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Acerca da eternidade do mundo, contra

os murmurantes
Suposto, conforme a f catlica, que o mundo no foi desde sempre, como
equivocadamente afirmaram alguns filsofos, mas que o mundo teve um comeo
em sua durao, segundo atesta a Sagrada Escritura, que no pode enganar-se,
suscita-se porm a dvida de se poderia ter sido desde sempre.
Para solucionar esta dvida, h que comear por distinguir aquilo que nos une aos
que negam que o mundo tenha sido desde sempre daquilo que nos separa desses
mesmos.
Se se entende que algo alm de Deus possa ser desde sempre, como se fosse
possvel algo eterno alm dEle sem ser feito por Ele mesmo, tal hiptese implica
um erro digno de abominao no somente por parte da f mas tambm por parte
dos filsofos, que afirmam e demonstram que tudo o que de alguma maneira no
pode ser seno porque causado por Aquele que possui o ser em grau mximo e
perfeito.
Se, por outro lado, se entende que algo seja desde sempre sendo, ademais,
causado por Deus em tudo o que , ento h que perguntar se tal afirmao se
pode sustentar.Se se diz que impossvel, ser ou porque Deus no pode fazer
algo que seja desde sempre, ou porque tal no pode ser feito em si mesmo, ainda
que de seu o pudesse fazer Deus.
Com o primeiro sentido esto todos de acordo: sem dvida Deus pode fazer algo
que seja desde sempre, em razo de sua infinita potncia. Resta averiguar,
portanto, se possvel que seja feito algo que sempre tenha sido.
Se se disser que isto impossvel, no o ser seno por um de dois motivos: ou
por falta de potncia passiva, ou por repugnar razo.
No primeiro sentido se pode dizer que,antes de o anjo ter sido feito, no podia ser
feito, por no ter sido precedido de nenhuma potncia passiva, j que no foi feito
de matria prvia.E, contudo, Deus podia fazer o anjo, e podia fazer que o anjo
fosse feito, porque o fez, porque o anjo foi feito.
Assim entendido, portanto, h que conceder simplesmente, segundo a f, que o
que causado por Deus no pode ser desde sempre, porque afirm-lo equivaleria a
dizer que a potncia passiva foi desde sempre, o que hertico. Mas disto no se
segue que Deus no possa fazer que algum ente seja feito desde sempre.
No segundo sentido,diz-se que algo no se pode fazer por repugnar razo,assim
como no se pode fazer que a afirmao e a negao sejam simultaneamente
verdadeiras, ainda que, segundo alguns, Deus o possa fazer. Outros, no entanto,
dizem que Deus no poderia fazer tais coisas, porque tais coisas no so nada.
E todavia claro que Deus no pode fazer que tais coisas sejam feitas, porque a
proposio que afirma isto se destri a si mesma.

Se porm se afirmar que Deus pode fazer que tais coisas sejam feitas, no
hertica a afirmao, conquanto seja, como julgo, falsa, assim como o afirmar que
o passado no tenha sido traz em si uma contradio.
Donde S. Agostinho dizer no livro contra Fausto: Quem assim diz: Se Deus
onipotente, que faa que o que foi no tenha sido,no entende que com isto diz:Se
onipotente, que faa que o que verdadeiro, ao mesmo tempo que verdadeiro,
seja falso. 1
E no entanto alguns grandes disseram piedosamente que Deus pode fazer que o
pretrito no tenha sido o pretrito; e isto no foi reputado hertico. necessrio
investigar, ento, se repugna razo a afirmao conjunta das duas teses
seguintes:que algo seja causado por Deus e, no obstante, seja desde sempre. E,
qualquer que seja a verdade com respeito a isto, no ser hertico diz-lo, porque
Deus pode fazer que algo causado por Deus tenha sido desde sempre.
No obstante, creio que, se tal repugnasse razo, seria falso. Se porm no
repugna razo, no somente no falso, mas tambm impossvel que seja de
outro modo, e errneo pois afirm-lo.Pois, como prprio onipotncia de Deus o
exceder a toda a inteligncia e virtude,derroga claramente a onipotncia de Deus
quem diz que se pode ver algo nas criaturas que no possa ser feito por Deus. E
no vale contra-argumentar com o caso dos pecados, pois que esses, enquanto
tais, nada so.
Toda a questo, por conseguinte, consiste nisto:se ser criado por Deus segundo
toda a substncia e no ter princpio de durao so proposies que se excluem
mutuamente ou no. E que no se excluem demonstra-se da maneira que se
segue.
Se se excluem, no pode ser seno por uma de duas razes, ou por ambas: ou
porque necessrio que a causa agente preceda em termos de durao a seu
efeito, ou porque necessrio que o no-ser preceda em durao ao ser, pois que
a criao de Deus foi feita do nada.Em primeiro lugar, portanto, deve-se mostrar
que no necessrio que a causa agente, ou seja, Deus, preceda em durao a seu
efeito, se assim Ele o quiser.
Primeiramente assim: nenhuma causa que produz seu efeito de modo instantneo
precede necessariamente a seu efeito em durao. Deus porm causa que produz
seu efeito no por moo, mas instantaneamente. No necessrio, pois, que
preceda em termos de durao a seu efeito.
O primeiro patente por induo em todas as mudanas instantneas, como a
iluminao e coisas assim. Pode, no obstante, ser provado pela razo do modo
que se segue. Em qualquer instante em que se diga que algo ,pode-se dar o
princpio de sua ao, como se v em todas as coisas gerveis,visto que, no
instante mesmo em que comea o fogo, comea o esquentamento.
Mas na operao instantnea, igualmente, porm mais ainda, o princpio e o fim
so a mesma coisa, como em todos os indivisveis.Por conseguinte, em qualquer
instante em que se d o agente produzindo seu efeito instantaneamente, pode darse o trmino de sua ao.Mas o trmino da ao simultneo prpria coisa feita.

