Você está na página 1de 5

2 DE SETEMBRO DE 2007 - 16h23

Alfredo Bosi: livro de Losurdo desfaz equvoco eurocntrico


O Vermelho divulga a seguir uma instigante resenha do livro Contra-histria do
Liberalismo (Editora Idias & Letras), do marxista italiano Domenico Losurdo. O
texto, publicado na revista Estudos Avanados (n59), de autoria de Alfredo Bosi,
professor de literatura da USP e membro da Academia Brasileira de Letras.
Nas palavras do renomado acadmico, o ensaio de Losurdo teria contribudo "para
desfazer qualquer equvoco eurocntrico ao demonstrar que o poder liberal, onde quer
que estivesse instalado, no se props jamais compartilhar com 'os de baixo' as suas
slidas vantagens. No se tratava de comdia, mas do drama composto, em nvel
mundial, pela estrutura contraditria do capitalismo em expanso". Confira a resenha.
Liberalismo versus Democracia Social
Por Alfredo Bosi*
Se h um objetivo que o terico marxista italiano, Domenico Losurdo persegue de modo
coerente ao longo desta Contra-histria do Liberalismo o de preferir o exame das
polticas liberais "em sua concretizao" ao engessamento em definies genricas pelas
quais o termo "liberalismo" se toma como uniforme e abstrata doutrina. A sua regra de
ouro historicizar sempre, isto , analisar os papis efetivos que os diversos grupos
polticos exerceram em nome de idias e ideais liberais.
O mtodo fecundo, da a riqueza dos resultados. Limito-me a pontuar alguns momentos
fortes em que vemos, em ato, propostas e decises tomadas por polticos assumidamente
liberais.
John Calhoun, vice-presidente dos Estados Unidos entre 1829 e 1832, lder do Partido
Democrtico, escreveu textos apaixonados em defesa da liberdade individual e das
minorias, contra os abusos do Estado e a favor das garantias constitucionais. Sua fonte
terica o pai do liberalismo poltico ingls, John Locke. Ao mesmo tempo e com igual
convico, Calhoun defende a escravido dos negros como um "bem positivo",
recusando-se a consider-la como "mal necessrio", frmula concessiva de seus
companheiros de partido e f liberal.
Os abolicionistas, os philanthropists religiosos, eram, para Calhoun, "cegos fanticos"
que se propunham a destruir "a escravido, uma forma de propriedade garantida pela
Constituio".
Losurdo poderia, a partir desse primeiro exemplo, ter ido um pouco alm e verificar que
estudiosos e expositores de Adam Smith nos estados do Sul no viam nenhuma
contradio entre proclamar os dogmas da Economia Poltica clssica e defender a
peculiar institution, como chamavam o cativeiro negro.
O que inquieta nosso autor constatar o prestgio neoliberal dos textos de Calhoun
reeditados em 1992 em uma coleo norte-americana que se intitula Clssicos da
Liberdade.
A relao entre doutrina liberal e escravido, que, teoricamente, pareceria uma disjuntiva
radical, revela-se na "verit effettuale della cosa" (no por acaso, expresso de
Maquiavel) uma conjuno reitervel nos mais diversos contextos. Comeando por John
Locke: solicitado pelos proprietrios da Carolina a colaborar na redao das
Constituies daquela colnia, o filsofo subscreveu um artigo (de n.110) pelo qual "todo

