren


altibajos y que estn vinculados al mismo
tiempo a centros del poder internacional que
los regulan. Por ejemplo, el caf, la carne, el
azcar, el algodn, etc., tienen unos precios
de venta aqu que no estn determinados
solamente por las circunstancias internas;
y la produccin de algodn, la produccin
de huevos, la produccin de carne, la leche
en nuestro pas, si ustedes observan debidamente encontrarn que se trata de complejos
tecnolgicos especcos y no simplemente de
aglomeraciones tcnicas en el sentido en que
habremos de explicar en otro punto.
Pero hay una caracterstica por sobre todas
que es la que conere a la revolucin cientca
y tcnica la mayor especicidad. Esa caracterstica, que me parece de mayor inters para
nosotros, consiste en que la ciencia se convierte en una fuerza productiva directa, es decir, se
convierte en medio de produccin inmediato.
La ciencia, que antes no participaba sino de
manera tangencial o lejanamente en l, hoy
est presente en todo el proceso de produccin. Este hecho la convierte en gua, mucho
ms que antes, del desarrollo tcnico.
Como ustedes saben, la tcnica empieza a ser
guiada por la ciencia a partir del siglo XVIII.
Antes la tcnica era empricamente precisada,
empricamente elaborada, y la ciencia marchaba muy lejanamente y casi sin tangencias
con el proceso de la tcnica. Desde el siglo
XVIII, particularmente desde la revolucin
industrial y de su base intelectual, que lo era
Newton, la aplicacin de la fsica ha hecho
que la ciencia avance guiando la tcnica de
manera, cada vez ms clara. Ahora la revolucin cientca y tcnica coloca en el primer
plano el papel de la ciencia, cosa que, si bien
prevista por Marx, no podemos observar
ntidamente en la historia hasta nales del
decenio del 50, que es cuando se inicia propiamente la revolucin cientca y tcnica.

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y por eso pueden penetrar en cualquier mercado en competencia con los ms avanzados
tambin; pero esto no se debe a la habilidad
de nuestros vendedores en el exterior, ni
nicamente a la capacidad de gerencia de
nuestros empresarios, sino a que estos (por
lo menos es lo que habra que apreciar en
ellos) han podido adaptar a nuestro pas los
procesos tcnicos de los tejidos ms avanzados del mundo, reduciendo, que es lo que
importa, el tiempo de trabajo necesario para
producirlos, reduciendo los costos, atenidos a
la norma de la productividad; producir ms,
en menor tiempo y a menor costo. Si la industria de exportacin nuestra, la agricultura
de exportacin nuestra, no produce con esos
niveles, no podr sostenerse en el mercado
internacional. Ustedes pueden ver claramente
cmo las industrias que producen con poca
mano de obra y alta tecnologa son las nicas
que se sostienen en el comercio internacional.
Aquellas industrias que pretenden producir
con tcnica retrasada y con abundante mano
de obra no pueden competir en el mercado
mundial, por las razones ya expuestas. All
se encontrarn con una produccin mucho
ms barata, determinada esta baratura por la
mayor ventaja de la tcnica.

Hay a este propsito una serie de conside-

71

raciones que podran ser hechas con base de


nuestra propia experiencia. No voy a tener la
audacia de hacer esas consideraciones sealando con minucia los hechos de que ustedes son
responsables o testigos. En el ltimo proceso
industrial de Colombia, en el proceso de
investigacin y organizacin de su tcnica,
saben ustedes que es la reexin cientca la
que se encuentra en la base. No es la tcnica
y no es el simple conocimiento emprico de
los procedimientos lo que predomina en
nuestro pas (y desde luego no predomina
en los grandes pases industriales), sino predomina la reexin cientca sobre la simple
elaboracin de la tcnica. Ms claramente,
para reiterar, la tcnica avanza guiada por la
revolucin cientca.

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Pero, de qu estamos hablando? De ciencia,


de tcnica, de tecnologa. Qu son ciencia,
tcnica y tecnologa a la luz de las reexiones
modernas desde el punto de vista de la sociologa, de la economa, etc.? Qu es la ciencia,
qu es la tcnica y qu es la tecnologa, se
nos podra denir examinando el proceso
histrico en que estos conceptos y prcticas se
han venido precisando. Pero no tengo tiempo
para examinar todo ese recorrido. Vamos
a valernos, sin embargo, de su resultado. Y
podemos decir, con el nimo de esclarecerlo
en la conversacin, que la ciencia es el conocimiento quintaesencial de todo el saber
experimental, de todo el saber emprico y que
ese saber es, por lo comn, precisado en leyes,
que sintetizan el conocimiento de procesos de
observacin, de experimentacin, etc.
La ciencia, as, es el saber conceptual (orgnicamente vinculado con la prctica) que
tenemos de la naturaleza; es lo que nosotros
conocemos de la naturaleza y de la sociedad
de manera segura en un momento dado. Y la
tcnica es el conjunto de instrumentos que el
hombre (cuya pericia hace parte de la tcnica)
pone entre s mismo y el objeto que busca
transformar. La tcnica, adems del sujeto
experto es todo este conjunto de mquinas,

72

que decimos modernamente, o de aparatos


que se deca antes, o de herramientas, que se
dice con relacin a las comunidades primitivas, que el hombre pone entre s mismo y el
objeto sobre el cual opera.
Como ustedes ven, ese conjunto de instrumentos depende en un grado muy alto del
nivel de conocimientos que el hombre tenga
sobre la naturaleza. Ya se ha dicho por varios
pensadores, Hegel y Marx entre ellos, que
en el examen de la tcnica nosotros vemos el
nivel de conciencia alcanzado por el hombre,
el nivel de conocimientos que el hombre haya
alcanzado con relacin a la naturaleza. En un
museo de la tcnica es posible precisar hasta
dnde el hombre en determinados perodos
pudo conocer la naturaleza y fue capaz de
transformarla. Marx dira que, adems,
en ese museo sera posible ver el grado de
complejidad de las relaciones sociales que
el hombre haya podido establecer en una
sociedad determinada. Pero de todas maneras, como conjunto de instrumentos, lo
que nos interesa por ahora establecer es que
se encuentra ubicado entre el objeto mismo
que ha de transformarse y el hombre que se
propone hacerlo.
Esta tcnica est, como digo, predominando
sobre el proceso de indagacin y de generalizacin cientfica hasta el siglo XVIII.
Entonces, se produce el gran vuelco cientco y de generalizacin de la tcnica que
signica la obra de Newton. Es all cuando la
ciencia pura, la esfera del puro conocimiento
cientco cristalizado en leyes, empieza a
dar las directivas para la construccin de un
elemento nuevo que ya no es simple aparato.
Ese elemento nuevo es la mquina.
Los socilogos distinguen tres grandes etapas
en la evolucin de la tcnica. La primera
grande etapa es la de las herramientas, cuando se trata simplemente de la prolongacin
de la mano con un palo, o con unas piedras
brutas o a medio labrar. Es una herramienta

Pero es a partir del siglo XVIII, es a partir de


manera predominante de la obra de Newton
cuando el viraje de 180 grados se produce. Y
se produce cuando la aplicacin de la tcnica
y de la ciencia lleva directamente a la construccin de las mquinas. Esas mquinas son

la encarnacin de todo el saber fsico, de todo


el saber que sobre la naturaleza el hombre ha
adquirido. Y es entonces cuando se introduce,
no solamente en la economa sino en todo
el orden social, un conjunto de elementos
alterantes. En primer lugar, la formacin
fsica de la clase obrera adquiere un ritmo sin
precedentes y se demanda tambin una nueva
calidad de ella. Se requiere una clase obrera
mejor adecuada al manejo de las mquinas,
ms culta (por eso decamos que no es por
azar por lo que en ese mismo tiempo aparecen
las campaas por la educacin popular y gratuita, etc.). Adems aumenta la productividad
a niveles antes insospechados. Se introduce
lo que se llama la maquinizacin de la produccin. El capital penetra en el campo con
proyecciones inusitadas y la mquina, y los
abonos, y los pastos articiales, y el cruce
de ganados, etc., empiezan a alterar tanto la
agricultura como la ciudad, y se produce de
manera neta una relacin que haba venido
observndose desde nales de la Edad Media,
pero no se acenta ni se hace determinante
en el pensamiento y la prctica econmica
sino a partir del siglo XVIII: es el predominio
de la ciudad sobre el campo. En adelante,
cualquier accin econmica y social que se
realice en las ciudades se proyecta de manera
inmediata en los campos. El campo empieza
a ser determinado por las ciudades. Las reformas agrarias se hacen primero en las ciudades
y luego en los campos. Ello quiere decir que
en nuestro pas las reformas agrarias se han
iniciado desde el momento en que la fbrica
de Bavaria, empieza a demandar cebada, o
en el momento en que los molinos harineros
empiezan a demandar trigo, o en que las empresas industriales de Antioquia empiezan a
demandar algodn nacional, a causa de que
el algodn extranjero resulta prcticamente
incomprable por la crisis cambiaria o por
la guerra, etc. Las demandas propiamente
citadas se proyectan en el campo de modo
revolucionario, exigiendo su transformacin
y, por supuesto, poniendo en movimiento
una serie de capas sociales, las ms antagni-

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caracterizada porque el hombre frente a ella


(a pesar del avance cualitativamente gigantesco, que ello signica en la formacin de
la especie) no tiene que hacer sino un leve
esfuerzo de adecuacin siolgica y un esfuerzo relativamente escaso de adecuacin
psicolgica; una adecuacin psicolgica muy
precaria y una adecuacin siolgica menor
para alcanzar una mayor productividad en
la accin contra la naturaleza, equipado con
una piedra o con un palo. Esa sera la etapa
inicial. Posteriormente el hombre hace ms
complejos los procesos de prolongacin de la
mano y construye los aparatos, que requieren
una complejidad mayor de adecuacin psicolgica tanto como siolgica, y aumenta
de manera notable la productividad en el
trabajo, con todas las consecuencias sociales,
econmicas y polticas que esto implica, de
lo cual encontramos huellas muy ntidas en
toda la historia.

73

cas posibles, que exigen mayor propiedad de


la tierra o el ser desembarazadas de la renta
que han de pagar a los propietarios ausentes.
En n, se asiste al proceso que implica el salto
de la revolucin agraria, o de la transformacin agraria que se produce en cada pas que
inicie el proceso de la industrializacin. La
industrializacin en nuestro pas, nos consta,
implica la proyeccin de la ciudad en el campo y la alteracin de las estructuras agrarias
desde el momento en que el capitalismo
urbano empieza a aparecer. No fue por azar,
entonces, por lo que en los aos nales del
decenio del 20, a todo lo largo del decenio del
30, a lo largo del decenio del 40 y de manera
particular en el decenio del 50, nuestro campo se encontraba tan conmovido y al mismo
tiempo la produccin
industrial se acrecentaba a niveles y en
curvas sin precedentes, insospechadas por
los econo mistas de
comienzos del siglo.

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La ciencia y la tcnica
se encuentran, pues, a
partir del siglo XVIII,
vinculadas orgnicamente. Pero si un poco antes del siglo XVIII
ya haban empezado a vincularse y los tcnicos buscaban apoyarse en las experiencias de
los cientcos, ahora, a partir del siglo XVIII
la ciencia empieza a convertirse en fuerza
productiva aunque de ninguna manera con
el carcter determinante que hoy tiene. La
ciencia empieza a guiar la tcnica y esta a
marchar de manera subsidiaria, diramos
como derivada y la tecnologa se hace cada
vez ms compleja y como concepto empieza
a diferenciarse ya netamente de la tcnica.
Tenemos en nuestro lenguaje un cierto equvoco que ya en algunos sectores empieza a ser
superado para benecio del anlisis social y
del anlisis poltico. Ese equvoco deriva de
la homonimia que en el ingls se produce

74

con la palabra technology. La tecnologa,


como se dice en ingls, signica lo mismo
tcnica que tecnologa, a causa de que all,
precisamente por tratarse del pas industrialmente ms avanzado, las grandes unidades
de produccin son complejos tecnolgicos
y no simplemente aglomeraciones tcnicas.
La palabra tecnologa signica all lo mismo
tcnica que tecnologa.
En otras partes, digamos en la Unin Sovitica, se distingue claramente entre tecnologa
y tcnica. Tcnica, entendida como lo hemos
sealado: el conjunto de instrumentos que
el hombre pone entre s mismo y el objeto
que transforma; y tecnologa, todos los
procedimientos que conducen a hacer que
esa tcnica sea ms
eficaz es decir, ms
altamente productiva. La tecnologa
se reere a todo elemento del proceso de
produccin que conduce a la organizacin
econmica y cultural
de la tcnica; es decir,
a disponer la tcnica
de tal manera que el
trabajador resulte ms productivo, o sea que
la economa se fortalezca mediante la tcnica
y por la direccin de la tcnica. La direccin
tecnolgica, todo el saber acerca de la tcnica, de la organizacin de la tcnica es lo que
importa para denir la tecnologa. Ustedes
estn as ante el problema de las dimensiones tecnolgicas, polticas y culturales de la
tcnica. No es lo mismo, entonces, como ha
sucedido en algunos pases latinoamericanos, importar 10.000 tractores, o saturar un
ingenio azucarero de mquinas y ponerlas
simplemente all, en manos de trabajadores
sin calicacin o con direccin inexperta, que
tener trabajadores altamente calicados para
ese evento bajo la direccin de tecnlogos.
Con la presencia de tecnlogos se puede
tener la seguridad de que la tcnica por ellos

La revolucin industrial clsica y la revolucin cientca y tcnica de hoy se diferencian de manera precisa. Si las caractersticas
que he esbozado de la revolucin cientca
y tcnica pudieran ser comparadas con las
de la revolucin clsica (o sea esa revolucin
que maquiniza la produccin fundamental
de los grandes pases y que, iniciada en el
siglo XVIII, se experimenta todava hoy), si
vamos a comparar esas caractersticas con las
de la revolucin cientca y tcnica, veramos cmo las diferencias hacen sobremodo
compleja la situacin de nuestro pas. La
revolucin industrial clsica transforma los
procesos productivos que hasta entonces se
cumplen a base de agua y de madera. Ustedes
recuerdan la historia de la tcnica: el agua y la
madera estn presentes en todos los procesos
energticos de la produccin. Los barcos son
predominantemente de madera, y el descubrimiento de Amrica tal vez no hubiera
sido posible sin la combinacin perfecta de
madera y metales realizada por los espaoles
(el descubrimiento de Amrica tcnicamente
se explica, entre otros, por detalle muy simple;
el timn es en otras reas nuticas del mundo
completamente de madera; los espaoles,

precisamente los espaoles del crculo nutico de Palos de Moguer, logran construir un
timn de base metlica, nico que permite
navegaciones ultramarinas; stas, hasta ese
momento, no se dan, salvo aventuras, en
ningn otro centro nutico del mundo,
donde se presentan solamente navegaciones
de cabotaje). La revolucin industrial pasa de
una produccin a base de agua y de madera
a otra a base de vapor, de hierro y acero y, a
nales del siglo diecinueve, a base tambin de
electricidad. La revolucin industrial clsica
se caracteriza entonces, en primer lugar, por
la sustitucin del agua y la madera por el
vapor, el hierro y el acero y, posteriormente,
por empleo de la electricidad.
Adems, la revolucin industrial clsica muestra cmo la fuerza de trabajo, no calicada en
un principio, se especializa luego. En el siglo
XIX el obrero es tejedor, por ejemplo o encargado de mantener las calderas, o especializado
en cualquiera de los procesos productivos. Y
se halla, por otra parte, crecientemente separado de lo que crea por sus manos. Es lo que
los tericos, particularmente Hegel y Marx,
llaman la alienacin del trabajo, agravada por
la especializacin, ese recorte histricamente
necesario que el trabajador experimenta en
el proceso de creacin de objetos que no les
pertenecen y socialmente lo avasallan. Esta
evolucin empieza a llegar al clmax desde el
primer decenio de nuestro siglo. En el siglo
XX, y sobre todo a partir del decenio del 20,
se introduce en la economa norteamericana
y se proyecta en la economa internacional
un nuevo procedimiento tecnolgico, en el
sentido en que hemos denido este concepto.
Ese procedimiento tecnolgico fundamental
para explicar el crecimiento de las grandes
economas capitalistas de Occidente y
tambin aspectos de la economa sovitica,
es el taylorismo. El taylorismo que, siendo
una concepcin tecnolgica, implica una
idea autoritaria del mando. Una concepcin
autoritaria, literalmente autoritaria de la
conduccin de los procesos productivos. El

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controlada tendr la mayor ecacia econmica y las mayores consecuencias culturales y


sociales. Esa proyeccin tecnolgica es la que
ltimamente ha venido a conformar capas
de tecnlogos especcamente distintas de
las capas tcnicas. Para subrayar con cifras la
diferencia entre los tcnicos y los tecnlogos,
podramos sealar cmo en la Unin Sovitica, hasta 1967, existan 120.000 tecnlogos
encargados de organizar y dirigir millones
de tcnicos; en los Estados Unidos, hasta esa
misma fecha, se tenan 150.000 tecnlogos
aproximadamente para dirigir 70 millones
de obreros. Esas cifras presentan a ustedes,
la diferencia de la actividad del tecnlogo
y del tcnico y de la importancia de las
consideraciones especcamente tecnolgicas, diferenciadas de las caractersticamente
tcnicas.

75

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taylorismo, como ustedes saben, fue ideado


por el gran ingeniero Taylor en los Estados
Unidos. Se fundamenta en una norma que
el mismo Taylor describe: el obrero no debe
pensar; el obrero en el trabajo no est pagado
para pensar: est pagado para operar y realizar las directrices emanadas del centro que
piensa por l. De una manera ms brutal, en
algunas empresas norteamericanas se pona
el letrero: Usted trabaje, no piense; y se evitan
las sugestiones realizadas en el transcurso del
trabajo por el trabajador, las correcciones, las
enmiendas; eso se considera, como ustedes
saben, nocivo en cierto tipo de ingeniera
industrial taylorista. Son los grandes dirigentes de la industria, los ingenieros industriales
directamente aplicados a la direccin de la
empresa, los que sealan las normas, los que
indican el ritmo de trabajo, los que sealan las
directrices para adquirir esas normas, etc., y se
prohbe cualquier enmienda introducida por
los trabajadores. Usted trabaje y no piense. Es
una concepcin como ven ustedes, completamente autoritaria y absolutamente necesaria
en el momento en que la tcnica no se hallaba
tan desenvuelta como hoy, permitir que en el
momento en que se aplique una complejidad
tcnica como las que ustedes conocen de los
decenios del 30 o del 40, permitir que los
obreros, inteligentes o no, introduzcan en el
proceso de la produccin las enmiendas que
a ellos se les ocurra, violando las directrices
de los ingenieros, puede resultar fatal en el
proceso y es necesario entonces introducir
esa manera dictatorial en la produccin, esa
manera taylorista de Usted trabaje, no piense.
O, de modo ms renado y acadmico: Usted
compute no piense. Esto era lo que en algunos
institutos de California se impona tambin
a la gente: Ustedes computen y no piensen.
Esa concepcin taylorista es completamente
adecuada, me parece, a ese proceso en la etapa
en que se encontraba en el 20 o en el 30, o
an a comienzos del 40.
Hay, adems, en la revolucin industrial clsica, una radical diferencia entre la ciudad y el

76

campo. Si es cierto, como decamos antes, que


la ciudad empieza a determinar los acontecimientos econmicos y sociales del campo,
existe, sin embargo, una diferencia esencial: el
campo es todava la persistencia del rgimen
medioeval, por lo menos en las costumbres
y en algunos aspectos de la produccin. La
ciudad es lo avanzado, la ciudad es el modelo
del futuro. Y Marx mismo, en el Maniesto
comunista, no puede evitar el referirse a lo que
l llamaba de manera brutalmente sinttica el
cretinismo rural. Ese cretinismo rural era la
imagen que l tena de ese atraso del campo,
comparado con ciudades como Londres, Pars
o Berln. Y, encima de esta diferencia entre
ciudad y campo, la revolucin industrial del
siglo XVIII deja intacta la diferenciacin y el
antagonismo entre trabajo manual y trabajo
intelectual. En el trabajo manual se aplican
las grandes masas de obreros, que, como
consta, haban de trabajar 16 y 18 horas
diarias sin ninguna posibilidad de aplicarse
al acrecentamiento o al mejoramiento de su
vida espiritual. La pequea capa intelectual se
hallaba, as, divorciada del trabajador manual,
sin que este tuviera la menor posibilidad de
superar esa brecha.
En cambio, la revolucin cientca y tcnica
en que nos adentramos en el mundo entero
(los grandes pases ms que nosotros, pero
nosotros tal vez en progresin geomtrica)
utiliza, a diferencia de la anterior, ya no
solamente la electricidad, ya no nicamente el
hierro y el acero: se basa en la energa nuclear;
y en sus industrias de vanguardia opera a base
de la qumica y de la aplicacin tecnolgica
de la ciberntica. El trabajador ya no se halla
estrechamente especializado, y es por eso
capaz -o se busca al menos que sea capaz- de
moverse de un plano a otro de la produccin.
Y es trabajador de elevada cultura, por lo menos de elevada cultura tcnica. (Por supuesto,
hay concomitantemente fenmenos alarmantes en el plano de la personalidad. Lo que
en los grandes pases capitalistas se llama la
cultura de masas es resultante de la respuesta

De manera ms clara, se considera que la


totalidad del proceso productivo no puede
ser alterada en ninguno de sus elementos y
momentos. Donde quiera que falle un portero, donde quiera que falle un trabajador de
cadena intermedia, fallar el proceso entero;
y es por eso por lo que se demanda la participacin, la utilizacin mxima de cada uno de
los elementos del sistema en la conformacin
de la marcha del proceso, en la direccin del
proceso entero y en la bsqueda de su objetivo nal. Ese proceso de retroalimentacin,
aplicado a la produccin industrial, consiste
en que las directrices emanadas de un centro
son retroalimentadas por los elementos que
las reciben; desde el momento en que ello se
produce empiezan a convertirse ellos mismos en determinantes de la direccin total.
Ustedes, que son ingenieros, e ingenieros
mecnicos segn entiendo, comprenden de
modo sumamente claro todo esto, para que
yo tenga que insistir torpemente en describir

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que los grupos dirigentes dan a ese ascenso


de la cultura tcnica de las grandes masas.
Era de esperar que esta fuera sustentculo
o refuerzo de la alta cultura. Pero estamos
viendo cmo a esa gran cultura tcnica de
la clase obrera avanzada solo se corresponde
con la cultura de masas: la televisin, el ftbol, las novelas en serie, la literatura y el cine
pornogrcos, las revistas amarillas de gran
tiraje y todas las realidades que nosotros, por
reejo, empezamos a vivir en nuestro pas;
pero ese fenmeno de la cultura de masas es
directamente generado y experimentado en
los grandes pases industriales de Occidente).
El trabajador, de todas maneras, ya empieza a
superar esa especializacin estrecha y se halla
en capacidad creciente de recorrer las diversas
ramas de la produccin. Y, adems, comienza
a operarse ya por lo menos la superacin de la
tecnologa taylorista que hemos descrito por
una tecnologa basada en el feed-back, en la
retroalimentacin, aplicada como concepto
y realidad a la direccin de la produccin, y
los procesos tecnolgicos, etc.

alguna esfera particular que complemente el


conocimiento de ustedes. Lo que quiero decir,
en una palabra, es que la nueva tecnologa, a
base de los procesos cibernticos, est superando la tecnologa autoritaria del taylorismo
y poniendo, por eso mismo, los fundamentos
de una sociedad democrtica desde el momento en que se demanda la participacin de
las masas de productores en la direccin del
movimiento social para lograr las nalidades
que el proceso entero requiere.
Otra diferenciacin reside en que empieza a
ser superado el antagonismo ciudad-campo

77

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y el antagonismo manual e intelectual. En


los Estados Unidos, por ejemplo, tenemos
la agricultura ms altamente productiva del
mundo y las estadsticas norteamericanas nos
ensean que solo vive en el campo un 8% de
la poblacin. Con el 8% de la poblacin, sin
embargo, se obtiene no slo la agricultura que
digo, sino la de mayor volumen de produccin. Y encima de esto, la electricacin del
campo americano, la penetracin de la cultura urbana en el campo, la prensa, la radio, la
televisin, el carro, etc., han hecho que vastos
sectores del agro-americano, sean apndices
directamente vinculados desde el punto de
vista econmico y cultural a la vida citadina.
Lo mismo ocurre en pas como Inglaterra,
donde apenas el 4% de la poblacin est
empleada en los procesos agrcolas y el resto
vive en ciudades, en empresas industriales o
de servicio. En Alemania Federal alrededor
de un 12% de la poblacin es rural, y cifras
parecidas leemos en los otros pases de Europa
Occidental. En la Unin Sovitica la proporcin es mayor, debido a que hay vastas reas
propiamente agrcolas en Asia Central, en
Siberia del norte y del sur, y en regiones de
Bielorusia, de Ucrania, etc. Pero el desarrollo
fundamental va en la direccin de reducir
la poblacin campesina y hacerla altamente
productiva. En nuestro pas, como saben

78

ustedes, se ha establecido ya que la mayor


parte de la poblacin es urbana; y empieza
a decrecer considerablemente la poblacin
campesina en la medida en que el capitalismo
penetra en el campo, en la medida en que la
produccin se convierte en complejo agroindustrial. Esta tendencia se ve acelerada hoy
por el impacto de la revolucin cientca y
tcnica, que es probablemente premisa mayor para la superacin del antagonismo del
campo y la ciudad. Y empieza a ser superado
tambin el antagonismo entre el trabajo
manual y el trabajo intelectual desde el momento en que se exige que la clasicacin del
trabajador de las industrias de vanguardia sea
lo ms rigurosa posible. El 50% de la mano
de obra norteamericana en la actualidad ha
pasado por institutos de educacin superior,
y volumen un poco mayor en porcentaje se
muestra en las estadsticas soviticas. Lo que
quiere decir que el trabajador manual, de
tipo tradicional, empieza a ser desplazado
por la nueva tcnica, o por nuevo tipo de
trabajador, y esta nueva fuerza de trabajo est
poniendo los fundamentos de la superacin
de ese antagonismo entre el trabajo manual
e intelectual. Desde luego, de manera relativa, relatividad establecida por el carcter
del trabajo intelectual. La diferencia entre
trabajo intelectual y trabajo manual contina

En cuanto se reere a nosotros, no basta ya


como perspectiva de nuestro pas el desarrollo de la vieja revolucin industrial del siglo
XVIII. El problema para nosotros los colombianos se complica cuando esa revolucin
industrial de tipo tradicional se encuentra
aqu de pronto con las exigencias de la nueva
revolucin cientca y tcnica. Estamos construyendo una industria petroqumica, vemos
cmo los computadores se utilizan vastamente, y al mismo tiempo advertimos que no han
culminado las tareas de la revolucin industrial clsica. Por ejemplo, nuestra industria
pesada apenas est dando los primeros pasos;
por ejemplo, la penetracin del capitalismo
en el campo se ve en ocasiones estorbada por
los residuos de un rgimen seorial, etc. Y
todo esto se oscurece si examinamos cmo
nuestras instituciones no se acuerdan por
lo comn con las presiones de la vida real,
con las presiones de la vida social, de la vida
econmica, etc.
Pero cuestin ms importante es preguntar
por la inuencia de la revolucin cientca
y tcnica en el carcter del Estado moderno,
cmo se hallan vinculadas la ciencia, la tcnica y la tecnologa, a travs de la complejidad
del Estado moderno, con el problema del
poder? Si concebimos el Estado tal lo concibe
la sociologa ms rigurosa, el Estado como
agente de la violencia, agente que ejercita la
violencia del grupo que pretende imponer
su voluntad sobre los dems; si concebimos
el Estado como aparato creado para ejercitar
la violencia en este o en cualquier otro rgimen del pasado, presente o por venir; y si
concebimos el poder sociolgicamente como
la capacidad de imponer la propia voluntad
sobre los dems, an contra el querer de estos

otros, esta capacidad de imponer la propia


voluntad, de imponer nuestros objetivos,
nuestros procedimientos sobre los dems,
esa capacidad es estrictamente el poder. Pero
ese poder requiere un rgano de ejecucin y
ese rgano es el Estado. ste, de los tiempos
pasados a hoy, ha experimentado un proceso
extremadamente complejo, en que la ciencia,
la tcnica y la tecnologa empiezan a poner un
elemento determinante de su fortaleza.
La complejidad del Estado moderno est determinada por la proyeccin en l de los procesos de planeacin econmica, de direccin
de la misma tcnica, de intervencin en industrias privadas, de la creacin de industrias
pblicas, de la intervencin en la banca, en el
comercio exterior, en el condicionamiento de
la cultura, etc. Nosotros experimentamos la
debilidad de nuestro Estado; y la debilidad
de todos nuestros Estados latinoamericanos
es tambin perceptible y casi no necesita
demostracin. Esa debilidad de los Estados
latinoamericanos determina tambin en lato
grado la debilidad de nuestros individuos.
Nosotros como individuos somos dbiles en
cuanto la debilidad de nuestros Estados es
percibida como lmite por cada uno, como
obstculo, como barrera. Y esa debilidad
proviene en buena medida de la escasez de
ciencia, de la escasez la tcnica y de la precariedad de tecnologa que nosotros como pas
hemos podido asimilar o desarrollar. Hoy se
considera, al menos por parte de las grandes
potencias, que uno de los fundamentos del
poder del Estado es el volumen y la calidad
de ciencia de la tcnica y la tecnologa de que
se pueda disponer.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

en los planos ms elevados de la cultura, en


la losofa, la ciencia pura, el arte, etc.; pero
en cuanto al saber tcnico y el saber cientco
aplicado ese antagonismo tiende por lo menos
a disminuir. Y la tendencia, me parece, es lo
que importa por el momento.

Pregntense ustedes, por ejemplo, por qu lo


que llamamos crisis universitaria ha destruido
prcticamente las universidades latinoamericanas, pero ha dejado realmente intactas
las universidades de las grandes potencias,
ustedes podrn decir: hubo crisis universitaria
en los Estados Unidos, en Alemania hubo y
hay crisis universitaria, y la crisis de Mayo

79

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

en Francia, etc.; pero en los Estados Unidos


el control del movimiento fue rapidsimo y
todos los viajeros y las publicaciones acadmicas coinciden en que la paz universitaria es
un hecho all, aparte de una que otra algazara
en este o aquel campus. Uno puede conjeturar
que la crisis del sistema universitario de los
grandes pases industriales no se debi fundamentalmente al impacto de la protesta estudiantil y profesoral, o de grupos ajenos a la
universidad: en la crisis se reejaba, al parecer,
la inadecuacin de la estructura acadmica a
las pasiones de las nuevas fuerzas productivas,
es decir, a la revolucin cientca y tcnica de
hoy. El sistema universitario norteamericano,
en camino de adecuacin, est intacto, y de
ah derivan el poder privado y el poder pblico norteamericano por parte considerable
de su fuerza. En Europa sucede lo mismo.
Particularmente en la Unin Sovitica, para
no hablar de los otros pases socialistas, si hay
algo slido como establecimiento es la vida
universitaria, el aparato del poder universitario. Aparato del poder universitario, porque
es de all de donde el Estado sovitico como
el Estado norteamericano deriva su saber
tcnico, su saber cientco, su procedimiento
tecnolgico; y todo esto para ser proyectado
en un poder como nacin, que habr de reejarse en las relaciones internacionales. Las
universidades latinoamericanas, en cambio,
desde Mjico hasta la Argentina, no solamente se hallan conmovidas en sus estructuras,
como decimos hoy, sino al margen de la
orientacin moderna, salvo una que otra isla
tal vez en institutos varios de Mjico, algunas
tentativas en Brasil y, claro, el sistema universitario de Cuba.
Las grandes potencias consolidan sus sistemas
universitarios contra viento y marea, buscando superar las crisis de inadecuacin que
advertimos. Si las clases dirigentes francesas

80

advierten, por ejemplo, que la Universidad de


Pars no funciona y se puede convertir o se
est convirtiendo en un vertedero, fortalecen
las grandes escuelas como ellas las llaman:
la Escuela Politcnica, la Escuela Normal:
crean grandes institutos tcnicos y cientcos;
rman acuerdos de intercambio cientco y
tcnico con la Unin Sovitica; envan sus
hijos a estudiar en Oxford o a Cambridge
o a Harvard o a California, y de ninguna
manera pierden la perspectiva en cuanto a la
necesidad de grupos conductores altamente
especializados en la direccin del poder,
de la tcnica y de la ciencia. Al contrario
en Amrica Latina tenemos universidades
en realidad destruidas, tugurios culturales,
como alguien deca. Y ello con la resultante
de la debilidad de las distintas clases sociales:
debilidad de la clase obrera, debilidad de la
burguesa debilidad de las clases intermedias
y debilidad nal del Estado. Esta debilidad
del Estado se reeja en todos los rdenes de
la vida latinoamericana y se maniesta en la
debilidad de cada uno de nosotros, los habitantes de estos pases, como individuos.
La nueva universidad no podr ser realmente
nacional y cientca en Colombia, ni podr
tener peso poltico dentro de los marcos del
Estado colombiano, sino concebida, a mi
entender, desde el punto de vista que estos
problemas sugieren. La universidad, as, se
convierte para nosotros en un problema real,
un problema tan real como lo es el problema
de la nacin colombiana. La nacin, que, para
ser solucionada como problema, ha de ser
concebida como problema: entendida como
conjunto de trminos lgicamente relacionados y a la espera de solucin. Solucionar
el problema de la universidad y el problema
nacional implica probablemente medir nuestra propia fuerza.

El marxismo, la educacin y la universidad*


Estanislao Zuleta

El marxismo lleva a cabo una crtica muy


radical del orden capitalista que se reere, no
a una forma determinada de propiedad, sino a
la propiedad como tal, denida por supuesto,

en trminos marxistas, como diferentes formas histricas de derecho al plustrabajo. De


la misma manera lleva a cabo una crtica del
Estado, de la divisin de la sociedad en clases
y de las diferentes formas de la divisin social
del trabajo que se fundan en la explotacin.
La caracterstica de esta crtica consiste en que
apunta a disolver todas las formas que se presentan a la conciencia cotidiana bajo la gura
de una objetividad natural y transhistrica,
y a mostrar su dependencia de condiciones
histricas.

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a relacin entre las luchas revolucionarias y la crtica marxista de la sociedad


es supremamente compleja y alrededor
de ella se ha presentado, desde el comienzo del
movimiento obrero de orientacin marxista,
un gran nmero de desavenencias, problemas,
confrontaciones y posiciones, que siguen
existiendo en nuestro tiempo.

* Conferencia dictada en la Universidad del Valle en 1975. Tomada de Educacin y democracia. Un campo de combate.
Editado por Corporacin Tercer milenio y Fundacin Estanislao Zuleta. Bogot, junio de 1995.

81

Es evidente que las luchas concretas del proletariado y de otros sectores revolucionarios,
no pueden plantearse como metas la disolucin de las formas histricas que la teora
marxista crtica sino como una meta a largo
plazo. En las luchas actuales los marxistas se
encuentran siempre frente a combates intermedios, en los cuales es necesario defender
instituciones, formas de vida, posibilidades,
sobre las que no se hacen tampoco ilusiones
porque saben que combatirn en un perodo
posterior. Muy frecuentemente la historia
ha obligado a las organizaciones marxistas
a luchar por algunos objetivos comunes al
lado de clases y grupos sociales que no son
revolucionarios. Tal es el caso, por ejemplo,
cuando se ven obligados a elegir entre trminos que no acepten completamente, pero que
tampoco pueden considerarse equivalentes
como democracia burguesa y fascismo. All
donde sus compaeros de lucha ven entonces
la meta nal del combate, los marxistas ven
slo un momento, que es importante sobre
todo porque facilitar el desarrollo de nuevos
combates ms profundos.

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Esa situacin conduce a considerar que


resulta inoportuno o prematuro, desde el
punto de vista del combate actual, la crtica
de aquellas formas que todava no pueden
ser puestas en cuestin prcticamente, y cuya
abolicin no es por ahora el objetivo de la
lucha. Se trata de un fenmeno estrictamente
objetivo, no propiamente de un problema
subjetivo o de un error particular de un grupo
de terminado. La actitud ante esta situacin
es muy variable, pero se trata de un hecho
con el cual objetivamente nos encontramos.
Ningn marxista, por ejemplo, planteara una
lucha por la abolicin inmediata del Estado,
puesto que a eso lo llamaramos directamente anarquismo o una lucha por la abolicin
de una forma profundamente criticada por
Marx por sus consecuencias y sus efectos
sociales y humanos, como es la forma dinero
(o ms generalmente de la forma mercanca),
cuya abolicin, sin embargo, en la prctica,

82

slo puede ser resultado de un largo proceso


histrico.
Sin embargo, del hecho de que un cambio
determinado no resulte ser en la prctica una
meta actual de un movimiento revolucionario en un pas capitalista no se deduce que la
crtica se constituya entonces en un fenmeno
anacrnico, una actividad terica prematura,
ya que deberamos dedicarnos slo a la crtica
de lo que aqu y ahora podemos efectivamente
combatir y cuya abolicin no es aqu y ahora
una utopa. Con ese criterio, naturalmente, no
se habra llevado a cabo nunca la crtica terica
en la que se basa el pensamiento de Marx.
Muchos marxistas han mostrado que ciertas
exigencias de llevar a la prctica la actualizacin inmediata de una crtica terica son en

Este problema, que se puede ver con mayor


claridad en algunos campos de la lucha, se
extiende, sin embargo, a todas las formas de
la prctica revolucionaria. Adems es fundamental tenerlo en cuenta cuando se formula
la exigencia del estudio y de la crtica terica
de la sociedad capitalista y de las sociedades de
transicin hacia el socialismo. Voy a tomar un
ejemplo que puede introducirnos enseguida
en el problema de la crtica de la educacin
y de la institucin universitaria.

Se ha difundido, durante un largo perodo


histrico, un error que se encuentra expuesto directamente por Marx en el Prlogo a la
Contribucin a la crtica de la economa poltica. Se trata de que las fuerzas productivas
son determinantes en el proceso histrico.
Se dice all en ese Prlogo -tan famoso como
desgraciado- que el desarrollo de las fuerzas
productivas, en un perodo determinado,
entra en contradiccin con las relaciones
sociales de produccin y se abre entonces un
perodo revolucionario. Otras armaciones,
que aparecen tambin all, parecen apoyar esa
misma lnea de pensamiento. Por ejemplo,
la idea de que una forma de sociedad slo
sucumbe histricamente cuando ha agotado
todas sus posibilidades, parece indicar -o
por lo menos ha sido una interpretacin
clsica- que es prematura la lucha contra una
forma determinada de sociedad -por ejemplo
capitalista- que no haya agotado an todas
sus posibilidades. Pero hay algo mas grave
todava. Marx parece sugerir que las fuerzas
productivas constituyen por s mismas una
variable independiente, es decir, que su desarrollo es el resultado de un progreso acumulativo de conocimientos humanos aplicados
a la produccin, independientemente de las
relaciones sociales de produccin de las que
se vive. De sta manera un determinado incremento cuantitativo de las fuerzas productivas entra en contradiccin y hace explotar
las relaciones sociales de produccin que se
venan desarrollando, que seran demasiado
estrechas para contenerlas.

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el fondo exigencias abstractas. La historia del


movimiento socialista, tal como se ha desarrollado desde la revolucin de octubre hasta
nuestros das, plantea una serie de problemas
y de dicultades que han tenido efectos -a mi
juicio- importantes sobre el desarrollo del pensamiento marxista como tal, de la teora y de
la crtica misma. Es muy conocido un debate
sobre los sindicatos entre Lenin y Trotsky en
la Unin Sovitica, en el cual Lenin sostena
la necesidad de mantener la organizacin
sindical por un largo perodo histrico, a
pesar del carcter proletario del Estado, an
cuando tericamente la lucha del sindicalismo contra le explotacin directa de una clase
capitalista no parecera justicarse ya. En la
prctica los sindicatos continuaran teniendo
funciones de defensa de intereses especcos
de los trabajadores directos durante todo el
perodo histrico en que la divisin del trabajo
capitalista continuara vigente en la sociedad,
es decir, durante un tiempo muy largo.

La divisin capitalista del trabajo


El estudio de la tcnica ha sido desarrollado
con mucho detenimiento por Marx especialmente en El capital. A propsito de este
problema de este problema se han planteado
equvocos tradicionales en el movimiento
socialista y en la interpretacin del marxismo, que proceden de las oscilaciones y las
dicultades tericas que se encuentran en los
textos del mismo Marx y no slo en tal o cual
de sus intrpretes.

Esta versin ha sido extraordinariamente


difundida y ha tenido tantas consecuencias
polticas y sociales que no vale la pena insistir
sobre ellas. Es un error muy notable y muy
curioso. Como en tantos otros casos, Marx
mismo nos da todas las claves. Existen sobre
este caso particular, anlisis suyos muy detenidos que nos permiten dar cuenta crticamente
de este error y escoger con claridad entre
dos alternativas: o uno se queda con todos
los anlisis de El capital desde Cooperacin

83

(Captulo XI), Divisin del trabajo y manufactura (Captulo XII) hasta Maquinaria y gran
industria (Captulo XIII) en el primer tomo o
se queda con esas cuantas frases del Prlogo a
la Contribucin a la crtica de la economa poltica, porque con las dos cosas no se pueden
quedar porque no son compatibles.

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En El capital Marx expone, por el contario


que son las relaciones sociales de produccin
las que determinan el ritmo y la forma del desarrollo de las fuerzas productivas. El ejemplo
que toma es muy claro. Fue el capitalismo,
como relaciones sociales de produccin, lo
que desat la revolucin industrial, y no a
la inversa, la revolucin industrial la que
produjo el capitalismo. Observa incluso que
la mquina a vapor fue inventada realmente
un siglo antes de que fuera efectivamente
utilizada en la industria. Ms an sabemos
precisamente, por los anlisis de El capital,
que existen formas histricas de relaciones
sociales de produccin que tienden a excluir
una revolucin tcnica, una revolucin en las
fuerzas productivas. Tal es el caso, para tomar
un ejemplo de Marx, de las relaciones de produccin esclavistas. Los griegos tuvieron toda
clase de condiciones abstractas para producir
una revolucin tcnica, es decir, contaron con
una gran revolucin cientca: la geometra,
las matemticas y muchas otras cosas (la teora de las palancas, por ejemplo). Contaban
con un desarrollo notable de la navegacin y
de la metalurgia. Desarrollaron hasta cierto
punto otras ciencias como la astronoma
y la llevaron a un desarrollo tan alto y tan
profundo que no fue superado hasta el siglo
XVII, muchos siglos despus de la cada de la
civilizacin griega. Sin embargo, los griegos
no hicieron una revolucin industrial, ni una
revolucin tcnica, porque las relaciones sociales de produccin esclavista la excluyen por
diferentes razones. En primer lugar, porque
en esas relaciones de produccin el trabajo
productivo est separado radicalmente del
trabajo intelectual, en personas diferentes, en
clases diferentes. En segundo lugar, porque el

84

trabajo productivo es un trabajo directamente


coactivo, es decir, militarmente impuesto.
Ni siquiera requiere de la interiorizacin de
la dominacin, puesto que la dominacin es
una coaccin violenta. Por el contrario, los
estados esclavistas antiguos se daban el lujo
de permitir muchas ms libertades ideolgicas
que, por ejemplo, los estados feudales.
En el mismo sentido observa Marx que en
el sur de los Estados Unidos, mientras se
mantuvieron las relaciones esclavistas de produccin, los arados nuevos que se empleaban
en el norte -incluso caballos- no podan ser
empleados en el sur, porque eran destruidos
por la fuerza de trabajo esclava.
En diversas partes de El capital, como por
ejemplo en el estudio sobre la reproduccin
ampliada del tercer tomo, o en los captulos ya
sealados del primer tomo sobre la plusvala
relativa, Marx indica que las relaciones sociales de produccin capitalistas promueven
una especie de revolucin permanente en las
formas de lo que l llama el proceso de trabajo. Es importante observar que la tcnica
no es una variable independiente aplicable
aqu para el bien del hombre, all para su
explotacin, pero ella misma neutral, ajena
a las relaciones de produccin dentro de las
cuales est inscrita. Ms an, el problema
ms importante a que me quiero referir no es
solamente en qu medida unas determinadas
relaciones de produccin frenan o promueven, impulsan o impiden el desarrollo de las
fuerzas productivas. Quiero insistir es en que
la forma misma de las fuerzas productivas
est determinada por el tipo de relaciones de
produccin dentro del cual se producen.
Marx ha estudiado en este sentido la tcnica
capitalista con un detenimiento y una profundidad muy notables. Y no se piense, como
creen algunos, que se refera a condiciones
de produccin muy primitivas con respecto
a las actuales, o a las formas de explotacin
propias de mediados del siglo XIX, que el

No hay que creer pues que la crtica de


Marx se refiere a formas muy primitivas
de uso de mquinas superadas por la tcnica. l se reere a la forma de tcnica, a
las tendencias fundamentales de la tcnica
capitalista. Cules son esas tendencias? En
primer lugar, es propio de la sociedad capitalista un movimiento histrico que Marx
designa como la prdida de la inteligencia
del proceso productivo por los trabajadores
directos. A medida que la sociedad capitalista
se desarrolla, los trabajadores directos no slo
pierden la direccin del proceso productivo
-lo cual les ocurre desde el comienzo y antes
de que la tcnica propiamente capitalista se
desarrolle- sino que pierden, nalmente tambin, la inteligencia del proceso productivo.
El trabajador artesanal entiende el proceso

productivo de su trabajo, sabe cmo se hace


un zapato, un violn o un piano o lo que sea,
independientemente de que se trate de un
trabajo muy calicado (semi-artstico) o de
un trabajo poco calicado. Por el contrario,
el trabajador en la gran industria capitalista
pierde la inteligencia del proceso productivo; conoce la tarea que se le asigna en una
determinada divisin interna de las tareas,
por ejemplo, en una fbrica de automviles
pero no sabe cmo se hace un automvil, ni
siquiera cmo se vincula su propia tarea a las
otras. El proceso capitalista de produccin
inicia desde temprano y lo acenta cada vez
ms, una forma propia del capitalismo de
divisin del trabajo entre el trabajo que proyecta, el trabajo que entiende y que piensa,
y el trabajo que ejecuta y no conoce la razn
de lo que est haciendo. Es una divisin del
trabajo que no es una necesidad objetiva
del desarrollo de la tcnica en s, sino una
manera como la relacin entre el capital y el
trabajo se expresa en la forma de las fuerzas
productivas.

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desarrollo mismo del capitalismo ha dejado


de lado. En realidad, se reere las formas de la
tcnica en el capitalismo, y a su contribucin
al desarrollo de la productividad del trabajo,
en una amplia perspectiva histrica. Por
ejemplo, en los Fundamentos de la crtica de
la economa poltica, llega incluso a imaginar
que la sociedad capitalista puede llegar a
convertir el trabajo humano bsicamente en
vigilancia de mquinas que funcionan por
automatizacin. Y no por eso, comenta Marx,
las contradicciones propias de la sociedad
capitalista quedaran superadas.

En sntesis, as como hay una divisin en la


sociedad capitalista (y tambin en la esclavista) entre el trabajo que manda y el trabajo que
ejecuta, asimismo hay una divisin entre el
trabajo que proyecta, que piensa y el trabajo
que ejecuta. Esta es una de las ms importantes caractersticas de las relaciones sociales de

85

produccin capitalista: una divisin social del


trabajo que est inscrita en la forma misma
de la tcnica.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Las sociedades que han intentado, o que estn


intentando, la transicin al socialismo, han
heredado la tcnica capitalista puesto que
durante un largo perodo no pueden producir
por s mismas o inventar otra tcnica adecuada a una sociedad en la que los trabajadores
directos puedan pensar y decidir. Pero desgraciadamente hay que saber tambin que al
heredar esa forma de las fuerzas productivas
tambin heredan ese
tipo de relaciones
capitalistas de produccin. No hay
que creer -como fue
una tendencia en
cierto perodo histrico- que lo que
designamos con el
trmino relaciones
de produccin son
las formas jurdicas
de propiedad como
dicen algunos textos
sobre todo soviticos. En realidad esa
es una concepcin
muy alegre de las
cosas que da la impresin inmediata
de que se podran
abolir las relaciones
sociales de produccin por un decreto, puesto que un decreto
si podra cambiar unas formas de propiedad
que, segn Marx en el Prlogo mencionado,
no seran ms que una cierta expresin jurdica de las relaciones sociales de produccin.
Nosotros no podemos heredar nuestros
conceptos del derecho. Lo que nosotros
llamamos propiedad, como dije antes, es el
derecho al plustrabajo, y no como dicen los
juristas el derecho al uso y al abusote la cosa.
La propiedad es una relacin entre clases en

86

la cual gracias al monopolio de los medios de


produccin o de dominacin directa, militar
o ideolgica, unas clases acceden al plustrabajo de otras. No se trata de una relacin entre
los hombres y las cosas como aparece en todos
los cdigos jurdicos de la burguesa. Por eso
no se pueden abolir por decreto. Se puede, sin
embargo, tomar conciencia de ste problema
e iniciar una larga lucha en ese sentido.
La Unin Sovitica, para tomar un ejemplo,
se vio obligada despus de 1917 a importar
directamente las formas propias del capitalismo como fuerzas
productivas. No digo
que haya sido un
error. Digo que se vio
obligada. Tomaban,
e incluso copiaban,
los procedimientos
de la Ford. Enviaban
obreros que pretendan haber escogido
la libertad, pero que
lo que hacan era
tomar diseos para
implantarlos all. No
creo que hubieran
tenido otra opcin.
Si hubo error fue el
no haber tenido en
cuenta la gravedad y
los peligros a que eso
conduca. Llegaron
incluso a hacer elogios del taylorismo,
que es una de las formas en las que el trabajo
de los sectores directos queda ms descalicado y ms parcializado y es ms impotente
para comprender, disear y dirigir el proceso
productivo. Hacer de la necesidad virtud,
tomar una dolorosa necesidad histrica
como un gran modelo que debe seguirse en
cualquier caso, si es un error.
Los marxistas, por ejemplo Lenin, saban
desde el comienzo, que despus de la abo-

A veces se ha creado el equvoco de que los


chinos -bastante ms conscientes de ste punto que los soviticos- han asumido las frmulas de Stalin sobre la necesidad de continuar
la lucha de clases y armar la dictadura del
proletariado en el proceso de desarrollo de la
formacin del socialismo. Este es un parecido
que se reduce a las frases, no a los hechos. Los
chinos no han entendido de la misma manera
la necesidad de continuar la lucha de clases
durante la revolucin, despus de la toma
del poder; por el contrario han comprendido
-sobretodo en el ltimo perodo- la necesidad
de la lucha de clases contra las tendencias
objetivas a la reproduccin de una divisin
capitalista del trabajo en la sociedad y contra
sus consecuencias. En este sentido, desgraciadamente, ha habido muy pocos textos claros,
pero por fortuna comienzan a ser publicados
los indito se Mao Tse Tung, que ya no dejan
duda a ese respecto. Me reero especialmente
a un estudio suyo que constituye una crtica
detenida y supremamente dura del trabajo de
Stalin Problemas econmicos del socialismo en
la U.R.S.S., y otro ensayo sobre el Manual de
economa poltica de la Academia de Ciencias
de la U.R.S.S. en la edicin de 1960. En estos

trabajos de Mao Tse Tung su fama de estaliniano queda nalmente liquidada1.

Educacin y divisin capitalista


del trabajo
Las formas de la divisin capitalista del trabajo son decisivas para la organizacin de la
educacin en todos sus niveles tanto universitarios como preuniversitarios. Y as como
comenzamos por tomar un ejemplo que Marx
desarroll ampliamente, para podernos apoyar
mejor en sus textos, podemos abordar otro
ejemplo, que Marx no desarroll, pero que es
de gran importancia para nosotros si queremos
plantearnos la cuestin del marxismo y su relacin con la educacin y la universidad como
institucin. Me reero al problema del nexo
entre la ciencia y las relaciones de produccin
capitalistas. Observemos para comenzar que la
ciencia, como la tcnica, tampoco planea como
una variable independiente por encima de las
clases, de la lucha de clases y de las relaciones
sociales de produccin.
Una conocida y desgraciada interpretacin
relacionaba las clases con la ciencia, pero
de una manera expresiva y directa y no en
trminos de los efectos de conjunto de las
relaciones de produccin sobre la ciencia. Se
trataba de la famosa teora -hoy por fortuna
cada en desgracia, segn parece en todo el
mundo- de la ciencia proletaria y la ciencia
burguesa. Esta teora es errada, no porque
relacione la ciencia con la vida de las clases,
lo cual me parece acertado como podemos
indicar en seguida, sino por la forma expresiva
que concibe la ciencia como expresin directa
de los intereses de las clases. Es muy fcil
criticar esta teora. Muchos no solamente la
han reputado sino que con bastante facilidad
se han burlado de esa formulacin. Es claro
que unas determinadas condiciones sociales
-relaciones de produccin y fuerzas productivas- son esenciales para el desarrollo de la
ciencia. Pero eso no signica que la ciencia
sea una expresin inmediata, por ejemplo, de

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licin de la forma burguesa de la propiedad


privada continuara una larga lucha de clases
en la sociedad que se prolongara por todo un
perodo histrico. Sin embargo, no siempre
se interpret de la misma manera esa lucha
de clases. En el perodo que solemos designar,
por comodidad, con el nombre de Stalin y
sus sucesores, esa lucha de clases se concibi
fundamentalmente como lucha contra los
enemigos internos -adversarios del socialismo
(o traidores)- los enemigos externos y los
rezagos del pasado. Pero nunca se entendi
que era necesaria una lucha, no solo contra
los rezagos del pasado, los traidores y los
enemigos externos, sino contra las tendencias
propias al desarrollo de las fuerzas productivas
que tienden a reproducir relaciones capitalistas de produccin, con sus consecuencias
ideolgicas, polticas y econmicas.

87

los intereses de las clases que dominan en esa


sociedad. A nadie se le ocurre pensar hoy que
la geometra de Euclides sea una expresin de
los intereses de los seores esclavistas griegos.
Nadie podra sostener que quien piense que
los tres ngulos de un tringulo suman dos
rectos, tiene entonces una mentalidad esclavista. Es, por supuesto, extraordinariamente
burdo vincular de esa manera las relaciones de
produccin con la historia de la ciencia.

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De la ciencia cabe decir algo similar a lo que


hemos dicho de la tcnica. Las relaciones de
produccin capitalistas, as como las relaciones de produccin esclavistas o feudales,
determinan en qu grado se impulsa o se
detiene la produccin de conocimientos cientcos. El perodo medieval, por ejemplo, fue
relativamente muy pobre en la produccin de
conocimientos cientcos, tanto as que en
1614 ciertos manuscritos griegos desconocidos eran todava aportes en matemticas,
despus de casi 2.000 aos. La astronoma fue
sencillamente reprimida en todos los sentidos
del trmino (policivo, religioso o freudiano).
Entre Aristteles, que inici la anatoma, y
aquellos que la reiniciaron en el renacimiento
italiano, hay un parntesis bastante largo. Por
todo esto no podemos armar que la ciencia
se desarrolla de forma independiente, de
manera transhistrica, en cualquier tipo de
sociedad, y bajo cualquier tipo de relaciones
sociales de produccin como una especie de
encuentro feliz de las casualidades y de los
genios que van produciendo y acumulando
descubrimientos. Hay tipos de sociedad que
son represores del desarrollo cientco, as
como hay otros tipos que no pueden permitirse el lujo de reprimir el desarrollo de la
ciencia en general. La sociedad capitalista,
por ejemplo, y esta es precisamente una de
sus contradicciones -no quiere decir que sea
la principal ni la nica naturalmente- necesita
una revolucin permanente de la tcnica o,
en otras palabras, un incremento permanente
de la productividad del trabajo o, en trminos
ms ortodoxamente marxistas, un incremento

88

permanente del tiempo de trabajo excedente


por medio de la disminucin del tiempo de
trabajo necesario. Y ese proceso no se puede
levar a cabo sin una aplicacin continua de
los conocimientos al proceso productivo. El
capitalismo, como tantas otras sociedades
anteriores fundadas en la explotacin del
hombre, si bien requiere de la dominacin
ideolgica, no puede sencillamente prohibir
la ciencia, quemar los qumicos en las hogueras o intimidar a cientcos como Galileo
mostrndole los instrumentos de tortura del
Vaticano (a los cuales l haba hecho algunos
aportes tcnicos).
El capitalismo, ciertamente, dirige e impulsa
el desarrollo de los conocimientos en el sentido de los intereses del capital, principalmente.
Algunos investigadores de la ciencia moderna
han mostrado cun monstruosamente diferentes son las inversiones que se llevan a cabo
en investigaciones biolgicas y mdicas, por
ejemplo, y las que se llevan a cabo en investigaciones aplicables al desarrollo industrial y
militar, en la fsica, la qumica, la electrnica
y la ciberntica. La ciencia no se desarrolla de
acuerdo a sus efectos tiles y generales para
la humanidad, sino a sus efectos particulares
para la acumulacin del capital evidentemente. Y aunque las ciencias y las tcnicas, en
general, se desarrollan a un ritmo muy rpido
con relacin a otras sociedades, sin embargo,
ese ritmo es muy variable de acuerdo con la
rentabilidad que encuentra el capital en uno
u otro sector. En el campo mdico, por ejemplo, ese ritmo es muy lento, si se compara con
la aplicacin de la ciencia en los transportes.
Hoy en da a un enfermo de los pulmones
le pueden hacer exmenes de rayos X, uoroscopia y broncoscopia, que ya se hacan en
1925, hace 50 aos. No digo que no se haya
desarrollado la medicina. Comparada con el
estancamiento medieval, se ha desarrollado
de una manera vertiginosa, pero comparada
con el desarrollo de otras ramas es innegable
la diferencia. Todo depende de donde resulte
ms rentable el capital.

Al lado del problema, de la manera y de la


medida como la produccin de los conocimientos y la orientacin de esa produccin
dependen de las relaciones sociales de produccin, existen otros dos problemas que resultan
decisivos para nosotros si queremos pensar la
educacin y la universidad moderna. Me reero ya no a la produccin de conocimientos,
sino a la transmisin de los conocimientos
producidos -la forma misma de transmisin
y su alcance- y a su neutralizacin y sectorializacin, de tal manera que puedan ser
empleados sin que resulten perjudiciales para
la ideologa dominante. Esos dos puntos son,
efectivamente, decisivos.

es decir, su relacin con la lgica, sus implicaciones, etc. Ese es otro problema. Lo uno
se puede aprender sin lo otro, sin ninguna
crtica, sin condiciones tericas, como un
resultado abstracto.
La neutralizacin, es decir, el hecho de que el
efecto revolucionario que tiene un determinado saber o conocimiento nuevo, resulte anu-

De esta manera la educacin tiende a transmitir resultados ya adquiridos, y a ensear


un saber, sin ensear a pensar. Saber una
cosa, conocer un resultado determinado, y
pensarla en sus condiciones de existencia,
son dos fenmenos muy diferentes. Uno
puede saber geometra, en el sentido de que
conoce determinados teoremas y maneja
unas formas de demostracin. Pero al mismo
tiempo puede ignorar por completo qu es
la geometra como forma de pensamiento,

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Se busca bsicamente transmitir unos


resultados de tal manera que no resulten
amenazadores para la ideologa dominante,
es decir, que lo que la ciencia tiene de crtica
a la ideologa quede borrado, reducido al
mnimo. Se intenta ensear lo que se conoce
en un reducido sector de la existencia, sobre
un objeto perfectamente delimitado y clasicado. De esta manera se quita a la ciencia,
por medio de la exposicin positivista y de
una teora de la informacin, todo lo que
tiene de crtica. La ciencia se convierte as en
informes de resultados, en la medida en que
resulten necesarios para ser aplicables. Qu
cantidad de prejuicios ideolgicos impedan
el acceso a una determinada esfera del saber?
Eso se puede dejar de lado. Hay que atenerse solamente a los resultados de un saber
determinado.

lado por una forma especial de la divisin del


trabajo intelectual o por una simple desvirtuacin completa de ese conocimiento, para
ser recuperado por la ideologa dominante,
es un procedimiento que debera ocupar para
nosotros mucho tiempo de investigacin.
Hay sectores que los marxistas conocen directamente, en los que ese fenmeno es muy

89

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

lgido. Por ejemplo, los descubrimientos que


permiten estudiar la conducta humana desde
un punto de vista cientco, en la sociologa,
en la historia, en la psicologa, etc., chocan
con nociones esenciales de la ideologa dominante y tienden a ser, por lo tanto, neutralizados. La ideologa dominante requiere, para
citar un caso, de una serie de ideas que ha
heredado de la religin y que no puede dejar
de lado. El derecho penal, por ejemplo no
puede, sencillamente, abandonar la nocin de
culpa. Es curioso incluso ver a veces la manera
como algunos juristas de izquierda se dedican
a estudiar la culpa y a diferenciarla del dolo: la
primera es una conducta que transgrede una
ley o produce algn efecto daino habiendo
podido ser prevista, y la otra es voluntariamente decidida. Estas deniciones se parecen
de una manera curiosa a la diferenciacin que
traa el antiguo catecismo del padre Astete,
entre el pecado mortal y el venial. El derecho
no puede dejar de lado la nocin de culpa
porque es el fundamento de la de castigo o
de pena. A veces el derecho se trata de civilizar, por decirlo as, y trata de justicar
la pena como la proteccin de la sociedad
contra conductas o personas que resulten
tener peligrosidad social. El problema es que

90

la peligrosidad social, en una sociedad de


clases, es una nocin que no puede cientcamente determinar, puesto que nadie sabe si
es ms peligroso -como deca Brecht- atracar
un banco o fundarlo, si poner en engorde terrenos urbanos o hacer un atraco, puesto que
eso va a encarecer la vivienda, a incrementar
el desempleo y a producir inseguridad. El
capital posee la ms alta peligrosidad social.
Por lo tanto, tomar como criterio jurdico,
en una sociedad capitalista, la peligrosidad
social, es una ingenuidad, cuando no es un
cinismo, porque puede ser una de las dos
cosas. Los marxistas saben que Marx nunca
se hizo ilusiones sobre el derecho, ni siquiera
en las sociedades en las cuales el proletariado
ya hubiera tomado el poder, como lo muestra
en la Crtica del Programa de Gotha.
En el derecho es necesario neutralizar todas
las ciencias que buscan que la conducta humana pueda ser explicada, puesto que de lo
que se trata es de condenarla, de reprimirla,
de evitarla y no de explicarla; no se trata de
erradicar las causas del robo, sino de castigar
el robo. Por eso es necesario proclamar la
libertad de la conducta. Pero hay que tener
mucho cuidado con la idea de libertad, de

La tendencia de la neutralizacin ocurre con


muchas otras disciplinas. Tambin en otros sectores tendramos que estudiar la manera como
se producen y se transmiten los conocimientos
bajo las condiciones de las relaciones sociales
de produccin capitalista. Cmo hacer, por
ejemplo, para formar un mdico que funcione
en las condiciones capitalistas de produccin, es
decir, que se inscriba en una divisin capitalista
del trabajo, por sectores? La enfermera por
ejemplo, es un sector en el que se llega hasta
cierto punto del aprendizaje y all se detiene; en
la medicina se va ms all. Los chinos cuentan
que cuando entraban a un hospital durante la
revolucin cultural, encontraban que dicho
hospital estaba burguesamente delimitado
-aunque naturalmente era del Estado- porque
all el personal estaba dividido en mdicos y
enfermeras, es decir, los que se supone que
saben y las que nunca sabrn. Al mdico es necesario entrenarlo para que trabaje de acuerdo
con una determinada clientela, puesto que
los mdicos no estn destinados a la atencin
de las enfermedades sino a la atencin de un
cliente. Es la oferta para una demanda. Hay
un sector de la poblacin, que a pesar de estar
sana porque est bien alimentada, demanda
muchos mdicos, y otro que tiene altos ndices
de enfermedad pero que no demanda atencin
mdica. Por eso hay mucho ms mdicos en el
Chic que en el Choc.
Es difcil formar a una persona que sepa comprender y enfrentar las consecuencias sociales
de la vida capitalista; que entienda claramente
que la mortalidad infantil no la produce,
simplemente la gastroenteritis, sino principalmente la miseria que pone en contacto

con esa bacteria y no permite su tratamiento.


