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oje em dia, quando a inovao permanente se tornou um dos

fatores essenciais para o sucesso e sobrevivncia das organizaes,


a expresso pensar fora da caixa (thinking outside the box) se
tornou o mantra de muitos profissionais dedicados criatividade e
inovao. Pensar fora da caixa significa pensar diferente, de
forma no convencional, romper com os paradigmas e ideias
dominantes.
A necessidade de escapar do pensamento convencional para se
obter solues inovadoras, foi clara e objetivamente ressaltada por
Einstein: Os problemas no podem ser resolvidos no mesmo nvel
de pensamento que os criou.
Mas como escapar da caixa? Como levar nosso raciocnio para outro
nvel de pensamento? A resposta est nas perguntas que
fazemos, no modo como formulamos nossos desafios. Para
escapar da caixa precisamos de perguntas vigorosas que somente
podem ser respondidas fora dos paradigmas dominantes, muito alm
das restries impostas pela maneira atual de pensar. Perguntas
cujas respostas explorem novos caminhos e possibilidades, e no
que justifiquem as suposies e limitaes da situao vigente.
Perguntas tmidas fornecem respostas dentro da caixa,
perguntas vigorosas libertam nossa imaginao.

Por que no fazemos boas perguntas?


Se fazer boas perguntas essencial, porque no dedicamos mais
tempo e energia na criao de perguntas criativas e desafiadoras?
As principais razes esto na nossa educao e nas prticas
gerenciais de muitas organizaes.
A cultura que orienta nossa educao focaliza mais o aprender a
resposta certa, atravs da memorizao de respostas prontas, ao
invs de valorizar a arte de formular a pergunta certa. Testes,
exames e concursos reforam o valor de ter a resposta certa.
Professores dogmticos se preocupam mais em disseminar suas
convices do que desenvolver as habilidades de raciocinar e
questionar em seus alunos. Algum j disse: No a resposta que
nos ensina, mas a pergunta.
As prticas gerenciais nas organizaes no mostram muita
tolerncia para as mentes criativas e questionadoras. Essas
prticas valorizam mais aqueles que agem rpido e dentro das
regras estabelecidas, mesmo que as causas dos problemas
permaneam intocadas e as solues tenham efeitos transitrios.
O ritmo rpido dos negcios reduz o tempo disponvel para explorar
novas possibilidades e oportunidades de inovao. O futuro acaba
sacrificado pela correria do dia a dia, as urgncias no deixam
espao para as coisas importantes e as perguntas inovadoras no
so formuladas.

O que faz uma pergunta vigorosa e


desafiadora?
As boas perguntas so aquelas que nos dirigem para fora da
caixa e nos levam a explorar novos caminhos, a dar asas a

nossa imaginao e procurar respostas no convencionais. Uma


pergunta vigorosa:

Desperta a curiosidade.
Estimula a reflexo e a criatividade.
Revela e desafia as suposies e crenas da situao vigente.
Abre novas perspectivas e possibilidades.
Gera energia e movimento.
Canaliza a ateno e promove a investigao.
Promove novas abordagens e a cooperao entre pessoas e
equipes.
D origem a mais perguntas.

A arquitetura das perguntas vigorosas


As perguntas vigorosas podem aumentar drasticamente a
qualidade da reflexo, inovao e ao em nossas organizaes,
no nosso trabalho e em nossas vidas. Elas tm o poder de se
espalharem por toda a organizao e de provocar mudanas
profundas e em larga escala.
Assim sendo, o conhecimento da estrutura bsica de formulao
de uma pergunta vigorosa uma habilidade essencial para se
explorar todo o seu potencial. De acordo com os estudos de Eric
E. Vogt e sua equipe, as perguntas vigorosas tm trs dimenses:
construo, escopo e suposies. Cada dimenso contribui para a
qualidade das idias, do aprendizado e do conhecimento que surgem
da pergunta vigorosa e desafiadora.

Dimenso 1: A construo da pergunta


O modo como a pergunta construda pode fazer uma diferena
enorme na abertura ou fechamento de nossas mentes na

considerao de novas possibilidades. Uma pergunta pode ser


fechada, levando a somente duas opes, sim ou no, ou pode ser
aberta, abrindo uma ampla janela para uma grande variedade de
respostas.
A figura a seguir mostra as formas mais usuais de palavras
interrogativas que podemos utilizar na construo de uma pergunta.
As perguntas menos vigorosas esto na base da pirmide e se
tornam mais vigorosas medida que caminhamos para o topo.
Pra ilustrar, considere a seguinte sequncia de perguntas:

Voc est satisfeito com nossos servios?


