Você está na página 1de 13

1

Para uma Teoria de Estudos Territoriais1


Ricardo Abramovay

Resumo: A abordagem territorial do processo de desenvolvimento ganha mpeto a partir do incio dos
anos 1980 com base na literatura neo-marshalliana que soube identificar nos laos diretos entre atores
sociais uma das razes para a formao de sistemas produtivos localizados, to importantes para a
industrializao difusa. Os estudos rurais beneficiam-se particularmente desta abordagem e estimulam
a percepo de que o meio rural vai muito alm da agricultura e que a compreenso de sua dinmica
exige que se analise a maneira como nele interagem os diferentes atores sociais. Curiosamente, porm,
a literatura sobre desenvolvimento territorial marcadamente normativa e a ela faltam definies
tericas claras sobre a natureza dos laos sociais que formam os territrios. Este artigo, com base nas
contribuies tericas da nova sociologia econmica e sobretudo de Neil Fligstein prope que os
territrios sejam estudados a partir da noo de campos, de Pierre Bourdieu. Se os territrios so laos
sociais, o mais importante que se compreenda a natureza da cooperao das habilidades sociais,
para usar a expresso de Fligstein que neles se exprime. Os mercados existentes nos diferentes
territrios tambm devem ser abordados como campos de fora em que diferentes atores procuram
obter a cooperao alheia e obtm, por a, suas possibilidades de dominao social.

1. Virtudes da noo de territrio


A noo de territrio favorece o avano nos estudos das regies rurais ao menos em quatro
dimenses bsicas.
a) Em primeiro lugar, ela convida a que se abandone um horizonte estritamente setorial, que
considera a agricultura como o nico setor e os agricultores como os nicos atores - junto com os
demais integrantes das cadeias agroindustriais que importam nas regies rurais. Esta ampliao de
horizontes traz duas conseqncias decisivas.

Sob o ngulo operacional, ela exige o refinamento dos instrumentos estatsticos que
delimitam a ruralidade. Os trabalhos da diviso territorial da OCDE (1994, 1996) inspiraram, por
exemplo, pesquisas responsveis por uma verdadeira redefinio das dimenses mesmo das regies
rurais no Brasil (Veiga, 2002). Ruralidade, por a, torna-se uma categoria territorial, cujo atributo
decisivo est na organizao de seus ecossistemas, na densidade demogrfica relativamente baixa, na
sociabilidade de interconhecimento e na sua dependncia com relao s cidades (Galston e Baehler,
1993; Abramovay, 2003 a). Alm disso, desenvolvem-se pesquisas mostrando a importncia crescente
das atividades rurais no agrcolas em praticamente toda a Amrica Latina (Campanhola e Graziano da
Silva, 2000).

A segunda conseqncia desta ampliao de horizontes de natureza terica:


territrios no se definem por limites fsicos e sim pela maneira como se produz, em seu interior, a
interao social. Os estudos rurais puderam beneficiar-se das contribuies neo-marshallianas, vindas,
sobretudo, de economistas italianos (Bagnasco e Trigilia, 1988/1993; Pyke et al.,1990 ) e franceses
(Maillot, 1996; Pecqueur, 1966) que enfatizaram a importncia da cooperao e da partilha de
1

A traduo deste texto em espanhol est publicada em MANZANAL, Mabel; Guillermo NEIMAN e Mario LATTUADA
(2006) Desarrollo rural Organizaciones, instituciones y territorios, Ediciones Ciccus, Buenos Aires pp. 51-70.
2

2
conhecimentos e experincias entre atores na formao do ambiente que permitiu o desenvolvimento
de algumas regies italianas. Ainda que a experincia italiana no possa, evidentemente, ser transposta
para outras regies, seu estudo contribuiu para realar o papel dos atores e das organizaes no
processo de crescimento (Abramovay, 2003 b). Da se origina importante literatura que coloca a nfase
em dimenses subjetivas da interao e que resultou na idia de regies de conhecimento (OCDE, 2001
a) , cidades de aprendizagem (OCDE, 2001 b) e territrios inteligentes (Beduschi e Abramovay, 2004).
b) A segunda virtude importante da noo de territrio que ela impede a confuso entre
crescimento econmico e processo de desenvolvimento. A pobreza rural, por exemplo, no pode ser
encarada como expresso de insuficincia na renda agropecuria, mas enquanto fenmeno
multidimensional (Webster, 2004). A esmagadora maioria dos pobres rurais tem sua renda composta
por diversas atividades entre as quais a agricultura freqentemente representa parte minoritria.
Compreender a pobreza exige que se estudem as diferentes atividades dos membros dos domiclios
rurais, os processos migratrios, o envio de dinheiro de quem vai para a cidade, a contribuio das
transferncias pblicas e as maneiras de garantir a reproduo por meio das finanas informais
(Abramovay, 2004). A abordagem territorial, alm disso, exige a anlise das instituies em torno das
quais se organiza a interao social localizada. No se trata apenas como habitual na tica setorial
dos sistemas agroindustriais (Williamson, 1994) de examinar como se formam e como podem ser
reduzidos os custos de transao e sim de abord-los sob um ngulo histrico e a partir da influncia
que sobre eles exercem as foras sociais que os constituem (North, 1994).
c) Se assim, o estudo emprico dos atores e de suas organizaes torna-se absolutamente
crucial para compreender situaes localizadas. claro que estes atores provem de vrios setores
econmicos e possuem origens polticas e culturais diversificadas. Um dos principais problemas das
organizaes territoriais de desenvolvimento em meio rural est na sua imensa dificuldade em ampliar
sua composio social alm da presena dos representantes da agricultura (Abramovay, 2003 c).
Processos de cooperao entre municpios podem ser um meio de atenuar esta propenso a que
organizaes territoriais adquiram, na prtica, um perfil de carter setorial. A abordagem territorial do
desenvolvimento estimula o estudo dos mecanismos de governana pblica subjacentes
composio e atuao dos conselhos de desenvolvimento, em torno da pergunta: so capazes de
oferecer oportunidades de inovao organizacional que estimule o empreendedorismo privado, pblico
3
e associativo em suas regies respectivas ( )?
d) Por fim, o territrio coloca nfase na maneira como uma sociedade utiliza os recursos de que
dispe em sua organizao produtiva e, portanto, na relao entre sistemas sociais e ecolgicos (Folke
e Berkes, 1998). Estudos animados por personalidades como Kenneth Arrow, Partha Dasgupta e outros
(1995 e 2000) e que renem pesquisadores vindos das cincias sociais e naturais vm mostrando que o
crescimento econmico no inerentemente bom ou mau, que ele no pode compensar, em longo
prazo, o declnio na qualidade ambiental e que a escala crescente das atividades humanas est
encontrando limites naturais para manter tal expanso (Gunderson e Holling, 2002:XXI). Territrios
so resultados da maneira como as sociedades se organizam para usar os sistemas naturais em que se
apia sua reproduo, o que abre um interessante campo de cooperao entre cincias sociais e naturais
no conhecimento desta relao.
2. Normativo ou cognitivo?
As virtudes da noo de territrio para as cincias sociais contemporneas no podem
escamotear a constatao de que a literatura recente sobre o tema padece de dois problemas centrais e
correlacionados. Estes problemas so particularmente ntidos quando se trata do estudo das regies
rurais.
O primeiro deles o carter normativo de que, com grande freqncia, se reveste. Um dos
3