homem livre da Carolina deve ter absoluto poder e autoridade sobre seus escravos negros,
seja qual for sua opinio e religio".
Locke, entusiasta da Revoluo Gloriosa e acionista da Royal African Company, escrevia
no sculo 17. John Stuart Mill, em pleno sculo 19, retomaria galhardamente os ideais de
liberdade individual na mais pura tradio britnica, mas no deixaria de afirmar que "o
despotismo uma forma legtima de governo quando se lida com brbaros, desde que a
finalidade seja o seu progresso e os meios sejam justificados pela sua real obteno".
Mais adiante, exige "obedincia absoluta dos brbaros", cuja escravizao seria "uma
fase necessria, vlida para as raas no civilizadas".
So exemplos de atitudes que no se esgotam, porm, na hiptese, s em parte
verdadeira, de que foi a situao colonial a responsvel pela combinao de liberalismo
com a escravido. Calhoun era vice-presidente de uma nao que j desfrutava, havia
mais de meio sculo, de altiva independncia poltica. Losurdo lembra incisivamente:
Em 32 - dos primeiros 36 anos dos Estados Unidos - os que ocupam o cargo de
presidente so proprietrios de escravos provenientes da Virgnia. George Washington,
grande protagonista militar e poltico da revolta anti-inglesa, John Madison e Thomas
Jefferson (autores respectivamente da Declarao da Independncia e da Constituio
Federal em 1787), foram proprietrios de escravos.
Quanto hegemonia da liberal Inglaterra no que se refere ao trfico ao longo do sculo
18, sabe-se que a Royal African Company arrancou da decadente Espanha o monoplio
do comrcio de carne humana.
No caso da Holanda, ptria da tolerncia religiosa nos sculos 17 e 18, a conivncia
assumida com o trfico de molde a abalar os coraes eurocntricos mais convictos.
O primeiro pas a entrar no caminho do liberalismo o pas que revela um apego
particularmente ferrenho ao instituto da escravido. Em 1791, os Estados Gerais
declaram formalmente que o comrcio dos negros era essencial para o desenvolvimento
da prosperidade e do comrcio nas colnias. E deve-se lembrar que a Holanda abolir a
escravido nas suas colnias s em 1863, quando a Confederao secessionista e
escravista do Sul dos Estados Unidos caminha para a derrota.
Losurdo tenta, a certa altura, percorrer outro caminho para enfrentar a relao que se
estabeleceu no Ocidente entre ideologia liberal-capitalista e trabalho compulsrio.
Lembrando que o nmero de escravos trazidos da frica aumentou de modo
extraordinrio na primeira metade do sculo 19, precisamente quando o liberalismo se
convertia em ideal hegemnico alm e aqum do Atlntico, o autor vai rastrear uma das
razes ento alegadas para justificar o cativeiro dos negros: a inferioridade racial.
Os liberais, para manter a cara limpa em face da violncia que os seus interesses os
levavam a perpetrar, lanam mo do preconceito que a cincia do sculo j estava
transformando em dogma. A discriminao permaneceria ainda mais viva depois da
abolio, e aqui a observao de Tocqueville de citao obrigatria: "Em quase todos os
estados (dos Estados Unidos), nos quais a escravido foi abolida, so concedidos aos
negros direitos eleitorais, mas, se eles se apresentam para votar, correm risco de vida.
Oprimido, pode at lamentar-se e dirigir-se magistratura, mas encontra s brancos entre
os seus juzes".

O que se conhece da discriminao racial ao longo dos sculos 19 e 20 (linchamentos,


