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ANO 6 N 15

agosto 2005

APRENDENDO A LIO DE CHACO CANYON:


do Desenvolvimento Sustentvel a uma Vida Sustentvel
por Fernando Fernandez

Instituto Ethos Reflexo uma publicao do Instituto Ethos de Empresas e Responsabilidade Social,
distribuda gratuitamente a seus associados.

A palestra transcrita neste documento foi proferida em 30 de junho de 2004, durante a Conferncia Nacional 2004 Empresas e
Responsabilidade Social, realizada pelo Instituto Ethos, em So Paulo, SP, sob o tema Sustentabilidade da Sociedade e dos Negcios.

Realizao
Instituto Ethos de Empresas e Responsabilidade Social
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Pinheiros 05414-020 So Paulo, SP
Tel.: (11) 3897-2400
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Benjamin S. Gonalves (coordenao e edio), Leno F. Silva e Paulo Itacarambi
Colaborador do UniEthos
Fernando Pachi
Autoria
Fernando Fernandez
Reviso
Mrcia Melo
Projeto e produo grfica
Waldemar Zaidler e William Haruo (Planeta Terra Design)
Tiragem: 4.000 exemplares
So Paulo, agosto de 2005.

Impresso em Reciclato capa 180 g/m2, miolo 90 g/m2


da Suzano Papel e Celulose, o offset brasileiro 100% reciclado.

permitida a reproduo desta publicao, desde que citada a fonte e com autorizao prvia do Instituto Ethos.

Esclarecimentos importantes sobre as atividades do Instituto Ethos:


1. O trabalho de orientao s empresas voluntrio, sem nenhuma cobrana ou remunerao.
2. No fazemos consultoria e no credenciamos nem autorizamos profissionais a oferecer qualquer tipo
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Para esclarecer dvidas ou nos consultar sobre as atividades do Instituto Ethos, contate-nos, por favor, pelo
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APRESENTAO

Ao chegar pela primeira vez regio hoje conhecida como Chaco Canyon, no sudoeste dos
Estados Unidos, os conquistadores espanhis ficaram maravilhados e intrigados diante das imensas
runas de construes que encontraram em pleno deserto, erguidas com grossos troncos de rvore e
pequenos blocos de pedra. Para que serviriam aqueles gigantescos edifcios e de onde teria sido trazida
a madeira usada em sua construo, se as florestas mais prximas ficavam a centenas de quilmetros de
distncia? Estudos recentes indicaram que o material utilizado era dali mesmo. H apenas 1.100 anos,
uma extensa floresta cobria toda aquela rea, que foi palco de uma devastao ecolgica como muitas
que a ocupao humana tem sido capaz de provocar ao longo da Histria em diversas partes do mundo.
A lio que podemos extrair desse episdio o tema central da palestra que o bilogo Fernando Fernandez,
professor da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), apresentou, com grande repercusso,
durante a Conferncia Nacional 2004 Empresas e Responsabilidade Social, cujo contedo, revisto
e atualizado pelo autor, temos o prazer de apresentar nesta edio de Instituto Ethos Reflexo.
Para Fernandez, um pesquisador cada vez mais interessado na histria e na filosofia das relaes
do homem com a natureza, a ecologia tem sido um dos maiores rbitros da ascenso e da
decadncia das civilizaes, conforme demonstram os vrios exemplos por ele apresentados.
Em muitas ocasies, a decadncia das civilizaes foi acontecendo medida que cada
uma destruiu seu ambiente e esgotou a base de recursos dos quais dependia.
A evocao de Chaco Canyon serve ao autor para introduzir uma ampla discusso sobre o conceito
de desenvolvimento sustentvel e para pr em xeque a eficincia de projetos que se definem
como socioambientais. Serve tambm para sugerir caminhos a seguir frente aos riscos
que ameaam a vida no planeta e para alertar que preciso pensar menos no meio ambiente
como a sociedade o concebeu e mais na conservao da natureza em sua totalidade.
O propsito do Instituto Ethos ao realizar esta publicao promover o dilogo em torno
das diversas vises sobre o desenvolvimento sustentvel, de modo a aprofundar a reflexo sobre
como a gesto socialmente responsvel das empresas contribui para a sustentabilidade da sociedade.

APRENDENDO A LIO DE CHACO CANYON:


do Desenvolvimento Sustentvel
a uma Vida Sustentvel
por Fernando A.S. Fernandez
Texto baseado em palestra proferida em 30 de junho de 2004,
na Conferncia Nacional 2004 Empresas e Responsabilidade Social, promovida
pelo Instituto Ethos, em So Paulo, e atualizado pelo autor em junho de 2005.

Ainda que essas afirmaes nos paream em princpio


razoveis, se as analisarmos com cuidado chegaremos a concluses surpreendentes. Vamos, portanto, discutir cada uma
delas. Ao faz-lo, apresentamos vrias idias que j analisamos mais detalhadamente em O Poema Imperfeito1, assim
como alguns novos pontos de vista, no mencionados
naquele trabalho.

odos percebemos que existem problemas ditos ambientais, mas nem todos entendemos quo antigos e
determinantes eles so para o destino de nossa sociedade,
nem quo radicais devem ser as reformas que necessitamos
fazer para que nossa sociedade sobreviva atual crise com
uma qualidade de vida aceitvel.
Para perceber como espesso o vu de iluso que
impede nossa sociedade de entender com clareza a situao,
consideremos por exemplo quatro afirmaes nas quais
nem repararamos muito, pois estamos habituados a ouvi-las
como se fossem coisas quase que obviamente corretas e verdadeiras. As quatro afirmaes que escolhi (poderia relacionar muitas outras) so as seguintes:

Colocando a situao atual


em contexto: o homem
e a biodiversidade na pr-histria

1. O homem, at agora, extinguiu muito poucas espcies.


2. Ainda h muita mata bem preservada no Brasil,
especialmente na Amaznia, como mostram as imagens de satlite.
3. Prticas sustentveis de uso dos recursos naturais
so hoje cada vez mais comuns.
4. A ecologia nunca foi um determinante principal da
prosperidade das sociedades humanas.

Uma imensa e espetacular coleo de grandes animais (a chamada megafauna) se extinguiu muito recentemente em termos geolgicos, entre 50 mil e 500 anos atrs
(50 mil anos atrs pode no parecer muito recente, mas, s
para termos uma idia de escala, lembremos que a extino dos dinossauros foi h 65 milhes de anos). Os animais

Fernandez, F.A.S. O Poema Imperfeito Crnicas de Biologia, Conservao da Natureza e Seus


Heris (2. edio). Curitiba: Editora da Universidade Federal do Paran/Fundao O
Boticrio de Proteo Natureza, 2004.

Para um leigo, pode parecer que animais gigantescos,


por seu prprio tamanho e fora, sejam mais difceis de se
extinguirem que animais pequenos, mas ocorre justamente o
contrrio. Animais grandes se extinguem com muito mais
facilidade porque tm populaes menores e um potencial
reprodutivo mais baixo para substituir as perdas. Alm disso,
o homem se espalhou pela maior
parte do planeta muito recentemente, encontrando em cada lugar
uma rica fauna que no havia evoludo na presena de humanos e,
portanto, no tinha instintos que a
levassem a considerar o homem
perigoso para elas. Tambm ajuda
a colocar tudo isso em contexto se
lembrarmos que a agricultura s
apareceu em cada um desses lugares depois que a respectiva megafauna foi extinta, de modo que o
abundante e fcil suprimento de
carne era uma fonte essencial de
protenas. Os vegetarianos podem
no gostar de saber disso, mas a
Histria ensina que a salada s foi
inventada quando o churrasco
comeou a escassear.
Por outro lado, muitos leigos e alguns cientistas ainda preferem explicar essa onda
de extines pelas mudanas climticas ocorridas no final
do pleistoceno. A hiptese, porm, no se sustenta, por
vrios motivos. Entre eles, como vimos, as extines ocorreram em pocas diferentes, em lugares diferentes, e no sincronicamente como se esperaria caso fossem resultado de
glaciaes ou algo assim. Alm disso, nos ltimos 800 mil
anos houve pelo menos outras 21 glaciaes, vrias to fortes quanto a ltima5, a qual, alega-se, teria extinguido a
megafauna. Por que motivo os grandes animais teriam sobrevivido a todas essas glaciaes para se extinguirem todos
juntos apenas na ltima? Hoje, a hiptese de que as extin-