3
mtodos de abordagem mais freqentes dos estudos sobre desenvolvimento territorial consiste em
comparar regies cuja dotao objetiva de fatores semelhante e que, no entanto, diferem muito quanto
a seu dinamismo econmico e seus resultados sociais e ambientais: so trabalhos que procuram em
fatores intangveis (entre os quais destaca-se o capital social) os elementos explicativos das
diferenas entre certas regies. Destas comparaes surge um conjunto de atributos caractersticos das
situaes virtuosas que se transformam em recomendaes s organizaes pblicas e privadas. A
descrio dos elementos que supostamente explicam o melhor desempenho de algumas reas acaba
sendo tomada por aquilo que no : uma explicao de suas causas. Uma vez que, nesta descrio
ganham destaque elementos de natureza subjetiva e organizacional, no difcil chegar a concluses
gerais como, por exemplo, a de que regies bem sucedidas so as que possuem organizaes mais
dinmicas, mais abertura a horizontes sociais diferentes daqueles em que esto imersas, maior
enraizamento de suas tradies culturais, enfim, um conjunto de atributos certamente nobres e
desejveis, mas que, muito dificilmente conseguem explicar as situaes a que se referem. De certa
forma a crtica aqui exposta aplica-se tambm aos estudos que encontram no capital social a raiz do
melhor desempenho de certas regies.
O segundo problema e que, em ltima anlise explica o primeiro est na ausncia de
fundamentos tericos consistentes para a noo de territrio e desenvolvimento territorial. Embora se
trate de uma noo que enfatiza os laos de carter no mercantil entre os atores, falta-lhe uma teoria
da interao social. A ausncia desta teoria , de certa forma, sublimada pelo esforo de localizar
traos gerais do comportamento dos atores, das organizaes e dos ambientes capazes de explicar
situaes particularmente virtuosas, em contraste com a estagnao de tantas outras. O resultado pode
ser muitas vezes empiricamente interessante, mas a precariedade do aparato explicativo que os traz
tona flagrante.
Sero citados aqui dois exemplos deste procedimento para que se exponham, no prximo item,
os rudimentos de uma alternativa terica abordagem do tema. importante sublinhar que, nos trs
casos, h um extraordinrio esforo de pesquisa e de sistematizao terica que muito contribui para o
avano do conhecimento e para a formulao de propostas de polticas pblicas. Mas isso no elimina
os problemas tericos desta abordagem.
2.1. DORA Dynamics of Rural Areas
Trata-se de um importante projeto financiado pela Unio Europia, dirigido pelo professor John
Bryden do Arkleton Centre for Rural Development Research, da Universidade de Aberdeen, na GrBretanha e que reuniu, entre 1998 e 2001 pesquisadores da Sucia, da Alemanha, da Grcia e da
Esccia. Em cada um destes pases foram selecionadas duas regies polares: uma com indicadores
objetivos de desenvolvimento positivos e outra que apresentasse dados preocupantes quanto a seu
desempenho. A pesquisa consistiu em estabelecer comparaes entre estas regies para verificar que
fatores respondem pelo desempenho econmico diferencial (differential economic performance
DEP) entre elas (Bryden e Hart, 2001).
Os resultados empricos so muito interessantes, bem como as propostas de poltica pblica que
o trabalho dirige Unio Europia. Sua mensagem central est totalmente de acordo com um dos
elementos mais recorrentes na literatura sobre o desenvolvimento territorial: fatores intangveis,
referentes maneira como os atores sociais se relacionam entre si, tm uma importncia crucial na
explicao do processo de desenvolvimento. Os fatores tangveis estudados foram os cinco
habitualmente levados em conta em estudos econmicos: recursos naturais (terra), recursos humanos
(trabalho), investimentos (capital), infra-estrutura (tecnologia) e a estrutura econmica (organizao
das empresas). Alm destes, abordaram-se cinco fatores intangveis, referentes a arranjos sociais:
desempenho do mercado, instituies (principalmente governo), redes, comunidades (incluindo cultura)
e consideraes sobre a qualidade de vida. Cada um destes fatores foi abordado com base em quatro