Para tratar la bacteria sin enfrentar la causa
de la enfermedad, que no es otra cosa que los
efectos patgenos del capitalismo, es necesario
producir una persona que sepa y no piense,
que aprenda a reducir su enfoque, que acepte
humanamente que su trabajo, despus de tantos aos de aprendizaje, no tiene como meta
principal un efecto social til all donde es ms
necesario, sino una demanda econmica. Es
ms importante atender a una seora rica que
tiene cierta sensacin, que a muchos mineros
tuberculosos. Para formar una persona que no
valore mucho su saber, sino los efectos econmicos que de l puede derivar, es necesario
crear una institucin especializada.
Habamos dicho que el capitalismo, en el
proceso de su desarrollo, haba quitado al trabajo la inteligencia y la direccin del proceso
productivo. Eso quiere decir que se lo retir
a los productores directos para drselo a los
cientcos o a los tcnicos? No. La direccin
no la tiene la ciencia ni la tcnica sino los
intereses del capital, que son los que a su vez
determinan la actividad del cientco. Un
tcnico no puede darse el lujo de hacer una
bombilla que no se funda nunca -la Phillips
por ejemplo la hizo- porque el capital estara
dispuesto a pagar un alto precio para que se
investigue la posibilidad de reducir la vida
til de la bombilla a la dcima parte. Grandes
tericos de la metalurgia norteamericana se
dedican al trabajo de saber cmo producir un
automvil, muy bueno, pero que despus de
cierto nmero de kilmetros se desbarate. El
capital tiene entre sus funciones de dominacin el diseo y la orientacin del trabajo, no
la tcnica ni la ciencia. Formularlo de otra
manera sera una ingenuidad.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

libre albedro, con la idea de una voluntad


no determinada por situaciones ni por causas,
sino que es causa-sui, puesto que detrs de esa
libertad hay siempre algn culpable, y un verdugo y alguna pena que le estn preparando
-a veces eterna, a veces temporal-; primero le
conceden la libertad y luego le presentan sus
consecuencias2.

Para producir este tipo de resultado hay que


organizar la enseanza de cierta manera. Hay
que proteger cada saber para que no se contamine, para que se pueda pensar y producir
en un sector limitado, sin ser capaz de poner
en cuestin el signicado de su trabajo en el

91

conjunto. El capitalismo se caracteriza por la


contradiccin monstruosa -que tampoco es la
nica- de llevar la racionalidad en el detalle al
mximo, mientras mantiene la irracionalidad
ms terrible en el conjunto. Producir una
aguja con el mnimo de costo, en el mnimo
de tiempo y con el mnimo de movimiento,
aunque en general se desperdicie la tierra y
el trabajo humano, y lo que es peor, las posibilidades humanas.
En cada carrera y en cada facultad, hay que
formular la pregunta sobre los efectos que las
relaciones capitalistas de produccin tienen
sobre el tipo de conocimientos que all transmiten, sobre la forma como se transmiten y
sobre la manera como se limitan y se neutralizan en sus efectos revolucionarios.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Los marxistas no tienden a formular esta


clase de lucha porque naturalmente hay
otras luchas vlidas que son ms inmediatas,
ciertamente. Pero si tenemos una perspectiva
de transformacin social a largo plazo, y nos
proponemos luchar contra la dominacin
ideolgica en todos sus aspectos, no debemos
dejar a ninguna ciencia tranquila. Debemos
preguntarle a cada una por sus efectos sociales, sus modos de produccin, sus modos
de neutralizacin, su forma de trasmisin.
Debemos reconocer que estamos situados en
un mbito donde se ha separado el trabajo
productivo de la adquisicin de conocimientos. Nuestra crtica puede colaborar para que
las luchas actuales sean ms ecaces y ms
profundas, cualesquiera que ellas sean.
Puede parecer utpico que el trabajador
directo controle, dirija y oriente el proceso
productivo, exigir que sean los trabajadores
y no el capital quienes decidan lo que se va a
hacer. Todava no se puede llegar hasta all,
pero es necesario que se sepa que, aunque por
ahora se luche por un salario, por la estabilidad en el empleo, por condiciones de organizacin poltica que no sean una amenaza
de desempleo y hambre y por otras muchas

92

situaciones intermedias, algn da la lucha


tiene que llegar a formularse esas metas. No
es lo mismo ganar tiempo para estudiar ms y
para participar ms en la lucha por una sociedad mejor, que ganar tiempo para beber ms
y para ver ms televisin. La reivindicacin es
la misma pero el enfoque cambia su sentido.
En la universidad es necesaria una orientacin
revolucionaria a fondo que ponga en cuestin
la forma de produccin de transmisin y
de neutralizacin de conocimientos. No se
trata de abandonar por ello todas las luchas
actuales, sino de darles un alcance y una
direccin que apunten a metas a largo plazo.
No existe pues una contradiccin entre un
enfoque marxista crtico de la educacin y de
la universidad y una lucha universitaria actual
y concreta con metas limitadas. Esa es una
contradiccin abstracta. O todo o nada.
Es evidente que tendremos que seguir investigando cmo las relaciones de produccin
capitalista se imprimen en las formas de la
educacin, de la produccin, transmisin
y neutralizacin de conocimientos, aunque
no podamos emprender por ahora la lucha
por cambiar todo eso, puesto que hay momentos intermedios antes de poder alcanzar
esa meta. Pero es terrible olvidarla porque es
considerar que las formas actuales de divisin
del trabajo y de transmisin del conocimiento
son naturales, transhistricas, objetivas y no
estn determinadas por la sociedad capitalista.
Ese era, en pocas palabras, el problema que
quera plantearles sobre las relaciones entre el
marxismo, la educacin y la universidad.
Notas
1

Estos ensayos fueron publicados en Colombia


por primera vez en traduccin del francs como
La construccin del socialismo, Editorial Oveja
Negra, Medelln, 1975. (N. del E.).

Ver NIETZSCHE, Friedrich, Los cuatro grandes


errores, en Crepsculo de los dolos, Alianza Editorial, Madrid, 1975 pgs. 61-70, en particular
el numeral 7: Error de la voluntad libre. (N.
del E.).

El ethos de la universidad

rtculo 30 de la ley 30 de 1992 (Reforma de la Educacin Superior): Es


propio de las instituciones de Educacin Superior la bsqueda de la verdad.
Una vida dedicada radical y autnticamente a
la verdad no es posible en la universidad. Y en
particular, algo que fuera autnticamente innovador no podra tener aqu su punto de partida
(Nietzsche en carta a su amigo Erwin Rohde
mucho antes de renunciar a su ctedra en la
Universidad de Basilea en 1879).

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Guillermo Hoyos Vsquez

La contradiccin de estas dos armaciones


no consiste slo en la diversidad del gnero
literario que las incorpora, el legal y el epistolar, sino en el sentido mismo de verdad
que subyace a una y otra proposicin1. Este
sentido de lo verdadero, cuya claricacin es
misin precisamente de la universidad, es el
que quiero abordar en este artculo: como
algo en ntima relacin con lo razonable, lo
correcto, lo acertado en situaciones concretas
y en una sociedad determinada en el ms
tradicional signicado de lo tico.

93

1. La universidad colombiana en
busca de su ethos

Las industrias no pueden desarrollarse con el solo


concurso de los obreros, de los jefes de taller, de
los maestros especializados. Se necesitan tambin

Quisiera primero ubicar mis reexiones en


la historia reciente de la universidad colombiana. La tipologa que quiero proponer2
bien pudiera haber comenzado cuando las
universidades colombianas, pocas en ese
momento, con la ayuda de las nuevas, la del
Valle, la Nacional de Manizales, la Universidad Industrial de Santander, acogen como
su proyecto el proceso de modernizacin

directores tcnicos, ingenieros que dominen


cientcamente las bases de las distintas ramas
industriales, empresarios que sumen al trabajo
cientco el aporte del capital, las luces de la
organizacin y el dominio sagaz de los negocios.
Y mientras las clases pudientes no encaucen
a sus hijos hacia los estudios profesionales de
ese gnero, no se podr operar efectivamente la
renovacin industrial que tanto deseamos. El
profesional pobre podr ser ecaz colaborador
para el desarrollo de las industrias, pero no
empresario en un pas donde estn por crearse.
Estas condiciones me llevan a propugnar (...) la
creacin de una Facultad de Ingeniera Industrial
orientada hacia las especializaciones de qumica,
electricidad y mecnica, que son las auxiliares
imprescindibles de la industria moderna (Serrano

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Sarmiento, 1994, p. 92).

sobre la base del desarrollo de la ciencia, la


tcnica y la tecnologa como las claves para la
industrializacin del pas. Seguramente que
los colegas de la primera generacin todava
recuerdan el optimismo modernizante que
marc aquella poca, expresado por ejemplo
en la exposicin de motivos del entonces
director de Educacin Pblica de Santander,
Mario Galn Gmez, para la creacin de la
Facultad de Ingeniera Industrial en 1940,
de la cual nacera ocho aos ms tarde la
Universidad Industrial de Santander:

94

La segunda etapa viene con la universidad revolucionaria, muy inuida por el mayo del 68
europeo y por el movimiento estudiantil en
Estados Unidos. Se piensa que la universidad
es la cantera de los revolucionarios o por lo
menos del cambio social y caja de resonancia
de los conictos de la poca. Quienes llegamos a esa universidad con el convencimiento
de que all estbamos inventando la nueva
Colombia, aoramos todava hoy el ethos
comprometido de los aos setenta. Vino
luego la reaccin a la universidad politizada
desde la universidad de investigacin, que
pretendi retomar la idea de los claustros en
la nueva gura de la comunidad investigadora
cientca. La universidad se repliega sobre
s misma en un narcisismo sospechoso; los
mejores establecen vnculos acadmicos con
el extranjero, se acenta la ruptura con una
sociedad que ya comenzaba a desconar de la
academia y a veces quisiera prescindir de ella.
La universidad y sus profesores se encierran
en lo suyo: produccin de conocimientos,
publicaciones internacionales, acreditacin de
los mejores. Es la universidad de la excelencia.

En efecto, ni la universidad modernizante que


redujo muy afanadamente la modernidad a
mera modernizacin, ni la revolucionaria
que en su fundamentalismo no pudo disear
alternativas polticas de cambio, ni la narcisista que todava no logra reencontrarse con el
pas real, ni la neoliberal que sigue buscando
un futuro al nal de la historia, han podido
relacionarse con la sociedad civil, con esa de
carne y hueso a la que pertenecemos y a la
que de todas formas se debe la universidad
del progreso, la del cambio, la de la excelencia
y la de la poltica. Desde un desarrollismo a
ultranza hasta la frivolidad desalmada de los
pragmticos, pasando por el protagonismo
revolucionario y por el elitismo cientista
se ha considerado al pueblo como masa,
como inculto, como menor de edad, y se ha
mirado a la sociedad civil desde las alturas,
desde una autonoma colindante con cierto
protagonismo vanguardista. Es la dialctica
de la Ilustracin, la crisis de la modernidad
en el alma mater, all mismo donde sta naci
y se nutri.
Es por ello por lo que una universidad que
busque asumir su ethos tiene que reconstruir

las redes y tejidos que le hagan reconocer su


pertenencia a esta sociedad concreta, la que
resuena en todos los discursos sobre Universidad y sociedad. Quiz por esto, pocas reas
de la actividad social han sido en los ltimos
aos tan diagnosticadas y evaluadas como la
Educacin Superior. Bastara con recordar
las tres misiones en torno a lo mismo: la de
Ciencia y Tecnologa, la de la Modernizacin
de la universidad y la de los diez sabios para
la Ciencia, la Educacin y el Desarrollo. No ha
sido menor el esfuerzo legal. Me reero a las
reformas de 1980 y a la de 1992, expresin
sta ltima del triunfalismo constitucional de
1991. Quiz por ello el ponente de la ley 30
de 1992 con la que se reformaba el sistema, ex
rector de la Universidad Nacional, poda ser
tan enftico cuando terminaba su exposicin
de motivos anunciando que la ley conrmara
lo que Rafael Uribe sealaba como el nico
problema que en denitiva debe proponerse
todo sistema de educacin: la felicidad de los
individuos y de las sociedades (Mosquera
Mesa, 1992, p. 12). Naturalmente que uno de
nuestros exponentes del liberalismo ilustrado
no tena que estar de acuerdo con el Nietzsche del Ocaso de los dioses: El hombre no
aspira a la felicidad; slo el ingls hace eso
(Sentencias y echas, n. 12, en el Ocaso de los
dioses de Nietzsche, citado por MacIntyre,
1992, p. 238).
Las expectativas con respecto a la evolucin
de la educacin superior parecen responder a
un modelo nico de universidad, fruto de la
modernidad ilustrada, la que encarna aquella
idea de universidad que quisiramos sobreviviera a todas las crisis; la que nos promete la
ciencia y la tecnologa, clave para acceder a la
apertura y a la globalizacin. Y por qu una
universidad moderna no puede darnos en el
campo de la educacin moral, cientca, cultural y poltica la clave para solucionar todos
los problemas relacionados con la sociedad
civil? As que muchos pensaron que slo faltaba con modernizar nuestras universidades
segn el modelo de universidad liberal.

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La ltima etapa, muy marcada por el kinder


andino y javeriano en el Palacio de Nario,
pertenece a quienes buscaron un nuevo
protagonismo de la universidad, saliendo
abruptamente del aislamiento para ubicarse
como asesores o gestores de los rganos de
poder de la poltica o la gestin econmica.
Es una nueva universidad poltica, ahora en
el gobierno, que no raras veces confunde la
poltica universitaria con infectar a la universidad de poltica partidista. Lo nico que
decimos hoy de ella, as sus defensores nos
detesten por slo pensarlo, es que parecen
haber errado tambin el camino, con la gran
diferencia de que los anteriores modelos,
menos dogmticos que los de los netos del
neoliberalismo, todava se preguntaban por
el ethos de la universidad, as lo buscaran en
el lugar equivocado.

95

Pero es precisamente el modelo nico de


universidad el que est en crisis, y no propiamente las universidades por no adecuarse
todas a dicho modelo. Es el programa de su
modernizacin sin ms, sin tener en cuenta
otras alternativas, ni los alcances de la modernidad, ni sus mismos lmites, lo que ha
provocado esta crisis. Se trata de La crisis
de la idea de universidad (Casanova, 1989),
planteada desde la Universidad Central de
Venezuela en 1989, cuando yo mismo pensaba unos aos antes que la Idea de universidad
de Jaspers todava podra renovarse para la
Universidad Nacional (Hoyos en: VV.AA.,
1983, pp.19-25); estamos en el Ocaso de las
universidades, como lo anuncia el fundador
de la Universidad Simn Bolvar de Caracas,
Ernesto Mayz Vallenilla; o si se quiere ms
modestamente, es pertinente la interrogacin: La universidad a la deriva? (Orozco,
Parra y Rodrigo y Serna, 1988), hecha por
algunos de nuestros universitlogos ms
representativos.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Lo que maniestan estas proclamaciones,


diagnsticos e interrogaciones, a pesar de la
misin y de las leyes de ciencia y tecnologa, a
pesar de las polticas de posgrado, de la inauguracin de doctorados, de la ya casi amenazadora modernizacin del sistema educativo,
no es otra cosa que la radicalizacin no de la
universidad misma, sino de sus fundamentos, de su condicin de posibilidad y de sus
credenciales de legitimidad social, del debate
entre modernidad y posmodernidad.

2. La universidad en conflicto
con la modernidad
Para analizar esta situacin me apoyo en el
reciente libro del lsofo moral anglosajn
Alasdair MacIntyre, Tres versiones rivales de
la tica. Enciclopedia, genealoga y tradicin.
All, con autntico espritu kantiano, asume
la primaca de la razn prctica y el mejor
sentido de losofa moral en la relacin entre
universidad y sociedad. MacIntyre cuenta tres

96

historias que marcan las postrimeras del siglo


XIX e instauran tres concepciones de la investigacin moral, entre s antagnicas, cada
una de ellas con su documento referencial: la
novena edicin de la Enciclopedia Britnica,
la obra Para una genealoga de la moral de
Nietzsche, y la encclica Aeterni Patris de
Len XIII. Hoy en da identicamos estas tres
versiones, no sin algunas simplicaciones, con
los conceptos de modernidad, posmodernidad y tradicin.
En efecto, la novena edicin de la Enciclopedia Britnica recoge casi por ltima vez
las pretensiones de la modernidad y de la
Ilustracin de poder encontrar en la razn la
nica forma posible de conocimiento verdadero y de dominio tcnico de la naturaleza,
al mismo tiempo que la de comprensin y
organizacin poltica y moral de la sociedad
y de la historia.
A esta versin del saber puro se opone en
esa misma poca la concepcin de la verdad
y de la moral de Nietzsche, como meros
instrumentos de la voluntad de poder. El mrito epistemolgico de la crtica genealogista
consiste en haber descubierto una concepcin
de la verdad y del bien tan distinta de la establecida en la modernidad que, a partir de ese
momento, se puede comprender mejor el sentido de dos concepciones inconmensurables y
de dos discursos intraducibles el uno al otro
con respecto al hombre y a la sociedad.
Finalmente, en una investigacin apasionante
de la historia medieval, el contexto y las
interpretaciones a las que da lugar la Aeterni
Patris, MacIntyre descubre que ya en la poca
de Toms de Aquino y en la universidad de
su tiempo se haba presentado una situacin
muy semejante a la actual, ante la urgencia de
relacionar dos tradiciones inconmensurables,
y que por tanto lo que se puede proponer
hoy no es, despus de todo, nada ms que una
versin del siglo XX de la universidad del siglo
XIII, especialmente de la Universidad de Pars,

se logra hacer reconocer a los partidarios de


uno y otro extremo de certeza y de verdad que
en su contexto hay problemas y asuntos que
no pueden ser interpretados correctamente
ni resueltos adecuadamente, quiz se pueda
abrir su horizonte hacia otras perspectivas y
paradigmas.
Estas tres versiones antagnicas enciclopedia,
genealoga y tradicin acerca de la concepcin
de la vida, la sociedad y la verdad, estn presentes en la universidad contempornea, y, en
la medida en que ella no pueda dar razn de
esta situacin, seguir en crisis. La relacin
fallida entre distintos tipos y tradiciones de
investigacin losca y cientca no se debe
slo a la presencia de mltiples especializaciones; la causa se hunde ms en la raz y por
ello se requiere un planteamiento ms radical
con respecto a la comunicacin, que es la
manera de actuar propia de la universidad
(MacIntyre, 1992, p. 26).

En otras palabras: el enfrentamiento contemporneo entre cierta racionalidad protagnica,


reduccionista y unilateral, y el escepticismo
radical de quienes incluso acusan al concepto
de verdad y de eciencia de la modernidad
de ser el origen de las barbaries contemporneas, no puede ser resuelto en ninguno de
los dos extremos, ya que son incompatibles:
lo que para el moderno es falso, es para el
posmoderno slo lo que aqul no comprende,
y viceversa. Una posicin mediadora como
la que buscan hoy quienes promovemos
una racionalidad comunicativa, es la que se
esfuerza por comprender cada uno de los
extremos en su contexto y en su tradicin,
antes de juzgar acerca de su sentido de la vida,
su concepcin del mundo o de la verdad. Es
posible que si desde dicha posicin mediadora

Nuestra universidad tiene nostalgia de modernidad, de enciclopedia, de verdad objetiva,


de eciencia y productividad. Pero ya en ella,
no sabemos por qu sino afortunado, se han
inltrado los genealogistas posnietzscheanos:
directivas que privilegian la metfora frente
al reglamento y solucionan simblicamente
conictos que se resisten a la ms rigurosa
argumentacin racional; profesores brillantes
que cuestionan los fundamentos de la economa poltica descomponiendo sus discursos
para contextualizarlos en la vida cotidiana
de comunidades en conflicto; socilogos
que cambian el seminario acadmico por la
participacin en la esta y en el carnaval, y
que saben que el artculo de revista cientca
no siempre recrea el mismo sentido que puede
renovar un maniesto o un testimonio; para
no hablar de quienes tuvieron que exiliarse en
otras formas de academia y en otros gneros
de expresin, como los relatos de vida, las novelas, los poemas; y, por ltimo, los estudiantes, inclusive aquellos que no tuvieron que
regresar del fundamentalismo de izquierda,

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

la universidad en la que tanto los agustinianos


como los aristotlicos llevaron sus propias investigaciones sistemticas al mismo tiempo que
tomaban parte en la controversia (MacIntyre,
1992, p. 285).

97

que se van cansando de la universidad de la


eciencia y del xito.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Si llegramos a reconocer la profundidad de


nuestras diferencias, quiz podramos optar
por la idea plural de universidad que queremos reformar. Es decir, una universidad que
no se resista a la confrontacin radical de
formas de vida y formas de pensamiento casi
incompatibles. Si la universidad no es capaz
de acoger diversas concepciones del bien,
quienes disientan de la universidad moderna
tendrn que escenicar en la sociedad civil
una especie de guerra de guerrillas cultural
contra un sistema dogmtico o instaurar en
ella un pensamiento nmada. Pero por otro
lado, parece que tambin los genealogistas,
crticos radicales del sistema universitario
en cuanto tal, tienen que someterse a l si
quieren contar con el auditorio que necesitan
sus discursos fragmentados para tener algn
sentido. Tambin ellos tienen que elegir entre
cierta considerable medida de conformidad
acadmica y la casi completa inecacia (MacIntyre, 1992, p. 273). sta fue la eleccin
que devolvi de su destierro voluntario a
Michel Foucault y a Jrgen Habermas a la
universidad. Podr ser la que nos devuelva a
algunos de nuestros crticos radicales, si nosotros abrimos el espacio para las tradiciones
y para el debate libre. As se recrear el ambiente en el que un dilogo radical conjugue
nuevos gneros de expresin, genere nuevos
antagonismos, abra otras perspectivas. sta
es la fecundidad de la crtica libre, probablemente ms importante que la bsqueda de
la verdad a secas, una verdad de la ciencia y
la tcnica pregurada, sin contexto, casi sin
compromiso moral.
Hay que reconocer que el debate radical
se debe a las presiones sociales que exigen
hoy de las universidades que justifiquen
sus privilegios, ya que hasta ahora sus rendimientos culturales se han revelado como
asombrosamente pobres. Pues cuando varias
crticas externas muy diferentes de la universi-

98

dad algunas profundamente hostiles, otras no


hostiles, pero todava profundamente crticas
han propuesto, desde fuera de las universidades,
pautas por las que tendran que valorarse los
xitos de las universidades contemporneas, y a
tenor de las cuales tendran que distriburseles
de ahora en adelante los recursos y los privilegios,
los portavoces ociales del status quo acadmico
han respondido, con raras excepciones, con tartamudeantes ineptitudes (MacIntyre, 1992,
p. 273).

Qu respuesta deberan dar las universidades


actuales? Sin dejarse presionar slo por las
urgencias de la modernizacin, tendran que
reconstruir su tradicin y, de acuerdo con ella,
ser sitios en los que se discuten y elaboran
concepciones y criterios de la justicacin
racional, de manera que la sociedad civil
aprenda de la universidad cmo conducir

Se ha llegado a tal grado de consenso en el


mbito de las ciencias naturales y en su sentido de aplicabilidad, que no pocas veces se
olvidan los asuntos de fondo. Tambin en las
humanidades, en las ciencias sociales, en el
derecho y en general en la cultura puede irse
imponiendo el mismo paradigma analtico.
Es el caso de muchos discursos en economa,
lingstica y en la misma losofa. Y cuando
este tipo de consensos no es posible, la comunidad cientca, ms que tolerante, es frvola,
al excluir la investigacin sustantiva en moral,
esttica y metafsica. Situacin que tampoco
vara con la muy sonada bonanza de la tica
aplicada, ese nuevo intento por instrumentalizar la moral, por hacerla operativa a partir
de pretendidos acuerdos cuyos presupuestos
no se han discutido debidamente. Plantearlos
signicara fomentar la discusin racional en
torno a los bienes humanos y al lugar que
entre ellos ocupan la investigacin, la ciencia,
la tcnica, la moral y la cultura en general.
Esto es lo que reclama la sociedad civil en su
crtica a la universidad contempornea; las
respuestas triviales de la burocracia acadmica
conrman que el problema sigue vigente.
Se piensa que se lo aborda con una reforma
acadmica. Esta radicara tanto en una revisin del plan de estudios como en una reade-

cuacin de los mtodos. Se buscan pedagogas


intensivas que desplacen el memorismo y
vayan estructurando inteligentemente lo
mejor de la tradicin cultural y cientca:
como contextualizacin y prospectiva a la
vez. Pero naturalmente toda tradicin se
interpreta desde un punto de vista y toda
prospectiva se proyecta en un horizonte comunicativo. Pero tanto nuestros contextos
como las perspectivas de nuestra prospeccin
estn condicionados hermenuticamente por
diversas tradiciones, en el fondo por las tres
que se han indicado: la que se presenta en las
grandes enciclopedias ilustradas, representada
hoy por el proyecto de modernizacin; una
condicin posmoderna, heredera de la genealoga nietzscheana y foucaultiana que socav
las cosmovisiones morales e intelectuales de
los ilustrados de tal manera que las convirti
en imaginarios y metarrelatos; y, nalmente,
una herencia dialctica, profundamente comunicativa, de la mejor tradicin aristotlica,
que es rechazada tanto por el enciclopedista
como por el genealogista, pero de la que surgen
argumentos de importancia crucial, ya que los
fracasos y las incoherencias de la enciclopedia y
de la genealoga slo se pueden explicar desde
una estructura contextualizadora que invite a la
vez al dilogo (MacIntyre, 1992, p. 282).
Quiz termine por convencer esta idea de
universidad si consideramos lo que est en
juego y sobre lo que no hay acuerdo: son los
temas de la verdad y del ser, las concepciones
incompatibles del yo, de su lugar dentro de las
comunidades, de su identidad y responsabilidad, de su modo de actuar, y las narraciones
rivales sobre los bienes humanos y la manera
de ordenarlos en la sociedad civil. Una universidad que sea efectivamente universitas
tiene que poder defenderse para que estos
conictos tengan un lugar central, tanto en
las investigaciones como en su plan de estudios (MacIntyre, 1992, p. 283). Esto se logra
mediante los siguientes acuerdos bsicos:

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razonable y dialogalmente sus propios debates


prcticos o tericos. La pregunta es si los sistemas universitarios estn preparados para esto,
o si ms bien no lo estn; todas las reformas
tienden a que esto no sea as, es decir, a reglamentar de tal forma la ciencia, la tecnologa y
la cultura, sus modalidades de investigacin,
sus criterios de acreditacin, que los crticos
de esta concepcin modernizante genealogistas o neoaristotlicos no encuentren lugar
all. Naturalmente que la universidad liberal
se precia de haber superado todo sectarismo,
pero quiz a costa de una nueva creencia en
un cierto tipo de ciencia y tecnologa tambin
tab: el de una metodologa cannica y unas
aplicaciones unilaterales.

Si la universidad se reconoce como lugar de

99

desacuerdo obligado su responsabilidad central es iniciar a los estudiantes en el conicto.


Sin embargo, en el conicto slo se puede
participar desde un punto de vista particular.
Es por ello por lo que la universidad debe
fomentar en su interior la relacin con sus
propias tradiciones, articulando una estructura dentro de la cual las partes del plan de
estudios pudieran llegar a ser otra vez partes
de un todo. A la vez debe animar la controversia con otros pareceres rivales: as se podr
ver tanto lo que est equivocado en ellos desde
nuestro punto de vista, como lo que est
equivocado en el nuestro desde las objeciones
de los oponentes. Esto signica que es tarea
prioritaria de la universidad asegurar que las
voces rivales no sean suprimidas, que ella
no sea una arena de neutral objetividad,
sino ms bien arena de conicto en la que
se otorgara reconocimiento al tipo ms fundamental de desacuerdo moral y losco
(MacIntyre, 1992, p.285).

cepciones del bien y de la verdad, tiene pleno


sentido la confrontacin en la sociedad civil
para llegar, gracias al conocimiento y anlisis
de sus conictos, a aquellas propuestas ticas
sobre los mnimos que deben constituirla.

3. Una tica para la sociedad civil


El ethos de la universidad es el de la identidad de cada comunidad acadmica con sus
tradiciones e ideales y, a la vez, su apertura a
otras comunidades, el reconocimiento de la
diferencia y la actitud crtica para buscar en el
dilogo la verdad, lo correcto y lo autntico.
En esta bsqueda, los mnimos ticos de la
convivencia ciudadana son lo primordial.
La formacin para la ciudadana, meta de
todo proceso educativo moderno, debera
por tanto ocuparse de manera especial de la
educacin en valores, cuyos momentos son
los siguientes:
3.1. La fenomenologa de lo moral

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Todo esto, naturalmente, llevara a la existencia


de una serie de universidades rivales, cada una
modelada segn su mejor predecesora propia,
aunque perfeccionndola: la versin contempornea de la ilustrada o la santanderista,
la tomista quizs como la de Pars de 1272,
la genealogista como la de Pars de 1968. La
sociedad civil se vera confrontada con las pretensiones de universidades rivales, cada una de
ellas proponiendo sus propias investigaciones
en sus propios trminos, y obteniendo cada
una el tipo de acuerdo necesario para asegurar
el progreso y el orecimiento de sus investigaciones. Pero entonces se requerira tambin
que hubiera una serie de foros institucionalizados en los que se diera expresin retrica al
debate entre los tipos rivales de investigacin
(MacIntyre, 1992, p. 287).
A partir de este pluralismo real no del cticio
de la competencia en el mercado, que permite que las instituciones se consoliden en
su interior como autnticas comunidades,
identicadas con sus propias tradiciones, con-

100

Quien se ocupe hoy de la educacin en valores, lo primero que constata es que los jvenes
se mueven ms en la dimensin esttica que
en la racionalidad iluminista3. Esto no signica tanto una relacin especial con el arte,
sino ms bien una comprensin del mundo
desde las formas sensibles, desde el gusto, la
relacin simblica, las microfsicas del poder
en el mbito de lo cotidiano: desde aqu todo
lo dems cobra sentido para las culturas juveniles. El reconocimiento de esta primaca
de la sensibilidad sobre la razn nos permite
comprender la diversidad de culturas y de
formas de vida, asumidas positivamente por
los jvenes como posibles y llenas de sentido.
Lo que constituye lo social, la solidaridad,
la reciprocidad, y de una nueva forma lo
poltico, se articula para el joven de hoy en
el mundo de lo simblico: en l se producen,
circulan y se intercambian los ms diversos
imaginarios.
Los jvenes exigen ser tenidos como autnti-

cos actores sociales. En la reciente historia de


Colombia fueron ellos quienes iniciaron en
1990 la campaa por la sptima papeleta, la
que en las elecciones regulares nos llev a una
Asamblea Nacional Constituyente; tambin
ellos intentaron en un primer momento
cambiar a un presidente cuya imagen moral
amenazaba la legitimidad del Estado; y fueron
mayoritariamente ellos los que hace apenas
tres meses movilizaron a la opinin pblica
en todo el pas exigiendo paz.

Desde este punto de vista, casi que podra


decirse que Jeremas Bentham escribi en
1830 para los jvenes de hoy la dedicatoria
en el lbum de cumpleaos de la hija mayor
del editor de sus libros: Crea toda la felicidad
de que seas capaz; suprime todas las desgracias
que puedas. Cada da te permitir te invitar
a aadir algo a los placeres de los dems, a
aminorar parte de sus dolores. Y por cada
grano de gozo que siembres en el corazn de
los dems encontrars toda una cosecha en tu
propio corazn, al tiempo que cada tristeza
que arranques de los pensamientos y sentimientos de tus prjimos ser reemplazada por
hermosas ores de paz y gozo en el santuario
de tu alma4.
Esto nos permite concluir que son los jvenes quienes han vericado lo fundamental
de la crtica posmoderna a la modernidad:
su olvido de la sensibilidad, el que hablar
de sentimientos morales haya cado en desgracia, como lo formula tajantemente P. F.
Strawson5 en su ya clsico estudio sobre los
sentimientos morales. La condicin posmo-

derna de la juventud nos recuerda que partir


de los sentimientos, as parezca que se trata de
lugares comunes, tiene la ventaja de mantener
frente a nuestras mentes algo que fcilmente
se olvida cuando estamos comprometidos en
losofa, especialmente en nuestro fro y contemporneo estilo, a saber, lo que signica estar
realmente envuelto en relaciones interpersonales
ordinarias, ya sea desde las ms ntimas, hasta
las ms casuales6.
Como es bien sabido, Strawson elige tres
sentimientos de especial signicacin con
respecto a la conciencia moral: el resentimiento, la indignacin y la culpa. Se busca
poder razonar a partir de sentimientos que
adquieren signicacin especial con respecto
a la conciencia moral. El resentimiento es mi

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Pero de nuevo, inclusive el compromiso


poltico se inscribe en el horizonte de la vida
buena, casi que en el ms antiguo sentido
aristotlico, aunque bajo el signo de concrecin del ms sano utilitarismo. No se ve
cmo el sufrimiento o el sacricio pueda ser
en s mismo un valor. Lo es el bien comn,
la solidaridad, la ayuda para que los dems
tambin disfruten de la vida.

101

sentimiento al ser ofendido por otro, cuando


considero que l efectivamente estaba en sus
cabales. El resentimiento devela una interrelacin originaria en la que nos encontramos
en el mundo de la vida, la cual es violada
por aquel con quien nos resentimos porque
consideramos que l es consciente de haber
querido romper ese vnculo humano.
Un segundo sentimiento es el de indignacin.
La sentimos usted y yo cuando nos damos

Si cambiamos de nuevo de actitud hacia la


participacin personal en el mundo social,
podemos tematizar un tercer sentimiento,
el de culpa, en el cual nos avergonzamos de
la ofensa provocada a otro. Ahora somos
nosotros los agentes, no los pacientes ni
los observadores, de acciones que lesionan
derechos de otros, que se me presentan a m
como un mbito de obligaciones.
Los sentimientos morales, tambin el agradecimiento, la aprobacin, el reconocimiento,
el perdn, etc., tienen vocacin comunicativa7: se los justica dando razones y motivos;
son punto de partida para la tica discursiva.
A partir de ellos se puede reformular comunicativamente como una especie de principio
puente el principio de universalizacin de
la moral: En lugar de proponer a todos los
dems una mxima como vlida y que quiero
que sea ley general, tengo que presentarles a
todos los dems mi mxima con el objeto de
que comprueben discursivamente su pretensin de universalidad. El peso se traslada de
aquello que cada uno puede querer sin contradiccin como ley general, a lo que todos
de comn acuerdo quieren reconocer como
norma universal8.

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3.2. La argumentacin moral

cuenta de que un tercero injuria a otro como


si lo hubiera hecho con usted o conmigo.
Lo interesante en este sentimiento es que la
ofensa es considerada independientemente de
que tuviera que ver con nosotros mismos; en
este escenario somos espectadores, pero no de
algo objetivo, sino de algo intersubjetivo, y
la indignacin nos descubre una especie de
implcito de solidaridad humana.

102

Si bien parece que en el escenario de lo pblico, gracias a algunos medios de comunicacin


crticos, hay manifestaciones de sensibilidad
moral de la opinin, en especial con respecto
a la violacin de los derechos humanos y a los
fenmenos de corrupcin poltica, habra sin
embargo que anotar que la crisis de valores
actual, notable sobre todo en ambientes de
violencia y en la inequidad econmica y
social, no es tanto por carencia de principios
morales, sino ms bien por el debilitamiento
de la sensibilidad moral.
Los jvenes lo saben. Por eso apuestan ms
a los sentimientos de solidaridad de su generacin que a una posible fundamentacin

Un proceso educativo que tenga como propsito formar ciudadanos debe partir del
reconocimiento del derecho a la diferencia, en
el sentido de que cada cual es un interlocutor
vlido9. Un uso hermenutico del lenguaje
para propiciar no slo la comprensin cultural de otras pocas y de otras naciones, sino el
entendimiento mutuo entre los participantes
en procesos de formacin, sus familias, tradiciones y cosmovisiones, va ampliando el horizonte contextual del mundo de la vida y de
la comunicacin. La educacin para ensear
a pensar por s mismo acenta el sentido de
pertenencia a una familia, una tradicin y una
cultura; seala como caracterstica de toda
cultura su relatividad y perspectivismo, no
con respecto a un absoluto, que slo podra
ser el punto de vista de Dios, sino con respecto
a otras culturas, tambin ellas perspectivas de
lo mismo. Desde lo motivacional, la cultura,
la religin, la moral y la misma losofa, tienden a ser absolutas para quienes pertenecen
a ellas. Slo la intercomunicacin, al abrirse
unas a otras, permite desdogmatizarlas como
perspectivas desde las que las diversas formas
de vida cobran todo el sentido para los participantes y se conservan como alternativas
con sentido para sus observadores. Lo que en
clave de sentimientos podra ser el conicto
de varios absolutos, se resuelve comunicativamente para que, en actitud dialogal, se
puedan explicitar motivos y dar razones que
justiquen no slo el comportamiento sino
los mismos sentimientos morales.

De esta manera, la comunicacin que informa


e ilustra, desbloquea todo dogmatismo, educa
en la tolerancia y a la vez lleva a superarla en
una propuesta de pluralismo razonable10. Ms
que un tolerar la posicin de otros, habra que
llegar a reconocerla como la ms razonable
para ellos, as no lo fuera para nosotros.
Comprender otra cultura y otros puntos de
vista no nos obliga a estar de acuerdo con
ellos. ste es el momento posmoderno, que
puede caracterizarse como eclctico, de la
comunicacin, en un nivel de comprensin
donde en cierto sentido todo da lo mismo y
todo vale11. Este reconocimiento del otro y
de su cultura como diferente es punto de
partida de cualquier tipo de argumentacin
moral que busque dar razones y motivos de su
propio actuar y juzgar, los cuales puedan ser
a la vez comprendidos por otros que piensen
diferente. La mayora de las veces no parece
necesario superar este nivel de la comprensin mutua, as ciertas concepciones de la
modernidad quisieran urgir errticamente un
sentido de unidad, consenso y universalidad
que sacricara las diferencias. Ante ellas est
plenamente justicado cierto fundamentalismo del disenso.
Esto, a la vez, no signica que todo esfuerzo
por superar algunos conictos que pudieran
desembocar en violencia o impedir todo
tipo de cooperacin social fuera intil. Precisamente el pluralismo razonable permite
descubrir aquellas situaciones en las que la
comprensin exige un entendimiento comn.
ste tambin es posible mediante un nuevo
sentido de la comunicacin. sta ya no se
orienta tanto a abrir horizontes, cuanto a
ofrecer razones y motivos que pudieran ser
igualmente aceptados por todos, en bsqueda
de un consenso entrecruzado12 desde las diversas perspectivas en disputa. Este nuevo uso
del lenguaje, distinto del uso hermenutico,
apuesta a los mejores argumentos y se orienta
as a la concertacin de mnimos: una tica
de mnimos que garantice un sentido de

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de principios morales. Desde este punto de


vista lo primero que hay que plantear es la
vigencia de hecho de diversas morales, a las
cuales quiz no slo sea imposible, sino que
ni siquiera sera necesario poner de acuerdo
tericamente. Lo importante sera, antes
de tematizar las diferencias, abrir las posibilidades de pertenencia, identicacin y
motivacin que ofrecen las diversas morales
al discernimiento, la justicacin razonada
y la crtica.

103

convivencia social, y que solucione concertadamente los conictos y propicie las acciones
que favorezcan el bien comn.
Quiere decir que el principio puente entre
los sentimientos y los principios morales se
construye comunicativamente y que en el
dilogo radica toda fundamentacin o justicacin posible de la moral y de la tica:
Slo son vlidas aquellas normas de accin con
las que pudieran estar de acuerdo como participantes en discursos racionales todos aquellos
que de alguna forma pudieran ser afectados por
dichas normas14.
La tica discursiva est, pues, preparada para
poner en dilogo otras formas de argumentacin moral contemporneas, cuyo signicado
en la educacin para la formacin del ciudadano es cada vez mayor. Lo que se espera es
que en la discusin se aprenda a reconocer al
otro como diferente y a tener en cuenta sus
razones y motivos, de suerte que se llegue a
ciertos consensos sobre mnimos y se respeten
los disensos.

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Si tenemos en cuenta que todo proceso


comunicativo parte de la comprensin hermenutica, determinada por sentimientos de
pertenencia a las tradiciones y contextos de
la propia cultura, debemos reconocer que las
morales comunitaristas estn en su derecho
al reclamar que el principio puente es la comunidad, la polis, cuyos valores deberan ser
asumidos en la educacin.
Pero si la comunicacin ofrece precisamente
la posibilidad de argumentar tambin en
asuntos de moral, para justicar determinados sentimientos, actitudes y conductas, es
posible superar, pero slo en parte, el comunitarismo, gracias a un pluralismo razonable
que reconozca las tradiciones y el sentido de
pertenencia propios del multiculturalismo
y a la vez posibilite el dilogo para llegar al
consenso entrecruzado sobre aquellos mnimos
ticos que fundan una sociedad en la justicia y

104

la equidad. sta es la propuesta de las morales


contractualistas.
Si bien es cierto que la razn prctica en su
uso moral se mantiene en el horizonte de
principios universalizables, pero que su campo de aplicacin normalmente tiene que ver
con un uso tico relacionado con los contextos sociopolticos, hay que tener en cuenta sobre todo su uso pragmtico en todos aquellos
casos en los que la ciencia y la racionalidad
estratgica aconsejan determinados medios
para obtener determinados ne15. ste es el
espacio de las morales utilitaristas.

Conclusin: Autonoma, tica y


ciudadana
Mucho se habla hoy de la autonoma de la
universidad. Pero la autonoma se constituye,
se merece y se ejerce. La autonoma como
competencia comunicativa es el ethos de la
universidad y en ella se basa su sentido de
dignidad y de servicio a la comunidad. Este
servicio no consiste en proponer desde las
teoras asuntos que para la sociedad civil son
ajenos si ella misma no participa en su gestacin y desarrollo. El ethos de la universidad
es la comunicacin, tanto en su interior como
en relacin con la sociedad civil.
La comunicacin conforma una universidad
crtica, abierta a los problemas del entorno,
comprometida con la comunidad. La educacin en valores comienza por asumir como valor fundamental de la convivencia el dilogo,
que deja de ser mero medio pedaggico para
convertirse en forma de participacin y en
propedutica de apropiacin de la gramtica
de lo poltico. Las estructuras comunicativas
del mundo de la vida permiten vincular el
pluralismo razonable y el consenso como
etapas de un proceso de participacin poltica
y de gnesis democrtica del Estado social de
derecho. Con esto la democracia participativa
es a la vez vida de la sociedad civil, al reconstruir la solidaridad, y procedimiento para

Notas
1.

Retomo aqu algunos planteamientos hechos en


el Seminario sobre la reforma de la Educacin
Superior. Ley 30 de 1992, Universidad de los
Andes, marzo 25-26 de 1993.

2.

Debo esta clasicacin a una sugerencia del


Prof. Amrico Calero de la Universidad del
Valle

3.

4.

A partir de esta hiptesis se est iniciando


en la Universidad Nacional en Bogot, por
sugerencia de La Capellana, una investigacin
participativa sobre Los valores del estudiante
de la Universidad Nacional de Colombia. Para
ello se tendrn en cuenta los siguientes estudios
sobre jvenes colombianos: Germn Muoz y P.
Marn, Qu signica tener 15 aos en Bogot?,
Bogot, Compensar, 1995; Nmadas, en
Revista de la Universidad Central, n. 4, marzoseptiembre 1996, Bogot (nmero dedicado a
Jvenes, cultura y sociedad; y VV.AA., Proyecto ATLNTIDA. Adolescencia y Escuela:
una mirada desde la ptica de los adolescentes
de educacin secundaria en Colombia. Bogot,
Fundacin FES, 1995.
Citado por Esperanza Guisn en su artculo

5.

P. F. Strawson, Freedom and Resentment,


en P. F. Strawson: Freedom and Resentment
and other Essays. Londres, Methuen, 1974,
pp. 1-25 (versin espaola: Libertad y resentimiento. Barcelona, Paids, 1996).

6.

Ibid., p. 6.

7.

Jrgen Habermas, Conciencia moral y accin


comunicativa. Barcelona, Pennsula, 1985, p.
57 y ss.

8.

Ibid., p. 77.

9.

Jean-Franois Lyotard, Los derechos del otro,


en Integracin, Ciencia y Cultura. Vol. 1, n.
1. Bogot, COLCIENCIAS/CONACYT/
CONICIT, 1994, pp. 97-102.

10. Ver: scar Meja Quintana, Justicia y democracia consensual. La teora neocontractualista
de John Rawls. Bogot, Siglo del Hombre y
Uniandes, 1977; y John Rawls, Liberalismo
poltico. Mxico, FCE, 1995.
11.

Ver: Richard Rorty, Contingencia, irona y


solidaridad. Buenos Aires, Paids, 1991.

12. Ver: Javier Muguerza y otros, El fundamento


de los derechos humanos. Madrid, Debate,
1989.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Utilitarismo en V. Camps, O. Guariglia y F.


Salmern, Concepciones de la tica. Enciclopedia Iberoamericana de Filosofa (EIAF). Vol.
2. Madrid, Trotta, 1992, p. 280.

llegar a consensos y disensos de relevancia


poltica, jurdica y constitucional.

105

13. Ver: John Rawls, op. cit.


14.

J. Habermas, Faktizitt und Geltung. Beitrge zur Diskurstheorie des Rechts und des
demokratischen Rechtsstaats. Frankfurt, Suhrkamp, 1992, p. 138.

15. Cf. J. Habermas, Acerca del uso tico, pragmtico y moral de la razn prctica, en Filosofa,
n. 1. Mrida (Venezuela), Universidad de los
Andes, abril 1990, pp. 5-24

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Sentido cultural de la autonoma universitaria y


de la vigilancia de su calidad

ay una conexin entre nuestra


idea de sabio y la naturaleza de
la universidad que, como suele
suceder con los determinantes culturales, se
revela en lo ms inmediato, en aquello que
por inmediato no notamos.
A mi juicio, la exploracin de nuestro mito
del sabio puede ayudarnos a interpretar por
qu en todo el mundo la idea de universidad
plena ha llegado a implicar su autonoma, y a
comprender algunos sentidos de nuestro papel

como universitarios hoy en da, especialmente


nuestra relacin con el Estado y nuestra responsabilidad para con la sociedad.
Msica en el vuelo de una mosca
En el siglo XVII, Anthony Wood, el cronista
de Oxford, escriba lo siguiente a propsito de
uno de los personajes de esa Universidad:
Admirables fueron aquellos das cuando nuestro
fraile sigui el estudio de de todas las Artes y las

* Miembro del Consejo Nacional de Acreditacin de Colombia. Profesor de la Universidad Nacional de Colombia.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Guillermo Pramo Rocha*

107

Ciencias, haciendo en ellas descubrimientos maravillosos seguidos de extraos acontecimientos;


de tal manera que pas a ser, no slo para la gente
vulgar sino tambin para estudiosos capaces, un
nigromante, o uno que se ocupaba de la Magia
Negra Sin duda la gente estaba convencida

contempornea por sus indagaciones astronmicas, que apuntaron en la direccin de lo


que luego sera el sistema de Coprnico, y por
haber previsto, entre otras cosas, la invencin
de la plvora, el telescopio y las mquinas
capaces de volar.

de que nuestro fraile conversaba con el Diablo,


aunque ciertamente lo que l haca resultaba slo
de sus estudios (cit. en Morris 1978: 13).

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Aquel sospechoso de necromancia era Roger


Bacon, doctor admirabilis, quien hacia 1247
regresara a Oxford desde la Universidad de
Pars para introducir en la academia inglesa
el estudio de las lenguas, las matemticas, la
ptica, la alquimia y la astronoma. Para ello
invertira fortunas en la compra de libros de
secretos, en la realizacin de experimentos,
en la construccin de tablas e instrumentos
y en preparacin de asistentes y aprendices.
Ms tarde ingresara a la Orden Franciscana.
Discpulo de Aristteles, su nombre gura
hoy en el repertorio de las ideas de la ciencia

108

Para las gentes corrientes del siglo XIII como


deca Wood cuatrocientos aos despusRoger Bacon se entregaba a las cosas que
dominaba el Diablo. Por los das de Wood,
otro investigador ingls se ocupaba de cosas
que parecan ser solamente de Dios:
Cuando dediqu mi mente por primera vez a
las vivisecciones como medios para descubrir los
movimientos y los usos del corazn, y busqu
descubrirlos a partir de la inspeccin original y no
de lo de los escritos de otros, encontr tan ardua la
tarea, tan llena de dicultades, que estuve tentado
a pensar con Fracastoro que los movimientos del
corazn podan ser comprendidos nicamente
por Dios. Pues yo no alcanzaba siquiera a perci-

tenan lugar, ni cundo ni dnde la dilatacin y


la contraccin ocurran, dada la rapidez del movimiento, la cual en muchos animales equivale a un
parpadeo, yendo y viniendo como el resplandor
de un relmpago. As que la sstole se me presentaba ahora desde este punto, ahora desde aquel;
y con la distole pasaba igual, y entonces todo se
inverta y los movimientos as pareca- variaban
y se confundan uno con otro. De aqu que mi
pensamiento era muy inestable y no saba qu
deba concluir ni qu creer de los otros.

As se expresaba William Harvey al comienzo


de su Exercitatio anatomica de motu cordis
et sanguinis in animalibus [1616] (1910:
79), obra en la cual relataba sus experiencias
y anunciaba su descubrimiento de la circulacin de la sangre.
Bacon y Harvey fueron vistos como seres
distintos por su propia sociedad. En las postrimeras de la Edad Media, Bacon soaba con
mquinas voladoras y lea en el cielo un tipo
de orden que desaaba el sentido comn. Al
despuntar los tiempos modernos, Harvey se
sobrepona a la perplejidad, perciba lo que
pasaba con la velocidad del rayo, escrutaba
los secretos de la vida y estableca un nuevo
modelo de cuerpo humano y animal. Uno y
otro trascendan las fronteras de lo ordinario
y se asomaban a mundos vedados a los seres
humanos ordinarios. Por eso, por penetrar en
lo inescrutable aunque ciertamente lo que
hacan resultaba slo de sus estudios, era que
se pensaba que tocaban las cosas reservadas al
Diablo o reservadas a Dios.
Los dos representaban lo que se ha llamado el
sabio, y el sabio sorprende al humano normal
para quien sus extraas artes desbordan las
fronteras de lo aceptable o de lo racional. Eso
pasaba en los tiempos del fraile de Oxford
mencionado por Anthony Wood y, como lo
demuestran sus propios comentarios, tambin
en los de Harvey. Eso pasa an ahora: la imagen del sabio, como en los tiempos antiguos,

suscita asombro, desconcierto, respeto y an


temor. Toda superacin de una barrera intelectual impuesta por la poca o la cultura de
alguna manera es exclusiva y excluyente. As
mismo es excluyente el dominio de las cimas
del saber. Entonces, para los no sabios, para
las inmensas multitudes que no alcanzan a
comprender los ignotos estudios y propsitos
de esos seres especiales, sus artes se refunden
en la magia; son la magia. La gura del sabio
socialmente reconocido como sabio siempre
ha estado rodeada de misterio y de tab.
Ya el aret, la excelencia de pensamiento de
los griegos, a veces pareca llegar del ms all.
Scrates escuchaba a los daimones. Los cristianos convirtieron los daimones en demonios y
stos, a partir de entonces, siempre estuvieron
cerca de los escassimos poseedores de las cspides del saber. Merln haba sido engendrado
por un demonio; el demonio rondaba por la
celda del sabio San Cipriano; San Ambrosio,
al igual que los brujos, tena tratos con las
bestias salvajes. Hasta los santos sabios eran
sabios por acercarse a los umbrales de los
reinos de Satans. Fausto, con Mesto, fue
el modelo del sabio conquistado por el Mal,
y Prspero, el de La Tempestad, aunque era
un mago del Bien, mucho se pareca a Roger
Bacon y podra haber sido confundido con
un mago del Mal.
Esa idea de que hay seres que llegan a la sabidura, la cual traspasa las barreras de la gente
normal, ha sido perenne en nuestra cultura.
Claro est que ya no hay sabios en el sentido
del trmino griego y que el mismo concepto
de sabidurasopha- necesita ser explicado y
situado en su contexto histrico (Garca
Gual 1989: 8). Mas, en verdad, los grandes
creadores y descubridores de cada poca son
los sabios de esa poca; as que, como la idea
de sabio sigue vigente, los grandes creadores
y descubridores de hoy son los sabios de hoy.
En su momento, a Bacn y a Harvey se les
llamaba lsofos y entonces, por lo mismo,
se les consideraba buscadores de sabidura

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bir correctamente cundo la sstole y la distole

109

y de hecho sabios, pues el sopha griego


estaba en philosopha (la losofa natural
hasta no hace mucho abarcaba todo lo que
conocemos como ciencia natural). Ahora a
esos sabios les diramos cientcos, porque
aceptamos que acceden a una ciencia natural. Pero el cientco no deja de ser un ser
distinto, porque si bien todos estamos en la
naturaleza, no accedemos todos naturalmente
a la ciencia natural.
Los sabios son aquellos que leen lo que los
dems no leen, ven lo que los dems no ven,
escuchan lo que los dems no escuchan,
imaginan o perciben lo que los otros no han
imaginado ni percibido jams. Contemporneo de Harvey fue Marin Mersenne; de
l contaba Robert Hooke que deca calcular
los aleteos de una mosca a partir de la nota
musical que sta produca al volar (Pierce
1985: 22). Mesenne era francs; un fraile
mnimo que haba sido alumno de Descartes
y los jesuitas en La Flche. Telogo, era as
mismo matemtico y gemetra, y es famoso
en nuestros das por los nmeros que llevan
su nombre y por sus estudios de las cicloides;
adems era fsico, un estudioso de la msica y
de la armona que sent las bases de la acstica
e hizo la primera estimacin conocida de la
velocidad del sonido en el aire.

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Harvey se empeaba en ver lo que poda perderse con slo parpadear; Merssene escuchaba
msica cuando volaba una mosca. De manera
anloga, mundos extraordinarios disfrazados
a veces de lo ms ordinario han sido los explorados por los otros sabios, por ejemplo, por
los amigos de Merssene: Descartes, Pascal,
Gassendi, Galileo. Los sabios han sido siempre as. Qu decir de los extraos y lejanos
mundos que tocaba Leonardo -paradigma
del sabio- cuando, como Bacon, diseaba
mquinas voladoras, como Harvey, miraba
hacia el interior de los cuerpos humanos,
y como Roger Bacon, Hooke, Descartes o
Galileo, se suma en profundas reexiones
ante un rayo de luz?

110

Resulta muy difcil denir al sabio en toda su


complejidad, pero, entonces, un atributo de
la sabidura es el de trascender las escalas de lo
local y de lo inmediato; del orden de cosas que
determinan el mundo de la gente en general.
El sabio se ocupa de lo extraordinariamente
grande o de lo extraordinariamente pequeo;
de las eras y de los picosegundos; del lejano
pasado o del distante futuro; de lo ms abstracto o de las concretas seales que, aunque
han estado siempre delante de todos, slo l
y los otros sabios pueden identicar.
Los experimentos mentales de Einstein tenan
el orden de magnitud del universo y el de
las partculas del tomo; Darwin meditaba
sobre millones de aos y plipos diminutos,
distingua en la espesura de las selvas formas
diversas en el pico de los pinzones y lea
directamente en el libro de la Naturaleza
-que siempre haba estado abierto para todosmensajes que muy pocos podran descifrar.
Aunque los sabios griegos ya no existen,
pudiramos decir que an los sabios llegan a
lo que los lsofos griegos llamaban el lgos:
La palabra silenciosa pero eterna en los labios
de la Naturaleza, el habla con la cual expresa
el cosmos sus nsitas razones (Murray 1934:
94). Los sabios tocan aquellos fundamentos
que son oscuros, secretos, misteriosos para
los no sabios; lo ms profundo, lo que est
ms all. Que Bacon estudiaba las Artes
Ocultas? Slo hay ciencia de lo oculto,
arma Bachelard (cf. Gernet 1980: 356).
Ya Herclito haba dicho: Aunque el lgos
es comn, la mayora vive como su tuviera
una inteligencia particular (cf. Kirk, Raven
y Schoeld 1987: 273-4.
A lo largo de los siglos no slo los cientcos han contado como sabios en nuestra
tradicin. Entre estos gurarn los grandes
estadistas y juristas. El juez Bas de Pirene y
los estadstas Quiln de Esparta y Soln de
Atenas ya aparecan, junto al cientco Tales
de Mileto, en la lista cannica de los Siete
sabios de Grecia y entre los de la Antigedad

Salvo la frase entre parntesis, algo similar


hay que decir de los artistas. Con frecuencia
reconocemos al sabio en el gran jurista o
estadista; menos frecuentemente llamamos
sabio al artista. Sin embargo en otros tiempos
no fue as y, sin hablar de Leonardo, puede
demostrarse que a su manera Bach fue un
prodigioso calculista; Rameau un estudioso
de la acstica; Durero un gemetra, un naturalista y un anatomista; Goya un etngrafo,
un psiclogo y un historiador. Eso, para no
mencionar entre nosotros a las lminas de la
Expedicin Botnica, la Comisin Corogrca o las acuarelas de Torres Mndez y Mark.
La fuerza expresiva de Picasso, de Rodin y
de Stravinski fue el resultado de su genio
imaginativo, pero as mismo de la rigurosa
experimentacin con su medio y con su
propia sensibilidad; la de Paganini, Menuhin, Nijinski e Isadora Duncan lo fue de
su dominio tcnico, pero igualmente del
anamiento extremo de sus capacidades perceptivas y de la superacin de barreras muy

similares a aquellas que se oponan a Harvey


cuando investigaba los latidos del corazn. El
renamiento del intrprete de la msica y de
las artes escnicas desborda muchas veces la
comprensin del lego, en anloga forma a lo
que sucede con el genio cientco. A propsito de artes nigromnticas: de Paganini y de
Nijinski se alcanz a decir que haban hecho
pacto con el Diablo; hay leyendas similares
sobre actores de teatro. Su arte era como el
de Bacon: perteneca al ms all.
Cabe considerar a los grandes artistas entre los
sabios al lado de los hombres de ciencia. De
hecho, las fronteras que separan el descubrimiento de la creacin y el arte de la ciencia,
all donde aparecen, son difusas. Para el arteciencia, Leonardo es de nuevo un paradigma
(basta con mirar su Virgen de las rocas), pero

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hay que contar a Moiss y a Salomn. Un


sabio legislador o estadista tambin es aquel
que accede a lo que est ms all. En toda
gran legislacin y proyecto de estado hay una
concepcin de lo grande de la historia y de los
pueblos, y una penetracin en lo recndito de
las motivaciones humanas y de la individualidad. Napolen, que jugaba con naciones y
con la vida y destino de multitudes, armaba
con otras palabras que los estadistas eran buzos de la intimidad. Adems, en toda ley hay
algo ms que un medio de control; hay una
aspiracin de deber ser, una utopa, un paisaje
de otro mundo distinto, mejor o superior.
Los juristas y estadistas han sido lsofos de
Utopas, Nuevas Atlntidas o de una Constitucin. Esos mundos, hayan resultado ser
siniestros o risueos (los de los polticos casi
siempre han resultado ser siniestros), tal cual
ha pasado con los de los sabios de las ciencias,
con respecto del mundo donde se vive han
estado ms all.