Quando voc teve a maior satisfao com nossos servios?
O que em nossos servios voc considera mais satisfatrio?
Por que ser que nossos servios tm seus altos e baixos?
Como podemos melhorar nossos servios aos clientes?

medida que nos movemos da pergunta sim/no para perguntas


cada vez mais abertas e vigorosas, as questes tendem a estimular
pensamentos mais reflexivos e instigantes. As questes baseadas
nas perguntas mais vigorosas provocam pensamentos mais criativos
e profundos.
Uma nota de precauo: o uso do interrogativo por que deve ser
feito com cuidado para evitar posies defensivas por parte dos
respondentes. A pergunta deve ser estruturada de forma a gerar
curiosidade e o desejo de esclarecer as causas do problema
analisado, ou de explorar possibilidades ainda no pensadas. Uma
variao til o por que no?

Dimenso 2: O escopo da pergunta


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Alm dos cuidados na escolha das palavras para construir a


pergunta, tambm muito importante a adequao do escopo da
questo s nossas necessidades. Considere as trs perguntas a
seguir:

Como podemos melhorar a qualidade do produto X?


Como podemos melhorar a qualidade de nosso departamento?
Como podemos melhorar a qualidade de nossa empresa?

Neste exemplo, as perguntas ampliam progressivamente o escopo


do desafio, considerando sistemas cada vez mais abrangentes. Para
tornar suas perguntas vigorosas e objetivas, defina o escopo do
modo mais preciso possvel para mant-lo dentro de limites
realistas e conforme as necessidades da situao em que esteja
trabalhando. No v alm e nem fique aqum do necessrio.

Dimenso 3: As suposies embutidas na


pergunta
Quase todas as perguntas que fazemos trazem embutidas, de
forma explicita ou implcita, suposies que podem ou no ser
compartilhadas pelo grupo envolvido na explorao de novas ideias.
Por exemplo, a pergunta Como reduzir os preos de nossos
produtos para torn-los mais competitivos? assume que preos
altos so a causa da falta de competitividade. Esta suposio pode
no ser compartilhada por todas as pessoas do grupo de estudo,
criando decepes, desmotivao e outras atitudes negativas. Como
formulada, a pergunta restringe a explorao de ideias, deixando
de fora outras ideias que podem ser exploradas relacionadas
qualidade, produtividade, aes de marketing, canais de
distribuio, servios, etc.

Para formular perguntas vigorosas, importante estar ciente das


suposies e us-las adequadamente. sempre aconselhvel
examinar a pergunta e identificar as suposies e crenas
embutidas e como elas podem ajudar ou dificultar a explorao de
novos caminhos de pensamento. As boas perguntas:

Ampliam as perspectivas e estimulam a cooperao entre os


envolvidos.
No incluem solues e nem direcionam ou limitam a
explorao de alternativas.
No incluem suposies ou suspeitas de erros e culpas e
evitam atitudes defensivas.

Esclarecendo ou alterando as suposies, podemos mudar o


contexto da pergunta e criar novas oportunidades de inovao.
Compare as duas perguntas seguintes:

Como podemos nos tornar o melhor departamento da


empresa?
Como podemos nos tornar o melhor departamento para a
empresa?

Uma pequena mudana altera totalmente as regras do debate. A


primeira pergunta isola o debate dentro dos limites do
departamento. A segunda pergunta permite ampliar o debate e
trazer contribuies de todos os outros departamentos da empresa
e de pessoas de fora.
Pelo entendimento e considerao consciente das trs dimenses
das perguntas vigorosas, podemos aumentar o poder desafiador de
nossas perguntas e, como resultado, melhorar e aumentar nossa
habilidade de gerar idias criativas e inovadoras. Boas perguntas
nos ajudam a romper os bloqueios mentais, incentivam a
criatividade, promovem a cooperao, nos levam a mltiplas

respostas e criam variadas alternativas. Perguntas fracas e


tmidas nos mantm prisioneiros das formas tradicionais de
pensar e fornecem respostas convencionais e bvias.