apartheid...) s viria confirmar a reproduo dos limites internos da burguesia liberal que,
chegando ao poder, sabe quem e como excluir.
No captulo central da obra, Losurdo volta-se para a histria exemplar do liberalismo
francs entre as revolues de 1789 e 1848. A admirao anglfila dos philosophes
conhecida. A Inglaterra o modelo perfeito das liberdades para Voltaire e Diderot, como
o fora para Montesquieu. O alvo, atingido na ilha, o absolutismo combinado com os
abusos da nobreza e do clero. Mas, passado o Terror, todo o esforo das novas geraes
liberais ser, desde o Diretrio, "terminar a revoluo".
A escravido nas Antilhas abolida pela Conveno, mas ser restaurada por Napoleo
em 1802, em nome dos sagrados direitos de propriedade dos colonos. Direitos que sero
mantidos pela poltica de centro-direita da Restaurao (1814-1830) e continuariam
intactos sob a monarquia liberal de Lus Felipe (1830-1848). Direitos, enfim, plenamente
confirmados pelos decretos da abolio que obrigavam o novo Estado republicano
francs a indenizar os proprietrios dos 250 mil escravos libertados.
As observaes do autor rimam com o excelente (embora no citado) Le moment Guizot
de Pierre Rosanvallon, que reconstituiu a histria dos mecanismos antidemocrticos
acionados pelos grandes mentores do liberalismo francs, Guizot, Thiers, Benjamin
Constant. Entre esses mecanismos, o mais eficiente foi o voto censitrio que entronizou a
figura do cidado-proprietrio em todas as naes do Ocidente que emergiam da crise do
Antigo Regime.
curioso verificar que a questo do trabalho compulsrio aleatoriamente levantada por
alguns liberais, que hoje situaramos na conjuno de centro e esquerda, como Raynal,
Condorcet e Brissot. Os trs confiam na "revoluo americana", modelo que substituiria,
nos seus escritos, a anglofilia dos enciclopedistas.
Onde o liberalismo excludente encontra a mais firme resistncia no pensamento
abolicionista radical. A voz enrgica do abb Grgoire se faz ouvir na Conveno
exigindo a supresso imediata e total do trabalho escravo nas colnias e enaltecendo a
figura de Toussant Louverture e a revoluo do Haiti. "Uma repblica negra no meio do
Atlntico" - diz Grgoire - " um farol elevado para o qual dirigem o olhar os opressores
enrubescendo e os oprimidos suspirando. Olhando-a, a esperana sorri para os 5 milhes
de escravos espalhados nas Antilhas e no continente americano".
(De passagem, falta traduzir para o portugus a obra pioneira desse bispo republicano que
to bravamente denunciou a escravido e o preconceito de cor: De la noblesse de la
peau, ou du prjug des blancs contre la couleur des Africains et celle de leurs
descendants noirs e sang-mls.)
Quem retomaria a bandeira de Grgoire seria outro republicano radical, este agnstico,
Victor Schoelcher, que conduziu a luta final pela abolio em plena revoluo de 1848.

Nessa altura de sua exposio, Losurdo pode traar a linha principal de clivagem. De um
lado, o liberalismo clssico, proprietista e excludente e, quando lhe proveitoso, racista e
escravista. De outro, o radicalismo democrtico, que tem como horizonte precisamente
superar as barreiras de classe e de raa que os liberais conservadores ergueram para
defender os seus privilgios.
O autor detm-se longamente nas oscilaes do mais fino e arguto dentre os liberais
franceses, Alexis de Tocqueville. No cabe nesta resenha enumer-las. Ver o leitor que,
aps 48, Tocqueville retrai-se em face dos movimentos democrticos da Itlia de Mazzini
e da Hungria de Kossuth, perdendo o equilbrio que marcara A democracia na Amrica e
chegando a augurar um projeto militar que reverta o processo revolucionrio
desencadeado em quase toda a Europa.
Quanto recente conquista da Arglia, Tocqueville no usa de meios-termos: preciso
domar completamente as populaes rabes e for-las a viver sob a civilizao branca,
francesa. Involuo ou coerncia do capitalismo liberal europeu que est reiniciando,
nesse momento, o ciclo da conquista colonial prestes a atingir todo o continente africano?
A discutir.
Na esfera do radicalismo, Losurdo situa certas declaraes de Simn Bolvar (hoje to
oportunas), que, louvando a revoluo do Haiti, sonha para a Amrica andina uma
democracia de brancos e ndios, negros e mestios. Resta perguntar: o que fizeram os
polticos liberais que assumiram o poder na maioria das novas naes americanas? O que
sabemos ao certo que houve uma reproduo local da conivncia de liberalismo burgus
e escravido (caso do Brasil, das Antilhas e do sul dos Estados Unidos); e uma fuso do
mesmo liberalismo formal com a semi-servido do indgena na Colmbia, no Equador,
no Peru e na Bolvia.
Caso Losurdo houvesse tratado mais detidamente das formaes sociais latinoamericanas, muito lhe teria aproveitado a leitura dos Sete ensaios de interpretao da
realidade peruana (1928), em que Maritegui desvendou a estreita relao entre a poltica
liberal-oligrquica, que regia o Peru aps a Independncia, e a brutal explorao do ndio
nos latifndios da regio serrana.
Os argumentos dos liberais conservadores brasileiros no eram nada originais:
misturavam crticas andinas instituio com firmes recusas de enfrentar o problema de
fundo, alegando sempre os interesses de nossa economia de exportao sustentada pelo
brao negro. No plano poltico-jurdico, a Constituio de 1824, incorporando
dispositivos da Carta da Restaurao e o duro proprietismo do Cdigo Napolenico,
omitia pudicamente o termo "escravido", exatamente como fizeram os autores da
Constituio norte-americana e as cartas liberais das monarquias europias. C e l..., o
cimento ideolgico aplicado pelos donos do poder valeu-se largamente do rtulo
prestigioso do liberalismo.
O cerne da questo desnuda-se e ganha atualidade quando o autor passa da relao
senhor-escravo, ainda vigente nos meados do sculo 19, para o par moderno patrooperrio. Vem ento luz a oposio estrutural entre capital e trabalho e, em termos