111

junto al suyo cabe mencionar muchsimos


nombres ms: Messene, por ejemplo, hizo
ciencia de la msica. Sobre la ciencia como
arte hay que escuchar a los cientcos: a
Rutherford cuando dice que el proceso del
descubrimiento cientco debe ser registrado
como una forma de arte (cf. McAllister 1999:
14); a Hardy cuando arma que no hay lugar
permanente en el mundo para la matemtica
fea (1967: 86) y, en cuanto escapar el arte
y la ciencia a las contingencias simples de la
existencia, a Erwin Schrdinger:
El juego, el arte y la ciencia son esferas de la
actividad humana donde la accin y el propsito
no tienen como regla estar determinados por los
nes impuestos por las necesidades de la vida; y
an en las circunstancias excepcionales en que
este es el caso, el artista creativo y el investigador
cientco pronto olvidan este hecho, porque en
realidad deben olvidarlo si quieren que su trabajo
prospere (1957: 28).

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Para mostrar que tambin los grandes talentos


artsticos acceden a mundos extraordinarios
fuera de las dimensiones de la vida corriente,
la mencin de El Bosco, de Picasso, de Fellini,
o de Gaud, es casi trivial. De lo que hacan
Bach o Mozart no hay ms que repetir que la
msica es otro planeta (Daudet); los msicos
nos hacen viajar hasta ese abstracto planeta
que slo ellos son capaces de inventar. Inventar: los artistas inventan y crean; tambin
inventan los ingenieros, los cientcos y los
estadistas, y hay un rol de la intuicin y
la imaginacin en la investigacin cientca,
como sostiene Luis De Broglie (1960: 347,
ss.). Descubrir, inventar o crear signica abrir
horizontes; ir ms all.
Como la obra de arte es inseparable de su
proceso de creacin, lo del acceso a mundos
extraordinarios vale tanto para lo que el
artista produce como para lo que considera
y percibe: Velsquez, Gaud y Fellini fueron
tambin analistas de la luz; Alberti y Monet,
al igual que Darwin, vieron regularidades y

112

formas invisibles para sus contemporneos;


Schoenberg en el siglo XX y quienes introdujeron la polifona en el siglo IX, al igual
que Merssene, hallaron msica en formas
sonoras que no haban sido descubiertas por
los dems.
De la misma manera, en cuanto que viajeros a
reinos desconocidos y a dimensiones ocultas,
entre los sabios estn el literato y el poeta: el
vate Clebulo de Lindos era otro que apareca en la lista arquetpica de los Siete Sabios
de Grecia. Y, no construyeron un mundo
inslito o nos revelaron lo inslito del ordinario los exploradores de Elsinor, Macondo
y Liliput?
Sabios son aquellos que construyen y exploran mundos ajenos para los dems. Hasta
cuando ya no se trata del arte puro ni de la
pura ciencia sino de resolver los problemas de
la vida prctica, el sabio ingeniero o el sabio
estadista es aquel que sabe inventar e imaginar. Sabios son aquellos capaces de inventar
mquinas voladoras y de escuchar msica en

Mitos, barbas y caricaturas


Como he dicho antes, hay una conexin entre
nuestras ideas de sabio y de universidad. Ese
nexo se revela con especial claridad en nuestras ms espontneas actitudes. Las actitudes
ms espontneas con frecuencia descubren lo
ms hondo de nuestro ser cultural. Hoy tenemos nuestros propios sabios, pero la arqueologa de nuestro ideal de sabio tiene muchos
estratos; en los ms profundos se reconoce la
vigencia de invariantes que vienen desde de
la antigedad. Uno de ellos, que parece supercial pero que dice mucho, es el que toca
con la apariencia exterior que le atribuimos
a los sabios. Para el propsito de este trabajo
ese invariante tiene una cierta importancia
etnogrca, porque se da la coincidencia de
que la apariencia exterior que le atribuimos
a los sabios coincide con la que le atribuimos
al hombre de universidad.
Precisamente porque pocos son los sabios
que pueden ver lo que est ms all de la
apariencia, la generalidad de los seres humanos depende de la apariencia para reconocer
a los tipos humanos de su propia sociedad.
Shakespeare y Erasmo, dos sabios, entendieron que la sociedad era como una puesta en
escena de una obra de teatro, en la cual todos
somos actores y cada quien lleva su mscara:
su mscara de rey o de mendigo, de acolito
o de cardenal. En esa obra de teatro hay una
mscara de sabio, y los no sabios, al menos
a primera vista, reconocemos al sabio por
su mscara. Los antiguos griegos tambin
consideraron el teatro como un modelo
de la vida, y sus tragedias y comedias eran
juegos de mscaras. Los romanos llamaron a
la mscara persona y ese vocablo sirvi para
designar a la persona moral, la persona po-

ltica, jurdica y social, con la acepcin que


tiene para nosotros la palabra persona; el
trmino latino de persona hasta se conect
con apodo y apellido (cf. Mauss 1971: 106).
En las culturas, las personas humanas se
distinguen unas de otras, como los actores
griegos, por su mscara mtica y ritual. As
Shakespeare, para quien los caracteres de su
obras eran, como se deca entonces, dramatis
personae, poda concebir un reino por teatro
y prncipes por actores. Uno de esos actores
en el tablado de la sociedad ha sido el sabio y
en l aparece con su mscara; esa es su persona
dramtica y cultural. El sabio, no importa qu
tan actual sea l, porta en el escenario cultural
una mscara muy, muy vieja.
El antiguo mito del sabio compuso para el
paradigma de ese tipo humano una sonoma
que sigue vigente. Hubo desde el pasado ms
remoto un rostro para el sabio y ese rostro
se preserv a travs de los siglos, fuera para
Moiss o Nstor, para Fausto o Prspero,
para Darwin o Leonardo, para Merln o Jons. El mito del sabio depur una mscara,
una iconografa que an perdura: el santo
icono del Darwin viejo de 1870 -con su
luenga barba blanca, su gran capote oscuro
y su mirada adusta y distante, que reemplaz
al rubicundo hombre de patillas a quien llamaban capelln del Diablo (cf. Desmond
& Moore 1991: ill. 91)- es casi idntica a la
del autorretrato de Leonardo; y Leonardo se
dice- fue el modelo copiado por Rafael para
pintar a Platn (cf. Friedenthal 1986: 128).
A juzgar por los frescos de Rafael, Platn se
asemejaba a Scrates. La imagen de Scrates
podra ser la de cualquiera de los Siete Sabios
de Grecia. Las copias romanas de los bustos
griegos de Scrates, Antstenes, Crsipo y
Epicuro, que componen la galera de lsofos griegos del Museo Britnico, parecieran
haber sido esculpidas siguiendo un mismo
patrn: todos son viejos, llevan barba y tienen
adustos semblantes; contrastan con la galera
de los hroes jvenes e imberbes, cuyo rostro
juvenil se asociaba en la Antigedad con el

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el zumbido de una mosca. Aunque los sabios


pueden aparecer y prosperar en muchos lugares, desde por lo menos el siglo de Roger
Bacon nuestra sociedad ha esperado que haya
sabios en la universidad.

113

comportamiento disoluto y la supercialidad


(Walker 1995: 82).
No es este el lugar para hacer un examen ms
detenido de este aspecto, pero, para nuestra
cultura y para otras hay un curioso nexo entre
la barba y la sabidura. La melena de Einstein
ha sido una variante de la barba cana que ha
tenido su lugar en la historia, aunque es la
barba la que ha dominado la representacin.
Se dice que Cmodo, el emperador de Roma,
se dej crecer la barba como su padre Marco
Aurelio para adquirir un aire de sabidura.
Marco Aurelio, por su amor a la sabidura y
en contra de la moda, se haba dejado crecer
la barba para imitar a los griegos. Adriano
fue el primer emperador en llevar una barba
completamente crecida, era extremadamente
afecto a la cultura griega y, como los poetas,
filsofos y estadistas griegos del pasado
aparecan con barba, pudo haber escogido
deliberadamente llevar una barba tambin l
(Croon 2000: 65). Fue a partir de Adriano
que la barba imperial se fue alargando: una
ms larga era la que luca Septimio Severo; la
de Marco Aurelio lo era todava ms (ibid.).

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Eso no pasaba slo con los emperadores: Los


estudiosos clsicos estaban bien conscientes
de que una barba en la Grecia arcaica y clsica
signicaba madurez y sabidura (Walker:
1995: 82). Por siglos, la mscara del sabio
ha incluido una barba blanca, como la de
un profeta del Antiguo Testamento. Tambin
ha mostrado la larga capa, el gran bastn, la
avanzada edad y el retraimiento de un druida
o de un eremita medieval.
An ms; cuando buscamos la gura del
sabio en una cultura distante, tratamos de
localizar largas barbas, canas y bastones
entre la multitud de sus personajes. Para
quien ve sus retratos, Rabindranath Tagore
y Len Tolstoy casi no se pueden diferenciar
(y comprense con Darwin); los sabios
chinos, grupos de guritas de arcilla que se
venden en cualquier tienda oriental, salvo

114

quizs por los ojos rasgados pudieran hacerse


pasar como retratos de Tagore conversando
con Tolstoy. Deca arriba que hasta en otras
galaxias buscamos inconscientemente esa
gura cuando nos trasladamos a ellas con el
cine y las tiras cmicas, como si esa mscara
fuera suciente garanta intergalctica de que
no nos vamos a equivocar. Y tal vez no nos
equivoquemos: no es difcil imaginar la barba
del Melquades que visitaba a Macondo y, si
los indgenas americanos no tenan barba, sus
sabios han tenido la melena de los sabios de
otras partes, el largo bastn del eremita, su
mirada profunda y su avanzada edad. Ms o
menos lo mismo ha ocurrido en frca y en
Australia.
Por supuesto que esa es la mscara paradigmtica del sabio paradigmtico; en la vida los
atributos conferidos por el mito unicador
suelen acomodarse a la mayor diversidad de
la vida real: las fotografas de Edison y Lister
recuerdan ms al dueo de una cervecera que
a un cientco genial; los retratos de Harvey
lo muestran afeitado y tampoco aparece con
barba en los suyos ese otro paradigma de sabio
que fue Erasmo de Rotterdam. Sin embargo,
este ltimo ejemplo no le quita validez al
punto que discuto sino que, al contrario, lo
refuerza: a la manera de los estudiosos antiguos, Erasmo estaba consciente de la relacin
entre la barba, el ceo adusto y la sabidura.
Lo que pasaba era que l era sucientemente
sabio como para no confundir la mscara de
sabidura con la sabidura; en eso, precisamente, estaba su ms grande sabidura. Deca
en el Elogio de la locura:
dadme uno que sea tres, cuatro o si se quiere
mil veces estoico, y tened la seguridad de que,
si no consigo que se corte su barba, atributo de
sabidura, que comparte con los machos cabros,
por lo menos lograr que desarrugue el entrecejo
y alise la frente (XI).

Y tambin:

capa, que dicen ser los nicos que saben y ven en


el resto de los mortales sombras otantes (LII).

Ese icono del sabio se completar con signos


indescifrables, raros instrumentos, palabras
extraas: el viejo distante, aislado, rodeado de
lo incomprensible, ha sido la imagen de esa
persona por muchos siglos en nuestra sociedad. Leonardo o Darwin serviran de modelo
para encarnar a Prspero, a Nstor, a Fausto o
a Merln. Ese carcter con su peculiar silueta
an persiste en nuestro mito y en nuestra
prctica ritual: rostros muy similares a los de
Leonardo y Darwin habrn de ser dibujados
por Disney o por Quino en cualquier caricatura en donde gure un sabio; aparecern
en los cuentos de hadas, en la Guerra de
las Galaxias, las aventuras de Harry Potter
o El Seor de los Anillos, que hoy estn en
las carteleras de los cines; en el arte gtico,
renacentista, barroco, romntico; en las
novelas, las peras, los poemas, el teatro. El
sabio es El eremita en ese repertorio de mitos
dibujados que es el Tarot. Ocasionalmente,
hasta en Disney y en el Tarot aparecer Einstein con su melena, pero es que Einsten -as
sucede con los mitos- vincul su estampa a
la de la sabidura y consigui que su melena
se arraigara en la iconografa popular. En la
vida ordinaria, esos rostros de sabio se vern,
caractersticamente y en lo vivo, en los crculos intelectuales y, particularmente, en la
universidad.
Es aqu donde la apariencia del sabio tiene
importancia etnogrca para este trabajo. En
nuestra poca vemos la mscara modelada
por la cultura para caracterizar al sabio que
deambula por el campus de cualquier universidad. Sobra decir -y ms ahora- que en
las universidades pueden verse muy diversos
atuendos y fachas, pero la de luenga barba,
traje oscuro, ceo adusto y mirada distante es
la imagen propia del universitario maduro y,
sobre todo, la de su representacin abstracta,
mtica; la de su ser indeterminado; la de su

entidad variable -pudiramos decir pidiendo


en prstamo el concepto matemtico- en la
emblemtica cultural. En algunos lugares la
toga ha reemplazado a la capa y en otros se
convirti en la bata de laboratorio. El bastn
de eremita s fue arrollado por la civilizacin
industrial; a cambio, la tecnologa le concedi al sabio los anteojos (de aro metlico,
ojal).

Esta armacin parece una caricatura y es, en


efecto, sobre un estereotipo y una caricatura;
pero una caricatura es algo serio y revelador.
Insisto: el poder de la propia cultura se descubre al separarnos de ella para mirar como
desde afuera lo que siempre hemos tenido en
lo inmediato, lo que nos ha sido dado con
tal evidencia que ni siquiera hemos podido
notar. Eso sucede cuando examinamos las
caricaturas: una caricatura siempre condensa
un mito; un mito que es una forma del sentido comn de un deber ser cultural. Arma
Ernest Gombrich:

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Avanzan los lsofos, respetables por la barba y la

115

Lo mismo ha hecho Disney, y el creador de


Tin-tin y el de Dick Tracy y el de Roldn el
Temerario. Y la multitud de lectores de las
tiras de Disney, Herg y Quino, reconocen
automticamente ese carcter sinttico. En
una biografa de Darwin distinta de la arriba
citada, escribe su autor:
La imagen que nos ofrece Darwin en la edad
madura es la de un hombre encorvado, calvo, con
barba corrida, rostro colorado y animado, frente
arrugada, ojos azul-grises, cejas pobladas: el aspecto de un universitario (Prenant 1969: 33)

Y muchos profesores universitarios de muchos lugares tienden a parecerse algo a l.

Una de las cosas que el estudio de las caricaturas o


tiras cmicas (cartoons) revelar con gran claridad
es el rol del poder de la imaginacin mitolgica
en nuestro pensamiento poltico y en nuestras
decisiones (1985: 129).

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Y as es: la caricatura depende de la eciencia del trazo que all no puede equivocarse,
porque caricatura significa simplicidad y
economa. Los intrpretes de la caricatura
reconocen a partir de unos pocos trazos
ecientes lo que con ella se dice. Esos trazos
son decodicados segn su sentido comn
cultural, segn su mito; mito que comparten con el creador de la caricatura y hasta
con el modelo de la caricatura. Pues bien;
examnense las tiras cmicas: la caricatura
del sabio, de ese sabio que hemos venido caracterizando, es la misma que la del profesor
de una universidad. Cuando Quino quiere
dibujar un sabio de nuestra poca dibuja un
profesor universitario y cuando quiere dibujar un profesor universitario dibuja la gura
que se dibujara para caracterizar un sabio.

116

Suena trivial, pero hay una razn profunda


para ello. Ese gran terico de la iconografa
que es Gombrich estara probablemente de
acuerdo con esta observacin etnogrca: la
equivalencia entre la caricatura del sabio y la
del profesor es una evidencia de que, en nuestro mito, la idea de sabio tiende a identicarse
con la del profesor de una universidad. Es que
aqu est el contenido profundo- se supone
que en la universidad estn los sabios o los
lsofos de ahora, los amantes de la sabidura; es que la institucin que fund nuestra
cultura para satisfacer su necesidad de sabios
fue, especcamente, la universidad.

El Calmcac, la Academia y la
Universidad
Nuestra cultura fund la universidad para
satisfacer su necesidad de sabios. Esa necesidad de sabios es de todas las culturas; es
universal. En la Historia Antigua de Mxico
[1781], escrita por el jesuita Francisco Javier
Clavijero, se lee lo siguiente en el apartado
donde describe los edicios anexos al Templo
Mayor que vieron los espaoles a su llegada
a Tenochtitlan:
Los colegios de los sacerdotes y los seminarios
que haba en el recinto de aquellos templos eran

varios; en particular sabemos de cinco colegios o

les enseaban todos los versos de canto,

monasterios de sacerdotes y de tres seminarios de

para cantar, que se llaman divinos cantos, los

jvenes y de doncellas (1991: 162).

cuales versos estaban escritos en sus libros por


caracteres; y ms les enseaban la astrologa

Clavijero llamaba colegio al Calmcac y le


daba a ese trmino el sentido que tena en su
poca el de colegio mayor: casa instituida
para criarse hombres provectos, que leen
en las escuelas y rigen ctedras, segn deca
Sebastin de Covarrubias en el Tesoro de la
lengua castellana o espaola [1611] (1994:
332). Otros cronistas, como Alva Ixtlilxchitl,
llamaran universidad a la institucin educativa nahua (cf. Martnez 1992: 39, ss.).
Ese vocabulario no era desmedido ni equivocado. En los aos previos a la conquista
espaola, los sabios del Calmcac, los tlamacazque o tlamatinime, as astrlogos como
de ms artes trataron de muchas cosas, as
de sucesos y calamidades que tuvieron, y movimientos de los cielos desde la creacin del
mundo como de otras muchas cosas (Alva
Ixtlilxchitl cit. en Martnez 1992: 297- 8) y,
a quienes all ingresaban, adems de la ascesis
y los rigores de una frrea disciplina,

indiana, y las interpretaciones de los sueos y la


cuenta de los aos (Sahagn Historia general
de las cosas de Nueva Espaa [1569] III, viii,
16 (1981: 307).

El Calmcac, del cual haba varios institutos


en Tenochtitlan, era entre los mexicanos el
centro para la educacin superior (Garibay), y pudiera decirse que equivala a lo que
los europeos llamaban la universidad. Por los
largos corredores del Calmcac, a los cuales
haca alusin ese vocablo nahuatl, discurran
maestros y discpulos que hablaban de las
cosas de la tierra y de las del ms all. Las
gentes corrientes vean a esos hombres como
las de Europa vean a sus sabios, como a seres
extraos, extraordinarios, y depositaban en
ellos toda su conanza: necesitaban creer en
que de verdad saban y podan guiarlas en el
mundo y en su relacin con los seres divinos,
ante quienes deban orar y sacricar. Al igual
que el de Roger Bacon, el saber de esos sabios era esotrico; solamente los tlamatinime
podan interpretar los cdices y transmitir su
conocimiento a travs del Calmcac (Martnez: 1992: 300).
Quetzalcoatl, la serpiente emplumada y dios
del viento, era el patrono de los Calmcac. La
representacin de este dios, sabio y asceta por
antonomasia, tena un cuerpo que se aferraba
al suelo como se aferran al suelo las serpientes
(coatl) que -dicen los especialistas- representaban lo ctnico, lo material, lo oscuro y lo
mortal. Al contrario, las plumas que cubran
ese cuerpo de serpiente (quetzal signica de
plumas iridiscentes) indicaban el cielo de
las aves, el aire, la luz, el sol que da la vida y
lo que llamaramos espiritual. Quetzalcoatl
era la serpiente que aspira al cielo y tambin
el ave que aspira a ser de la tierra (Pia Chan
1992: 18, ss.; Sjourn 1962: 23, ss.). La

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Clavijero utilizaba el trmino colegio al


lado de los de seminario y monasterio para
describir a los grandes centros de educacin
de los nahuas: el telpochcalli, dedicado al
terrible dios Tezcatlipoca, donde se educaba
la mayora del pueblo en las generalidades de
la religin y la moral y se le adiestraba para
la guerra, y el Calmcac, donde se preparaba
a quienes seran luego los gobernantes, los
sacerdotes y los sabios. Esos sacerdototes y
sabios eran los especialistas en pronosticar los
perodos de lluvia y de sequa, establecer los
calendarios para los rituales y la agricultura,
perpetuar el conocimiento del pasado, adorar
a las divinidades y conseguir su favor para los
hombres. Eran los herbolarios, calculistas,
astrnomos e ingenieros que an nos sorprenden con la nura de sus cdices y con su
arquitectura y escultura colosales.

117

divina conjuncin de la dura, oscura tierra,


con el luminoso, etreo cielo, tutelaba, pues,
el Calmcac.
Tampoco en eso estaban los mexicanos demasiado lejos del sentido que haba tenido la
sabidura en Castilla y en Europa desde los
ms antiguos tiempos. Pedes in terra ad sidera
visum es la frase latina adoptada como lema
por la Academia Colombiana de Ciencias.
Esa frase alude en ltimas a aquella leyenda
que cuenta que Tales cay en un pozo cuando
trataba de ver las estrellas (Digenes Laercio
Vida de eminentes filsofos I, 34 (1972:
34)). Algo de lo que dice esa sentencia -que
los hombres debemos mirar hacia los cielos
sin olvidarnos de que estamos en la tierra- se
sealaba en el Mxico prehispnico a los novicios de su Calmcac. All, quienes intentaban
ser sabios deban preguntarse como en el poema del sabio Netzahalcyoltl (1402-1472):
Habr de erguirme sobre la tierra? Cul es
mi destino? (Martnez 1992: 197).

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

He mencionado nuestra Academia de Ciencias; pudiera decirse que el Calmcac era


una academia y, viceversa, que la Academia
de Atenas era un Calmcac. Ese lugar donde
Platn fund su escuela, que estaba, segn
dicen, rodeado de altos rboles y tena espaciosos corredores, tambin escuch a ese
pensador y a sus discpulos discurrir sobre
los dioses y sus poderes, sobre los orgenes de
los tiempos y la naturaleza del hombre y de
la sociedad; les oy hablar de la materia y del
espritu y de la vida y de la muerte y de la luz
y de la oscuridad. Tambin vio a unas gentes
maduras indicarle con su dedo a otras ms
jvenes la ruta de las estrellas y los planetas
en los cielos, y apuntar -como dice Digenes Laercio- a la que una vez vivi como
estrella de la maana, brillar ahora muerta,
como Hspero, desde ms all (Vidas de
eminentes filsofos III, 29 (1972: 305)). Los
especialistas han sealado que, en Mxico,
Quetzalcoatl era Venus, la estrella que apareca en el Poniente en la maana y que luego

118

se hunda y segua la ruta de los muertos para


aparecer en el Oriente al apagarse el sol (Pia
Chan 1992: 33). Quetzalcoatl era el Hesperus
y Phosphorus de los griegos de la Academia.
En la Academia, en Atenas, los sabios seguan
en el rmamento la ruta de la misma Venus
luminosa que observaran en otro continente
los tlamacazque del Calmcac.
As como la del Calmcac, la disciplina de
la Academia era rigurosa, pues con ella se
preparaban aquellos que deban elevarse sobre
sus propias debilidades; sobre sus ataduras a
la tierra. En ambos institutos eran estudiados
los cdices que venan de los tiempos viejos,
cuyo contenido habra de transmitirse a los
otros sabios de las otras generaciones. Ms all
de sistemas formales, la Academia desempeaba en Atenas las funciones culturales que
le encomendaran a sus sabios los habitantes
de Tenochtitlan.
Cuando admitimos que un nombre propio es
por antonomasia equivalente al de una calidad, tenemos que ese nombre es el paradigma
de un mito; del mito que ja culturalmente
el sentido de esa calidad: Leonardo es un paradigma de sabio porque podemos decir con
pleno sentido que alguien es un Leonardo
para decir que es un sabio. La alquimia del
mito ren y condens en el nombre propio
de ese individuo que fue Leonardo el valor
de esa calidad, y Leonardo, antes un nombre
propio de un preciso individuo, paso a ser
aplicable a cualquier individuo que tenga esa
calidad. Leonardo es un paradigma, un ejemplo excelso, econmico y preciso de nuestro
mito de sabio. Eso ocurri con el nombre de
Academia; Academia, antes aplicable tan slo
a un particular instituto, ha pasado a ser entre
nosotros el nombre de cualquier instituto que
rena una cierta calidad. Establecer el signicado de esa calidad equivale a determinar el
signicado de institucin para la sabidura o,
cuando menos, para el alto saber. Por eso es
por lo que podemos decir que el Calmcac era
una Academia. Pero si furamos mexicanos

De estas idas y venidas de los nombres


resulta algo que tiene que ver con lo que
deca ms atrs: son sus propios sabios y sus
propias instituciones de sabidura quienes le
suministran a un pueblo el paradigma de su
propia sabidura. Si no es as, el paradigma
de ese pueblo ser el de otra sabidura. Una
de las consecuencias que esto trae es que un
pueblo ser dueo de s mismo si reconoce
sabios entre sus propias gentes y en su propia
historia. Y, para que un individuo o una institucin alcance la estatura paradigmtica de
la sabidura de su pueblo o de su cultura, se
necesita que ese pueblo o esa cultura admita
que tales individuos o instituciones, en materias de comprensin y conocimiento, estn
ms all. Que estn ms all de lo ordinario
de la comprensin y del conocimiento; ms
all de la generalidad. Que, en trminos de
Platn y de Netzahualcyotl, se levantan
sobre su mera terrenidad.
Las personas y los pueblos perecen o son
esclavos de la naturaleza o de otros hombres
cuando no son dueos intelectuales de s
mismos, porque solamente siendo intelectualmente dueos de s mismos pueden saber
quines son, cul es su historia, cul es su
territorio, cul es su universo, cules son sus
recursos y cul es su necesidad; e igualmente,
comprender cules son sus limitaciones y peligros, y cules son los rumbos que no deben
seguir y las empresas que por necias, ftiles
o desproporcionadas no deben acometer. De
all que, para todas las culturas, los sabios y
algo como el Calmcac o la Academia es una
necesidad.
Todas las culturas necesitan de sabios: de
aquellos que tienen la capacidad de trascender
las fronteras de lo cotidiano y de lo ordinario
y, as, de establecer la continuidad del grupo

a lo largo de tiempo que se prolonga ms all


de la experiencia de la vida de los individuos,
es decir su continuidad; de marcarle a ese
grupo un territorio en un mapa que desborda
lo visible; de desentraarle las razones y las
causas ocultas de lo que ocurre; de leerle las
seales en el universo; de avizorar su futuro
y su destino; de ayudarle a distinguir en los
contextos ms amplios y ms confusos lo que
es anodino de lo que es importante y lo que
est bien de lo que est mal. Cuando uno se
ocupa de producir lo indispensable para la
vida, no siempre puede detenerse en aquellos
asuntos que son demasiado generales o distantes, ni en hacerse preguntas que parecen
gratuitas por la urgencia del momento. Pero
en una cultura es indispensable que algunos se
pregunten por lo que no es inmediato y hasta
por lo que parece gratuito, y se necesita que
alguien se encargue de hacerse esas preguntas
en benecio de la sociedad.
El la Tira de la peregrinacin del Cdice
Boturini, unas diminutas huellas de pies
desnudos marcan la ruta
seguida por los mexicas
desde las tierras de Aztlan
hasta la laguna de Mxico
donde fue fundada
TenochtAquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

antiguos, el primero y no la segunda sera


nuestro paradigma y, en vez de decir que el
Calmcac era una academia, diramos que la
Academia era un Calmcac.

119

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

litlan. El itinerario seguido por esos pequeos


pies marca las estaciones y los incidentes de
ese largo viaje: su paso por Catl Icmac (el
lugar donde sale la serpiente), Atlitalquian
(donde se cuela el agua), Xoltocan (lugar
de la araas). A la llegada de los espaoles,
nadie quedaba entre los aztecas que hubiera
podido decir que haba hecho esa marcha o
que hubiera dado uno de los pasos pintados
en el Cdice. Sin embargo, esa era la historia
de esa nacin y el mapa de su territorio. Siglos
antes y al otro lado del ocano, ninguno de
los griegos de la Academia haba participado
tampoco en la guerra de Troya ni haba visto
en toda su amplitud el cosmos descrito por
Hesodo y Homero, y ninguno de los hombres del Israel de Josefo haba hecho ese otro
penoso viaje que relata el xodo ni haba
sido capaz de ver, en la escala del Gnesis y
del Libro de los Jueces, las magnitudes de la
creacin. Pero esas culturas no hubieran sido
lo que fueron sin esos libros y esos cdices, o
sin los sabios que les contaron las historias pa-

120

sadas y les describieron el mundo que con los


ojos de su poca no alcanzaban a abarcar.
Quin de nosotros ha visto el universo que
nos describe Einstein o ha sido espectador
de la historia de la biologa que nos relata
Darwin? Quin de nosotros ha concido
siquiera a Flavio Josefo, a la Atenas antigua
o el antiguo Tenochtitlan? Basta con el hecho
de que las culturas se inserten en los grandes
espacios y en las largas duraciones para que requieran de unos especialistas que trasciendan
las escalas de magnitud de la vida ordinaria
y comprendan de dnde se viene, a dnde se
ha llegado y para dnde se va. Pero dentro de
las escalas de lo inmediato y lo local es que se
desenvuelve su vida cotidiana. Entonces en las
culturas debe haber unos sabios o sabedores
en quienes conar.
Quizs esa es la razn por la cual los pueblos
y las culturas han considerado con tanto
aprecio a sus sabios y a sus instituciones del

Quetzalcoatl era un dios sabio y un dios de la


sabidura; de la misma manera, los atenienses
tenan sus dioses de la sabidura, y los Siete
Sabios de Grecia, Scrates, Platn y la Escuela de Atenas pasaron por una apoteosis
-eso es lo que representa el fresco de Rafael.
Los profetas del Antiguo Testamento, los
sabios reyes como Salomn, los sabios magos
como Merln y San Cipriano, han sido seres
sobrehumanos o han estado rodeados de
cosas sobrehumanas. Ente nosotros, Roger
Bacon, Leonardo, Rafael, Harvey, Darwin,
Einstein, Galileo, Bach y Tolstoi han ganado
la inmortalidad.
En el pas de Tagore, en el Uttara Kanda
del Ramayana, el mono Hanumn era un
ser dedicado a la investigacin y poseedor de
un gran conocimiento, tal, que guardaba
en su bien entrenada memoria el completo
Rig-Veda y la sabidura del Yadyur y Sama
Veda, los cuales recitaba en toda su extensin sin romper ninguna regla:
El jefe de los monos, sin medida, buscando la
gramtica, mirando al sol, doblado en el estudio,
iba desde la montaa donde el sol se levanta
hasta donde se pone, aprehendiendo la poderosa
coleccin. El jefe de los monos es perfecto: nadie
lo iguala en el dominio de las Sastras, en el saber y
en descifrar el sentido de las Escrituras. En todas

Es innecesario extenderse para hablar del


Antiguo Egipto, de los caldeos, de la China,
de Japn o de Corea; de los rabes o persas.
Ni de los incas o de los mayas; de los kogui
o de los dogn. La necesidad de sabios ha
sido tambin propia de las culturas grafas.
Escribe el antroplgo Paul Radin:
Hay pocas dudas de que todos los grupos humanos, desde tiempos inmemoriales y sin importar
qu tan pequeos han sido, han tenido individuos que por su temperamento e intereses han
debido ocuparse de los problemas fundamentales
que llamamos losofa (Radin 1957: 20).

Y, dado que no es menos evidente que


nunca pudo ser grande el nmero de esos
individuos (ibid.), tambin ha sido propia de
esas culturas una respetuosa actitud ante los
sabios. No es eso lo que ha hallado para su
asombro la cultura de Occidente en todo pueblo de todo lugar? Radin relata un caso que es
suciente para dar cuenta de los motivos de la
aludida disposicin: un indgena norteamericano, a quien sus enemigos haban obligado a
refugiarse en una cueva, sintindose en gran
peligro resolvi hacer una ofrenda de tabaco
e improvisar una oracin, pues, siendo un
guerrero pero no un conocedor de los ritos,
ignoraba los medios tradicionales para dirigirse a los espritus. Cuando recordaba que a
pesar de su ignorancia los espritus lo haban
puesto a salvo, le deca al antroplogo: Que
lo expliquen los sabios. Lo que yo se es que
me acosaban mis enemigos, busqu refugio
en una cueva, mis enemigos se fueron y aqu
estoy (Radin 1957: 52).

las ciencias, en las reglas de austeridad, l rivaliza


con el preceptor de los dioses (Ramayana iv 25)
(Cf. Wilkins 1975: 405).

As pues, en la tierra de Tagore, la sabidura


era extraordinariamente venerada, y el mono
Hanumn, uno de sus paradigmas de sabidura, se asemejaba mucho al ideal de los sabios
de la Academia, el Antiguo Testamento y el
Calmcac.

Que lo expliquen los sabios: la actitud


de ese hombre era la misma que asumimos
en nuestra cultura ante la enfermedad o la
curacin cuando no somos mdicos; ante el
clima, cuando no somos meterlogos; ante
los eclipses, cuando no somos astrnomos;
hasta ante nuestros impulsos y emociones
ntimas cuando no somos psiclogos. Todos
somos como ese indgena de Norte Amrica:

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

saber. As ha sido, al punto de que los sabios y


sus instituciones se han elevado a las cumbres
de lo sagrado en muchas sociedades, si no
en todas. En todas partes los sabios han sido
investidos de mucho poder.

121

admitimos que en muchos campos hay otros


que saben ms.
Como en la universidad est nuestra principal Academia, la actitud de ese indgena
es la que hemos asumido en Occidente ante
quienes ensean, estudian y se gradan en la
universidad.

Autonoma y autoridad.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Decir que lo expliquen los sabios es tanto


como hacer un reconocimiento de su autoridad. Pero, en la cultura, la autoridad del saber
es paradjica pues, cuando quienes reconocen
la autoridad de los sabios son los que no
son sabios en lo que aceptan que el sabio es
sabio, ese reconocimiento no descansa en el
saber sino en alguna otra forma de conanza.
Porque, cmo puedo yo saber que alguien
sabe lo que yo no se? Y, sin embargo, de la
autoridad del saber de los que saben sobre
los que no saben depende en gran medida la
sociedad. Cada vez que alguien acude a un
maestro para aprender de l se produce un
hecho que contiene esa paradoja: slo tiene
sentido que se busque a un maestro porque
se ignora lo que l sabe. Lo mismo pasa cada
vez que, desde la ignorancia, alguien acude
a un especialista cualquiera por su conocimiento, ya que, de nuevo, cmo puede
saber alguien que otro sabe lo que l mismo
acepta no saber?
Joseph Bochenski ha insinuado esa desconcertante relacin entre autoridad y saber y, en
su Logic of Religin (1965: 122, ss; cf 1979),
llama conanza (trust) a esa actitud hacia
los que suponemos que saben. Esa actitud
es, repito, la del indgena informante de
Radin y tambin la de todos incluyndonos
nosotros. Bochenski ha situado esa conanza
en los cimientos de nuestra sociedad, puesto
que el hombre moderno tiene que apoyarse
y esto es ms y ms importante con el progreso de la especializacin- en la autoridad
del los expertos en varias disciplinas tericas

122

y prcticas (1965: 122). En verdad, cmo


sabe el bilogo que acude al qumico que el
qumico sabe la qumica que l ignora y que
le impulsa a incorporarlo en su equipo de
investigacin? Cmo sabemos los legos que
nuestro mdico sabe medicina? Bochenski
habla entonces de una justicacin inductiva
de ese tipo de conanza (para toda x, si x es
un buen doctor, lo que x diga a propsito de la
enfermedad de un paciente que ha examinado
cuidadosamente debe ser aceptado como verdadero (p. 123)), y tambin de una creencia
fundada en el examen de algunas propiedades
de la persona en quien se confa (ibid).
El autor se limita al examen lgico y se detiene
cuando en el anlisis aparecen las emociones
(p. 124). Desde una perspectiva antropolgica
el asunto compromete algo ms que un problema lgico, y se convierte en fundamental
cuando llega al reconocimiento de la autoridad, ya no solamente de los especialistas sino
de los sabios; de los sabios en un sentido ms
pleno: en el sentido de que trascienden las
escalas que determinan el mundo de la gente
en general, y de que son capaces de fundar
para las culturas sus sistemas de referencia y
abrirles horizontes que no haban vislumbrado
jams. Si los sabios son, en efecto, los que llegan ms all, para que el papel de los sabios
en la cultura pueda realizarse, stos necesitan
que la cultura deposite en ellos una conanza extraordinaria; esa clase de conanza que
tenan los griegos o los hebreos en sus sabios,
los mexicas en el Calmcac y los hindes en
Hanumn. Pero en qu individuos depositar
esa conanza? Cmo reconocer al sabio y al
que sabe sin ser sabio y sin saber?
En muchos casos, por supuesto, puede aceptarse que alguien es sabio, o al contrario, que
aunque pretenda ser sabio no lo es, por el
efecto de sus predicciones o de sus consejos;
por induccin a partir de resultados, como
dira Bochenski. Sin embargo, ese tipo de
reconocimiento, cuando se trata de lo que
est ms all y no se alcanza a valorar en lo

El saber es soberano: en el lmite, solamente


los sabios pueden saber quines son los sabios
y si alguien que no ha sido considerado sabio
es capaz de saber qu tan sabio es un sabio, es
tan sabio o ms sabio que aquel. Los sabios,
adems, son quienes saben cmo saber. Las
sociedades, entonces, tienden a delegar en
los sabios que ya han reconocido el reconocimiento de los otros sabios, a conarles la
formacin de los otros sabios y a inhibirse de
intervenir en un campo extrao de saber. Los
sabios ya reconocidos reciben una investidura
que de manera invariable se expresa en el
ritual, en una mscara y en la construccin
de un carcter o persona. Cmo fue posible
el reconocimiento de unos primeros sabios
es una pregunta que carece de respuesta o
que tiene demasiadas. El hecho es que todas
las sociedades parecen admitir que hay o ha
habido unos sabios y que, como seala Radin,
esos sabios son o han sido pocos. Igualmente,

tienden a conar en instituciones, en aquello


que dura ms que los individuos y se mantiene a lo largo de los tiempos, y as funden la
tradicin con la autoridad. Las instituciones
para la sabidura, como las mismas mscaras
de los sabios, suelen tener rostros antiguos y
portar el bculo de la autoridad.
En todas las sociedades hay un mito del sabio
y hay un ritual del sabio, una investidura y
un poder especco del sabio que tiende a
ser ampliado o transmitido por cooptacin y
que inhibe a los que no se consideran sabios
de interferir con l. As eran la Academia, el
Sanedrn y el Calmcac, que escogan, formaban e investan a quienes despus habran
de escoger, formar e investir a otros. Cuando
una pretendida forma de sabidura fracasa o se
convierte en algo peligroso para la sociedad, se
le retira la investidura, pero generalmente eso
se hace a nombre de otra investidura del saber.
Es verdad que con frecuencia se ha silenciado
a un sabio reconocido sin apelar a ningn otro
sabio, pero eso se sale de la cultura, y an las
sociedades sin escritura se inclinan a asumir

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

local ni en lo inmediato, de no ser hecho por


sabios conduce a la misma pregunta cmo,
sin ser sabio, verdaderamente reconocer?

123

esos hechos como escandalosos y a colocarlos


en el mbito de la mera brutalidad.
Retirar la investidura de los sabios es as
mismo privilegio de los sabios. Las sociedades
tambin confan en que los sabios pueden
reconocer claramente al impostor bajo la mscara de sabio. En muchas sociedades aparecen
impostores disfrazados de sabios; eso es lo que
leemos en Quevedo, en Rabelais, en Erasmo,
en Dante, en Platn, en la Biblia y en el
Corn. Pero se han admitido los juicios de
esas fuentes porque se ha admitido que lo que
dicen es sabio. Distintas pocas han negado
la sabidura de los sostas, de los fariseos y de
los barbudos y pedantes de Pantagruel y del
Elogio de la locura, pero se la han negado
porque se la han concedido a Platn, al Nuevo
testamento, a Erasmo y a Ravelais.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Esto tambin tiene que ver con la universidad.


Si furamos mexicanos antiguos buscaramos
la sabidura en nuestros cdices; si furamos
atenienses, en los libros y aforismos de los
acadmicos y de los sabios de Grecia; si
furamos vedas, en los Vedas; si furamos
hebreos del Antiguo Testamento, en los libros
profticos y sapienciales. Si perteneciramos
a otras muchas sociedades, buscaramos la
sabidura en la palabra de algunas personas
viejas y en las seales que, en el origen de los
tiempos, dejaron los demiurgos en los ros,
las montaas, las rocas o las olas del mar. En
esta cultura, en la nuestra, buscamos sabidura
en lo que llamamos universidad
En nuestra cultura, de esa necesidad de sabios
result el reconocimiento de la universidad.
En nuestra cultura pueden distinguirse
muchas formas de saber indispensable para
la sociedad que no estn asociadas a la universidad; sin embargo sta representa y a sta
se le confa el ms alto saber, el saber que se
considera ms escaso, poderoso y especializado: aquel que en los das de Roger Bacon
era el saber de Roger Bacon; ese que, en los
nuestros, es el de la ciencia, la alta tecnolo-

124

ga, la jurisprudencia, el arte y la literatura


contemporneas. Desde hace un tiempo, el
arte y la literatura tambin han sido atradas
hacia la universidad.
Y la universidad rene las caractersticas que
tienen las instituciones para la sabidura de
otras culturas. La universidad incorpora sus
miembros por cooptacin: como conjunto multinacional, ella escoge sus pruebas,
organiza sus estudios, forma y otorga las
investiduras a sus profesores que, a lo largo
del tiempo, son quienes reconocen a sus
pares y determinan la formacin, escogencia
e investidura de nuevos profesores que reconocen nuevos pares. A veces aceptan como
par, como acadmico, a alguien no formado
en las aulas de la universidad, mas entonces lo
incorporan al cuerpo universitario mediante
el protocolo universitario.
En nuestros das, la cima de la autoridad
acadmica est coronada por los altos premios
de ciencia y cultura, particularmente por los
Premios Novel. stos, mediante el ceremonial
de los subsecuentes doctorados honoris causa,
vinculan ritualmente a aquellos que no han
sido doctores a la institucin de la universidad. Un Premio Novel, dicho sea de paso,
es la expresin mxima del poder simblico

Las universidades conectan autoridad con


antigedad. Si bien lo que sale de sus laboratorios y sus aulas revoluciona constantemente
a la sociedad, las universidades se enorgullecen de mostrar trayectorias a lo largo de siglos
y, an en las de reciente fundacin, tienen
importancia la procedencia de sus primeros
acadmicos de universidades ms antiguas y
los nexos que se tengan con esas universidades
ms antiguas. En cualquier caso, esas nuevas
universidades emplean las jerarquas, los trminos, la parafernalia, los escudos de armas
y las divisas, las costumbres y los organismos,
las ceremonias y, a veces, inclusive, el estilo
arquitectnico de origen medieval.
La universidad en su conjunto es una institucin de siglos que transere un poder siglos.
En nuestra cultura se aspira a que sea la institucin de los sabios que reconocen y forman
a los sabios. El ejercicio soberano del saber
que se les reconoce es su autonoma. La autonoma universitaria naci al comps de las
conquistas de los fueros por las corporaciones,
gremios y guildas en la sociedad medieval. Tal
cual un gremio de orfebres reclamaba de las
ms altas autoridades eclesisticas y civiles
fuero para regirse, determinar quin poda ser
un maestro orfebre, escoger, formar e incorporar a los aprendices y velar por la calidad
en el ejercicio del ocio que mejor que nadie
conoca, grupos de profesores o estudiantes,
que quisieron acometer sus estudios por fuera
de las escuelas catedralicias, reclamaron fuero
para determinar quin poda ensear y quin
no y para mantenerse en eso a salvo de la
interferencia de cualquier poder local. Papas,
emperadores y reyes concedieron esos fueros
a los studia generlia, en especial el privilegio
de determinar quin poda ensear en cualquier parte, el ius ubique docendi, con el cual,
segn los historiadores, naci la universidad

(Pedersen 1997: 122, ss.; Rashdall 1997: I,


1, ss.). Algo de esos fueros medievales qued
tambin en otra institucin asociada con
el control del saber en nuestra sociedad, la
profesin con su colegio profesional.
Sabemos que en esos das universidad signicaba apenas comunidad y ayuntamiento de
gentes y cosas, como an deca a comienzos
del siglos XVII Covarrubias en su Tesoro de
la lengua castellana o espaola (cf. tambin
Rashdall ibid) y que los privilegios que recibieron los studia generalia fueron tocantes
a muchas materias y servan para muchos
propsitos: para que estudiantes y profesores
pagaran ms bajos arriendos, fueran aprehendidos y juzgados slo por sus colegas -salvo
en caso de asesinato o mutilacin- o para
que tuvieran el monopolio del ale, la fuerte
cerveza medieval (cf. Rashdall, ibid.). Sin embargo, el sentido profundo de esos privilegios
o autonoma naci del papel de los sabios en
la cultura y de la soberana del saber.
Hoy, cuando universidad plena implica
autonoma en cualquier parte del mudo, la
justicacin cultural y tica de ese privilegio
debe ser la naturaleza del saber: nadie sabe
mejor qu es una universidad y cmo debe
hacerse una universidad que una universidad;
nadie puede ser ms ecaz en el reconocimiento de la universidad espuria que la
universidad real. Es por eso que el Estado y
la sociedad que ste representa se inhiben de
intervenir en ella.
En Colombia, -no se si en otros pases- el
principio de autonoma universitaria se
consagra en su proyecto ltimo y en su carta
fundamental que es su Constitucin. Sobra
decir que ese especialsimo privilegio expresa
aqu tambin la conanza en que la universidad es una institucin determinada por la
naturaleza del saber. La Constitucin consagra
as mismo que el Estado debe ejercer la suprema inspeccin y vigilancia de la educacin, la
cual es un servicio pblico. Bien entendido,

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de la academia: puede cambiar de la noche


a la maana nuestra imagen del mundo. Los
Premios Novel generalmente se incuban en
la universidad.

125

este otro principio no contradice sino complementa el que consagra la autonoma. Si bien la
universidad es quien mejor puede saber qu es
una universidad y reconocer a la universidad
espuria bajo cualquier disfraz o mscara, no
es esa la institucin llamada a legislar ni a
aplicar la ley ni a proteger imperativamente
los interese de la comunidad; para eso se invent el Estado. El Estado debe proteger a la
comunidad y a la propia universidad armado
con los criterios de saber que le suministre la
universidad ya reconocida.
El de Colombia, como los dems pueblos
de la historia, espera que quienes ostentan la
mxima investidura del saber lo hagan dueo
de ese saber y pueda ser as intelectualmente
soberano. La posibilidad de que realice ese
proyecto depende de su universidad.

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La universidad y la vigencia de la cultura acadmica*

a escuela desde los niveles ms elementales hasta el nal de la media


cumple la tarea central de asegurar
a los jvenes la apropiacin de lo que se ha
sedimentado como cultura pblica; aquello
en lo cual la humanidad y cada sociedad se
reconocen; el conjunto de sus creaciones
simblicas consolidadas y reconocidas1. La
educacin, la paideia, es, al decir de Platn, la
condicin para que el hombre supere su instinto agresivo y pueda actuar como miembro
de una comunidad.
Todas las sociedades se constituyen, como
ha sealado Aristteles en la Poltica2, por el
* Tomado de la revista Nmadas nmero 12, abril de 2000
** Profesor Universidad Nacional de Colombia.

acuerdo entre los individuos sobre el valor


de ciertas ideas que sirven de orientaciones
fundamentales del obrar humano. Las ideas
de bien, de justicia, de verdad constituyen,
en la medida en que se comparten, un lugar
de encuentro que garantiza la cohesin que
requiere el colectivo para mantenerse y para
ofrecer un sentido a la existencia de cada uno
de los involucrados en el proyecto social.
Toda la escuela, desde el preescolar hasta
los estudios ms avanzados, se orienta a esta
apropiacin de tradiciones culturales y a la
formacin de individuos que, compartiendo
esas tradiciones, sean capaces de vivir produc-

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Carlos Augusto Hernndez**

127

tivamente en la sociedad. Se aspira, en todo


caso, a que aquellos que alcancen los niveles
ms altos de la preparacin acadmica no
slo reciban y transmitan el conocimiento
elaborado previamente sino que desarrollen
tambin, de manera autnoma, un conocimiento nuevo sobre la base del conocimiento
adquirido.
La universidad es el lugar de encuentro de
quienes acceden a esos mximos niveles de
formacin en las distintas reas y constituye
un espacio privilegiado en donde las ciencias
sociales y naturales, el arte y la losofa no
slo se difunden y se preservan sino que se
enriquecen y transforman. Se caracteriza,
en primera instancia por la pluralidad de
los saberes y por el ejercicio de produccin
de conocimientos universalmente nuevos,
validados por las comunidades mundiales
encargadas de cuidar y acrecentar esos conocimientos.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La educacin universitaria se vincula a la


prctica de produccin de conocimientos a

128

travs de la investigacin. La investigacin


establece una diferencia cualitativa entre
la universidad y las dems instituciones de
los distintos niveles de la educacin. Para
que pueda darse es necesario que quienes
se comprometen con esa produccin de
conocimientos en un campo problemtico
hayan recuperado la tradicin acadmica
en ese campo y mantengan un contacto
permanente con quienes estn trabajando
en las fronteras.
Las comunidades acadmicas son hoy comunidades internacionales. Quien tiene
acceso a esta circulacin mundial del saber
tiene tambin perspectivas de hacer aportes
vlidos a esa comunidad y de aprovechar las
herramientas ms potentes, ms elaboradas
y ms recientes para resolver problemas. La
participacin de las distintas sociedades en
el proceso mundial de generacin de conocimientos se ha hecho cada vez ms urgente
dada la conexin existente entre los procesos
productivos y los saberes que multiplican la
ecacia de estos procesos.

El anlisis de estas distintas implicaciones de


la aplicacin de los conocimientos debe ser
objeto de examen cuidadoso. Es el lugar que
corresponde a la crtica en sentido acadmico,
a la capacidad de explorar causas y consecuencias, de jerarquizar problemas y de poner de
relieve lo que resulta fundamental. En este
sentido, la crtica lleva a instalar las decisiones
tcnicas en el horizonte de su signicado social. La produccin de conocimientos se juzga

tambin en trminos de pertinencia. Dicha


pertinencia viene reconocida en primera instancia por las comunidades acadmicas; pero
slo en la universidad puede ser examinada
en sus mltiples determinaciones tcnicas
sociales, ticas y estticas; slo en la universidad la pertinencia puede establecerse en el
contexto de un debate integral socialmente
signicativo. Slo en el horizonte complejo
que hace posible la universidad, la libertad de
elegir de la sociedad se realiza sobre la base
de la conciencia ms completa de la cadena
mltiple de las consecuencias previsibles.
No es un secreto que buena parte de la produccin acadmica tiene un valor estratgico
y que desde hace ms de quinientos aos las
sociedades han aprendido a ser cuidadosas
con la difusin de saberes que aseguran
ciertas ventajas econmicas o polticas; pero
al mismo tiempo, de manera cada vez ms
acelerada, los conocimientos entran en redes
disponibles prcticamente para cualquiera
que tenga acceso a los medios modernos de
informacin. Se sabe que estar excluido de
esos espacios de produccin y circulacin de
saberes puede signicar una desventaja muy
signicativa para las sociedades que pretenden
sobrevivir en la sociedad globalizada. El analfabetismo funcional en relacin con nuevas
tecnologas y nuevas formas de relacin en
el trabajo resulta muy costoso y mantiene la
dependencia.
Nos vemos as ante la doble obligacin de
apropiar el conocimiento ms avanzado y de
crear nuevos conocimientos si deseamos ser
efectivamente los constructores de nuestro
propio destino. La libertad de los pueblos
est determinada hoy en buena medida por
su capacidad crtica y por su posibilidad de
producir conocimiento pertinente. Esto es
ms claro si se piensa que la eleccin entre formas de vida posibles y entre formas distintas
de aprovechar los recursos sociales es mayor
en la medida en la cual esos diversos caminos
de desarrollo se hacen visibles por la inves-

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Pero la investigacin no slo potencia la


produccin de riqueza en la sociedad sino
que adems resulta fundamental para la
construccin de los referentes que aseguran
el sentimiento de pertenencia y la identidad
relacionada con esa pertenencia. Las ciencias naturales y las ciencias sociales deben
conjugarse para cualicar las relaciones entre
las sociedades y su entorno material y para
enriquecer las relaciones entre las personas.
Estos espacios de la experiencia no estn
separados. No basta la conciencia social
de una serie de problemas urgentes que se
comparten, ni basta el saber construido en
escenarios distintos y aceptado como til
en el contexto en el cual va a aplicarse: los
problemas sentidos deben ser reformulados
de modo tal que se expliciten sus causas, sus
relaciones con otros problemas, las distintas
posibilidades de solucin y las implicaciones
sociales, tcnicas y culturales de las diversas
soluciones propuestas. Slo as es posible
elegir vas de accin que no signiquen en
el largo plazo compromisos imposibles de
cumplir o males sociales mayores. La aplicacin de las herramientas conceptuales y
tcnicas debe darse sobre la base de una previa
reexin sobre la naturaleza y legitimidad de
esas herramientas y supone una exploracin
sistemtica de los contextos en los cuales ellas
operan resolviendo de la manera ms ecaz
los problemas reconocidos e impulsando
el desarrollo social o produciendo cambios
que favorecen slo a determinados sectores
de la poblacin o que tienen consecuencias
indeseadas de distinta ndole.

129

tigacin. Ella permite reconocer estrategias


diferentes para la solucin de los problemas
sociales, estrategias sobre cuyas implicaciones
se puede reexionar sistemticamente.
Pero una vez constatada la urgencia de la
actualizacin permanente y reconocida la renovacin que requiere la universidad para que
pueda asumir la tarea de la investigacin y la
internacionalizacin inevitable del quehacer
acadmico, es necesario examinar la vigencia
de unos modos de hacer y de pensar ms
antiguos que la emergencia de la importancia
crucial de la tcnica que hoy en ms de un
sentido gobierna la vida. Se trata de explorar
qu queda en pie de las notas ms antiguas de
la cultura acadmica para asumir libremente
la decisin de abandonarlas denitivamente o
de recuperarlas antes de que la modernizacin
de la universidad acabe paradjicamente con
la universidad.
Comencemos por recordar lo que para algunos es el acta de defuncin de la academia
tradicional. Frente a la idea de conocer por el
conocimiento mismo se alza contundente el
vnculo estrecho sealado por Francis Bacon
entre conocimiento y poder3. Sin duda dicho
vnculo es cada vez ms fuerte.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Sin embargo es importante reconocer modalidades de esta conexin; existen importantes


diferencias entre trabajar con la intencin
principal de conocer y trabajar con la intencin principal de aumentar el propio poder.
El trabajo puede orientarse en ambas direcciones, y no necesariamente estos dos grandes
objetivos se excluyen; pero relacionarse con
otro con el objetivo de dominarlo o utilizarlo
(aqu Habermas hablara de accin estratgica4) es muy diferente de establecer una
comunicacin con el otro sobre la base del
inters compartido (interaccin comunicativa
en sentido propio). El ejercicio de la poltica
abunda en ejemplos de situaciones en las
cuales estos dos modos de interactuar pueden confundirse. En el primer caso, se trata

130

de aprovechar la mayor informacin que se


posee para poner el trabajo ajeno al servicio
de los propios intereses; se busca extender el
espacio de la libertad propia en detrimento
de las posibilidades de accin libre del otro.
En el segundo caso, se trata de servir y de
cuidar, en el sentido de aportar elementos
que puedan enriquecer el punto de vista del
interlocutor y aumentar las herramientas que
l posee para desarrollar su propio proyecto.
La comunicacin es especialmente valiosa
cuando a travs de ella se exploran conjuntamente efectos posibles de las acciones con el
objeto de encontrar espacios de conuencia
de intereses y de proyectos vitales. Claramente
la institucin universitaria debe estar al servicio del proyecto colectivo asumido como el
resultado de la unin de las voluntades sobre
la base de una explicitacin de los intereses y
de las nalidades.
La universidad tiene como tarea central
apropiar y ampliar el saber necesario para el
desarrollo colectivo. El estudiante, el maestro y el maestro-investigador deben valorar
esencialmente su capacidad de prestar un
servicio a la sociedad; este objetivo debe ser
mucho ms fuerte, mucho ms integrador
de las distintas voluntades que se dan cita en
la universidad, que los intereses personales
o de grupo.
El conocimiento no se agota en su aplicacin inmediata; no slo puede ponerse y de
hecho se pone al servicio de la sociedad en el
largo plazo, ampliando sus posibilidades de
eleccin, sino que tiene un signicado en s
mismo como oportunidad de satisfaccin del
deseo de conocer.
Podra decirse que la educacin en sus distintos niveles no cumple su cometido si el deseo
natural de saber del que hablara Aristteles5
no se mantiene y no se transforma en una voluntad de saber. El deseo de conocer permite
a quienes atraviesan la escuela mantener el entusiasmo por el conocimiento; la voluntad de

La lectura permite el acceso a mundos extraordinariamente ricos y a experiencias que


por ser intelectuales no son menos intensas.
Quienes acceden a la posibilidad de caminar
por los textos encuentran en ellos sorpresas y
herramientas fundamentales no slo para las
prcticas especcas en las cuales se forman o
se desempean, sino para las relaciones con
los otros y para la comprensin del propio
universo subjetivo. Si el dilogo entre las

personas es un espacio de encuentro, adems


de un medio de acceso a nuevos conocimientos, el dilogo con los textos, ms atento
precisamente por ser un dilogo silencioso,
aporta con frecuencia elementos que permiten cambiar la mirada y por tanto adquirir
una perspectiva nueva de las cosas, lo que

equivale al ingreso a un universo nuevo de


experiencias posibles.
Los textos ms valiosos son aquellos que
cambian nuestro punto de vista, al decir
de George Steiner, se trata de abrir la casa
para que alguien entre en ella con el peligro
de que este husped incendie la casa que
se le ofrece; este incendio metafrico, que
expresa el cambio de la mirada que puede
producir el texto, es vivido con dolor y placer
y deseado intensamente por el lector que ha
descubierto la maravilla del dilogo esencial
que es posible establecer con los sabios y los
poetas muertos7.
La academia medieval desarrollaba un trabajo

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

saber hace posible recorrer los tramos difciles


en los cuales se requiere un mayor esfuerzo
para comprender los problemas o dominar
las herramientas construidas por quienes
han trabajado previamente en el proyecto de
una ciencia o en la sistematizacin de una
prctica. En otros lugares se ha hablado de
tres elementos fundamentales de la cultura
acadmica que sin duda tienen su expresin
en la universidad6, se trata de la vinculacin
entre 1)una conexin estrecha con la tradicin
escrita que permite el aprovechamiento del
saber previamente construido en cualquier
campo, 2) la discusin racional que asegura
la puesta en comn de los conocimientos, el
anlisis de los diferentes puntos de vista, la
contrastacin entre las distintas perspectivas
y 3) la capacidad de predecir y calcular, de
pregurar y reorientar las acciones, de explorar
y discutir posibles consecuencias y corregir el
camino. Se ha insistido en que esa vinculacin entre estos tres elementos hace posible
el aprovechamiento del conocimiento sedimentado en los textos, en que ella aporta las
condiciones necesarias para la discusin sobre
el signicado y las vas posibles de aplicacin
y desarrollo de ese conocimiento -as como
para su implementacin prctica en situaciones especcas sobre las cuales se construyen
modelos e interpretaciones- y en que permite
utilizar el conocimiento y la discusin racional para examinar los avances realizados, para
evaluar el camino seguido, para replantear las
estrategias posibles de accin y para corregir
errores cometidos o ampliar las posibilidades
de decisin.

131

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

alrededor de herramientas lingsticas fundamentales para pensar; slo mucho ms tarde


esas herramientas se revelaron importantes
y valiosas para la vida en sociedad y para el
conocimiento de la naturaleza. El trivium,
la gramtica, la retrica y la dialctica, preparaba para la construccin de un discurso
consistente y estructuralmente correcto y
para la comunicacin; podra decirse que
en el trivium se combinaban los principios
de la construccin de los cuales se ocupa la
gramtica y las estrategias de la dimensin
comunicativa de la cual hoy se ocupa la
pragmtica. El trivium y el cuadrivium (la
aritmtica, la geometra, la astronoma y la
msica) constituan el conjunto de las siete
artes liberales, de las artes del hombre libre,
eran herramientas para el ejercicio intelectual.
Orientadas al ejercicio intelectual y no a la
prctica, an sin contaminarse con las tareas
mundanas, an separadas de la experiencia
del mercado y la prctica de los artesanos,
estas artes del espritu permitiran acceder a
nuevas interpretaciones, ensear y convencer,

132

y haran posible develar y describir el orden


de los fenmenos celestes, el orden de los
intercambios econmicos, los principios de
la construccin arquitectnica y el arte de los
msicos. La academia medioeval se ocupaba
de aportar herramientas fundamentales de
lenguaje para la comunicacin y la investigacin del orden de los saberes ms elevados.
El trivium y el cuadrivium preparaban para
acceder a territorios del conocimiento que
estaban vedados a la mayora de las personas y
constituan un principio de identidad acadmica. Cuando estas herramientas abstractas se
pusieron al servicio de la accin y de la comprensin de las prcticas de transformacin
de las cosas, lo que era espacio de idealidades,
de universales intangibles, se convirti en
la instrumento ms poderoso de la accin
humana. Pero este conocimiento no estaba
sometido a las urgencias de la aplicacin inmediata, naci como herramienta del pensar.
Cabra pensar un instante si no tenemos ya
nada que aprender de esta idea de formar
prioritariamente en el lenguaje.