que desapareceram nessa ltima grande onda de extines


as chamadas extines do pleistoceno-holoceno incluram mamutes, rinocerontes lanudos e ursos das cavernas na Europa, mamutes, mastodontes e bises gigantescos
na Amrica do Norte, preguias-gigantes, gliptodontes
(animais semelhantes a enormes tatus) e outros na
Amrica do Sul, cangurus-gigantes, hipoptamos, tamandus
e at lees marsupiais na Austrlia, aves-elefantes de 500 quilos
e lmures do tamanho de gorilas
em Madagascar, vrias espcies de
elefantes e hipoptamos pigmeus
em ilhas nas mais diversas partes
do mundo entre muitas outras
espcies igualmente maravilhosas
que por um triz deixamos de
conhecer.2
A maioria das pessoas ainda
pensa que tais extines foram
um fenmeno natural, mas cada
vez mais vem se tornando claro
que no foi o caso. H hoje fortssimas e inquietantes evidncias de
dois pontos cruciais. Primeiro: as
extines no ocorreram ao
mesmo tempo em todos os lugares, mas sim em pocas diferentes em lugares diferentes.
Por exemplo, a onda de extino varreu a Austrlia por
volta de 46 mil-47 mil a.a. (anos atrs)3; a Amrica do
Norte, uns 13 mil a.a.; as ilhas do Mediterrneo e do
Caribe, por volta de 3.000-4.000 a.a.; Madagascar, em torno
de 1.000-2.000 a.a.; e a Nova Zelndia, to recentemente
como entre 900 e 600 a.a. Segundo: em cada um desses
lugares as extines ocorreram logo depois da chegada do
homem quela parte do planeta4. Hoje cada vez mais claro
que o homem, por meio da caa, foi a principal (embora
talvez no a nica) causa da macia onda de extino do
pleistoceno-holoceno.

Hoje cada vez mais


claro que o homem, por
meio da caa, foi a
principal (embora talvez
no a nica) causa da
macia onda de extino
do pleistoceno-holoceno.

Martin, P., & Klein, R. Quaternary Extinctions: a Prehistoric Revolution. Tucson: University of
Arizona Press, 1984.
Roberts, R.G., et alii. New Ages for the Last Australian Megafauna: Continent-Wide
Extinction about 46,000 Years Ago, in Science, Vol. 292, 2001.

4
5

Idem nota 2.
Barnosky, A.D., et alii. Assessing the Causes of Late Pleistocene Extinctions on the
Continents, in Science, Vol. 306, 2004.

j era quase toda secundria e completamente perturbada


(pelo menos nas reas planas) devido agricultura de coivara7 praticada pelos ndios8. O pintor Paul Gauguin se mudou
para a Polinsia, aps sua briga com Vincent van Gogh,
procura do bom selvagem e de ilhas com a natureza intocada. Em sua poca ainda no se sabia, como se sabe hoje,
que pelo menos 2.000 espcies de aves (compare com o total
de 9.000 existentes no mundo todo atualmente) foram
extintas pelos polinsios desde que eles comearam sua
expanso pelo Pacfico, cerca de 3.200 a.a.9.
Ora, direis, para que falar de paleontologia num texto
sobre sustentabilidade? No ensino mdio, quando nos explicam a importncia de aprender Histria, sempre se diz que
uma das razes principais aprender com o passado. Esta
nossa breve incurso pela paleontologia e arqueologia se
justifica pelas implicaes filosficas dessa nova maneira de
ver o passado, a qual nos traz algumas mensagens profundamente perturbadoras. Ao contrrio do que pensa a grande
maioria das pessoas, o homem j extinguiu, sim, a maior parte
das espcies de grande porte que encontrou neste planeta. Os povos
que hoje dizemos que coexistem em harmonia com a natureza coexistem apenas com as espcies difceis de extinguir,
porque as fceis j foram exterminadas h muito tempo.

es do pleistoceno-holoceno teriam sido causadas por mudanas climticas parece ser absolutamente inconsistente e
inconvincente6.
Um exemplo claro e indiscutvel do papel do homem
nas extines da megafauna o da Nova Zelndia, a ltima
grande massa de terra a ser alcanada pelo homem e, conseqentemente, onde ocorreu a mais recente onda de extino. L havia uma espetacular fauna nativa que inclua uma
dzia de diferentes espcies de aves no-voadoras, chamadas coletivamente de moas, assim como guias colossais
(Harpagornis moorei), muito maiores do que qualquer guia
atual. A Nova Zelndia foi colonizada, a partir do norte do
arquiplago, por um povo polinsio, os maoris, apenas uns
900 a.a.. Uma macia onda de extino varreu as ilhas do
norte para sul, entre 900 e 600 a.a., coincidindo com o espalhamento dos maoris em direo ao sul do arquiplago.
Ossos correspondentes aos esqueletos de cerca de meio milho de moas de grande porte foram encontrados em fornos
de barro dos maoris e usados, modos, como fertilizante
pelos colonizadores brancos no sculo XIX. Os moas viraram churrasco literalmente, e a majestosa Harpagornis desapareceu com a extino de suas provveis presas. Ironicamente, a cultura neozelandesa ainda considera os maoris
heris conservacionistas, que viviam em harmonia com a
natureza! Antes que possamos rir da ingenuidade dos neozelandeses, cabe refletir se no camos no mesmo erro em
muitos casos.
Embora a maioria ainda ache que a crise ecolgica
seja algo recente, h imensa quantidade de exemplos de
devastao ao longo da Histria. Onde esto hoje os cedros
do Lbano? Essa rvore, que os livros de Histria nos ensinam ter sido a melhor madeira para construo naval na
antiguidade, cobria em densos bosques quase toda a franja
leste do Mediterrneo. Hoje s encontrada praticamente
na bandeira do Lbano (mais uns pouqussimos remanescentes aqui e ali), e sua antiga rea de distribuio no passa
de uma coleo de desertos feitos pelo homem. Quando os
portugueses chegaram ao Brasil, a Mata Atlntica virgem

Como mentir com um satlite


e outras histrias
Ento o homem j extinguiu a maior parte dos animais
maiores e assim a humanidade da era moderna deixou de
conhecer uma imensa variedade de seres maravilhosos que
dividiam o planeta conosco e que nossos antepassados conheceram. Mesmo assim, diriam muitas pessoas, ainda temos em
muitos lugares uma natureza em bom estado. Poucos conser-

Ver tambm Fernandez, F.A.S. O Poema Imperfeito Crnicas de Biologia, Conservao da


Natureza e Seus Heris (2. edio). Curitiba: Editora da Universidade Federal do
Paran/Fundao O Boticrio de Proteo Natureza, 2004.
A roa de coivara, mtodo criado pelos indgenas e adotado pelos primeiros colonizadores,
implica a abertura de uma clareira na mata, com a derrubada da vegetao e posterior queima de pilhas de arbustos secos (coivaras), cujas cinzas vo adubar a terra para o plantio.