4
4

variveis e um conjunto de questes dirigidas a uma vasta quantidade de habitantes de cada rea ( ).
muito interessante como o projeto trata terica e metodologicamente o extraordinrio esforo
de levantamento de informaes a respeito de suas reas de estudo: qualquer explicao repousa sobre
uma descrio adequada dos fatores e das variveis envolvidas. incerto, porm, o peso que deveria
ser dado descrio confivel em cada caso. De maneira geral, os fatores tangveis possuem um
registro pblico que abre caminho para anlises descritivas; enquanto os fatores menos tangveis
requerem pesquisas voltadas a atingir uma descrio adequada e isso varia muito de lugar para lugar
(Bryden e Hart, 2001:36).
A soluo para o tratamento articulado deste conjunto de variveis apoiou-se no que Bryden e
Hart (2001:37) no hesitam em chamar de tradio neo-kantiana, em que categorias abstratas
deveriam ser informadas pela substncia concreta do que se est investigando. Bryden e Hart
(2001:37) sustentam que o projeto DORA seguiu este caminho pela boa razo de que no havia
alternativa na prtica. O modelo (template) de nossa agenda partilhada de pesquisa era a lista dos dez
fatores identificados no comeo do projeto. Ou seja, na maneira como organizaram a exposio dos
dez fatores escolhidos para tratar o desenvolvimento esto as categorias abstratas que sero
preenchidas pelas respostas que os atores sociais deram a seus pesos respectivos na explicao das
diferenas de desempenho econmico e pela anlise objetiva dos fatores tangveis.
As concluses do projeto DORA so que as reas de melhor desempenho podem ser explicadas
por trs fatores bsicos: pela proporo em que atividades da nova economia puderam surgir, pela
importncia dos empregos no setor pblico e pela acessibilidade a centros urbanos de emprego, por
parte dos habitantes rurais (Bryden e Hart, 2001:41). Alm de outros fatores demogrficos e de
localizao, a mensagem central da pesquisa que os fatores tangveis no so os mais importantes
para o desempenho econmico e sim a maneira pela qual as pessoas locais capacitam-se para explorar
os recursos que lhes so disponveis e, algumas vezes, conseguem um fluxo favorvel de transferncias
em suas direes (Bryden e Hart, 2001:45).
Mesmo que incompleta, esta exposio que seguramente no faz justia riqueza emprica do
trabalho do Arkleton Trust mostra que no existe base terica que sustente a unidade dos fatores que
o projeto reuniu para explicar o desempenho econmico diferencial de suas reas de estudo. A suposta
abordagem neo-kantiana (apresentada sintomaticamente de forma to ctica no havia outra
alternativa) nada mais faz seno organizar informaes empricas num ordenamento cujo princpio
no sequer discutido.
2.2. O Projeto CEPAL/GTZ
Trata-se de um trabalho apoiado em quase trinta estudos de caso sobre iniciativas de
desenvolvimento local em sete pases da Amrica Latina. O texto de Albuquerque (2004:158) que
resume as concluses mais importantes do trabalho tem incio pela constatao de que a natureza
territorial (ou local) do desenvolvimento econmico conheceu durante muito tempo uma situao de
marginalidade terica. Mais do que expresso de uma fase ps-fordista do crescimento industrial, a
abordagem do desenvolvimento econmico local destaca fundamentalmente os valores territoriais de
identidade, diversidade e flexibilidade que existiram, no passado, nas formas de produo no baseadas
apenas na grande indstria, mas em caractersticas gerais e locais de um territrio determinado
(Albuquerque, 2004:158). A capacidade competitiva das empresas no se explica apenas por seus
atributos internos, mas por economias externas (gerais e locais) correspondentes aos territrios em que
se situam. Neste sentido, o conhecimento constitui o elemento mais importante da produo e chega a
converter-se, muitas vezes, em patrimnio partilhado pela comunidade local (Albuquerque,
2004:158).
O trabalho de Albuquerque reconhece a dificuldade de se fazer uma avaliao sistemtica das
4

5
iniciativas virtuosas de desenvolvimento local na Amrica Latina. Suas origens so variadas, como
mostram os casos estudados que vo desde a regio do ABC de So Paulo, a reao contra a guerra
fiscal no Rio de Janeiro, at o processo de descentralizao em Jalisco, no Mxico, passando pela
experincia de auto-construo de moradias no Peru.
Aps expor um conjunto de objetivos destas experincias (valorizao dos recursos endgenos,
organizao de redes locais, conquista de novos empregos, estabelecimento de consrcios
intermunicipais, etc.), Albuquerque expe os elementos bsicos das iniciativas de desenvolvimento
econmico local.
E a que o texto ganha uma ntida colorao normativa: construdo um tipo de diamante, um
octaedro, cujas faces contm os elementos bsicos das iniciativas de desenvolvimento econmico local:
1. mobilizao e participao dos atores locais; 2. atitude pr-ativa do governo local; 3. existncia de
equipes de liderana local; 4. cooperao pblico-privada; 5. elaborao de uma estratgia territorial de
desenvolvimento; 6. fomento de micro-empresas, pequenas e mdias empresas e formao de recursos
humanos; 7. coordenao de programas e instrumentos de fomento e 8. institucionalidade para o
desenvolvimento econmico local (Albuquerque, 2004:162). A partir da, o texto desenvolve uma srie
de recomendaes prticas muito interessantes sobre a maneira de transformar a prpria noo de
desenvolvimento local em poltica pblica.
Talvez se esteja aqui exigindo do trabalho de Albuquerque algo a que ele no se props. Mas a
verdade que a sistematizao das experincias acabou resultando numa abordagem que procura
preconizar modos de ao capazes de contribuir a que se chegue s situaes virtuosas estudadas e
acompanhadas empiricamente.
Mas este procedimento traz dois problemas bsicos. Em primeiro lugar, no h qualquer
evidncia que mostre a relao entre eventuais polticas pblicas adotadas e os resultados virtuosos
expostos. No h elementos que permitam conhecer os impactos das polticas pblicas e, portanto,
corre-se fortemente o risco de que estas sejam aplicadas como um receiturio genrico, pouco
adequado a situaes reais. Pior: no h indicaes de que as situaes socialmente virtuosas relatadas
decorram das polticas pblicas adotadas. Este um dos problemas srios tambm encontrados na
avaliao do prprio Programa LEADER na Europa, segundo um de seus avaliadores (Sumpsi, 2005).
Alm disso, da mesma forma que no trabalho do Arkleton Trust, no se v na pesquisa da
CEPAL/GTZ os elementos tericos que explicam as virtudes capazes de conduzir ao processo
localizado de desenvolvimento: falta-lhe uma teoria da interao social que, de certa forma,
substituda (no octaedro do desenvolvimento local, citado acima) pela reunio de elementos histricoconcretos associados a situaes virtuosas. Qual a teoria subjacente insero da empresa no territrio?
A simpatia que despertam as recomendaes de poltica que emergem desta literatura, no
elimina um problema importante: o risco de substituir o estudo das foras sociais, de sua interao, de
seus interesses e de seus conflitos pela observao da presena ou ausncia de elementos constitutivos
da coeso dos territrios, sem que se tenha uma teoria que permita traar hipteses quanto natureza
destes elementos. Mais do que colocar a nfase num sentimento geral de territorialidade, de
pertencimento ou de identidade, o importante dotar-se de meios tericos que estimulem o estudo
emprico dos conflitos sociais e de seu desfecho por meio dos instrumentos usados por cada um de seus
protagonistas.
Os trabalhos empricos sobre o desenvolvimento territorial parecem ter restrita dimenso
cognitiva, embora contenham propostas teis e interessantes. O octaedro de Albuquerque (2004:162)
mostra bem os elementos necessrios para se promover o desenvolvimento territorial. Mas no discute
as condies objetivas, a situao dos atores que permitem que sejam ou no alcanados. um trabalho
que sintetizou iniciativas localizadas de desenvolvimento. A sntese consiste em mostrar os elementos
presentes nas iniciativas bem sucedidas, como se isso fosse uma anlise sinttica destas experincias.
um conjunto de recomendaes e no uma teoria que permita conhecer o que distingue experincias
locais bem e mal sucedidas.

