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AMRICA LATINA:

UTOPIA, CIDADANIA, TRANSFORMAO E


PARTICIPAO POLTICA

DENISE COSTA1

INTRODUO

O objetivo deste artigo traar um panorama de correntes de


pensamento e teorias sobre a cidadania e a sociedade civil na
Amrica Latina desde o projeto de conquista do novo continente at os dias atuais. O primeiro momento desse percurso se
d com os prprios europeus, desiludidos de sua f e de sua
histria, que sonhavam com as novas possibilidades instigadas
pelo mundo a descobrir: a utopia de se constituir como homens
novos de uma histria a ser construda em uma nova terra. A
aventura chega ao fim no exatamente como sonharam, pois a
realidade a ser dominada j era habitada por povos brbaros,
hostis a um projeto civilizatrio, aos quais se somaram mais
tarde os negros vindos da frica e os mestios aqui originados
uma espcie de contraluz da civilizao europeia embranquecida.
O desencanto das primeiras horas dos europeus com o novo
continente repetiu-se com os artfices da independncia colonial e os construtores das repblicas americanas. H em muitos
1 Doutoranda em Cincias Sociais pelo Programa de Ps-Graduao em Estudos
Comparados sobre as Amricas do Centro de Pesquisa e Ps-Graduao sobre as
Amricas/CEPPAC da Universidade de Braslia. E-mail: denresendecosta@gmail.com

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deles a sensao de ausncia de uma cidadania virtuosa, necessria ao projeto republicano. A soluo a edificao de governos com concentrao de poder at que sejam forjados cidados habituados ao exerccio de direitos e deveres. Pelas novas
constituies, pelos manuais de comportamento e pela pedagogia, foi-se buscando moldar uma cidadania homognea e apta
vida produtiva moderna.
A importao de modelos polticos saxnicos marca as fases de
consolidao dos novos Estados-nao no continente hispano-americano, mas estava em curso uma marcha de tomada de
conscincia da realidade latino-americana, da constituio da
sociedade e dos formatos de dominao e opresso. O processo de conhecimento da realidade e da constituio social da
latino-amrica desgua em lutas contra a dominao de etnias
e povos oprimidos. Surgem concepes que buscam revelar a
opresso de minorias dentro dos Estados-nao na Amrica Latina e mudar pela prxis essa situao. Entre essas correntes
de pensamento, esto o colonialismo interno e as teorias da
libertao (filosofia, pedagogia e teologia).
Na fase dos governos ps-autoritarismo militar (dcadas de 1960
a 1980) e de consolidao das democracias na Amrica Latina
(dcada de 1990), conceitos como o de interculturalidade reafirmaram a heterogeneidade social no continente e propuseram transformaes profundas nas relaes entre os povos e
nos modelos de se fazer poltica. A democracia participativa
outra teoria e prtica que busca a incluso dos cidados nos
processos de deciso poltica em contraposio a um modelo
centrado na representao poltica pelo processo eleitoral.
O percurso revelou que a utopia da qual teria se originado a
Amrica foi substituda por uma atuao centrada na prxis
transformadora, a partir da conscientizao da realidade social
e dos problemas a serem enfrentados.

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AMRICA LATINA: O SURGIMENTO COMO UTOPIA


E DESENCANTO

Se a Amrica surgiu como uma utopia da Europa cansada de


sua histria e em crise de f, na Nova Europa era necessrio
construir um novo mundo, no baseado na autoridade da tradio, mas na prpria liberdade do homem, com a possibilidade
de firmar um novo contrato social e, a partir de seus sonhos e
fantasias, dar origem, por meio da planificao racional, a leis,
costumes e formas de poltica aceitas livremente pela maioria
(ZEA, 1972, p. 12-13).
Encontrou-se no novo continente, contudo, outra realidade
contra a qual o europeu se bateu. Uma realidade difcil de compreender que, como afirmou Zea, gerou decepo e inadaptao.
Para o autor, no entanto, no faz sentido falar em xito ou fracasso da aventura, porque a qualquer lugar que chegasse seria
a meta. Assim, diz ele, s h que se falar em fim da aventura e
frente a projees diversas que a Europa faria do continente
americano, a Amrica iria tomando conscincia de sua prpria
realidade, em uma grande e penosa marcha.
La imaginacin del europeo coloc en estas tierras ciudades fantsticas, diseadas conforme al ideal de un solo ingeniero. Legislaciones,
Estados, costumbres y religiones ideales fueron colocados en este
Continente; todo a la medida de sus no menos fantsticos moradores. Amrica no era otra cosa que el ideal de Europa. En ella se vea
lo que el europeo quera que fuese Europa. Fue el modelo conforme
al cual haba que rehacer al mundo occidental. Amrica surgi as,
como la suma de todas las perfecciones, como tierra de promisin.
Sin embargo, tales perfecciones le eran ajenas, no eran sino lo que el
europeo haba imaginado en ella. La realidad americana era muy otra.
El europeo, atrado a estas tierras por la leyenda, pronto se estrell
contra una realidad que le era difcil comprender. De aqu surgi la decepcin, y con la decepcin la inadaptacin del hombre que se form
en estas tierras. Sin embargo, para Europa esta Amrica sigui siendo
tierra de promisin, tierra nueva. La fantasa europea sigui bordando
fantasas sobre Amrica. Esta fue la ms perfecta creacin utpica de
Europa (ZEA, 1972, p. 8).