Dean, W. A Ferro e Fogo a Histria e a Devastao da Mata Atlntica Brasileira. So Paulo:


Companhia das Letras, 1996.
Steadman, D.W. & P.S. Martin. The Late Quaternary Extinction and Future
Resurrection of Birds of Pacific Islands, in Earth-Science Reviews, Vol. 61, 2003.

esteve pior. Mas isso s o incio do problema. Avaliar o estado de conservao de um ecossistema natural a partir de imagens de satlite extremamente limitado e enganoso.
Primeiro: imagens de satlite no conseguem distinguir bem
mata primria de mata perturbada; freqentemente a fotointerpretao considera como florestas em bom estado matas
historicamente muito perturbadas
e de biodiversidade vegetal reduzida. Segundo: imagens de satlite
no revelam extrao seletiva de
madeira; trechos de mata alta prximos a uma estrada freqentemente j tiveram removidos todos
os exemplares das espcies mais
valiosas. Embora preocupantes,
esses dois detalhes parecem ter
menor importncia quando pensamos no problema mais fundamental: imagens de satlite no revelam
florestas vazias.
O cidado comum assume,
com uma lgica simples e natural,
que a presena de uma floresta
implica automaticamente a existncia de animais dentro dela. Infelizmente, essa uma expectativa cada
vez mais ingnua. Um dos maiores
impactos que tive em toda a minha vida foi por meio de um
artigo publicado por Kent Redford10, em 1992, intitulado The
Empty Forest (A Floresta Vazia)11. Uma impressionante
tabela mostrava os totais de vrios tipos de animais exportados
de Iquitos, um porto fluvial no Peru, durante cinco anos, na
dcada de 1960. Eram apenas nmeros frios num pedao de
papel, mas, se algum nmero pode ser violento, esses eram:
183.664 macacos vivos, 47.616 jacars-aus, 101.641 jacars
comuns, 47.851 lontras, 2.529 ariranhas, 61.449 jaguatiricas,
9.565 gatos-do-mato, 5.345 onas-pintadas, 690.210 catetos
(porcos-do-mato pequenos), 239.472 queixadas (porcos-domato grandes), e por a vai. O choque ainda maior ao cons-

vam essa iluso em relao Mata Atlntica, por exemplo,


uma vez que bem sabido que dela s restam 7%, e a maior
parte do que resta so apenas fragmentos de floresta pedaos espalhados da mata original pequenos e perturbados.
Na Amaznia, ao contrrio, ainda h muita mata e, claro,
amplas reas de ecossistema natural preservado. Ser mesmo?
Benjamin Disraeli, primeiroministro da Inglaterra no sculo
XIX, disse certa vez que havia trs
tipos de mentira: mentiras, mentiras malditas e estatsticas. Se ele
vivesse hoje em dia e conhecesse
imagens de satlite, sua lista certamente seria maior. Nos ltimos
anos, governos de vrios pases,
inclusive e especialmente o nosso,
vm nos bombardeando cotidianamente com imagens de satlite
para argumentar que a situao de
conservao est melhorando, ou
pelo menos no est piorando.
Por exemplo: na Floresta Amaznica, o Brasil j chegou a desmatar
uma Blgica por ano; se, num ano
recente, constatou-se que derrubamos apenas trs quartos de uma
Blgica, tem-se a impresso de que
o pas est progredindo ambientalmente. No consigo
entender essa lgica. Afinal, isso quer dizer apenas que no
ano em questo perdemos outras vrias dezenas de milhares
de quilmetros quadrados de floresta. Um avano real no
seria perder um pouco menos (o que s significa que estamos perdendo a batalha um pouco mais devagar), mas ter
um ganho lquido de floresta, ou seja, ter mais regenerao
do que derrubada. E isso no acontece no Brasil desde o
sculo XVI.
Em 2004 voltamos s maiores taxas de desmatamento
jamais registradas em nossa histria, de modo que, mesmo
vendo apenas com os olhos de um satlite, a situao nunca

O cidado comum
assume, com uma lgica
simples e natural, que
a presena de uma floresta
implica automaticamente
a existncia de animais
dentro dela.
Infelizmente, essa
uma expectativa cada
vez mais ingnua.

10

11

Kent Redford diretor do instituto Wildlife Conservation Society (WCS), sediado em


Nova York, EUA.
Redford, K.H. The Empty Forest, in BioScience, Vol. 42, 1992.

camente extintos em grandes reas de floresta neotropical. (...)


No devemos deixar uma floresta cheia de rvores nos enganar
que tudo esteja bem. Muitas dessas florestas so mortos-vivos
e, embora satlites que passam sobre ns possam reconfortantemente registr-las como florestas, elas esto vazias de muito
da riqueza faunstica valorizada por humanos.
A floresta de mortos-vivos a que Redford se refere
uma floresta em que as espcies de grandes rvores esto representadas apenas por exemplares adultos, no havendo regenerao. No se vem plntulas, mas apenas imensas pilhas de
frutos apodrecendo no cho da floresta. Essas pilhas, uma das
mais marcantes caractersticas da sndrome de floresta vazia,
se acumulam porque os animais que comeriam os frutos e dispersariam suas sementes pacas, pacaranas, cutias, porcos-domato etc. foram extirpados. Sem disperso de sementes e
germinao de plntulas, no momento em que as rvores adultas hoje existentes morrerem as espcies em questo deixaro
de existir no local. Com a ausncia da comunidade animal, a
prpria floresta est condenada no futuro a se transformar
numa mata empobrecida e desfigurada.
por isso que no devemos acreditar tanto no que
dizem os dados baseados em imagens de satlite. A maior
parte da floresta tropical restante est profundamente alterada e vazia de vida animal e de futuro.

tatarmos que esses dados se referem a um nico porto (h


vrios), caa comercial legal (a ilegal muito maior, e estima-se que a caa de subsistncia tenha volume equivalente a
ambas somadas) e que os dados so de quarenta anos atrs,
quando a populao humana na Amaznia era pelo menos
cinco vezes menor do que a atual. de duvidar que hoje em
dia espcies raras e ameaadas, como a ariranha, a ona e o
queixada, ainda sejam to abundantes que permitiriam tais
nmeros. Mas isso, claro, no nenhum consolo.
A caa (assim como a pesca) assume na Amaznia o
papel de principal fonte de protenas para uma populao
local em explosivo crescimento e com pouco acesso a carnes
derivadas de produo agropecuria, por uma srie de fatores geogrficos e econmicos. Nesse cenrio preocupante,
muitos ainda acreditam que ao menos a caa por populaes tradicionais tenha impacto desprezvel sobre as populaes animais. Na situao atual, em que as populaes
ditas tradicionais apresentam densidades muito maiores
que no passado e caam quase sempre com armas de fogo,
freqentemente para atender a demandas de mercados
consumidores nacionais e internacionais, e no demandas
locais, essa uma expectativa tambm ingnua.
Fazendo uma reviso dos impactos ecolgicos causados por populaes tradicionais e baseando-se em estudos
sobre o impacto da caa realizados por pesquisadores consagrados como Cludio Valadares-Pdua, Mauro Galetti,
Michael Alvard, Carlos Peres, Richard Bodmer, Laury Cullen
e outros, o bilogo Fbio Olmos e colaboradores concluram: Resultados mostram que a grande maioria das populaes tradicionais explora pelo menos algumas espciespresa de forma no-sustentvel e, em geral, essas espcies
so exatamente as mais importantes de se conservar.12
Qual a conseqncia de tudo isso para a biodiversidade
que hoje existe em nossas florestas? O prprio Redford13 conclui com um trecho profundamente perturbador para todos
aqueles que realmente se preocupam com a situao da natureza em nosso pas: Muitos grandes animais j foram ecologi-

12

13
14

A miragem do desenvolvimento
sustentvel
14

Desenvolvimento sustentvel tem se tornado um


conceito muito popular, especialmente a partir do relatrio
da Comisso Brundtland 15, de 1987. Muitos o consideram
uma grande panacia, a mudana crucial que precisamos

Olmos, F., et alii. Correo Poltica e Biodiversidade: a Crescente Ameaa das Populaes
Tradicionais (e Outras Nem Tanto) Mata Atlntica, in Ornitologia e Conservao: da
Cincia s Estratgias. Tubaro: Unisul/CNPq, 2001.
Ver nota 11.
Expresso cunhada em Requiem for Nature pelo conservacionista americano John Terborgh,
especialista em ecologia tropical.