6
Convm insistir neste aspecto, pois o texto de Albuqueque parece emblemtico de uma certa
forma de abordagem presente tanto em estudos cientficos como em organizaes internacionais. A
citao abaixo emblemtica:
Se resalta, en primer lugar, la importancia de la movilizacin y participacin de los actores
locales. Esto supone la construccin de capital social comunitario que, a su vez, requiere el fomento de
la cultura proactiva y emprendedora, alejada de la lgica dependiente del subsidio. Al mismo tiempo,
una iniciativa de desarrollo econmico local requiere una actitud proactiva por parte de los gobiernos
locales (y regionales en general) en relacin con el desarrollo productivo y la generacin de empleo.
Esto supone asumir nuevas funciones desde la gestin pblica local ms all de los roles tradicionales
como suministradores de servicios sociales, urbansticos o ambientales a nivel local. (Albuquerque,
2004:163)
H uma ntida substituio de elementos cognitivos por asseres normativas. O que cria o
capital social? Ele um ativo intangvel que pode ser construdo localmente pela gerao de espaos
de concertao e confiana entre atores para se enfrentar problemas comuns (Albuquerque, 2004:163).
O carter normativo das proposies ofusca a prpria anlise poltica dos arranjos locais. Como bem
argumenta Meyer-Stamer (2004) as proposies referentes s virtudes do capital social e s
modalidades mais acessveis para sua criao no encontram respaldo terico consistente. Alm disso,
ntido o fato de que a literatura sobre territrios e desenvolvimento territorial tem sido muito mais
voltada a policy que a politics: em outras palavras, a nfase nos elementos cognitivos, culturais e de
identidade que fazem os territrios escamoteia a anlise dos conflitos polticos e dos interesses
contraditrios que esto em sua base. A literatura atual sobre desenvolvimento local no estuda as
foras polticas e sociais que lhe so subjacentes: uma literatura sobre policy, e na exposio de
policies caracteriza-se pela apresentao de tool kits (Meyer-Stamer, 2004). Pior: h uma tenso
chocante entre a popularidade do desenvolvimento econmico local (DEL ou LED, em ingls) e as
srias dvidas sobre sua efetividade. H pouca evidncia de que o DEL, enquanto tal, tenha feito real
diferena em qualquer lugar ou em qualquer poca, nos pases industrializados ou nas naes em
desenvolvimento (Meyer-Stamer, 2004:1).
Em suma, pode-se dizer que a noo de territrio abre caminho para um avano notvel no
estudo do prprio desenvolvimento, j que convida a que se coloque nfase na maneira como os
diferentes atores privados, pblicos e associativos relacionam-se no plano local. O processo de
desenvolvimento o resultado da forma especfica como so usados os fatores materiais e imateriais
disponveis, com base nestas relaes. Parte significativa da literatura contempornea sobre
desenvolvimento local ou territorial, entretanto, marcada pela ausncia de uma teoria a respeito da
interao social que possa inspirar hipteses quanto situao diferenciada das regies abordadas. Em
seu lugar aparecem descries pouco fundamentadas teoricamente ou, com mais freqncia,
recomendaes de poltica cuja base em realidades locais , muitas vezes tnue.
3. A contribuio da nova sociologia econmica
A idia de que o territrio formado por um conjunto de laos capazes de fortalecer a
identidade de seus atores e, portanto, o empreendimento de aes em comum com base na confiana
que puderam construir por sua interao importante, mas insuficiente para explicar processos
localizados de desenvolvimento. O item anterior deste artigo procurou mostrar as insuficincias que
decorrem de duas tentativas importantes na literatura recente sobre o tema de interpretar os
territrios sobre a base destas referncias.
A sociologia econmica contempornea oferece ferramentas especialmente importantes para o
estudo da ligao entre os territrios e as foras sociais que os compem. Os trabalhos do socilogo
norte-americano Neil Fligstein oferecem instrumentos tericos consistentes para a compreenso de
dinmicas territoriais. Dois temas fundamentais podem ser evocados, neste sentido.