Logo no repugna razo afirmar que a causa que produz seu


instantaneamente no precede em termos de durao a esse seu efeito.

efeito

Repugnaria, em contrapartida, no caso das causas que produzem seus efeitos


mediante moo, porque necessrio que o princpio da moo preceda a seu
fim.E, porque os homens esto acostumados a considerar antes as causas que o
so por moo,no compreendem facilmente que a causa agente no preceda em
termos de durao a seu efeito. E por isso que muitos inexperientes, sem
considerar todos aspectos da questo, o afirmam com demasiada facilidade.
No se pode objetar contra esta razo que Deus causa agente voluntria,porque
no necessrio que a vontade preceda em durao a seu efeito, e nem sequer o
agente voluntrio,a no ser que obre a partir de deliberao, o que de modo algum
convm digamos de Deus.
Ademais, a causa que produz toda a substncia de uma coisa no pode menosno
produzir toda a substncia que a causa que produz a forma na produo da forma:
antes, poderia muito mais, porque no produz eduzindoda potncia da
matria,como sucede com aquela que produz a forma.
Mas um agente que produz somente a forma pode fazer que a forma por ele
produzida seja tanto tempo quanto ele prprio,como se v claramente no caso do
sol ao iluminar. Logo, com muito mais razo Deus, que produz toda a substncia da
coisa, pode fazer que seu efeito seja em cada momento em que Ele seja.
Ademais, se h alguma causacujo efeito procedente no possa dar-se no mesmo
instante,isso no seno porque a essa causa falta algum complemento: de fato, a
causa completa e seu efeito so simultneos.Mas a Deus nunca falta complemento
algum. Logo, seu efeito sempre se pode dar instantaneamente. E, assim, no
necessrio que preceda em termos de durao a seu efeito.
Ademais, a vontade do que quer no lhe diminui nada o poder, especialmente se
se trata de Deus. Mas todos os que refutam as razes de Aristteles,pelas quaisse
prova que as coisas foram feitas por Deus desde sempre,uma vez que o mesmo
sempre faz o mesmo 2,dizem que tal assim seria, no fosse Deus agente voluntrio.
Logo, tratando-se embora de agente voluntrio, nem por isso se segue no possa
ele fazer que seu efeito seja desde sempre.
E, assim, claro que no repugna razo dizer que a causa agente no precede a
seu efeito em durao, porque Deus no pode fazer que sejam coisas que
repugnam razo.
Resta agora ver se repugna razo que algo feito nunca tenha no sido, por ser
necessrio que seu no-ser preceda em termos de durao a seu ser, dado que se
afirma ter sido feito do nada.
Mas tal em nada repugna razo, o que se mostra pelo que diz Anselmo
no Monologio, cap. 8, quando expe o modo por que a criatura se diz feita do nada.
A terceira interpretao, diz ele, pela qual se diz que algo feito do nada, devese a compreendermos que algo de fato feito, sem no entanto existir algo de que
seja feito.