15

Comisso Mundial sobre o Meio Ambiente e Desenvolvimento das Naes Unidas,


dirigida pela mdica e poltica norueguesa Gro Harlem Brundtland. As concluses da
comisso foram apresentadas no documento Nosso Futuro Comum, conhecido como
Relatrio Brundtland.

fazer se quisermos um mundo melhor e um futuro com uma


qualidade de vida decente para nossos filhos. Como ideal,
desenvolvimento sustentvel parece ser de fato o que todos
queremos: manter ou aumentar o alto padro de vida do
Primeiro Mundo e levar o Terceiro Mundo para o mesmo
padro, tudo isso sem comprometer o chamado meio
ambiente e o futuro de todos ns.
No entanto, cabe perguntar: a no
ser como ideal, ser que desenvolvimento sustentvel existe?
Creio que quase qualquer
pessoa, incluindo a maioria dos
economistas, concordaria que para haver desenvolvimento sustentvel preciso, antes de tudo,
que os recursos naturais sejam
utilizados de forma sustentvel.
No entanto, na maioria dos muitos projetos hoje existentes de
utilizao dita sustentvel de
recursos, o que se v que a sustentabilidade apenas assumida,
sem nem mesmo ser testada,
quanto menos demonstrada. H
coisas que no precisariam ser
ditas, de to bvias, mas no nosso
mundo moderno, em que as aparncias miditicas costumam ser mais importantes que a
prpria realidade, muitas vezes preciso lembrar o bvio.
O que est sendo explorado em cada caso, que um economista poderia chamar de recurso natural renovvel,
uma populao biolgica de determinada espcie, e qualquer populao biolgica s pode se manter se o nmero
de indivduos que esto sendo retirados dela for menor
do que sua capacidade natural de se recompor, j levando
em conta a mortalidade natural (isto , no devida
explorao), a qual continuar ocorrendo. Assim sendo, a
nica maneira de saber se uma explorao de fato sustentvel por meio de um monitoramento demogrfico a

longo prazo da populao biolgica em questo, que mostre conclusivamente que ela no est declinando.
Parece de fato bvio, mas em pouqussimos projetos
propostos como de uso sustentvel isso feito. Na maioria
dos casos, o que se faz apenas propor uma forma de explorao de recursos, levando em conta interesses individuais
ou locais, que tenha um impacto
ecolgico menor do que a forma
atual ou do que formas alternativas mais devastadoras. No entanto,
preciso lembrar que o fato de uma
forma de uso de recursos ser menos
danosa que as alternativas no implica necessariamente que ela seja sustentvel. Na verdade, raramente existe conhecimento demogrfico
suficiente para demonstrar que
usos anunciados como sustentveis de fato o sejam. Ao contrrio,
em alguns casos em que o conhecimento existe, o que tem ficado
claramente demonstrado que a
utilizao supostamente sustentvel de recursos na verdade no o .
Um exemplo disso a jia da
coroa dos projetos desse tipo no
Brasil, a castanheira da Amaznia,
tantas vezes exibida como modelo de explorao sustentvel
pelos rgos governamentais. Carlos Peres e colaboradores,
num artigo publicado recentemente na revista Science,
baseado em extensivos dados demogrficos, mostraram inequivocamente que a quantidade de castanheiras jovens no
suficiente para repor as perdas com o extrativismo e que,
portanto, a explorao no sustentvel16.
Outro problema para o uso sustentvel de recursos foi
apontado pelo eclogo americano Garrett Hardin17, com
um exemplo desconcertante. Ele se pergunta: dentro de
uma lgica econmica, qual a melhor maneira de manejar uma populao de baleias? E ele mesmo responde: matar

No devemos acreditar
tanto no que dizem
os dados baseados
em imagens de satlite.
A maior parte da floresta
tropical restante est
profundamente alterada
e vazia de vida animal
e de futuro.

16

Peres, C.A., et alii. Demographic Threats to the Sustainability of Brazil Nut


Exploitation, in Science, Vol. 302, 2003.

17

Hardin, G. Living within Limits Ecology, Economics, and Population Taboos. Oxford e
Nova York: Oxford University Press, 1993.

grande legio de despossudos criada pela incapacidade da


economia e dos governos de gerar oportunidades de trabalho e servios pblicos suficientes para uma populao que
quadruplicou a partir dos anos 50. O afluxo das pessoas das
reas em torno, somado ao crescimento vegetativo local,
incha o projeto e aumenta a demanda por recursos, fazendo com que a atividade tenda a se
tornar insustentvel, mais cedo ou
mais tarde. A alternativa, que seria
manter um nmero fixo de beneficirios e excluir todos os demais
interessados, acaba gerando conflitos sociais, ou simplesmente no
d certo.
Esse o desafio hoje enfrentado, por exemplo, por um dos
mais bem-intencionados, srios e
bem administrados projetos de
desenvolvimento sustentvel existentes no Brasil a Reserva de
Desenvolvimento Sustentvel de
Mamirau, no Amazonas, idealizada pelo conservacionista Jos
Mrcio Ayres18. Mamirau tem
sido pelo menos razoavelmente
bem-sucedida em manter populaes de vrias espcies exploradas
de animais e plantas em seu interior. Mas at quando conseguir resistir crescente presso para aumentar sua populao humana (e conseqentemente suas taxas de explorao), facilitando a entrada de populaes que degradaram
os recursos das reas volta e agora postulam acesso aos que
ainda existem dentro da reserva?
Numa escala maior, pode-se dizer que o crescimento
populacional e o aumento do uso de recursos per capita
implicam que desenvolvimento sustentvel seja um oximoro, isto , uma expresso autocontraditria, por razes termodinmicas simples19. O termo desenvolvimento, em seu
uso na economia, foi tomado emprestado da embriologia, na

todas elas o mais rpido possvel e comprar um posto de


gasolina. O ponto para o qual Hardin quer chamar a ateno que, dentro de um sistema capitalista, nada consegue
obrigar que o capital gerado por uma atividade econmica
seja reaplicado nessa prpria atividade, mesmo que ela por
si seja de fato sustentvel e isso freqentemente no o
melhor a fazer do ponto de vista
econmico. No caso das baleias,
por exemplo, a renovao populacional lenta, de modo que a
forma mais lgica de us-las
extrair capital delas o mais rpido
possvel e transferi-lo para outra
atividade. O que, numa sociedade
livre, poderia forar para que todo
capital gerado com determinada
atividade tenha de ser reinvestido
nela mesma? bastante claro que
no isso o que acontece; ao contrrio, na economia moderna os
capitais so transferidos de uma
atividade econmica para outra
com muita freqncia inclusive
entre pases diferentes, na nossa
era globalizada. Assim, o intenso
fluxo de capitais entre atividades
que caracteriza a economia moderna faz com que no haja incentivo para a real sustentabilidade dessas atividades.
O crescimento populacional humano e seus efeitos
sobre a tal sustentabilidade outro problema com projetos
de uso sustentvel. Pela razo descrita dois pargrafos
antes, toda explorao que seja de fato sustentvel s o
numa determinada taxa de extrao de recursos, a qual
deve ser compatvel com o potencial reprodutivo da populao em questo. O simples fato de um projeto comear a
dar certo (no sentido econmico, isto , gerando capital)
faz com que ele se torne um plo de atrao para pessoas
que vm de toda a regio sua volta. Elas fazem parte da

Na maioria dos muitos


projetos hoje existentes de
uso dito sustentvel de
recursos, o que se v que
a sustentabilidade
apenas assumida, sem
nem mesmo ser testada,
quanto menos
demonstrada.

18

O bilogo paraense Jos Mrcio Ayres (1954-2003) foi um dos cientistas brasileiros mais
premiados nas reas de conservao e biodiversidade. A reserva de Mamirau, criada
por ele, destinava-se inicialmente a salvar da extino o primata uacari-branco.

19

Hardin, G. Living within Limits Ecology, Economics, and Population Taboos. Oxford e Nova
York: Oxford University Press, 1993.