Aunque la universidad prepara para resolver


problemas prcticos concretos, la tarea fundamental que cumple hoy es la misma tarea
antigua de ensear a pensar. Es de este modo
como asegura su servicio a la libertad, preparando para situaciones radicalmente nuevas.
Hoy, ms que nunca, se tiene conciencia de
las mutaciones en el campo del saber, de las
transformaciones en las distintas prcticas
y de los cambios en las relaciones sociales

dentro y fuera del trabajo; esa conciencia de


transformacin permanente lleva a pensar en
un saber que no se agote en tareas especcas,
que prepare para un cambio permanente, que
constituya al mismo tiempo una herramienta
para la toma de decisiones. Disear modelos,
preparar procesos y predecir resultados en
situaciones radicalmente nuevas, exigen algo
ms que conocer rutinas. Asumir la responsabilidad sobre las consecuencias sociales de
las propias acciones requiere conocimiento e
imaginacin. Reconocer la complejidad del
horizonte de las consecuencias de las acciones
humanas exige algo ms que clculo, implica
conciencia y sensibilidad social. La actividad
de reexin que trasciende el anlisis especco de situaciones clara y distintamente reconocidas se hace cada vez ms urgente dentro
del proyecto de construccin de la autonoma
de los pueblos. Esta actividad es precisamente
la que hemos llamado pensar.
A los tres elementos mencionados de la cultura acadmica es necesario aadir el deseo y la
voluntad de saber de los que hemos hablado
antes. Se trata de estimular en el trabajo
acadmico una relacin creativa y gozosa con
el conocimiento que fortalezca la voluntad
requerida para adquirirlo y desarrollarlo. La
experiencia emocionante que se ofrece como
premio al esfuerzo involucrado en la aventura
de la investigacin tambin tiene una larga
historia. Ya Giordano Bruno, cuyo cuarto
centenario de desaparicin conmemoramos
este ao, haba sealado que el conocimiento
permita un placer mucho ms continuo e
intenso que cualquiera otra de las formas
de satisfaccin de necesidades humanas. En
efecto, mientras que la satisfaccin de algunos
deseos materiales conduce a la saciedad y a la
muerte del deseo, el deseo de saber se satisface en modo tal que la misma satisfaccin
del deseo lo multiplica; el placer de saber
produce un mayor deseo de saber y apunta
a una satisfaccin a un nivel ms elevado8.
En esto Bruno recuperaba una tradicin
neoplatnica del Renacimiento segn la cual

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Acaso es momento de abandonar el dilogo


y enfrascarse de una vez en el febril hacer?
Acaso es tiempo ya de dejar de lado el desperdicio de actividad en que se traduce el tiempo
de silencio y quietud que requiere el pensar?
Desde los tiempos de Platn, la academia es
el espacio ideal de la discusin y de la construccin de conocimiento basado en la argumentacin; este ejercicio de la argumentacin
fue especialmente importante en algunas
corrientes de la escolstica. La universidad
del renacimiento hereda esas orientaciones
hacia el dilogo y, a pesar de la naturaleza
magistral de las ctedras, es posible reconocer
estrategias interesantes de comunicacin ms
horizontal. En las disputas circulares que se
daban en algunas universidades italianas se
enfrentaban maestros de una misma rea o de
una misma asignatura con posiciones distintas
ante una auditorio de estudiantes y docentes
de la universidad; la clase poda ser magistral
pero exista un espacio de dilogo, luego de
la leccin, en las discusiones alrededor de la
columna y en las cuales fundamentalmente
se trataba de aclarar dudas planteadas por los
estudiantes en un ambiente menos formal
que el del aula. El dilogo entre personas
es un espacio importante de construccin
de conocimiento, pero el dilogo con los
textos permite reconocer la presencia de la
profundidad de pensamiento de quienes nos
antecedieron en siglos y relativiza la urgencia
de la novedad. La fascinacin de la novedad
de la solucin puede hacernos olvidar de la
reexin que requiere el planteamiento justo
del problema.

133

el conocimiento y la creacin artstica constituan expresiones de la posibilidad humana de


reproducir la armona csmica en la losofa
o en la obra de arte. El neoplatonismo vea en
esas formas de reconocimiento de la armona
esencial una satisfaccin inefable. En palabras
de Ficino, la representacin gurada de la
sabidura no puede ser vista por los ojos en
forma alguna, porque si pudiese verse, suscitara hasta lo ms hondo amores admirables
hacia aquella divina sabidura de la que es
imagen9. Furores divinos, como en Ficino,
furores heroicos, como en Bruno, narran una
intensidad posible de relacin con el conocimiento y con la belleza que conectan estas
dos actividades de creacin cultural con una
forma extraordinaria posible de la experiencia
intelectual, con una nueva dimensin de la
sensibilidad humana.
El investigador apasionado puede dedicar
mucho tiempo de su vida al examen atento
de un problema, puede someterse a esperas
de una gran tensin y de una larga duracin,
y lo hace porque es movido por la expectativa
de la experiencia intensa posible del descubrimiento.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Sin duda la investigacin exige en muchos casos tiempos de concentracin y esfuerzos que
podran asociarse al sacricio; pero quienes
viven la experiencia del trabajo en las fronteras saben que la vivencia de la inminencia
del descubrimiento, ocurra este nalmente o
no, es parecida a lo que Bruno legtimamente
reconoca como un furor heroico.
Acaso no es la academia actual lo ms
distante de una tradicin superada siempre
por nuevas teoras y nuevos puntos de vista?
Acaso no hemos cambiado tanto en los ltimos aos que resulta irrelevante acudir a la
imagen de la academia medioeval?
Segn establece la norma que rige en el momento presente la educacin superior, no se
trata slo de formar para el ejercicio de una

134

profesin; se trata tambin de preparar para


una vida en sociedad. A la formacin tcnica
es necesario aadir la formacin tica y en
una y otra los elementos bsicos de la cultura acadmica aparecen como herramientas
fundamentales para hacer posible una orientacin consciente de las decisiones morales,
basada en argumentos y no en principios
incuestionados. El ideal de la democracia
participativa establece unos principios para
la accin humana que abren el espacio a una
comprensin cientca de la realidad social y a
una accin orientada por esa comprensin.
Si el proyecto de la democracia participativa
es legtimo, si la sociedad no est condenada
al destino de la colmena, a la derrota de la
conciencia frente a la irracionalidad del sometimiento general al imperio de lo econmico
y a la produccin catica de mercancas y
necesidades, ser porque existen espacios de
racionalidad basados en el dilogo y enriquecidos por el conocimiento y la crtica. Si
an puede plantearse el ideal de un dominio
creciente de la propia orientacin vital, de
una comprensin cada vez mayor del sentido
y las consecuencias de las propias acciones
sociales -libertad basada en la comprensin
de lo dado y en la posibilidad de predecir y
de ampliar perspectivas- esto es posible porque existen espacios en donde se trabaja en
la adquisicin de competencias para actuar
en el contexto de una perspectiva vital de
largo plazo, porque existen lugares como la
universidad en donde el presente es historia,
lugares en donde nuestras acciones actuales
son reconocidas en una dimensin temporal
que excede con mucho la duracin de nuestra
vida, lugares como la universidad en donde,
sin descuidar el presente, se trabaja en trminos de un impacto que es visible ya, pero que
va mucho ms all de lo inmediato, lugares
como la universidad en donde se aprende lo
contemporneo y lo til en trminos de la
construccin permanente de una conciencia
orientada a la participacin efectiva en el
destino global de la sociedad.

Notas
1

Ver: Prez G. ngel, La escuela en la encrucijada


de culturas en, Investigacin en la Escuela, No. 26,
Sevilla, 1995

Ver: Aristteles, Poltica, Libro 1, cap. 2.

La ciencia del hombre es la medida de su potencia, porque ignorar la causa es no poder producir
el efecto. Bacon, Francis, Novum organum,
Libro 1, 4.

Ver: Habermas, Jrgen, Qu es la pragmtica


universal?, en Teora de la accin comunicativa:
complementos y estudios previos, 1989.

Todos los hombres por naturaleza desean saber


es la primera frase de la Metafsica.

Ver: Mockus A. y otros, Las fronteras de la escuela, Captulo 4, Editorial Magisterio, Bogot,
1995.

Es arriesgarse a que, cierta noche, un texto, un


cuadro, una sonata llamen a nuestra puerta... y
es posible que el invitado destruya e incendie por
completo la casa. Es posible tambin que nos desvalije con un gran aletazo. Pero es preciso aceptar
al texto en nosotros mismos; no tengo palabras
para describir la riqueza de esta experiencia que
he hecho mil veces... Steiner, George, 1994, S.
En dilogo con Ramin Jahanbegloo, Anaya & M.
Muchnik, Salamanca.

Aqu, los ojos imprimen en el corazn es decir


en la inteligencia y suscitan en la voluntad un
innito tormento de suave amor, no habiendo
pena por no lograr aquello que se desea, sino
felicidad porque se alcanza siempre aquello que
se persigue; mas no llega nunca la saciedad, pues
siempre crece el apetito y, por ende, el gozo, sin
que ocurra como con los alimentos de cuerpo,
el cual pierde con la saciedad el gusto... Bruno,
Giordano, Los Heroicos Furores, Tecnos, Madrid, 1987, p. 194.

Ficino, Marsilio, Sobre el furor divino y otros


textos, Anthropos, Barcelona, 1993.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Se podra extender la idea de la comunicacin


como principio fundamental de la academia
pensando en que las personas, adems de
aprender a aprender, deben convertir en nalidad importante de su existencia la difusin
de sus propios conocimientos. En este sentido
podra hablarse de una pedagoga ampliada
en la cual no se ensean slo tcnicas, habilidades y conocimientos; se ensea a ensear;
se ensear a comunicar, a comprender y a
explicar, no slo como ejercicios de difusin
un saber tcnicamente adquirido, sino como
expresin de una pasin.

135

136

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Algunos puntos de reexin sobre la universidad

l tema de la universidad es complejo, por lo que est fuera del alcance


de este escrito presentar siquiera el
esbozo de una consideracin sistemtica del
mismo. La intencin -desde luego, mucho
ms modesta- es la de traer a cuento algunos
puntos relevantes en una reexin sobre esta
materia, con relacin a aspectos que conciernen especialmente a la universidad estatal
colombiana. Se aludir a aspectos y problemas
cuyo grado de pertinencia o incidencia vara
significativamente entre las instituciones
del heterogneo panorama de la educacin
pblica superior del pas.

Tres elementos en el concepto de


universidad.
Resulta til un enfoque que piensa la universidad como integrada por tres elementos,
a saber: 1) la idea de universidad, que hace
referencia a su espritu, a los criterios ms
generales que determinan su ser y orientan
su hacer; 2) la institucin, como entidad
pblica, persona jurdica y organizacin con
su patrimonio y su normatividad interna; 3)
la comunidad universitaria que se constituye
mediante la apropiacin de la mencionada
idea de universidad, por parte de directivos,
profesores, estudiantes y empleados de la
institucin.
La idea de universidad se expresa bsicamente
en la misin y los principios. Aqulla se resume
en tres nes fundamentales: a) la formacin

integral de todos los que tengan acceso a su


accin educativa; b) la produccin de conocimiento y la creacin esttica; c) cimentada
sobre los dos elementos anteriores, la proyeccin a favor del desarrollo socioeconmico y
cultural del pas y, en especial, de su entorno
regional1. Entre los principios generales cabe
mencionar los de eticidad, universalidad,
racionalidad comunicativa, autonoma, direccin participativa, prctica y promocin de
las libertades bsicas, subordinacin al inters
pblico, respeto a la idoneidad y al mrito en
la provisin de cargos, y compromiso social.
A esos principios generales se agregan los
principios operacionales de calidad, eciencia
y equidad. La misin y los principios -aqu
apenas enunciados- presentan universalidades
y constancias que perduran histricamente,
pero pueden ser objeto de interpretaciones
con cierto grado de variedad, las que, adems, van evolucionando en el decurso de los
decenios; por todo ello, son susceptibles de
concretarse en polticas y objetivos diferentes.
La discusin al respecto tiene que ver con las
diversas posiciones desde las cuales se proponen orientaciones de la educacin superior y
con las situaciones actuales y las perspectivas
de los panoramas internacional, nacional y
regional, en los planos cientco-tecnolgico,
humanstico, social, econmico y poltico.
La comunidad universitaria es el resultado
de la encarnacin de la idea de universidad
en el grupo humano que integra la universidad. Las personas que trabajan y estudian

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Andrs Rocha Bermdez

137

en la institucin no conforman, por ese solo


hecho, una comunidad universitaria. sta
no se genera espontneamente, sino que es
preciso construirla en un proceso intelectual
y vivencial que ha de desarrollarse continuadamente tanto en el plano personal, como en
todos los campos y niveles de la actividad y
de la estructura institucionales. Es mediante
ese proceso que se va obteniendo creciente
comprensin e interiorizacin de la misin y
de los principios, por parte de quienes estn
vinculados a la universidad; al mismo tiempo, de esa manera se va creando una cultura
institucional autnticamente universitaria.
El progreso en la realizacin de ese propsito
requiere una accin planeada y persistente
(un gran esfuerzo institucional de autoeducacin). Un nivel avanzado en la consolidacin de la comunidad universitaria es una
condicin necesaria para que la universidad se
desempee y se desarrolle con satisfactorios
logros acadmicos y sociales.

La docencia y el currculo.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La docencia enfrenta, entre otros, el reto de su


mejoramiento mediante su enriquecimiento
con el conocimiento pedaggico y la incorporacin de los recursos informticos, uno
y otros elementos claves insucientemente
aprovechados. En cuanto hace al personal docente, es menester hacer un gran esfuerzo para
garantizar una planta de profesores de tiempo
completo suciente en nmero y adecuada
en calidad. Idealmente, un buen docente
universitario ha de contar con cualidades
especiales: pasin por aprender, investigar y
ensear, y aptitudes para todo ello; adems de
su inters por la ciencia, las humanidades y el
arte, debe tener -y esto es muy importantevocacin de educador, motivada por una
voluntad de ayudar a formar a sus alumnos.
Es bastante difcil encontrar candidatos para
este trabajo universitario con las condiciones
sealadas, tanto ms, dados los bajos salarios
de vinculacin inicial y el estrecho mercado
de personal con la alta calicacin y con las

138

calidades necesarias para un satisfactorio desempeo docente. Es este un problema que


se torna ms agudo para algunas universidades de provincia, pues, por lo general, los
profesionales mejor preparados preeren las
instituciones de mayor desarrollo, ubicadas
en las grandes ciudades. Eso hace pensar en
la conveniencia de un plan nacional, con
participacin de todas las universidades, para
formar profesores.
En otro plano de la accin docente de la universidad, se registra la urgencia e importancia
de la renovacin curricular para impartir
formacin integral. Es preciso superar la
alienacin de una enseanza excesivamente
profesionalizante, para dar la debida importancia a los aspectos tico-polticos y estticos,
con miras a preparar a los alumnos para el
ejercicio de la ciudadana y para su realizacin
integral. Un graduado universitario no puede
ser simplemente un bachiller a quien se ha
instruido para ejercer una profesin, sino
alguien que ha recibido una educacin de
alto nivel, que lo ha cualicado en los distintos planos de su desarrollo personal y de
su actuacin laboral y ciudadana. Se requiere
disear y administrar el currculo de manera
que, implementado con una docencia adecuada, facilite la integracin de las distintas
reas de formacin, mirando hacia la interdisciplinariedad y superando la actual agregacin
insucientemente sistemtica de asignaturas.
Igualmente, hay que asimilar el sentido de la
estrategia en que se basan los crditos, la cual
demanda un cambio sustantivo en la forma
en que se desarrolla el proceso aprendizajeenseanza. En cuanto a las competencias, es
preciso avanzar en la comprensin -hasta
ahora pobre- de ese concepto (bastante elusivo) y en las metodologas docentes para su
aplicacin.
La ampliacin y la profundizacin aceleradas
de los distintos campos del conocimiento
imponen el cambio en el sentido y los objetivos del pregrado, que ahora tendr que

orientarse a una formacin fundamental


(para la ciudadana y la prctica profesional),
desechando las tendencias enciclopdicas y
evitando la congestin de los planes de estudio. En las condiciones anotadas se impone
la prioritaria atencin al propsito de que
lo estudiantes aprendan a aprender. Todo lo
anterior remite al contexto de la educacin
permanente y a la necesidad de disear e
implementar polticas de formacin en los
niveles de postgrado.
Los puntos esquemticamente presentados
son sugerentes en cuanto a los avances que
habr que lograr en materia curricular y
docente, los cuales signican un cambio cultural con implicaciones en todo el quehacer
institucional.

La investigacin.

El precipitado afn de mostrar avances apa-

rentes en este campo, en universidades que


an no han alcanzado una cierta capacidad
real de investigar, genera el riesgo de gastar los
limitados recursos disponibles con poco benecio acadmico, emprendiendo programas
inconvenientes y dispendiosos y dando apoyo
a proyectos irrelevantes y/o incorrectamente
diseados, a veces de costos elevados.
Para el manejo de estos asuntos resulta til
la distincin que hacen algunos estudiosos
entre la investigacin formativa y la que se
realiza con la capacidad y la nalidad de
avanzar la frontera del conocimiento. La
primera consiste en ejercicios de moderadas
pretensiones, con requisitos menos rigurosos
y costos menores, orientados a generar en los
estudiantes actitudes cientcas y vocaciones
investigadoras. Pero tambin constituyen
oportunidad para que los profesores que
no tengan mayor preparacin y experiencia
en estas actividades, la vayan adquiriendo.
Igualmente contribuye este tipo de trabajo

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

En torno de la investigacin hay ambigedad


estatal, pues mientras se presiona a las universidades para que avancen en este terreno, la
asignacin de recursos para ese n es francamente mezquina. La investigacin es costosa
y las universidades tienen que ver cmo proveen presupuesto para cubrir los aportes que
les corresponde hacer en la conanciacin
que pueda lograrse con Colciencias y otras
entidades que contribuyen para ese efecto.
Dado que adquirir competencia para hacer
investigacin no es algo que se obtenga fcil
y rpidamente, hay que elaborar y ejecutar
polticas y estrategias para lograrlo, evitando
la improvisacin y el espontanesmo que
lleva a actuar con poco rigor y a malgastar
los escasos recursos. Debe ser un propsito
conseguir que los dineros que se destinan a
esta nalidad rindan el mayor benecio para
el progreso de la ciencia, de la tecnologa y
de las humanidades y, por otra parte, tambin es necesario buscar que se produzca
conocimiento que contribuya a solucionar
problemas nacionales y regionales.

139

acadmico a que las instituciones con menor


desarrollo, progresen en su capacidad para
respaldar y administrar la investigacin.

slo debe comprometerse con asuntos que


corresponden a su misin y en los que puede
hacer bien las cosas.

Un punto relevante de reexin y discusin


es el que tiene que ver con la proporcin en
que se distribuyen los presupuestos entre la
docencia y la investigacin. Es una cuestin
en la que las situaciones, las posibilidades y
los elementos de juicio pertinentes, varan de
una universidad a otra.

Los estudiantes.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La proyeccin universitaria.

En relacin con este punto es importante reexionar de qu maneras y hasta dnde debe
y puede llegar la universidad en su accin
sobre el rea geogrca de inuencia. Cmo
vincularla a la problemtica de la ciudad y del
departamento sedes, mantenindola el a su
misin y a sus principios? En qu medida
pueden prestarse servicios, cuando escasean
los recursos para la docencia y la investigacin? En esta materia es necesario observar
el principio regulador de que la universidad

140

Es bien conocido que la educacin anteuniversitaria que reciben los jvenes de los niveles
inferiores de nuestra aguda estraticacin
social, adolece de notables deficiencias.
Adems, diversos estudios han encontrado
que el rendimiento escolar est muy ligado
a la extraccin socioeconmica y cultural de
los alumnos2. Estas circunstancias hacen que
gran parte de los jvenes que ingresan a la
universidad publica presenten graves fallas en
sus competencias cognitivas, en sus conocimientos, en sus actitudes en relacin con su
formacin e, inclusive, en su comportamiento
social. Tal situacin se convierte en obstculo
mayor para el trabajo formativo de la universidad, pues la calidad de los estudiantes es
posiblemente la variable que ms pesa en el
resultado del proceso aprendizaje-enseanza
y en la calidad de los egresados3. En tales circunstancias se genera un doble compromiso
para la universidad: por un lado, se demanda
una vigorosa accin de su parte para coadyuvar en el mejoramiento de la educacin en sus
niveles preescolar, bsico y medio, y, por otro,
hace necesaria la adopcin de disposiciones
curriculares orientadas a mitigar las deciencias de los alumnos que ingresan.
Aparte de los mencionados problemas de
competencias, los estudiantes son al mismo
tiempo vctimas y personeros de esa patologa
educativa que constituye el credencialismo,
que entre otras formas, se expresa en la ansiosa
bsqueda de un ttulo, ms que en un genuino deseo de aprender. Esta aberracin es un
factor de gran incidencia en la distorsin que
presentan los procesos universitarios. En otro
plano de la cuestin estudiantil, hay que anotar dos problemas frecuentes en la educacin
superior estatal: i) algunos sectores de los
discentes acusan la propensin a formularle

judiciales consecuencias. Toda esa situacin


se convierte en un factor de gran incidencia
en la orientacin del gobierno universitario,
pues con frecuencia el desempeo de los
funcionarios directivos se encauza al desarrollo de una campaa que promueva el apoyo
clientelista a su reeleccin o permanencia en
el cargo, o a su promocin a uno ms alto en
la jerarqua burocrtica.

Cultura burocrtica.

Deliberacin, participacin
en la toma de decisiones y
gobernabilidad.

El grado de asimilacin de los principios


universitarios vara segn las instituciones de
educacin superior. Cuando se tienen pobres
resultados en ese sentido, se abren espacios
para una cultura con rasgos burocrticos,
que se expresa en un desempeo indolente
y deciente de buena parte de directivos,
profesores y empleados, y en la carencia o
debilidad de compromiso con los ideales y
objetivos universitarios. En ese ambiente
institucional prospera una intensa competicin por ocupar los cargos de direccin,
la que no est arbitrada por el mrito y la
idoneidad, sino por la popularidad interna y,
en ocasiones, por el respaldo poltico externo.
Resulta superlativamente perjudicial que gran
parte de las veces, esa popularidad se sustenta
en posiciones, actitudes y prcticas de corte
clientelista que favorecen intereses particulares de sectores de los estamentos internos (y a
veces, externos). Toda vez que el estudiantado
tiene mayor capacidad de movilizacin y confrontacin, es el que ms se corteja; se le hace
objeto de ostensible sobreempoderamiento y
se lo halaga con condescendencias indebidas
que resultan lesivas para el nivel acadmico
y gravosas para las nanzas institucionales.
Es claro que esas irregularidades generan un
clima moral de negativa inuencia para el
propsito formativo. Pero igualmente, y con
la misma intencin de ganar su apoyo, hay
complacencias impropias con los profesores,
las cuales, obviamente, tambin tienen per-

Un ambiente interno con los problemas


mencionados genera situaciones y dicultades, algunas de las cuales se comentarn
sinpticamente. La direccin participativa
tiene rango de principio en la vida universitaria; pero hacen falta reexin, estudio
y discusin para establecer las formas ms
convenientes de participacin de las bases
en la expedicin de normas y en la toma de
decisiones. Lo fundamental es la bsqueda
de acuerdos racionales, pero como quiera
que no siempre son posibles los consensos,
se conguran espacios para las decisiones
por votacin mayoritaria. Surge, entonces, la
cuestin de a quines corresponde votar segn
el tipo de decisin en juego. Hay asuntos que
requieren ser tratados por personas con conocimientos y calidades especiales, de modo
que para esos efectos resulta equivocado convocar a la votacin a quienes carezcan de tales
condiciones. Es necesario motivar y educar a
los estudiantes (tambin a los profesores) para
la correcta y activa participacin, pues ello no
slo mejora la gestin institucional, sino que
prepara a los alumnos para un adecuado desempeo ciudadano. Por su propia naturaleza,
la universidad es un escenario privilegiado
para la disensin y en ella son inevitables y
bienvenidas la disparidad de puntos de vista
y la controversia razonada. Esa circunstancia
la convierte en una escuela de extraordinarias
posibilidades para el aprendizaje del manejo
respetuoso, inteligente y productivo de la

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

a la universidad exigencias que estn fuera


del campo de sus funciones, o que exceden
sus posibilidades, y/o que son incongruentes
con el inters pblico; ii) suelen presentarse
costosos y vesnicos actos de vandalismo que
daan el patrimonio institucional, y que bien
pueden calicarse -segn apreciacin de algn
autor-, como las mayores manifestaciones de
estupidez, en la medida que causan perjuicios
sin benecio alguno para los protagonistas
de los mismos.

141

diferencia. En ese sentido, los conictos de


comn ocurrencia en las universidades, en
especial los que son motivados por protestas
estudiantiles, son una magnca oportunidad
para el ejercicio pedaggico. El avance en este
campo, es la mejor manera de erradicar la
violencia del medio universitario y de superar
tanto la carencia de discursos fundados y bien
estructurados (con frecuencia reemplazados
por consignas simplistas), como esa prctica
antidemocrtica y antiuniversitaria consistente en que una minora activista que formula
una reclamacin o acta en expresin de una
posicin poltica, pero sin suciente capacidad de convocatoria, de argumentacin y
de persuasin, para obtener una aprobacin
racional y mayoritaria, impone por la fuerza
sus decisiones (por ejemplo, la suspensin de
las actividades acadmicas).

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Suele invocarse la idea de democracia para el


manejo de la universidad. Pero a menudo se
tienen imgenes errneas de ella, se la reduce
a la decisin por mayoras y se la empobrece
hasta convertirla en vulgares demagogia,
democraterismo y populismo. Para cualquier
aproximacin a un ejercicio democrtico, son
imprescindibles la deliberacin, la receptividad a los argumentos y el acatamiento de la
fortaleza de los mismos. En todo caso, en la
universidad las determinaciones deben enmarcarse dentro de sus principios, en especial
los de eticidad y subordinacin al inters
publico. Es til traer a cuento la opinin de
la conocida lsofa espaola Adela Cortina,
quien, a partir de su consideracin de que
la lgica de la institucin universitaria no es
igual a la de la poltica, se pregunta si le es
aplicable la idea de democracia del mismo
modo que a una forma de organizacin del
Estado. Arma categricamente esta autora
que no tiene sentido el imperio en la universidad de la regla de mayoras y que gran
parte de los efectos de su aplicacin en este
mbito han sido sobre todo demaggicos:
en nada han elevado la clebre -al menos de
nombre- calidad de la enseanza4.

142

Un aspecto sobre el que se requiere una juiciosa reexin es el de la inaplicabilidad de la


autoridad que se registra en la universidad, lo
cual se intenta justicar mediante desenfocados discursos que convierten en autoritarismo
toda expresin de la misma. Es insostenible
que pueda dirigirse una organizacin sin
ejercicio de la autoridad. Por supuesto, toda
jurisdiccin tiene que estar participativa y
racionalmente legitimada y debe aplicarse con
criterios abiertos a la discusin argumentada.
En el mbito particular de la universidad,
cualquier potestad tiene que ejercerse con
sujecin a sus principios.
Por otra parte, en las instituciones con precaria
apropiacin de principios hay una proclividad
a la transgresin de las normas, inclusive por
parte de los funcionarios u organismos que las
expiden, unas veces abiertamente y otras mediante martingalas y sosteras que retuercen
las reglas hasta acomodarlas a la conveniencia
del momento. Esas circunstancias son claramente perjudiciales para el espritu formador
que debe inducir en los educandos el respeto
a las normas legtimas.
Los asuntos mencionados son temas que
requieren profundo y reposado estudio, por
cuanto son claves para la gobernabilidad
institucional, cuestin que constituye un
gravsimo problema irresoluto.

Los recursos financieros y la


eficiencia en su manejo.
La educacin superior de calidad es crecientemente costosa, aun en condiciones de gestin
eciente. A pesar de que las remuneraciones son
modestas, una planta docente adecuada signica
erogaciones cuantiosas. De la misma manera,
los laboratorios y equipos, la informtica, los
recursos bibliogrcos, etc., demandan grandes
inversiones y requieren onerosos mantenimiento y actualizacin. Frente a esas necesidades, la universidad estatal colombiana sufre una
crnica insuciencia de aportes ociales.

Pero adems, debe destacarse que se registra


una gran inequidad en la forma en que se distribuyen entre las universidades las partidas
ociales para la educacin superior, lo cual
constituye la principal causa de la notable
estraticacin de calidad que se presenta en
el conjunto de las instituciones. Esa situacin,
contribuye, a su turno, a agudizar las diferencias en el desarrollo de las regiones.
La variedad y la gran magnitud de las apremiantes necesidades sociales insatisfechas que
padece el pas, generan dicultades para que
se incremente apreciablemente la destinacin
de recursos para las universidades; situacin
que se agrava por el conicto armado interno

La estrechez de las posibilidades nancieras


tiene un impacto muy negativo en la calidad
acadmica y administrativa. Pero tambin
hay que tener en cuenta que la gestin
universitaria suele incurrir en notables fallas
de eciencia en el manejo de su peculio. Los
dineros con que se sostiene la universidad pblica son recursos de la sociedad, destinados
a la educacin de los sectores que estudian
en estas instituciones, los cuales mayoritariamente se ubican de la mitad hacia abajo en la
estraticacin social, por lo que la esmerada
administracin de tales fondos constituye un
imperativo moral y una obligacin ineludible
con esos sectores y con el pas entero. Por
otra parte, para mejor comprensin de lo
que signica la asignacin de aportes estatales a las universidades, hay que tomar en
cuenta que escasean las partidas para atender
necesidades bsicas de la poblacin y para la
implementacin de propsitos estratgicos
de cara al desarrollo. Dadas tales condiciones, los universitarios deberan asumir muy
rmemente el compromiso de propender
porque el presupuesto pblico que se invierte

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

y por el inmenso atraso que registra el pas


en infraestructura. A todo ello se agrega el
crnico dcit scal y, sobre todo, la corrupcin y la ineciencia que han campeado en
todos los niveles de la administracin pblica
y que hacen que los presupuestos rindan
mucho menos. Pero un factor adicional, que
incide especcamente en la pobre nanciacin de la educacin superior, reside en que
los gobiernos colombianos, a despecho de
experiencias internacionales y de las recomendaciones de los expertos, no han relacionado
adecuadamente sus polticas de desarrollo
con la produccin de conocimiento y con la
formacin de personal en un verdadero alto
nivel de calicacin. En tales condiciones,
los aportes a las universidades no son entendidos como inversin estratgica, sino como
una carga scal que hay que tratar de minimizar, tanto ms cuanto que no es rentable
electoralmente.

143

en educacin superior, produzca los mejores


benecios sociales, ojal mayores que los que
se obtendran destinndolos a la satisfaccin
de otras necesidades. Ello requiere una cultura
de la planeacin, de la evaluacin y del control, y que las decisiones acerca de la ejecucin
de gastos obedezcan al concepto econmico
de costo de oportunidad, optimizando la relacin costo/benecio social de cada erogacin.
Hay notables posibilidades de mejorar la
eciencia en el uso de los recursos, lo que se
constituye en una buena estrategia al alcance
de la universidad para contribuir a enfrentar
sus crnicas penurias nancieras.

La accin estatal.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Le cabe al Estado una alta cuota de responsabilidad en el insatisfactorio balance de la


universidad pblica como un todo. Por una
lado, siempre ha tenido importante participacin en los Consejos Superiores y, por
otro, las polticas gubernamentales en esta
materia no han sido las ms acertadas. Los

144

intentos de estimular la calidad mediante la


exigencia de requisitos y estndares para el
registro calicado y para la acreditacin de
calidad, tropiezan con el grave inconveniente
de que no se ha provisto a la gran mayora de
universidades de los recursos necesarios para
cumplir realmente con esos requerimientos.
Tal vez por ello, en gran nmero de casos
los procedimientos ociales para vericar el
cumplimiento de las condiciones establecidas
por las entidades con esa funcin, terminan
dando lugar un ejercicio formal en el que
unos pares, con frecuencia cortos de tiempo
y a menudo poco rigurosos, resultan emitiendo un concepto favorable. Se obtiene,
as, el registro calicado y se puede lograr la
acreditacin de calidad, pero tales formalidades no certican los niveles de excelencia
esperados.
En el inters de atender promesas de campaa
electoral y de favorecer la imagen gubernamental mediante el mejoramiento de las
estadsticas de cobertura, la poltica ocial

Por otra parte, tambin ejerce el Gobierno


presin para que se aumente el indicador de
la relacin entre los alumnos que se gradan
y los que ingresaron en la correspondiente
cohorte. Es cierto que las universidades
deben estudiar el asunto para ver cmo se
logra un resultado ms efectivo del proceso
aprendizaje-enseanza, y que a ellas compete
proveer apoyo a los sectores de estudiantes
con una u otra dicultad para obtener un
aceptable rendimiento acadmico. Pero, en las
circunstancias que actualmente se registran en
buena parte de las universidades colombianas, existe el peligro de que la respuesta a esa
poltica conlleve una funesta disminucin de
la exigencia acadmica que se les hace a los
estudiantes. De ese modo, con tal orientacin
efectivamente tendramos ms graduados,
pero de inferior calidad. Hay que tener en
cuenta que en universidades de desarrollo
acadmico relativamente menor hay ya una
tendencia a la dbil exigencia de rendimiento
de los alumnos5, lo cual es propiciado por
la conjuncin de los siguientes hechos: i)
deciencias de buena parte de los bachilleres
que ingresan; ii) problemas en parte del profesorado en cuanto hace a desmotivacin, falta
de vocacin docente, feble compromiso con
su funcin formadora y, a veces, insuciente
preparacin en el conocimiento de su rea
de docencia y en su capacitacin pedaggica;
iv) la estrategia clientelista de condescender
con el inters de una buena proporcin del
estudiantado por un grado rpido y con poca
aplicacin. Es frecuente que a esto ltimo se
le intente dar una pretendida justicacin
mediante una interpretacin amaada de la
idea de exibilidad acadmica, que la falsea y
la convierte en acomodaticio expediente de
contemporizacin con el facilismo.
Las polticas ociales comentadas no apuntan
realmente a democratizar el acceso a una buena educacin universitaria, sino a una engaosa estrategia populista de facilitar la adquisicin de ttulos que no acreditan adecuadas
competencias profesionales y ciudadanas, con

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

ha presionado a las universidades para que


aumenten signicativamente los cupos. Pero
esas demandas no se respaldan con el adecuado aumento de los aportes, es decir, se pretende que se atiendan ms estudiantes sin un
aumento correspondiente de los insucientes
recursos, lo que ocasiona obvias repercusiones
negativas en la calidad. Otra implicacin que
tiene esa poltica gubernamental consiste en
que promueve el acceso de estudiantes de
menores puntajes Icfes; con ello se agudiza
el problema de la heterogeneidad excesiva de
grados de competencias de los nuevos alumnos en los grupos de clase, lo cual contribuye
al insatisfactorio rendimiento promedio de
los mismos. No es conveniente propender
por una grande y generalizada expansin de
cupos en el nivel de la formacin universitaria, sin haber logrado un mejoramiento de
la educacin que antecede la superior. El
acceso a la universidad no es algo que (en las
condiciones sociohistricas actuales) pueda
concebirse de la misma manera que la prestacin de los servicios de salud, que debe ser
incondicionada y universal. Descartando
toda desviacin elitista, es preciso reconocer
que para que resulte individual y socialmente
productivo el ingreso a la universidad de un
nuevo alumno, ste debe tener un cierto
nivel de competencias y conocimientos. Es
decir, el acceso ampliado a la universidad no
es slo cuestin de aumento de cupos, sino
que supone un mejoramiento de la educacin
precedente, para que ms bachilleres competentes puedan aprovechar efectivamente la
oportunidad de recibir educacin superior
y, de ese modo, tengan mejores posibilidades
de progreso personal, con el consiguiente
beneficio social. Esto es particularmente
aplicable a las concesiones que se hacen a las
minoras tnicas, a las que se les ha negado
una educacin bsica y media de aceptable
calidad, mientras que se les aseguran cupos
en la universidad, a menudo sometindolos
a la tensionante y frustrante situacin de
responder a exigencias acadmicas para las
que no estn preparados.

145

lo cual se seguirn desvalorizando los ttulos,


se aumentar el desempleo profesional y se
generar la frustracin de miles de graduados
(y de sus familias), a quienes los amantes
diplomas no les confieren competencias
que les faciliten la obtencin de adecuadas
oportunidades laborales, ni niveles de vida
decorosos.
Aqu es oportuno destacar que, quiz desde
su nacimiento medieval, la universidad ha
asumido el encargo de certicar idoneidad
profesional. En esa funcin ella es depositaria de la fe pblica, en el sentido de que los
grados que otorga efectivamente acrediten
la competencia del egresado. La laxacin de
la exigencia de rendimiento acadmico (resultado de la combinacin de circunstancias
que se han comentado) hace que disminuya
sensiblemente la utilidad social de los ttulos
profesionales y la credibilidad pblica en los
mismos. As las cosas, la universidad termina
respondiendo de manera insatisfactoria a esa
importante funcin que la sociedad le ha
asignado.

La privatizacin de la
universidad.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

En qu consiste realmente privatizar una


universidad estatal? Se deben evitar las
presentaciones que simplican y trivializan
esta cuestin. Quiz un punto relevante sea
el de la autonanciacin, que aparte de sus
limitadas posibilidades (especialmente en el
caso de las instituciones de menor desarrollo
relativo, ubicadas en ciudades intermedias),
conlleva el riesgo de introducir orientaciones
equivocadas y perjudiciales en el quehacer
de la universidad pblica. Por otro lado, es
necesario entender que no se produce privatizacin por el simple hecho de que se
contrate externamente un servicio, cuando de
esa manera se puede lograr mejor desempeo
con menor costo.

146

Apostilla sobre la autocrtica.


Los comentarios formulados responden a la
idea de que la universidad debe ser persistente
y rigurosamente autocrtica, sin complacencias ni eufemismos, sin subterfugios ni
retricas defensivas, a n de poder orientar
ecazmente los esfuerzos para superar las deciencias. Por lo dems, tal comportamiento
contribuye a legitimar el ineludible y benecioso papel crtico que le corresponde frente a
los gobiernos y a su entorno social en general.
Pero el hecho de que a la universidad pblica
puedan sealrsele carencias y deciencias
(hay que reiterar que en diverso grado, segn
las instituciones) no justica ignorar los valiosos servicios que ella le ha prestado al pas y
a las respectivas regiones, ni tampoco da pie
para desconocer que constituye un recurso
clave -insucientemente aprovechado- para
el progreso socioeconmico y cultural de los
colombianos.

Notas
1. Lo que puede entenderse por entorno regional de
algunas universidades, se ampla signicativamente, e inclusive, en el caso de la Universidad
Nacional, podra decirse que se extiende a todo
el pas.
2. Con base en las pruebas del Icfes, hace algunos
aos se realiz en la Universidad del Tolima una
amplia investigacin que conrm concluyentemente para el caso de Ibagu, los resultados
que a ese respecto se registran en la literatura
internacional.
3. Con buenas razones se ha sostenido que el
prestigio del que merecidamente gozan las ms
afama-das universidades del panorama internacional, se debe en buena medida a la rigurosa
seleccin de los estudiantes que admiten.
4. CORTINA, Adela. tica aplicada y democracia
radical. Madrid : Tecnos, 1993. p. 19, 27, 66
5. En no pocas universidades privadas se acostumbran niveles laxos de exigencia para evitar la
morta-lidad acadmica causante de desercin,
debido a los problemas nancieros que sta
les acarrea.

Universidad: creadora de cultura o


reproductora de un saber muerto?*

mi juicio, existen dos tipos clsicos de


universidad, la de los investigadores
y la de los maestros.

La primera, cuya estrategia fundamental es


la investigacin cientco-tecnolgica. El
prototipo es la universidad latinoamericana.
La investigacin en gran medida es nancia-

da por la empresa privada y busca resolver


problemas planteados por el crecimiento
industrial. Es una universidad conservadora
y reacia al debate intelectual, en trminos
generales, pero enormemente productiva.
La segunda es una universidad de maestros.
En ella el debate intelectual y el discurso de

* Tomado de Magazn Dominical del diario El Espectador. Noviembre 15 de 1998


** Profesor Universidad Nacional de Colombia

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Daro Botero Uribe**

147

pensadores y creadores juegan el papel central. Es la clsica universidad centroeuropea.


Es una universidad humanista, emancipadora, a la cual interesa tanto el hombre culto
como el profesional bien formado y tico.
Frente a estos dos tipos de universidad, qu
representa la universidad colombiana? No
nos aproximamos a un tipo ni a otro. Para el
primero nos faltan recursos, tradicin investigativa, mentalidad cientco-tecnolgica;
para el segundo, nos hace falta una gran
tradicin intelectual y artstica que pudiese
apoyarlo.
Voy a proponer primero las posibilidades y
luego formular la crtica de lo que tenemos.
Aplicando el paradigma razn, no-razn,
como he venido hacindolo para otro anlisis,
tenemos que la cultura colombiana, a grandes
rasgos -no debe entenderse como un estereotipo cerrado sino como una herramienta
de anlisis- obedece al paradigma no-razn,
logos, ratio.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Pertenecemos a una cultura con una enorme


sensibilidad e imaginacin, que se traduce en
una gran creatividad literaria y artstica, una
capacidad discursiva que nos va a permitir,
si superamos la internacionalizacin de una
conciencia colonialista en gran parte de la
intelectualidad, crear un pensamiento universal, no por copiar modelos extraos sino
por profundizar en nuestro ethos particular,
en un dilogo abierto con el pensamiento
universal. En cuanto a la ratio, entendida
como la capacidad organizativa de la empresa moderna, debemos saber que si en uno
es nuestro fuerte, es ineludible que demos
importancia a este aspecto fundamental de
la vida contempornea. Por lo tanto, propongo un tipo de universidad congurada
a partir de las siguientes bases: un desarrollo
del pensamiento latinoamericano y de una
tica concreta, un dilogo con la historia
del pensamiento universal. El fomento de la

148

creatividad literaria, artstica y cultural como


una expresin genuina de nuestra cultura.
La creacin de un pensamiento cientco
que nos permita conservar plena vida de la
naturaleza y aprovechar la biodiversidad. El
diseo de un campo de investigacin cientco-tecnolgico para aprovechar las ventajas
comparativas de recursos y de posibilidades
de exportacin.
Ahora s paso a formular muy rpidamente la
crtica: no tenemos un modelo de universidad
sino una institucionalidad desvertebrada y
catica, producto de la improvisacin y de
la inercia. Gran parte de las universidades
privadas son negocios comerciales, ms
lucrativos y seguros que el narcotrco, manejados irresponsablemente, ante la ausencia
de Estado.
La formacin de profesionales no es el resultado de una investigacin de necesidades ni
del diseo de una poltica ambiciosa sobre la
cultura y las riquezas naturales del pas, sino
una inspiracin semifeudal del prestigio y
bsqueda de acceso a grupos privilegiados.
La Universidad Nacional est fragmentada en
dos, la torre administrativa, arrogante y ajena
a la vida acadmica, que se autorreproduce
burocrticamente con una voracidad extraordinaria y con signos muy preocupantes de
participacin en poltica partidista, lo cual
podra eventualmente introducir el gamonalismo en la vida universitaria.
Por otra parte, la academia pobre, atormentada por un populismo y un mesianismo
desaforados, pero en la cual an persisten
tercamente individualidades brillantes y
esforzadas.
Las universidades Distrital y las de provincia, con excepciones como la Universidad
de Antioquia, son cotos desvergonzados
de clientelismo. No estamos formando los

intelectuales, los artistas, los creadores, los


expertos, los tcnicos que necesita el pas,
sino nios bien para disfrutar los privilegios
de la clase poltica, profesionales incapaces
de pensar, formados por profesores -no
maestros- que recusan el derecho a pensar
desde Amrica Latina. El tipo corriente de
profesional que est egresando de las universidades, con excepciones, carece de una cultura
general, de una tica y de una formacin que
le permita investigar, producir intelectualmente y renovar los profesores incapaces de
pensar y crear.

cuestionarse y contribuir a crear una teora y


una praxis del mundo de hoy.

La mayora de las universidades son fbricas


de profesionales sin calidad; en las grandes
universidades pblicas y privadas, las que
se aproximan un poco ms al sentido de
universidad, un nmero importante de los
profesores, que se expresa de alguna manera,
repite un discurso social decimonnico,
cargado de resentimiento, que se convierte
en un peso muerto para el pensamiento y el
avance social. Un discurso que tenan hace
25 aos algunos profesores, no novedoso
entonces, pero se supona que deca algo en la
poca. La pereza intelectual les ha impedido

No somos una cultura de la crtica y esta


es la razn fundamental para que no podamos avanzar. La universidad -si lo es de
verdad- slo puede vivir con un saber que
est hacindose o rehacindose, que crepite
y vibre, lo dems es simulacin, mediocridad
y repeticin. No existe un saber construido
denitivamente porque el mundo deviene
siempre indito temporal y espacialmente.
Nadie puede pensar por nosotros. La alternativa es: o pensamos e incidimos en la historia
o continuamos con el sueo decimonnico
rodeados de miseria intelectual y material.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

La desvergenza burocrtica les hace creer


que pueden seguir repitiendo lo que pensaban algunos pensadores y polticos del siglo
XIX. Es paradjico, pero para alguien que
tenga sentido crtico, la universidad est llena de idelogos de un saber muerto que no
sirve a nadie -aunque en un ritual macabro
siga generando muertes-, como no sea para
aplacar ese yo inquisidor de las fantasas
alcohlicas.

149

150

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Universalidad de la universidad. Globalizacion

is palabras tienen por n recordar


nociones fundamentales sobre la
naturaleza de la Universidad histrica. Har nfasis en su carcter nativo de
universalidad, modicada, como tambin los
ejercicios de la autonoma institucional, por
la paulatina constitucin de los Estados modernos expuestos, tambin la Universidad y la
cultura, al fenmeno globalizante del mundo,
hoy fortalecido por los avances tecnolgicos
del Internet y los recursos virtuales. En esta
forma respondo agradecido a la gentil invitacin del doctor Jos Flix Patio, Presidente
de la Academia Nacional de Medicina de Colombia, para trazar exposicin paralela, ms
que comentario, a las palabras del Acadmico
Jaime Escobar Triana, mdico con corazn de
educador y amigo. Felicito a la Academia, en
sus 125 aos de cimera existencia, por compensar, con la enseanza de la Historia de la
Universidad, el existencialismo peristltico,
patologa de estos tiempos neomilenarios
que al estrecharnos al instante que vivimos,
nos impiden ver y sentir las trascendencias
ticas del espritu.I. Introduccin Histrica:
universidad, autonoma y nacionalidades
universitarias

1.Origen y naturaleza universal


de la autonoma universitaria
Connotados historiadores de la universidad,
con lenguaje moderno, coinciden en precisarle a la condensacin naciente en el Medioevo,
las misiones, las funciones y las notas, que en

variadas formas le han mantenido hasta nuestros das sus caractersticas institucionales.
Misiones fueron la ciencia como entonces se
la entenda a la luz de la Grecia clsica, esto es,
los conceptos de episteme entre los antiguos;
el medio social en cuyo seno la universidad
naca, y la persona, objeto del acto educador.
En consecuencia, por funciones entendamos los correspondientes actos orientados
a desentraar y a difundir los tesoros del
saber humano; tambin, los servicios que la
sociedad de entonces demandaba en favor de
la justicia mediante la profesin jurdica, de
la salud por la profesin mdica, de la fe con
la elaboracin del pensamiento teolgico y,
nalmente, de la tarea implcita para educar
a la persona y a la sociedad. Las notas institucionales entitativas y por tanto distintivas,
derivadas de las ya sealadas misiones y
funciones, nos exigen particular detencin:
Por su naturaleza o modo de ser social, la
universidad nace con marcado carcter o
nota corporativa porque desde su origen manifest que era un cuerpo, una corporacin,
un gremio de personas que algo tenan para
ensear a quienes algo deseaban aprender,
segn nos lo explican los historiadores de la
universidad al sealar el tinte sociolgico de
la palabra latina universitas: unin de personas. Por su natural y peculiar entrega a la
ciencia, el tal gremio social exhiba su acin
o nota cientca. Pero es de destacar que en
esas pocas la ciencia y los conocimientos,
objeto de la investigacin, la enseanza y la
difusin, traan luces de diversos orgenes,

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Padre Alfonso Borrero

151

lenguas y medios culturales: de egipcios y


sumerios, de griegos y romanos, de hebreos
y rabes. Poco o nada importaban la cuna y
la cultura de quienes enseaban y aprendan:
francos, talos, ibricos, sajones o germanos...
Y aun el sesgo religioso: pagano, hebreo,
cristiano, o islmico, si demostraba verdad
alguna, pas a plano precedente porque ms
se trataba del aglutinante principio del saber.
De donde surge la nota de universalidad que
los historadores le reconocen a la universidad
primigenia, fundada aqulla en el valor universal de la verdad cientca.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Concluyo afirmando, primero, que con


fundamento en la claridad para avistar sus
misiones; en la consecuente responsabilidad
que estimul el ejercicio de las correspondientes funciones, y en la dignidad con que
protegieron y vivieron el carcter de sus notas
institucionales, las primeras condensaciones
y fundaciones universitarias merecieron el
reconocimiento que no ddiva de su nota
connatural de autonoma por parte de los
poderes eclesisticos y civiles de la poca.
Debo tambin aseverar, segundo, que la
universidad, institucin histrico-dinmica
inmersa en la textura social, en el decurso de
los tiempos ha venido ajustando el anlisis y
la percepcin de sus misiones; repensando
el modo de hacer efectivas sus funciones y,
de consecuencia, redibujando el perl de sus
caractersticas notas institucionales y discurriendo sobre el ejercicio de su autonoma.
Finalmente, no sobra predecir que por la
estabilidad de las misiones substantivas en
torno a la persona inteligente gestora de la
ciencia y nacida para vivir en sociedad, la
universidad tiene garantizada su subsistencia institucional hacia el futuro, pese a las
circunstancias que la rodean en las presentes
albas del tercer milenio de la Era Cristiana,
y de otras por venir. A las persistentes misiones universitarias retornarn mis palabras,
paralelas a la presentacin nuclear de este
acto acadmico.

152

2. Autonoma de la corporacin cientfica


universal en el origen clsico, medieval y
renacentista del concepto de Estado
La nota universitaria de universalidad autnoma, tan entitativamente una con la
corporatividad cientca y tan reejada en el
valor, en varios casos universal, de los ttulos
o licentiea ubique docendi, nos exige particular atencin. Hastings Rashdall destaca la
validez de la universalidad, pero acepta que
esta nota fue dbil desde el primer momento
de la universitas primitiva (3).Y ms dbil lo
ser al paso que se originan y evolucionan los
remotos conceptos conducentes a la conformacin del Estado moderno. El estado haba
sido tema de reexin losca en casi todos
los grandes pensadores que desde Platn y
Aristteles intentaron denir la misin estatal
con respecto a la sociedad entendida como
agrupacin natural o pactada, de personas
que corporativamente se anan con el n de
cumplir, mediante la mutua cooperacin, todos o algunos de los nes de la vida. Desvel
al talento de los griegos la cuestin de los
diversos posibles tipos de estado, de acuerdo
con el grupo o grupos que ejercieran el poder.
Es decir, la constitucin poltica de los pueblos. En el medioevo, la supremaca relativa
de la Iglesia y del Estado fue tema de retenidas
discusiones, dada la naturaleza de una comunidad espiritual que ensartada en la historia,
la trasciende a diferencia de la comunidad
temporal y estrictamente histrica, que es el
Estado. Agustn de Hipona y Toms de Aquino, fundados en la visin histricocristiana,
concluyen en la supremaca de la institucin
eclesial respecto al poder poltico. Pero este
dilema no fue bice para que transcurrido el
corto lapso de la espontnea condensacin
de las universidades exconsuetudine reconocidas en virtud del derecho consuetudinario
consagrado en el derecho romano, ambas
autoridades procedieran a crear universidades
exprivilegio fundacional. De donde deriva
que tanto stas como aqullas hubieron de
inaugurar luchas y combates para que sus

El pensar losco, como en Maquiavelo,


aboga por la rigurosa escisin de las dos
entidades eclesistica y civil, y se le rompen
denitivas vas al primado estatal. Entrado
el siglo XVI, dice Gusdorf, las universidades
europeas, debilitadas por la primera armacin
de los estados nacionales, se van a encontrar en el
centro de los ms duros debates. Ms an, dividida la Cristiandad por causa de la Reforma,
esta hace de la universidad, que antes era de
todos, una institucin a la vez territorial y
confesional, a la cual se le aplicar en adelante
el principio de cuius regio, eius religio. Surgi
un fenmeno de agrupamiento, muchas
veces destructor, de estudiantes y profesores.
Y habiendo escapado las universidades al control de la Roma que las legitimaba mediante
bulas ponticias y les acordaba el derecho
de otorgar grados universalmente vlidos,
por razn de los mismos estados nacientes la
aprobacin de las universidades se convirti
en un problema de tipo constitucional. En
los diversos estados de Alemania, por ejemplo, la autorizacin imperial reemplazar a
la papal. Poco ms o menos, con mayor o
menor fuerza, se ir haciendo cada vez ms
preponderante la inuencia de la autoridad
poltica. En el transcurso de los siglos XVII y
XVIII, el Estado es, entre otras cosas, aquella
organizacin social que garantiza la libertad,
entendida casi siempre la de pensamiento
y la de profesar una religin sin obediencia
forzosa a la religin del Estado. El Estado
aparece entonces y en gran medida, como
equilibrante de las distintas sectas religiosas,
por un anco, y de las clases, por otro. Du-

rante la Ilustracin, el Estado es a menudo


concebido de acuerdo con la doctrina del
despotismo ilustrado, como aquella organizacin que puede conducir a los hombres por
el camino de la razn frente al oscurantismo
decadente. El sentir romntico desarrollado
en Alemania al hilo de nacionalismos y
tradiciones, al identicar la nacin con la
sociedad de seres que se inclinan a la vida en
comn porque los unen de antemano origen
y territorio, historia, lengua y cultura, crea en

todos la conciencia de un destino comn y de


formar parte de un pas o entidad jurdica que
ha de ser regida por un mismo gobierno. Se
cultiva entonces el concepto del Estado representante de la comunidad social y al cual se le
atribuyen las funciones que pudieran corresponderles a una clase social, al individuo o a
un conjunto eclesial. El Estado es para Hegel
el lugar donde el espritu objetivo, vencida la
oposicin entre la familia y la sociedad civil,
llega a realizarse plenamente.
Quien rige al Estado debe ser, conforme a la
teora romntica, el representante del espritu

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respectivas autonomas institucionales les fueran de condigno reconocidas y respetadas por


ambos poderes. Viene al caso precisar que en
el Medioevo hubo nacionalidades, entendidas
como agrupaciones de orden cultural; no
naciones a la manera que hoy las entendemos
como organizacin poltica. Pero cambios
radicales del pensamiento poltico ocurrirn
en el Renacimiento con la an embrionaria
conformacin de los estados nacionales.

153

misma o mayor medida en que antes era sbdito


del monarca.
3. Filosofas universitarias tras la concrecin de los Estados modernos

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

del pueblo o del espritu nacional, y el que


cumple los nes objetivos planteados por
dicho espritu. Ludwig Hertling, a quien
debo las precedentes comillas, precisa as lo
acontecido con la nocin de Estado al anunciarse los albores del siglo XIX: La Revolucin
Francesa y la formacin de las Repblicas
americanas, hicieron surgir una concepcin del
Estado totalmente indita. El Estado no era ya
la dinasta, sino el pas y su poblacin. El pueblo se da a s mismo la constitucin; es decir, se
crea (para s) el Estado, sea ste monrquico o
republicano, y aparece ahora ante la poblacin
como una entidad dotada de vida propia. De
hecho, es una abstraccin, no una persona fsica
como el prncipe medieval. Pero se le atribuyen
vida y capacidad de actuar como si fuera tal
persona. Los habitantes del pas son el Estado,
pero el individuo es un sbdito de ste, en la

154

El precedente aparte sobre la evolucin


histrica del concepto de Estado, induce a
discurrir sobre los modos universitarios que
desde el siglo XIX empezaron a conformarse
en el seno de los Estadosnacin, y que en
una u otra forma hundieron sus corrientes
en el ujo de la centuria ya cercana a su
trmino nal. Dichos modos se distinguen
por preferir, con mayor o menor nfasis, la
misin orientada al desarrollo de la ciencia;
a la educacin de la persona, o al servicio a
la sociedad y al Estado en sus diversas y concretas concepciones. Se trata, como es obvio,
de preferentes y dominantes concepciones
loscas sobre la universidad. Son varios los
autores que complementan este anlisis con
la indicacin de los Estados y pases donde
uno u otro de los modos que se mencionan
ha tenido y conserva ms clara preferencia y
vigencia. Cito al maestro espaol Francisco
Giner de los Ros donde precisa que hay tres
tipos o modos de universidad: la alemana,
investigadora; la inglesa, educadora, y la
francesa, y a su copia la espaola, profesionalizadora. Y en otro texto ms explcito el
mismo autor alude al tipo o modo universitario norteamericano, y al ruso. En manera ms
explcita e histrica, los belgas Jacques Drze
y Jean Debelle registran que la universidad
norteamericana maniesta la fusin de los
modos britnico y alemn, mientras ste,
cruzado con el francs, dio origen al ruso
que despus de la Revolucin de Octubre de
1917 devendr el modo sovitico.
Sobre estos diversos modos universitarios
precisa el lsofo Paul Ricoeur: Si bien se
considera el funcionamiento de la universidad
en todos los pases, claro aparece que la idea de la
universidad de la libertad o liberal, de una parte,
y la funcin de la universidad cuasi servicio

II. Universidad e
internacionalizacin
Hacia la Internacionalizacin globalizada
Los modos universitarios a los cuales nos
hemos referido contribuyeron a rubricar la
conformacin de los Estados modernos soberanos: los Estadosnacin. En 1806 Napolen
impone a su gusto la Universidad Imperial
profesionalista: LUniversit de France. Filsofos alemanes Schleiermacher, Fichte, Guillermo de Humboldt conciben la investigativa
Universidad de Berln que puesta en marcha
por el Estado Prusiano en 1810, fue modelo
de identicacin para los restantes estados
de Alemania. En su insularidad, Inglaterra
perfila su modelo educativo. Catalina de
Rusia crea las primeras universidades de su
territorio. Y si bien Jeerson no acogi la idea
de crear la Universidad Nacional de los Estados Unidos, como Presidente de la Unin les
dio origen a las State Universities. Las recin
nacidas repblicas latinoamericanas pusieron
manos a la obra para fundar los smbolos universitarios de sus respectivas nacionalidades:
las Universidades Nacionales. Y as en otros
pases del mundo como el asitico Japn
que en la dinasta Meiji, siglo XIX, crea sus
Universidades Imperiales.
1. Debilitamiento de las nacionalidades
universitarias
Despus de siglos, el nacionalismo universitario, hijo de la nacionalizacin de los Estados,
parece haber terminado por despiezar y diluir
los ltimos trazos de la nota de universalidad
que le haba dado tan expansivo carcter a la
institucin universitaria del Alto Medioevo,
al paso que la misma nacionalizacin estatal
moderna trajo consigo la necesidad de interrelacionarlos. En lo poltico, lo cultural,
lo econmico y en varios otros aspectos,
cobraron pleno sentido las relaciones internacionales o entre naciones orgullosas de sus
soberanas, bien expresadas en las respectivas
constituciones polticas. Si inicialmente

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pbico de otra, constituyen los dos polos entre los


cuales las universidades del mundo se encuentran
modernamente tensionadas, prescindiendo de
que sus formas jurdicas (privadas u ociales) las
aproximen a uno u otro polo. En uno de estos
extremos en tensin pensamiento de Georges
Gusdorf, la pedagoga se supedita a la poltica, la poltica se identica con el Estado y la
educacin es inspeccionada por el Gobierno.
Dicho con otros trminos, en el segundo
polo se aproximan tanto el gobierno y la
universidad que universidad y Estado parecen
confundirse. Los modos ingls educativo, alemn cientco y americano progreso, agrega
Paul Ricoeur, ciertamente corresponden a una
idea de universidad, especialmente el germano por haber sido sus lsofos los que ms
pensaron la universidad y ms ampliamente
escribieron sobre su idea. Sguele el modo
ingls tan claramente trazado por el maestro
de Oxford J.H. Newman en The Scope and
Nature of University Education que lleg a ser
su obra The Idea of a University. Finalmente,
la universidad del septentrin americano.
En cambio, insiste el lsofo Ricoeur, de la
universidad napolenica y de la universidad
sovitica no se puede aseverar que sean idea
de una universidad. Son funcin puesta al
servicio de uno u otro Estado. Por lo dicho,
Drze y Debelle distinguen las tres primeras
como universidades del espritu y las dos segundas como universidades del poder. Es que
en una u otra forma, plenamente conformados
los Estados modernos a partir del siglo XIX,
con diverso arbitrio buscaron usar el poder
del saber, que es la universidad, para el fortalecimiento de su poder poltico. En todos
estos modos universitarios, y cualesquiera las
losofas que los inspiraron y sus tendencias:
hacia la idea y las libertades del espritu y el
poder del saber, o hacia la funcin poltica y
el poder del poder, la universalidad universitaria hubo de contar con las concepciones
de Estado y, segn el caso, ver restringida o
condicionada la autoridad acadmica para el
respaldo de los ttulos y para la idoneidad en
los ejercicios profesionales.