Em sentido semelhante se diz que quem se entristece sem causa se entristece por
nada.Segundo este sentido, portanto, se se entende o que acima se disse que,
salvo a prpria suma essncia, todas as coisas que dela prpria procedem so
feitas do nada, isto , no so feitas de algo no se segue nada de
inconveniente.
E claro est que, segundo esta interpretao, no se afirma nenhuma ordem para
o que feito do nada, como se fosse necessrio que, antes de algo ser feito, nada
tenha sido, e posteriormente fosse algo.
Ademais, suponhamos que permanea a mesma ordem com respeito ao nada que
se encontra na proposio acima, de sorte que seu sentido seja o de a criatura ser
feita do nada, ou seja, depois do nada: o termo depois importa numa ordem
absoluta.
Mas a ordem mltipla: a saber, de durao e de natureza.Se pois do comum e
universal no se segue o prprio e particular,no ser necessrio, pelo fato de se
afirmar que a criatura depois do nada, que o nada seja anterior em termos de
durao, e que s depois haja algo; basta que o nada seja naturalmente anterior ao
ser, porque por natureza sempre prprio a alguma coisa o que lhe convm em si
mesma, com anterioridade ao que no tem seno por outro.
Ora, a criatura no tem o ser seno de outro;entregue a si mesma, portanto, e
considerada em si mesma, nada ,donde naturalmente o nada lhe convir primeiro
que o ser. Nem preciso que por isso seja simultaneamente nada e ente, pois que
no precede segundo a durao: se a criatura sempre foi, no se afirma porm que
alguma vez nada tenha sido, e sim que sua natureza tal, que no seria nada se
fosse entregue a si mesma, assim como, se supusssemos que o ar sempre fosse
iluminado pelo sol, seria preciso dizer que o ar feito luminoso pelo sol.
E, como tudo o que se faz feito do incontingente, ou seja,daquilo que no pode
ser ao mesmo tempo que aquilo que se diz fazer-se, deve-se dizer que o lcido se
faz do no-lcido ou tenebroso: no no sentido de que alguma vez tivesse sido
no-lcido ou tenebroso, mas no de que porque assim seria, se fosse entregue a si
mesmo pelo sol.
E tal mais expressivamente manifesto nas estrelas e rbitas que so sempre
iluminadas pelo sol.
Claro est, pois, que em nada repugna razo dizer que algo feito por Deus e
que nunca no tenha sido.
Houvesse qualquer coisa que lhe repugnasse, seria assombroso que no a tivesse
visto Agostinho, pois teria sido uma via eficacssima para refutar a eternidade do
mundo, a qual ele impugna com muitas razes nos livros 11 e 12 dA Cidade de
Deus. Como, ento, deixou passar totalmente esta?
Ele parece, antes, insinuar que em tal no h contradio, quando, falando dos
platnicos, dizno livro X, cap. 31, dA Cidade de Deus: Acharam porm maneira de
entend-lo, dizendo que no de um incio do tempo, mas da substituio. Assim