3. Uma maneira de inserir produtos num mercado


cada vez mais consciente ecologicamente: muitos
produtos vendem mais quando tm um selo atestando explorao sustentvel, ainda que na realidade
no o seja, ou no se saiba se .
4. Uma maneira de desviar para outros usos os abundantes recursos financeiros internacionais destinados conservao da natureza.

qual significa desdobramento, trazendo embutida a idia de


crescimento em direo a um sistema mais complexo. Num
sistema finito, como o de nosso planeta, crescimento contnuo e conservao so obviamente incompatveis a longo
prazo. Essa simples realidade, enunciada por Paul Ehrlich20
h umas quatro dcadas, cada vez mais atual, como indicam os problemas hoje enfrentados pelo mundo, embora ainda
prefiramos fechar os olhos a ela.
Embora alguns economistas
critiquem o desenvolvimento sustentvel por no representar uma
ruptura epistemolgica real com as
premissas bsicas do capitalismo
(de David Ricardo e Adam Smith),
e alguns j tenham concebido sistemas econmicos que poderiam
funcionar sem crescimento 21, essa
idia ainda no nada popular. Ao
contrrio, todos ns somos bombardeados cotidianamente pela
mdia com o dogma quase religioso
de que crescimento econmico
seria a soluo para todos os nossos
problemas e, mais do que isso,
um fim em si, um objetivo indiscutvel a alcanar.
O que ento desenvolvimento sustentvel na realidade, isto , no como definio em documento oficial da
Comisso Brundtland ou de um governo qualquer, mas
como prtica? A meu ver, a expresso vem sendo usada
atualmente com pelo menos quatro sentidos diferentes,
relacionados a seguir.

A ecologia muito
mais do que os reis,
as guerras e os tratados
tem sido um dos
maiores rbitros da
ascenso e da decadncia
das civilizaes
ao longo da histria.

Este ltimo ponto merece


uma rpida explicao. A partir
da dcada de 80, uma parcela
cada vez maior desses recursos
vem sendo dada a projetos ditos
socioambientais, que se propem a resolver problemas sociais
e simultaneamente conservar a
natureza. Na verdade, a esmagadora maioria desses projetos so
simplesmente projetos econmicos e/ou sociais, que no ajudam
a preservar a natureza22. indiscutvel que lidar com os problemas
sociais crucial, tanto quanto lidar com os ambientais (ver a prxima seo). Mas isso no quer dizer necessariamente que a maneira mais efetiva de tratar os
dois tipos de problema seja na mesma rea e ao mesmo
tempo, como preconizado em inmeros projetos socioambientais. Ao contrrio, muitos deles so ativa e gravemente
prejudiciais para a conservao, ao induzir, por exemplo,
que se abra para explorao econmica, sob o mantra da
suposta sustentabilidade, locais que de outra forma seriam reas naturais protegidas. Com o fracasso da sustentabilidade, chega-se a uma nova situao muito pior que a original, tanto ecolgica quanto socialmente: os recursos j
no existem e na rea h uma populao humana maior
que antes, com necessidades maiores que no podem mais
ser atendidas. Obviamente, importante haver recursos

1. Um elogivel e necessrio objetivo (para os de boa-f).


2. Uma maneira de obter permisso para explorar
recursos em reas naturais protegidas: todas as portas oficiais se abrem diante da mgica palavra sustentabilidade, mesmo se tal qualidade for apenas
suposta.

20
21

Paul Ehrlich, bilogo americano, autor do best-seller The Population Bomb (1968).
Woodward, H.N. Capitalismo sem Crescimento. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1977.

22

10

Costa, F.A.P.L. A Insustentvel Leveza das Reservas Extrativistas, in Natureza &


Conservao, Vol. 2, 2004.

internacionais para projetos sociais, no Brasil e em outros


pases, mas isso no justifica que recursos destinados conservao comparativamente muitssimo menores, embora com valores absolutos suficientemente grandes para despertar cobia sejam desviados de suas finalidades originais. A triste histria do desvio dos recursos para conservao por meio de projetos socioambientais orientados
pelo paradigma do desenvolvimento sustentvel foi magistralmente contada por John Terborgh em Requiem for
Nature23. Esse um livro que os ecologistas s devem ler se
tiverem muita certeza de que querem dedicar sua vida
causa da conservao de outro modo, desistiro, tal o
descrdito com o que vem acontecendo, sob o manto de
belas estatsticas, em torno de ns neste planeta.

fundando-se em Armas, Germes e Ao 25 e culminando no brilhantssimo Collapse 26.


Embora poucos saibam disso, a maior construo
humana das Amricas at o final do sculo XIX era o maior
dos pueblos de Chaco Canyon, em pleno deserto do Novo
Mxico, erguido por volta do ano 900 por um povo conhecido por anasazi. Era uma macia construo de cinco andares, 650 habitaes e mais de 201 metros de comprimento
por 95 de largura. Podia alojar cerca de 3.000 pessoas e consumiu em sua construo mais de 200 mil magnficos troncos de rvore de cinco metros cada um. E esse era apenas
um dos vrios pueblos similares construdos pelos anasazi.
Imagine o quanto deve ter sido surpreendente para os conquistadores espanhis descobrir aquelas gigantescas construes em pleno deserto, abandonadas havia sculos. No
havia mais nenhum vestgio dos anasazi, exceto referncias
a eles na cultura dos ndios navajos (anasazi em navajo
quer dizer simplesmente os antigos).
Por que fazer construes monumentais como aquelas, no meio do deserto, a centenas de quilmetros de qualquer coisa, e depois abandon-las intactas? E de onde teria
vindo toda aquela madeira usada na construo dos pueblos?
A resposta veio do trabalho dos paleobotnicos que estudaram a vegetao passada de Chaco Canyon. A madeira tinha
vindo dali mesmo. Quando os pueblos foram construdos, eram
cercados no por um deserto nu, mas por uma gloriosa floresta de rvores decduas e de pinheiros. Os anasazi formaram por sculos uma grande e rica civilizao, com vrias
dezenas de milhares de pessoas. Com a expanso dessa civilizao, as florestas foram sendo gradualmente desmatadas
para agricultura e a fim de fornecer lenha para combustvel
e madeira para construo. A histria da em diante contada em conjunto pela arqueologia e pelos vestgios subfsseis de vegetao, datados por radiocarbono. Os estudos
mostram como os anasazi tiveram de ir cada vez mais longe
para buscar madeira, percorrendo distncias de at 80 quilmetros. Mostra tambm como eles lutaram bravamente
para salvar sua agricultura da eroso sempre crescente do
solo exposto pela remoo da cobertura florestal, fazendo

Revendo a Histria com novos olhos


Em toda pesquisa de opinio, em qualquer pas do
mundo, os problemas ambientais nunca aparecem como a
preocupao maior das pessoas. E nem dos governos. At o
momento em que escrevo, a ministra do Meio Ambiente,
Marina Silva, jamais ganhou alguma disputa importante
dentro do governo. Raramente o meio ambiente tem a seu
favor vontade poltica decisiva ou abundantes recursos
financeiros.
Nas ltimas dcadas, porm, vem surgindo uma percepo inquietante e radicalmente nova. A ecologia
muito mais do que os reis, as guerras e os tratados tem
sido um dos maiores rbitros da ascenso e da decadncia
das civilizaes ao longo da Histria. Os reis, as guerras e os
tratados so meras conseqncias. Essa proposta radical e
inquietante a caminho de uma histria ecolgica das civilizaes tem sido defendida por Jared Diamond, comeando por The Rise and Fall of the Third Chimpanzee 24, apro-

23
24
25

Terborgh, J. Requiem for Nature. Washington: Island Press, 1999.


Diamond, J. The Rise and Fall of the Third Chimpanzee. Londres: Vintage Press, 1991.
Diamond, J. Armas, Germes e Ao: os Destinos das Sociedades Humanas. Rio de Janeiro: Record, 2001.