Essa tomada de conscincia dos hispano-americanos sobre sua


realidade foi acontecendo em uma srie de etapas cujas origens

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remontam aos conquistadores. No sculo XVIII, devido a uma


srie de questes, esse processo se tornou mais claro, segundo
ZEA (1976), com o apoio terico oferecido pelas ideias filosficas
da ilustrao. A nova filosofia comeava por destruir o princpio da autoridade sobre o qual se apoiava a doutrina filosfica
oficial: a escolstica. Os ilustrados hispano-americanos tratam
de separar o religioso (autoridade apoiada na f, mundo divino)
do filosfico (no autoridade, conhecimento pela experincia,
mundo humano).
Com a tomada de conscincia sobre a realidade americana, vem
a conquista da liberdade frente Europa, o que no implicou
mudana na estrutura social dos hispano-americanos: o ditador
espanhol foi substitudo pelo latino-americano. No af de fazer
uma nova histria, sucedeu hispano-amrica algo semelhante ao que havia acontecido aos europeus, que viram no novo
continente a sua utopia. Os hispano-americanos, em uma determinada conjuntura histrica, rebelaram-se tambm contra
seu passado, criaram sua utopia, encontrada nos pases saxnicos Inglaterra, EUA e Frana cujas constituies polticas,
filosofia, literatura e cultura foram modelos (ZEA, 1976). Assim,
segundo o autor, ainda no estava resolvida a contradio entre
o conquistador e o conquistado e resolvemos ser republicanos,
liberais e democratas, conforme o modelo que nos apresentavam os grandes pases modernos, especialmente os saxnicos.
DA CIDADANIA SEM VIRTUDE A LUTAS POR DIREITOS E
TRANSFORMAO POLTICA

A construo das repblicas na Amrica levou constatao


da heterogeneidade tnica, regional, econmica e cultural, diagnosticada como obstculo para esse processo. Boa parte da
produo das elites (por exemplo, desenhos constitucionais, polticas fiscais, projetos educativos) continha discursos e prticas
de homogeneizao republicana da diversidade: era necessrio
moldar uma cidadania virtuosa (ROJAS, 2009, p. 13).

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Muitas vises dos primeiros republicanos da Amrica como


Simon Bolvar, Bello, Rocafuerte e Zavala sobre as comunidades indgenas, mestias e negras da hispano-amrica reproduziam, segundo Rojas (2009), o imaginrio racista e civilizatrio
sobre a regio, construdo pela ilustrao europeia, levando a
um diagnstico sombrio da situao.
Esses refluxos ilustrados nas elites letradas e polticas dos novos Estados nacionais geraram, em boa medida, a tenso entre
utopia e desencanto que predominou, como observou o autor
na documentao republicana no incio do sculo XIX. Segundo
alguns republicanos, deveriam ser experimentados governos
imperfeitos que transformassem os antigos sditos das colnias em novos cidados, por meio da educao e da liberdade,
at que a subjetividade e a virtude requeridas fossem criadas
e se pudesse estabelecer instituies plenamente republicanas.
A cultura da frustrao acompanhou o processo de edificao de estados nacionais hispanoamericanos, j que as elites intelectuais e polticas da regio partiam de um credo ilustrado, que representava as
cidadanias como sujeitos no preparados para a vida em repblica.
Os reflexos de tantas leituras ilustradas, que reproduziam o tpico
da inferioridade americana, geraram nas elites crioulas que encabeavam os processos de independncia uma relao complexa com suas
prprias comunidades, a que viam como sujeito e obstculo para a
edificao dos estados nacionais (ROJAS, 2009, p. 319).

Pela viso de Simon Bolvar, como explica Rojas (2009, p. 330),


os moradores do hemisfrio americano eram uma espcie mdia entre os legtimos proprietrios do pas e os usurpadores
espanhis (nem ndios, nem europeus), que remetiam s elites
crioulas e mestias. Diferente dos povos que se desprenderam
do imprio romano e diferente dos Estados Unidos, no tinham
uma nao no passado sobre a qual gravitar simbolicamente.
Segundo Rojas (2009, p. 335), nunca h uma proposta monrquica em Bolvar, mas sim a busca permanente de equilbrios
executivistas ou elitistas presidncias vitalcias com direito
a nomear sucessores, vice-presidncias e senados hereditrios,
cmaras de censores, poder moral ao governo representativo.

