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A PERSONAGEM FEMININA HELENA, DE MACHADO DE ASSIS

Neli Bissoli

RESUMO: Este estudo aborda a caracterizao da personagem feminina no romance Helena, publicado por
Machado de Assis, em 1876. Mais voltado para o entrecho romanesco, o texto apresenta uma intriga
complicada, base, de provavelmente, uma seqncia programada de acontecimentos surpreendentes, jogando
com o interesse do leitor at o final.
PALAVRAS-CHAVE: Helena; personagem; Machado de Assis.

Machado de Assis usa de uma fina elegncia ao escrever, com rpidas pinceladas na

composio da personagem com muita descrio. Na narrativa brasileira, ele introduz a moda
do captulo curto, quase uma cena, dirigindo-se sempre que possvel ao leitor, como se ele
estivesse em constante dilogo.

FINA IRONIA E AS MULHERES ESPECIAIS


Os romances de Joaquim Maria Machado de Assis escritos aps 1880 passam a

acentuar certa crtica social. Assumindo assim uma fina ironia quando focaliza certas questes
delicadas como casamento e adultrio. Ele focaliza as personagens com esprito de anlise.

Machado de Assis usa a ironia em Helena, quando Salvador e Camargo desempenham

uma mesma funo social. Ambos tentam colocar suas filhas em situao de bem estar
econmico.
Machado de Assis acredita que nos indivduos existem sempre intenes supostas para
objetivos reais.
Na criao romanesca machadiana esto presentes as mulheres especiais: dissimuladas,

ambguas, sensuais, astuciosas; elas no tm a fragilidade da mulher romntica. Ele via a


mulher como um ser dominador.

Machado de Assis procura atribuir s mulheres nomes bem sugestivos: Capitu,

sugerindo a idia de capit, comandante; Sofia, sugerindo a idia de sabedoria; Iai, tendo a
idia de patroa (LAJOLO, 1980).

Mestranda em Letras: Literatura Brasileira, do Centro de Ensino Superior de Juiz de Fora, professora da rede
municipal de ensino de Mar de Espanha. Professora orientadora: Ncea Helena Nogueira.

As personagens machadianas so profundamente brasileiras, ele evita falar de ndios

coloridos e tipos regionais, ao contrrio de Jos de Alencar, por exemplo, que escreveu
Iracema, O guarani.

A brasilidade de Machado consiste na fidelidade com que o romancista traz para seus
romances o ambiente da sociedade urbana brasileira, miniaturizada nos sales e grupos
humanos do Segundo Imprio e dos primeiros anos da Repblica.

Machado de Assis recria em seus romances o mundo Brasileiro, a sociedade arcaica,


cujos hbitos antigos e cerimoniosos e cujas atitudes convencionais dissimulavam na boa
educao e nos modos polidos.
PERSONAGENS
Os primeiros captulos do romance Helena tm como objetivo mostrar a personagem

principal em ao. Ela bonita, dcil, afvel e inteligente, era pianista, sabia desenho, falava
francs, entendia de costuras e bordados, lia admiravelmente e conversava com graa. Havia

nela a jovialidade da menina e a compostura de h da mulher feita, um acordo de virtudes


domsticas e maneiras elegantes (ASSIS, 1997, p. 30). Trata-se de um perfil ideal da figura

feminina, naturalmente calcado sobre uma viso, insustentvel para os nossos dias, do papel
social reservado mulher (CINTRA, 1997, p. 9).

Estcio tinha vinte e sete anos, era formado em matemtica. Seu pai, o Conselheiro

Vale, tentara fazer com que ele despertasse interesse pela poltica, depois na diplomacia. Mas
nenhum desses projetos teve comeo de execuo. A poltica o aborrecia. Educado maneira
antiga e com severidade e recato, viveu a vida de famlia. A vida poltica era turbulenta
demais para o seu esprito.
O Conselheiro Vale era pai de Estcio. Gostava de jogar partidas de voltarete na casa de

um desembargador, seu amigo. Ele no figurava em nenhum grande cargo do Estado, ocupava

elevado lugar na sociedade pelas relaes adquiridas, educao e tradies de famlia. Seu pai

fora magistrado no tempo colonial. Tinha idias polticas, colhidas nas fronteiras
conservadoras e liberais.
D. rsula era a irm do Conselheiro. Contava com seus cinqenta e poucos anos. Era

solteira e vivera sempre com o irmo, cuja casa dirigia desde o falecimento da cunhada.

Dr. Camargo era mdico e velho amigo da famlia. Tinha 54 anos de idade, mesma

idade do Conselheiro. Era pouco simptico primeira vista. Tinha as feies duras e frias, os
olhos perscrutadores e sagazes. Falava pouco e seco. Ele amava sobre todas as coisas e

pessoas uma criatura linda, Eugnia, sua filha nica e a flor de seus olhos. Amava-a de um
amor calado e recndito.
Seus sentimentos no vinham flor do rosto. Tinha todos os visveis sinais de um
grande egosta; contudo, posto que a morte do conselheiro no lhe arrancasse uma
lgrima ou uma palavra de tristeza, certo que a sentiu deveras. [...] Era difcil saber
se Camargo professava algumas opinies polticas ou nutria sentimentos religiosos.
Das primeiras, se as tinha, nunca deu manifestao prtica; e no meio das lutas de
que fora cheio o decnio anterior, conservara-se indiferente e neutral. Quanto aos
sentimentos religiosos, a aferi-los pelas aes, ningum os possua mais puros. Era
pontual no cumprimento dos deveres de bom catlico. Mas s pontual;
interiormente, era incrdulo (ASSIS, 1997, p. 18).