26

11

Diamond, J. Collapse: How Societies Choose to Fail or to Succeed. Nova York:


Viking/Penguin, 2005.

tos ecolgicos associados extrao de tais recursos. Ainda


assim, perturbador notar que os exemplos de colapsos
ecolgicos citados por Diamond incluem civilizaes atuais
como as de Ruanda, do Haiti e do Estado de Montana, nos
Estados Unidos. Aos poucos, o colapso de civilizaes que
degradaram seu ambiente vem sendo reconhecido como
um dos grandes motores da Histria.

canais de irrigao. Foi uma longa agonia, mas era uma


batalha perdida contra os efeitos da devastao que eles
mesmos haviam provocado. Ao fim de uns trezentos anos, os
pueblos estavam no meio de um deserto hostil criado por
seus prprios habitantes, que tiveram de abandon-los.
Ningum sabe o que aconteceu com os anasazi depois disso.
Muitas outras civilizaes do passado tm histria
semelhante, de um colapso total, de terem deixado de existir, geralmente de maneira trgica por fome extrema,
guerras civis ou outras catstrofes , pelo fato de terem destrudo seu ambiente e, com ele, suas bases de recursos. Os
avanos da arqueologia e das cincias que a auxiliam na
reconstruo de ambientes antigos tm permitido elucidar
vrios desses casos, com um grau de detalhamento muito
maior do que o que nem sequer podamos sonhar h algumas dcadas. Os casos analisados longamente por Diamond
em Collapse incluem, alm dos anasazi, os maias, da Amrica
Central, e os povos da ilha da Pscoa, das colnias vikings na
Groenlndia e na Amrica do Norte e das ilhas de
Henderson e Pitcairn, no Pacfico. De fato, em muitas ocasies na Histria a decadncia das civilizaes foi acontecendo medida que cada uma destruiu seu ambiente e esgotou
a base de recursos dos quais dependia.
Isso explica, por exemplo, por que o centro da civilizao ocidental foi gradativamente se deslocando do Oriente
Mdio para o oeste. O Oriente Mdio j foi, segundo todos
os registros histricos, uma rea fertilssima que inclua o
chamado Crescente Frtil. Certamente no toa que a
Bblia coloca o den naquela regio. Hoje pouco mais que
uma coleo de desertos estreis feitos pelo homem, como
alis a grande maioria dos desertos. A supremacia foi passando gradativamente para a Grcia, depois para Roma e para a
Europa ocidental, deixando no caminho da civilizao pases
desmatados, solos esgotados, a natureza devastada.
Hoje, com a exponencial intensificao do comrcio
global, essa lgica poderia no se aplicar to bem, pois um
pas pode se manter economicamente forte importando
recursos de outros pases numa escala sem precedentes e,
conseqentemente, exportando para esses pases os impac-

27

A humanidade no pode suportar


realidade demais 27
As quatro afirmaes bvias apresentadas na introduo so, portanto, todas claramente falsas. H na cultura
popular uma perspectiva ilusria da nossa situao que
impede o cidado comum de perceber a gravidade da crise
ecolgica em que estamos metidos e o quanto ela j est afetando a vida de todos ns. A iluso, pode-se argumentar,
to sofisticada hoje em dia porque permite que as pessoas
sobrevivam numa realidade dura. Mas pssima conselheira e s nos tem feito contribuir, ainda que de boa-f, para
tornar a realidade ainda pior. Se quisermos de fato um futuro melhor, precisamos primeiro ser capazes de vencer os
tabus de pensamento que nos impedem de perceber vrias
coisas que de outro modo seriam claras, entre as quais:
1. No estamos comeando a perder a natureza; j
perdemos a grande maior parte;
2. A situao biolgica de nossos ecossistemas trgica e escondida, muito mais que revelada, pelas
estatsticas oficiais;
3. Crescimento populacional e econmico contnuo
fundamentalmente incompatvel tanto com a conservao da natureza quanto com a prpria qualidade de vida humana;

Mankind cannot bear too much reality, frase do poeta americano T. S. Eliot, citada por
Garrett Hardin em Living within Limits Ecology, Economics, and Population Taboos.
Oxford e Nova York: Oxford University Press, 1993.

12

Primeiro, preciso esclarecer a diferena entre cuidados com o meio ambiente e conservao da natureza.
Meio ambiente de quem? Da nossa espcie, claro. No
entanto, nem tudo o que feito em favor do meio ambiente contribui para a conservao da natureza. Numa comisso da qual participo, por exemplo, pessoas bem-intencionadas acreditavam que estavam contribuindo muito para o
meio ambiente ao tentar reduzir os nveis de rudo do trfego de veculos no centro do Rio de Janeiro. Para o meio
ambiente (nosso) pode ser, mas a relao que isso teria com
conservao obscura.
preciso tambm levar em conta que grande parte
das espcies no tem nenhuma utilidade econmica para o
homem; portanto, se sua conservao depender exclusivamente de argumentos utilitaristas, elas esto condenadas.
Embora j exista uma considervel preocupao do pblico
com problemas ambientais, muito menor e envolve muito
menos pessoas a preocupao com a conservao da natureza por ela mesma, pelo direito de todos os seres vivos (e no
apenas dos seres humanos) vida e a seu prprio modo de
vida. A viso antropocntrica, a preocupao apenas com os
direitos de nossa prpria espcie, resultado do sucesso cultural de nossa obstinada recusa em engolir Darwin e perceber as implicaes, para a maneira como vemos os outros
seres vivos, de nosso parentesco evolutivo com eles29.
De um ponto de vista pragmtico, visando interesses
socioeconmicos de curto prazo, uma viso antropocntrica
e de meio ambiente poderia parecer perfeitamente adequada aos interesses da humanidade. No entanto, cada vez
mais se percebe que os estragos feitos na natureza em si acabam afetando, por formas mais ou menos indiretas, a prpria economia, as questes sociais e a qualidade de vida das
pessoas (vide seo anterior). Por isso, se temos a preocupao
de fazer um mundo melhor a longo prazo, precisamos pensar menos em meio ambiente sem conservao e mais na
conservao da natureza em si.
Outro ponto claro que preciso encarar o problema
do crescimento populacional. Muitos economistas e cientistas sociais gostam de falar que Malthus30 estava errado e que

4. A ecologia, longe de ser uma preocupao secundria, tem sido um dos grandes determinantes do
sucesso ou do fracasso das sociedades humanas.
Desenvolvimento sustentvel uma bandeira que
tem sido abraada por muitas pessoas bem-intencionadas,
sejam empresrios, ecologistas ou cidados comuns, como
um paradigma que tem orientado posturas ecologicamente
melhores e mudanas elogiveis de postura em relao aos
recursos naturais. Mas precisamos nos perguntar se essas
mudanas so de fato suficientes para resolver nossos problemas. Nunca se falou tanto de sustentabilidade e desenvolvimento sustentvel quanto nos ltimos anos. No entanto, perfeitamente claro que, apesar das muitas iniciativas
louvveis, ainda estamos perdendo o jogo: a situao
ambiental do planeta hoje pior do que jamais foi, e a maioria dos problemas continua piorando num ritmo sem precedentes28. O desenvolvimento sustentvel, no fundo por
manter as idias de crescimento e desenvolvimento e na
prtica por ser uma expresso amplamente utilizada para
justificar prticas inefetivas , mais parece um novo paradigma para mudar de modo a ficar do mesmo jeito. Se queremos de fato um mundo melhor para ns mesmos, para
nossos filhos e para os demais seres vivos que compartilham
o planeta conosco, precisamos ir muito mais fundo.

O que podemos fazer


Nossa espcie, como um todo, est numa crise maior e
mais complexa do que jamais esteve. No tenho, de modo
algum, a pretenso de apontar a soluo para todos os problemas o que entre outras coisas demandaria especialistas de vrias reas trabalhando em harmonia , mas gostaria de apontar, a seguir, pelo menos algumas sugestes para
tentar melhorar um pouco nossa situao.

28
29

Terborgh, J. Requiem for Nature. Washington: Island Press, 1999.


Fernandez, F.A.S. O Poema Imperfeito Crnicas de Biologia, Conservao da Natureza e Seus
Heris (2. edio). Curitiba: Editora da Universidade Federal do Paran/Fundao O
Boticrio de Proteo Natureza, 2004.

30

13

O historiador e economista ingls Thomas Robert Malthus (1766-1834) defendeu a conteno do crescimento demogrfico em seu Ensaio sobre a Populao, de 1798.

tendo um importante papel em tornar o mundo pior.