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Bolvar tambm no era inconsciente dos perigos de se construir uma repblica com tais concentraes de poder e da perpetuao do poder em uma s pessoa, pois poderia levar tirania.
Foram muitas as experincias de governos que, como afirmou
Rojas (2009. p. 349), a partir desse mesmo argumento, defendido
com paixo pelo prprio Bolvar, tentaram formatos polticos
de centralizao e concentrao do poder (de Portales, em Chile;
Alamn, em Mxico; Rosas, em Argentina; Flores, no Equador; e
Paez, na Venezuela).
Para Marti (1983, p. 2), as repblicas purgaram nas tiranias sua
incapacidade de conhecer os elementos constitutivos do pas e
de derivar deles a forma de governo. Por isso, afirmou que os
homens cultos precisavam aprender a arte de governar, porque seno somente os incultos iriam governar pela fora. Assim,
defendeu a criao de universidades no pas para ensinar esse
tema, pois, caso contrrio, o que se observaria seria o uso de
lentes importadas dos ianques e dos franceses para governar
um povo que no conhecem.
Segundo Castro-Gomz (2000, p. 3), a pensadora venezuelana
Beatriz Gonzlez Stephan identifica trs prticas que contriburam para forjar os cidados latino-americanos do sculo XIX:
as constituies, os manuais de urbanidade e as gramticas da
lngua, todas tendo como denominador comum a legitimidade
na escritura. As constituies seriam o espao legal definidor da
cidadania, ou seja, homogeneizador de identidades para tornar
possveis projetos de governo. A pedagogia, afirma o autor, foi o
artfice da materializao do tipo de subjetividade definido pela
constituio, tendo como funo capacitar a pessoa para ser til
ptria.
La formacin del ciudadano como sujeto de derecho slo es posible dentro del marco de la escritura disciplinaria y, en este caso, dentro del espacio de legalidad definido por la constitucin. La funcin
jurdico-poltica de las constituciones es, precisamente, inventar la
ciudadana, es decir, crear un campo de identidades homogneas que

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hicieran viable el proyecto moderno de la gubernamentabilidad. La


constitucin venezolana de 1839 declara, por ejemplo, que slo pueden
ser ciudadanos los varones casados, mayores de 25 aos, que sepan
leer y escribir, que sean dueos de propiedad raz y que practiquen
una profesin que genere rentas anuales no inferiores a 400 pesos.
La adquisicin de la ciudadana es, entonces, un tamiz por el que slo
pasarn aquellas personas cuyo perfil se ajuste al tipo de sujeto requerido por el proyecto de la modernidad: varn, blanco, padre de familia, catlico, propietario, letrado y heterosexual. Los individuos que
no cumplen estos requisitos (mujeres, sirvientes, locos, analfabetos,
negros, herejes, esclavos, indios, homosexuales, disidentes) quedarn
por fuera de la ciudad letrada, recluidos en el mbito de la ilegalidad,
sometidos al castigo y la terapia por parte de la misma ley que los
excluye (CASTRO-GOMZ, 2000, p. 3).

A partir das afirmaes de Gonzlez Stephan, Castro-Gomz diz


ser possvel afirmar que criar a identidade do cidado moderno
na Amrica Latina implicava gerar uma contraluz a partir da
qual essa identidade pudesse medir-se e afirmar-se como tal. A
construo do imaginrio da civilizao exigia necessariamente a produo de sua contraparte: o imaginrio da barbrie.
Existe, pues, una relacin directa entre lengua y ciudadana, entre las
gramticas y los manuales de urbanidad: en todos estos casos, de lo
que se trata es de crear al homo economicus, al sujeto patriarcal encargado de impulsar y llevar a cabo la modernizacin de la repblica.
Desde la normatividad de la letra, las gramticas buscan generar una
cultura del buen decir con el fin de evitar las prcticas viciosas del
habla popular y los barbarismos groseros de la plebe. Estamos, pues,
frente a una prctica disciplinaria en donde se reflejan las contradicciones que terminaran por desgarrar al proyecto de la modernidad:
establecer las condiciones para la libertad y el orden implicaba el
sometimiento de los instintos, la supresin de la espontaneidad, el
control sobre las diferencias (CASTRO-GOMZ, 2000, p. 4).

Desenvolveu-se, ento, nas Amricas, um pensamento centrado


nas questes de raa e de etnia para conhecimento das populaes do continente e para fazer frente aos problemas sociais,
culturais, polticos e econmicos dessa formao heterognea,
cujos componentes foram muitas vezes excludos da cidadania
legalmente definida.

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Machado (2012) analisou estudos de autores que apontam para a


indissociabilidade das questes de raa dos processos de construo nacional na Amrica Hispnica. Segundo afirma (Machado, 2012, p. 35), o primeiro momento, no contexto da ptria dos
criollos, no incio do sculo XIX, em que os patriotas liberais
enfrentaram o desafio de criar cidado de sditos coloniais e
forjarem naes de sociedades coloniais marcadas por forte diviso social e racial, as fronteiras raciais estabelecidas durante
o perodo colonial foram reafirmadas e a excluso de no europeus do poder econmico e da esfera poltica foi mantida. Neste
sentido, diz ela, os criollos pr-independncia mantiveram as
divises raciais criadas sob as normas coloniais, ao mesmo tempo em que, a partir do iderio do liberalismo clssico, rejeitavam
hierarquias imperiais e afirmavam a soberania e a democracia.
O segundo momento em que raa e nao so indissociveis
na Amrica Hispnica, na anlise de Machado (2012, p. 37), foi o
perodo posterior s independncias, em que os pases emergiram e se encontravam sob a desordem econmica e poltica.
Neste perodo, muitos intelectuais conceituavam suas naes
como racialmente heterogneas, sem abandonar o ideal de civilizao branca. Os lderes nacionalistas buscaram implementar
a educao e estimular a imigrao com o objetivo de promover
a mistura racial e cultural. E, ento, transformar a populao
numa massa de trabalhadores aculturada, que progressivamente alcanariam cidadania embranquecida.
No fim do sculo XIX, o terceiro momento de interseco entre raa e nao, cada vez mais projetos populistas surgiram,
tais como a independncia de Cuba, a Revoluo Mexicana de
1910-1920, novos movimentos camponeses e urbanos ao longo
da Amrica Ibrica. Neste perodo, diz Machado (2012, p. 37), os
intelectuais abraando causas antiimperialistas inverteram as
ideologias norte-americanas e europeias da inferioridade das
populaes do continente. Repudiaram a tese da teoria de degenerao das populaes devido mestiagem, articulando
discursos que enfatizavam os benefcios da mestiagem racial.