ideolgicos, entre o liberalismo e os vrios socialismos que se foram gestando na prtica


das lutas operrias e na cabea de pensadores revolucionrios ou reformistas.
Em toda parte aonde chega a Revoluo Industrial, a regra a super-explorao do
trabalhador e a degradao de sua qualidade de vida, como agudamente a descreveu
Engels na Manchester de 1844.
A tenso que se estabelece entre legisladores liberais e os sindicatos recorrente e no
podemos dizer que tenha desaparecido. O neoliberalismo o grande adversrio das
garantias trabalhistas que pretende, Thatcher e Reagan, suprimir ou precarizar. Um
dos apstolos do fundamentalismo liberal-capitalista, Hayek, considera "dever moral do
Estado" (sic!) impedir que os sindicatos interfiram no jogo livre do mercado.
no mnimo estranho que ainda se diga, de boa ou de m-f, que o liberalismo foi ou
sinnimo de democracia econmica e social. Ou ento que s no Brasil a burguesia
imperial e seus porta-vozes no Parlamento encenaram uma comdia ideolgica ao
protelarem a abolio do cativeiro. Se farsa houve, ela foi representada em diversos
contextos e em todo o Ocidente desde que se criou o termo liberalismo.
O ensaio de Losurdo contribui para desfazer qualquer equvoco eurocntrico ao
demonstrar que o poder liberal, onde quer que estivesse instalado, no se props jamais
compartilhar com "os de baixo" as suas slidas vantagens. No se tratava de comdia,
mas do drama composto, em nvel mundial, pela estrutura contraditria do capitalismo
em expanso.
A oposio entre liberalismo e efetiva democracia social oferece exemplos em toda parte,
desde os mais grosseiros e violentos at os mais refinados. Um dos mais eminentes
economistas liberais italianos, Einaudi, chamava, em 1909, o imposto progressivo de
"banditismo organizado para roubar o dinheiro dos outros mediante o Estado".
Losurdo poderia fechar o seu belo ensaio citando uma tese de Karl Polanyi reexposta
brilhantemente em As metamorfoses da questo social de Robert Gastel: o mercado autoregulado, forma pura do desenvolvimento da lgica econmica entregue a si mesma, ,
estritamente falando, inaplicvel, porque no comporta nenhum dos elementos
necessrios para fundar uma ordem social. Mas poderia destruir a ordem social que lhe
preexiste.
* Alfredo Bosi professor de Literatura Brasileira na Universidade de So Paulo,
e membro da Academia Brasileira de Letras e autor, entre outras obras, de
Histria Concisa da Literatura Brasileira, O Ser e o Tempo da Poesia e Dialtica da
Colonizao