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TEORA DE TECTNICA DE

PLACAS

En 1968 se unieron los conceptos de deriva


continental y expansin del fondo ocenico en una
teora mucho ms completa conocida como
Tectnica de Placas. Puede definirse como una teora
compuesta por una gran variedad de ideas que
explican el movimiento observado de la capa externa
de la Tierra por medio de los mecanismos de
subduccin y de expansin del fondo ocenico, que,
a su vez, generan los principales rasgos geolgicos de
la Tierra.

DERIVA CONTINENTAL
En 1915, Alfred Wegener, meterologo y geofsico
alemn, public El origen de los continentes y los
ocanos. En este libro, estableci el esbozo bsico de su
radical hiptesis de la deriva continental.
Wegener sugiri que en el pasado haba existido un
supercontinente nico denominado PANGEA. Adems
plante la hiptesis de que en la era Mesozoica, hace
unos 200 millones de aos, este supercontinente empez
a fragmentarse en continentes ms pequeos, que
derivaron a sus posiciones actuales.

EVIDENCIAS DE LA DERIVA
CONTINENTAL
El ajuste de Sudamrica y frica: notables semejanzas
existentes entre las lneas de costa situadas a los dos
lados del Atlntico.
La distribucin geogrfica de los fsiles: descubrimiento
de organismos fsiles idnticos en rocas de Sudamrica y
de frica.
Climas antiguos: se dedujo de depsitos glaciares
antiguos que grandes masas de hielo cubran extensas
reas del hemisferio Sur, a finales del Paleozoico.

DERIVA CONTINENTAL
TEORIA DE WEGENER

DERIVA CONTINENTAL

Hace millones de aos todos los continentes estuvieron


unidos en uno solo llamado PANGEA

EXPANSIN DEL FONDO OCENICO


Hiptesis propuesta por Harry Hess a principios de
los aos sesenta.
El material que asciende desde el manto se expande
lateralmente, alejndose de la cresta de la dorsal.
En los alrededores de las fosas ocenicas tiene lugar
una rama descendente de una corriente de
conveccin en el manto.
El suelo ocenico est siendo renovado
constantemente.

INTERACCIN ENTRE PLACAS


Las placas litosfricas se mueven como unidades coherentes en
relacin con las otras placas. Aunque el interior de las placas puede
experimentar alguna deformacin, las principales interacciones entre
las placas individuales (y, por consiguiente, la mayor deformacin) se
produce a lo largo de sus bordes.
Los bordes de placa divergentes aparecen donde las placas se separan,
provocando el ascenso de material desde el manto para crear nuevo
fondo ocenico. La mayora de los bordes divergentes se localiza a lo
largo del eje del sistema de dorsales ocenicas y est asociada con la
expansin del fondo ocenico, que se produce a velocidades de 2 a 15
centmetros al ao. Dentro de un continente pueden formarse nuevos
bordes divergentes (por ejemplo, los valles de rift del este de frica),
donde pueden fragmentar las masas continentales y desarrollar una
nueva cuenca ocenica.

DORSAL OCENICA: BORDES DIVERGENTES

Fragmentacin continental: bordes divergentes

GRAN VALLE DEL RIFT

Los bordes de placa convergentes aparecen donde las


placas colisionan, provocando la subduccin (consumo) de
la litosfera ocenica en el manto a lo largo de una fosa
submarina. La convergencia entre un bloque ocenico y
uno continental provoca la subduccin de la placa ocenica
y la formacin de un arco volcnico continental como el de
los Andes de Sudamrica. La convergencia ocano-ocano
produce una cadena en forma de arco de islas volcnicas
denominada arco de islas volcnicas. Cuando dos placas
que transportan corteza continental convergen, las dos
placas tienen demasiada capacidad de flotacin como para
subducir. El resultado es una colisin que provoca la
formacin de una cadena montaosa como la del Himalaya.

Bordes convergentes: A. ocano-continente, B. ocanoocano

Bordes convergentes: continentecontinente

HIMALAYA

Los bordes (pasivos) de falla transformante se


localizan donde las placas se desplazan una con
respecto a la otra sin produccin ni destruccin
de litosfera. La mayora de las fallas
transformantes une dos segmento de dorsal
Ocenica. Otras conectan centros de expansin
con zonas de subduccin y facilitan as el
transporte de la corteza ocenica creada en la
cresta de una dorsal a su lugar de destruccin,
una fosa submarina. An otras, como la falla de
San Andrs, atraviesan la corteza continental.

borde de falla transformante


(pasivo) que desplaza los segmentos
de la dorsal Centroatlntica.

