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Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de

sangue em Portugal
Fernanda Olival
(Universidade de vora - Dept. de Histria; CIDEHUS)

Na Pennsula Ibrica, a excluso de algum - com carcter


fortemente pejorativo - de cargos e ofcios, em funo do sangue
cristo-novo, ter-se- divulgado em Castela, a partir de meados
do sculo XV. Um famoso estatuto de Toledo datou de 1449 e
obrigava a afastar os conversos dos cargos municipais; ter tido
um horizonte meramente local, e no gozava da sano rgia. No
entanto, o mesmo princpio foi depois aplicado a vrias
instituies e com outros mbitos. As polmicas sobre a matria
foram frequentes na Coroa Castelhano-aragonesa desde o sculo
XV.
Em Portugal, a institucionalizao da limpeza de sangue
correspondeu a um processo diferente. Os estatutos foram
adoptados tardiamente. Depois de expulsos os judeus e os
mouros, consolidou-se o rtulo de cristos-novos para designar
os de ascendncia judaica, mas isso no impediu diversos
casamentos mistos ao longo de boa parte da centria
quinhentista, feitos muitas vezes a troco de dotes elevados.
Alis, apesar de ter vingado claramente o contrrio, leis
publicadas entre 1497 e 1499 proibiam os casamentos entre
cristos-novos, como mecanismo de controlo social e de
integrao religiosa dos nefitos1. Esperava-se que o cnjuge
cristo-velho ajudasse o recm convertido a ser bom praticante
do catolicismo romano.
1

Cf. Maria Jos Ferro Tavares, Judasmo e Inquisio: estudos, Lisboa, Presena, 1989,

p.76.

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Cadernos de Estudos Sefarditas, n 4, 2004, pp. 151-182.

Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

Em bom rigor, difcil saber com grande preciso desde


quando os estatutos de limpeza de sangue foram estabelecidos
em Portugal, pois no se tratou nunca de uma lei geral, embora
a certa altura o pudesse parecer. Por outro lado, a aluso a tais
clusulas numa determinada instituio no era, por si s,
sinnimo de empenhamento na observncia das mesmas. E o
modo como esta era apurada tambm variava muito de entidade
para entidade. Fazer habilitaes no significava necessariamente
afastar descendentes de judeus, mouros, gentios, mulatos e
negros. As duas realidades no podem ser confundidas ou feitas
coincidir de forma linear. Um ponto, todavia, inequvoco em
toda a Pennsula da poca Moderna: com este tipo de requisitos
no se visava a pureza biolgica da raa pelas suas qualidades
genticas2; tratava-se, ao invs, de um problema de natureza
ideolgico-religiosa, com forte impacto na estruturao social e
poltica. Alm disso, e como se fez notar, no se limitava a
segregar a ascendncia judaica, embora esta fosse a mais temida.
Por essa razo, ser a analisada nestas linhas.
Relativamente a Portugal, apesar de se poder dispor de alguns
trabalhos, a questo da limpeza de sangue permanece
insuficientemente estudada. Durante muito tempo pensou-se
que era um problema que afectara quase s a Coroa castelhana e
nada menos verdade.
Ter sido no mercado matrimonial onde com mais intensidade
se fizeram sentir estas excluses. Quando a aristocracia casava os
seus filhos, algumas casas chegariam ao ponto de consultar
genealogistas para avaliar os riscos em matria de pureza. E no
se pense que uma mistura nociva era apenas um receio
partilhado pela Alta Nobreza. Excludos os escravos, em todos os
nveis da pirmide social era sentida a mesma inquietao. Uma
2
Como j bem fez notar Jaime de Salazar Acha, "La limpieza de sangre", Revista de la
Inquisicin, Madrid, n1, 1991, p.293.