Eugnia era de pequena estatura, tinha o cabelo castanho escuro e os olhos grandes e
azuis, era naturalmente elegante.
Padre Melchior, alm de padre, era amigo da famlia.

Lus Mendona era o melhor companheiro de aula de Estcio. Ele era folgazo e ativo
(torna-se namorado de Helena).
O Dr. Matos amigo da famlia era um velho advogado, que em compensao da cincia

do direito, que no sabia, possua noes muito aproveitveis de meteorologia e botnica, da

arte de comer, do voltarete, do gamo e da poltica. Gostava de criticar os liberais e


conservadores. O que ele mais gostava mesmo era jogar gamo depois do jantar.

A esposa do Dr. Matos era uma das belezas do Primeiro Reinado. descrita, no

romance, como uma rosa sem vio, mas que conservava o aroma da juventude.

O Coronel Macedo tinha visto e vivido muito. Possua imaginao viva, frtil e

agradvel, devido a sua experincia. Tinha dois filhos, um rapaz de vinte anos, que estudava
em So Paulo, e uma moa de vinte e trs anos, mais prendada que formosa.
D. Tomsia era a me de Eugnia e esposa o Dr. Camargo.

Salvador era pai legtimo de Helena. Possua muito amor e muita esperana. Era pobre.

Salvador e ngela, pais de Helena, de incio, estavam ligados pela misria e pelo amor.

ngela, me de Helena, foge com Salvador (tinha vinte anos quando ela deixa a casa

paterna). Era um complexo de qualidades singulares. Capaz de suportar as maiores angstias,


era forte e risonha no meio das mximas privaes. ngela nasceu metade freira e metade
bailarina. Capaz das austeridades de um claustro, no o era menos das pompas da cena.
Moema era o nome da gua (nome indgena) que Helena gostava de cavalgar para ver

seu pai legtimo Salvador s escondidas. Helena cavalgava todas as manhs at a casa de
bandeira azul a fim de conversar com seu pai e matar saudades, sem que ningum soubesse.

A no consanginidade de Estcio e Helena no basta para legitimar o casamento entre

irmos meramente formais. E, alm disso, o moo iria repartir o capital familiar com uma
estranha.
Segundo Luis Felipe Ribeiro: Este um pecado imperdovel na literatura do sculo XIX

e, por isto, encarrega-se o narrador de eliminar Helena, de forma a que, caprichos parte, o
capital continue intocado e dentro do cl legtimo (RIBEIRO, 1995, p. 245).

Salvador, o pai de Helena, em conversa com Estcio, conta que ngela mentiu para o

Conselheiro, ela no disse o motivo da viagem de Salvador (que viajara para ver seu pai que
estava muito doente e beira da morte). O Conselheiro tambm no sabia o nome dele.
ngela diz, mais tarde, que Salvador estava morto.

O pai de Helena tentou emprego no colgio em Botafogo, em que Helena estudava, para

ficar mais prximo a ela, mas no conseguiu. ngela morreu da um ano.

Uma escrava do colgio servia de intermediria entre ambos. Salvador pagava essa

escrava para que pudesse ver a filha.


O romance Helena por ser, talvez, o primeiro que tenha por tema central as relaes

jurdicas com arcabouo social, merece aqui interesse especfico. Encontramos nele as razes
do que a crtica chama de fase madura do escritor, que tem incio com a publicao das
Memrias Pstumas de Brs Cubas. Em todos eles, as figuras femininas tm papel central,

ainda que o seu tanto disfarado pela presena de um protagonista masculino. A problemtica
do casamento sofre a uma anlise profunda.

A sua narrativa no parte da iluso o que comum na fico , mas do seu contrrio:

a narrao que pode gerar iluso.

Segundo Antenor Rodrigues (2006), importante lembrar que o ingrediente do amor e

morte trazido cena, inicialmente, pela citao de duas obras literrias de infeliz desfecho.

Helena conta ao irmo que vasculhara a sua estante em busca de um livro. Ele pergunta se
seria Paulo e Virgnia. Helena respondeu que encontrara Manon Lescalt. Estcio fez uma

exclamao de reprovao e disse que aquele no era livro para moas solteiras. Ela retrucou
e, quando percebeu do que se tratava, deixou-o de lado (RODRIGUES, 2006, p. 136).
O que surge nessa passagem so duas histrias de amor. Paulo e Virgnia morrem

apaixonados e Manon Lescault conta a saga da jovem sibarita que aps ser presa e confinada
na Salpetriere, em Paris, deportada para a Amrica e morre em campos estrangeiros para
desespero de seu amado, o cavaleiro de Grieux. A atmosfera das duas novelas citadas recria
um clima de amor e morte, tal qual a histria de Helena e Estcio (RODRIGUES, 2006, p.
136).

