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Resenha do livro :

ALMEIDA; Maria Regina Celestino de. Os ndios na histria do Brasil.


Rio de Janeiro; Editora FGV; 2010. pp. 167.
Resenha por Edson Claiton Guedes1.
Os ndios na histria do Brasil.
A autoria do livro de Maria Regina Celestino de Almeida, professora do
departamento de histria da universidade Federal Fluminense (UFF), mestre em
histria pela mesma universidade, doutora em cincias sociais pela Universidade
Estadual de Campinas (Unicamp) e bolsista de produtividade do CNPq. tambm
autora do livro Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias
coloniais do Rio de Janeiro, trabalho que recebeu o prmio do Arquivo Nacional
em 2001.
O livro faz parte da Srie Histria, editado pela Editora FGV que busca
fazer chegar ao pblico temas relevantes de histria por meio de abordagens
simples e diretas, feita por especialistas de diferentes vertentes historiogrficas.
O objetivo do livro, segundo a autora, apresentar uma reviso das leituras
tradicionais sobre o tema, a partir de pesquisas recentes que tm revelado o
amplo leque de possibilidades de novas interpretaes sobre as trajetrias de
grupos e indivduos indgenas. Para atingir este objetivo a obra est divida em
seis captulos. O primeiro captulo tem como ttulo: O lugar dos ndios na
histria: dos bastidores ao palco; o segundo captulo: Os ndios na Amrica
Portuguesa; o terceiro Guerras indgenas e guerras coloniais/ps-coloniais; o
quarto Poltica de aldeamentos colonizao; o quinto Poltica indigenista de
Pombal e polticas indigenistas; o sexto Etnicidade e nacionalismo no sculo
XIX.
No captulo 1, a autora parte da pergunta: como os ndios tm sido vistos
tradicionalmente em nossa histria? segundo ela, os papis dados aos ndios na
historia do Brasil sempre foram secundrios. Estes papis foram atribudos por
antroplogos e historiadores que por um certo perodo de tempo, tinham suas
pesquisas em campos distintos. A concepo utilizada por pesquisadores deste
perodo fundava-se fortemente numa viso estereotipada do ndio, viso
dualista, assimilacionista e consequentemente redutivista. Neste primeiro
momento o lugar dos ndios na histria basicamente foi o passado, os ndios
mortos. Os vivos e presentes no estavam includos, uma vez que havia um
pensamento geral de que eles desapareceriam com o passar dos anos. Coisa que
no aconteceu. Isso obrigou historiadores e antroplogos a reformularem alguns
conceitos e teorias. Os conceitos assimilacionistas, redutivistas e dualistas agora
do lugar aos conceitos de aculturao, que visto como processo de mo dupla
no qual todos se transformam; de tradio prevalecendo o pressuposto de que
ela tambm se modifica ao ser transmitida e identidade tnica, entendida como
construo histrica de carter plural, dinmico e flexvel. Ser a partir destas
novas perspectivas que sero analisados os lugares de europeus e ndios na
1

Telogo, filsofo, possu especializao em Docncia no Ensino Superior pelo Centro


Universitrio de Maring e tambm em Histria e humanidades pela UEM/ Mring. ps
graduando em Histria do Brasil: cultura e Sociedade pela PUC/MG. Email:
nosdek@gmail.com

historia do Brasil. A reviso historiogrfica partir de povos totalmente


submissos a vontade do colonizador, para recoloca-los no seu devido lugar como
povos atuantes na construo histrica do Brasil.
O segundo capitulo os ndios na Amrica portuguesa busca retratar quem
eram estes ndios que habitavam as terras queridas por Portugal. Como sabemos,
a designao generalista ndios foi aplicada a todos os povos que por aqui
habitavam, mil etnias segundo estimativas. Para fins de colonizao, os
portugueses fizeram uma distino: os aliados e os inimigos. Cronistas e
missionrios ainda generalizando, utilizaram com o binmio Tupi-Tapuias. Os
primeiros foram melhor descritos pela sua homogeneidade cultural e lingustica,
j os tapuias (brbaros) eram vistos em contraposio aos tupis e vistos como
arredios e ferozes. ndios da costa e ndios do serto mantiveram, segundo
hipteses, contatos intensos antes da chegada dos europeus. Uma delas que
houve uma disperso dos grupos tupis a partir da bacia Paran-Paraguai antes
da conquista que gerou dois grandes subgrupos: os tupinambs e os guaranis. No
entanto, como diz a autora, so imensas as limitaes para o conhecimento das
etnias e das sociedades amerndias no perodo anterior conquista. Lgicas
socioculturais ajudam a entender os grupos em suas relaes com os europeus,
por exemplo a guerra. Esta tinha uma funo social importantssima, e a
principal motivao para a ela era o ritual de vingana, que era interminvel.
Alm da guerra, o escambo e o casamento eram modos de se relacionar com o
outro, o que facilitou, segundo a autora, o contato e a recepo dos portugueses e
dos outros grupos europeus. Para alm de uma viso reducionista, preciso ver
tambm a abertura que estes estrangeiros tiveram para com a cultura indgena
dos diversos grupos, o que facilitou as trocas entre ambos. Em todo caso, tanto
ndios como europeus valeram-se de seus interesses para fazer suas alianas e
expandirem seus contatos e influncias.
No terceiro capitulo a autora demonstra que as guerras indgenas e as
guerras coloniais/ps-coloniais, giraram em torno do lado que estavam os
ndios. O sucesso de uma empreitada dependia muito das alianas com as
lideranas indgenas, tanto por parte dos europeus como tambm dos prprios
ndios. Haviam as guerras entre ndios, as guerras de ndios contra estrangeiros,
de estrangeiros contra estrangeiros e portanto vencia quem conseguisse fazer
alianas durveis, uma vez que era necessrio levar em conta a fluidez e a
complexidade com as quais os ndios tratavam estas alianas, passando, de
amigos para inimigos dependendo dos interesses em jogo. isso que explica,
segundo a autora, a vitria de um punhado de portugueses contra milhares de
ndios e no a superioridade das armas. Sustentada por pesquisadores como
John Monteiro, Bartira Barboza, Ftima Lopes, a autora descontri a imagem
estereotipada do ndio submisso, quase covarde, diante de uma pretensa
superioridade do homem branco, que naquele ambiente, no significava muita
coisa.
No quarto capitulo trabalhado o tema da poltica de aldeamentos e
colonizao. Esta poltica foi essencial para o projeto de colonizao, afinal os
ndios aldeados eram indispensveis ao projeto para compor as tropas militares,
ocupar os espaos conquistados e como mo de obra para construir as
sociedades coloniais. Em geral, a historiografia sugeria que os grupos indgenas
foram passivos nos aldeamentos, usados como objetos de interesse por parte dos
governos, da igreja e dos colonos. No se pode negar que, apesar das imensas