7
3.1. A natureza da cooperao
Qual a natureza dos laos sociais estabelecidos pelos atores em sua interao localizada?
5
Inspirado em grande parte na obra de Pierre Bourdieu ( ), Neil Fligstein (2001a:2) estuda a vida social
a partir de arenas ou campos que correspondem construo de ordens sociais locais baseadas nas
relaes sociais entre grupos de atores. A idia central de Fligstein que, em cada campo, o objetivo
central da ao est na tentativa de alcanar cooperao com outros atores...As pessoas que agem como
lderes nos grupos precisam estabilizar suas relaes com os membros de seus grupos para conseguir
que estes ajam coletivamente e precisam estruturar seus movimentos estratgicos em direo a outras
organizaes em seus campos. A habilidade dos atores para analisar e conseguir tal cooperao pode
ser vista, genericamente, como habilidade social (social skill)...Alguns atores so mais habilitados
socialmente em obter a cooperao dos outros, em manobrar em torno de atores poderosos e em saber
como construir coalizes polticas na vida (Fligstein, 2001a:3). Habilidade social (social skill) a
capacidade de induzir, de obter a cooperao alheia. com base nesta capacidade que se constroem
ordens locais que sero decisivas no funcionamento das organizaes e, em particular, dos mercados.
A cooperao social deixa de ser o produto virtuoso produzido por certas circunstncias
histricas especialmente favorveis (como na obra de Putnam, 1993/1996, por exemplo) ou por certas
polticas especialmente bem construdas (como o caso to freqentemente na literatura sobre capital
social) e passa a ser o resultado da tentativa dos diferentes grupos sociais de moldar suas regras bsicas.
Cooperao supe capacidade de persuaso, de interferir na prpria formao dos significados em
torno dos quais se organiza a ao social. O termo evoca nitidamente a prpria noo weberiana de
dominao.
A cooperao envolve necessariamente a disposio desigual de recursos capazes de promover
sua obteno: a habilidade social (social skill) capaz de construir os processos de cooperao abre um
importante caminho para as iniciativas dos atores (agency) que no se dobram simplesmente a
constrangimentos estruturais opressivos. Mas esta habilidade no igualmente distribuda entre eles e o
sucesso de seu exerccio depende no tanto de boas polticas (policies), mas, sobretudo da
capacidade de construir coalizes polticas que vo refletir a fora de cada grupo social. Ali onde
h maior turbulncia social ou incerteza, explica Fligstein (2001a:4), a habilidade social pode
desempenhar um papel importante na manuteno da ordem local (in holding local orders together).
Na fundao de ordens sociais, a habilidade social toma funo proeminente. No por acaso que se
fala em empreendedores na vida econmica, social e poltica. Estudar o empreendedorismo no s
privado, mas, sobretudo pblico e associativo um dos caminhos importantes, nesta perspectivas, para
que se compreenda a capacidade de diferentes grupos sociais de estabelecer lideranas e consolidar
projetos.
O importante aqui que os atores no so meros reprodutores das estruturas em que se inserem,
mas tm a capacidade de alterar a correlao de foras dentro de um determinado campo, impondo um
novo padro de relacionamento recproco como base de sua cooperao. fundamental ento no s
compreender a maneira como os atores se inserem em certas realidades e mesmo em certos papis
sociais, mas tambm como adquirem o poder de alterar as relaes de foras dos campos em que estes
papis so desempenhados.
Estas idias de Fligstein explicitamente inspiradas em Pierre Bourdieu so especialmente
teis para interpretar situaes surpreendentes e inovadoras no desenvolvimento territorial, quando, por
exemplo, organizaes populares conseguem impor-se em certos mercados locais. Ao mesmo tempo, a
noo de habilidade social que no muito distante da de capital social, tal como formulada por
Bourdieu explica como grupos dominantes dispem de instrumentos materiais e cognitivos para obter
a cooperao alheia sobre a base de sua prpria viso de mundo e de sua prpria definio do que so
os problemas a serem enfrentados.
5

8
A literatura culturalista sobre capital social expressa na obra de Putnam (1993/1996) e
Fukuyama (1995), por exemplo encara a cooperao humana como expresso de virtude cvica que se
alcana de maneira especialmente feliz sobre a base de razes histricas profundas. uma espcie de
esprito que paira sobre uma certa comunidade com base em sua prpria experincia passada. A
abordagem inspirada na teoria dos campos de Pierre Bourdieu esferas mais ou menos
institucionalizadas da vida social que se caracterizam, antes de tudo, pela existncia de foras opostas,
organizadas em torno de interesses e de certas representaes sobre o funcionamento do prprio mundo
encara a cooperao humana no como um ideal e sim como modelo de ao: a vida social a
tentativa permanente de obter cooperao alheia, ou seja, de imprimir a um certo campo de ao
padres de conduta correspondentes a certos interesses.
3.2. Mercados enquanto campos
Se a ao social a habilidade de induzir cooperao com os outros (Fligstein, 2001a:15)
como pode ser definida esta forma especfica de cooperao que so os mercados e de que maneira sua
construo se apia sobre as foras sociais que moldam as feies dos prprios territrios?
Se verdade que territrios podem ser estudados a partir dos laos sociais entre seus atores,
ento fundamental para que se supere o carter to freqentemente normativo da literatura atual
sobre o tema que se compreenda teoricamente a natureza destes laos, ou seja, a natureza do processo
de cooperao em torno do qual se constroem os territrios. Este processo ser importante na
compreenso das instituies pblicas e dos prprios mercados que marcam a vida de uma regio.
claro que territrios so mais que mercados e envolvem o Estado, suas diferentes agncias, os
eleitos locais, os vrios tipos de organizao da sociedade civil, os partidos polticos e o prprio
ambiente cultural de uma determinada regio. A maneira como os mercados so construdos e como
funcionam representa, porm, uma sntese destes diferentes elementos. Em outras palavras, mercados
no so pontos neutros de equilbrio entre oferta e procura, mas, ao contrrio, devem ser encarados
como estruturas sociais, capazes de fornecer a seus participantes, regras de interao e referncias
cognitivas que moldam suas aes (Smelser e Swedberg, 1994). o que desde os trabalhos pioneiros
de Karl Polanyi (1957/2001) ficou conhecido, na literatura de cincias sociais, como embeddedness,
imerso ou insero: a economia no uma esfera autnoma da vida social, cujo funcionamento
obedece a leis que podem ser conhecidas independentemente das determinaes no-econmicas dos
comportamentos dos atores (Granovetter, 1985; Swedberg, 1994 e 2003).
Sob o ngulo sociolgico mercado uma palavra que jamais deveria ser pronunciada no
singular: no existe uma entidade abstrata, funcionando sob leis universais e que seja capaz de impor-se
de forma soberana a qualquer situao, independentemente da organizao social e de suas razes
histricas. Mercados no so formas fixas que vm se plasmar em realidades variadas, nem um
mecanismo envolvente de todas as relaes sociais e sim os resultados da maneira como as instituies
se fazem. O que h, portanto, so mercados cuja construo e funcionamento o produto histrico de
formas determinadas de interao correspondentes a certas relaes de foras entre grupos sociais. No
fosse assim, a histria das sociedades contemporneas nada mais seria que a montona descrio da
forma como o mercado vai tomando conta, de maneira crescente e avassaladora, de todas as dimenses
da vida social. Sob esta tica no haveria razo para o estudo dos territrios.
Mas ser possvel uma teoria do funcionamento dos mercados que v alm da maneira abstrata
6
como a economia em geral os apresenta ( ) e que no seja uma simples descrio emprica de seu
funcionamento caso a caso? As duas mais importantes tentativas de construir uma teoria sobre o
funcionamento dos mercados, nas cincias sociais contemporneas, vm da nova economia
institucional, por um lado e da nova sociologia econmica, por outro.
Na nova economia institucional, os mercados funcionam medida que os custos de transao
6