155

bilaterales fueron estas relaciones, fuertes


motivos de complejo inters comn causaran
sucesivos consensos plurinacionales para crear
Ligas, Cortes, Organizaciones, Federaciones,
Asociaciones, Uniones, Comits y varias otros
nombres institucionales que no obstante estar
adjetivados como internacionales, en forma
ms plural, pluralista y englobante hubieron
de ver con la justicia, los derechos humanos
y la paz; con la educacin, la cultura, las
profesiones y los ttulos; con el trabajo, la
salud, el bienestar y la alimentacin; con la
produccin, la industria y el comercio; con
la tecnologa y sus mltiples vehculos de
transferencia; con el problema mundial denominado ecologa, hoy tan unido al problema
y la angustia biotica; con el transporte, los
puertos y las aduanas, y hasta con el folclor,
las diversiones y el deporte.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Cabe pensar que en estas y otras relaciones,


internacionales o plurinacionales, lo poltico,
lo social, lo cultural y aun la interna economa
poltica, factores todos del alma nacional,
dominaron sobre lo econmico externo. Hoy
parece ser muy otro el panorama. Lo invaden
las palabras transnacional y multinacional
que nacidas del seno de la empresa industrial
y comercial moderna, hija tambien del siglo
XIX y de las transacciones econmicas, operan como hiladuras que al menos permiten
que lo sociopoltico constitucional y tambin
lo cultural, convergen en plano de igualdad
con lo econmico. Pero se me antoja pensar
que otro nuevo trmino del lenguaje de la
empresa y de la economa: supranacional,
tras haberse superpuesto a lo nacional y, ms
an, haber invertido o trastocado el orden
que inicialmente haba regido las relaciones
internacionales desde la constitucin de los
Estadosnacin, le ha creado espacio a otro
concepto nuevo y ms elocuente y expresivo, acuado en la palabra globalizacin que
es tanto como decir internacionalizacin
globalizada. El mundo es una aldea global,
dijo alguno.

156

2. La Globalizacin
La palabra globalizacin encierra muchas
cosas. En su origen signic la globalizacin
de la economa. Pero esto no designa solamente la mundializacin de los intercambios econmicos: nos impone tambin una
concepcin de la vida social nos dice Alain
Touraine, aunque por s misma la economa
sea fuerza dominante. Tambin se habla de
globalizacin poltica y de globalizacin cultural. Cultura mundial en contraste con la
cultura nacional?, es pregunta que hace pocos
decenios se haba hecho T.S. Eliot.
Charles M. Vest y varios otros autores arman
la globalization of education. La UNESCO,
aunque en forma ya poco signicativa, se
reere a la internacionalizacin de la educacin
superior, pero en otro aparte y con ms audacia arma que La educacin superior tiene que
desarrollar, con todos sus asociados, una visin
global de sus objetivos, sus tareas y su funcionamiento (11); vale decir, de sus misiones,
funciones y notas institucionales.
3. La globalizacin de la Universidad
Concentremos nuestro inters en la globalizacin de la Universidad. Por ser histricodinmica segn se dijo, la institucin debe
ajustar a cambiantes escenarios sociales la
claridad visual de sus misiones sustantivas,
y llevar a cabo con indefectible responsabilidad sus funciones en torno a la persona,
a la ciencia, y a la sociedad en cuanto sta
polticamente ya se viene organizando bajo
parmetros que en cierto modo afectan la
naturaleza de los Estados-nacin. Como
corporacin nota entitativa universitaria es
vlido pensar que debilitados en cierta forma
los nacionalismos universitarios, la Universidad de hoy est revalidando el sentido de su
prstina universalidad. Antes, en los siglos XII
y XIII, los caminos tortuosos y los mares agitados no fueron obstculo para que maestros

internacionalizarse, se globaliza. Mantenido


el valor y signicado de las Universidades
nacionales ociales por ser hechura de los
Estados y tesoros de la nacionalidad, es hoy
muy evidente y signicativo para la internacionalidad globalizada el incremento numrico de Universidades privadas en todo el orbe,
aun en el corazn de la Europa continental.
Desde otro punto de vista, tambin se revalida
la universalidad universitaria primigenia porque cada vez hay mayor conciencia del valor
universal de la ciencia. Y ms que inter, trans,
multi o supranacionalizadas, las comunidades
cientcas estn globalizadas.

y estudiantes de diversos gentilicios, lenguas


y procedencias geogrcas y culturales, acudieran a agremiarse como universitas en los
burgos de la revolucin urbanstica medieval.
Pues menos an en las nuestras y futuras
pocas metropolitanas en que el transporte
masivo y gil incrementa grandes migraciones, y se favorece, se acenta, se estimula y se
promueve la movilidad planetaria de maestros
y estudiantes.
La corporatividad universitaria, ms que

El avance de los medios de la comunicacin,


y ms la tecnologa informtica, agilizan la
internacionalizacin globalizada de la Universidad. El Internet dice Bernard Jolivalt, en
impredecible proporcin es apenas comparable a revoluciones claves como la causada por
la imprenta y el maquinismo de la Revolucin
Industrial, porque el Internet, siendo tejido
desarrollo de varias fuentes de la comunicacin y de la informacin, con aunadas visin,
color y sonido, hace menos signicativas
la distancia fsica y aun el distanciamiento
cordial y humano de quienes, maestros y
estudiantes, actan como interlocutores, y
puede deslizar sobre nuestra mesa de trabajo
cuantos textos impresos sean requeridos para
la lectura, la distraccin, el estudio o el deseo
de investigar.
1. El recurso virtual
Y qu decir del recurso virtual que desborda
los propsitos slo visuales y auditivos de la
comunicacin y de la informacin. La palabra virtual de virtusus, fuerza, tan unida al
desarrollo de la ciencia moderna desde el siglo
XVIII, y aunque aplicada hoy por algunos
autores como Landow con menor propiedad
a los efectos del Internet, ms que sobre la

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

III. La informtica

157

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

tecnologa del Internet, reclama ser asignada


a la inmersin espacial gurada en la pantalla
de los computadores. Un ordenador es una
mquina virtual, dice Benjamin Woolley.
Pero el mgico trmino virtual preere ser
arrastrado sobre el pice del avance informtico. En realidad, aclara Roman Gubern,
la RV puede ser del tipo inmersive inclusive,
con un retorno visto desde el interior por
el operador, o del tipo third person, con el
operador situado en el exterior del espacio
sobre el que l opera. La virtualidad es de
categora equivalente a un verdadero vuelco
copernicano segn expresin de Philippe
Quau, que prosigue: las tcnicas virtuales
no son simplemente una forma mejorada de
mostrar imgenes (...) como en la televisin
o el cine. Son algo ms y en grado diferente
porque producen en la persona la sensacin
de haber sido transportada a un espacio real,
o a otro recinto que sea producto articial
del ingenio, de la fantasa, de la imaginacin.
A un espacio que si tiene vida, slo es en la
pantalla, pero que hace trascender el mero
percibir del espectador hacia el actuar del
operador, pues al usuario de la RV no se
le llama espectador sino operador (...), y no
contempla un espectculo sino que navega
por un ciberespacio con el cual interacta
constantemente. En el primer caso o de
inmersin en un espacio existente y lejano,
maestros y estudiantes se sienten sumergidos
en, por ejemplo, una sala del Louvre en donde
interactan y reaccionan frente a tanta belleza
acumulada. Son dos de los aspectos del denominado Tringulo de Burdea: inmersin e
interaccin. La visin estereoscpica (o de
volumen) total nos explica Quau se obtiene
con un casco de visualizacin provisto de
diminutas pantallas de cristal lquido situadas
delante de los ojos. La relacin entre lo percibido por el observador y el espacio virtual, se
obtiene mediante varios sensores jados en la
cabeza y los miembros. El computador que
controla el sistema, capta en todo momento
las actitudes del observador, la direccin de su
mirada y la mmica de su rostro; registra aun

158

el ms breve movimiento o ms leve gesto, y


puede desencadenar una serie de programas
asociados a estas reacciones. El observador
es, adems, actor del espacio en donde est
virtualmente inmerso.
Segn Michitaka Hirosi, de la Facultad de
Tecnologa de la Universidad de Tokyo, lo
virtual no signica lo cticio. La realidad
virtual no es un objeto tangible, mas s una
realidad sensitiva, resultante en el sujeto
que la percibe. William Bricken preere la
expresin virtual environment, quizs porque
usando las virtualidades de la tecnologa, la
persona se siente sumergida en un mbito
o espacio articial que le produce inusitada
experiencia multidimensional, generada
total o parcialmente por el computador y
susceptible de ser validada en el plano personal cognitivo. Mel Slater y Martin Uso,
investigadores de la Universidad de Londres, entienden el virtual environment como

2. Un debate que apenas se inicia


Es innegable que estos globalizados y globalizantes recursos tcnicos que le aceleran
circunferencias a la globalizacin, a las universidades y a los universitarios, nos engendran
incertidumbres e inquietudes. Ante todo, sobre el sentido y el valor educativo y formativo
de tan encumbradas audacias tecnolgicas.

Son tan apasionantes que se las denomina el


cibersex. No se les niega su validez utilitaria.
Mas acecha el peligro de confundir y aun
suplantar la profundidad educativa bajo el
sugestivo aliciente de la instruccin cmoda.
Djase de lado la importancia del inmediato
intercambio cara a cara en la hechura de la
persona, sacricndole en gran manera al ser
humano, por el prurito de aprendizaje fcil y
rpido, el necesario ejercicio de la reexin
intelectual, sustituda por la habilidad. Veamos algunas opiniones que enriquecen el
incipiente debate: El crtico cinematrogrco Michel Medved, citado por Gertrude
Himmelfarb, profesora de la Universidad de
Nueva York, opina que an ms perjudicial
que el contenido de la televisin es la manera
como el Internet (y por supuesto los recursos
virtuales), habita a los nios a tiempos de
concentracin que se miden ya no en minutos
sino en segundos.
La combinacin de sonidos e impactantes
efectos visuales moldea la mente joven, incapacitndola para el ritmo ms largo, lento y
menos febril del libro. Sintonizar sucesivos
canales en el televisor es nada comparable a
la navegacin ciberntica que tiene a su favor
innitas gamas informativas. El Internet es
acierto incomparable para captar informacin. Mas cmo validar sus fuentes? Ante
tanta abundancia, estn en condiciones
los nios y los jvenes para llevar a cabo la
ineludible tarea educativa analtica y crtica?
El libro lo permite, da tiempo para consultar,
investigar, pensar, reexionar.
La encantadora y embelesante navegacin
interntica deshabita al cuidadoso anlisis
del texto escrito. S, se lo puede leer en un
compact. Por qu siempre sobre papel? Mas
sucede que lo interntico y virtual arrasa con
la costumbre de obtener informacin en forma lenta y suave, y con la paciencia requerida
para estudiar, investigar y pensar.
De variado y bien pensado tono nos viene

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

un mundo simulado por el computador y


productivo de sensaciones e informaciones
visuales, auditivas, y quinestsicas, pues que
tambin suponen, mediante el articio de los
guantes (data gloves), las sensaciones manuales
y digitales. Lo virtual es no slo capaz de
simular un mundo sino de proponerle aproximaciones diferentes, inditas y fundadas en la
inmersin, la imaginacin y la interaccin
creativa de acuerdo con el arriba mencionado
tringulo de Burdea, cientco que ya prev
posibles las percepciones virtuales olfativas
y gustativas. Pero de otro modo acontece si
en forma plena tambin interviene el tercer
aspecto del tringulo: la imaginacin: con su
luz y apoyo se guran o simulan, slo patentes
en la textura de la pantalla, espacios posibles
y ya utilizados en la enseanza universitaria
y en la prctica de las bellas artes; en la diversin y los juegos; en las artes militares y
en la ingeniera aeronutica, la aeroespacial
y la robtica; en la organizacin empresarial
y las juntas directivas; en los negocios, los
mercados, la publicidad y las transacciones
nancieras; en la unin ms que colisin de
vida y trabajo en el abrigo domstico; en el
diseo arquitectnico y de estructuras que
puedan prenunciar sus comportamientos al
impacto de vientos, tempestades y sismos, en
el cotidiano ejercicio profesional y, lo saben
mejor ustedes, en medicina: rehabilitacin,
teleciruga, biotecnologa... Abland y ect
Dal el cuadrante y los punteros de un reloj;
el recurso virtual le hubiera permitido lograr
similar efecto, y mucho ms, al mando silencioso del genio espaol y de sus dedos juguetones sobre los registros de un computador.

159

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

ahora la opinin de Neil Rudenstein: El conjunto de tecnologas conocidas como Internet


fortalece y divulga poderosamente algunas
de las formas tradicionales ms ecaces de
enseanza y aprendizaje en las universidades.
Muchas tecnologas las han penetrado con
impacto ms dinmico y amplio que cualesquiera otros recursos didcticotecnolgicos
en el presente siglo. Y pensar que la transformacin que se avecinaba, apenas comienza.
As opina de entrada el autor citado. Recuerda
luego que en el siglo XVIII, Diderot previ
medroso el advenimiento de una poca en
que sera tan difcil aprender algo de los
libros como hacerlo por el contacto directo
con todo el universo, y que por los mismos
tiempos (1795) un tratado alemn aconsej
medicina preventiva de afecciones artrticas,
epidrmicas y respiratorias, causables por el
exceso de lectura y por las errticas, solitarias
e indagadoras requisas bibliogrcas de los
estudiantes entre la fronda libresca. Hay que
aceptar prosigue Rudenstein que el Internet
y lo virtual son ya insinuantes realidades en
el acervo de la tecnologa educativa. Acaso
nueva moda como en su momento lo fueron
la radio y la televisin que nos han defraudado con sus promisorias esperanzas, inadas
en demasa para el aprendizaje avanzado?.
Pero este vlido comentario del autor citado
no le impide traer a su memoria las muchas
instituciones que poseedoras de espacios en
los Internets, navegan entre datos, textos e
imgenes, y practican internticas visitas a
complejos fabriles y comerciales para estudio
de casos.
All se ha demostrado que si la conversacin
incrementa el aprendizaje, el Internet permite la argumentacin y el debate, escuchar
y reaccionar, y darles soluciones comunes a
difciles problemas. Es cierto que el contacto humano directo y continuo le es esencial
a la educacin seria, y que siempre lo ser.
No existe substituto alguno del intercambio
en vivo y frente a frente. Pero tambin lo es
que el Internet ampla y extiende el alcance,

160

la continuidad y aun la calidad, pese a que


las comunicaciones electrnicas siempre
carecern de condiciones bsicas de la conversacin persona a persona. El Internet encaja
perfectamente en esta visin del aprendizaje.
Exige que el estudiante sea activo y dedicado.
Que siga pistas. Que distinga lo substancial de
lo trivial. Que sintetice el conocimiento adquirido de diversas fuentes y formule nuevos
interrogantes. Sentado ante el computador,
el estudiante percibe estmulos para realizar
cosas, para indagar y buscar en vez de simplemente reaccionar o absorber.
Este enfoque es particularmente prometedor
en una era en la cual, ms que nunca, los
estudiantes necesitan mantener su capacidad
de aprender con seriedad, a todo lo largo de
sus vidas y carreras profesionales. Pero concluye nuestro autor armando y advirtiendo:
El Internet evidencia su capacidad para
complementar, reforzar y mejorar algunos
de los ms ecaces modos de la enseanza
y el aprendizaje universitario. Mas es bueno
ser cautelosos en momentos en que las circunstancias cambian a ritmo rpido... No
debemos permitir que el fascinante potencial
tecnolgico erosione la educacin en vez de
mejorarla, ni subvalorar la continua necesidad
de libros y documentos tangibles. Tampoco
nos es lcito desatender la innegable importancia del contacto humano permanente
y personal en el proceso de aprendizaje...
Toda la informacin del mundo sera intil
si la usamos sin sensatez. La educacin es un
proceso humano, una cuestin de valores y
acciones signicativas, no de simple informacin y puro conocimiento... La ecacia de las
nuevas tecnologas en la educacin superior
y en la sociedad que pretendemos servir, est
determinada por la aspiracin y las consecuencias que nuestras decisiones generen en
los seres humanos.
El Informe Delors (UNESCO 1996), al paso
que pondera la misin socializadora de los
trayectos educativos, de manera peculiar en

Pero el citado Informe seala elocuente paradoja: La extensin de las tecnologas y de


las redes informticas lleva simultneamente
a favorecer la comunicacin con los dems, a
veces en (global) escala planetaria, y a reforzar
las tendencias a encerrarse y aislarse. De otra
parte, advierte: el acceso al mundo virtual
puede conducir a una prdida del sentido
de la realidad (...), con graves consecuencias
en los procesos de socializacin de los nios
y adolescentes. Artculo en la prestigiosa
revista The Economist, buen escrutador de las
losofas educativas de Guillermo de Humboldt y de John Henry Newman, apunta con
razn que la universidad se est haciendo
cada vez ms permeable por su abrazo con el
Internet; el cual, aunque an en su infancia,
le est dando poderoso estmulo a experiencias como las ya muy exitosas Universidades
Abiertas. Pero se interroga: Podr la magia
del Internet solucionar el problema no slo
cuantitativo sino cualitativo de la educacin
superior masicada? Esta es apenas una halagea esperanza.
Por el momento, el principal n propuesto
a las actuales experiencias (internticas y
virtuales) es la reduccin de costos mediante
el nuevo recurso tecnolgico que hace ms
asequibles los cursos existentes y sus materiales. Y a la un tanto aciaga previsin de Peter

Drucker sobre el ocaso de la universidad,


opina el artculo citado: El advenimiento
del ciberespacio, lejos de destruir la universidad, le est proporcionando los medios de
llegar a mayor nmero de estudiantes, y a
menor costo. Y en lugar de desmantelar las
comunidades de scholars, quizs les d un
nuevo soplo de vida por crearle nuevos nexos
al trabajo acadmico en disciplinas anes y
lugares distantes. Tambin Eli M. Noam le
prenuncia a la universidad un futuro sombro
por el impacto electrnico.
3. Educar o instruir?
Pero baste de citas. Las tradas a cuento y
otras ms agudizaran en nuestras mentes la
angustiosa pregunta: Educar o instruir? De

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

los primeros niveles aprender a vivir juntos,


aprender a vivir con los dems, asocia en uno
de sus otros ttulos las sociedades de la informacin con las sociedades de la educacin
y le atribuye a esta alianza prometedores nes.
Reconoce que si los efectos de la extensin
de las redes son todava limitados debido al
nmero todava reducido de los poseedores
de las tcnicas y de la experiencia, todo indica
que se trata de un salto revolucionario ineluctable que permitir transmitir una cantidad
de informacin cada vez ms importante en
un lapso cada vez ms corto y en funcin
de la riqueza y podero de los pueblos del
mundo.

161

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

la educacin y de la reexin pedaggica seguimos pensando que, como siempre y hacia


el futuro, deben estar orientadas a la construccin de la persona gestora de la ciencia,
ambas puestas al servicio del todo social. Y
que, de consecuencia, la educacin y la pedagoga son para infundir y cultivar en el ser
individual y social de la persona los ms altos
valores; para estimular en los seres humanos
su innato anhelo intelectivo de saber; para
desarrollarles sus capacidades operativas el
hacer que son medios de servicio mediante el
trabajo, y para que la persona les d respuesta
a sus legtimas aspiraciones de subsistencia y
bienestar mediante el poseer.
Estos principios de la educacin no han
cambiado ni cambiarn. No les dan cabida
a cambiantes e inquietantes perspectivas.
Preocupa, s, de los nuevos instrumentos, su
validez como autnticos recursos educativos
y pedaggicos. Espigadas de aqu y all, dej
recogidas algunas opiniones: aprehensivas,
suspicaces y medrosas unas, y otras desentendidas, o alentadoras y audaces. De seguro
que otras tenemos, indecisas o situadas en
uno u otro grupo actitudinal. Es cuestin de
ponderarlas todas y, esto haciendo, estaremos dibujando sobre el plano real de nues-

162

tras conciencias y actitudes,


nuestros personales proyectos
de educadores. Nos escuece
sobre manera el viejo debate
entre educar e instruir. Desde
la Antigedad nos lo record
Fernando Savater, en lneas
generales la educacin orientada a la formacin del alma
y el cultivo respetuoso de los
valores morales y patriticos,
siempre ha sido considerada
de ms alto rango que la instruccin, que da a conocer
destrezas tcnicas o teoras
cientcas, si bien el lsofo
citado acepta que desde hace
un par de siglos esta proporcin de estima viene inclinndose en favor de
la mera instruccin que garantice en tiempo
corto rendimientos laborales. Lo cual es tanto
como decir, con otros trminos arriba usados
y ahora en forma ms incisiva, que el ser de la
persona y aun la altura de su saber, la llevan
perdida frente al hacer prctico que le abra
puertas al fcil y rpido poseer.
4. Disolucin del acto pedaggico y educativo
Ya sabemos que el inters por abaratar los
altos costos de la educacin superior, unido a
la mana de la ecacia y la eciencia armadas
de los recursos informticos, milita en pro de
las ofertas tecnolgicas y globalizantes que
ya son incipiente realidad. Tanto as, que
corre el cuento de los grandes carteles de
la educacin, indiferentes ante el palmario
fraccionamiento y disolucin del acto pedaggico y educativo, desde siempre unicado
en la gura del maestro. Tal parece acontecer
ya con el trazado de ingeniosas rutas, complementarias y aun en cierto modo sustitutivas,
que se insinan a los consabidos actos de
disear cursos, de dictar clases, de estimular
y dirigir discusiones para enriquecer los seminarios docentes e investigativos, y de aliviar de

En las aulas de docencia cotidiana, otros


profesores amaestrados telemaestros, con el
apoyo de emisiones tcnicamente preparadas
y dispuestas, cara a cara o mediante circuitos
integrados, dirigen las sesiones de preguntas
y respuestas, de discusiones e intercambio de
ideas, y actan a la manera de expertos pilotos
que conducen a los navegantes sobre las ondas
internticas. La evaluacin, nalmente, bien
podra dejrsele a instituciones y personas
especializadas e independientes que a los
usuarios les garanticen eles e imparciales
juicios, opiniones y expedientes o records.
Utilizados por Microsoft o Corbis similares
articios disociadores del acto educativo, se
convertirn estos emporios industriales en
competencia de las universidades y aun en
mentores del saber? Hay temores. Los Microsoft scholars son una realidad, y dijo Bill
Gates: We at Microsoft strongly believe that
the single most important use of information
technology is to improve education.
5. Sabidura, conocimiento, informacin?
Puestos frente a esta penetrante evidencia,
nos sentimos obligados a ser realistas. El uso
del Internet no anuncia paso atrs. En 1997,
ms de cinco millones de computadoras estaban conectadas a las redes, y se prev que
a partir de 1998 el nmero de los usuarios
se duplicar cada ao. La alarma crece: No

es lo mismo se arguye condensar, procesar


y difundir informacin que garantizar la
comprensin de sus signicados. Los libros,
lentamente descifrados y entendidos, y las lecciones orales de padres y maestros, han venido
siendo connotada fuente de informacin,
aprendizaje y educacin, y conscientes somos de las dicultades para lograr, por estos
medios, que las mentes jvenes adquieran
el hbito intelectual de relacionar, inducir y
deducir. Pues qu acontecer tras el instantneo asalto visual y auditivo de una pantalla
prolca en documentos, guras y sonidos?
Est acaso cobrando renovada vigencia el
dilema que T.S. Eliot nos planteara en su
Coro potico The Rock (1934):
Dnde est la sabidura que se nos ha perdido entre el conocimiento? Dnde est el
conocimiento que hemos perdido entre la
informacin?

Esta actitud potica invita a la educacin y


a los educadores a no darse por vencidos. La
nueva situacin cito de nuevo a Savater, aunque multiplique las dicultades del maestro,
abre tambin posibilidades para la formacin
moral y social de la conciencia de los futuros
ciudadanos.
6. Imaginacin y responsabilidad educativa
Es cuestin entonces de activar la imaginacin
pedaggica. La historia de la educacin, de
la pedagoga y de la didctica, nos demuestra
que este triple aspecto que no debe ser dejado
en el olvido por los educadores de hoy y de
maana siempre ha tenido rme apoyo en la
imaginacin creativa. Es cierto que la informacin, cuanto ms abundante y aluvial, tal
vez disperse y confunda la mente estudiantil
y tambin las nuestras propias de maestros.
Pero nos las enriquece. Del maestro depende
que con ms audaces esfuerzos selectivos y
como lo hizo con sus tal vez escasos libros,
imagine nuevas formas de organizarla para s

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

una vez por todas la fatigante tarea de evaluar


resultados. As las cosas, el diseo de cursos
ya empieza a correr a cargo de tecnlogos y
expertos en las artes de la comunicacin que
asociados con acadmicos de sobresalientes
universidades, lanzan sus producciones a una
nueva forma de mercado para la clientela de la
educacin superior. Las clases las lecturas son
sustituidas por los multimedia de CDROM
y los World Wide Web sites o Internets, que
ponen a disposicin de los estudiantes la
gura, la voz, los ademanes y el pensamiento
de reconocidos scholars.

163

y para sus estudiantes, as la tarea de ensear


y educar se torne ms dicultosa. Por qu la
variedad y la riqueza de la informacin no han
de ser bencas para expandir y agudizar el
ansia natural que todos poseemos del saber?
Es de suponer que el ya citado Eliot, maestro
e imaginativo como l supo serlo, le habra
hallado rumbos a la informacin de nuestra
poca para cerrar el crculo de retorno a la
sabidura, agregndole un verso ms a su poema. La educacin y los educadores estamos
hoy enfrentados a la nueva cultura que nos
anunci el ConcilioVaticano II.
Si el nacimiento de la escritura alert de
vuelco cultural a los lsofos de la antigedad griega, y si otro asombro se caus por la
invencin de la imprenta, qu podemos dejar
de pensar los educadores frente al vuelco cultural causado por la globalizada informtica,
ms tangible y digitable sobre el suave teclado
de las computadoras? La tecnologa que, segn pensamiento de Arnold Toynbee, pareci
slo rasguar la epidermis de la cultura, con
la informtica que el historiador britnico no
lleg a conocer se est tocando bras profundas del alma cultural de los pueblos.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Dejo aqu ante ustedes y apenas insinuado


uno de los debates que sobre el tapete de las
discusiones reinstauran el secular trmite de la
Universalidad de la Universidad histrica. El
reto lo lanza, directo a la faz de la Universidad
y de los Estados y sus legislaciones, la globalizacin obligada por los prodigios tecnolgicos
de la informtica. Hace muy pocos aos, la
UNESCO, ante de la internacionalizacin y
por boca del lsofo Jean Guitton (25), planteaba el problema de las correspondencias y
las equivalencias de los estudios universitarios, de la convalidacin de los ttulos y de
los veredictos nacionales sobre la idoneidad
para el ejercicio profesional. Qu decir ahora
frente al Internet muy prximo a globalizar la
instruccin y los entrenamientos profesionales? Ser un debate en la Asamblea Mundial
sobre la Educacin Superior convocada por

164

la UNESCO, Pars, octubre de 1998. Qu


se dir? Esperemos. La historia suele rerse
de los futurlogos. Muchas Universidades
ya han dejado de ser simplemente nacionales
o locales, arma Harold T. Shapiro. Estn
llamadas a globalizar sus funciones. Por qu
no las ms prestantes de Colombia si desean
unirse a la comunidad cientca universal?
Por qu no las ms renombradas por sus
avances mdicos?
7. Angustias universitarias
Mas al hacerlo, las Universidades no dejen en
olvido la insinuacin sabia de Paul Ricoeur.
La Universidad de siempre, y ms la de hoy,
dice el lsofo francs, sea consciente de tres
apremios, angustias o urgencias que aqu
interpretamos para nuestro propsito: Cmo
ser responsable y autnomamente crtica de
sus misiones, de sus funciones y de sus notas
institucionales, de manera que como entidad
poltica sepa ser viga y constructora de la
cultura nacional. No slo obligado reejo,
sino pauta de la sociedad.
La angustia crtica urge para que ante el impacto informtico, la Universidad mundial
y la de Colombia sepan aunar imaginacin
cientca, pedaggica y educativa de autnticos valores humanos y profesionales porque la
formacin de la persona es la principal misin
universitaria. Y los apremios polticos y culturales, a n de construir sociedades abiertas,
dignas, serviciales y placenteras, y amantes
edicadoras de las culturas nacionales. Que
por causa de la globalizacin, el colombiano
no llegue a sentir que desguazado el navo
de nuestra cultura nacional, deba, dolido,
robarle un verso al Romance Sonmbulo
de Garca Lorca: Pero yo ya no soy yo, ni mi
casa es ya mi casa Mejor decir, tambin con
el poeta de Fuente Vaqueros: Verde que te
quiero verde, Colombia! Verde de lozana
inteligencia crtica, de nacin en paz y de
cultura encantadora!

Universidad, sociedad del conocimiento y


agenda de pas*
Jess Martn Barbero**

De ah que, gran parte de espaldas a nuestro


sistema educativo, se halla en marcha una
transformacin en profundidad del mapa
moderno de las profesiones, transformacin ligada, de un lado, a la emergencia
de nuevos saberes y destrezas mentales que
la revolucin tecnolgica introduce en la
neo-alfabetizacin del mundo laboral; y de
otro, a la conguracin de los nuevos ocios
exigidos por las nuevas formas del producir

y del gestionar. Y hay otro plano en que el


cambio de cartografa es an ms opaco en
nuestras universidades: el del nuevo estatuto
del trabajador en una sociedad que condensa
la cara socialmente ms dolorosa de la globalizacin -la mal llamada exibilizacin laboral,
en verdad la disolucin de la gura moderna
del trabajador de tiempo completo para toda
la vida- y al mismo tiempo rompe con la
tambin moderna gura hegemnica de la
especializacin, reinventando la gura de tra-

*Tomado de: http://www.unc.edu.ar/institucional/periodicohoylauniversidad/2008/numero-40/universidad-sociedaddel-conocimiento-y-agenda-de/?searchterm=pensado


** Investigador del campo de la comunicacin de la Universidad Javeriana

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

ensar desde Amrica Latina la transformacin de los saberes en la llamada


sociedad del conocimiento debera implicar elucidar lo que eso signica en sociedades que son, al mismo tiempo, sociedades del
des-conocimiento: del no reconocimiento de
la pluralidad de saberes y otras competencias
culturales que comparten tanto las mayoras
populares como las minoras indgenas o regionales. Saberes y competencias que ni la sociedad ni la propia universidad estn sabiendo
valorar e incorporar a sus des-actualizados
mapas del conocimiento. Nos hallamos as
ante una crisis de identidad del conocimiento
pues la sociedad de la informacin es a la vez,
y estructuralmente, una sociedad de mercado,
esto es, aquella en la cual el modo actual de
produccin y circulacin del conocimiento y
su valor responde a una lgica mercantil.

165

bajador camalen, mvil y multiforme, capaz


de situarse con rapidez en los ms diversos
ambientes y campos profesionales.

Lneas de cambio
De ello se derivan tres lneas de cambio que
deber afrontar la universidad si no quiere
verse marginada de los procesos que conguran las nuevas sociedades y convertida en
marginadora de los profesionales que forma.
La primera puede cifrarse en esta pregunta:
est la universidad, al menos la pblica,
auscultando, pensando, investigando, la
complejidad de relaciones entre los cambios
del saber en la sociedad del conocimiento y
los cambios del trabajo en una sociedad de
mercado? La segunda, tambin supone una

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

interrogacin: el papel de la universidad


puede y debe ser nicamente el de analizar
tendencias -las que ponen el mercado y el
desarrollo tecnolgico en la globalizacin
socioeconmica y en la mundializacin de
la cultura- para ver cmo se adapta a ellas?
No debera la universidad asumir como
tarea propia, estructural y estratgica hoy
ms que nunca, la de formular y disear
proyectos sociales, la de pensar alternativas
al modelo hegemnico del mercado? No
estoy postulando utopas suicidas sino alternativas viables, esto es capaces de negociar
con algunos hechos inapelables tanto de la
sociedad del conocimiento como de la de
mercado, pero capaces tambin de arriesgarse
a imaginar social, cultural, polticamente; de
arriesgarse a ser de veras socialmente creativa.
Y tercera, la universidad no puede renunciar
a poner en su agenda docente ciertos saberes
indispensables, posiblemente muy poco o
nada rentables o funcionales al modelo de
sociedad hegemnico, pero saberes sin los
cuales el trabajador profesional no podr
sobrevivir como sujeto humano en una sociedad de lucha a muerte por encontrar un
nicho de trabajo. La educacin va a tener
que distinguir -sin oponerlos- entre saberes

166

rentables y saberes indispensables, pues es


ah, en esa encrucijada, donde se dirime el
sentido y el futuro de nuestras universidades
que se han dado a s mismas explcitamente
un proyecto social; esto es no slo un ocio,
el de transmitir conocimiento, sino tambin
una vocacin, la de formar ciudadanos.

Entre el claustro universitario y


el torbellino social
Frente a una larga tradicin, en la que la independencia del saber se hallaba ligada a su
alejamiento de los avatares del contexto social,
hoy se arma otra gura de independencia denida por su capacidad de gestionar tensiones
entre saberes y contextos, y entre saberes de la
abstraccin y saberes de la experiencia. Ubicar
el saber en tensin con los procesos sociales,
culturales y polticos, nos ayuda a reubicar
el lugar de la universidad en una sociedad
cuyas incertidumbres generan tendencias
fuertemente implosivas o escapistas. Pues,
o se busca mantener a la universidad lo ms
alejada posible de la velocidad y opacidad de
unos cambios que la llenan de confusin, o
se busca insertarla directamente, y a cualquier
costo, en las lgicas y dinmicas que rigen a
esos cambios en trminos de rentabilidad.
Ello nos est exigiendo dibujar guras de esa
otra posicin, arriesgada pero responsable,
que busca el lugar-entre (M. Serres) el claustro
universitario y el torbellino social, una de
cuyas guras es la que emerge en el entrecruzamiento de nuestras acadmicas, y con
frecuencia inertes, lneas de investigacin y
una agenda de pas que desestabilice nuestros
narcisismos e inercias obligndonos a mirar
de frente ese afuera cuya realidad a la vez que
nos sostiene -laboral e intelectualmente- nos
desafa radicalmente. Realidad de lo social
que no se deja reducir a lo ya pensado y por
tanto nos exige entrelazar permanente y cotidianamente nuestra vida universitaria a un
proyecto de ciudadanos, nico que puede
servir de modelo de vida a nuestros alumnos
y a nosotros mismos.

Universidad y poisis: fantasmas y paradigmas


en mi vida acadmica*
Carlos Enrique Ruiz
...La frmula que permite ensanchar la pasin [por el conocimiento] hasta abarcar las ciencias y las
humanidades, y por ende la cultura, es la meta de la formacin humanista
Edward O. Wilson1
Nadie sabe nada de nosotros cuando hablamos en voz
muy baja al odo de una mariposa.
Yannis Ritsos2

Exordio

Es indispensable a todas luces mover ideas


y emprender procesos, de continuo, con
capacidad reexiva, en controversia, hacia
la construccin de acuerdos para salvar lo
que la Universidad ha sido en un milenio
de existencia, y seguir por el sendero que la
sociedad le ha tendido, con el n de mirarse
en ella y recibir aliento con visin integral
del desarrollo.
El retorno al humanismo como eje de la
vida espiritual de la Universidad, heredera

* Discurso al recibir el Doctorado honoris causa en Humanidades de la Universidad de Caldas Manizales, 29 de noviembre de 2007

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Coneso que he vivido la Universidad como


actor en todos los niveles por espacio de nueve
lustros, desde mi ingreso en 1962 al programa
de ingeniera civil, y mis vivencias en ella he
tratado de racionalizarlas en intervenciones
acadmicas y en diversas publicaciones. Me
propongo volver al tema, en ocasin favorable
para el examen y la gratitud.

167

de tradiciones, con gusto por la razn y la


contemplacin, ser posibilidad de rescate en
el destino de institucin imprescindible para
una regin, un pas y el mundo.
Con esta leccin trato de meditar en lo que
ha sido hilo conductor en mi vida de universitario.

en los claustros universitarios, no podr ser


ajena a los procesos en los que la creacin
pueda estimular alternativas. El conocimiento
genuino en cada campo permite dar respuesta
a interrogantes fundamentales de la vida y del
acontecer de las relaciones entre las personas y
de estas con la naturaleza y el universo, y hasta
de los enigmas e incertidumbres que a veces
corroen la oportunidad de esperanza.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Verdad sin coaccin

168

Para desarrollar el tema que me propongo,


cabe preguntar: Est el sentido de la vocacin
creadora en la esencia de la Universidad? O
ser un factor de elusin, o una reminiscencia
lejana e inasible? Acaso la poisis, como capacidad de potenciar la creacin en los espacios
ms propicios al conocimiento, podr ser
instrumento para cautivar por las ansias de
comprender y compartir? Vemoslo.

En su ensayo El espritu nuevo y las universidades, de 1926, nuestro Baldomero SannCano (1861-1957) se atrevi a incorporar la
idea de universidad libre, en el sentido de
entender que su porvenir es el porvenir de
la inteligencia, como tercera opcin en el
dualismo de la clasicacin tradicional que
distingue universidad clsica (Oxford, por
ejemplo) de universidad tcnica o profesional
(la alemana, por caso).

El lsofo alemn Karl Jaspers (1883-1969)


proclam la bsqueda de la verdad sin coaccin, como un derecho de la humanidad por
la misma condicin de ser humanidad.3 Y la
verdad como resplandor que atrae vocaciones

Baldomero le apuesta a esta modalidad de


universidad libre, dotada de profesores con
capacidad de satisfacer la curiosidad intelectual de cuantos quieran acercarse, de museos
y laboratorios dirigidos por personal idneo,

La concepcin de universidad libre, est por


supuesto atada a los compromisos o deberes
de profesores y estudiantes en la bsqueda
apasionada del conocimiento, con el placer
de ir en gradualidad alcanzando
metas, con resultados que satisfagan necesidades sociales, o de compromisos de la inteligencia y la sensibilidad, sin la imposicin
de modelos; ms bien con la provisionalidad
de ellos.
Incluso un intelectual marxista de la talla
de Antonio Gramsci (1891-1937) plante,
en Los intelectuales y la organizacin de la
cultura (1949), que la universidad tiene la
misin humana de educar al cerebro a pensar
de modo claro, seguro y personal, librndolo
de lo nebuloso y del caos...5. Baldomero, en
el texto aludido, es tambin enemigo de una
relacin de profesor alumno que imponga
modelos, formas de pensar, prejuicios, visiones esquemticas, que distraigan el fervor
del estudiante por conocer y comprender,
en cuyas tareas su propia voluntad debe
ser desplegada, sin ataduras, apenas con el
estmulo de quienes le acompaan en su
propio y personal proceso de aprendizaje, de
modelacin de su cerebro para aclimatar la
claridad en el pensamiento, como enuncia
Gramsci, pero sin desconocer las nieblas de
la propia incertidumbre en los pasos y en el
alcance de los retos.
Habr un ingrediente ineludible para sortear
el clima de trabajo en la Universidad, que ser
la poisis (), con el sentido griego del
hacer, el producir, el fabricar, el componer, el
inventar en la base de lo institucional, para

salvaguardar el propio destino, y su sentido. Creacin, creatividad, capacidad en las


personas y en los colectivos humanos para
ingeniar y sortear, para mantener vivo el acicate en descubrir y concretar, en la forma de
memoria, los desarrollos que se van logrando.
El esquematismo y las formalidades burocrticas reducen aquella opcin a la rutina, y a la
pereza por entablar cada da nuevos desafos,
con preguntas, con cuestionamientos a lo
meramente dado por establecido.
Es importante recuperar de Paul Ricoeur
(1913-2005) la nocin de juventud universitaria como grupo que suele ser distinto,
marginal y disidente, sin constituirse en una
clase social, ms bien es una no-clase, una anticlase, que saca partido de distancia respecto
del juego social, de su alguna independencia
econmica y de su independencia intelectual,
para captar las contradicciones de la sociedad
global, percibidas como de lejos. Pero a la
vez Ricoeur advierte que esa cierta madurez
cultural no va acompaada de una semejante
madurez intelectual, ni de un gusto muy vivo
por las responsabilidades, atadas a los marcos
institucionales. En ese contexto, dice Ricoeur,
aparece una concepcin mgica del acto poltico, con el afn que todo debe cambiar en
forma inmediata, sin mayores esperas. Pero
esa condicin debe ser asumida en trminos
constructivos, para hacer de la inconformidad
un elemento para inquirir, para dar desarrollo
creativo en respuestas que le permitan a la
institucin avanzar. No ser conforme signica tambin comprometerse en procesos
permanentes de reforma, sin renunciar en
la demanda de justicia y de libertad para el
ejercicio de los derechos fundamentales. Los
saltos adelante se producen por acumulacin
progresiva de cambios, en la direccin del
llamado mejoramiento continuo.
La creatividad, la capacidad de ingenio, tiene que ser ilimitada en la universidad, para
afrontar las crisis y las continuas o incesantes
puestas en cuestin de su naturaleza y actua-

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

actualizados a diario en los adelantos de


la ciencia, con bibliotecas que congreguen
colecciones cientficas y del humanismo
para exaltar el instinto del conocimiento
y estimular el nexo entre la ciencia y la vida,
para ennoblecer y hacer menos odiosas las
faenas de la cotidianidad.4

169

ciones. No de otra manera podr lograrse su


vigencia. Este, su mayor reto, lleva a pensar
a Ricoeur en su funcin, como institucin
que prepara personas para que asuman en
conciencia la aventura cientca, tcnica, de
pensamiento, literaria, artstica, en general
espiritual, que es urgencia de cada momento en la sociedad. Y, en consecuencia, con
capacidad de hacer seguimiento a los temas
cruciales de la poca, y no solo en campos
especcos de las profesiones. Se tratara, de
lo que se ha llamado la formacin integral.
Pero los avances han llevado a fragmentar el
conocimiento, en parcelas de especializacin,
con prdida de la visin general. La Universidad entonces tendra que proponerse, en las
condiciones alcanzadas, a recuperar espacios
para involucrar a los estudiantes y a los profesores en el inters hacia los aspectos ms
generales del saber moderno.

inuencias inglesa, francesa y espaola, en


especial la de los republicanos del trastierro
y de exiliados de las guerras europeas, con
inuencia en algunas universidades, con asomo de la idea de humanismo, cuya presencia
en Colombia fue escasa, a diferencia de lo
ocurrido en Argentina y Mxico.
Por otra parte, en el sentido que intento reivindicar en la idea de Universidad, ligado a la
poisis, est la condicin de espritu crtico,
con capacidad de adelantar procesos de reforma, con posibilidad permanente de revisarse
a si misma en su relacin de servicio con la
sociedad. No es una frmula esquemtica
estimar que la Universidad sea crtica, como
ejercicio sostenido de libre examen, con autoexigencias para avanzar en sus programas y
compromisos, con despliegue en libertad de
los conocimientos tericos, de la capacidad
creadora.

Entramado en la crisis

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La Nbel Doris Lessing, en su discurso al


recibir el Premio Prncipe de Asturias en el
2001, se ocup de hacer evidente la carencia
mundial en la formacin humanstica, como
una prdida en el inters por saberes que
fueron universales, en la base de nuestra civilizacin. Carencia de humanismo, entendido
este, en la concepcin de la Nbel, como un
entramado de referencias e informaciones que
eran como la historia compartida de lo mejor
que la mente haba pensado, dicho y escrito,
lo cual hoy no existe. La mirada de ahora en
las profesiones es unidireccional.
Las consideraciones de Lessing, la llevan a
comparar lo actual con la educacin integral
que se dispona medio siglo atrs, en pases
europeos, cuando se consideraba imposible
impartir y recibir educacin sin nada de la
antigua base humanista, como tampoco, en
aquellos momentos, se aceptaba llamar culta
a una persona que no ejerciera con disciplina
la lectura. Pases como el nuestro no tuvieron
aquel apogeo, apenas tmidos asomos con

170

Las contribuciones de Ricoeur en la interpretacin de la Universidad, llevaron a Jacques


Drze y a Jean Debelle, a identicar tendencias en la Universidad del espritu, como
un medio de educacin en el Reino Unido,
como una comunidad de investigadores en
Alemania, y como un foco de progreso en los
Estados Unidos; frente a la Universidad del
poder, como foco intelectual en Francia, y
como factor de produccin en el caso de la
antigua Unin Sovitica.6
A nales de los aos sesenta, y como eco de
los movimientos universitarios que conmovieron a Europa y Norteamrica, los mismos
profesores Drze y Debelle se plantearon la
inquietud por saber si la universidad moderna
se integrara en redes con centro de gravedad
en la investigacin, y con ramicaciones en
escuelas profesionales superiores, con reconocimiento a su pasado. Aquellos titubeos
se han vuelto caminos de fortaleza en la investigacin en campos de la ciencia terica y
la tecnologa, con resultados que sorprenden
cada da en el dominio tcnico, con avances

Crisis que Nietzsche anticip, por ejemplo,


en La gaya ciencia (1882), al observar
tendencias desmesuradas en hacer algo en
menos tiempo que otros (el ecientismo de
hoy), y en la caza de ganancias (concentracin de riqueza, en las relaciones econmicas
actuales), con abandono de la meditacin, y
menosprecio de intelectuales y pensadores.7
No se puede olvidar que la Universidad es el
mbito ms apropiado para medirle el pulso
a los acontecimientos del mundo real, para
hacerle seguimiento a la crisis, comprometida
en ella, con la esperanza que en la reexin
pueda encontrarse salida con un nuevo humanismo, involucrado como autocrtica en
la tcnica, y como examen otra vez del ser
que caracteriza la condicin humana, con
la busca de su sentido, o en reelaboracin
de su papel en el mundo. Problema que con
agudeza ha estudiado nuestro lsofo mayor,

Danilo Cruz-Vlez, quien nos ha hecho ver


que en pocas de crisis como la presente caduca el sistema de referencias del mundo en
el que actuamos, pareciendo otar en el aire
sin creencias ni convicciones. Apreciacin
que se actualiza en conferencias sobre el
Otro impartidas en Viena por el Herdoto
moderno, Ryszard Kapuciski (19322007),
en diciembre de 2004, quien favorece apreciacin anloga de ser este, en la poca actual, un
mundo desprovisto de puntos de referencia,
que conduce a las personas a sentirse perdidas,
dando lugar a surgimiento aterrador de sectas,
nacionalismos y xenofobias8.
El concepto de seguridad queda, entonces,
en entredicho, como ocurri en el trnsito
de la edad media a la poca moderna, y
como est ocurriendo de esta hacia otra por
venir. De sus estudios Cruz-Vlez concluye
que los grandes pasos de la humanidad no
se producen por ocurrencias de los participantes en los procesos histricos, sino por
necesidades histricas. Es como pensar que
hay un imperativo que rige el destino, y que
en l navegamos. El ilustre profesor tambin
nos recuerda lineamientos conductores en los
que fueron coincidentes Descartes, Galileo y
Francis Bacon al estimar el saber como instrumento para dominar la naturaleza. Y nos

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inusitados en las comunicaciones, con el


internet, en la robtica, la clonacin y la
modelacin cuntica, al punto de aorar
gran conicto, en el que navegamos con
dicultades por ese predominio que pone al
mundo en continuo riesgo. Son los tiempos
del poder de la tcnica, como baluarte de la
crisis y fuente de la misma.

171

recuerda el aforismo del Novum Organum:


saber es poder. La reexin profunda de
Cruz-Vlez no le permite eludir el papel de
cada individuo en el conjunto, convergiendo
en el llamado a la persona para que permanezca el a si misma, como ejercitante de una
vocacin. En esto el destino juega su papel,
con asidero en el entendido de Dilthey que la
vida es una misteriosa trama de azar, destino
y carcter.

Predileccin en la eutimia

Vamos viendo, entonces, que la Universidad,


en tanto sitio predilecto para el saber, es el
lugar por antonomasia de la sociedad para
que esta se examine de continuo, para que
los problemas y contradicciones de ella se
maniesten como temas de investigacin,
hacia respuestas que al ponerse en prctica
fortalezcan el proceso de avance institucional,
en especie de movimiento de continua espiral.
La complejidad de sociedad le es propia a la
Universidad, con tiempos para incertidumbres, para prdidas de rumbo, para experimentaciones con incluso ocasiones de fracaso,
pero con la indeclinable capacidad de asimilar
todo aquello y conseguir, en nuevos niveles,
la claridad para tomar posicin de nuevo en
el contexto de su propio tiempo, el de ahora,
en el sendero del nuevo humanismo.

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Esos ciclos de errar por caminos escabrosos


y de cosecha en resultados asimilados con
benecio por la sociedad, templan el carcter de la institucin, siempre y cuando en
ella se congreguen las mentes ms lcidas,
de estudio en libertad, con capacidad de
discernir, de comprender, de interpretar, de
asumir responsabilidades y de corregir rumbo
a tiempo.

Pero si el desarrollo de la tcnica ha puesto en


peligro el conjunto de la vida, con la amenaza
creciente de armas nucleares y la destruccin
antrpica del medio natural, surge la urgencia
en abrir paso al examen desde la tcnica en
la reconduccin de su destino, con un nuevo
humanismo, de tica renovada, que comprometa a los seres pensantes en la salvaguarda de
mejores opciones para la naturaleza biodiversa
y variopinta. Y esa posibilidad de acometer
el estudio de la esencia de la tcnica, debe
estar en manos de grupo humano selecto
congregado en la Universidad.

172

En la entraa de la Universidad, por tradicin, gravita la capacidad de generarse estmulos para el trabajo, con estudio intenso,
no ajeno a los contextos que dan dimensin
y profundidad para mejor comprender
problemas, poder enunciarlos y enfrentarlos
con probabilidades de acierto. De este modo
pudiera entenderse la Universidad como
hbitat de la intelectualidad que vibra con la
Cultura, inmersa en las ganas de conocer y
compartir, comprometida en la bsqueda de
salidas a estos tiempos de crisis.
En este sentido es que resulta vlida la aseveracin de Sann-Cano, al invocar por la universidad libre, cuyo porvenir es el porvenir
de la inteligencia. Pero no una inteligencia
en juego con s misma, distractiva, sino en

La poisis es instrumento de echar mano,


porque est en el alma, en la esencia de la
Universidad. No de otra manera subsiste
ella, en condiciones de preservar mentalidad abierta, en sintona con la historia, con
los temas candentes de cada poca, y con
premisa de crear y desarrollar, en medio de
dudas, hasta de quebrantos, pero con gradual
avance. En el mismo sentido de poisis est el
compromiso de hoy por la innovacin, con
la oportunidad como lo advirti el profesor
Moiss Wasserman en conferencia recientede llegar a ser innovador quien entrena su
mente para imaginar lo que an no existe.9
Por consiguiente, la Universidad debe adecuar
sus sistemas pedaggicos y de investigacin
para entrenar a las nuevas generaciones, con
sentido de salto adelante, en procesos incesantes de reforma, con la responsabilidad de la
poisis, el arte en su quehacer, la herramienta
ms favorable para crear e innovar.
Y si nos animamos en consideraciones,
podramos preguntar en directo: qu tiene
que ver la poesa con la Universidad? No es
una relacin de mero pasatiempo animada
por oficinas de extensin cultural en la
promocin de concursos y hasta de talleres.
Se trata de medir el pulso de la institucin
desde lo recndito para saber que all radica la
posibilidad ms grande, en la sociedad, para
crear, en palabras, en tomos y molculas,
en partculas, en materiales, en discursos de
estructura lgica, en esculturas, cuadros, partituras, danza, o en la dispersin que distrae el
agobio. En campos de merecida belleza, que
incite a la armona, a la euthymia que llam
Sneca, el bienestar de nimo.
Platn en El Banquete establece la idea de
poisis como aquel proceder que permite el

paso del no ser al ser, es decir, la creacin,


y a los actores de ese acontecimiento los
denomina poitai, es decir, creadores, los
poetas. Creacin que procede con materiales
al alcance: la palabra, entre ellos, para el poeta
de la palabra, y otros para el pintor, para el
escultor, para el arquitecto, para el msico,
para el ingeniero, para el danzante, para el
mdico, para el cientco, para los ejercitantes
en general de profesiones y disciplinas. Todos
involucrados en la condicin de poitai,
de caber en sus desempeos dosis justa de
creatividad, el despliegue de imaginacin,
el ser recursivos para estudiar y resolver
problemas.
Por otra parte, en la cultura griega se consideraba que la poesa, es decir, la creacin,
adquiere validez cuando tiene arraigo y trasciende a la universalidad humana. Tambin
nos ha llegado de aquella gran cultura la
valoracin de Scrates como el creador de la
teora de las ideas. Esa condicin de creador,
en trmino de la poisis, ubica a Scrates
como poeta, en similitud a Homero, considerado como el primero y el ms grande
creador y formador de la humanidad griega
(W. Jaeger).
Y aquella condicin de crear adquiere la
dimensin educadora cuando logra penetrar
en lo ms profundo de la institucin universitaria y en el ser humano, motivo de su trabajo, con estmulo a los anhelos del espritu,
congurando el deber, la evidencia del ethos.
Resulta vlido, en ese modelo, parangonar el
logro en belleza, con lo esttico y lo tico, con
la integridad moral en los comportamientos
humanos.
Desde su origen, en Bolonia, con sus tres
principios esenciales: libertad acadmica,
respeto absoluto, y esfuerzo de superacin, la
Universidad tuvo esa pretensin: formar para
el mejoramiento de los seres humanos con
orientacin hacia los ms altos ideales.

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ejercicio pleno de su condicin para el pensamiento, para la meditacin en consonancia


con el mundo real, hacia respuestas y nuevas
preguntas.

173

Lo abrumador del destino


No resulta articioso vincular la idea de Universidad a la nocin de creacin, la poisis,
con arreglo a maneras propias de la belleza,
como armona, y a las conductas enaltecedoras, la tica. Son dos campos que le son
propios a la institucin como imperativo para
actuar con sentido de pertinencia, en tanto se
logren resultados traducibles a la superacin
de las comunidades, y a su orientacin en las
miradas de futuro.
Es en este sentido que planteo la relacin
entre Universidad y poisis. Una relacin que
mira el imperativo de creacin, de estar siempre con la imaginacin a ote para plantear
y resolver problemas, en niveles de punta,
que generen esperanza, oportunidades de
vida mejor, con dignidad, con satisfaccin de
necesidades bsicas y capacidad de disfrute,
en la recreacin y la belleza.

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La poisis, en esa interpretacin general,


puede considerrsela vlida en su existencia
hasta para hacernos sentir lo abrumador del
destino10, en expresin de William Ospina. El
destino no siempre suele presentarse en formas
bienhechoras; hay momentos rudos que asedian al ser, poniendo en juego su naturaleza, la
existencia misma. Rudo es el acontecer, propio
para la cadena de seleccin en los procesos
de creacin continua. Y abrumador, por las
sorpresas que conlleva. De ah la necesidad
de preparar la conciencia y las conductas para
enfrentar, afrontar, lo que venga, con su componente de imprevisiones. La educacin, en su
conjunto, debe propiciar ese entrenamiento
de Humanidad para afrontar los riesgos, aun
las catstrofes, y para conducir procesos que
puedan estar en sus manos.
En los tiempos que corren no podremos
evadir esos compromisos histricos, que
son inmanentes a la idea de Universidad, en
trminos de las nociones griegas de poisis
y de ethos.

174

Germn Arciniegas (1900-1999), artce y


ociante de la metfora del estudiante de la
mesa redonda, en su informe de 1933 sobre
la Universidad colombiana, plante que no
es posible tener universidad si no existe un
ambiente de Cultura, si no hay grupos formados de amigos del saber que hayan hecho
de esta amistad la disciplina de su vida.
Idea que armoniza con las de Jos Ortega
y Gasset (1883-1955) al establecer que la
Universidad tiene que ser la proyeccin
institucional del estudiante, tomando en
cuenta sus dos dimensiones esenciales: lo que
el estudiante es, y lo que necesita saber para
vivir, haciendo de l una persona culta, con
herramientas intelectuales adquiridas en las
ms diversas disciplinas del conocimiento.
Parte Ortega de la base de estimar la Universidad como lugar propicio para la formacin
en la cultura, que deber imponerse como un
poder espiritual superior frente a la prensa,
con serenidad frente al frenes, con agudeza
frente a la frivolidad. Ortega por los aos 30 le
adjudica a la universidad el ser ella ciencia.
La creatividad y la cultura como matriz en
la formacin, tambin son tema del lsofo
que ech las bases de la educacin en Estados
Unidos, con su escuela de experimentalismo,
en la tradicin del trascendentalismo de
Emerson (1803-1882) y del pragmatismo
de W. James (1842-1910). Me reero a John
Dewey (1859-1952), quien introdujo la idea
de ser la experiencia algo ms que la suma de
recuerdos, para verla ms bien como el actuar
en ensayo continuo, es decir, la experimentacin. Pero a la vez concibe el conocimiento
como descubrimiento que surge en la accin,
en relacin de existencias y no de esencias,
bajo el dominio de dos principios que enuncia como continuidad e interaccin. De all
nace su didctica, en trminos de formacin
integral, capaz de potenciar actitudes del
individuo y de responsabilizarlo en faenas
sociales. En ltimas, formarse con capacidad
de comprender la experiencia, por la idea

La creacin en Dewey tiene el sentido de


formacin integral, para la comprensin en
la accin, con sostenido esfuerzo de pensamiento.
Hay dos maestros en nuestro subcontinente
que los pensadores actuales olvidan o desconocen: el dominicano universal Pedro
Henrquez-Urea (1884-1946) y el mexicano
universal Alfonso Reyes (1889-1959), quienes adems de sus aplicaciones a la creacin
y a la crtica literarias, estuvieron inmersos en
cuestiones de Universidad, como partcipes
del grupo Ateneo de la Juventud en el Mxico de comienzos del siglo XX, donde se gest
la refundacin de la Universidad Autnoma,
UNAM, en 1910. Ellos concibieron la Universidad ligada a la creacin, a la poisis, con
talante absolutamente socrtico. Y tuvieron
la audacia de leer a los lsofos contrarios al
positivismo imperante, o que este rechazaba,
como Platn, Kant, Schopenhauer, Nietzsche, Bergson, Boutroux, James, ...
Con ese espritu socrtico crearon una sociedad de conferencias, para el libre examen
en debate, con la combinacin afortunada
de metafsica y educacin, pintura y poesa,

por ejemplo. Aparece tambin la Escuela de


Altos Estudios, y la Universidad Popular
en 1912, con una dcada de existencia, bajo
el bello lema: La ciencia protege a la Patria,
sobre la base de la Cultura ms universal, y
ms creadora. Esa generacin llev a cabo
en Mxico una revolucin cultural, de consecuencias sociales memorables, surgida de
un puado de intelectuales que tuvieron su
representacin hondamente transformadora
en el ministerio de educacin que desempe
uno de ellos: Jos Vasconcelos (1882-1959).
En el fondo de ese acontecer envidiable
gravit la idea de Reyes al interpretar la
cultura como funcin unicadora, y, por
ende, de identicar el papel unicador de la
inteligencia.
El Ateneo de Mxico tiene antecedente
histrico, comparable, en la Institucin
Libre de Enseanza de Francisco Giner
de los Ros (18391915), en la Espaa de
los aos setentas y siguientes del siglo XIX,
con prolongacin en dcadas iniciales del
XX, cimentada en el criterio sustantivo de
educar antes que instruir. Giner concibi
la Universidad como potencia tica de la vida.
Ambas instituciones de fervor socrtico, con
despliegue del arte, la creatividad, la poisis,
en el modelo pedaggico.
Asimismo es de tomar en cuenta, an hoy, el
discurso de Andrs Bello al inaugurar la Universidad de Chile en 1843, en el cual resalta
la importancia de la cultura intelectual en la
Universidad, con cultivo de las ciencias, las
letras y las artes, para alcanzar gran inuencia
moral y poltica en la sociedad.

Anhelo de civilizacin
De esa experiencia latinoamericana, de no
olvidar, se desprende papel de la Universidad,
en su ingente anhelo de civilizacin, para formar patria intelectual, con los compromisos
sociales ineludibles, y con la capacidad de
crear a or de piel. En Colombia una escuela

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misma de Dewey de llegar al conocimiento


a travs del hacer que es previo.