Quanto segunda percepo, fcil verificar que as pessoas
que hoje percebem a necessidade de enfrentar o problema
esto em todos os pontos do espectro poltico.
Incidentalmente, compartilho todas as posies expressas
sobre esse assunto com admirvel lucidez por Leonardo
Boff aqui mesmo em Instituto Ethos
Reflexo, em 200332. O fato que
precisamos nos livrar de tais desculpas para fugir do problema
demogrfico e aprender a encarlo. Por mais difcil que seja enfrentar a questo populacional, sem
isso a luta ambiental, bem como a
social, est condenada a ficar perpetuamente enxugando gelo.
Outra base fundamental
para lidar com essa situao entender o mecanismo que est por
trs de todo e qualquer problema
ambiental: o da tragdia das reas
de uso comum. Esse mecanismo,
descrito por Garrett Hardin, explica como todos ns, com pequenas
e cotidianas contribuies, fazemos o mundo um pouco pior; explica tambm por que as pessoas
destroem a natureza, no por serem ms, mas porque, no
sistema atual, isso a coisa mais lgica a fazer. A percepo
desse ponto crucial fornece a base tica para reformular
tanto a economia quanto o direito, de forma a tornar melhor conservar do que destruir.
Em um dos artigos mais citados, no apenas no mbito da ecologia mas no de qualquer cincia, Hardin conta
uma pequena histria para ilustrar seu raciocnio. Imagine
que uma tradicional vila inglesa de pastores possui um pasto
coletivo (o common), que produz pastagem capaz de alimentar 1.000 bois. Como a vila tem 1.000 pastores, se cada um
mantiver um boi no pasto, o common ser capaz de manter-

as previses alarmistas de dcadas atrs no se realizaram.


curioso dizer isso, uma vez que quase todas as predies
feitas pelo Clube de Roma em 1972 fome, piora da situao social, aumento da violncia so caractersticas do
mundo de hoje. No que diz respeito ecologia, bastante
claro que o crescimento populacional uma das causas
principais e o grande multiplicador de todos os problemas ambientais: gera desmatamento para
vrios usos do solo; aumenta a
presso de caa, o trfico de animais e o extrativismo; gera aumento de poluio e mudanas climticas; estimula atividades ambientalmente depredatrias, via desemprego; e gera a degradao da
qualidade de vida em geral31.
verdade que a taxa de crescimento populacional tem diminudo nos ltimos anos, mas o
crescimento ainda ocorre e, em
valores absolutos, continua muito
rpido, uma vez que a base populacional existente j imensa. Na
verdade a questo do crescimento
populacional saiu do topo da
agenda h dcadas por causa de
duas percepes relacionadas entre si: a de que as possveis
solues apontadas para o problema so politicamente e
socialmente difceis de implantar; e a de que seria uma plataforma politicamente de direita. No entanto, ambas as percepes so bastante simplistas e distorcidas. No Brasil, o
crescimento populacional praticamente zeraria se simplesmente dssemos a todas as mulheres as informaes e os
recursos possveis para que tivessem apenas o nmero de
filhos que efetivamente quisessem o que no o que
ocorre hoje. As autoridades catlicas, as quais tm resolutamente dificultado que isso acontea, baseando-se em ideologias medievais completamente alienadas hoje em dia, vm

Por trs dos mais


variados problemas
ambientais est a mesma
lgica simples da tragdia
das reas de uso comum.
Enquanto persistir essa
lgica perversa, a luta
conservacionista estar
condenada a ser inglria.

31

Ver nota 29.

32

14

Boff, L. A tica e a Formao de Valores na Sociedade, in Instituto Ethos Reflexo n. 11,


outubro de 2003.

zar os benefcios ou individualizar os prejuzos. Em nosso


mundo capitalista, a primeira soluo seria vista como subversiva, mas a segunda j comea a ser aplicada no direito
ambiental, por meio de leis que obrigam os responsveis
por danos ambientais a repar-los (o que nem sempre possvel). A falta de uma viso ampla e lcida da lgica dos problemas ambientais, no entanto, faz com que essas medidas
sejam ainda tmidas, pontuais e com limitado apoio da
sociedade.
Para reverter a lgica cruel da tragdia das reas de
uso comum, precisamos de mudanas muito mais profundas do que as exigidas pelo desenvolvimento sustentvel.
Indo mais fundo, podem ser propostos mecanismos primeiro entrevistos por Francisco de Assis34, h oito sculos
pelos quais podemos reverter essa lgica, fazendo de
ns mesmos, em cada pequeno gesto, instrumentos para
um mundo melhor. Tais mecanismos partem de uma constatao simples: no h ato ecologicamente neutro; todos ns
tornamos o mundo cada dia um pouquinho melhor ou um pouquinho pior com nossas aes. Essa constatao simples vlida pelo menos para qualquer ato que envolva consumo,
embora raramente pensemos nisso ao consumir. Francisco
de Assis, no sculo XIII, comeou sua belssima orao
pelo verso Fazei de mim um instrumento de vossa paz e
prosseguiu falando de maneiras pelas quais uma pessoa
pode servir a uma causa maior (Deus, no caso dele), tornando melhor o mundo sua volta com cada pequeno ato,
cada pequena atitude.
Uma das conseqncias da superpopulao que
cada pessoa neste planeta tem uma chance cada vez menor
de mudar o mundo sozinha. Nesse tipo de situao, e levando-se em conta a natureza humana, grande a tentao de
procurar os culpados pelos problemas ambientais sempre
nos outros, nos grandes destruidores, esquecendo-se de que
cada um tem sua parte no processo com suas opes de vida.
Para realmente mudar a situao, cada um de ns pode tornar o mundo um pouquinho melhor colocando-se a servio
de uma causa maior neste caso, o cuidado com a natureza e atravs dela proporcionar uma vida melhor para as
prximas geraes. Transportar a maravilhosa intuio de

se indefinidamente, garantindo sustento a todos os pastores.


Agora imagine que um dos pastores decide colocar no apenas um, mas trs bois no pasto. Ora, pensa ele, 1.002 bois
em vez de 1.000 vo fazer pouca diferena para o pasto, e eu
vou triplicar minha renda. O problema que muitos outros pastores podem raciocinar da mesma forma. Se, por
exemplo, metade dos pastores pensar assim, sero 2.000
bois (500 x 3) + (500 x 1) = 2.000. Com um rebanho duas
vezes maior do que sua capacidade de fornecer alimento, o
pasto inevitavelmente ser degradado, e todos os pastores
pagaro as conseqncias de tal degradao33.
Agora pense em poluio: cada poluidor se beneficia
em se livrar dos poluentes, mas o prejuzo dividido por
todos os commons neste caso so nossos rios, nossos mares,
nosso ar etc. Pense em desmatamento: os lucros individuais
para os desmatadores so bvios, mas a eroso, a degradao de nascentes e do ar e as perdas na fauna so prejuzos
compartilhados por todos ns. Pense no crescimento da
populao humana: os filhos trazem benefcios individuais
de todos os tipos, mas as conseqncias de viver num planeta superpovoado prejudicam a todos e condenam a natureza ao desastre, como vimos anteriormente.
Por trs dos mais variados problemas ambientais est a
mesma lgica simples da tragdia das reas de uso comum.
Enquanto persistir essa lgica perversa, a luta conservacionista estar condenada a ser inglria. Novos problemas ambientais continuam aparecendo e outros vo aparecer a cada dia,
porque no nenhuma imperfeio da economia, mas a prpria
lgica da economia que faz com que eles surjam: se quem cria o
problema fica com todo o lucro e arca apenas com uma proporo nfima do prejuzo, o estmulo para devastar muito
maior que o estmulo para conservar. A conscincia individual dos que lutam pela natureza pode retardar o processo,
como j tem conseguido, mas dificilmente poder det-lo.
Mesmo uma pequena parcela da populao que no tenha
essa conscincia pode fazer imensos estragos na natureza.
A nica maneira de ganhar a batalha mudar o funcionamento da nossa economia de modo a remover dela a assimetria
bsica da lgica da tragdia das reas comunais. Numa abordagem mais imediatista, s h duas solues possveis: coletivi-

33

Hardin, G. The Tragedy of the Commons, in Science, Vol. 162, 1968.