9
entre seus atores so reduzidos por meio de instituies capazes de balizar e regular suas aes. A
organizao dos mercados uma soluo eficiente produzida pela maneira como as instituies
conseguem enfrentar os custos de transao. um ponto de vista bastante conhecido e que no ser
exposto aqui.
J a nova sociologia econmica oferece contribuio mais recente e para o estudo dos
territrios mais importante. Ela desenvolveu o que pode ser chamado de abordagem estrutural dos
mercados: a idia central que mercados no so mecanismos espontaneamente auto-regulados de
interao, mas funcionam a partir da observao permanente que seus protagonistas principais fazem
uns dos outros. O mais importante no o infinito nmero de transaes entre compradores e
vendedores que produz magicamente um preo de equilbrio, mas, ao contrrio, a coordenao entre
os prprios vendedores, sem a qual nenhum mercado pode adquirir durabilidade: mercados so
cliques tangveis de produtores observando-se reciprocamente. As presses do lado do comprador
criam um espelho no qual os produtores vem-se a si prprios e no aos consumidores (White,
1981:543).
Esta observao de base, presente em artigo j clssico de Harrison White foi desenvolvida de
maneira especialmente interessante por Neil Fligstein em trabalhos recentes.
A capacidade de obter dos outros comportamentos cooperativos permite salutar politizao dos
processos subjacentes prpria coeso dos territrios e com isso, constitui uma resposta slida s
crticas pertinentes que Meyer-Stamer (2004) dirige prpria idia de desenvolvimento local. A coeso
territorial apia-se sempre em formas localizadas de cooperao que correspondem capacidade de
diferentes grupos em oferecer os padres em torno dos quais a interao social se estabiliza. Os
participantes de qualquer mercado procuram, permanentemente, estabilizar suas relaes ou, em outras
palavras, reduzir ao mnimo os riscos que correm pelo fato de estarem expostos ao sistema de preos.
Os protagonistas dos mercados no so fundamentalmente maximizadores de lucro vivendo num
mundo atomizado em que as oportunidades so aproveitadas sob a forma de um leilo permanente
estabelecido entre participantes annimos e impessoais. Ao contrrio, a construo dos mercados
consiste em encontrar caminhos para estabilizar e rotinizar a concorrncia. A maior parte da histria
das grandes corporaes pode ser lida como tentativas de estabilizar mercados para estas firmas diante
da concorrncia ruinosa e das viradas da economia...Encontrar caminhos de concorrncia que no
girem em torno apenas dos preos provou ser fundamental para produzir estabilidade para as firmas em
todas as sociedades avanadas (Fligstein, 2001b:5).
Estas so as bases daquilo que Neil Fligstein (2001b) chama de abordagem poltico-cultural
dos mercados. O maior objetivo dos protagonistas dos mercados estabilizar as relaes com seus
fornecedores e, tanto quanto possvel, com seus clientes. Sobre esta base, eles procuram,
permanentemente, estabilizar tambm as relaes entre si, de maneira a reduzir os riscos decorrentes da
exposio de todos s oscilaes do sistema de preos. Esta estabilizao uma forma de consolidar
aquilo que Max Weber chamaria de dominao legtima no interior da cada mercado. A estrutura dos
mercados envolve uma dimenso cognitiva a compreenso comum daquilo que se faz, a maneira
como se organizam as firmas e as formas legtimas de concorrncia e relaes sociais concretas entre
os atores decorrentes da histria de sua interao. Esta estrutura responde a quatro regras bsicas.
1.
Nenhum mercado pode estabilizar-se se no houver clara definio entre seus
participantes a respeito dos direitos de propriedade nele praticados.
2.
Nenhum mercado se estabiliza sem que sua estrutura de governana as regras gerais
que definem as relaes de concorrncia e cooperao entre as firmas e a prpria maneira como as
firmas deveriam organizar-se esteja claramente definida.
3.
A estabilizao de qualquer mercado exige um acordo em torno das regras de troca,
que vo desde pesos e medidas, at a maneira como se fazem os pagamentos e os mecanismos que
asseguram o cumprimento dos contratos.
4.
Mercados estveis consolidam certas concepes de controle, uma concepo de mundo