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Um quarto momento em que raa encontra-se relacionada aos


momentos de nation-building (Machado, 2012, p. 38) o perodo aps a Segunda Guerra Mundial. Os movimentos sociais,
que cresceram consideravelmente neste perodo em todas as
Amricas questionavam e combatiam os pressupostos de fraternidade e democracia racial, reafirmando as diferenas. Esse
perodo foi marcado por lutas de descolonizao em vrios pases da frica, sia e Caribe. Simultaneamente, afirma Machado
(2012, p. 39), cresciam as mobilizaes nos Estados Unidos por
igualdade racial e autonomia tnica dos povos ciganos e indgenas, movimentos por direitos civis, movimentos Black Power,
Panteras Negras, entre outros, que reafirmavam suas diferenas
nacionais e raciais.
Ao abordar a questo indgena na Amrica, Bonfil Batalla (1981,
p. 19) afirma que, no mundo inteiro, as minorias tnicas tm colocado suas reivindicaes a cada dia com maior fora, chegando
a se converter em tema central de muitos conflitos. No caso
dos povos ndios da Amrica, afirma o autor, a reivindicao dos
espaos necessrios se fundamenta no s como projeto at o
futuro, mas tambm como restituio ou recuperao de todas
aquelas dimenses sociais que tm sido amputadas destes povos a partir da invaso europeia: lutam por recuperar terras das
quais foram despojados, formas de organizao que esto matizadas pela sociedade dominante, linguagens proibidas e maneiras de expresso reprimidas, personalidade prpria alienada,
possibilidades de deciso negada.
Outra corrente de pensamento denominou de colonialismo interno o fenmeno de dominao de minorias tnicas dentro dos
Estados-nao, mas as lutas das naes contra o imperialismo
e a luta de classes no interior de cada nao e no nvel mundial
obscureceram as lutas das etnias no interior do Estado-nao,
como observou Casanova (2007).
A tese do colonialismo interno defendida por Casanova (2007,
p. 410) pressupe que os povos, as minorias ou as naes colonizadas pelo Estado-nao sofrem condies semelhantes s que

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os caracterizam no colonialismo e no neocolonialimo no nvel


internacional: habitam em um territrio sem governo prprio;
encontram-se em situao de desigualdade frente s elites e s
etnias dominantes e s classes que as integram; sua administrao e responsabilidade jurdico-poltica concerne s etnias
dominantes, s burguesias e s oligarquias do governo central
ou a aliados e subordinados do mesmo; seus habitantes no participam dos mais altos cargos pblicos e militares do governo
central, salvo em condio de assimilados; os direitos de seus
habitantes e sua situao econmica, poltica, social e cultural
so regulados e impostos pelo governo central; em geral, os
colonizados no interior de um Estado-nao pertencem a uma
raa distinta da que domina o governo nacional, considerada inferior ou convertida em um smbolo liberador que forma parte
da demagogia estatal; a maioria dos colonizados pertence a uma
cultura distinta e fala uma lngua distinta da nacional.
Na poca moderna, o colonialismo interno tem antecedentes na opresso e explorao de uns povos por outros, desde que articulao de
distintos feudos e domnios, caracterstica da formao dos reinos, se
somaram, no sculo XVII, a Revoluo Inglesa e o poder das burguesias (CASANOVA, 2007, p. 410-411).

De acordo com Casanova (2007, p. 411), no incio do sculo XX, algumas revolues de independncia e revolues nacionalistas
comearam, como a da China ou a Mexicana, mas os fenmenos do colonialismo interno, ligados luta por liberao, democracia e ao socialismo, s se deram mais tarde. Apareceram
ligados ao movimento da nova esquerda dos anos 1960 e sua
crtica mais ou menos radical das contradies em que haviam
incorrido os Estados dirigidos pelos comunistas e os nacionalistas do Terceiro Mundo. Assim, no foi seno at fins do sculo XX quando os movimentos de resistncia e pela autonomia
das etnias e dos povos oprimidos adquiriram uma importncia
mundial. Muitos movimentos de etnias, povos e nacionalidades
no s superaram a lgica de luta tribal e fizeram unies de
etnias oprimidas, como tambm colocaram um projeto simultneo de lutas pela autonomia das etnias, pela liberao nacional,
pelo socialismo e pela democracia. A construo de um Estado