34

15

So Francisco de Assis (1181-1226) considerado patrono da ecologia.

ou o outro ou ambos. Certamente necessria uma


ampla transio econmica, muito mais profunda que o
desenvolvimento sustentvel.
Conforme defendido por Kenneth Boulding35, precisamos passar de uma economia de cowboy (ou economia
de fronteira, como a chamam alguns ecologistas) para
uma economia de astronauta. Diz ele: Fico tentado a
chamar a economia aberta de economia de cowboy, na
qual o cowboy simboliza as pradarias interminveis e est
associado a um comportamento irresponsvel, exploratrio, romntico e violento, caracterstico das sociedades
abertas. (...) Analogamente, a economia fechada do futuro
poderia ser chamada de economia de astronauta, na qual
a Terra se transforma numa nica espaonave, sem reservas ilimitadas de nada, nem para extrao nem para poluio (...). Na economia de cowboy, o consumo considerado uma coisa boa, tanto quanto a produo, e o sucesso da
economia medido pela quantidade de influxo dos fatores de produo (...). [Na economia de astronauta], a medida essencial de sucesso econmico no de modo algum
produo e consumo, mas, sim, a natureza, a extenso, a
qualidade e a diversidade do patrimnio total, incluindose a o estado dos corpos e das mentes humanas que participam do sistema.
Como alcanar essa transio com a rapidez suficiente
uma grande questo. Nos tempos atuais, a brilhante mxima de Henry Thoreau36 o homem mais rico aquele
cujos prazeres so os mais simples no parece ser muito
popular. Qualquer caminho vivel para alcanar a transio
econmica, portanto, passa certamente por uma profunda
mudana cultural. As pessoas querem ter muito, e as que
podem tm muito mais do que precisam. No entanto, ajuda
bastante se compreendermos que isso ocorre no por alguma pecaminosa falha da natureza humana, mas porque a
sociedade valoriza mais (de uma imensa srie de maneiras mais
bvias ou mais sutis) as pessoas que tm mais. Mudar isso seria a
base para mudar uma sociedade em que tantos recursos so
desperdiados para que uns mostrem aos outros o quanto
possuem. Pode parecer insignificante, mas poucas coisas

Francisco de Assis para os dias atuais equivale a dizer: faamos de nossa vida um instrumento para um mundo melhor. Em
cada pequena escolha que fazemos, como consumidores,
produtores, empregadores, cidados, podemos conscientemente contribuir para que o mundo se torne ecologicamente melhor.
Felizmente esse tipo de atitude j est ocorrendo hoje
em dia, embora numa escala muito abaixo do necessrio, e
um dos mais promissores caminhos para mudar a situao. Ainda em Collapse, Diamond relata vrios casos em que
indstrias que exploram recursos naturais, como a florestal
e a pesqueira, tm auto-regulado suas atividades de maneira sria graas presso dos consumidores. Por outro lado,
em paralelo com as certificaes de sustentabilidade confiveis, derivadas de auditorias independentes, as prprias
indstrias (a madeireira, por exemplo) tm criado diversas
certificaes esprias para confundir os consumidores e
iludi-los de que esto comprando produtos oriundos de
prticas sustentveis. Nesse assunto, como em muitos outros, a luta por um mundo melhor no sculo XXI passa por
uma difcil batalha pela informao que nos permita separar o joio do trigo.
Naturalmente e a chegamos a mais um pensamento que parece politicamente incorreto hoje em dia ,
muitas de nossas aes em favor de um mundo melhor
envolvem a questo do consumo. O planeta habitado
atualmente por 6,5 bilhes de pessoas, a maioria delas com
aspiraes (perfeitamente legtimas e compreensveis) de
atingir o glorificado padro de vida norte-americano.
Ocorre, porm, que os Estados Unidos, que possuem apenas 1/25 da populao do mundo, so responsveis por um
tero de todo o consumo de energia e de toda a dilapidao
de recursos naturais. Logo, alcanar seu padro de vida
um objetivo claramente impossvel e persegui-lo s pode trazer (e est trazendo) uma imensa frustrao para a grande
maioria dos seres humanos. Se considerarmos que, em linhas gerais, a intensidade da crise ecolgica proporcional
tanto ao tamanho da populao quanto ao consumo de
recursos per capita, no h outro jeito: preciso reduzir um

35

O economista britnico Kenneth Boulding (1910-1993), no ensaio The Economics of


the Coming Spaceship Earth, de 1966, reproduzido em 1968 em Environmental Quality
in a Growing Economy, da Johns Hopkins University Press.

36

16

Henry David Thoreau (1817-1862), poeta e ensasta americano.

Espero que o leitor no tenha ficado deprimido com


os quatro pontos discutidos na primeira parte deste artigo.
Caso isso tenha ocorrido, talvez seja um consolo pensar que
tal depresso pode ter, ela mesma, um pequeno papel em
ajudar a tornar este mundo um pouquinho melhor. Como
disse Karl Marx37, a perda das iluses a respeito de uma
situao a primeira condio para sair de uma situao na
qual se necessita de iluses. Por mais que para ns seja conveniente nos iludirmos de que o chamado desenvolvimento sustentvel vai resolver nossos problemas, o abandono
dessa iluso pode ser um passo essencial para podermos
fazer mudanas mais radicais em nosso modo de viver que
nos permitam alcanar uma vida de fato sustentvel.

contribuiriam mais para melhorar o mundo, tanto ecolgica como socialmente, quanto valorizar as pessoas pelo que
elas so, e no pelo que elas tm. Num mundo to vergonhosamente desigual, muito ganho social poderia ser alcanado pela reduo das desigualdades, o que seria possvel
com essa mudana cultural. Diminuir as desigualdades e
melhorar a qualidade de vida das pessoas so objetivos no
s muito mais nobres como muito mais sustentveis que o
aumento do PIB. E a cincia, assim como as lies da Histria, dos maias civilizao desaparecida de Chaco Canyon,
nos diz que um mundo ecologicamente melhor ser tambm, mais cedo ou mais tarde, um mundo econmica e
socialmente melhor.

37

Karl Marx (1818-1883), filsofo, cientista social, economista poltico, historiador e revolucionrio alemo, em Introduo Crtica da Filosofia do Direito de Hegel.

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PERFIL DO PALESTRANTE
Fernando Antonio dos Santos Fernandez bilogo pela Universidade Federal do Rio de Janeiro
(UFRJ) e Ph.D. em ecologia pela University of
Durham, da Inglaterra. Atualmente professor do
Departamento de Ecologia e do Programa de PsGraduao em Ecologia da UFRJ. Nessa universidade, criou a cadeira de Biologia da Conservao, em
1997. Pesquisador I do Conselho Nacional de
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq)
na rea de Ecologia, conselheiro da Fundao O
Boticrio de Proteo Natureza e membro do conselho editorial da revista Natureza & Conservao. Suas

atividades de pesquisa e divulgao cientfica inicialmente se concentraram nos efeitos da fragmentao


florestal sobre populaes de mamferos. Mais recentemente, seu interesse tem se voltado cada vez mais
para a histria e a filosofia das relaes homem
natureza. Publicou 57 artigos em revistas cientficas
nacionais e internacionais ou captulos de livros,
assim como o livro de conservao O Poema Imperfeito,
hoje em sua segunda edio. Nos ltimos anos, tem
se envolvido intensamente com divulgao cientfica
sobre ecologia e conservao da natureza, j tendo
proferido noventa palestras em quatro pases.

Agradecimentos
A Fernando Pachi pelo convite para preparar este artigo e a Benjamin Srgio Gonalves
pelos contatos posteriores e pela excelente reviso dos originais. A Alexandra Pires pela leitura crtica
do manuscrito. A Priscila Cardim, Melina Leite e Leandro Travassos pela ajuda com as referncias.
Fernando Fernandez

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BIBLIOGRAFIA

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