Helena e Estcio se gostam, mas ela tenta arquitetar essa situao: aceita o suposto

casamento com Mendona; casamento este de convenincia. O que colocaria em risco a nova
situao, cuidadosamente arquitetada, e revelaria sociedade o clculo de que se originara.

Ela arquiteta a acelerao do matrimnio de Estcio e Eugnia, de forma a construir uma


situao estvel e de pouco perigo para todos. o que pedia a moral da poca, no o que
aconselharia a autenticidade amorosa.
NO CONTO, UM ESBOO DE HELENA
O conto Frei Simo (ASSIS, 2007) tambm de Machado de Assis, relata um rascunho

do romance Helena. Frei Simo era um frade da ordem dos beneditinos, que tambm sofre

por amores de uma linda moa chamada Helena. Mas seus pais no consentiram unio dos
dois apaixonados.
Helena era uma bela moa rf de pai e me, prima de Simo; que haviam por sua

morte deixada ao pai de Simo o cuidado de educarem e manterem.

Simo e Helena se apaixonaram; mas seus pais no aprovaram esse namoro. Quando o

pai de Simo descobriu, logo arrumou um jeito de fazer com que Simo se distanciasse de

Helena. Ento, enviou Simo para a provncia, para a casa de seu amigo Amaral, inventando
um pretexto para que ele ficasse por l um bom tempo. Os dois apaixonados choraram,

ficaram muito tristes na esperana que essa viagem durasse pouco. Mas conseguiram arrumar
um jeito de se corresponderem e escreveram cartas amorosas um ao outro, o que durou pouco,
pois, os pais de Simo descobriram que eles se correspondiam.

Seus pais no deixavam que as cartas chegassem at eles. Obrigaram Helena a se casar

com um honrado lavrador. E enviaram a Simo uma longa carta. Simo a recebeu, leu-a
trmulo e plido, a notcia que Helena tinha morrido.

Simo ficou arrasado e resolveu se dedicar ordem religiosa. Entrou ento para o

convento.
Tempos depois, ele foi obrigado a ir provncia natal em misso religiosa. Nessa

viagem, aproveitou para visitar seus pais e seguiu para o interior onde faria sua pregao. J

ao final da pregao entrou na igreja um casal; que depois de tomarem gua benta, colocaramse ambos em lugar donde pudessem ver facilmente o pregador.
Ouviu-se um grito, era Helena que acabou por desmaiar. Frei Simo teve que parar seu
discurso, enquanto temeu ao acidente, pode ver o rosto da desmaiada, era Helena. Frei Simo
continuou seu discurso, este por sua vez era sem nexo, sem assunto, um verdadeiro delrio.

A pobre Helena no resistiu comoo. Dois meses depois morreu, deixando o marido

inconsolvel. O delrio de Frei Simo durou por alguns dias, recolhido ao convento, tornou-se
ainda mais solitrio e taciturno, morrendo em seguida. A cela de Frei Simo de Santa gueda

esteve por muito tempo fechada. S se abriu algum tempo depois, para dar entrada a um
velho; que nada mais era o pai de Simo. A me tinha morrido. Ele tambm se finda doido,
tanto quanto frei Simo de Santa gueda.
CONSIDERAES FINAIS
Conclu-se que o conto Frei Simo um rascunho do romance Helena.
Helena morre de amores, mas sem que o encontro amoroso real se concretize entre os
pressumveis irmos, ainda que a lei no o proibisse.

No romance Helena as personagens so focalizadas dentro de uma viso de anlise.

O interesse social e econmico notvel quando ambos os pais de Helena e de

Eugnia querem que suas filhas se casem com Estcio, no qual tem uma situao favorvel
em ambos os sentidos.

Machado de Assis cria mulheres que so tidas como um ser dominador. A figura
feminina tem papel central em suas obras. Ele recria o mundo brasileiro, a sociedade arcaica,
cuja boa educao e os modos polidos so visveis.

Helena e Estcio estabelecem um clima de amor e morte, em que ela prefere, em um

final melodramtico, a morte.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ASSIS, Machado de. Frei Simo. A garganta da serpente. Disponvel em:
<http://wwwgargantadaserpente.com/coral/contos/massis_freisimao... >Acesso em: 14 de
junho de 2007.
______. Helena. 4. ed. So Paulo, 1997.
CINTRA, Ismael ngelo. Apresentao (Helena). In: ASSIS, Machado de. Helena. 4. ed. So
Paulo, 1997.
LAJOLO, Marisa. Machado de Assis. So Paulo: Abril Educao, 1980. (Coleo Literatura
Comentada).
RIBEIRO, Lus Felipe. Mulheres de papel: um estudo do imaginrio em Jos de Alencar e
Machado de Assis. Niteri: UFF, 1996.

RODRIGUES, Antenor Salzer. Machado de Assis, caracteres e destinos. 2006. 1727.


Dissertao (Mestrado em Letras: Literatura Brasileira) Centro de Ensino Superior de Juiz
de Fora, Juiz de Fora, 2006.