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multitnico se vinculou construo de um mundo feito de


muitos mundos, que teria como protagonista os povos, os trabalhadores e os cidados. Nesse projeto, destacaram-se os conceitos de resistncia e autonomia dos povos zapatistas do Mxico.
As lutas das minorias oprimidas e dominadas na Amrica Latina tambm ganharam reforo com teorias da libertao que
abrangeram a filosofia (DUSSEL, 1983), a pedagogia (FREIRE, 1987)
e a teologia (GOTAY, 1981). Por Filosofia da Libertao, Dussel
(1983, p. 31) afirmou ser o discurso estritamente filosfico, saber
cientfico-dialtico, que daria prioridade temtica prxis de
liberao do oprimido (como classe, nao, sexualmente, pedagogicamente alienado e encerrado em um fetichismo idoltrico)
e prioridade enquanto origem e fundamentalidade liberao
da filosofia da ingenuidade de sua autonomia absoluta como teoria. Segundo afirma, um saber terico articulado prxis de
liberao dos oprimidos, feito que pensa em primeiro lugar e
como condio de possibilidade de todo outro tema. Longe de
pensar que a filosofia crtica da linguagem, afirma que a filosofia crtica da opresso e esclarecimento da prxis de liberao. Segundo Dussel (1983, p. 37-38), a filosofia da libertao foi
um produto terico e estratgico de uma profunda revoluo
que atravessou a todas as naes da Amrica Latina (dcadas
de 1960 e 1970), mas que foi reprimida pela ideologia militar da
segurana nacional.
A pedagogia da libertao fundamentada na pedagogia do
oprimido que, como informa Freire (1987, p. 23), constituda
de dois momentos: o primeiro em que os oprimidos desvelam
o mundo da opresso e comprometem-se na prxis com a sua
transformao; e o segundo em que, transformada essa realidade opressora, a pedagogia deixa de ser do oprimido e passa a ser
a pedagogia dos homens em processo permanente de libertao.
A teologia da libertao, como explica Gotay (1981, p. 139), decorreu da mudana observada entre os cristos comprometidos
nas dcadas de 1960 e 1970 na Amrica Latina, que deu origem
ao pensamento cristo revolucionrio, levando passagem do

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cristianismo-social ao cristianismo revolucionrio2. Isso foi possvel na Amrica Latina devido s condies tericas da teologia
moderna (teologia da libertao), s condies socioeconmicas
e participao poltica dos cristos no processo revolucionrio
latino-americano na dcada de 1960. Na poca em que se geraram na Amrica Latina os cristos revolucionrios, existiam
condies tericas qualitativamente diferentes das do sculo
passado e princpios deste que facilitaram essa prxis, de acordo
com Gotay (1981, p. 148). Seria a participao poltica dos cristos
no processo de liberao para a criao de uma sociedade justa
o que os levaria a redefinirem estes novos elementos teolgicos e a sua expresso prpria e radical. A assembleia geral da
CELAM (Conferncia Episcopal Latino-Americana) em Medelin,
em 1968, constituiu uma expresso da transio da posio do
social-cristianismo para a teologia da libertao do cristianismo
revolucionrio.
A crise terica e ideolgica da qual surgiu a Teologia da Libertao tem como ncleo central a contradio entre duas cosmovises uma idealista e outra materialista. Como resposta os telogos latino-americanos afirmaram que a salvao na religio
bblica se trata de uma salvao que ocorre na nica histria
que existe, e no no mais alm da teologia de influncia platnica. A salvao um processo histrico que se d na nica
histria que existe, real, material, na qual o homem produz sua
vida material e espiritual por meio de sua organizao econmica, social, poltica e ideolgica (GOTAY, 1981, p. 155).
A partir da dcada de 1990, os movimentos indgenas em pases
como Equador e Bolvia no s tm desafiado a noo e a prtica de Estado-nao como tambm tm invertido a hegemonia
2 Segundo Gotay (1981), cristianismo-social tem como fundamento filosfico e ideolgico o essencialismo de origem platnica e aristotlica que orienta esta teologia
produto de uma ordem econmica e poltica e sua correspondente concepo do
mundo vigente na sociedade europeia e norte-americana, onde era produzida para o
consumo dos latino-americanos. Essa passagem foi constituda pelo abandono da
concepo a-histrica da histria e da sociedade e sua substituio por uma concepo historicizante da realidade social.