175

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internacional de avanzada, con voceros de la


importancia como los nombrados, tuvo su
representante en Agustn Nieto-Caballero
(1889-1975), de la ms alta formacin acadmica adquirida en Europa y Estados Unidos,
con desempeos como Director General de
Educacin (1832-1936), rector de la Universidad Nacional de Colombia (1938-1941)
y fundador del Gimnasio moderno, entre
otros, quien ejerci singular inuencia en la
educacin del pas en la primera mitad del
siglo pasado, como al introducir el modelo de
escuela activa, o escuela nueva, asimilado de
Necroly, Credaro, Ferrari, Montessori, Karl
Gross y Giner de los Ros. Fue Don Agustn
quiz el ms notable educador colombiano
en el siglo XX; por desgracia hoy completamente olvidado. Tuvo el acierto de pensamiento al estimar que los educadores deben
tener autntica visin ecumnica para poder
acercarse al entendimiento de los mltiples
y complejos fenmenos del mundo de hoy.
Pregon y aplic en su fuero tambin la idea
de considerar los sistemas de educacin como
disciplina mental, con el objetivo de alcanzar
fortaleza en las personas para el anlisis y la
investigacin, y de iluminar la inteligencia,
hacindola consciente y libre. Coincidente
Don Agustn con los enfoques del mtodo
socrtico y de instruir educando, en busca de
formar personas capaces y comprensivas. Fue
insistente en considerar la educacin nacional
como el mximo problema de la Repblica.
En aquellos pensadores gravit siempre la
visin integral y la complementariedad en
las reas del saber, con un sustrato comn: la
poisis, para el cumplimiento de sus responsabilidades sociales de la Universidad.
Otro pensador nuestro, Rafael GutirrezGirardot (1928-2005), dedic varios ensayos
a reexionar sobre la Universidad, en especial
en las condiciones latinoamericanas y particularmente de Colombia. Y en ellos advierte
una tradicin de menosprecio a la ciencia y
a la cultura, que solo puede superarse por la
reexin histrica, la toma de conciencia de

176

su papel. Encuentra que ha habido acumulacin de odio, tergiversacin, simulacin,


dogmatismo, polarizacin de la vida social y
cultural..., elemento contrario a la libertad
del saber, a la bsqueda del conocimiento, al
ethos intelectual, a la tolerancia y a la crtica,
es decir, a lo que constituye la Universidad y
en general la educacin11.
Para complementar este panorama, en el
que busco asidero en la relacin Universidad
-poisis, comparto una mirada que escribi
William Ospina para la edicin nmero 143
de la revista Aleph, al recordar conversacin
suya de hace 25 aos con el lsofo Danilo
Cruz-Vlez, en la cual se puso en evidencia
una diferencia sustantiva entre las sociedades
argentina y colombiana, con el conocimiento
que en la primera la cultura tiene un dominio
por encima de la poltica, mientras que en la
segunda es al contrario: la poltica avasalla
la cultura, y sustrae a representantes signicativos de ella para los ajetreos de la poltica
burda y la burocracia. En esa situacin se
quiere ver un motivo de porqu estamos
como estamos, que Ospina actualiza con estas
palabras: ... en Colombia, donde creyeron
ms en la poltica que en la cultura, somos
rehenes de todas las violencias y el Estado
a veces parece querer devorarse a s mismo.
Ya no es el tono de Marcel Proust sino un
dialecto de energmenos lo que enardece y
aplaca alternativamente a la sociedad.
Ser necesario regresar a Platn, quien concibi la educacin por el arte como la nica
que ofrece gracia al cuerpo y nobleza a la
mente; por consiguiente debiera hacerse del
arte la base de la educacin, con la poisis
de insignia. En la infancia el arte prepara el
sendero de la razn, y cuando esta se transite
habr las condiciones apropiadas para salir
adelante, siempre y cuando en la educacin
haya conciencia de altruismo y solidaridad,
la comprensin del otro, de lo otro, el reconocimiento de lo diverso, la alteridad, y la
busca infatigable de solucin a los conictos

en mancomn, con el predominio del absoluto respeto.12

Camino a la fuente

Con este referente, escrib editorial en la


edicin nmero uno de la revista Aleph,
siendo estudiante universitario, en 1966,
que reproduzco a continuacin, en aparte
fundamental:
... La Universidad es... la asociacin de educadores y educandos, unidos bajo el inters
comn de conocer el mundo y, ante todo, de
adquirir a travs de la Cultura una imagen
de su propia condicin, de su propio valer...
/... Si antes la Educacin era el sntoma de
las circunstancias en que se encontraba la
sociedad, hoy la tendencia ha de ser la Universidad como fuente inagotable de transformacin.../... Se debe entender la Universidad
como centro de avances cientficos y de
perfeccionamientos humansticos...13

Y en estas utopas contino, conado en


el mejor destino de nuestra patria, con la
Universidad comprometida socialmente, en
sintona con las grandes ambiciones espirituales de la Humanidad. En mi propio actuar
ha estado presente la metfora del estudiante
de la mesa redonda, por el compartir de libre
examen, al amparo de la nica esperanza de
sembrar nimo frente a los retos agudos de
cada da.
Lo escrito, por dicho, est, y al concluir labor
caigo en la cuenta de que un ser extrao me
ha venido observando por horas y das, desde un ngulo de nuestra biblioteca. Rehuyo
por un instante su indagacin y escribo en
mi diario:
Desde la tiniebla de su historia
la rplica agustiniana me mira
sin despabilar
smbolo fecundo
Hiertica
con fra timidez

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La idea de universidad libre planteada por


Sann-Cano concuerda con la del lsofo
italiano-argentino Rodolfo Mondolfo (18771976), enunciada en 1961, como destino de
la universidad pblica de Estado, en trminos
de libertad acadmica, sin la cual la Universidad est condenada a faltar a su misin...,
[que] signica libertad de pensamiento y de
crtica, de opinin y de expresin para maestros y para discpulos; signica exclusin de
toda losofa ocial, de todo dogma o credo
obligatorio, antes bien, al contrario, exigencia
de la libertad del dilogo, de la controversia,
del choque de opiniones, de la crtica y de la
discusin entre las orientaciones diferentes.
Mondolfo considera, de igual modo, que
las universidades pblicas, en una sociedad
democrtica, deben preocuparse por formar
ciudadanos independientes y responsables,
moral e intelectualmente,... dirigidas en su
actuacin nicamente por la preocupacin
del bien social y por el anhelo del progreso
cultural...

portadora del otro Yo

177

Complejidad de tierra aire fuego y agua

Notas

Con el ensimismamiento de larga espera la gura


reposa despus de incontables batallas

En: La creacin. Salvemos la vida en la Tierra.


Katz Editores, Buenos Aires 2006; p. 187

Yannis Ritsos. Sueo de un medioda de verano.


Ed. Fondo de Cultura Econmica, Centzontle.
Mxico 2005; p. 19 . Premio Nbel de 1963.

Citado por Paul Ricoeur, en: Perspectivas de la


universidad contempornea para 1980, Deslinde No.7, Unam, Mxico 1972

En: Indagaciones e imgenes, Ed. Colombia,


No.22, Bogot 1926

En: Los intelectuales y la organizacin de la cultura, Ed. Nueva Visin, Buenos Aires 1972

Cfr.: J. Drze, J. Debelle, Conceptions de


lUniversit, Ed. Universitaires, Pars 1969

Cfr.: F. Nietzsche. La gaya ciencia. En el apartado


329, del libro cuarto, bajo el titulo: Ocios y
ociosidad. Diversas ediciones.

Cfr.: R. Kapuciski. Encuentro con el Otro. Ed.


Anagrama, Barcelona 2007; pp. 29-71

Moiss Wasserman. Conferencia en los 140


aos de la Universidad Nacional de Colombia.
Bogot, 19 de septiembre de 2007. Agencia de
Noticias UN

Sobreviviente con ms recuerdos


que la piedra
y ms xtasis que los campos olvidados
la estatua no desiste
permanece muda
con la expresin de siglos
en la forma del misterio de los dioses

Como habrn podido suponer, yo tambin he


ido pasando con las pensaduras propias del
vivir, y con el placer de sentirse uno inmerso
entre personas de corazn abierto y manos
prdigas para la solidaridad y la dicha, como
ustedes que me acompaan. Un gran poeta,
cantautor gaditano, lo dice en creacin suya:
La utopa abrir la frontera que al mundo
separa de la inmensidad.../ Si este mundo ha
de cambiar/ yo no me pongo a llorar/ que
vienen tiempos mejores/ porque quien mira
patrs/ como una estatua de sal/ acaba por
los rincones.14 He ah una referencia, en
trminos de la poisis, que cabe en la idea y
sentido de Universidad, como utopa o ideal,
con ventana siempre abierta al mundo de lo
inmenso, sin los quebrantos de permanecer
en tiempos ya idos por superados, ni en
la estrechez de una mirada restrictiva por
momentnea.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Este relato que he hecho de mi propio recorrido por el mundo de las ideas, ceido al
quehacer diario habiendo contado con la
venia y paciencia de ustedes-, quiz apunte
a explicar el por qu se me otorga esta distincin: ninguna razn distinta al haberme
ocupado, con persistencia y hasta obsesin,
de cuanta causa perdida he encontrado en
el camino.
Pero, por sobre todo, como lo dice mi maestro
del siglo XVI, Michel de Montaigne:
La gratitud est aqu en su lugar verdadero.15

178

10 En referencia que hace William Ospina a Las


elegas de varones ilustres de Indias de Juan de
Castellanos.
11 R. Gutirrez-Girardot, en: Universidad y sociedad, 1986
12 Un tema de esta naturaleza fue desarrollado por
Herbert Read en su obra: Educacin por el arte
(Ed. Paids Educador, Barcelona 1985/86)
13 Carlos-Enrique Ruiz. Qu es eso... de Universidad? Revista Aleph No.1, Ed. Universidad
Nacional de Colombia, Manizales, octubre de
1966; pp. 4-5
14 Carlos Cano, en su cancin: La estrella perdida
15 Michel de Montaigne. Ensayos. En el Libro III,
cap. 9: De la vanidad

Hacia dnde va la universidad pblica?


Tendencias globales en poltica pblica
para la educacin superior

n los ltimos diez aos, las universidades latinoamericanas, tanto las


pblicas como las privadas, han sido
sometidas a diferentes reformas acadmicas y
administrativas, sin que tales transformaciones hayan estado precedidas por un amplio
debate pblico sobre el sentido que las anima. El rumbo de la educacin superior en la
regin todava es incierto, pues depende de
los proyectos culturales de cada una de las
naciones que la conforman y de la respuesta
de sus comunidades acadmicas a los desafos
que enfrentan a comienzos del Siglo XXI. Sin
embargo, los perles de las polticas pblicas

para el sector ya tienen tendencias precisas y


empiezan a sealar un derrotero claro, denido por un nuevo discurso modernizador,
que se presenta a s mismo como el sentido
comn y nico para garantizar una adecuada
insercin en la economa global.
A partir de los aos noventa del siglo pasado,
tres tendencias generales han ido delineando
las polticas pblicas en educacin superior:
la desnacionalizacin de su diseo institucional; la adaptacin funcional al proceso de
globalizacin econmica preponderante en el
mundo; y la articulacin de sus principales

* Profesor Universidad Nacional de Colombia, Bogot, julio de 2005.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Leopoldo Mnera Ruiz*

179

ejes a la poltica scal, dentro de programas


de ajuste estructural acordados o negociados
por los gobiernos de turno con la banca transnacional, o impuestos por esta ltima.
La desnacionalizacin
Durante la mayor parte del Siglo XX en Amrica Latina, el diseo de las polticas pblicas
en materia de educacin superior estuvo
determinado por modelos de desarrollo que
tenan como supuesto poltico la soberana de
los Estados Nacionales. Desde luego, sufri el
inujo de planes y programas que buscaban
orientarlo hacia concepciones muy denidas
de modernizacin econmica y social, como el
informe Atcon en los aos sesenta (1), pero las
burocracias estatales y las comunidades acadmicas de cada pas sirvieron como importantes
ltros y transformadores institucionales para
la adopcin de las polticas pblicas, y denieron las especicidades nacionales, frente
a las pretensiones hegemnicas implcitas en
las pautas externas. No obstante, en los aos
noventa empezamos a asistir a un proceso de
desnacionalizacin de dicho diseo, que en
poco tiempo llev a los organismos nancieros
transnacionales y a los Estados con mayor
ingerencia en ellos a denir los lineamientos
para homogeneizar las polticas pblicas y a
utilizar los mecanismos de presin nanciera
para intentar imponerlas.
Centro Cultural de la Universidad del Tolima

De acuerdo con John Saxe-Fernandez, se


asumi que en cada uno de los sectores econmicos de la sociedad, el orden nacional e
internacional deba fundarse en los reguladores
automticos, los equilibrios scales, la libre
empresa, la desregularizacin a troche y moche
y la reduccin drstica del gasto pblico (2). La
aprobacin de nuevos emprstitos fue condicionada al seguimiento de dichos parmetros,
considerados como necesarios para frenar el
deterioro de las nanzas pblicas e impulsar
polticas de desarrollo destinadas a superar la
crisis de acumulacin de capital, imputada
a los modelos de intervencin estatal en la

180

economa. En este rediseo de las polticas


pblicas en el campo de la educacin superior,
el Banco Mundial, debido a su importancia
crediticia y nanciera, adquiri una funcin
preponderante, y en medio de la heterognea
burocracia que lo conforma, sigui los lineamientos de sus principales pases donantes y
de las empresas transnacionales que directa
o indirectamente inciden en ellos (3). Otros
organismos transnacionales como el FMI
(Fondo Monetario Internacional), la OCDE
(Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos) y la OMC (Organizacin
Mundial del Comercio) asumieron funciones
similares, aunque de un perl ms bajo (4).
De esta forma, la educacin superior, y en
general la educacin, dej de ser un tema del
mbito nacional, para pasar a convertirse en
un problema del mbito transnacional, que
deba ser incluido en todos los programas
de ajuste econmico. Aunque los Estados
Nacionales siguen con la competencia formal
para denir las polticas pblicas y con desiguales niveles de autonoma, los lineamientos
generales de las mismas comenzaron a hacer
parte de las condiciones bsicas para no ser
excluidos del mercado nanciero global (5).

Como fundamento de estos lineamientos


generales y pragmticos, denidos por los
organismos transnacionales y compartidos en
general por gobiernos que impulsan polticas
de desregulacin o de corte neoliberal, emergi un discurso legitimador que basa la necesidad del cambio en la imperiosa necesidad
de adaptarse a un proceso de globalizacin
econmica, presentado como un indiscutible factor de modernizacin y desarrollo,
aunque la evidencia emprica desvirte tal
armacin, con caractersticas homogneas
para todas las regiones del mundo y efectos
similares en cualquier nacin del planeta. Si
en el pasado la orientacin de la educacin
superior obedeca a una relativa autonoma
cultural de las comunidades acadmicas y
las elites gobernantes de cada pas, ejercida
dentro de complejas relaciones de poder, en
el presente, el principio rector de los cultores
de las reformas es la adaptacin funcional y
subordinada de Amrica Latina a la globalizacin mercantil y nanciera.
En palabras de Marco Ral Meja, en consonancia con las investigaciones de Claude
Lessard, La universidad debe estar al servicio
de la globalizacin, entendindose ello como un
cambio en la economa del conocimiento que
debe ser su nuevo horizonte. En este sentido,
a la universidad se le abre como perspectiva la
capacidad de dar respuesta a la globalizacin.
Este cambio produce una tensin muy fuerte en
lo que sern los elementos regionales y locales del
proyecto; la demanda de lo regional y lo local
queda subsumida en los procesos y la capacidad de insertarse en los cambios mundiales en
marcha, as como en los elementos nacionales
articulados a los internacionales (6).

Articulacin alrededor de la
poltica fiscal
Debido a la relevancia que dentro de los
programas de ajuste econmico adquiri la

reduccin del dcit scal, la pertinencia de


las instituciones educativas pas a ser juzgada desde una nocin simple de los servicios
pblicos, los cuales son entendidos como
funciones sociales de benecio colectivo que
pueden ser desempeadas por el Estado o
los particulares. Por consiguiente, la utilidad
social de la educacin superior es cuanticada
en virtud del balance entre los costos que su
funcionamiento representa para la hacienda
pblica y los benecios que sus actividades
arrojan para el crecimiento econmico.
Como complemento, la diferencia entre la
educacin superior pblica y la privada es
llevada al terreno de la gestin eciente de los
recursos estatales en la formacin de tcnicos,
artistas, profesionales o cientcos, de acuerdo
con el mercado laboral y con el libre juego de
la oferta y la demanda educativa.
Gracias a un pragmatismo implcito y poco
reflexivo, la discusin sobre los procesos
sociales que caracterizan a las esferas de lo
pblico y lo privado es omitida o ignorada,
lo mismo que el anlisis de los elementos que
conforman la labor de las instituciones educativas. Por consiguiente, el clculo para denir
el costo econmico de la educacin pblica y
compararlo con el de la privada tiene como
factor fundamental o nico de referencia la
formacin curricular de los estudiantes. Los
aportes en investigacin, interaccin con la
sociedad y produccin cultural que realizan
las instituciones estatales son desconocidos
o mantenidos en la sombra, y se termina
por erigir, sin intencin y por descarte, a las
denominadas universidades de garaje como el
modelo ideal para las nanzas pblicas.
Las polticas pblicas para la educacin
superior quedan as subsumidas en polticas
scales, aunque se disfracen con argumentos
acadmicos. La transformacin de cargos
docentes de tiempo completo en cargos
de ctedra, los indicadores de eciencia de
la universidad en trminos de cobertura y
reduccin del costo scal del estudiante,

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

La adaptacin funcional

181

la transicin del subsidio a la oferta a un


subsidio a la demanda, la urgencia de la autonanciacin, las restricciones al bienestar
universitario o los constantes intentos, a veces
realizados, a veces truncados, por reducir el
gasto social del Estado no son sino manifestaciones de esta articulacin de la poltica
pblica en educacin superior alrededor de
la poltica scal, que a su vez responde a la
adaptacin funcional a la globalizacin y a la
desnacionalizacin del diseo de las mismas
polticas (7).

Tendencias especficas
Estas tendencias generales que denen las
polticas pblicas en educacin superior en
Amrica Latina encierran cinco tendencias
especcas que les dan su forma concreta y
buscan materializarlas en los sistemas educativos de la regin: la redenicin social
de la universidad; el cuestionamiento de la
autonoma; el replanteamiento de las funciones bsicas universitarias; la eclosin de
las formas de privatizacin; y el dualismo en
la formacin.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

1. Redenicin social de la universidad. Mediante la contraposicin entre lo tradicional y


lo moderno, propia de las mesoideologas de
la modernizacin y la neo-modernizacin, la
universidad liberal que hemos conocido hasta
ahora es relegada a un pasado que debe ser
superado, en virtud de la adaptacin funcional y acrtica al presente de la globalizacin.
Las caractersticas de la universidad liberal:
la bsqueda de la excelencia acadmica, la
autonoma y la libertad como ncleos de la
actividad universitaria, la profesionalizacin
de la actividad docente, la preponderancia
de la investigacin bsica, los mecanismos
participativos de gobierno o el control de la
produccin cultural del conocimiento por
parte de las comunidades acadmicas son
cuestionados total o parcialmente o enviados al cuarto de San Alejo (8). En contraste
surge la idea de una universidad pragmtica

182

y exible, encargada de formar coyuntural y continuamente para la resolucin de


problemas concretos, de acuerdo con l a
demanda en e l mercado del saber, donde los
docentes deben responder a una formacin
esencialmente tcnica del conocimiento,
la investigacin debe ser el producto de la
relacin directa con el sistema productivo
privado, la participacin debe ser convertida
en un privilegio de las elites tecnocrticas o
las oligarquas acadmicas, y el control de la
produccin cultural del conocimiento debe
ser asignado a la sociedad, entendida sta
como la combinacin entre quienes ejercen el
poder econmico y quienes ejercen el poder
poltico.
Estaramos entonces asistiendo al nacimiento
de la nueva universidad. Una suerte de fbrica
del conocimiento til, coyunturalmente exible de acuerdo con la demanda, funcional y
acrtica, evaluada permanente en trminos
de su ecacia y rentabilidad econmicas, y
orientada a integrar los mbitos locales y
regionales al mercado global.
2. El cuestionamiento de la autonoma. En
este nuevo tipo de universidad, la autonoma,
en sus diversas formas, es considerada como
un concepto difuso, cuando no caduco. En lo
relacionado con las comunidades acadmicas,
su autonoma es vista, a veces no sin razones,
como la concentracin del poder en manos
de profesores e investigadores que persiguen
sus intereses particulares y no los intereses
generales de la sociedad (9); pero estos son
entendidos como sinnimos del crecimiento
econmico resultante de la libre empresa, sin
mayores regulaciones, y de la justicia social
retributiva o focalizada que le es funcional.
Desde luego, las restricciones a la autonoma
no se limitan al gobierno de las instituciones,
sino que se extienden a la produccin misma
del conocimiento. La evaluacin mediante
indicadores determinados en virtud del mercado de la educacin, pasa al orden del da.

El Banco Mundial nos advierte que gracias a


estos mecanismos de rendimientos de cuentas
los administradores de las instituciones sern
obligados a tomar las decisiones que hasta ahora
han estado evadiendo, por ejemplo, reasignar
los recursos en respuesta a las necesidades de los
clientes y los consumidores (10).

cencia, la investigacin y la extensin, que


son las funciones bsicas de la estigmatizada
universidad tradicional o universidad liberal.
La docencia es replanteada de acuerdo con los
cambios en el conocimiento introducidos por
las reformas; por consiguiente, el aprendizaje
orientado hacia la construccin de estatutos
de verdad dentro de los campos del saber,

Finalmente, la autonoma de los docentes


tambin termina sucumbiendo. El intelectual
y el cientco crticos le ceden el terreno al
intelectual empresario, entendido como el
trabajador acadmico con la habilidad para
conseguir los recursos necesarios para el desarrollo de su labor y para imponerse, gracias
al poder nanciero que ejerce, sobre el viejo
intelectual. En el campo de las ciencias
sociales, el intelectual empresario ha ido ganando terreno en Amrica Latina, debido a la
extensin de las consultoras: paulatinamente
el docente o el investigador universitario, a
veces a causa de la escasez de recursos pblicos, va supeditando su produccin acadmica
al mercado del conocimiento, dentro de un
proceso de reconversin intelectual que termina volvindolo heternomo (12).
3. El replanteamiento de las funciones bsicas
de la universidad. Las anteriores tendencias
conducen a un replanteamiento de la do-

las ciencias y las artes, es sustituido por una


capacitacin dirigida hacia las habilidades
prcticas necesarias para adquirir instrumentalmente los conocimientos que tienen
una aplicacin inmediata. Las competencias,
herramientas indispensables en el proceso de
aprendizaje, son transformadas en el objetivo
del mismo, al ser abandonado el conocimiento destinado a ofrecerles a los estudiantes los
elementos crticos indispensables para orien-

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

La prdida de autonoma en la produccin del


conocimiento se extiende a la investigacin
y a la extensin. Siguiendo el modelo que se
ha ido imponiendo en los Estados Unidos
durante los ltimos cincuenta aos, ambas
funciones empiezan a orientarse hacia donde estn los recursos privados o los recursos
pblicos asignados en funcin de criterios
privados (11). Al tiempo que la propiedad
privada sobre los resultados de las investigaciones acadmicas, derivada de las fuentes
de nanciacin, va minando poco a poco
el carcter colectivo que la mayora de ellos
han tenido hasta el momento en Amrica
Latina, especialmente los conseguidos en las
universidades pblicas.

183

tarse en uno o varios campos del saber. Ya no


se aprende para c omprender y ex plicar, sino
que se aprende a aprender, que termina siendo
un aprendizaje para aprehender, en el sentido
estricto que le reconoce la Real Academia
Espaola: Concebir las especies de las cosas sin
hacer un juicio de ellas o sin armar o negar,
es decir, sin distancia crtica. Adicionalmente,
estas competencias no estn fundamentadas
en estudios empricos que demuestren que
son la esencia del proceso de aprendizaje,
sino en un sentido comn que se impone
como parte de un pensamiento nico, como
lo ilustra Jos Luis Coraggio (13).
Desde luego, en la nueva universidad, la extensin slo adquiere sentido si se relaciona
con el mercado de servicios, y la investigacin,
como vimos anteriormente, queda gobernada

por ese tipo de conocimiento que es denominado multipragmtico y que correspondera


al multiusos colombiano, tan apreciado en
el mercado de las consultoras.
4. Eclosin de lo procesos de privatizacin
y dualismo en la formacin. Como nos
lo recuerda Nico Hirtt, en 1995 el Banco
Mundial deni la ms elemental de las privatizaciones, la de las universidades pblicas
y estatales, de la siguiente manera: A partir de
ahora, las acciones del Banco (Mundial) hacia
la enseanza superior tendern a apoyar los
esfuerzos de los pases para empezar reformas
que permitan a este subsector funcionar de
manera ms ecaz y con un costo mnimo para
el Estado. El Banco reservar la prioridad de
sus ayudas a los pases que estn dispuestos a
adoptar, para la enseanza superior, un cuadro legislativo y reglamentario que favorezca
una estructura institucional diferenciada y
una base de recursos diversicada, donde el
sector privado intervendr ms (14). Ante la
claridad de la cita, cualquier comentario es
poco pertinente.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Sin embargo, este es slo uno de los procesos


de privatizacin en curso, aparte de los que ya
mencionamos en trminos del conocimiento.
Otras formas igualmente agresivas se abren
camino y normalmente ingresan sigilosamente, camuadas en los tratados de libre
comercio: las universidades por franquicia y
las empresariales o corporativas. En el ltimo
decenio se han ido extendiendo por todo el
mundo; as, por ejemplo, las universidades
empresariales entraron a Colombia por la
puerta de las facultades de la salud, otro servicio pblico totalmente mercantilizado.
Las universidades por franquicia, que ya invadieron a Centro Amrica, funcionan gracias
a la autorizacin de la universidad madre
y en trminos generales ofrecen programas
de mediana o baja calidad, respaldados por
ttulos de prestigio que con frecuencia llevan
una anotacin especial para diferenciarlos

184

Estos nuevos tipos de privatizacin tienden a


llevar a un dualismo en la formacin universitaria y en el perl de los profesionales, cientcos y artistas que egresan de las universidades.
Por un lado se tiende a la masicacin de la
educacin superior, mediante la ampliacin
de la cobertura, sin preocuparse mucho por
la calidad, para alimentar el mercado de trabajadores con calicaciones medias (este sera
el papel asignado en teora a la universidad
pblica y estatal en el pregrado en Amrica
Latina) y por otro lado, se pone el nfasis en
una educacin de excelencia y rentable en
los postgrados y en las instituciones privadas
que tengan tal objetivo. As, por ejemplo, los
buenos resultados de la Universidad Nacional
de Colombia en los ECAES slo pueden ser
motivo de preocupacin, porque tal vez se
est enseando demasiado en la universidad
pblica, de acuerdo con la futura divisin del
trabajo acadmico.

Los desafos
De nuevo es necesario regresar a Coraggio,
cuando advierte que la realizacin total o
parcial de estas tendencias depende de la manera como sean enfrentadas nacionalmente:
Pero al momento de asignar responsabilidades

es fundamental no recaer en la visin que


ve en el determinismo externo la nica o la
principal fuente de los problemas. Para que
tenga sentido buscar alternativas mejores (...)
es necesario atribuir una parte signicativa
de la responsabilidad a los actores nacionales.
Pues aunque se observa esa tendencia a asumir
las lneas que el Banco Mundial propone, la
poltica educativa resultante del encuentro con
las Agencias Internacionales depende tambin
de la contraparte nacional, de la existencia o
no de un proyecto educativo autctono, de la
vulnerabilidad econmica del gobierno, de la
existencia de una esfera pblica en que se discuta la estrategia educativa, y del papel que en
ella jueguen los intelectuales, los agentes de la
educacin, las organizaciones sociales y polticas,
las ONG (16).
Las tendencias dominantes en las polticas
pblicas para la educacin superior llevaran
al desmonte de la universidad pblica, como
la conocemos hoy en Colombia y Amrica
Latina. El debilitamiento de la nanciacin
estatal, o la redistribucin de la misma entre
instituciones pblicas y privadas, conducira
a un inmediato aumento de las matrculas
y a un deterioro de la calidad acadmica; la
entronizacin de la lgica del mercado y el
capitalismo acadmico(17) convertiran a
las universidades en meros apndices de las
elites econmicas y polticas, y anularan su
capacidad crtica; las transformaciones en la
produccin del conocimiento aumentaran
la subordinacin cultural de nuestros pases e
imposibilitaran el desarrollo de un proyecto
acadmico y cientco acorde con las necesidades de nuestras sociedades; el dualismo
en la formacin agravara las diferencias en
trminos de capital cultural entre la poblacin
de mayores y menores ingresos econmicos,
y condenara a esta ltima a recibir una educacin de mediana y baja calidad; las transformaciones en la extensin y la investigacin
acabaran con la interaccin solidaria de la
universidad pblica con la sociedad y con el
poco, pero importante, desarrollo cientco

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

de los ttulos de origen. Son una nueva


expresin de colonialismo acadmico. Las
universidades empresariales o corporativas
estn normalmente vinculadas a empresas
transnacionales, en la mayora de los casos
no buscan el reconocimiento estatal, y sirven
para cualicar una mano de obra ms barata y
funcional al capital privado. De acuerdo con
Hirtt, en 2003 existan 1.600 en el mundo,
contra 400 en 1993 y, segn los clculos del
Banco Mundial, en el 2010 sern ms numerosas que las universidades tradicionales. Una
de las ms clebres es la Motorola University .
Maneja un presupuesto anual de 120 millones
de dlares, que representa el 4% de la masa
salarial de la empresa. Cuenta con 99 sedes en
21 pases diferentes (15).

185

que han tenido nuestros pases; el ingreso


masivo de universidades empresariales y por
franquicia seran el certicado de defuncin
para nuestras comunidades acadmicas; la
nueva universidad producira ecientemente
mercancas acadmicas efmeras o simplemente tiles, pero frenara el desarrollo de
las capacidades de innovacin que no estuvieran ligadas inmediatamente a la rentabilidad econmica. Las conquistas culturales
conseguidas con la universidad tradicional
saltaran en el aire ante el paso arrollador del
capitalismo acadmico.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Depende de nuestras sociedades que esas


tendencias se materialicen o sean revertidas;
por consiguiente, es urgente que nuestras
comunidades acadmicas emprendan un
proceso de transformacin de los elementos
que han llevado a las universidades pblicas
a encerrarse en forma autista sobre ellas
mismas. En el caso particular de Colombia,
la autonoma de las instituciones, que en
teora debera ser la autorregulacin en relacin permanente con la sociedad, las llev a
volverse autrquicas y misantrpicas, a ejercer
un autogobierno solitario y aislado, y a verse
a s mismas y a sus pares como competidoras
por los exiguos recursos pblicos. Algo similar ha sucedido con las unidades acadmicas
que, encerradas en la divisin positivista de
las ciencias, tienden a convertir sus mbitos
de accin en compartimentos estancos. Es
necesario y urgente caminar hacia un real
sistema de universidades estatales, hacia una
autonoma sistmica, que permita enfrentar
conjuntamente los desafos actuales y abrirnos
efectivamente, desde los mismos programas
curriculares, hacia un conocimiento inter y
transdiciplinario, sin abandonar la especicidad de las disciplinas, para recobrar una
visin compleja de la sociedad colombiana en
tiempos de globalizacin econmica.
La integracin efectiva de la docencia, la
investigacin y la extensin, mediante una interrelacin permanente con los otros sectores

186

de la sociedad, en funcin de las necesidades


de la mayora de los colombianos, es ms
apremiante que nunca y constituye el nico
antdoto vlido frente a los discursos que
ponen en cuestin la pertinencia misma de
las universidades estatales en el pas. Tambin
es indispensable responderle a la propuesta
vaca de las competencias como eje de la
formacin universitaria, con innovaciones
pedaggicas que impidan la reproduccin
memorstica del conocimiento, y entender
que el bienestar universitario es parte esencial
de la academia, y la mejor solucin para frenar
la desercin estudiantil y ampliar la cobertura
real, sin sacricar la calidad. La evaluacin
permanente de las universidades, de acuerdo
con criterios acadmicos y no mercantiles, es
una obligacin frente a la sociedad, que debe
reejar un proceso amplio de autorreexin,
destinado a contribuir a la construccin de los
proyectos culturales que necesitan las regiones
y la nacin colombiana, para enfrentar con
xito los retos que provienen de los procesos
de globalizacin en los que estamos inmersos.
Todo ello no es posible si la academia no se
construye colectivamente, con la participacin de todos los miembros de la comunidad
universitaria; sin embargo, cada uno de estos
puntos va en contrava de los intereses de
los pequeos grupos acadmicos y gubernamentales que estn deniendo el futuro de la
educacin superior en Colombia y que ciegamente nos llevan hacia la nueva universidad,
sin importar las consecuencias.

Notas
1. El Informe Atcon, publicado originalmente
en 1961, propugnaba, dentro de mltiples
propsitos reformistas, por la conversin de las
universidades estatales en fundaciones privadas
y autnomas, nanciadas parcialmente por el
Estado y orientadas hacia una formacin fundamentalmente tcnica y funcional a los modelos
de desarrollo social y econmico, determinados
por fuera de su esfera de inuencia. En la mayor
parte de los pases de Amrica Latina, las comunidades acadmicas reaccionaron negativamente

frente a la propuesta, acogida con entusiasmo


por buena parte de las elites gobernantes, y
lograron mitigar sus efectos. Curiosamente,
uno de las ltimas decisiones editoriales del
saliente Rector de la Universidad Nacional de
Colombia en 2005, Marco Palacios, que ha
pasado desapercibida a pesar de su importancia
simblica, fue la de reeditar el Informe Atcon,
sin ningn comentario editorial, como un testamento institucional del sentido que inspir su
mpetu transformador. Ver: ATCON Rudolph
P., La universidad latinoamericana. Clave para
un enfoque conjunto del desarrollo coordinado
social, econmico y educativo en Amrica Latina
, Bogot, Rectora de la Universidad Nacional de
Colombia, Documento de Trabajo N 4, marzo
de 2005.
2. SAXE-FERNNDEZ John, Globalizacin, poder y educacin pblica , En: UPININ N 10,
peridico virtual de profesores y profesoras de la
Universidad Nacional de Colombia, octubre de
2004, http://www.upinion.org/10/poder.html

peridico virtual de profesores y profesoras de la


Universidad Nacional de Colombia, agosto de
2004, http://www.upinion.org/8/tema2.html
6. MEJA Marco Ral, La globalizacin capitalista
busca otra universidad , En: UPININ N 8,
peridico virtual de profesores y profesoras de la
Universidad Nacional de Colombia, agosto de
2004, http://www.upinion.org/8/tema1.html .
El texto de Lessard al que se hace referencia es:
LESSARD Claude. Globalisation et Education
, En: LESSARD Claude et DRIDI Houssine
(Editeurs), Globalisation et Education , Montreal, Faculte des Sciences de leducation-U. de
Montreal, 2001, pp. 1-30.
7. Un anlisis ms amplio de este punto, en los mismos trminos, en: MNERA RUIZ Leopoldo,
Anlisis Sociopoltico de la Educacin Superior
en Colombia, En: Memorias del seminario latinoamericano sobre educacin superior , Bogot,

3. Ver: CORAGGIO Jos Lus, Educacin y


modelo de desarrollo, En: UPININ N 8,
peridico virtual de profesores y profesoras de la
Universidad Nacional de Colombia, agosto de
2004, http://www.upinion.org/8/tema2.html

5. Con respecto al Banco Mundial, Jos Luis


Coraggio arma: Por qu se atiende a sus
recomendaciones? Una razn fundamental es
que sus prstamos se dan en el contexto de los
Programas de Ajuste Estructural. Junto con el
Fondo Monetario Internacional, es uno de los
agentes principales de la poltica de ajuste a las
nuevas reglas del juego del mercado global. Su
fuerza reside en el bloqueo que puede hacer del
acceso a los mercados de capitales si las polticas
de los gobiernos - econmicas, nancieras, sociales- no son consideradas adecuadas. Ello le da una
enorme inuencia ante pases ya sobreexpuestos
por su deuda externa y requeridos de ingresos
de divisas para pagar intereses y mantener sus
vulnerables balances externos. Esta situacin
es de hecho aceptada por las agencias de las
Naciones Unidas que tienden a aliarse con el
Banco Mundial para poder entrar ecazmente
con sus propias propuestas y programas para los
gobiernos. CORAGGIO Jos Lus, Educacin
y modelo de desarrollo , En: UPININ N 8,

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

4. Ver, por ejemplo, URIBE ROLDAN Jorge, Repensar la educacin superior desde el comercio,
En: http://www.udca.edu.co/es/download.php?
uid=0&grupo=92&leng=es&det=4714

187

Universidad Nacional de Colombia, septiembre


de 2001, pp. 51-74
8. Ver: MEJA Marco Ral, Op. cit.
9. John Saxe Fernndez resalta como, de acuerdo
con el Banco Mundial, el control de las universidades Debe ser retirado del gobierno y
las instituciones y depositado en los clientes
(estudiantes), los consumidores (negocios o
industrias) y en el pblico. El BM cree que el
nanciamiento gubernamental a la educacin
superior, combinado con la responsabilidad
institucional para gobernarla es, en gran medida,
responsable de la sobrevivencia de la educacin
clsica y elitista que, adems, es insensible a las
necesidades reales de la (desregulada) economa
global. SAXE-FERNNDEZ John, Globalizacin, poder y educacin pblica , Op. cit.
10. Banco Mundial, El nanciamiento y administracin de la educacin superior: reporte sobre
el estatus de las reformas del mundo, Pars,
UNESCO, 1998

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

11. Las universidades inevitablemente jugarn un


papel en el desarrollo. Pero debemos permitir
que las fuerzas comerciales determinen la misin
y los ideales acadmicos? En la educacin superior hoy da las corporaciones no slo nancian
una creciente porcin de la investigacin sino
que frecuentemente dictan los trminos en los
que la investigacin debe ser dirigida (...) Muchas universidades con presupuestos limitados
invierten sus recursos en campos de investigacin
con orientacin comercial mientras disminuyen
los recursos a los departamentos de humanidades
y a la docencia PRESS Eyal y WASHBURN
Jennifer, The Kept University, the Atlantic
Monthly , vol. .2885, nm. 3, de marzo de 2000,
pp. 40-41; citado por: SAXE-FERNNDEZ
John, Op. cit.
12. Aparece entonces claramente el replanteamiento
de la forma como se relaciona el intelectual con la
ciencia. Aparece el intelectual corporativizado, el
intelectual que produce segn le pagan y que, a

188

partir de ello, construye un discurso cientco


al servicio de las organizaciones corporativas
que tienen capacidad de pago para agenciar sus
intereses. En educacin en Amrica Latina es
visible cmo muchos de los autores crticos del
70 se han desplazado en estos tiempos a realizar
la tarea de la banca multilateral. MEJA Marco
Ral, Op. cit.
13. Ver: CORAGGIO Jos Lus, Op. Cit.
14. HIRTT Nico, En el norte como en el sur, la
ofensiva de los mercados en la universidad, En:
UPININ N 8, peridico virtual de profesores y profesoras de la Universidad Nacional de
Colombia, agosto de 2004, http://www.upinion.
org/10/nortesur.html.
15. Ibdem
16. Ver: CORAGGIO Jos Lus, Op. Cit.
17. Ver: SLAUGTHER Sheila y RHOADES Gary,
Academic Capitalism and the New Economy.
Markets, State, and Higher Education, Baltimore, The Johns Hopkins University Press,
2004. Al comentar este libro, Eduardo Ibarra
precisa la diferencia entre capitalismo acadmico
y comercializacin de la educacin superior:
El texto seala que el problema fundamental
no es el de la comercializacin de la educacin
superior sino el de su incorporacin a una
lgica de funcionamiento econmico basada
en el mercado. Esta nueva lgica de operacin
trastoca la funcin y las formas de organizacin
de la universidad, y con ellas, los modos de
articulacin que mantiene con la economa, el
Estado y la sociedad. Lo que se destaca como
realmente importante es la disputa por el control
del conocimiento, a n de ponerlo al servicio de
la nueva economa en los mercados globales.
IBARRA COLORADO Eduardo, Capitalismo
acadmico en los mrgenes , UPININ N 14,
peridico virtual de profesores y profesoras de la
Universidad Nacional de Cobia, agosto de 2004,
http://www.upinion.org/14/tema4.htm

La cultura universitaria entre Prometeo y Orfeo*


Julio Csar Carrin Castro

omo lo anota el sacerdote Alfonso


Borrero, las universidades desde su
nacimiento, cumplieron para con
el hombre y la sociedad el servicio de las
grandes profesiones, de acuerdo con cuanto
entonces sociedad y hombre deseaban: El
conocimiento de Dios, la difusin de su

mensaje revelado y su culto; los servicios de


la salud, la medicina, la justicia, el derecho y
las leyes, y el pensamiento y la difusin de la
cultura, la losofa y las artes.
Con el advenimiento del modo de produccin
capitalista, conforme al desarrollo mismo de

* Publicado originalmente en la revista nfora de la Universidad Autnoma de Manizales Nmero 18, Diciembre de 2003.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Un mundo que no est para ser dominado y


controlado sino para ser liberado
H. Marcuse

189

las fuerzas productivas e impulsadas por el


inters de generar conocimientos nuevos que
permitieran al hombre un mayor dominio
sobre el resto de la naturaleza, las universidades se fueron convirtiendo en centros de
excelencia para la investigacin y el desarrollo
cientco-tecnolgico.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Deslumbradas por los xitos alcanzados por


la racionalidad cientca, las universidades
contemporneas han sido atrapadas, al parecer inexorablemente, por una especie de
supersticin hacia la ciencia y la tecnologa.
El paradigma cientista y la persistencia de la
ideologa del progreso, as como la multiplicidad de nuevos saberes y tecnologas, han provocado la devaluacin del mundo de la vida y
la tergiversacin de los ideales humanistas de
la universidad. Perplejos contemplamos hoy
la derrota de la universidad bajo el dominio
generalizado de una racionalidad instrumental, la vigencia de unas instituciones de
educacin centradas en el profesionalismo, en
el credencialismo, en la mera calicacin de
fuerza laboral y en la formacin de llamado

190

capital humano. Sin embargo, el ideal positivista e instrumentalizador que nos impone
el capitalismo tardo se muestra impotente,
principalmente en las regiones perifricas,
en el llamado tercer mundo, que hoy quiere
ensayar propuestas de cambio, opciones de
rearmacin cultural y de soberana poltica
que, por supuesto, confronten las transferencias culturales y los paradigmas cientistas de
las transnacionales.

Horizontes nuevos para la


universidad
Si bien es cierto no tiene sentido mantener
el pretrito optimismo fustico sobre el valor
de una ciencia comprometida con el progreso
humano, porque la contempornea dinmica
homogeneizadora y annima de complejas
corporaciones multinacionales ha derrotado
ese sueo dieciochesco, reduciendo el papel
de las universidades a ser garantes de la continuidad de unos sistemas econmico-sociales
que imponen solamente la racionalidad productiva, negando toda autonoma cultural y

Todava hay un espacio y un tiempo para las


utopas, ante el descomunal fracaso de un
sistema que llev a ese extrao maridaje entre
la educacin y la barbarie (bstenos resear,
como lo ha indicado Eric Hobsbawn, que
cerca del 60% de los cientcos del mundo
-formados en las universidades- estn comprometidos con el complejo industrial-militarista). As las cosas, no debemos dejarnos
seducir ms por esos cantos de sirena que
anuncian un supuesto reinado de la cordura,
bajo las formaciones econmicas y polticas
que tantas muestras de irracionalidad y de demencia dieron durante el aterrador siglo XX,
que fue el siglo de Auschwitz, de Hiroshima
y de Viet Nam.
Pero la crisis de ese proyecto imperial ya toca
fondo y hoy, desde el medio cultural y acadmico de los pases perifricos, se provoca
una total reorientacin que busca superar
la deshumanizacin reinante. Se trata de la
insurreccin de los conocimientos subyugados, de
una gran eclosin de teoras de rearmacin
tercermundista, de una clara revisin de los
postulados del progreso y de la modernidad.
Ya no ms nostalgia por la modernidad postergada, ya no ms intentos para lograr ser
como ellos, como lo seala Eduardo Galeano,
pues de lo que se trata es de reinventar los
ideales del progreso dejando espacio al reencantamiento del mundo y de la vida. Por ello
la agenda para la educacin superior del siglo
XXI ha de contemplar, ms que estrechas
polticas para el desarrollo cientco y tecnolgico, en los trminos impuestos por las
multinacionales del conocimiento, polticas
de carcter cultural que nos permitan no
solamente ingresar a los circuitos del saber

hacer, sino la formacin de seres humanos


integrales, creativos y activos, capaces de
alcanzar el uso pblico y autnomo de su
propio entendimiento, como lo propusiera
Kant; navegar en los imaginarios colectivos,
crear cada nuevas hibridaciones culturales,
e ir forjando un amplio cosmopolitismo de
resistencia, que se pueda proponer como
alternativa a la homogeneidad cultural y al
uniformismo gregario.
Corresponde a un nuevo proyecto educativo para las universidades latinoamericanas
centrarse en la duda y en la incertidumbre,
articular las ms diversas expresiones culturales y deponer el orgullo prepotente de
considerarse monopolizadoras de un saber
que, por curricularizado, se asume de mejor
calidad y contenido que los saberes extraescolares. Liberarse de esta especie de crcel
que constituyen los currculos; superar esa
nocin presocrticas que arma que todo
es currculo, nos va a permitir entender una
nueva perspectiva para la interculturalidad y
para el pluralismo, una nueva opcin para
los conocimientos populares, el saber de los
vencidos y los conocimientos subyugados.
La pretensin de racionalizar la educacin
mediante una detallada estructuracin
previa y externa, o la asimilacin de la educacin a una accin tcnico instrumental se
encamina a la formacin de seres humanos
heternomos, no autnomos, y reduce la
comprensin de la cultura a su normatizacin
y homogeneidad.
El impulso del pluralismo, de la multiculturalidad y de las negociaciones democrticas,
constituye, pues, un necesario ajuste vital
para el mundo universitario, si queremos
mantenernos humanos en medio de la decadencia y el apabullamiento generalizado que
provoca la sola racionalidad instrumental y
esa torpe concepcin que solo ve la vida universitaria desde la ptica de la administracin
empresarial.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

toda diferencia y convirtiendo a hombres y


mujeres en simples autmatas circunscritos
al cumplimiento de unos roles jados por
rutinarias actividades domsticas y laborales, tambin es vlido entender que es en la
universidad en donde debe surgir de nuevo
la esperanza.

191

La cultura entre Prometeo y


Orfeo
Una reorientacin para los quehaceres universitarios, un nuevo proyecto educativo
centrado en la utopa de la dimensin esttica
ha sido revelado por grandes pensadores que
se han opuesto a la fragmentacin del ser
humano. Schiller lo seal al armar que
el placer se desvincul del trabajo, el medio de su
nalidad, el esfuerzo de la recompensa. Ligado
eternamente a un nico y minsculo fragmento
del todo, el hombre mismo evoluciona slo

una ausencia de libertad, cmoda, suave,


razonable y democrtica, bajo la impronta
exclusiva del progreso tcnico, que hace gala
de la irracionalidad de su racionalidad, con el
incremento del desperdiciado consumismo, la
manipulacin de las necesidades, la barbarie
ecolgica y la cosicacin del hombre. Peor
ha sido an el imperio de esta racionalidad
para los pueblos del tercer mundo que slo
han conocido el pronstico permanentemente aplazado de su futuro desarrollo mientras
subsiste en ellos la explotacin, la miseria y
las formas ms brbaras de organizacin social
y de gobierno.

como fragmento; no oyendo ms que el sonido


montono de la rueda que hace funcionar, nunca
desarrolla la armona que lleva dentro de s, y
en lugar de imprimir a su naturaleza el carcter
propio de la humanidad, el hombre se convierte
en un reejo de su ocio, de su ciencia.

Tambin Federico Nietzsche recavara sobre


el tema cuando su Zaratustra sentencia:
En verdad, amigos mos, yo camino entre los
hombres como entre fragmentos y miembros
de hombres! Para mis ojos lo ms terrible es en-

La sociedad unidimensional, con sus nuevas


formas de control y de compensacin, ha
hecho de la universidad el espacio perfecto
para la difusin de la racionalidad cientcotecnolgica, base de la violencia simblica
y de la administracin total sobre los individuos, de ello da cuenta, precisamente, la
asimilacin de la educacin a una accin instrumental que busca denir a los individuos
solo para los intereses de la productividad,
haciendo abstraccin de la reexin crtica,
de la creatividad y de la sensibilidad.

contrar al hombre destrozado y esparcido como


sobre un campo de batalla y de matanza.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Recomponer la perdida unidad del hombre,


despedazado al arbitrio de los intereses de la
productividad y del principio de la eciencia,
el rendimiento y la rentabilidad, se propone como tarea de la escuela. Devolverle al
hombre su perdida armona, la vigencia de
su sensibilidad sepultada bajo la pretenciosa racionalidad instrumental, rescatar una
concepcin integral del hombre: sensible,
inteligible, tico, esttico, ldico, laborioso;
denitivamente un ser sentipensante y no solo
productivo.
Perdido el control sobre nuestras posibilidades de progreso, terminamos subordinados
a lo que tan precisamente denominara
Marcuse La sociedad unidimensional, con

192

El ideal de armona, no solo del hombre con


la naturaleza, sino del hombre consigo mismo, es un proyecto que debe ser retomado
por el mundo acadmico, por la universidad,
si sta pretende, desde la realidad y no desde
la simple retrica, la formacin de seres humanos integrales.
Frente al viejo ideal del progreso y a ese principio de la realidad sustentado tan solo en la
productividad, la eciencia y la rentabilidad,
que tanto cautiva a los actuales tecncratas y
tecnofascistas que pululan en las empresas, en
el gobierno y en las instituciones educativas,
se debe establecer, desde la universidad, un
contraideal que busque reencontrar el poder
de la imaginacin y del deseo, confrontando
la trivialidad de una vida sin ilusiones, la
perversin de unos trabajos alienantes ale-

jados de la alegra, que encuentre en el arte,


en la poltica, en la cultura fundamentales
expresiones del goce de vivir.
Marcuse estableci:
Si Prometeo es el hroe cultural del esfuerzo y la
fatiga, la productividad y el progreso a travs de

formacin de seres humanos genricos, capaces de interactuar en comunidad y desde el


mltiple despliegue de sus individualidades,
es decir, activos, creativos, por supuesto productivos, pero tambin amorosos, solidarios,
omnisensoriales, dispuestos a oponerse a los
toscos ideales del individualismo miope que
se basa en la simple posesin y la codicia.

la represin, los smbolos de otro principio de la


realidad deben ser buscados en el polo opuesto.
Orfeo y Narciso (como Dionisos, el antagonista
del dios que sanciona la lgica de la dominacin
y el campo de la razn, con el que estn emparentados) deenden una realidad muy diferente.

Se trata de que la universidad contribuya


a buscar el reino de la libertad ms all del
esfuerzo y el trabajo, ms all del reino de
la necesidad, como ya ha sido planteado. El
reclamo por una universidad cientca es

Ellos no han llegado a ser los hroes culturales


del mundo occidental: su imagen es la del gozo
y la realizacin; la voz que no ordena, sino que
canta; el gesto que ofrece y recibe; el acto que
trae la paz y concluye el trabajo de conquistar;
la liberacin del tiempo que une al hombre con

Orfeo es el hroe cultural por excelencia


para simbolizar este cambio de mentalidad
propuesto ya que signica el cantar de la vida
y su sentido. Orfeo, msico y poeta, carente
de la fuerza de otros hroes mticos, cuenta
tan solo con el denodado vigor del arte y la
encantadora energa del amor mediante los
cuales logra, segn narra Virgilio, atraer con
sus cantos, desde los insondables abismos
del inerno, a las sombras y fantasmas de los
muertos y apaciguar con los arpegios de su
lira a los demonios. Es el paradjico hroe de
lo sublime y lo perverso del esplendor del arte
y de la inconstancia del artista, ha dicho Pal
Diel. Simboliza el vigor de la imaginacin que
desborda los estrechos marcos de la realidad,
expresa el poder del subconsciente que no
cede ante ese pragmatismo represivo que
niega el placer, la seduccin y el juego.
Alcanzar de nuevo esa armona vital que
enfrente los poderes que se han establecido
en contra del hombre integral, del hombre
como dueo de una voluntad de porvenir, es
la opcin que le compete a la universidad: la

incompleto; requerimos de una universidad


humanstica y capaz de fortalecer no slo el
cognitivismo sino la dimensin esttica de
los seres humanos.

Tareas polticas y culturales para


la universidad colombiana
Como lo han denido algunos tericos de las
ciencias sociales, la poltica y la pedagoga,
quizs el mayor reto que en materia educativa
enfrenta la Amrica Latina sea el de conciliar
las perentorias exigencias de la produccin
(en el sentido de formar los llamados recursos
humanos que demandan los desarrollos tecnolgicos, la globalizacin, la competencia

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dios, al hombre con la naturaleza.

193

internacional y los nuevos escenarios del


conocimiento y de la informacin) con la
construccin de la democracia, el fortalecimiento de una ciudadana participativa y la
bsqueda de la equidad social y cultural.
Paradjicamente, los procesos de globalizacin y universalizacin del modo de produccin capitalista, con sus intencionalidades de
homogeneizacin y uniformidad cultural,
han provocado en el mundo entero una serie
de movimientos de armacin de sus especicidades culturales que incluso como reaccin
han conducido infortunadamente hasta la
defensa de confusas doctrinas nacionalistas y
patrioteras. Por otra parte, la fragmentacin
cultural, social y por supuesto psicolgica de
nuestros pueblos no solo es resultado de unas
arcaicas estructuras socio-econmicas heredadas de la colonia y an vigentes, sino que
ha sido promovida por un sistema educativo
basado en la selectividad, el credencialismo y
la especializacin, que ms que lograr la movilidad social, la comprensin intercultural o
la equidad, genera una mayor jerarquizacin
y una ruptura cultural, tica y epistemolgica
entre el mundo acadmico y el conjunto de
la sociedad.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Debido a esta situacin se hace urgente vincular las actividades curriculares, la formacin
profesional y la investigacin cientca que
se viene ofreciendo, particularmente en las
instituciones de educacin superior, con
los procesos culturales que se desarrollan en
todos los niveles y estratos de la sociedad:
con el debate de las ideas polticas, con las
diversas expresiones de la cultura popular,
con las tradiciones y costumbres, con la dimensin esttica, con los incontables saberes
subyugados y en general con los imaginarios
colectivos de una sociedad pluritnica y
multicultural.
Promover el desarrollo social y la equidad a
travs de la educacin, la ciencia y la cultura, es quizs la principal competencia de la

194

universidad. Esta tarea es posible alcanzarla


mediante la reconsideracin de los criterios
de superioridad reinante en el medio acadmico, tomando en cuenta la validez y la
singularidad de lo local y lo regional; provocando un ensanchamiento en las formas
y procedimiento educativos, que nos lleven
a superar la reduccin cultural que marcan
los currculos ociales. Esta ha de ser la tarea
de aquellos organismos que podemos denir
como impulsores del Desarrollo humano, de
la extensin y de la proyeccin social en el
interior de las mismas instituciones universitarias, si es cierto que stas buscan ser ms
que simples empresas del saber, constituyndose en entidades articuladas a los procesos
polticos y culturales de la sociedad.

La idea de debilitar las fronteras de la escuela,


tal y como ha sido propuesta por muchos
pedagogos1, constituye una ineludible tarea,
ya que la universidad no puede continuar
eludiendo el anlisis de los problemas ligados
a la fragmentacin humana existente; ella
debe investigar los nexos existentes entre la
academia y las dems formas y expresiones
presentes en la vida cotidiana. Como ha dicho
Basil Berstein, debilitando las fronteras de la
escuela se favorecera un debilitamiento de los
mecanismos de diferenciacin y segregacin
social. Es imprescindible, pues, llegar a la
consideracin de que la cultura escolar no es
superior, ni ms valiosa, que las prcticas y los
saberes de la vida extraescolar. No podemos
continuar resignndonos a la exclusin de los
conocimientos comunes, a la marginalidad de
los imaginarios colectivos y los saberes populares con respecto al mundo acadmico.
En este orden de ideas y entendiendo que, a
ms de la calicacin de profesionales competentes, le corresponde a las instituciones
de educacin trabajar en la formacin de
seres humanos integrales -autnomos y participativos- y coadyuvar en la construccin

de un nuevo ethos social y cultural para el


pas, no es suciente con que la universidad,
busque alcanzar la mayora de edad para sus
estudiantes, es preciso tambin comprender
que la misin de la universidad no se agota en
las propuestas de una educacin en valores ni
en la estructuracin de unos mnimos ticos;
se debe entender su polivalencia poltica y los
campos de proyeccin y de accin que ella ha
de cubrir, no solo frente al individuo sino ante
la sociedad, el Estado, las empresas, las variadas comunidades y las mltiples culturas.
Quiz pensando en ello, los profesores Gabriel Restrepo, Vctor Manuel Moncayo y
Gustavo Tllez Iregui, de las universidades
Nacional de Colombia y Pedaggica Nacional, nos proponen un compromiso de
accin, de invencin y de creatividad para
las universidades colombianas que signique
precisamente el establecimiento de un nuevo
proyecto de nacin, tarea que implica la elaboracin de un programa para los quehaceres
pedaggicos, polticos y culturales de carcter extracurricular en que las universidades
pblicas desean empearse. Nos dicen que
el proyecto de nacin debe tejerse, desde
ahora, pensando en cmo transitar la noche
oscura de nuestras violencias para transformar nuestras derrotas en un itinerario de
reconstruccin, y nos proponen, entonces,
cinco grandes campos de proyeccin e intervencin de la universidad para alcanzar esa
reconstruccin nacional2
1. En primer trmino plantean el compromiso de reinvencin de la democracia
para alcanzar un nuevo orden poltico
que apunte a la autentica realizacin del
Estado Social de Derecho en Colombia,
entendiendo que las aulas y el Campus
universitario son el espacio adecuado para
el ejercicio de la crtica poltica y social,
as como para el manejo de una discusin
que preludie y facilite la reconstruccin
democrtica.
2. La bsqueda de soluciones duraderas al

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Como ha sido establecido en mltiples recomendaciones de entidades aplicadas al asunto


de la educacin, corresponde a la misin de la
educacin superior, contribuir a comprender,
interpretar, preservar, reforzar, fomentar y
difundir las culturas nacionales y regionales
e histricas en un contexto de pluralismo y
diversidad regional, como tambin es de su
competencia y pertinencia, propender por la
elaboracin de una amplia concepcin estratgica sobre la equidad social, que permita la
ampliacin de cobertura, la diversicacin
de la oferta educativa, la superacin de las
prcticas selectivas y de darwinismo social,
la articulacin de todo el sistema educativo
y la ampliacin de procesos y actividades de
bienestar estudiantil, a n de alcanzar una
mejor participacin en la vida universitaria de
los sectores histricamente excluidos.

195

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

conicto armado ms all de la simple


toma de partido en favor de uno u otro
polo del conicto. A sabiendas de que a
la universidad no le compete la resolucin
del conicto armado, pero conocedores
de que ella posee la ventaja comparativa
y articuladora de la accin comunicativa
discursiva, es decir, la posibilidad del convencimiento argumentado, del empleo de
la discusin racional y no de la fuerza.
3. Compete a los actores del quehacer
acadmico y universitario, no slo la
reexin econmica, poltica, sociolgica
y antropolgica, sino establecer y liderar,
mediante el recurso de la imaginacin,
un preciso programa de justicia social
y de equidad que trascienda la simple
retrica interpretativa, la demagogia y la
politiquera.
4. El oneroso sistema de ventajas y prebendas que ha caracterizado el manejo
administrativo de nuestro pas, exige a
la universidad su intervencin para el
establecimiento de una tica pblica y ciudadana que lleve a superar la corrupcin
administrativa y la cleptocracia impuesta
por las relajadas costumbres burocrticoclientelistas del bipartidismo tradicional,
y a trabajar para evitar un mayor desmoronamiento de la legitimidad del Estado.
5. Finalmente, es necesario que la universidad proyecte una transformacin decidida
de la cultura, la ciencia y la educacin.
Sealan los autores que nuestros males en
buena medida se fundan en un desconocimiento del ser que somos y reclaman la
necesidad de que, ms all de la simple
masicacin de la educacin, la modernizacin econmica, la secularizacin
cultural y la urbanizacin acelerada, busquemos un proyecto poltico-pedaggico
que sustente y d coherencia al proyecto
de nacin deseada.
Esta decidida transformacin cultural implica, como lo hemos anotado, la superacin del
principio de productividad y rentabilidad,

196

permitiendo un amplio despliegue de la


creatividad, la sensibilidad y la dimensin
esttica.
La universidad debe trabajar para alcanzar
este ideal en los trminos en que lo han
expresado tambin los profesores Luis E.
Mora Osejo y Orlando Fals Borda3, es decir,
mediante la exigencia de contar con polticas propias y adecuadas a la resolucin de
nuestros conictos y no slo empeados en
el seguidismo acrtico y la imitacin servil
de procedimientos forneos: la imitacin
simple y el sometimiento intelectual deben desestimularse, y en cambio defender los aportes y
derechos de los creadores raizales, tales como los
exponentes annimos de los saberes tradicionales, indgenas y campesinos. Es por ello que se
debe emprender la refundacin de la poltica,
replantear la pedagoga y realizar una signicativa trasmutacin cultural Ms all de los
acuerdos rmados con el Fondo Monetario
Internacional o del establecimiento de unas
supuestas necesidades bsicas de aprendizaje
para los pueblos del tercer mundo, jadas
por la UNESCO y por el Banco Mundial,
sobrevive en nuestros sectores populares una
enorme diversidad de culturas y de prcticas
pedaggicas que resulta imposible su esquematizacin y reglamentacin.
La educacin, constituye un privilegiado
espacio cultural que debera contribuir a la
cohesin social, pero, por el contrario, est
causando una mayor fragmentacin individual cultural y social al no querer reconocerse
que la escuela no posee el monopolio de los
procesos de formacin, y al impulsar (sin
xito) un nico modelo de desarrollo sometindonos acrticamente a polticas educativas
denidas e impuestas por los centros internacionales de poder. Es necesario romper las
formas y los contenidos que han convertido
nuestras instituciones de educacin en una
pesada mquina de clasicacin social. Se
requiere, dicen los autores, universidades participativas, comprometidas con el bien comn,

En medio de este contradictorio proceso de


globalizacin econmica y de fragmentacin
individual y social resulta urgente, a nivel
nacional y local, una reestructuracin del
sistema de educacin superior; es imperativo
alentar un proyecto poltico-pedaggico para
la universidad que la conduzca a asumir su
compromiso histrico, no slo de ayudar a
esquivar el desastre, como lo solicita el profesor
Gabriel Restrepo, sino que la lleve a superar
la insularidad, el hermetismo y la exclusin
con respecto al resto de la sociedad.

Cmo superar el aislamiento


universitario?
Se ha establecido, como sntoma alarmante
de la universidad colombiana, el hecho de su
aislamiento, el encerramiento, el enclaustramiento que las ha llevado a la inmovilidad
total, marginando a la universidad de la toma
de las decisiones importantes del pas; as mis-

mo se ha dicho que la universidad que el pas


reclama tiene que cumplir con una serie de
tareas que la hagan ms humana, tica, pertinente y libre (...); que eduque para el desarrollo, para la integracin regional, la equidad, la
convivencia y el dialogo intercultural. En este
orden de ideas, asumimos que en la agenda de
actividades de las universidades colombianas
se debe disponer la provisin y organizacin
de comunidades acadmicas e intelectuales
que lleven a la necesaria articulacin entre el
mundo universitario propiamente dicho y las
actividades y colectividades escolares, polticas y culturales del entorno. Estos propsitos
no pueden quedarse en simples expresiones
que tcticamente busquen ser complacientes
con las exigencias de una acreditacin acadmica formal. Se debe alcanzar una autentica
acreditacin social y sta solo se consigue mediante una clara pertinencia y legitimidad que
demuestre en la prctica la funcin pblica y
autnoma de las universidades.
Todas las universidades, tanto pblicas como
privadas se proponen en sus proyectos de

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

en especial con las urgencias de las comunidades


de base...