10
que permite que as relaes entre dominantes e dominados possa ser estabelecida e reproduzida ao
longo do tempo.
importante sublinhar que a estabilizao das relaes entre os componentes de um mercado
no o deixa imune a mudanas. O trabalho de Neil Fligstein sobre a habilidade social tem a imensa
utilidade de mostrar que a estabilidade dos mercados corresponde a um objetivo central de seus
protagonistas, mas s obtida de forma instvel e sujeita a mudanas. A estabilidade das relaes entre
os participantes de um mercado pode ser contestada pela apario de organizaes capazes de desafiar
as bases em que se assenta um determinado modo de seu funcionamento. Em outras palavras, mercados
so inteiramente dependentes de instituies, que, por sua vez refletem a prpria correlao de foras e
a maneira como, a cada momento de sua histria, uma sociedade define as quatro regras acima
mencionadas direitos de propriedade, estrutura de governana, regras de troca e concepo de
controle em torno das quais se organiza a interao dos indivduos e dos grupos sociais nos mercados.
Da o vnculo to ntimo entre territrios e mercados: que as regras em torno das quais
funcionam os mercados de uma determinada regio refletem a correlao entre os diferentes grupos
sociais que deles participam e dependem. As estruturas de que dependem os mercados no so
construdas numa ordem prpria e autnoma do restante da vida social. Elas so hierarquizadas, j que
a estabilizao de qualquer mercado se faz em torno do reconhecimento e da legitimao dos processos
de dominao que o constituem. Mercados se estabilizam em torno daquilo que Neil Fligstein no
hesita em chamar de coalizes polticas, que envolve o reconhecimento daqueles que so lderes em seu
interior, mas tambm a legitimao dos procedimentos em torno dos quais esta liderana de implanta e
se estabiliza de maneira sempre precria, claro. A presena a tanto do Estado como de
organizaes dos mais variados tipos, da sociedade civil e dos prprios produtores, absolutamente
crucial.
Os prprios movimentos sociais, neste sentido, podem ser pensados como formas sociais de
organizao capazes de alterar a distribuio dos recursos e a prpria legitimidade dos procedimentos
que envolvem a interao social numa determinada regio. To importante quanto as mobilizaes que
promovem, so as mudanas que podem levar alterao nas regras bsicas de funcionamento dos
prprios mercados.
4. Concluses
Embora territrio seja noo oriunda da geografia e, especialmente, da geopoltica, sua recente
incorporao por outras cincias sociais especialmente pela economia e pela sociologia, por meio do
estudo dos sistemas produtivos localizados extremamente salutar. Parte importante da literatura
sobre o tema tem natureza marcadamente normativa, o que se explica a idia central do presente
artigo pela ausncia de uma teoria da interao social, como base para a explicao dos laos sociais
que esto na origem da prpria formao dos territrios. Encarar os territrios como campos em que se
defrontam protagonistas com interesses diversos, estudar os processos localizados de cooperao no
como expresso idlica de virtude cvica e sim como forma de dominao a proposta terica que
emerge da aplicao da sociologia econmica de Neil Fligstein aos estudos territoriais. Especialmente
frteis neste sentido, sero as anlises dos mercados locais e das iniciativas levadas adiante pelas
prprias organizaes populares que se pense, por exemplo, na impressionante e recente experincia
argentina das moedas locais no sentido de alterar as condies em que uma determinada regio se
reproduz. O estudo dos territrios sob o ngulo das foras sociais que os compem no s um convite
a anlises empricas bem fundamentadas sobre sua constituio mais do que de recomendaes de
poltica mas abre caminho para se compreender as mudanas que novas foras sociais podem
imprimir maneira como esto hoje organizados.

11
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ABRAMOVAY, Ricardo (2003 a) Funes e medidas da ruralidade no desenvolvimento
contemporneo in O Futuro das Regies Rurais pp. 17-56 Ed. UFRGS, Porto Alegre.
_____________________ (2003 b) O capital social dos territrios Repensando o desenvolvimento
rural in O Futuro das Regies Rurais pp. 83-100 Ed. UFRGS, Porto Alegre.
(2003 c) Conselhos alm dos limites in O Futuro das Regies Rurais pp. 5782 Ed. UFRGS, Porto Alegre.
___________________ (2004) A densa vida financeira das famlias pobres in ABRAMOVAY,
Ricardo (org.) Laos financeiros na luta contra a pobreza FAPESP/Annablume, So Paulo.
ALBUQUERQUE, Francisco (2004) Desarrollo econmico local y descentralizacin en Amrica
Latina Revista de la CEPAL, abril, n82:157-171
ARROW, Kenneth et al. (1995) Economic Growth, Carrying Capacity and the Environment
Science vol. 268 28/04, pp. 520-521.
_______________________ (2000) The Value of Nature and the Nature of Value Science vol.
289, 21/07, pp. 395-396.
BAGNASCO, Arnaldo e Carlo TRIGILIA, (1988/1993) La construction sociale du march le dfi
de la troisime Italie. Cachan: Les ditions de lEcole Normale Suprieure de Cachan.
BEDUSCHI, Luiz Carlos e Ricardo ABRAMOVAY (2004) Desafios para o desenvolvimento das
regies rurais Nova Economia, vol 14, n 35-70.
BOURDIEU, Pierre Les structures socials de lconomie Paris, Seuil.
BRYDEN, John e Keith HART (2001) Dynamics of Rural Areas (DORA) The International
Comparison An EU Project involving Germany, Greec, Scotland and Sweden The Arkleton Trust
Aberdeen University
CAMPANHOLA, Clayton e Jos GRAZIANO DA SILVA (2000) O novo rural brasileiro
EMBRAPA/UNICAMP. Campinas.
FLIGSTEIN, Neil (2001a) Social skill and the theory of fields disponvel na internet en
http://repositories.cdlib.org/cgi/viewcontent.cgi?article=1000&context=iir/ccop - tirado da internet em
6/05/05 publicado em Sociological Theory 19(2), 2001, pages 105-125
FLIGSTEIN, Neil (2001b) The Architecture of Markets An Economic Sociology of Twenty-FirstCentury Captalist Societies Princeton University Press
FOLKE, Carl e Fikret BERKES, orgs (1998) Linking Social and Ecological Systems: Institutional
Learning for Resilience, Cambridge: Cambridge University Press.
FRIEDBERG, Erhard (1992) Les quatre dimensions de laction organise Revue Franaise de
Sociologie outubro/dezembro, vol. XXXIII, n4:531-557
FUKUYAMA, Francis (1995) Trust: The Social Virtues and the Creation of Prosperity News
York, Free Press.
GALSTON, W. A., BAEHLER, K. J. Rural development in the United States connecting theory,
practice and possibilities. Washington, D.C.: Island Press, 1993.
GRANOVETTER, Mark (1985/2001) Economic Action and Social Structure, American Journal of
Sociology, Nov. 1985 in Mark GRANOVETTER e Richard Swedberg, orgs. The Sociology of
economic Life Cambridge, Westview Press
GUNDERSON, Lance e HOLLING, C. S. (2002) Panarchy Understanding transformations in
human and natural systems Island Press Washington.
MAILLOT, Denis (1996) Comportements spatiaux et milieux innovateurs in AURAY, Jean-Paul;
Antoine BAILLY; Pierre-Henri DERYCKE e Jean-Marie HURIOTEncyclopdie dconomies
Spatiale Concepts, comportements, organisations Economica, Paris.
MEYER-STAMER (2004) Governance and Territorial Development: Policy, Politics and Polity in
Local Economic Development mesopartner working paper http://www.mesopartner.com/englisch/ejms.html Extrado da internet 1/06/05