como, dizem, se o p estivesse sempre, desde a eternidade, no p, debaixo dele


sempre estaria a pegada, e ningum duvidaria de que esta feita pelo que pisa,
sem que no entanto nenhum deles fosse anterior ao outro, conquanto um fosse
feito pelo outro, assim tambm, dizem, o mundo e os deuses nele criados sempre
foram, pois que sempre foi Aquele que os fez, sendo, no obstante, feitos.
E em nenhum lugar disse ser isto inconcebvel, procedendo de outro modo contra
eles.Tambm diz, no livro XI, cap. 4:Aqueles que confessam que o mundo foi feito
por Deus, negando porm que tenha tido um incio de tempo, seno somente de
criao, de modo tal que de maneira dificilmente inteligvel tenha sido feito desde
sempre, parecem, pelo que dizem, defender a Deus de uma fortuita temeridade.
A causa por que dificilmente inteligvel j se disse no primeiro argumento.
Tambm admirvel como to nobilssimos filsofos no viram a suposta
repugnncia. Com efeito, disse Agostinho no mesmo livro, cap. 5,falando contra
aqueles que se mencionaram na citao precedente. Tratamos pois com aqueles
que conosco afirmam ser Deus incorpreo e criador de todas as naturezas distintas
dEle, acerca dos quais mais abaixo acrescenta:Estes filsofos sobrepujaram os
demais em nobreza e autoridade.
E isto evidente tambm para aquele que considera com diligncia a tese dos que
postularam que o mundo sempre foi, pois que, no obstante, o afirmam feito por
Deus,sem nisto perceber nada que repugne razo.Por conseguinte, aqueles que
to sutilmente percebem repugnncia razo so homens sbios, e com eles nasce
a sabedoria3.
Mas, como algumas autoridades parecem favorec-los, preciso demonstrar que
lhes proporcionam frgil apoio.
Diz pois o Damasceno no livro I, cap. 8: Aquilo que tirado do no ser para o ser
no apto por natureza para ser coeterno dAquele que no tem princpio e que
sempre . 4 Tambm Hugo de So Vitor diz, no incio do livro Acerca dos
Sacramentos: A virtude inefvel da onipotncia no pode ter tido junto de si algo
coeterno, de que se teria ajudado para criar. 5
Mas a explicao destas autoridades e de outras semelhantes fica clara pelo que
diz Bocio no ltimo livro de Acerca da Consolao: No pensam devidamente
alguns que, ouvindo o dito de Plato de que o mundo no teve incio temporal nem
ter fim, pensam que deste modo o mundo criado se torna coeterno do Criador.
Uma coisa ser levado atravs de uma vida interminvel, que o que Plato
atribuiu ao mundo; outra coisa a presena de uma vida interminvel ser toda
igualmente abarcada, o que, claro est, no prprio seno da mente divina. 6
Donde estar claro tambm que tampouco procede o que alguns objetam, a saber,
que a criatura se igualaria a Deus em termos de durao; de modo algum algo
pode ser coeterno de Deus, porque nada pode ser imutvel seno Deus mesmo, o
que se patenteia pelo que disse Agostinho nA Cidade de Deus, livro 12, cap. 15: O
tempo, porquanto transcorre mutavelmente, no pode ser coeterno da eternidade
imutvel. E por isso, conquanto a imortalidade dos anjos no transcorra no tempo,
nem seja passada como se j no fosse, nem futura como se ainda no fosse, seus

movimentos, de que procedem os tempos, passam de futuros a pretritos. E,


assim, no podem ser coeternos do Criador, em cujo movimento preciso dizer
que no nem foi o que j no seja, nem ser o que ainda no for.
Semelhantemente diz no livro VIII de Acerca do Gnesis: Porque aquela natureza
da Trindade totalmente imutvel, por isso mesmo de tal modo eterna, que nada
pode ser que lhe seja coeterno. 7 E disse palavras semelhantes no livro XI
das Confisses8.
Em seu favor acrescentem-se razes que tambm os filsofos trataram e
resolveram, entre as quais a mais difcil a da infinidade de almas: porque, se o
mundo sempre foi, necessrio que agora haja infinitas almas. Mas isto no vem
ao caso, porque Deus poderia ter criado o mundo sem homens nem almas; ou
ento poderia tambm ter feito o homem quando o fez, e ter feito todo o resto do
mundo desde toda a eternidade; e assim no ficariam, depois dos corpos, infinitas
almas. Ademais, ainda no se demonstrou que Deus no possa fazer que sejam
infinitas em ato.
H outras razes de cuja resposta me abstenho aqui, j porque foram respondidas
noutro lugar, j porque algumas delas so to dbeis, que com sua debilidade
parecem acrescentar probabilidade ao lado contrria.

1. [N. da P.] Santo Agostinho, Contra Faustum, XXVI, cap. 5.


2.[N. da P.] V. Aristteles, De Generatione et Corruptione, II, cap. 10, 336a, 27-28.
3.[N. da P.] Quanto a esta passagem, nota Robert T. Miller: Aqui ele est provavelmente
fazendo aluso ao Livro de J 12:2, em que diz J: Logo, s vs sois homens sbios, e convosco
morrer a sabedoria? A diferena entre nasce (oritur) e morrer (morietur) pequena.
4.[N. da P.] So Joo Damasceno, De Fide Orthodoxa, livro I, cap. 8.
5.[N. da P.] Hugo de S. Vitor, De Sacramentis I-1, cap. 1.
6.[N. da P.] Bocio De Consolatione, livro V, 6.
7.[N. da P.] Santo Agostinho, Super Genesis ad Litteram, livroVIII, cap. 23.
8.[N. da P.] Santo Agostinho, Confisses, livro XI, cap. 30.

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