197

modernizacin institucional, y ms concretamente en sus planes de desarrollo, no slo


el mejoramiento curricular, el fomento de la
investigacin, la formacin tica, el bienestar
universitario y el mejoramiento humano, sino
que aspiran a ofrecer una educacin para la
vida estableciendo lazos de interaccin con
los quehaceres polticos y culturales de sus
entornos.
Por todo lo anterior y coincidiendo con Theodor Adorno en el horror a todo lo esquemtico, consideramos que es viable y pertinente,
socializar y contrastar, en un ambiente de
intercambio racional los conceptos, las experiencias y los alcances organizativos de las
distintas universidades regionales. Conformar
comunidades acadmicas e intelectuales que
permitan construir no slo la idea de universidad4, como lo reclama el profesor Guillermo
Hoyos V, sino tambin coadyuvar en la construccin de las regiones, interactuar con todos
los niveles de la educacin y comprometerse
en serio con la sociedad, participando en la
toma de decisiones polticas. Es decir, se trata
de convertir las universidades en centros de
dilogo y debate, defendiendo sus particulares
ideales y utopas, como de todas maneras la
universidad lo ha venido haciendo desde la
Edad Media.

recorramos la historia del mundo en tres minutos


(...) Imaginemos todava, soemos para mejor
entender la realidad (...) los tijeretazos de algn
demiurgo caprichoso han venido tajando en
fragmentos la primitiva unidad, y uno de los fragmentos en partes, y una de las partes en pedazos
y uno de los pedazos en trozos. Y la imaginacin
nos esta diciendo en voz baja que, aunque esa
unidad primitiva nunca haya existido, el hombre
ha soado siempre con ella, y la ha situado unas

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Se trata no de un extrao capricho sino de


darle una oportunidad a la utopa, al Principio
esperanza de que hablara Ernst Bloch. Ante
el derrumbe de tanta certidumbre tenemos
que permitirnos en el mundo universitario los
recursos de la sensibilidad y de la imaginacin
porque, como lo expresara Alfonso Reyes, ese
gigante olvidado del ensayo y de las letras
latinoamericanas,
la imaginacin, la loca de la casa, vale tanto como
la historia para la interpretacin de los hechos
humanos. Todo est en saberla interrogar y en
tratarla con delicadeza. El mito es un testimonio
fehaciente sobre alguna operacin divina (...)
Prstenos la imaginacin su caballo con alas y

198

veces como fuerza impulsora y otras como fuerza


tractora de la historia: si como fuerza impulsora,
en el pasado, y entonces se llama la Edad de oro:
si como fuerza tractora en el porvenir, y entonces se llama la Tierra prometida. De tiempo en
tiempo los lsofos se divierten en esbozar los
contornos de la apetecida ciudad perfecta, y esos
esbozos se llaman utopas (...)

La nuestra como lo venimos diciendo, ha de


ser la utopa del rescate de la integridad del
ser humano contra la miseria de la alienacin
generalizada. Si tanto nuestras esperanzas
como nuestros proyectos autnomos de vida
han sido destrozados por un pragmatismo
cnico que amparado en una fatua racio-

Las comunidades intelectuales, las nuevas


facultades, los organismos y centros de
estudio propuestos, despojndolos de toda
intencionalidad administrativa o gurona,
buscarn alcanzar esa unidad y la articulacin
permanente entre la universidad, la sociedad
y el Estado, promoviendo el debate, la participacin, la solucin pacca de los conictos
y por ende la construccin colectiva de un
nuevo proyecto de nacin, sin caer en los
simples afanes reglamentaristas, reguladores
y ordenadores, o en el complejo ajetreo burocrtico de establecer nuevos cargos, ocinas,
nombramientos, que todo lo que logran es
colocar mayores impedimentos a las urgentes
acciones sociales, polticas y culturales.
Se trata de emprender una gran tarea colectiva
que nos lleve a efectuar, desde la universidad,
los cambios, las uniones y rupturas que el pas
reclama, como una tarea de muy largo aliento
que implicara no solamente una muestra de
sensatez y voluntad poltica aplicada no slo
a la racionalizacin de los recursos y el mejoramiento de la capacidad instalada, sino un
claro ejercicio de participacin que convoque
a toda la comunidad.
Poner en marcha colectivos de reexin y de
accin intelectual, local y regional, nuevas
nociones de bienestar universitario y de
desarrollo humano, poltico y cultural en los
trminos expuestos, signicara acercarnos
un poco ms a la realizacin de la utopa.
A esa utopa de la dimensin esttica, una
nueva forma de civilizacin que enfrente la
dictadura de la razn instrumental y el pragmatismo. Una utopa realizable que reclama,
como lo hemos planteado, compromiso y
voluntad poltica de las directivas universi-

tarias; sabemos que hay recursos, viabilidad


nanciera y gente capaz de apersonarse de
este ideario que no puede ser visto como un
asunto aleatorio que pudiese ser tratado sin
un especco direccionamiento institucional.
Se trata de ese ideal, que, en los trminos de
Herbert Marcuse, nos dara la posibilidad
de reconciliar, al menos en el mundo acadmico, la esttica y la lgica; fortaleciendo
la sensualidad contra la tirana de la razn;
haciendo viable la realizacin del sueo
rco que busca la formacin del hombre
integral, el disfrute y el goce de la vida; que
condena la deshumanizacin y la alienacin
generalizada que vivimos, as como la miseria
material y espiritual que hoy nos impone el
capitalismo tardo, bajo el prometeico principio de la productividad ligado a la angustia,
a la destruccin, a la guerra y a la barbarie
que tanto agobia a nuestra desmembrada y
agnica Colombia.

Notas
1. Cf. las obras de Jaume Trilla, Basil Berstein, Ivn
Ilich y otros tericos de la pedagoga.
2. Cf. MONCAYO, Vctor y otros: La universidad
y el proyecto de nacin: una dcada para recorrer
tres siglos. Publicado en esta edicin de la revista
Aquelarre.
3. FALS BORDA, Orlando y MORA OSEJO,
Luis Eduardo. Maniesto por la autoestima de
la ciencia colombiana. Tambin en esta entrega
de Aquelarre
4. HOYOS VSQUEZ, Guillermo La idea de
universidad. Se incluye tambin en esta edicin
de Aquelarre

Textos citados y consultados


BORRERO, Alfonso. Primera expansin del movimiento universitario medieval. Bogot, ASCUN,
1990.
BERNSTEIN, Basil. La construccin social del discurso pedaggico. Textos seleccionados por Mario
Daz. Bogot, 1990.
DIEL, Paul. El simbolismo en la mitologa griega. Ed.
Labor, Barcelona, 1985.

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nalidad administrativa pretende subyugar


toda tica y toda teora, la unidad entre la
teora y la praxis cotidiana debe ser restituida
mediante un gran trabajo colectivo que no
dudamos en entender debe ser liderado por
la universidad.

199

GANTIVA SILVA, Jorge. La reconstruccin del


movimiento pedaggico. En revista Educacin y
Cultura. Edicin 50. Bogot, CEID, Fecode,
enero de 2000.
GARCIA GUADILLA, Carmen. Produccin y transferencia de paradigmas tericos en la investigacin
socio-educativa. Ed. Tropyhos, Caracas, 1987.
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Sobre autoritarismo, docencia y el estado precario de


la modernidad en Colombia*

I.
Desde sus orgenes en Grecia y concretamente
a partir de las obras de Platn y Aristteles,
la losofa ha tenido por una de sus tareas
primordiales ocuparse del destino de los
hombres en la sociedad, considerada como el
mbito en cuyo interior se despliega el peculiar proyecto del animal poltico, para expre-

sarlo con el trmino acuado por el estagirita,


quien pensaba adems que por naturaleza
ellos aspiran a la felicidad: a la eudamonia, a
vivir de la mejor manera posible.
De igual forma se lo percibe en la reexin
sobre las implicaciones prcticas de la revolucin copernicana en la losofa tal y como se
produce a nales del siglo de las luces a travs

* Conferencia ofrecida en el marco del XIII Foro Nacional de Filosofa, en la Universidad Tecnolgica de Pereira, el 12 de
mayo del ao 2000.
** Profesor del Departamento de Filosofa de la Universidad Nacional

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Rubn Jaramillo Vlez**

201

de la Crtica de la razn pura, esa obra revolucionaria que Emanuel Kant se demora once
aos en elaborar a partir de la publicacin en
1770 de su disertacin latina, probablemente
la ms importante de la losofa occidental
despus de la Metafsica de Aristteles. Resulta
bien signicativo, en efecto, el que despus de
haber alcanzado por medio de esta obra una
fundamentacin plena de su pensamiento -y
despus de haber legitimado con ella lo que
se haba venido gestando a lo largo de los tres
siglos que la precedieron, el acontecimiento
de la modernidad- se consagrara Kant al
asunto de la poltica, considerada en el ms
amplio sentido de la palabra, el que se reere
a la naturaleza de la polis; es decir, al anlisis
de la sociedad, en general, el complejo asunto
de la convivencia humana.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Se puso a reexionar Kant entonces sobre la


problemtica de la sociedad, sobre la forma
peculiar que adopta la convivencia entre los
hombres. En 1784, tres aos despus de
la aparicin de la Crtica de la razn pura,
present, en una revista de inters general (la
Revista mensual de Berln, una publicacin no
especializada, vehculo de la opinin pblica
ilustrada, que ya se estaba gestando inclusive
en un pas polticamente atrasado como era
Alemania a cinco aos del asalto a La Bastilla)
dos ensayos que condensan su reexin sobre
la historia y la sociedad: Idea de una historia
universal en un sentido cosmopolita y Respuesta
a la pregunta: qu signica la Ilustracin?,
escrito este ltimo que comienza con una
denicin muy frecuentemente citada: la
Ilustracin es la salida del hombre de su
condicin de menor edad de la cual l mismo
es culpable.
Ninguno de los ilustrados ingleses o franceses haban llegado a denir de manera tan
concisa lo que es la Ilustracin como lo hace
Kant aqu. l agrega a continuacin que los
hombres mismos son culpables de esa minora de edad porque, aunque por naturaleza
-naturaliter majorennes- poseen la capacidad

202

de pensar con el entendimiento propio, no


hacen uso de ella. Lo que de inmediato nos
remite a lo armado por Renato Descartes
-uno de los pilares de la primera Ilustracinen el prrafo inicial del Discurso del mtodo,
cuando sostiene que el buen sentido -le bon
sens- es lo mejor repartido en el mundo, es,
por naturaleza, igual en todos los hombres,
por que todos ellos poseen la capacidad para
juzgar sobre lo verdadero y lo falso, sobre el
bien y el mal.
Entonces arma Kant que es por pereza
y cobarda que los hombres no hacen uso
de su entendimiento propio sin la ayuda o
direccin de otro, y que en eso precisamente
consiste su condicin de menores de edad.
Por lo cual, en el desarrollo del ensayo -que
no podemos reproducir aqu- explica l esa
inercia, de manera que es por pereza y cobarda que los hombres se adaptan, tienden a

Ahora bien, para traer todo ello a la actualidad, recordemos que precisamente con
esa denicin de Kant iniciaba hace treinta
aos un dilogo Theodor W. Adorno -un
gran maestro, un gran lsofo y socilogo
alemn contemporneo- con un amigo suyo
especialista en educacin, el profesor Hellmut Becker, dilogo que al publicarse con
el titulo Educacin para la mayora de edad
terminara por convertirse en el testimonio
pblico pstumo de Adorno, pues fallecera
a consecuencia de un infarto unos quince das
despus de haberlo grabado en los estudios de
la Radio de Hessen en la Repblica Federal
de Alemania el 16 de julio de 1969, en un
contexto por lo dems bastante dramtico
porque, como se coment luego, al parecer
estuvo muy vinculado a incidencias de episodios desafortunados acontecidos por entonces
en el desarrollo del movimiento estudiantil
en Alemania durante la segunda mitad de los
aos sesenta.
Quisiera leer en primer lugar tres prrafos de
este dilogo, para luego, apoyndome en l,
pasar a considerar ciertas peculiaridades que
se pueden percibir en relacin con el fenmeno de la minora de edad entre nosotros.
Pero antes deseara reconocer la manera como
en los ltimos aos, particularmente en el
mbito universitario, se han hecho esfuerzos
en nuestro pas para que se tomen en serio los
principios de la democracia; para que nuestra
democracia no sea una mera palabra en boca
de los dirigentes polticos sino una realidad;
para que se cumpla el principio de la delegacin, el principio del constituyente primario
que otorga un mandato, fundamento de la
vida republicana, tal y como lo pensara un
intelectual que mucho inuy en Kant desde
su juventud, Juan Jacobo Rousseau.

de ellos recogidos en mi libro Colombia:


la modernidad postergada, todava somos
premodernos en muchos sentidos, as disfrutemos en la actualidad de los efectos de
un desarrollo econmico modernizador en
el campo infraestructural -el de las objetivaciones tecnolgicas, mercantiles e industriales- porque la mentalidad de la mayora de
los colombianos, a consecuencia de eso que
Ernst Bloch llamara la disimultaneidad de
lo simultneo, sigue siendo en general y en
muchos aspectos premoderna. Pero resulta
particularmente peligroso en la coyuntura
contempornea, por la injerencia de los medios masivos de comunicacin y en general
de la tecnologa, que esa premodernidad y esa
minora de edad -en trminos psicolgicos
podran considerarse tambin como debilidad del yo- puedan ser manipuladas en un
sentido antidemocrtico, en general, a travs
de y en direccin a la banalidad: banalidad
y democracia deberan ser incompatibles, lo
que no sucede en Colombia.
Entonces me voy a permitir en primer lugar
leerles el prrafo con el cual Adorno iniciaba
esta conversacin con su amigo el profesor
Becker, quien por entonces se desempeaba
como director del Instituto de Investigaciones
Pedaggicas de la Sociedad Max-Planck, la
institucin que en Alemania coordina, nancia y autoriza la investigacin en los diversos
campos del saber, equivalente al Centre de
la Recherche Cientique en Francia o al
Research Council en los pases anglosajones,
lo que modestamente en Colombia realiza
Colciencias. Deca as Adorno:
La exigencia hacia la mayora de edad parece
comprensible de suyo en una democracia. Quisiera referirme para aclararlo slo al comienzo
del muy breve ensayo de Kant que lleva por
ttulo Respuesta a la pregunta: Qu signica la
Ilustracin?. All dene l la minora de edad e
implica tambin la mayora de edad en la medida

Y es que, segn me parece y como lo he venido reiterando en diversos ensayos, algunos

en que arma que de esa minora es culpable

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

aceptar la subordinacin, porque sienten que


es un riesgo pensar por cuenta propia.

el hombre mismo cuando las causas de ella no

203

radican en una deciencia del entendimiento


sino de la decisin y el valor de servirse de l sin
la direccin de otro. La Ilustracin es la salida
del hombre de su condicin de menor de edad
de la que l mismo es culpable1.

Y continuaba:
A m me parece este programa de Kant -al que
no se podr reprochar falta de claridad ni siquiera
con la ms mala voluntad- todava extraordinariamente actual hoy. La democracia descansa en
la formacin (expresin) de la voluntad de cada
uno tal y como se resume en la institucin de
la eleccin representativa. Si de ello no ha de

jvenes. Resulta bastante claro que a travs


del inventario de palabras y nociones de que
dispone un individuo se pueda deducir el
nivel cultural de su proceso de socializacin y,
por lo tanto, su mayor o menor aptitud para
una determinada clase de estudio, porque,
por ejemplo, si su padre es un gran jurista o
un profesor universitario es apenas natural
que disponga de un vocabulario mucho ms
rico y diferenciado de aquel de que dispone
el hijo de un campesino o de un obrero; Basil
Bernstein se ha ocupado precisamente de desarrollar estrategias que permitan, por decirlo
as, equiparar, compensar las diferencias en el
background familiar de los estudiantes.

resultar la no-razn esa que se presuponen la


capacidad y el valor de cada uno de servirse de
su entendimiento. Si uno no se mantiene rme
en esto toda alusin a la grandeza de Kant se
vuelve mera palabrera, hipocresa Si se toma
en serio el concepto de una tradicin espiritual
alemana se debe trabajar lo ms enrgicamente
posible en sentido contrario.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Como se trata de un dilogo sobre cuestiones


pedaggicas, el profesor Becker introduce
de inmediato un asunto muy especico del
momento, el relativo a la diferenciacin
existente por entonces en Alemania en las
escuelas con relacin al talento tal y como se
lo podra constatar a travs de los test y los
resultados en los exmenes de los jvenes, y
pregunta si en ello no se reejara una actitud
antidemocrtica.
Bueno, aunque no sea esto lo que nos interesa aqu en primer lugar, de todas maneras
resulta muy importante que Becker recuerde
los trabajos de un sociolingista y pedagogo
britnico de origen ruso -Basil Bernstein,
cuyo nombre puede ser familiar a algunos
de ustedes porque estuvo en nuestro pas
hace unos aos y la Universidad Externado
de Colombia public un libro suyo- relativos a los condicionamientos sociales del
aprendizaje tal y como se pueden registrar
a partir del vocabulario de que disponen los

204

Entonces Adorno plantea en primer lugar


que se cometen ciertos abusos en relacin al
concepto de autoridad. Pues l est hablando
el 16 de julio de 1969 y ya me refer a las exageraciones lamentables -tal vez explicables por
razones histricas y sociales- del movimiento
juvenil alemn de lo aos sesenta, cuyos efectos nales, sin embargo, me parecen muy positivos en la transformacin de la idiosincrasia
y de la cultura de la Repblica Federal de
Alemania, como inclusive lo considera quien
en su momento fuera un crtico del mismo,
Jrgen Habermas, en uno de los ensayos que
conforman uno de sus ltimos libros: Die
nachholende revolution, publicado en 1990
a raz de los acontecimientos que nalmente
conduciran a la reunicacin alemana, en el
cual valora sus efectos positivos a largo plazo
porque reconoce que el saludable cambio en
la vida pblica de ese pas es en realidad el resultado de lo que empez a acontecer desde el
65, as el movimiento haya tenido desarrollos
casi patolgicos y que deben ser condenados
en forma expresa, como el terrorismo en los
aos setenta2.
En efecto, no se puede negar que se produjeron excesos, un anti-autoritarismo fcil, un
anarquismo tambin fcil, inclusive sutilmente autoritario, simbitico, un fenmeno complejo y no fcil de entender pero que algunos

psicoanalistas (como por ejemplo Alexander


Mitscherlich, quien por entonces se desempeaba como director de instituto Sigmund
Freud, de Franckfort) intentaron explicar.
Debe tenerse en cuenta que se trataba de una
generacin -la que emerge a mediados de los
aos sesenta en Alemania- que por primera
vez emprendi la tarea de interrogarse en serio sobre los crmenes que haban cometidos
numerosos miembros de la generacin a la
que pertenecieron sus padres, un trauma muy
difcil de elaborar colectivamente.

considerada -es decir, el hecho de que un hombre


entiende ms de un asunto que otro- que no
se puede desconocer sin ms. Pero el concepto
de autoridad recibe su valor en el interior del
contexto social en que se produce.

Sin embargo, puesto que Becker ha colocado


el acento en la necesidad de reconocer objetivamente la funcin que cumple la autoridad,
dice a continuacin que l quisiera todava
agregar algo ms especco, algo que tiene que
ver con el proceso de socializacin en la temprana infancia y con ello pues, casi quisiera

Kant establece precisamente en un ensayo una


diferencia entre lo que el llama el uso publico
y el uso privado de la razn, comprendiendo
como uso privado de la misma la habilitacin,
la capacitacin profesional, y da como ejemplo de ello el que yo no le pueda discutir al
mdico que me atiende si no s de medicina,
de la misma manera que no puede el soldado
cuestionar la orden que le da el ocial en
medio de la batalla, ni el ciudadano la del
funcionario que cobra los impuestos en el
momento en que viene a hacerlo; aunque s
puede este ltimo, por ejemplo, en calidad de
sabio(Glehrte) que escribe para un pblico
lector, redactar un artculo discutiendo la poltica scal del gobierno, y entonces, si escribe
su crtica en un peridico, est haciendo un
uso pblico de la razn que en todo caso debe
ser respetado.
Por todo lo cual la autoridad en la dimensin
privada, en el uso privado de la razn, est
perfectamente justicada, y se comprende
que Adorno arme:
Adems hay algo como autoridad objetivamente

decir, con el punto de interseccin de categoras


sociales, pedaggicas y psicolgicas, pasando a
describir en forma somera el proceso de la
socializacin:
La manera en la cual, hablando sociolgicamente, uno se convierte en un hombre autnomo, es
decir, mayor de edad, no es simplemente el rebelarse contra toda clase de autoridad. Recuerda
entonces a una colega, coeditora, con l, de
la importante obra La personalidad autoritaria, que se public en los Estados Unidos en

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Pero para volver al dialogo entre Adorno y


Becker, recordemos la forma como aquel
considera que hay algo as como una autoridad
objetivamente considerada; es decir, una autoridad legitima, no solo en el sentido jurdicopoltico sino en el de quien efectivamente
posee un conocimiento sobre algo.

205

1950: Investigaciones empricas realizadas en


los Estados Unidos, como las llevadas a cabo
por mi nada colega Else Frenkel Brunswick,
han mostrado precisamente lo contrario, a
saber, que los nios as llamados formales o
juiciosos como adultos han llegado a ser ms
bien hombres autnomos y que saben oponer
resistencia; mientras nios dscolos luego, como
adultos, inmediatamente se han reunido con sus
maestros en la misma mesa de cerveza y se han
tragado los mismo discursos.

que cuestiona lo que objetivamente puede


ser cuestionado en las actuaciones de la autoridad, pero no est por principio en contra
de la autoridad como tal.
En relacin con lo cual inmediatamente alude
Adorno a eso que en la prctica del psicoanlisis se acostumbra llamar las heridas narcissticas,
por ejemplo, las provenientes de la decepcin
que experimenta un adolescente que ha idolatrado a su padre y de pronto descubre que
ese padre es -como todo ser humano- frgil,
precario, contradictorio y ambivalente, reaccionando con rabia y depresin.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

El proceso -Freud lo ha sealado como el


desarrollo normal- consiste en el hecho de
que los nios en general se identican con una
gura paterna, es decir con una autoridad, la
interiorizan y se la apropian y luego, en un
proceso muy doloroso y que no se produce sin
dejar cicatrices, perciben que el padre, la gura
paterna, no corresponde al ideal del yo que han
aprendido de l, con lo cual se separan de l y
slo de esta manera en general se convierten en
hombres mayores de edad.

Esto, dada la circunstancia o la coyuntura


en cuyo interior hablaba Adorno, resulta
muy importante, porque indica la frecuente
precariedad -que muchas veces engaa- en la
actitud del rebelde sin causa. Pues la personalidad madura -inclusive o precisamente la del
genuino revolucionario, tal y como tambin
lo ha explicado Erich Fromm- no es la de un
rebelde sin causa, y existe una gran diferencia
entre esa actitud de permanente objecin a
la autoridad -ese juego, esa coquetera con el
anarquismo- y un comportamiento adulto

206

Jrgen Habermas -a quien se puede considerar un discpulo indirecto de Adorno, porque


no se form desde el principio con ste y
con Horkheimer sino que lleg a Frankfort
despus de haber estudiado en Heidelberg
en los aos cincuenta bajo la inuencia del
pensamiento de Heidegger, perceptible en
alguno de sus trabajos-, ha resumido lo que
ste deca en el prrafo que acabamos de citar
en el ltimo de los tres ensayos que componen su libro Conocimiento e inters (1967) al
armar que la identicacin es necesaria, pero
que precisamente el disfrute de la identidad
-la conciencia de s como identidad- slo
acontece cuando ya no se requiere de las
identicaciones.
Porque si un individuo considerado adulto
contina identicndose es porque en realidad no lo es, no puede experimentarse a partir

de lo que los psicoanalistas llaman el self -el


s mismo- y por tanto no es completamente
adulto. Sobre este punto les leer luego un
pasaje un poco ms extenso del dilogo entre
Adorno y Becker que se reere en detalle a
la gnesis del comportamiento autoritario y
a sus consecuencias, tambin para el proceso
docente.
Y es que justamente en el campo de la
docencia es bastante frecuente encontrar a
individuos aparentemente muy serios que lo
que hacen es recitar una leccin bien aprendida, por medio de la cual se han adherido a
un sistema de pensamiento -a una escuela, a
una modalidad y un estilo- sin asumir una
actitud propia, autnoma, frente a l, y por
ello con facilidad se desconciertan cuando
en el transcurso de algn evento acadmicoalguna interpretacin lo saca de esa jacin
simbitica, infantil en realidad y con frecuencia muy vinculada a su propia autovaloracin
narcisstica.

lo que l llama aqu atontamiento sinttico,


tan caracterstico en el comportamiento de
personas muy superciales, funcionales en el
sentido de las expectativas del grupo social al
que pertenecen y de la sociedad en general,
pero notablemente dainas -por banales- en
su vida de relacin, en su conducta conyugal
y familiar, como ciudadanos, frente a sus hijos
y amigos, etc.
A este respecto le responde el profesor Becker
que el momento de la autoridad -o sea el
de la identicacin- resulta imprescindible,
inclusive por que uno de los ms graves problemas de los adolescentes en las sociedades
contemporneas de masas radica en la ausencia de modelos con los cuales estos puedan
identicarse:
Creo importante que mantengamos presente
el que naturalmente el proceso de separacin
respeto a esa autoridad es necesario, pero que el
hallar una identidad no es de otra parte posible
sin el encuentro con la autoridad. Eso tiene toda

Continua Adorno:

una serie de consecuencias muy complejas y apa-

El momento de la autoridad, pienso, se presupone

de nuestro sistema de enseanza. Se dice que no

como un momento gentico del proceso de hacerse

existe una escuela con sentido sin maestro, que

mayor de edad. Pero esto, por otra parte, no debe ser

de otra parte el maestro tiene que ganar claridad

mal utilizado, a ningn precio, para gloricar este

respecto de que su principal tarea consiste en

estadio y mantenerlo, sino que cuando uno se queda

hacerse superuo. Esta coexistencia es tan difcil

en l no slo resultan de ello deformidades psicolgi-

porque en las formas de controversia, hoy existe

cas sino precisamente esos fenmenos de la minora

el peligro de que el maestro se comporte auto-

de edad en el sentido del atontamiento sinttico que

ritariamente, y los escolares quieren ignorarlo.

tenemos que constatar hoy por doquier.

Que, por decirlo as, todo este proceso, tal y


como usted lo ha descrito ahora, sea prctica-

Segn me parece, la introduccin de sta


formulacin tan sutil de atontamiento sinttico remite a la reexin global de Adorno
sobre la inuencia de lo que l y su amigo
Max Horkheimer comenzaron a llamar, a
partir de su libro del ao 47 -Dialctica de la
Ilustracin- la industria de la cultura, todo lo
relacionado con los inujos perniciosos para
la conguracin de la personalidad de los medios masivos de comunicacin, de la cultura
manipulada industrialmente, y que conduce a

mente destruido por una falsa ubicacin de los


frentes. El resultado es entonces una mayora
de edad aparente de los escolares, que termina
en supersticin y en la dependencia respecto de
toda clase de manipulaciones posibles, pero no
en la mayora de edad.

Con lo cual Adorno declara estar por completo de acuerdo. Aunque agrega:

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

rentemente contradictorias para la integracin

Quizs se pueda ver hoy el problema de la mino-

207

ra de edad bajo otro aspecto que probablemente


no es tan conocido. Se dice en general que la
sociedad, segn una expresin de Riesman (alude
aqu al socilogo David Riesman, autor en los
aos cincuenta de algunos libros considerados
clsicos sobre la sociedad norteamericana,
como La muchedumbre solitaria y Los escaladores de la pirmide, RJV) es dirigida desde
fuera, que ella es heternoma, y simplemente

no- que si el rol se convierte en una medida


social se perpeta con ello el que los hombres no
son lo que ellos mismos son, es decir que ellos
son no-idnticos; agregando a regln seguido
que encuentra abominable la signicacin
normativa del concepto de rol y que se debe
criticar enfticamente, aunque fenomenolgicamente, esto es, como descripcin de una
situacin de hecho, alberga algo de verdad.

se presupone con ello que los hombres, como


lo dice tambin Kant en aquel escrito, se tragan

Me parece que si la mayora de los hombres, al

ms o menos sin resistencia lo que el ente sobre-

identicarse con un superyo, simultneamente

todopoderoso les pone ante los ojos y adems

hubiesen fracasado en ello y no pudiesen liberarse.

todava les inculca, como si lo que ahora es as

Me parece que innumerables individuos, por

necesariamente tendra que serlo.

ejemplo, interiorizan al padre aplastante, opresor,


brutal, que les hace violencia, pero sin que puedan

Y contina:

realizar esta identicacin, precisamente porque


las resistencias contra ello son muy fuertes. Y

Deca antes que los mecanismos de la identi-

precisamente porque fracasan en la identicacin

cacin y de la separacin no acontecen sin dejar

(porque existen numerosos adultos que propia-

cicatrices. Quisiera aplicar esto con nfasis al

mente slo juegan a ser el adulto que nunca han

concepto mismo de la identicacin. Todos

llegado a ser del todo) tienen que exagerar en

nuestros radioescuchas habrn odo algo del

lo posible con estos modelos, hablar con voces

concepto del rol, que juega un papel tan grande

adultas slo para hacerse crebles a s y a los dems

en la sociologa actual a partir de Merton y sobre

los roles en los cuales propiamente han fracasado.

todo de Talcott Parsons, sin que en general los

Lo que, por dems, no es algo que eventualmente

hombres caigan en cuenta de que en el concepto

slo lo aconteciera al individuo promedio, ms

del rol mismo, que ha sido tomado precisamente

o menos rudimentario, en la sociedad de masas.

del teatro, se alarga la no identidad de los hom-

Por el contario, Adorno cree que justamente ste

bres consigo mismos.

mecanismo hacia la minora de edad se encuentra tambin entre ciertos intelectuales.

El rol es el papel que desempea un actor, lo que


signica que el actor se desdobla en su persoCentro Cultural de la Universidad del Tolima

naje. Precisamente el trmino persona tambin


lo designa: per-sonare quera decir originalmente
en latn hablar a travs (de la mscara que el
actor romano sostena en la mano derecha),
y es de all de donde proviene la palabra, que
luego pas al lenguaje jurdico; pues, en efecto,
el primer capitulo del Cdigo Civil se intitula
personas y precisamente explica ese carcter
cticio, porque aclara, por ejemplo, que ellas
pueden ser naturales o jurdicas.

Por lo tanto, en todo ello nos encontramos


con un momento de no-identidad, lo cual
signica -sostiene con mucha agudeza Ador-

208

Como toda educacin es, de algn modo,


educacin para un rol, como toda educacin
tiene que considerar la divisin social del trabajo y, por lo tanto, la habilitacin profesional,
ello implica, necesariamente, que la identidad
funcional exigida por la sociedad se manieste como rol. Pero si la educacin se orienta
exclusivamente a la habilitacin profesional
-es decir, a la formacin del individuo para
el desempeo de un rol- no puede ser una
educacin para la mayora de edad, y consecuentemente con ello, para la democracia.
Precisamente Emile Durkheim, uno de los
padres fundadores de la sociologa moderna,

Vuelvo a repetir que, segn me parece,


Habermas planteaba un ao antes, en el
libro que he mencionado, algo parecido a lo
que planteara Adorno en su conversacin
con el profesor Becker, cuando deca que la
verdadera experiencia de la identidad slo
es posible cuando se han dejado atrs las
identicaciones. Resulta claro que sin ese
recurso no se puede llegar a la experiencia de
la identidad. Pero una vez que el individuo ha
llegado a ser y se siente ser l mismo, ya no
necesita de identicaciones, ya no puede ser
un seguidor, no puede ser un fantico, y si,
por ejemplo, acompaa a algn dirigente en
un proyecto poltico es porque ha sopesado
crtica y autnomamente -la crtica no puede
existir sin autonoma- argumentos racionales
y no porque proyecta en esa persona un

delirio, al dotarlo de poderes mgicos como


los que en su infancia crea que posea el
padre y, luego del padre, la gura sustituta
del mismo.
En este contexto quisiera citarles un prrafo
que proviene de la transcripcin de un curso
de Habermas dictado en la Universidad de
Francfort durante el semestre de verano de
1968, que traduje hace unos aos e incorpor a una conferencia sobre le legado y la
signicacin de los aportes de Erik Erikson,
psicoanalista y maestro -Harvard University- recientemente fallecido a la edad de 93
aos y por quien profeso una gran devocin
y gratitud. Pues fue a travs de sus escritos
-y de los de Herbert Marcuse y Alexander
Mitscherlich- que comenc a interesarme en
el psicoanlisis, lo que cambi en muchos
sentidos mi visin de la losofa y me impuls
al estudio de la obra portentosa de Sigmund
Freud y en general de la teora de la libido, a
la que considero imprescindible como momento de la conciencia y la ilustracin contemporneas. Se trataba precisamente de una
conferencia -o ms bien de una charla- en el
Instituto Colombiano de Antropologa, el 13
de junio de 1983, en la apertura de un ciclo
en el cual participaran diversos especialistas
sobre el tema El nio y la sociedad: precisamente la obra ms conocida de Erikson, de
la que existe una traduccin al espaol, se
intitula Infancia y sociedad.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

se ocupara del asunto al reivindicar la necesidad de la educacin moral, sin la cual en


su opinin no sera posible el trnsito de una
solidaridad mecnica -ms o menos brbara,
inmediata, caracterstica de las formas rudimentarias de asociacin- a una solidaridad
orgnica secular y moderna. Por esencial que
sea la obra cientca de las universidades, ellas
no deben perder de vista que son, ante todo,
establecimientos de educacin. Tienen que
desempear en la vida del pas un papel que
no deben eludir, no deben permanecer alejadas
de ninguno de los movimientos del espritu
pblico3.

209

Entonces comenzaba yo con la introduccin


del prrafo del curso que dict Habermas en
el semestre de verano del ao 68 y que los
estudiantes de la universidad de Frankfurt
reprodujeron y editaron por su cuenta. Porque esto tambin tiene mucho que ver con
lo que estaba pasando entonces en Alemania,
cuando los estudiantes decidieron crear una
universidad paralela -o antagnica- a la ocial: la Kritische Universitt, porque en los
departamentos de psicologa, por ejemplo,
no se profundizaba en la obra de Freud -que
haba estado proscrita de la enseanza en
Alemania durante doce aos- sino que se lo
mencionaba al lado de otros psiclogos, lo
que visto desde hoy, segn me parece, resulta
simplemente grotesco.
Centro Cultural de la Universidad del Tolima

En efecto, en la universidad alemana durante


los aos cincuenta se quera olvidar de Freud
-y a Marx!- y se quera olvidar a Freud porque
los alemanes, y en particular su clase dirigente, como lo mostrara Alexander Mitschelich a
mediados de los aos sesenta en su gran libro
La incapacidad para sentir duelo (traducido al
espaol con el subttulo de edicin original:
Fundamentos del comportamiento colectivo),
revelaban en su comportamiento durante esos
aos la forma como acta el mecanismo de
la verdrngung, el mecanismo, descubierto y
analizado por Freud, de la represin, de la voluntad de olvido, en este caso relacionado con

210

el inmediato pasado, el pasado criminal de la


Alemania nazi, que no queran ver ni recordar los dirigentes y los miembros de la clase
media alemana por entonces; y precisamente
para develar y desmontar el mecanismo que
estaba a la base de ese comportamiento fue
que escribi esa obra Mitscherlich, quien
haba sido mdico psiquiatra durante el
juicio de Nuremberg y haba colaborado en
la proyeccin del perl psicolgico de los
criminales de guerra enjuiciados en esa ciudad
en el otoo del ao 46.
Quisiera decir de paso que a m siempre
me ha parecido muy difcil traducir acertadamente al espaol el trmino freudiano
original -Vendrgung- porque su sentido
completo se pierde un poco en la versin
latina -represin-, sobre todo si se tiene en
cuenta la forma verbal -Verdrngen- por lo
cual acostumbro ilustrar esa forma peculiar
de olvido -la Verdrngung- con la imagen de la
persona indolente que oculta la basura debajo
del tapete en lugar de deshacerse de ella.
Precisamente Freud hablaba de un retorno
de lo reprimido tal y como se maniesta a
travs de los sntomas del comportamiento neurtico: para continuar con nuestro
ejemplo, despus de quince das de ocultar
indolentemente la basura debajo del tapete
se forma all un montculo y resulta evidente

que hay algo debajo de l. Bueno, pues eso


fue ms o menos lo que quiso hacer, entre
otros, Alexander Mitscherlich, al sealar
las consecuencias actuales perceptibles en el
comportamiento, consecuencia de la represin o voluntad de olvido de los alemanes,
quienes, por ejemplo, toleraban por entonces
la presencia e inuencia de la clase dirigente
de su pas de personalidades con un pasado
tenebroso.

de sus miembros, etc.) y en el cual, dicho sea


de paso, introducira en Alemania literatura
muy valiosa de la llamada psiquiatra dinmica norteamericana, que luego l mismo
hizo traducir y editar en un libro con el titulo
Esquizofrenia y familia. All daba Habermas
una denicin de lo que es la identicacin y
de lo que debe ser su resultado efectivo que a
m me parce muy pertinente. Deca:
Identicacin no debe signicar ni un motivo
de imitacin ni un comportamiento imitativo
sino el mecanismo de aprendizaje de un rol; ste
mecanismo puede ser explicado con base en un
desarrollo tpico cuyas diferentes fases permite
la utilizacin de las tres expresiones introducidas por Freud: eleccin y ocupacin del objeto
(catexis), introyeccin (la eleccin de un objeto
amoroso en el interior), identicacin (imitacin
de comportamiento de una persona amada).
La suposicin de la identicacin en el sentido
de un mecanismo de aprendizaje debe explicar
cmo se llega a que el sujeto en proceso de
aprendizaje, asuma los roles, lo cual no signica
el comportamiento fctico sino que internalice
las expectativas normativas de otro sujeto.

Personalmente me parece que es difcil superar la concrecin e inteligencia de sta denicin, teniendo en cuenta, por lo dems, los
diferentes niveles en que se mueve Habermas,
quien tanto en cuanto lsofo como en cuanto socilogo y terico crtico mucho le debe
a la obra de Freud. Y planteo estas premisas
porque de acuerdo con el mismo Habermas
me parece que el asunto de la identidad en
la modernidad implica asumirla como una
tarea, como un proyecto personal de vida.
II

As sucedi con un curso que dict Habermas


en Frankfurt en el verano del ao 68 -hace
exactamente 32 aos- con el titulo Tesis para
la teora de la socializacin, en el cual se ocupaba tambin de la socializacin fallida (el caso
de las familias problemticas, desintegradas,
los comportamientos anmalos o anmicos

En relacin con todo ello, quisiera recordar


una problemtica que le es familiar a los
estudiantes de sociologa y sobre la cual se
pronunciara quien puede ser considerado el
decano de la sociologa moderna en nuestro
siglo: Ferdinand Tnnies, quien falleci

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Fue en ese contexto que los estudiantes


alemanes de los aos sesenta comenzaron a
reeditar los escritos de la cultura libertaria de
los aos veinte -los aos de la Repblica de Weimar, la primera y esperanzadora democracia
alemana- incluyendo una gran cantidad de
escritos psicoanalticos de algunos discpulos
radicales de Freud como Sigfried Bernfeld,
Wilhelm Reich, Erich Fromm (el primer
Erich Fromm). Y en ese contexto tambin se
hizo costumbre el tomar los apuntes, grabar
la lecciones, las conferencias y sesiones de
seminarios de aquellos profesores que estaban
abriendo el camino, y hacerlos accesibles al
pblico estudiantil en general a travs de reproducciones mimeograadas. Se volvi una
costumbre colocar, en las libreras ubicadas en
las proximidades de las universidades y en una
estantera especial, las ediciones piratas, las
reproducciones fotomecnicas de aquellos escritos de los aos veinte o de aquellos folletos
que contenan las lecciones de algn docente
-o, en alguno casos, asistente- de la Universidad de Frankfurt, Hamburgo o Berln, por
ejemplo, que, segn se consideraba, estaba
aportando algo signicativo y renovador, que
de esa manera ahora se haca accesible a todo
los interesados.

211

nonagenario en 1934 y en 1885 haba publicado una obra clsica: Gemeinschaft und
Gesselschaft (Comunidad y sociedad), cuyo
ttulo ya sugiere su contenido.
Tnnies fue testigo a lo largo de su vida
del trnsito de una forma de convivencia,
tradicional y comunitaria, a una nueva, la
caracterstica de la sociedad urbana moderna.
l provena de una comunidad muy peculiar,
arraigada en el norte de Alemania, en las islas
que forman el archipilago de Friesland, las
islas de Frisia, en las cuales se refugiaron desde
el medioevo tribus germnicas que durante
siglos evadieron el yugo feudal y mantuvieron
una forma de vida muy peculiar. En su infancia, este socilogo -uno de los fundadores de
la sociologa alemana al lado de Max Weber
y Ernst Troelsch- vivi la experiencia de la
inmediatez clida, de la inmediatez afectiva
de la vida aldeana, comunitaria.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La vida comunitaria, la vida del cortijo y de


la aldea -o de la vereda, para ubicarnos en
nuestro medio- se corresponde con un tipo de
experiencia ms o menos inmediata dentro de
la cual los individuos se saben directamente
vinculados por razones de parentesco, de
tradiciones, rituales y costumbres. Una aldea
generalmente se compone de unas cuantas
familias entrelazadas, emparentadas entre
s, casi todos sus habitantes son entre s tos,
primos, sobrinos, etc., en ella reina una colaboracin afectiva, clida, familiar.
Vale la pena recordar algo que a m me resulta
muy interesante. Con mucha frecuencia la
aldea se vincula a travs de un santo patrono
-tambin entre nosotros- y el santo patrono,
segn me parece, es algo as como una gura
totmica evolucionada: es un ttem, a travs
de una elaboracin muy compleja y sutil
como la que se produjo a travs de la religin
cristiana. Pues bien, fue esta forma de vida
comunitaria precisamente la que empez a
desintegrarse a lo largo de la vida de Tnnies, l fue testigo a lo largo de su vida, de la

212

disolucin de esta forma comunitaria de la


convivencia.
Ustedes probablemente saben que entre 1870
y 1914 se produjo en Europa la Gran depresin: la crisis econmica del capitalismo, que
se inici ms o menos en 1873 y concluy a
mediados de los aos noventa y lo transform
en direccin al capitalismo de las grandes
concentraciones, de los grandes crteles.
Pues antes de esta crisis el capitalismo de
libre competencia, dentro del cual inclusive
las empresas todava se distinguan por un
apellido, por decirlo as, eran rmas familiares. Pero a nales del siglo, lo caracterstico
en los sectores claves de la economa, son las
grandes sociedades annimas que controlan
sectores enteros de la produccin. Ya en 1900,
por ejemplo. El padre del lsofo austraco
Ludwig Wittgenstein era uno de los magnates que controlaban la produccin de acero
en Austria; y en general por entonces en los
pases centroeuropeos se haba concentrado
ya la produccin del carbn, del hierro y el
acero en los grandes trusts.
Simultneamente a este proceso se estaban
formando en esos pases las sociedades de
masas, los grandes conglomerados urbanos.
Me basta con dar un ejemplo, Berln hacia
mediados del siglo pasado tena unos 400.000
habitantes, era una ciudad muy grande para
la poca. Pero en las vsperas de la primera
Guerra Mundial ya albergaba cuatro millones, lo cual quiere decir que en sesenta aos su
poblacin se haba multiplicado por diez.
Y lo mismo aconteci en las grandes ciudades
europeas. A mediados del siglo pasado la
nica que pasaba del milln de habitantes
era Londres: ya los grabados de Hogart, de
nales del siglo XVII, dan un testimonio de
la aglomeracin en sus calles. Pero a nales
del siglo XIX centros urbanos como Viena,
Pars, Berln, San Petersburgo, ya albergaban
ms de un milln de habitantes, y una buena
cantidad de otras ciudades se acercaban al

milln: haban aparecido las multitudes, las


masas.
Valdra la pena recordar alguna observacin
de Walter Benjamin, que proviene de su ltimo ensayo sobre Baudelaire y en el que se
detiene a analizar un cuento de Edgar Allan
Poe que aqul haba traducido: El hombre
en la multitud, a propsito del cual llama la
atencin sobre el hecho de que su aparicin
inclusive modic los sentidos, el sentido de
la vista, por ejemplo, tuvo que acostumbrarse
a la presencia de la masa:
Quizs la visin cotidiana de una multitud en
movimiento fue durante cierto lapso un espectculo al cual el ojo deba habituarse antes. Si se
admite esta hiptesis, se puede quizs suponer
que una vez cumplido este aprendizaje el ojo
haya acogido favorablemente toda ocasin de
mostrarse dueo de la facultad recin conquistada. La tcnica de la pintura impresionista, que
extrae la imagen del caos de las manchas del
color, sera por lo tanto un reejo de experiencias que se han vuelto familiares para el ojo del
habitante de una gran ciudad. Un cuadro como
La catedral de Chartres, de Monet, que es una
especie de hormiguero de piedras, podra ilustrar
esta hiptesis.

Angustia, repugnancia, miedo, suscit la multitud metropolitana en los primeros que la


miraron a los ojos. En Poe la multitud tiene

iguales a los golpes de una batera. Baudelaire

algo de brbaro. La disciplina la frena slo con

habla del hombre que se sumerge en la multi-

gran dicultad. Posteriormente James Ensor no

tud como un reservoir de energa elctrica. Y lo

se cansar de poner en ella disciplina y desenfre-

dene en seguida, describiendo la experiencia

no. Se complace en hacer intervenir compaas

del shock como un calidoscopio dotado de

militares en medio de sus bandas carnavalescas.

conciencia. Si los transentes de Poe lanzan an

Ambas se encuentran entre s en una relacin

miradas sin motivo en todas las direcciones, los

ejemplar: como ejemplo y modelo de los Estados

de hoy deben hacerlo forzosamente para atender

totalitarios, donde la polica est aliada a los

a las seales del trnsito. La tcnica someta as

delincuentes () Moverse a travs del trnsito

al sistema sensorial del hombre un complejo

signica para el individuo una serie de shocks y

training. Lleg el da en que el lm correspondi

de colisiones. En los puntos de cruces peligrosos,

a una nueva y urgente necesidad de estmulos. En

lo recorren en rpida sucesin contracciones

el lm la percepcin por shocks se arma como

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Y agregaba:

213

principio formal. Lo que determina el ritmo de


la produccin en cadena condiciona, en el lm,
el ritmo de la recepcin.

En general, en la gran cuidad los hombres se


han atomizado, ha desaparecido en ella ese
vnculo afectivo inmediato que caracterizaba a
la cotidianidad de la vida aldeana, esa voluntad
esencial (Wesenswille) de que hablaba Tnnies:
en su lugar parece una Kurwille, una voluntad
arbitraria, la propia de la sociedad burguesa
moderna, la sociedad capitalista desarrollada,
una sociedad tendencialmente abstracta.
Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Como una consecuencia de este proceso,


durante el perodo de gestacin se produjo
en Europa una gran crisis, sobre la cual la
literatura de nales de siglo da un testimonio
fehaciente. Como lo hacen en Francia, por
ejemplo, las novelas de Emile Zol, un escritor
que ya no tiene frente a s la sociedad romntica burguesa, que retrat con singular acierto
Honorato de Balzac, sino la sociedad de masas,
esa sociedad resultado de la revolucin industrial en pleno desarrollo y, consecuentemente,
de la aparicin del proletariado.
La reaccin, el desconcierto que produjo la

214

formacin de esta sociedad de nuevo tipo,


explica en buena aparte el surgimiento de
los partidos totalitarios, de los partidos
protofascistas. En este contexto vale la pena
recordar que hace cien aos se estaba librando
en Francia la ltima batalla de la Revolucin
Francesa. Porque sta, como lo sostena
Francois Furt, el gran historiador que acaba
de morir y quien tuvo a su cargo la direccin
de la conmemoracin del bicentenario hace
diez aos, en una entrevista del otoo del
ao 88 con el Magazn Litterarie de Pars,
en realidad dur cien aos.
En efecto, la gran agitacin antisemita que
se desencaden all a mediados de los aos
noventa a raz del caso Dreyfus, el capitn del
ejercito injustamente acusado de espionaje,
condenado y recluido en la colonia penal de
Guyana, que se salv y fue rehabilitado gracias a la actividad de Emile Zol y al famoso
Maniesto de los intelectuales, mucho tena
que ver con el asunto, porque la crisis que por
razones objetivas se estaba produciendo en el
seno de la sociedad francesa fue canalizada
en contra de un grupo escogido como chivo
expiatorio -en este caso la minora juda- y
los argumentos de los idelogos extremistas

Ahora bien, para terminar, debemos considerar que el trnsito de esa forma de vida
comunitaria y de esa modalidad de experiencia clida, inmediata, a esa otra propia de la
sociedad de masas -ms o menos abstracta,
general e irreversible- resulta ser una consecuencia inexorable del proceso de desarrollo
capitalista en todos los pases que ingresan a
tal estadio de su evolucin.
Se lo puede constatar tambin en la Amrica
Latina, como ya lo ha hecho por ejemplo
en forma magistral, por lo dems, Jos Luis
Romero en su obra, ya clsica, Latinoamrica:
las ciudades y las ideas4, en la cual reconstruye
la formacin de las grandes metrpolis en
nuestro subcontinente, analizando los efectos
patolgicos que acompaaron tal proceso,
como la aglomeracin de muchedumbres
anmicas provenientes de los grandes ciclos
migratorios del campo a las ciudades o, en el
caso de los pases australes, de los del antiguo
continente desde la dcada del ochenta del
siglo pasado.
Prcticamente en todos los pases de la
Amrica Latina se intent enfrentar las
consecuencias de la crisis motivada por la
aparicin de las masas acudiendo a modalidades antidemocrticas de conduccin de
los asuntos pblicos, bien fuera por medio
de dictaduras militares u oligrquicas, o por
medio de experimentos populistas, los cuales,
aunque con frecuencia en parte aliviaban

y mejoraban sus condiciones de vida, en


realidad las engaaban, sin educarlas para el
ejercicio del autogobierno, sin elevar su nivel
cultural, su capacidad para intervenir efectivamente en los asuntos pblicos y congurar
autnomamente su destino.
Nos encontramos hoy en un estadio del desarrollo poltico que signica el trnsito de la
democracia formal a la sociedad democrtica:
al Estado social de derecho. Pero ello signica
igualmente que no se puede dar paso atrs
con respecto a la vigencia de las libertades
pblicas. Tenemos que considerar que la democracia debe ampliarse: debe haber cada vez
ms democracia, lo cual signica que debe haber cada vez ms conciencia ciudadana, y esto
no se logra sino a travs de la universalizacin
de la cultura, de la ampliacin de la cobertura
educativa y de la prctica de una educacin
genuina que acte en contra de esa banalidad
industrialmente reproducida y agenciada, del
atontamiento sinttico a que se refera Theodor Adorno en el dilogo que dictbamos
al comienzo de nuestra intervencin con la
necesidad de impulsar una educacin para la
mayora de edad y para la democracia.

Notas
1. Tanto el texto citado de Kant: Respuesta a la
pregunta: qu es la ilustracin?, como el dilogo
entre Adorno y Becker, del cual se transcriben
algunos pasajes, han sido traducidos por el autor
y publicados en Argumentos (Nos. 14-17, Universidad y sociedad. Bogot, octubre de 1986).
2. El libro citado de J. Habermas ha sido traducido
al espaol y publicado por la Editorial Tecnos,
de Madrid, con el ttulo Proceso de revisin de
la izquierda.
3. La cita de E. Durkheim proviene de: Educacin
y Sociologa -Ensayos y controversias-, traduccin
de Ins E. Castao y Gonzalo Catao, coedicin de la Universidad Pedaggica Nacional y
el Icfes, Bogot. 1990, p. 125.
4. El libro Latinoamrica: las ciudades y las ideas,
de Jos Luis Romero, ha sido reeditado recientemente (julio de 1999) por la Editorial
Universidad de Antioquia, Medelln.

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-como Maurice Barrs, el fundador de la


Accin francesa, un partido monrquico,
antirrepublicano y antisemita, o Charles
Maurrs quien inclusive durante cuarenta y
cinco aos ms tarde alcanz a ser colaborador del rgimen ttere de Vichy durante la
ocupacin alemana y en consideracin a su
edad se libr de ser fusilado durante los das
de la liberacin en el ao 44- se orientaban en
ese sentido: buscaban capitalizar el rencor y
el desconcierto de las masas, orientarlo en un
sentido restaurador, antidemocrtico.

215

216

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Universidad y el proyecto de nacin:


Una dcada para recorrer tres siglos: 2000-2010*
Gabriel Restrepo**

Termina en Colombia con cierto pesimismo


una dcada que se inici bajo augurios prometedores. El pas -se deca en 1989- haba
sobrepasado la prueba de fuego de la llamada
dcada perdida. Mientras el resto de pases de
la regin haba experimentado en el decenio
decrecimientos dramticos del producto, inversin y exportaciones, compensados hasta
cierto grado con el retorno a la democracia,
Colombia era excepcin, pese a sus dificultades, porque mostraba saldos positivos
-aunque moderados- de crecimiento y de
inversin social, a tiempo que consolidaba
su democracia formal y renovaba su vocacin de transacciones, gracias a los primeros
acuerdos de paz.
Expresin de ello fue la Constitucin de
1991. El antiguo edicio de la Constitucin
de 1886, remozado con el Concordato (1887)
y con sucesivas reformas constitucionales
(1910, 1936, 1944, 1957, 1968) haba perdido uno de sus pilares con el acto legislativo de
1986, expedido en el centenario de la vetusta
constitucin regeneradora.

Antecesor de la Constitucin de 1991, dicho


acto haba desatado un nudo gordiano: la
imposibilidad de pactar reformas que sobrepasaran la parlisis del Frente Nacional. Al
drama de la inexequibilidad de los tmidos
intentos de reforma constitucional de las
administraciones de Alfonso Lpez y de Julio
Csar Turbay, haba seguido el ominoso quiebre de la majestad jurdica: el trgico episodio
del Palacio de Justicia (noviembre de 1985),
majestad que no por ser siempre precaria,
haba sido insignia desde que Santander
instaurara una vocacin por la Ley.
La Constitucin de 1991 pareci cifrar la esperanza de la Nacin en un cauce de progreso,
porque pareca cerrarse la brecha, tantas veces
denunciada, entre el pas formal y el pas real.
Y pese a que toda Constitucin sea, como
dice un viejo aforismo, un trozo de papel, es
decir: un deber ser que puede ser burlado en
la prctica, el hecho de que en la expedicin
de la Carta Magna guraran nuevas fuerzas
(movimientos universitarios y de maestros,
indgenas, cvicos, campesinos, de gnero,
organizaciones insurgentes que cedieron las
armas a favor de un nuevo pacto) auguraba
la creacin de un nuevo pas.

* Ponencia presentada en el Congreso Nacional de Educacin Superior. Con el aval de Vctor Manuel Moncayo, Rector de la
Universidad Nacional de Colombia y de Gustavo Tllez Iregui, Rector de la Universidad Pedaggica Nacional. Publicada
por el Instituto colombiano para el fomento de la educacin superior -Icfes- noviembre de 1999
** Universidad Nacional de Colombia

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El diagnstico: la dcada que


culmina

217

nerable en funcin del modelo de desarrollo y


de los ciclos de expansin y de contraccin, 2)
insuciente, en especial en el campo, donde se
concentra el drama de la pobreza absoluta, 3)
afectado por la violencia, 4) sujeto a la resta
y a la restriccin que impone el fenmeno de
la corrupcin, 5) ineciente.
Lo que no se ha resuelto an es saber bajo
qu modelo de crecimiento econmico y de
organizacin real del poder poltico es viable
la declaracin de consagrar Colombia como
un Estado Social de Derecho. Las recientes
discusiones originadas en fallos de la Corte
Constitucional y en el disenso de las autoridades econmicas, representadas en el Banco
de la Repblica, maniestan una tensin
entre eciencia y equidad, tensin que para
cualquier ojo avizor ya estaba implcita en
el momento inaugural de la expedicin de
la Constitucin de 1991, pero que ha sido
diferida hasta que ha tornado inevitable la
hondura de la crisis reciente.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

No fueron pocas las normas fundamentales


tendientes a aproximar la Nacin y el Estado:
el reconocimiento del carcter pluritnico y
pluricultural; la ampliacin de las libertades
ciudadanas, amparadas en instrumentos y en
instituciones, la intencin expresa de fundar
un estado social de derecho; el reconocimiento del papel fundamental de los servicios
sociales esenciales: educacin, salud, justicia,
provisin de vivienda y suministro de agua y
alcantarillado; y, en n, la descentralizacin
poltica y administrativa, garantizada por
las transferencias del gobierno central a los
departamentos y municipios.
Lo anterior se tradujo en un aumento del
gasto social superior a los otros gastos hasta
1997. No obstante, fue un gasto que ha sido,
frente a la lnea de base de la pobreza; 1) vul-

218

Cmo pudo ocurrir que aquella contradiccin no hubiera sido advertida? El pesimismo econmico y el optimismo poltico
de Amrica Latina y el Caribe en 1989, se
arroparon bajo la euforia de la cada del
muro y el ascenso triunfal del neoliberalismo.
Resuelta en apariencia la polaridad mundial,
pareca abrirse a ritmo de Internet una era
de prosperidad ecumnica. Conados en el
poder redentor del mercado, los Estados de
Amrica Latina y el Caribe desmontaron del
tradicional modelo cepalino de sustitucin de
importaciones (reanimado en los sesentas con
la idea de promocin de exportaciones y con
los primeros ensayos de integracin subregional) e iniciaron otro prohijado por la misma
Cepal, bajo el nombre de Transformacin
productiva con equidad. Era inevitable aquel
cambio de modelo en un mundo globalizado,
regido por sosticadas tramas de capital nanciero otante, capital cientco-tcnico y
simblico ubicuos y en el cual pierden sentido
las antiguas ventajas comparativas.

Todo esto debe tomarse en cuenta en la reconsideracin de nuestro desarrollo econmico.


El principio de la apertura aduanera haba
sido ensayado en la administracin de Virgilio
Barco, la misma que estableci, sin continuidad, el moderno esquema de gobierno y
oposicin. La renuncia a este principio fundamental de una democracia moderna expresa
no slo los problemas de gobernabilidad, sino
tambin, en el fondo, la subsistencia de una
concepcin clientelista del Estado.
Pocos dudan sobre la necesidad de haber reemplazado el antiguo modelo de sustitucin
de importaciones, bajo el cual el pas haba
crecido en cerca de 40 aos a una tasa promedio de 5%. Tal modelo haba conducido a
callejones sin salida, por su incapacidad para
asimilar la tecnologa y avanzar en la produccin de bienes de capital, por su tendencia a
la formacin de monopolios y por tanto la
limitacin de la competencia. Lo mismo se
podra decir de la actividad empresarial del
Estado en muchos mbitos.

Gaviria, pasamos de una apertura gradual y


selectiva a una a rajatabla. Si bien el objetivo
era encomiable, pensado como una dcada
de progresivas rebajas del arancel y de preparacin de los productores nacionales (lo cual
hubiera implicado un empeo muchsimo
mayor en inversin en ciencia y tecnologa
frente al irrisorio nivel de la dcada), fue
perverso en ms de un sentido el cambio
brusco, contrario al gradualismo proverbial
de la poltica colombiana, que haba sido
indicio de un sano pragmatismo.
Aplicada al campo -y a falta de una poltica
agraria consistente-, la apertura deterior a un
sector ya arruinado por las violencias, donde
anida la ms lacerante pobreza. Tradicional
productor de alimentos, Colombia importa
ahora siete millones de toneladas mtricas
de productos agropecuarios. La supercie
cultivada disminuye a tiempo que por especulacin del narcotrco, la tierra se ocupa en
proporcin creciente en ganadera extensiva.
Pierde as el campo su funcin de retaguardia
estratgica de la produccin y de la estabilidad,
justo cuando el caf -pese a la ltima alza- ha
disminuido su participacin en produccin
y exportaciones y su proverbial valor como
paradigma tico de creacin de riqueza.
En cuanto a la industria, las bonanzas relativas
de los noventas no signicaron tanto ahorro
o inversin, como una inmensa baba de consumo suntuario y de especulacin nanciera
y rentista.
En los noventas se acentu el proceso de desindustrializacin que haba comenzado en los
ochentas. La competitividad de la industria se
ha ido deteriorando. Durante el ltimo ao
el panorama es crtico: entre marzo de 1998 y

Era inevitable entonces iniciar una apertura


aduanera, as como este ao ha sido forzoso
emprender una cambiaria, desmontando el
ortodoxo control de cambios establecido por
el decreto 444 de 1967. No obstante, entre la
administracin de Virgilio Barco y la de Csar

marzo de 1999 el PIB de la industria manufacturera se redujo en un 9.2%. En el informe de


Desarrollo Humano del 98 se deca que la crisis
de la industria durante los noventa era el resultado de un proceso que tena claros sntomas de

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Es hora de hacer un balance tentativo de


su aplicacin a Colombia, para el cual no
convienen catecismos ni de izquierda ni de
derecha. Catecismos que, datando del clsico de Astete (este ao cumple cuatro siglos
de haber sido editado), han sido el mayor
impedimento para elaborar un pensamiento
racional. Nada debera alertar ms a una comunidad crtica, como la universitaria, que
la crispacin ideolgica que producen los
dogmas y su expresin, los catecismos, hechos
ms para la consigna que para la reexin.
Tanto que quizs de la sola superacin de esas
tradiciones depende el hallazgo de frmulas
de reconciliacin.

enfermedad holandesa: la abundancia de recursos

219

no se convirti en inversin productiva. El pas


desperdici la mayor bonanza de su historia. Los
excedentes del exterior alimentaron la dinmica
especulativa, en lugar de haber fortalecido el
tejido industrial y agropecuario del pas.