12
NEVEU, Erik (1996/2005) Sociologie des mouvements sociaux La Dcouverte
NORTH Douglass (1977) Markets and other Allocation Systems in History The Chalenge of Karl
Polanyi Journal of European Economic History, 6: 703-716.
NORTH, Douglass. (1994), Institutions, institutional change and economic performance. Cambridge,
Cambridge University Press.
OCDE (1994) Organizao para a Cooperao e Desenvolvimento Econmico. Crer des indicateurs
ruraux pour tayer la politique territoriale. Paris.
_____ (1996) Indicateurs territoriaux de l'emploi le point sur le dveloppement rural. Paris.
______ (2001 a) Perspectives Territoriales de lOCDE conomie Territoriale Paris.
_______ (2001 b) Cities and regions in the new learning economy Paris.
PECQUEUR, Bernard,org. (1996) Dynamiques territoriales et mutations conomiques d.
LHarmattan, Paris.
POLANYI, Karl (1957/2001) The Economy as Instituted Process, in Mark GRANOVETTER e
Richard Swedberg, orgs. The Sociology of economic Life Cambridge, Westview Press
PUTNAM, Robert D. (1993/96) Comunidade e Democracia A experincia da Itlia Moderna
Editora da Fundao Getlio Vargas, Rio de Janeiro.
PYKE, F. ; G. BECCATINI e W. SENCLENBERGER, orgs. (1990) Industrial Districts and
Interfirms Cooperation in Italy International Institute for Labour Studies, Genebra.
SMELSER, Neil e Richard SWEDBERG (1994) The Sociological Perspective on the Economy, in
SMELSER, Neil e Richard SWEDBERG (orgs) The Handbook of Economic Sociology Princeton
University Press Russel Sage Foundation
SUMPSI, Jos M. (2005) Experiencias de Desarrollo Territorial Rural en la UE y LAC XLIII
Congresso da Sociedade Brasileira de Sociologa e Economia Rural Ribeiro Preto texto disponvel
em
http://www.sober.org.br/conteudo.php?item_menu_id=6&mostra_congresso_realizado=1&id_realizad
o=1
__________________ (1994) Markets as Social Structures in SMELSER, Neil e Richard
SWEDBERG (orgs) The Handbook of Economic Sociology Princeton University Press Russel
Sage Foundation pp. 255-282
SWEDBERG, Richard (2003) Principles of Economic Sociology Princeton University Press.
VEIGA, Jos Eli da (2002) Cidades Imaginrias: o Brasil menos urbano do que se calcula.
Campinas, SP: Editora Autores Associados.
WEBSTER, Neil (2004) Understanding the Evolving Diversities and Originalities in Rural Social
Movements in the Age of Globalization Civil Society and Social Movements Program Paper
Number 7 February United Nations Research Institute for Social Development
WHITE, Harrison. (1981), Where do markets come from?. American Journal of Sociology, 87:514547.
WILLIAMSON, Oliver. (1994), Transaction cost economics and organization theory. In: Swedberg,
Richard & Smelser, Neil J. (orgs.). The handbook of economic sociology. Princeton/Nova York,
Princeton University Press/Russel Sage Foundation, pp. 77-107.
WOOLCOCK, Michael (1998) Social capital and economic development: Toward a theoretical
sythesis and policy framework Theory and Society Renewal and Critique in Social Theory Vol,
27/2:151-208
Professor titular do Departamento de Economia e do Programa de Cincia Ambiental da Universidade
de So Paulo Pesquisador do CNPq Home page: www.econ.fea.usp.br/abramovay/
Os trabalhos de Charles Sabel so uma importante fonte de inspirao terica, neste item, j que
colocam a nfase no processo de aprendizagem organizacional subjacente prpria governana
pblica. Charles Sabel disponibiliza sua produo acadmica no site:
http://www2.law.columbia.edu/sabel/papers.htm.

13
Maiores detalhes sobre este importante projeto podem ser encontrados em
http://www.abdn.ac.uk/arkleton/doradocs/index.shtml
Ver, em especial, um de seus ltimos trabalhos, Bourdieu, 2000.
Douglass North (1977), em texto dedicado obra de Karl Polanyi mostra que a economia,
curiosamente, pouco estuda a instituio bsica em que se apia teoricamente, o mercado.