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branco-mestia. Prticas que buscam posicionar os povos indgenas em nvel local, regional e internacional como atores sociais e polticos (WALSH, 2006). A interculturalidade colocou em
questo a realidade sociopoltica do neocolonialismo como se
refletiu em modelos existentes de Estado, democracia e nao,
exigindo um repensar deles como parte de um processo de descolonizao.
A interculturalidade, segundo Walsh (2006, p. 21) tem uma significao na Amrica Latina e particularmente no Equador, ligada
s geopolticas de lugar e de espao, a lutas histricas e atuais
dos povos indgenas e dos negros, e a suas construes de um
projeto social, cultural, poltico, tico e epistmico orientado
descolonizao e transformao. Mais do que simples conceito
de interrelao, significa processos de construo de conhecimentos outros, de uma prtica poltica outra, de um poder
social outro, e de uma sociedade outra; formas distintas de
pensar e atuar com relao e contra a modernidade/colonialidade, um paradigma pensado atravs da prxis poltica. Prope
desviar-se das normas dominantes e desafi-las, abrindo a possibilidade para a descolonizao.
Para o CONAIE (Confederao de Nacionalidades Indgenas do
Equador), interculturalidade um princpio ideolgico chave na
construo de uma nova democracia: anticolonialista, anticapitalista, antiimperialista e antisegregacionista, que garanta a
mxima e permanente participao dos povos e das nacionalidades (indgenas) nas tomadas de deciso e no exerccio do poder poltico no Estado plurinacional.
De acordo com Walsh (2006, p. 34), interculturalidade uma poltica e um pensamento direcionados construo de uma proposta alternativa de civilizao e sociedade; uma poltica e um
pensamento que parte de e confronta a colonialidade do poder,
mas que tambm prope uma outra lgica de incorporao. Radicalmente distinta da que orienta as polticas estatais de diversidade, que no busque a incluso no Estado-nao como est
estabelecido, mas que conceba uma construo alternativa de

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organizao, sociedade, educao e governo em que a diferena


no seja aditiva, mas constitutiva.
Assim, segundo a autora, o reconhecimento e a tolerncia aos
outros que o paradigma multicultural promete no s mantm
a permanncia da desigualdade social, mas tambm deixa intactas as estruturas sociais e instituies que constroem, reproduzem e mantm estas iniquidades. O problema no simplesmente com as polticas do multiculturalismo, como um novo
paradigma dominante na regio e no globo, mas com a maneira
com que essas polticas ofuscam tanto a subalternidade colonial
como as consequncias das diferenas coloniais. Em contraste
com esse uso pelas disciplinas e pelo Estado, a interculturalidade tal como concebida pelo movimento indgena introduz o
jogo da diferena colonial, que o conceito de multiculturalidade
esconde. De acordo com Walsh (2006, p. 47), ao compreender
a interculturalidade desde a perspectiva da diferena colonial,
introduz-se de entrada a dimenso do poder que geralmente
esquecida nas discusses relativistas da diferena cultural e no
tratamento de orientao liberal da diversidade tnica e cultural que o multiculturalismo sustenta.
A autora narra a experincia equatoriana de implantao da
proposta de interculturalidade. Com 26 alcaldias aliadas a
maioria indgena trabalhando desde 1996 como parte de uma
rede nacional de poderes alternativos, segundo ela avana a
uma ressignificao da participao, democracia e cidadania.
Tais esforos esto construindo um novo modelo e uma nova
estrutura de poder social desde abaixo que efetivamente colocam em questo o marco moderno neocolonial de democracia liberal representativa e suas pretenses de uma cidadania
universal, assim oferecendo possibilidades de outros modos de
pensar no s sobre governo e organizao social, mas tambm
sobre modernidade.
H tambm experincias de parlamentos populares, assembleias
cantonais, trabalho coletivo e processo participativo at no nvel
oramentrio, um nmero cada vez maior de municpios est

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desenvolvendo lgica e prtica outras de governo e poder local


(como tambm de modernidade), todas guiadas pelo princpio da
interculturalidade. Embora obviamente no livre de contradies, controvrsias e tenses maiores, essa participao direta
do movimento e seus lderes dentro do Estado serviu, segundo
Walsh, para avanar o pensamento em torno da interculturalidade, fazendo claros os reais desafios e as dificuldades de sua
aplicao.
Nelly Richard (1996, p. 277) traa marcas poltico-sociais latino-americanas relacionadas s teorias ps-modernas como o surgimento de novos sujeitos que buscam seus direitos e o fim da
concepo de luta centrada unicamente nas questes de classe
burguesia versus proletariado.
O fracasso da histria como continuidade ascendente, o decaimento
dos ideais totalizadores da revoluo social, projetados finalisticamente, a crise de absolutos e a conseguinte fratura da imagem poltico-revolucionria da conscincia portadora de uma verdade dogmtica
(luta de classes ou partido), a revalorizao da democracia como resposta anti-totalitria e marco pluralista de concertao social, a reformulao dos protagonismos combatentes a partir da desmistificao
do proletariado como chave nica de triunfo libertrio e o surgimento
de novos sujeitos socialmente diversificados que reclamam seu direito
minoritrio diferena, so fatores da experincia ps-ditatorial dos
pases latino-americanos que cercam seu novo horizonte poltico s
mudanas destotalizadoras de Estado-poder-sociedade-instituies
cifrados pela teoria ps-moderna do microssocial (NELLY RICHARD,
1996, p. 277).