En una sociedad donde la antigua tica empresarial ha sido no poco eclipsada y colonizada por los imaginarios del narcotrco (xito
sbito, ladino y tramposo) y por sus deseos
sin medida de consumo suntuario, la apertura
abrupta e indiscriminada, sin tensin tica
y sin estmulo a la formacin de capital,
termin siendo, salvo excepciones, feria pueblerina de vanidades, ingreso virtual al primer
mundo, exaltacin de valores nominales alquilados sin el respaldo de esfuerzo continuo,
prosperidad al debe, euforia de cachivaches y
baratijas, ebriedad nanciera que, en la resaca,
pasara su cuenta de cobro, bajo la forma de
impuestos regresivos, desempleo y pobreza a
la mayora de los colombianos.

Tras sealar que los programas focalizados


han sido insucientes para alterar la distribucin de los ingresos y la inequidad, el autor
concluye con una armacin que valida en
todo su sentido la crisis actual, cuando el
progreso del gasto social de los noventas ser
contrarrestado por tres aos de vacas acas,
por la reduccin de los ingresos de los ms
pobres a causa de los nuevos impuestos y por
un desempleo de 20%, el ms alto registrado
en la historia:
Si la regulacin de la pobreza -dice- se concibe
desde una perspectiva amplia, que tambin incluya las gestiones monetaria y nanciera, la aproximacin de Lautier explicita el carcter poltico
de la pobreza. La gestin de la pobreza se realiza
de tal manera que no modique la distribucin
de la riqueza ms all de los lmites permitidos
por los grupos dominantes, que aceptan la lucha
contra la pobreza siempre y cuando ello no afecte
las dotaciones iniciales. Es posible conseguir las
metas blandas del bienestar social sin necesidad

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Este marco de ineciencia estructural del Estado lleva a considerar bajo otra luz el problema
de la equidad. Porque si bien el gasto social
se elev por encima de los otros gastos hasta
1997, su severa contraccin en 1998, 1999
y el 2.000 no slo atenuar los logros, sino
que incidir de modo muy negativo sobre la
llamada formacin del capital humano. Baste
ver lo que signica la posibilidad de que medio
milln de estudiantes deserten de la educacin
privada o pugnen por hallar espacio en la pblica, disminuyendo la posibilidad de acceso
a estudiantes de menores ingresos. O, considerar, lo que signica la reduccin a la mitad
del consumo de alimentos en los estratos uno
y dos. Ya un autor ha sealado que:

de modicar las dotaciones iniciales.

La argumentacin anterior es corroborada


en el documento ya citado de Planeacin,
el Pnud y la Misin Social, cuando arman
que:
El factor de desigualdad ms fuerte contina
siendo el de los ingresos. Para derivar la siguiente
conclusin tajante: Al hacer la correccin por
distribucin de ingresos... Colombia disminuye
su ndice de Desarrollo Humano. La inequidad
en Colombia equivale a un retroceso de ms de
diez aos en el desarrollo. La desigualdad en la
distribucin de ingreso, medida por el coeciente
de Gini, aument en el pas en 1997. Por eso,
cuando se ajusta el ndice del PIB se pierden los

En los ltimos aos; las polticas distributivas del

avances logrados en desarrollo humano.

gobierno colombiano han privilegiado el gasto


pblico y descuidado el rgimen impositivo.

Otro autor va an ms lejos:

Y aade: El bajo impacto distributivo de los

220

tributos se explica porque los impuestos directos

En los ltimos nueve aos el coeciente de Gini

tienen una progresividad dbil y los impuestos

pas de 0.47 a 0.53. El pas regres a los ndices

indirectos son regresivos.

de desigualdad de 1950, cuando su nivel de

desarrollo era similar al de los pases africanos


de hoy en da.

En sntesis: el Estado no ha validado el principio de Estado social de Derecho:


Reconociendo la necesidad de enfatizar el lado de

requerira de una alteracin radical de las


dotaciones iniciales, es decir, del acceso a los
factores claves de produccin y de ingresos.
En efecto, todos los diagnsticos apuntan
a demostrar la tragedia de la condicin del
campo:

la demanda en el caso de ciertos programas sociales... el impacto distributivo de la focalizacin

Ms de seis millones de colombianos, el 18.8%

depender, en gran medida, de que la sociedad

de la poblacin, reciben ingresos inferiores al

dena los criterios de equidad de su escogencia

nivel de subsistencia reconocido comnmente

constitucional. Esta opcin es inevitable porque

como suciente para la compra de una canasta

el mercado no es suciente para elegir entre las

de alimentos de adecuado valor nutricional.

distribuciones ecientes, ya que es necesario

El 70% de estas personas habita en las zonas

otro principio, digamos un principio de justicia

rurales del pas.

(Rawls), En el aspecto distributivo el problema


o focalizado, sino en el grado de aversin de la
sociedad a la inequidad.

Ahora bien, se puede argir que esta aversin


de la sociedad a la inequidad es mnima frente
a la condicin del campo, condicin que se ha
demostrado refractaria a todo los programas
focalizados (siempre indispensables) y que

El autor del informe sobre la pobreza, Ernst


May, formula una comparacin iluminante
para precisar la raz histrica de la violencia,
pese a que hoy la mayora de los investigadores insista, con razn, en el hecho de que si
en su origen la violencia organizada coincidi
con la geografa de la pobreza, en su desarrollo
se presenta con ms frecuencia en regiones
de riqueza creciente, retardo de la accin

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

central no radica en que el programa sea universal

221

del Estado, participacin civil dbil y bajos


niveles promedios de educacin.

medio de desplazados de la ltima dcada, en


su mayora, nios, mujeres y ancianos.

... En Colombia la incidencia de pobreza rural

Qu legitima hoy la lucha armada, sea la guerrillera o la que a nombre de los paramilitares
los combate? Si en su origen pudieran hallarse
causas para la insurgencia en la pobreza o en
la clausura poltica del Estado, toda prolongacin del conicto es hoy una cuenta regresiva
hacia un apocalipsis.

en relacin con la urbana (3.6) es sensiblemente


mayor que en el resto de la regin (salvo en
Jamaica).

El secular atraso del campo se ha agravado


por el narcotrco:

As lo indica, por ejemplo, el precio que los


colombianos pagamos por las distintas formas
de violencia, suma que se resta, ao a ao,
a la posibilidad de construir una sociedad
nueva:
El total de costos netos por violencia en Colombia: violencia urbana y el conicto armado entre
1991-1996, alcanz los $12.5 billones de 1995,
es decir 18.5% del PIB, con un promedio por
ao de 3.1 % del PIB. La prdida de vidas tiene la
mayor participacin con 43%, seguida del exceso
de gasto militar con 30%, gasto en seguridad con
23%, terrorismo con 3% y salud con 1%.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Si a ello se suman los costos de una corrupcin avivada por el vaco tico, por el
encandilamiento del narcotrco, por las imperfecciones de la democracia y por el efecto
deletreo de la violencia, puede calcularse lo
que ao a ao se roba a la inversin destinada
a la redencin social:
... el desarrollo de la reforma agraria se ha en-

Rubio calcula los costos directos de actividades

torpecido por la contrarreforma agraria que han

ilegales contra el sector pblico para 1993, de-

ocasionado los narcotracantes con la expansin

litos asociados en buena medida a corrupcin

de sus tierras: segn datos recientes, han com-

administrativa, en 3.7% del PIB, as: juicios e

prado ms tierra en estos aos que el Incora en

investigaciones scales: 1%, robos a empresas

los ltimos 25.

de servicios pblicos, 0.4%; evasin tributaria,


1,7%, contrabando, 0.5%.

Sobre el transfondo de pobreza, Estado lerdo,


falta de participacin y de educacin, operan
distintos actores de la violencia organizada y
no organizada, con efectos nefastos para la
poblacin pobre, transformada en carne de
can, como lo demuestran el milln y el

222

Para concluir, considrense los recursos


distrados en la recuperacin de horrores del
sector nanciero ocial:
Hasta el momento, la sola inyeccin de fondos

lo anterior se suma lo que ha debido destinarse


al salvamento cooperativo y a los alivios a los
deudores de las corporaciones de ahorro y vivienda, fcilmente ya estamos por encima del 5
por ciento del PIB.

Se puede imaginar qu pudiera hacer Colombia con una cifra aproximada del 10%
del PIB, quemada en las violencias, anulada
en la corrupcin, nulicada por el desgreo,
si se destinara a salvar la pobreza y a construir
la infraestructura para integrar el pas y habilitarlo para su mayora de edad en un mundo
que no perdona la ingenuidad?
Transitamos por una noche oscura. Experimentamos la crisis ms profunda de nuestra
historia. Hoy nadie puede decir, como se
sola, que la economa vaya bien y la poltica
mal: a ambas les ha llegado ese punto de no
retorno, donde cambiamos todos o nos cambian de afuera, por fuerza o por compasin.
En medio de la ms profunda crisis tica y
cultural de Colombia, no queda ms remedio
que un gran esfuerzo de invencin colectiva
para disear un proyecto viable de Nacin. La
hora de la Universidad ha sonado. Tenemos
la palabra.

La necesidad de un proyecto de
Nacin
Se puede conar en la historia del pas para
hallar salida al laberinto. En su devenir, la
Nacin ha encontrado soluciones en momentos crticos. Un puado de hombres, bajo la
inspiracin de Mutis, recorri el territorio
y lo pens bajo los parmetros de Linneo y
de Newton en el semillero de emancipacin
que fue la Expedicin Botnica. Caldas pudo
codearse con Humboldt. Un ejrcito de patizambos y de descamisados, conducidos por
el genio de Bolvar y de Santander, derrot
a un ejrcito mejor armado formado en las
guerras contra Napolen.

Bolvar y Santander sealaron el uno el


camino de la utopa, el otro el de la ley. Florentino Gonzlez, un nativo del Socorro, dio
al pas el cauce descentralista que asumieron
las constituciones nacionales desde 1850
hasta 1886, fundando el primer liberalismo
econmico y poltico, de cuyos aciertos, pero
tambin de cuyos errores debera nutrirse un
pensamiento neoliberal que no se contentara
con remedar el catecismo que nos exportan.
Nez y Caro edicaron sobre las ruinas
de la guerra un Estado que, dgase lo que
se diga, ofreci no poca estabilidad al pas.
Los constituyentes de 1910, bajo la orientacin republicana, pensaron el Estado en
funcin del derecho, a tenor de la tradicin
santanderista. Las reformas constitucionales
de 1936 y de 1944 nos introdujeron en un
mundo donde la intervencin del Estado
deba adquirir una orientacin racional y
donde el pragmatismo debera constituirse
en norma de accin. El Frente Nacional, pese
a sus defectos, demostr, en su fundacin la
capacidad de pactar para superar la violencia y de asumir una cierta vocacin por la
justicia social, en especial por la expansin
de la educacin, aupada por el precepto del
plebiscito del primero de diciembre ele 1957
que orden destinar el 10% del presupuesto
del gobierno a la educacin, cifra excedida
ao a ao desde entonces.
El Estado y la Nacin colombianos no parten
hacia el nuevo milenio de nada. Hay patria y
patrimonio. Huellas de una predestinacin.
Rastros de una bsqueda. Soluciones parciales, pero encaminadas a la respuesta de nuestro acertijo como pueblo vario, complejo,
instalado en un territorio con una enorme
biodiversidad que desafa a cualquier mente
universal en la resolucin del crucigrama de
la civilizacin.
Talento lo hay, de sobra, aunque nos falte an
la sinergia propia de quien se debe aduear
an de su destino. Gabriel Garca Mrquez
ha sealado el camino por el cual la oralidad y

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

a la banca pblica supera un 3 por ciento y, si a

223

la festividad de un pueblo se tornan parbola


del universo. No est solo. Botero y Negret
lo hacen en pintura. Mutis y tantos otros
en las letras y en la poesa. Shakira y Kike
Santander en la msica. Patarroyo, Hakim
y Llins en la ciencia. Tantos empresarios en
la construccin de riqueza. Tantos artesanos
en el ocio de sus manos. Tantos trabajadores
en la diligencia diaria. Tantas universidades,
como la Nacional, la Pedaggica y otras,
pblicas y privadas, en el zurcido cotidiano
de la cultura.
Qu falta, entonces? Un propsito de enmienda. Unas serias meditaciones que obliguen a pensar las crisis como esos momentos
donde aore la virtud creativa de la dicultad.
Unos odos y unos labios prestos a la escucha y
al habla. Una agenda de trabajo que nos lleve
a construir un proyecto de Nacin donde
quepamos todos.
Siguiendo la pauta de nuestros fundadores y
el enigma antepuesto como lema de nuestro
escudo, nos falta libertad para atrevernos a
pensar en la utopa, pero tambin orden para
realizar lo que de ella sea posible. La osada de
Bolvar y la prudencia de Santander.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

El orden en s mismo no basta, porque es un


orden injusto, que termina, por serlo en la
falacia del autoritarismo y en un Estado dbil
para resolver los conictos provocados por los
desequilibrios internos y por la exposicin a
la inestabilidad externa. La libertad sola tampoco, porque desamparada del sentido de la
ley y de la templanza de los lazos recprocos,
termina en los remedos que tanto mal han
hecho a la construccin de una sociedad
distinta: el relajo, la disidencia infecunda o
la anarqua.

Una dcada para recorrer tres


siglos
La esta del ao dos mil se acab. Para aquellos que promulgaban el apocalipsis llegar el

224

desments con el primer segundo del nuevo


milenio. Ni siquiera se alcanzar el n de la
historia con la anunciada catstrofe telemtica, aquella que regresaba con pnico de una
cifra plena, el 999, al 000, y que arriesgaba
con ese error de programacin a suspender
en el aire los aviones o a detener el pulso de
los marcapasos.
La historia contina. En Colombia ser el
momento crucial para resolver la fatalidad.
Para preparar el advenimiento de esa segunda
oportunidad sobre la tierra. Una segunda oportunidad que ya est marcada por un horizonte
que, desde este foro, queremos proponer a los
colombianos: orientar los esfuerzos hacia el
20 de julio del ao 2010, cuando se cumpla
el bicentenario de la independencia, de modo
que entre esa fecha y el bicentenario de la
Batalla de Boyac se haya resuelto el problema
de la pobreza. Ocasiones propicias para alinderar los ideales de la emancipacin: fundar la
soberana poltica en la mayora de edad.
Sern dos dcadas de oro para recorrer tres
siglos, porque se trata de cumplir las tareas
aplazadas, aunque enunciadas, de los dos
siglos pasados y de preparar a la Nacin a
instalarse con propiedad en un nuevo siglo
que se adivina complejo, pero fascinante.
El proyecto de Nacin debe tejerse, desde
ahora, pensando en cmo transitar la noche
oscura de nuestras violencias para transformar nuestras derrotas en un itinerario de
reconstruccin.
Por fuerza de nuestras pasiones, el n del
milenio nos sorprende en la celebracin de
una guerra que, iniciada antes de comenzar
el siglo que termina, dur mil das, con otras
que, no por no declaradas, se han prolongado
por no menos de 17 veces mil das.
Las Universidades Nacional y Pedaggica,
por medio de este congreso magistral, se
comprometen con la Nacin a ofrecer luces

sobre cinco tareas inaplazables: 1) la reinvencin de la democracia, 2) la bsqueda de


soluciones duraderas al conicto armado, 3)
el diseo de un programa de justicia social, 4)
la creacin de una tica pblica y ciudadana,
5) la transformacin decidida de la cultura,
la ciencia y la educacin.
El enunciado de este compromiso de invencin de un proyecto de Nacin obliga a
desplegar toda la imaginacin y la fuerza de
organizacin de las universidades pblicas
en el diseo de un programa permanente de
foros pblicos peridicos, convocatoria a las
distintas fuerzas sociales y ejercicio sereno
y responsable de la tolerancia y de la capacidad crtica en el usufructo de un dilogo
plural. Ante la dimensin de la tarea, deben
deponerse las insularidades, los catecismos
y los pequeos intereses. Nunca jams en la
historia habamos afrontado un compromiso
pedaggico como el que ahora ofrecemos.

Reinvencin de la democracia

Por supuesto, sabemos que una democracia


real oscila entre dos concepciones, hoy tensas
en el panorama de Amrica Latina y el Caribe: una maximalista y social, prescrita por
la vocacin utpica, que apunta a realizarla
como el mejor de los gobiernos posibles por
la participacin plena e igualitaria de los ciudadanos. Otra minimalista y liberal, sugerida
por una visin pragmtica, que pondera la
democracia como el gobierno menos malo
entre los existentes, por denir reglas de juego
que, mediante la salvaguardia de la libertad
y de la oposicin, permite el cambio en la
composicin de las fuerzas polticas. Nuestra
tradicin nos marca un camino que no puede
renunciar a lo primero o a lo segundo.

Para edicar con la razn un pas distinto, basado empero en lo mejor de nuestra historia,
debemos atrevernos a pensar desde ahora en
un nuevo orden constitucional. Es que acaso
la universidad debe esperar los resultados de
una negociacin a puerta cerrada para ir desbrozando lo que ha de ser un nuevo pacto de
Nacin? O limitarse a formular respuestas a
interrogantes formulados aqu o all?
Debemos y podemos anticiparnos. Tenemos
el derecho y la competencia. Con fundamento en la historia constitucional y en el examen
crtico de la Constitucin actual nos corresponde explorar frmulas viables sobre los
contenidos de una posible Constitucin y, en

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

El primer deber de los colombianos es afrontar la tarea de construir una sociedad democrtica de veras, una que cierre la brecha entre
el pas formal y el pas real, entre la Nacin y
el Estado, entre la eciencia y la equidad.

225

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

El saber mltiple que genera la universidad


debe ser una garanta para evitar la ingenuidad de muchas posiciones ideolgicas
que, centradas en un solo mbito del saber
o dominadas por un sesgo, concluyeron en
polticas fallidas. Cmo no comprender, por
ejemplo, que el enunciado de algunas estrategias de desarrollo econmico fracasaron
por asumir supuestos no sometidos a crtica
racional, por ejemplo: que la apertura por s
misma entraara un milagro econmico, sin
ponderar nuestras caractersticas culturales o
sociolgicas o la debilidad de nuestro Estado,
debilidad prohijada en una gran paradoja
tanto por quienes quieren destruirlo, como
por quienes slo ven en el mercado la panacea? Cunta ingenuidad y cuntos errores no
derivaron de haber pensado que la descentralizacin conducira a una mayor eciencia en
el gasto, sin mediar cambios radicales en la
organizacin poltica, en la cultura ciudadana
o en la formacin administrativa?

particular, sobre aquellos que, con probabilidad, demandarn cambios sustantivos, como
son los ttulos IV a XIII de la Carta Magna
justamente aquellos que versan sobre las dos
dimensiones en las cuales la democracia real
en Colombia ha experimentado los mayores
vacos: la organizacin del poder poltico y el
rgimen econmico.

226

Un nuevo orden poltico debe desterrar


las formas clientelistas de administracin
del Estado; instituir un servicio exterior
libre de su condicin actual de bolsa para
remunerar servicios polticos; introducir
criterios de competencia y de transparencia
en la carrera del servicio pblico; obligar
a la modernizacin de los partidos, a la
inscripcin de programas, a la rendicin de
cuentas; proponer un orden territorial para
el ejercicio del poder pblico consonante con
nuestra variedad ecosistmica; erigir formas
efectivas de eciencia en el gasto pblico y
sistemas de control riguroso del gasto social,
con criterios expresos de rendicin social de
cuentas como criterio para revocatorias de
mandato o balance poltico de una gestin;
instituir garantas efectivas para la oposicin
poltica; perfeccionar en su independencia y
en su gestin los poderes de scalizacin del
poder pblico; consolidar la independencia
de la justicia; consagrar la independencia de
la prensa y la televisin.

En cuanto al orden econmico, un nuevo


diseo constitucional debe hallar criterios
ciertos para refrendar un Estado Social de
Derecho, con estrategias especcas para conciliar los ideales de eciencia y equidad.

mientos polticos, ideolgicos y sociales se


expresen, con el vigor de las ideas, sobre el
pas que debemos levantar. Y para que en la
forja de la discusin surja de veras una sociedad civil, apersonada de s misma.

Cmo hacer efectivo un principio de solidaridad, que en teora aparece como la


mediacin por excelencia entre la eciencia
y la equidad? Cmo conciliar una necesaria
libertad del mercado y una indispensable
gestin racional y providente del Estado a
favor de la justicia social? Cmo denir las
estrategias que den cuerpo a una aversin
social a la injusticia? Cmo organizar la
estructura scal para que los impuestos sean
progresivos? Cmo velar por un sector solidario de la economa, tan anhelado desde la
misin Lebret, pero tan diferido por la deciencia de los propsitos o la corrupcin de
las prcticas que han socavado en el reciente
pasado el ideal del cooperativismo? Cmo
alentar el desarrollo de las microempresas y
de las pequeas y medianas empresas? Cmo
organizar la estructura de la produccin
para que sea intensiva en saber cientco y
tecnolgico e incorpore la creatividad de los
colombianos? Cmo se pudiera avanzar en
formas de integracin latinoamericana que
compensen hasta donde se pueda la volatilidad de los mercados nancieros?

Bsqueda de soluciones
duraderas al conflicto armado

Es cierto que la universidad no puede tomar


partido, en el sentido de una prctica militante. Pero su concurso en el debate pblico
es imponderable. Para que partidos y movi-

Cmo no pensar, a casi doscientos aos del


enunciado de nuestra emancipacin, que
todo ello constituye una especie de prolongacin de ese estado infantil de una Patria
Boba que no hemos podido desterrar de
nuestro horizonte?
Slo alcanzaremos la mayora de edad, aquella
por la cual propugnaban los pensadores de la
modernidad en sus albores, all cuando hayamos realizado la mxima conquista posible
de una sociedad sobre s misma: domesticar y
dosicar la violencia mediante la consagracin
de una Ley con justicia social; transformar las
diferencias, los conictos y las oposiciones en
formas creadoras de convivencia; hacer de las
fracturas y de las distancias faros exploradores
para el hallazgo de soluciones al enigma de
nuestro destino sobre la tierra.
No se trata de constituir, como lo han advertido tantos pensadores, entre ellos Estanislao
Zuleta, una sociedad idlica, donde corran
ros de leche y miel y se anulen por arte de
magia las fricciones propias de una vida en
sociedad. Tampoco se trata de eludir la realidad de nuestras guerras fratricidas, no por

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

Es imposible anticiparse a las frmulas,


pero ellas pueden deducirse de una revisin
crtica del pasado, de un estudio del mundo
contemporneo y, sobretodo, de un dilogo
que, convocado por el poder de las universidades, permita que se expresen puntos de
vista distintos y opuestos: el empresario y el
trabajador, el neoliberal y el socialdemcrata,
el economista y el antroplogo, el desempleado y el sindicalista.

Nuestro Estado ha carecido de una de las


condiciones modernas de existencia: el monopolio del uso de la fuerza legtima sobre un
territorio. De esta debilidad se han amparado
actores organizados y no organizados para el
uso continuo de modalidades de violencia
que, a falta tanto de legitimidad, como de respeto a los derechos humanos, han derivado en
un terror, del cual el mismo Estado, carente
de providencia, ha sido agente.

227

no declaradas, menos existentes, mediante un


deseo de avestruz que inunde aceras y paredes
de palomas, mientras alrededor todo conspira
contra el sosiego.
No es un camino fcil el de la paz. Cuando
hay cerca de 40.000 hombres en armas, en las
distintas fuerzas, ajenas al Estado, y cuando
hay tantos intereses polticos y econmicos en
juego, sera tan ingenuo imponer o predecir
una frmula, como aventurar escenarios de
resolucin del mayor drama de los colombianos.

que es esencial en la aproximacin de los


entendimientos. En una sociedad donde los
espacios pblicos son precarios, preservar,
en el ejercicio de la crtica, su equidistancia
respecto a las distintas fuerzas en pugna,
ser algo absolutamente decisivo para que su
contribucin a la ideacin de un pas nuevo
pueda realizarse del modo ms creativo,
Desde hoy, nuestras universidades se constituyen como escenarios de exploracin de
la paz.

Un programa de justicia social


Pero es necesario comenzar ya. La universidad
reclama en este Congreso a las distintas fuerzas un propsito de conciliacin, refrendado
por signos ciertos de entendimiento. O es
que la sociedad colombiana merece esperar
un lustro para saber si hay acuerdo y otro para
saber si la paz alcanzada es irreversible?
A la universidad no le compete la resolucin
poltica del conicto armado. Frente a l,
no puede exhibir ms que una indefensin
esencial, puesto que carece de los medios
propios para hacer la guerra y an de aquellos necesarios para pactar la paz. Pero, por
compensacin, posee la ventaja comparativa
de la expresin de las ideas y de la capacidad
para la escucha y el habla fundadas en el poder
propio del saber.
Centro Cultural de la Universidad del Tolima

All cuando, en un escenario como el de


Colombia, existe una crisis de representacin
y se evidencia una fractura del poder de la
opinin, la Universidad, en su conjunto, debe
y puede constituirse como poder crucial de la
sociedad civil, por su capacidad de convocatoria, por su saber acumulado, por su espritu
de libertad, por su vocacin democrtica.
La nica condicin para que pueda cumplir
con su papel mediador en la multiplicacin
del dilogo es respetar la naturaleza de su
actividad: sin libertad de expresin, poco
podra hacer la Universidad en una tarea

228

Pero no hay que esperar a la resolucin del


conicto armado para disear y poner en
prctica principios fundamentales de equidad. Es cierto que es casi propio de la pobreza,
y ms an de la colombiana, ser paciente,
aunque no resignada, cuando se vislumbra
una esperanza cierta de redencin. Abrir esta
esperanza cierta y no ciega, es una ilusin de
primer orden de las universidades, en especial
de las pblicas, a las cuales compete la preparacin de profesionales con una dimensin
tica de responsabilidad frente a su pueblo,
pero tambin la indagacin de las causas,
magnitudes y efectos de la pobreza en todos
los mbitos de la vida nacional.
Cmo no recordar que antes de que el
Banco Mundial, el BID, el Programa de las
Naciones Unidas para el Desarrollo y otras
entidades multilaterales hubieran hablado
del problema de la pobreza, en nuestro medio ella haba sido la materia privilegiada de
la reexin sociolgica, en el nacimiento de
esta disciplina en los mbitos universitarios?
Cmo no evocar la gura del profesor de
sociologa Camilo Torres Restrepo, cuando
mucho antes de decidirse un destino que
no nos compete juzgar, investigaba sobre la
pobreza en Bogot y realizaba una obra social
en el barrio Tunjuelito? Cmo no evocar el
empeo que muchos profesores y profesionales pusieron entre 1961 y 1964 en el progreso

Pero no se trata de retroceder al pasado y


decir qu hubiera podido suceder si nuestros
estadistas y polticos hubieran preferido una
va de reforma social consistente y progresiva.
Decir que, por lo que respecta al antiguo
profesor, acaso lo tendramos entre nosotros
liderando programas sociales, como los campamentos universitarios, la accin comunal
o los laboratorios de estadsticas sociales, es
apenas un ejercicio de conjetura histrica.
Estamos aqu y ahora, en un pas que reclama
saber, proyeccin y accin, que demanda
soluciones valientes, pero pragmticas y realizables, que nos impone el deber enunciado
en pocas difciles por un lsofo: hallar la
rosa de la razn en la cruz del presente.
Y esa rosa de la razn nos obliga a pensar,
ante todo, en la resolucin de la pobreza del
campo, que es la ms acuciante, la ms lacerante, la que ms propaga su dolor en todos
los costados de la patria.
No basta hoy, como nos lo recordara nuestro
querido profesor Jess Antonio Bejarano, es-

grimir los antiguos lemas de reforma agraria,


sin ms. Eso lo sabemos. En un mundo ya
inevitablemente abierto y competitivo, no
bastar con entregar tierras a los campesinos, aunque de ello tendr que hablarse, si
al mismo tiempo no se resuelven problemas
de infraestructura (la carretera marginal de la
selva lleva aos y aos en proyecto), ecologa
y desarrollo sustentable, preparacin de suelos, investigacin de mercados, sustitucin
de cultivos, oferta de crdito (pinsese en
el desastre histrico de la triste suerte de la
Caja Agraria), alfabetizacin (todava existe
un 20% de analfabetismo en el campo!),
cobertura universal de la educacin primaria
(por fortuna, Colombia ha desarrollado un
modelo exitoso como la Escuela Nueva), programas de posprimaria adaptados al entorno
campesino (como los que ya se proyectan),
investigacin tecnolgica, ecoturismo y
tantos otros.
Por supuesto, a la universidad en conjuncin
con organismos de planeacin e institutos del
Estado, compete la tarea de empezar a pensar
en un programa de superacin de la pobreza,
en general, y de la rural, en particular, que
contemple un horizonte cierto de diez aos,
mediante un ejercicio de imaginacin, de

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

de la Reforma Agraria y en la pacicacin de


zonas afectadas por la violencia?

229

investigacin y, an, de pedagoga, que debe


desaar lo que hasta el momento hemos
realizado.
No se puede, en efecto, partir de la rutina.
Seguir pensando y haciendo lo mismo. El
horizonte posible de una paz demanda un

tica pblica y ciudadana


Nada construiremos en rme si no se fundamenta en un cambio radical de nuestra
tica. Deberamos confesar, hoy, tras los
quinientos aos del mal llamado Encuentro
de dos mundos, y al borde del milenio, que,
pese a que el derecho de gentes tuviera su
raz en los problemas suscitados en estas latitudes, es en estas mismas soledades donde
menos ha tenido vigencia. El hecho mismo
de la conquista, del que procede para mal y
para bien nuestra multiplicidad innita como
pueblos, nos sign en una crueldad que no
pudo cauterar el derecho indiano.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Ya pronto, en efecto, se acu ese trmino tan


propio de nuestra mentalidad: Se obedece, pero
no se cumple, que ha sido tan decisivo como
expresin de un espritu ladino, dispuesto
a la simulacin de la virtud y a su negacin
prctica.

cierto atrevimiento en las propuestas, por


supuesto, con una gran dosis de realismo. Por
qu no pensar, por ejemplo, en alianzas entre
las universidades pblicas, y an, las privadas,
para crear nuevos centros de investigacin y
docencia en zonas crticas y cruciales del pas;
para mencionar unas pocas: Tib, La Uribe,
Mocoa, Mogotes, San Francisco, San Pablo,
regiones que, por lo dems, deben convertirse, en el futuro, en centros de desarrollo de
zonas afectadas por la violencia?

230

La visin piramidal de la sociedad colonial


erigi un sistema de prebendas y de favores,
que poco ha sido removido por nuestras
prcticas republicanas. Sumidos por el ocaso
de Espaa en el naufragio ante un mundo
tcnico, regido por la razn y por el clculo,
de ella enquistamos la concepcin de un sujeto regido por lo que Jorge Juan y Antonio de
Ulloa llamaron la voluntariedad libre y lo que,
bajo otros supuestos, se puede denominar
como la tradicin de la gana, del capricho, de
los fueros, tan bien denunciados por Borges
en su Historia del tango. Bajo ese sntoma de
la descomposicin espaola ante el mundo
moderno, hicimos de la picaresca y del relajo
el transfondo de nuestros hbitos.
Contra esta tradicin, reforzada por el
carcter irregular de nuestras guerras de
independencia, quisieron erigirse los paradigmas de un poder moral o de un espritu
de la ley, propuestos por Simn Bolvar, el
primero, y Francisco de Paula Santander, el
segundo. Cuando, refugiados; en Angostura,

los ejrcitos no eran ms que el proyecto de


un Estado, no mucho ms que una casa en
el aire, como dice el vallenato, Bolvar pens
como un genio en una frmula que ni siquiera
Montesquieu se hubiera atrevido a proponer
y que se anticip al siglo XX, cuando la educacin se ha transformado en el mundo en
un cuarto poder:
Meditando sobre el modo efectivo de regenerar
el carcter y las costumbres que la tirana y la
guerra nos han dado, me he sentido la audacia,

(all est acoplado con patrones de organizacin y de cooperacin) o jurdico-polticos


(la fortaleza de un estado para sancionar la
ley). Y ello, hasta que el narcotrco -sobre el
barril sin fondo de nuestros relajos- exhibiera
sus efectos deletreos sobre precarias virtudes
pblicas.

Una transformacin decidida


de la cultura, la ciencia y la
educacin, como claves de la
nueva Nacin

de inventar un Poder Moral, sacado del fondo de


la obscura antigedad... Bien puede ser tenido
por un cndido delirio mas no es imposible, y yo
me lisonjeo que no desdearis enteramente un
pensamiento que mejorado por la experiencia y
las luces puede llegar a ser muy ecaz.

Y expresaba ms adelante:
Demos a nuestra Repblica -deca- una cuarta
Potestad cuyo dominio sea la infancia y el
corazn de los hombres, el espritu pblico,

De los polticos y de los guerreros debemos


esperar los modos de transar la paz. De los
empresarios, la creacin de riqueza y de trabajo. A unos y a otros podemos y debemos
iluminar sobre caminos posibles de congregacin de energas. Pero de nadie depende en
forma tan directa el trazado de un proyecto
de Nacin, como gua para una paz duradera,
como de todos aquellos que trabajamos desde
las escuelas, colegios y universidades, en el
mbito de la cultura y de la educacin.

Constituyamos este Arepago para que vele sobre


la educacin de los nios, sobre la instruccin
nacional

Igual insistencia puede hallarse en la extraordinaria obra educativa y pedaggica del


general Francisco de Paula Santander y en
su permanente llamado a centrar la accin
colectiva en torno al respeto por la Ley.
Pero debemos reconocer que, pese a esta
insistencia, no se construy una tica pblica para una sociedad moderna. Entre la
reduccin de la tica a un remedo signicado en la Urbanidad de Manuel Antonio
Carreo y una moral a menudo laxa, como
la catlica, o de espaldas por mucho tiempo
al mundo moderno, los colombianos, sobre
el transfondo colonial, ajustamos la gana y el
capricho con una imitacin del individualismo anglosajn, desprovisto de sus contenidos
religiosos (la tica protestante), sociolgicos

Porque una nueva tica ciudadana, una tica


de lo pblico y an una tica de lo privado,
para vivir una vida digna en lo cotidiano, dependen en buena medida de ese cuarto poder
que Bolvar previ como el fundamento de un
Estado viable y por el que Santander, desde
su vocacin por la ley, tanto hiciera: el poder
de la educacin.
Al mismo tiempo, hoy no hay capital ni
nanciero, ni industrial, ni agrcola, ni tecnolgico, ni simblico, que no se funde en
una cadena de saber. Ya tambin ello haba
sido intuido en el siglo pasado por Don
Salvador Camacho Roldn, cuando, ante
el fracaso de la quina, del ail y del tabaco
(los dos primeros sustituidos por productos
sintticos, el tercero beneciado con mayor
productividad en colonias orientales, gracias
a la aplicacin de la agronoma), expresara
en 1882: Quedarse atrs en la carrera de las
ciencias es morir.

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las buenas costumbres y la moral republicana.

231

Como resultado de aquella certidumbre -hoy


lo sabemos gracias a nuestros investigadoresse cre al nal del siglo pasado la Escuela de
Minas, de la cual surgi el semillero de la
industria antioquea y la dirigencia que aprovechara ese don del caf en la construccin
de una Nacin moderna.
Hoy nos vemos abocados al mismo dilema.
Entre 1962 Y 1985, el dinamismo de exportaciones en el mundo muestra la siguiente
escala de crecimiento anual: las exportaciones
de productos primarios aumentaron a una tasa

bo/etno/socio/cultural. Acaso en esa complejidad radique la dicultad de comprendernos


y de reconocernos, en especial en un mundo,
como el contemporneo, donde por la celeridad de los medios de comunicacin a veces
sabemos ms del lejano que del prximo.
Pero de este prximo que nos duele, por su
pobreza, por su fatalidad, por la ausencia de
esperanza, debemos y podemos esperarlo
todo, siempre que construyamos un marco
de Nacin viable, que reconozca en cada cual
la dignidad del ser. Un nuevo proyecto, cuya
premisa sea el remedio de la educacin.

muy baja, de 1.6%. Las manufacturas que transforman recursos naturales (como, por ejemplo,
alimentos procesados), lo hicieron en 3.7%.
Las manufacturas tradicionales no basadas en
recursos naturales (bienes de consumo intensivos en mano de obra), crecieron al 6.8%. Y
las manufacturas nuevas, con un uso intensivo
de investigacin y desarrollo (microelectrnica,
telemtica, biotecnologa, ingeniera gentica,
nuevos materiales), se incrementaron a la tasa

A partir de 1950, Colombia logr hacer el


trnsito de una educacin de lites hacia
una progresiva masicacin y relativa democratizacin de la escuela, con consecuencias
evidentes: segmentacin, diferenciacin,
estraticacin, consolidacin de la educacin privada y, en general, desmejoramiento
cualitativo de los establecimientos estatales
dirigidos a los sectores populares.

ms alta de 8.1 %.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Con frecuencia se ha subrayado el hecho de


que nuestras exportaciones adolecen de un
escaso valor agregado. Estamos feriando nuestra riqueza natural, sin incorporar al pueblo
a su creacin, sin incrustar en ella esa cadena
sutilsima del saber terico y tcnico que en
el prximo milenio ser la condicin absoluta
de la produccin. Si el pas quiere transitar
por la va de una economa que integre ms
a la poblacin en el trabajo y en la creacin
de riqueza, est abocado a un mayor empeo
en la educacin, en todos los niveles, y a un
gasto ms alto y ms eciente en ciencia y
tecnologa.
En cuanto a la cultura, nuestros males en buena medida se fundan en un desconocimiento
del ser que somos. Es preciso decirlo con toda
reiteracin: no somos solamente un pueblo
situado en una naturaleza con megadiversidad
ecolgica, sino que nuestra megadiversidad es

232

La masicacin de la educacin, unida a


la modernizacin econmica, la secularizacin cultural y la urbanizacin acelerada,
condujeron a la extincin de los proyectos
poltico-educativos de orientacin liberalconservadora, vigentes durante buena parte
del perodo de vida republicana.
No es exagerado armar que el siglo XX naliza con la carencia de un proyecto polticopedaggico que sustente y d coherencia al
proyecto de nacin deseada, en una hora
crtica caracterizada por el conicto armado,
la fragmentacin social y la presencia de los
primeros sntomas de balcanizacin.
Durante las ltimas dcadas, en ausencia
del proyecto poltico-educativo nacional,
Colombia ha experimentado la mezcla y/o
alternancia de un modelo de desarrollo educativo inducido por las agencias internacionales
-racionalidad tecnocrtica y primeros planes

Una de las consecuencias de esta fragmentacin educativa ha sido la carencia de unidad,


direccin y denicin de la poltica educativa
y el permanente desfase entre los enunciados
de los planes y las decisiones nancieras. Varios centros de poder y presin pugnan por
la iniciativa en la formulacin de polticas
educativas: la banca multilateral, Planeacin
Nacional, el Ministerio de Hacienda, el Ministerio de Educacin.
Hemos conocido el asxiante centralismo
definido en la Reforma Constitucional
del 68 y la descentralizacin y autonoma
consolidadas por la Constitucin del 91. Al
menos en el sector estatal, las prcticas de
la desconcentracin y la descentralizacin
no han logrado ahuyentar la interferencia
del clientelismo poltico y el ejercicio de la
autonoma ha adolecido de criterios y orientaciones que impidan la burocratizacin y
los grmenes de anarqua que se perciben en
algunos establecimientos del sector.
En un perodo marcado por las luchas
sindicales del magisterio, los educadores
obtuvieron la denicin del estatuto laboral
que garantiza la carrera docente, pero que no
ha logrado la promocin y estabilidad social
necesarias para un avance sostenido del sistema escolar y educativo en su conjunto. An
hoy, franjas de educadores conservan rasgos
de una categora social marginal; en muchos
casos, son vctimas del sobretrabajo con varias
jornadas laborales y alternacin del quehacer
escolar con las microempresas familiares.
Luego del avance significativo del Movimiento Pedaggico durante los ochentas,
que nutri buena parte de las innovaciones

educativas en curso, algunos sectores de la


direccin de Fecode derivan hacia la lucha
poltica, por dentro o fuera del establecimiento, con la consecuente prdida de autonoma
gremial. La polarizacin, la insistencia en el
paro y la consigna reivindicativa, sin una clara
propuesta poltico-pedaggica, amenazan
afectar el prestigio y la credibilidad de la
Federacin.

En las postrimeras del siglo no son menores


las incertidumbres sobre el modelo de formacin de docentes. Al iniciar la dcada del
50 se cancel el mejor proyecto de formacin
de docentes en este siglo: la Escuela Normal
Superior. Su patrimonio y legado educativo
ha sido retomado, atendiendo a las particularidades de la poca, por instituciones cmo
las Universidades Pedaggica Nacional, de
Antioquia y del Valle, y algunas facultades
privadas.
Igualmente, la universidad, al nal del siglo,
no logra encontrar su rumbo. Presenta la ms
alta tasa de matrcula privada en el continente
americano, problemas de equidad, una de las
menores coberturas, y la ausencia evidente de
planes y polticas.

Aquelarre Revista del Centro Cultural Universitario

de desarrollo educativo-; el modelo clientelista de ampliacin del servicio educativo;


y al nal del siglo, sin demasiado xito, en
medio de severas contradicciones, una estrategia neo-conservadora en franco retroceso
internacional.

233

Del activismo y el compromiso poltico,


desordenado a veces, que caracteriz la vida
universitaria en las dcadas del 50, 60 Y 70,
se pas a la ausencia del protagonismo y
compromiso social. El silencio poltico y la
desmovilizacin son lo caracterstico de los
ltimos veinte aos y solo en los estertores de
siglo, las instituciones de educacin superior
procuran dotarse de una accin que les permita ocupar un lugar en el proyecto histrico
por venir. En medio de la disolucin nacional,
el mayor compromiso es construir la paz a
travs de una pedagoga de la convivencia la
justicia y la tolerancia ciudadana.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

La calidad de la educacin popular sigue


siendo un enunciado de las polticas y las
normas. En el extremo ms alto de la escala
social se concentran algunos establecimientos
de excelencia, en el ms bajo, algunos establecimientos pblicos y privados son vctimas
del envilecimiento y la anarqua, que hacen
pensar que el modelo acadmico vigente hizo
crisis en estos espacios sociales. De la cultura
de la protesta, con o sin causa, se est pasando a francas expresiones de contracultura, al
populismo acadmico y la socialbacanera.
A pesar del creciente avance de las nuevas tecnologas de la comunicacin y del despliegue
de nuevos paradigmas y estrategias pedaggicas, una buena parte de nuestra organizacin
educativa sigue connada al saln de clase,

234

lejana de la realidad social. La escuela no es la


tierra nutricia para la imaginacin y la creatividad de las pedagogas activas, creativas,
vivenciales, exibles, abiertas, participativas,
que promuevan la autonoma intelectual del
educando.
El siglo XXI recibe la educacin con un marco
constitucional y legal avanzado. Igualmente, con las propuestas del Plan Decenal de
Educacin.
Pero, en buena parte, los propsitos y estrategias denidos estn por ejecutarse, como
lo estn el mandato de un Estado Social de
Derecho el Proyecto de Ciudadana y el Cdigo de los Derechos Humanos consignados
en la Carta poltica de 91. Una vez ms el
reto es superar el profundo desfase entre el
pas formal y el pas real.
En consecuencia, la funcin fundamental de
la escuela, de los colegios y de la Universidad
en los albores del siglo XXI no puede ser otra
que constituirse en el laboratorio para construir la paz en Colombia. A ellas corresponde
como tarea prioritaria la reconstruccin del
tejido sociocultural, poltico y la renovacin
del sentido de los valores y principios de la
colectividad colombiana.
Nuestras instituciones educativas del siglo
venidero deben dejar de ser un instrumento

Estas deben aportar a la construccin del proyecto pedaggico de los medios masivos de
comunicacin, pero a su vez, deben hacer la
apropiacin crtica de las nuevas tecnologas
de la informacin y la comunicacin para
ampliar y potenciar los efectos positivos en
la instruccin y la formacin escolar.
La tarea del sistema educativo en su conjunto debe orientarse a superar las tensiones,
contradicciones y dicotomas que durante el
siglo han mantenido y a superar las distancias
entre:

Educacin de elite y proyecto educativo


popular
Instituciones pblicas estatales y educacin privada
Educacin formal y educacin en y para
la vida en sociedad
Educacin inicial y educacin continuada
La centralizacin asxiante y las formas
de autonoma que destruyen la unidad y
cohesin del sistema educativo, y, por lo
tanto, la posibilidad de construccin de
un proyecto ciudadano nacional
La anarqua y el enfrentamiento de los
distintos centros de decisin, control y
denicin de la poltica educativa.

Por ltimo, se debe romper la profunda dualidad entre una visin educadora subsidiaria
de la lgica econmica; portadora del mito
del ser individual a ultranza, antisolidaria,
que busca la destruccin metdica de todo
proyecto colectivo y del sentido de lo pblico y crear un modelo educativo o proyecto
poltico-educativo solidario basado en la
equidad social.
La institucin educativa del prximo milenio
debe eliminar las barreras entre los programas
ociales y el currculo oculto. El saber oculto,
acadmico, debe salir de las instituciones educativas; y toda riqueza de los saberes y culturas
espontneas y populares acumulados a lo largo
de la historia de la humanidad, deben ingresar
a los circuitos acadmicos o escolares.
La buena gestin y el uso apropiado, transparente y radical de los pocos recursos que la
sociedad canaliza hacia la educacin deben ser
la consigna de los directivos, administradores,
acadmicos y dems agentes de la comunidad
educativa. Las escuelas, colegios y universidades deben rendir cuentas a la sociedad para
que la sociedad retorne a la credibilidad, el
apoyo y legitimidad a su sistema educativo.
Atendiendo a la importancia estratgica de
la educacin corno camino de salvacin del
pas, por medio de este pronunciamiento,
las Universidades Nacional y Pedaggica nos
comprometemos a organizar, con el concurso
de todas las universidades, un gran Congreso
Pedaggico Nacional, a celebrarse dentro de
un ao, que congregue a maestros y maestras
de educacin preescolar, bsica primaria
y secundaria, universitarios y trabajadores
de la cultura, con miras a disear las tareas
del prximo decenio, disear un proyecto
poltico-pedaggico y contribuir a congurar
un proyecto viable de Nacin.

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de seleccin, segregacin y jerarquizacin


social, ya sea por va de la exclusin, o por la
seleccin acadmica. En esta lnea de accin,
las nuevas pedagogas deben superar los modelos que hacen de la evaluacin un veredicto
de exclusin, antes que un mecanismo de
orientacin. La equidad no es solo un asunto
de oportunidades para el ingreso al saln
de clases; es necesario romper las formas y
los contenidos que han convertido nuestras
instituciones de educacin en una pesada
mquina de clasicacin social.

235

236

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Maniesto por la autoestima en


la ciencia colombiana*
Orlando Fals Borda, Socilogo. Ciencias Sociales**
Luis Eduardo Mora Osejo, Bilogo. CienciasNaturales***

os suscritos exponentes de las Ciencias


Naturales y Sociales, unidos y preocupados por las profundas distorsiones
que surgen en la comprensin de nuestras
realidades como pas y como pueblo cuando
se analizan desde la perspectiva de otras realidades -en particular desde la de los pases de
la zona templada septentrional de la Tierra,
donde las cada vez ms sosticadas innovaciones tecnolgicas conforman el marco dentro
del cual se desenvuelve, predominantemente,
la sociedad de tales pases-, y tomando en
cuenta:

Llamamos la atencin de nuestros colegas de


Colciencias, Icfes, Asociacin Colombiana
para el Avance de las Ciencias, academias,
universidades y, en general, profesionales,
gobernantes, empresarios y periodistas, sobre
las siguientes tesis de orientacin que, aunque
pueden ser de amplio y antiguo conocimiento, creemos necesario reiterar y ampliar en
vista de los nuevos desarrollos geopolticos y
tcnicos que hemos observado.

a.

Funcin del contexto. Un marco cientco,


como obra de seres humanos, se inspira y
fundamenta en contextos geogrcos, culturales e histricos concretos de la sociedad
y el medio que lo produce. Este proceso se

* Bogot, 4 de enero de 2001.


* * Vita: Orlando Fals Borda, Profesor Titular Emrito, Universidad Nacional de Colombia (Instituto de Estudios Polticos
y Relaciones Internacionales), Doctor Honoris Causa Universidad Central de Venezuela, Ph.D. Universidad de Florida,
Estados Unidos. Decano Facultad de Sociologa, U.N., Miembro Honorario de Sociedades Colombianas de Sociologa,
Geografa e Ingenieros Agrnomos, y Sociedad Australiana de Investigacin-Accin. Miembro Sociedad Internacional de
Sociologa. Director de Investigaciones del Instituto de Investigacin para al Desarrollo Social de las Naciones Unidas.
Director General (Viceministro) de Agricultura. Delegatario de la Asamblea Nacional Constituyente. Premios Guggenheim,
Kreisky y Homan. Gran Cruz de la Orden de Boyac.
*** Vita: Luis Eduardo Mora Osejo, Profesor Titular Emrito y Maestro Universitario, Universidad Nacional de Colombia, Dr. en Ciencias Naturales, Universidad Johannes Gutenberg, Mainz, Alemania. Rector de la Universidad de Nario.
Decano de la Facultad de Ciencias y Director del Instituto de Ciencias Naturales y del Departamento de Biologa, U.N.
Director del Jardn Botnico de Bogot. Premio Guggenheim. Premios Nacionales al Mrito Cientco (Vida y Obra) y
de Excelencia en Biologa. Miembro Sociedad Linneana de Londres. Miembro de Nmero y Presidente de la Academia
Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Miembro Correspondiente de la Real Academia de Ciencias de
Espaa y de la Academia de Ciencias de Venezuela. Orden al Mrito San Juan de Pasto, Mximo Grado de Comendador.
Gran Cruz de Nario. Orden al Mrito Civil Ciudad de Tquerres.

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La discusin iniciada por el informe de


Desarrollo Humano para Colombia,
publicado hace poco por el Programa de
Naciones Unidas para el Desarrollo; y
b. Los altos propsitos establecidos para los
Sistemas Nacional de Ciencias y Tecno-

loga, de Innovacin y de Informacin,


Seguimiento y Evaluacin segn leyes
existentes, respetuosamente

237

observa en todos los continentes y en diferentes modalidades. Se justica en la bsqueda


de plenitud de vida y satisfaccin espiritual y
material de los que intervienen en el proceso
investigador y creador, as como de los que
lo difunden y comparten.
Nivelacin de paradigmas. Los paradigmas
cientcos europeos y norteamericanos, con su
referente cultural en las zonas templadas donde
se originaron, y en condiciones geogrcas,
histricas y humanas concretas, han tenido la
ventaja de su extensin al resto del mundo por
virtud de un proceso de acumulacin meritorio
y eciente. Pero ello no los hace nicos ni ms
perfectos que los generados en otras partes del
globo terrqueo. Al mismo tiempo, se ampla
innecesariamente la brecha entre los pases
poseedores de una fuerte capacidad moderna
de creacin de conocimientos y aquellos pases,
como el nuestro, todava con una dbil capacidad para tal propsito. Este desequilibrio no
solamente se traduce en un poderoso instrumentario econmico, apoyado por tecnologas
cada vez ms sosticadas, sino tambin en un
sistema poltico mundial dominado por aquellos pases dueos de tales avances.

Centro Cultural de la Universidad del Tolima

Por otra parte, cuando no se utiliza el marco


cientco que interpreta y explica las realidades de un pas, sobre todo de tal complejidad
como las de Colombia de naturaleza multidiversa, pluricultural y multitnica y, adems,
cuando se adopta un modelo de Estado cuya
normatividad no se inspira por lo general en
esas realidades propias sino en las de Estados
extranjeros, no nos sorprendamos de que
muchas de nuestras leyes se obedezcan pero
no se cumplan. Ello contribuye a la desorganizacin y anomia generales, y conduce
a una cierta esquizofrenia institucionalcon
expresiones en el desorden socioeconmico y
poltico del pas, determinante de las situaciones crticas que conocemos y sufrimos.
Vivencia y complejidad. Las condiciones
vitales del pas tropical colombiano -as

238

amaznico como andino- son tan nicas y


complejas como en pocos otros lugares, y
por lo tanto inducen y exigen explicaciones y
manejos propios, segn paradigmas endgenos. Como viene sugerido, estos paradigmas
necesitan reejar el contexto que los sustenta.
El conocimiento de las realidades involucradas resulta tanto ms til y rico cuanto ms
se obtiene con la comprensin y autoridad
de la vivencia local. De esta endognesis
pueden nacer descubrimientos e iniciativas
que alivien las crisis.
Es bien sabido que las caractersticas del medio tropical contrastan con las de las zonas
templadas de la Tierra, de donde proceden los
paradigmas del desarrollo econmico, social y
cultural que nos han predicado como nales,
llevando con frecuencia a la autocastracin
intelectual en nuestro medio. Pero estos paradigmas nales son los mismos que en las
ltimas dcadas y, en particular en los pases
tropicales han incidido en el deterioro de las
relaciones hombre-naturaleza. Recordemos,
entre muchos otros ejemplos, que aquellos
biomas como los de la selva amaznica donde
se supona, de acuerdo con tales paradigmas,
presencia de suelos ricos en nutrientes minerales, por el contrario, se ha logrado establecer
que la escasez de nutrientes minerales del
suelo alcanza grados crticos, por lo cual las
especies tienen que utilizar las ms sutiles
posibilidades para tener acceso a aquellos. Por
ejemplo, las de la descomposicin de las hojas
desprendidas de los rboles, cuyos nutrientes
son llevados por las lluvias hacia el suelo,
donde son captados por hongos micorrzicos
que los incorporan nuevamente a los rboles, cuyo crecimiento y desarrollo dependen
tambin de la autorregulacin del ecoclima al
interior de los bosques, en particular, de los
de nuestras altas montaas tropicales. Son
nuestros grupos campesinos y aborgenes los
que mejor conocen de estos procesos vitales,
y los que han creado o descubierto, desde
tiempos precolombinos, variedades de plantas
tiles para la humanidad as como formas de

conducta y organizacin social congruentes


con esas condiciones bsicas.

Este enriquecimiento del instrumentario


conceptual tiene repercusiones en el actuar
cotidiano de la sociedad humana con los
entornos naturales, por cuanto permite superar concepciones mecanicistas lineales en
contrava con la complejidad multilineal. El
medio tropical no podr ser ignorado en este
proceso, sobre todo si se trata de profundizar
en su conocimiento y derivar desde all directrices que hagan posible el interactuar social
solidario, y en armona con la naturaleza.
Holismo y sistema. La endognesis cientca,
explicativa y reproductiva es necesaria entre
nosotros porque las condiciones locales que
imponen el medio andino y tropical son prcticamente innitas. Ello no est anticipado
adecuadamente por los marcos eurocntricos.
Por lo mismo, debemos ser conscientes de las
marcadas diferencias del trpico en cuanto
al clima, el suelo, y el grado de complejidad y fragilidad de nuestros ecosistemas en
comparacin con los de las otras zonas. Ello
condiciona la conducta humana y enriquece
el acervo cultural, de cuya propia red pueden
tambin surgir propuestas adecuadas para las
transformaciones requeridas por nosotros en
lo econmico y en lo social.

La reconstruccin de la armona entre el hombre y la naturaleza en nuestro pas implica


empezar por conocer cada da ms las peculiaridades del medio en el cual nos corresponde
vivir. Esto lleva a reforzar una investigacin
cientca independiente dirigida a conocer la
realidad natural y nuestro desenvolvimiento
social y cultural, a travs de las generaciones
que nos precedieron. Ello puede hacerse
preferiblemente dentro del marco de una
concepcin balstica y sistmica que impida
o al menos advierta sobre la inconveniencia
de generalizar los conocimientos, de un fragmento de la realidad a toda ella.
Recordemos que el clima tropical se caracteriza por la estacionalidad trmica circadiana:
verano en el da, invierno en la noche, con-

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Por fortuna la llegada del nuevo siglo coincide con la disponibilidad de novedosas
herramientas intelectuales enriquecedoras
de representaciones conceptuales que pueden derivarse de saberes consolidados, que
facilitan la captacin del orden global.y de
las regularidades de fenmenos naturales
complejos como los de nuestro mundo
tropical. Por ejemplo, la llamada teora del
caos segn la cual la naturaleza est repleta
de estructuras fractales complejas, autosemejantes e interrelacionables, cuya dinmica es
palpable con modelos matemticos aplicables
a la comprensin de estructuras del mundo
real.

239

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dicin que se acenta a medida que aumenta


la altura en las montaas. El clima tropical se
caracteriza tambin por la ocurrencia de oscilaciones intermitentes de la radiacin, de la
humedad relativa y de la temperatura durante
el perodo de luz del ciclo diario, no obstante
la estabilidad de los promedios mensuales de
los diferentes parmetros climticos. Adems, en los trpicos, en reas relativamente
reducidas existen centenares de especies de
rboles y de otros organismos, pero de cada
una se encuentran pocos individuos. Las
abundancias suelen ser bajas, especialmente
de la megafauna.
La estructuracin del hbitat, a manera de
una malla na de nichos especcos, es la
forma como se concreta la gran complejidad
y biodiversidad de los ecosistemas tropicales.
Estas son caractersticas propias de nuestro
medio, que han a su vez condicionado formas de pensar, sentir y actuar entre nuestros
grupos culturales y tnicos, cada cual en su
lugar y en su regin. De esta dinmica pueden derivarse a su vez soluciones efectivas
para problemas dados, por ser relevantes al
medio contextual. Estas soluciones no pueden

240

entenderse ni aplicarse copiando o citando


esquemas de otros contextos como autoridad
suciente, sino liberndonos de stos con el
n de ejercer la plena autodisciplina investigativa en la observacin e inferencia propias
de nuestro medio.
Autopoiesis. Es por lo tanto posible, lgico
y conveniente desarrollar marcos cientcos
y tcnicos que, sin ignorar lo universal o lo
extrao, privilegien la bsqueda autopoitica
con recursos intelectuales y prcticos propios. Para esta tarea, la idoneidad de nuestro
elemento humano ha sido ampliamente
conrmada y conocida desde hace siglos,
por su acceso relativamente expedito a los
elementos intrnsecos del medio natural, por
su creatividad sociocultural y por la produccin material. Todo esto lo hemos realizado
hasta ahora, pero en condiciones difciles a
causa de la pobreza y explotacin existentes,
la discriminacin poltica y de castas, la
dependencia poltico-econmica y fraccionamiento de la sociedad, y la subordinacin
anmica y mental.
Sabido es que en nuestras tierras se registran

Poltica propia. Este desarrollo propio en la


resolucin de conictos sociales y desajustes
naturales debe ser meta principal de las polticas cientcas y culturales de nuestro pas.
La imitacin simple y el colonialismo intelectual deben desestimularse. Nuestros grupos
colegiados y los criterios de evaluacin de las
tareas cientcas e informes tcnicos deben
ser prioritariamente locales y no referidos a
los de las zonas del mundo hoy dominantes,
por la necesidad de hacer que los trabajos
producidos sean pertinentes ante todo para
nuestra sociedad. No pueden valer ms por
el solo hecho de comunicarse en ingls,
francs o alemn o publicarse en revistas de
pases avanzados. Tampoco debe perderse el
vnculo vital con lo propio y regional en las
comisiones cientcas que se realicen en el
exterior.
Controlar la explotacin inequitativa del
conocimiento que producimos o adquirimos,
cuando los interesados de otras latitudes
desconocen los aportes y derechos de los
creadores raizales e indgenas, debe ser motivo
de permanente preocupacin. No estamos
proponiendo el retorno a formas coloniales
de explotacin y exportacin de productos
tropicales, sino atender a un desarrollo integral y propio de stos, que comprenda su
valor agregado y las tcnicas de su transfor-

macin. Para estos nes hay que anticipar un


uso racional autonmico de nuestros recursos
de tierra, agua, viento y sol y otras fuentes
de energa, as como las formas productivas
y reconstructivas de la ocupacin humana
del territorio.
El papel del conocimiento y las universidades. Nuestras crisis se agudizan, entre otras
razones, por la carencia de una conciencia
activa sobre el papel que ha tenido y tendr
ms y ms hacia el futuro el conocimiento
cientco en el desarrollo de la humanidad,
sea que provenga de las Ciencias Naturales o
de las Ciencias Sociales. Tampoco existe clara
conciencia sobre el papel cumplido por el
pensamiento racional causal en el desarrollo
de la ciencia postrenacentista. Menos an,
sobre el que corresponder al pensamiento
sistmico complejo en el desarrollo y unicacin de las ciencias, en el presente siglo.
Para apoyar estos procesos, necesitamos universidades que tengan por tarea prioritaria la
consolidacin en nuestro pas de un ambiente
cultural que propicie la creatividad a lo largo
de todas las etapas de formacin. Se requieren
universidades participativas, comprometidas con el bien comn, en especial con las
urgencias de las comunidades de base, que
tomen en cuenta la formacin de ciudadanos
capaces de emitir juicios fundamentados en
el conocimiento de las realidades sociales y
naturales de nuestro pas, universidades que
sean crisoles centrales de los mecanismos de
creacin, acumulacin, enseanza y difusin
del conocimiento.
Esto contribuira a sustituir las deniciones
discriminatorias entre lo acadmico y lo no
acadmico, entre lo cientco y lo poltico,
sobre todo en la medida en que se haga nfasis
en las respectivas relaciones complementarias.
As tambin mereceremos vivir y progresar de
manera satisfactoria y digna, de autoestima,
empleando todos nuestros grandes y valiosos
recursos.

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los ndices de diversidad ms altos para diferentes grupos de organismos, y cada da es ms


evidente la extraordinaria diversidad biolgica
de nuestras selvas y de los bosques y pramos
de las altas montaas, as como sabanas, de los
arrecifes de coral y de los pisos de los mares
profundos. Retos similares se encuentran en
las costumbres, valores y formas de organizacin social que nos hemos dado, y que debernos ir ajustando con el paso del tiempo y con
la multiplicacin de las necesidades humanas.
Pero tambin es aqu donde se presentan ahora
los mayores descensos en la biodiversidad, y
los mayores peligros para la, supervivencia de
la sociedad y de la vida.

241