perdas para os ndios, eles aprenderam e exercitaram novas prticas culturais


por conta do ambiente que foram colocados e da legislao que se criou em torno
de sua condio. Aproveitaram-se desta legislao para exigir seus direitos e
tambm para efetivar seus interesses pessoais e comunitrios. A maior parte
destes interesses, segundo a autora, era a respeito de terras e proteo. O acordo
com os ndios Jandus, do nordeste, um exemplo entre tantos do tipo: em troca
de serem aldeados eles exigiam o direito inalienvel suas terras e nunca serem
feitos escravos. A nova historiografia parte desta constatao: os ndios tambm
foram atores, e no meros espectadores, na construo geogrfica do pas, por
conta de suas terras, e da legislao criada e recriada por conta de sua atuao
para garantir seus direitos adquiridos.
O capitulo quinto capitulo a autora trabalha a poltica indigenista de
Pombal e as polticas indigenistas. Para ela, a proposta assimilacionista foi a
grande inovao de Pombal em relao as leis anteriores. Seu objetivo era
transformar as aldeias em vilas e lugares portugueses, e os ndios aldeados em
vassalos do rei sem distino alguma em relao aos demais. Outras leis vieram
fortalecer este objetivo como por exemplo a lei da liberdade dos ndios (1755) e
a lei de casamentos (1755), entre outras. Era necessidade da coroa portuguesa
garantir a posse dos territrios atravs do aumento demogrfico e este s seria
possvel com mestiagem, segundo pensamento do diretrio. O que se pode
considerar de ganho para os ndios que a politica indigenista de Pombal e seus
desdobramentos em vrias outras leis, deu a eles a possibilidade de reivindicar
seus direitos, coisa que eles souberam muito bem aproveitar em diversas
circunstncias.
O ltimo capitulo, o sexto, tem como tema a etnicidade e nacionalismo no
sculo XIX. O grande desafio neste perodo, segundo a autora, era criar uma
identidade nacional dentro da imensa pluralidade tnica presente no pas. O
elemento indgena era o diferencial do Brasil frente as outras naes, mas como
fazer deste elemento um smbolo nacional se ele era considerado inferior e uma
ameaa ao desenvolvimento e ao progresso econmico do estado? Ento a autora
relata trs imagens idealizadas de ndios nos discursos histricos literrios e
polticos do oitocentos: a) Os idealizados do passado; b) os brbaros dos sertes
e; c) os degradados das antigas aldeias coloniais. No final das contas, recair
sobre o ndio do passado a imagem do bom selvagem, o ndio morto. Para os
outros, criar-se- politicas de conteno em aldeamentos agora sob o cuidado
dos frades capuchinhos italianos, que deveriam civiliza-los e catequiza-los para
que eles fossem integrados na sociedade. O objetivo era acabar com as aldeias
para que os ndios, agora transformados em vassalos, vivessem segundo o
costume do homem branco, com seus direitos e deveres. No final das contas, o
maior objetivo era mesmo as terras dos ndios. Segundo a autora, para justificar
a extino das aldeias, construa-se o discurso da mistura e do desaparecimento
dos ndios. Isso justificava legalmente a apropriao da terra e a consequente
expulso dos indgenas daquela regio.
A proposta inicial do livro de Maria Regina Celestino de Almeida era
apresentar a nova historiografia que vem sendo conduzida por autores de
diferentes reas no intuito de reapresentar a histria nacional, levando em conta
outros elementos antes negligenciados pelos historiadores, antroplogos e
demais intelectuais. Percebemos que, se todo ponto de vista vista de um ponto,
faz-se necessrio atualmente levar em conta os outros pontos de vista para que a

histria seja reconstruda com mais justia e o mais prximo da verdade


possvel.