Segundo Cohen e Arato (2001), o conceito de sociedade civil


emergiu em vrios regimes autoritrios-burocrticos como
um termo-chave para a autocompreensso dos atores democrticos, assim como uma varivel importante na anlise da transio para a democracia. A principal preocupao de tericos
latino-americanos e de seus colaboradores tem sido a transio a partir de um novo tipo de governo autoritrio, militar-burocrtico que envolve primeiro um perodo de liberalizao
(definido como o restabelecimento ou extenso dos direitos individuais e de grupo) e segundo uma etapa de democratizao
(entendida em termos de estabelecimento de um princpio de

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cidadania baseado pelo menos em um mnimo procedimental


de participao). A sociedade civil refere-se a uma rede de grupos e associaes entre (incluindo em algumas verses) a famlia e os grupos de contatos diretos e pessoais, por um lado, e as
organizaes claramente por outra parte, que medeiam entre os
indivduos e o Estado, entre o privado e o pblico.
Realmente, estamos impresionados por la importncia en Europa
oriental y Amrica Latina, as como en las democracias capitalistas
avanzadas, de la lucha por los derechos y su expansin, del estabelecimento de asociaciones e iniciativas populares y de la siempre
renovada construccin de instituciones y foros de pblicos crticos.
Ninguna inerpretacin puede hacer justicia a estas aspiraciones sin
reconocer a la vez las orientaciones comunes que trascienden la geografia e incluso los sistemas sociopolticos, y a um patrn normativo
comn que une los derechos, las asociaciones y el pblico. Creemos
que la sociedad civil, que de hecho es la categoria ms importante para
muchos de los actores relevantes y sus partidrios desde Rusia hasta
Chile y desde Francia hasta Polonia, es la mejor clave hermenutica
para acceder a estos dos complejos de elementos comunes (COHEN;
ARATO, 2001, p. 22).

Para Dagnino, Olvera e Panfihi (2006, p. 21) o debate sobre o


potencial democrtico da sociedade civil, que acompanhou as
transformaes polticas nos anos de 1980, parece superado na
Amrica Latina. Um surpreendente e estranho consenso que
abarca os partidos polticos, governos, agncias multilaterais de
desenvolvimento e os prprios atores civis indica que h uma
viso hegemnica que valoriza altamente as contribuies da
sociedade civil democracia. Esses autores buscam, contudo,
demover o que seria uma viso da sociedade civil como um
polo de virtude diante da maldade intrnseca do Estado, o que
implica uma concepo homogeneizante tanto da sociedade civil como do Estado.
Pesquisas prprias demonstrariam, de acordo com esses autores, que a sociedade civil composta por uma grande heterogeneidade de atores civis (incluindo atores conservadores)
com formatos institucionais diversos (sindicatos, associaes,
redes, coalizes, mesas, fruns) e uma grande pluralidade de
prticas e projetos polticos, alguns inclusive no civis e pouco

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democratizantes. A heterogeneidade da sociedade civil, argumentam os autores, uma expresso da pluralidade poltica,
social e cultural que acompanha o desenvolvimento histrico
da Amrica Latina. Os diversos atores, com interesses, agendas
e projetos polticos variados, originaram-se em distintos contextos histricos e polticos de cada nao e a eles respondem.
Essa heterogeneidade foi, em alguns casos, como explicam os
autores, incentivada por polticas estatais dirigidas para atender
seletivamente interesses ou demandas especficas, em lugar de
promover e garantir o acesso a direitos gerais. A ao do Estado
tambm teria reconfigurado a sociedade civil, como o caso da
proliferao de ONGs em alguns pases, resultado do papel que
lhes foi atribudo pelo Estado na implementao de polticas
neoliberais. Deu-se tambm, em outras conjunturas, a ao de
movimentos sociais de base, campanhas civis promovidas por
ONGs e a mobilizao popular em momentos de grandes mudanas polticas, como a aprovao de novas constituies, que
deram lugar definio e implementao de novos direitos.
Tudo isso modificou tambm o mapa da sociedade civil. Assim,
segundo Dagnino, Olvera e Panfichi, preciso considerar a heterogeneidade tanto da sociedade civil como do Estado, a possibilidade de projetos democratizantes e autoritrios em ambas as
instncias, e no ignorar as relaes entre a sociedade civil e a
sociedade poltica.
Na avaliao de Domingues (2009, p. 34), com a transio democrtica na Amrica Latina na dcada de 1980, novas demandas
polticas e sociais, pela incorporao dos sindicatos e movimentos populares na ordem poltica, bem como por direitos sociais,
apresentaram-se. Com a derrota dos militares, no comeo da dcada de 1990, a cidadania estabeleceu-se praticamente em todos
os pases do subcontinente, embora o Estado, com problemas
infraestruturais crnicos, no tenha logrado a incorporao
completa da populao.
O surgimento do que denomina clientelismo burocrtico, a
partir da institucionalizao de programas de transferncia de