LOCALIZACIN DE LAS PLACAS


TECTNICAS

MOVIMIENTOS ACTUALES DE LAS


PLACAS
Las placas Antrtica y Africana estn casi por completo rodeadas
por bordes divergentes y, por tanto, estn aumentando de tamao
al aadir nueva litosfera a sus bordes Por el contrario, la placa del
Pacfico est siendo consumida hacia el manto a lo largo de sus
flancos septentrional y occidental y, por consiguiente, su tamao se
est reduciendo.
La deriva hacia el oeste de la placa Sudamericana est provocando
que sta se superponga a la placa de Nazca. Como consecuencia, el
borde que separa estas placas tambin se desplaza de una manera
gradual. Adems, dado que la placa Antrtica est rodeada por
bordes constructivos y que su tamao est aumentando, los bordes
divergentes migran alejndose del continente de la Antrtida.

CORRIENTES DE CONVECCIN
Las placas litosfricas se mueven en relacin con las
dems a una velocidad muy lenta pero continua que es, de
media, de unos cinco centmetros anuales. Este movimiento
es impulsado en ltimo extremo por la distribucin
desigual del calor en el interior de la Tierra. El material
caliente que se encuentra en las profundidades del
manto se mueve despacio hacia arriba y sirve como una
parte del sistema de conveccin interna de nuestro planeta.
Simultneamente, lminas ms fras y densas de la litosfera
ocenica descienden al manto, poniendo en movimiento
la capa externa rgida de la Tierra.

Qu impulsa los movimientos de las


placas?
En general los investigadores estn de acuerdo en lo siguiente:
1. El flujo convectivo del manto rocoso de 2900 kilometros de espesor
(donde las rocas calientes y flotantes ascienden y el material ms fro y
denso se hunde) es la fuerza impulsora subyacente que provoca el
movimiento de las placas.
2. La conveccin del manto y la tectnica de placas forman parte del
mismo sistema. Las placas ocenicas en subduccin conducen la porcin
fra de la corriente de conveccin que se mueve hacia abajo, mientras el
afloramiento somero de rocas calientes a lo largo de las dorsales
ocenicas y las plumas calientes del manto son la rama del flujo
ascendente del mecanismo convectivo.
3. Los movimientos lentos de las placas terrestres y el manto son dirigidos,
en ltima instancia, por la distribucion desigual de calor en el interior de la
Tierra. Adems, esta corriente es el mecanismo que transmite el calor del
ncleo de la Tierra y lo hace ascender a travs del manto.

FUERZAS QUE IMPULSAN EL


MOVIMIENTO DE LAS PLACAS
Fuerza de arrastre de la placa: Existe acuerdo general en que la
subduccin de las capas fras y densas de la litosfera ocenica es la
principal fuerza impulsora del movimiento de las placas. A medida
que estas capas se hunden en la astenosfera, tiran de la placa a
remolque. Este fenmeno,se produce porque las capas antiguas de
la litosfera ocenica son ms densas que la astenosfera subyacente
y, por tanto, se hunden como una roca
Fuerza de empuje de la dorsal: La fuerza de empuje de la dorsal
tiene lugar cuando la gravedad pone en movimiento las placas
elevadas a ambos lados de las dorsales ocenicas.
Fuerza de succin de la placa: se produce por el arrastre de una
placa en subduccin en el manto adyacente. El resultado es una
circulacin inducida del manto que empuja ambas placas, la
subducida y la superpuesta hacia la fosa.

EROSIN
Degradacin y transporte del suelo o roca que producen
distintos procesos en la superficie de la tierra. La erosin
implica movimiento, transporte del material, en
contraste con la disgregacin de las rocas
(meteorizacin) .
Puede ser de 3 tipos:
Erosin hdrica: desgaste a causa de agua.
Erosin elica: desgaste debido a la actuacin del
viento.
Erosin gravitacional: producida por la gravedad que
la ladera tiene (pendiente).

FACTORES QUE CONTROLAN LA EROSIN


Se pueden establecer dos tipos de factores segn el grado y el modo de
presentarse la erosin:
Factores fsico-climticos:
- Clima: condiciona el tipo de proceso erosivo.
- Relieve: define la accin de la gravedad en el proceso.
- Litologa: representa el material que va a ser o no erosionado. Al mismo
tiempo se relaciona con la resistencia del material y su capacidad de
infiltracin.
- Vegetacin: frena la erosin, ya que intercepta las gotas de lluvia y
alivia su impacto directo sobre el suelo, disminuye la escorrenta,
aumenta la capacidad de infiltracin, etc.
Factores antrpicos (factor humano):
- Deforestacin y reforestacin.
- Prcticas inadecuadas de cultivo.
- Pastoreo abusivo.
- Minera y canteras.
- Obras pblicas.