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renda em diversos pases da Amrica Latina , segundo Domingues (2009, p. 49), a despeito de resultados de reduo da pobreza, projetos que cooptam mais facilmente populaes com
recursos sociais e polticos muito parcos, transformadas em
bases eleitorais. O clientelismo, assim, seria to moderno como
a cidadania e, na Amrica Latina, conformariam um hbrido e
representariam um luta normativa dentro da modernidade (DOMINGUES, 2009 p. 50).
Diante da pluralizao da vida social que implica demandas de
todas as origens e tipos em direo ao Estado, isso tanto na
Amrica Latina como no ocidente em geral, Domingues (2009,
p. 56) afirma que novos vnculos entre Estado e sociedade seriam necessrios. Ele diz constatar, no entanto, que isso pouco
ocorreu. Cita como exemplos das poucas aberturas at aquele
momento as relaes entre o governo de Luiz Incio Lula da
Silva e o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem-Terra (MST),
no Brasil, e de Nestor Kirchner e os desempregados (piqueteros)
na Argentina. Assim, na avaliao do autor, com a cidadania estaria se consolidando uma maneira de construir uma populao
mais homognea em termos de direitos assegurados, enquanto
outras tendncias pressionam na direo do pluralismo e colocam uma concepo mais heterognea de direitos na linha de
frente da agenda poltica. A concluso de Domingues (2009, p.
67) que a democracia representativa, com graus variados de
regras participativas ou participao direta, encontra-se bem
sedimentada no subcontinente.
Segundo Dagnino, Olvera e Panfichi (2006, p. 14) constata-se, nos
anos recentes em muitos pases da Amrica Latina, um processo caracterizado pela existncia de muitos experimentos de
aprofundamento e inovao democrtica, ampliao do campo
da poltica e construo da cidadania, ressignificando a ideia de
democracia e demonstrando, em distintas escalas e graus de
complexidade, a possibilidade de construo de um novo projeto democrtico baseado na extenso e generalizao dos direitos, na abertura de espaos pblicos com capacidades decisrias, na participao poltica da sociedade e no reconhecimento
e incluso das diferenas.

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Na avaliao dos autores, a importncia desse campo de experincia deu lugar a uma renovao do debate sobre a democracia,
que caracterizado por uma grande disputa entre projetos polticos que usam os mesmos conceitos e apelam a discursos parecidos, mas so completamente distintos. De um lado, h, segundo afirmam, o projeto democrtico participativo e, de outro, o
projeto neoliberal de privatizao de amplas reas das polticas
pblicas, que acompanhado por um discurso participacionista
e de revalorizao simblica da sociedade civil (entendida como
terceiro setor). Concomitantemente, novos discursos polticos
de revalorizao da sociedade civil na construo da democracia
e da governabilidade emergiram na rea pblica internacional
pelas agncias multilaterais de desenvolvimento, ONU e suas
agncias e por algumas das maiores fundaes privadas que
apoiam as ONGs.
CONSIDERAES FINAIS

Se a conquista da Amrica originou-se de uma utopia de europeus desiludidos pela crise da f crist e ansiosos por refazer
sua histria ou foi resultado de um projeto centrado na busca
por novas fontes de riqueza econmica, o resultado, de qualquer
modo, um processo de descobertas e transformaes interminveis da realidade. Para a histria que os latino-americanos
vm construindo, os conceitos de cidadania e sociedade representam chaves de compreenso importantes. Nas diferentes
fases e correntes de pensamento sobre os problemas do continente, as questes subjacentes a esses dois conceitos tm
centralidade ou so de alguma forma analisadas. Se passamos
da dualidade civilizao/barbrie para uma forma mais plural e
abrangente de compreenso da realidade social, isso no se deu
apenas na teoria. H um percurso que liga pensamento e prxis. Esse itinerrio prossegue com a constatao agora sem
desencanto e projetos uniformizadores de que h uma sociedade heterognea lutando, com ou sem utopias, por direitos e
transformaes.

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RESUMO
Este artigo aborda teorias sobre a cidadania e a sociedade civil na Amrica
Latina que abarcam o perodo desde a colonizao at os dias atuais. As
anlises indicam que o primeiro momento de utopia com o novo mundo,
depois vem o desencanto quanto possibilidade de constituio de uma
cidadania virtuosa. O cenrio seguinte de tomada de conscincia sobre a
realidade de explorao e massacre de identidades e minorias. Os perodos
mais recentes so constitudos de processos que do nfase participao
poltica e atuao voltada para uma prxis transformadora.
Palavras-chave: Amrica Latina, Cidadania, Sociedade civil, Participao
poltica, Prxis.

ABSTRACT | LATIN AMERICA: UTOPIA, CITIZENSHIP, CIVIL


SOCIETY, TRANSFORMATION AND POLITICAL
PARTICIPATION
This article is about citizenship and civil society theories in Latin America
that enclose the period since colonization until the current days. The analysis indicates the first moment as utopia about the new world, followed by

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disenchantment about the possibility of establishment of a virtuous citizenship. The following scenario is of awareness of the reality of exploitation
and massacre of identities and minorities. The recent periods are consisting
of processes emphasizing political participation and action toward a transformative praxis.
Keywords: Latin America, Citizenship, Civil society, Political participation,
Praxis.

RESUMEN |

AMRICA LATINA: UTOPA, CIUDADANA, SOCIEDAD


CIVIL, TRANSFORMACIN Y PARTICIPACIN POLTICA

Este artculo trata sobre algunas teoras de ciudadana y sociedad civil en


Amrica Latina, las cuales comprenden desde la colonia hasta la actualidad.
Los anlisis muestran que el primer perodo fue marcado por la utopa del
nuevo mundo; el segundo momento fue de desencanto y tuvo la posibilidad de la formacin de una ciudadana virtuosa; despus, el escenario fue
de toma de conciencia sobre la realidad de explotacin y masacre de identidades y minoras. Los perodos ms recientes han sido constitudos por
procesos que enfatizan la participacin poltica y la accin hacia una praxis
transformadora.
Palabras clave: Amrica Latina, Ciudadana, Sociedad civil, Participacin
poltica, Praxis.

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