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aliana de sangue impuro era muitas vezes motivo que suscitava


o corte de relaes nos grupos de parentesco, mesmo entre pais e
filhos nas camadas populares.
Tentemos, pois, uma aproximao aos estatutos de limpeza de
sangue em Portugal: de que modos alastraram nas instituies;
de forma foram cumpridos nalgumas delas; com que objectivos
se mantiveram em termos oficiais at ao sculo XVIII e, na
realidade, oficiosamente, at ao princpio de Oitocentos, pois
no chegou a machadada legislativa de 1773 para os derrubar3.
Que grau de rigor existiria de facto nesta matria? Que
significado teria ele?
1. Em 1546, j os cristos-novos se queixavam a D. Joo III de
discriminao nas misericrdias, nos colgios, nas corporaes de
ofcios e no alistamento de soldados para a ndia4.
Com a investigao disponvel, tero sido os colgios maiores
de S. Miguel e de Todos-os-Santos, em Coimbra, os primeiros a
repudiar quem apresentasse ascendncia judaica, moura ou
gentia, at ao 4 grau. Os regimentos destes institutos crzios
assim o prescreviam, desde meados dos anos de 1540
(desconhece-se, com preciso, o ano no qual receberam
estatutos). Aplicavam-se, apesar de tudo, a um nmero restrito
de pessoas, pois cada colgio albergava apenas nove colegiais.
Alm disso, ambas as instituies tiveram uma vida muito
breve, tendo desaparecido com a criao do Colgio das Artes no
mesmo decnio5.
3
Um exemplo entre os muitos que se poderiam dar: na dcada de 1780, na Provncia
franciscana da Soledade, havia j novos interrogatrios impressos para as habilitaes, tendo
em conta a legislao de 1773, que extinguia a diferena entre cristos-novos e velhos. Nas
do Convento de Santo Antnio de Abrantes, por exemplo, acrescentava-se sempre mo, na
terceira pergunta: Se he Descendente de Judeos, ou de Outra nao infecta - cf. ANTT,
Ordem dos Frades Menores - Provncia da Soledade - Santo Antnio de Abrantes, M. 1
4
Cf. Antnio Jos Saraiva, Inquisio e cristos-novos, 5 ed., Lisboa, Estampa, 1985,
p. 113.
5
Sobre estes colgios, cf. M Margarida Cruz Brando, O Colgio de S. Paulo, Vol. I Parte 1, Coimbra, Ed. da Autora, 1973, pp. 29, 31.

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Parece que, em 1558, ter sido publicado um breve a excluir


os cristos-novos da Ordem de S. Francisco6. Nada se sabe,
porm, quanto ao seu cumprimento, no tempo mais imediato. O
mesmo se diga do comportamento dos Dominicanos
portugueses nesta matria e de outras ordens de perfil regular.
Com a bibliografia disponvel, a Ordem de S. Jernimo ter sido
uma das primeiras em Portugal a incorporar oficialmente o
sistema de excluso, no captulo de 15657. Seria relevante o
nmero de conversos que antes teriam professado neste hbito.
Por esse motivo, no captulo provincial de 1567, os j recebidos
foram dispensados e declarados hbeis para qualquer ocupao; o
estatuto apenas se aplicaria aos novos pretendentes8. No entanto,
no se conhecem hoje nos arquivos portugueses habilitaes de
hieronimitas anteriores a 15849. bem provvel que tivessem
existido, mas ter-se-o perdido.
Quanto Companhia de Jesus, antes de 1593 no teria
perfilhado a pureza, apesar de uma ou outra voz discordante10.
Nas suas hostes portuguesas de Quinhentos, no faltariam
tambm pessoas com ascendncia judaica11, inclusive em lugares
de destaque, mesmo nas Universidade de vora e Coimbra, o
que despertava tenses.
Como se torna notrio, os primeiros ensaios de aplicao dos
estatutos em Portugal ocorreram no mbito das Ordens de cariz
6
Cf. Francisco Bethencourt, Rejeies e polmicas, in Histria Religiosa de Portugal,
dir. Carlos Moreira Azevedo, Vol. II, Lisboa, Crculo de Leitores, [D.L. 2000], p. 53.
7
Cf. Cndido dos Santos, Os Jernimos em Portugal: das origens aos fins do sculo XVIII,
2 ed., Porto, JNICT, 1996, pp.44-45, 48-49.
8
Cf. Idem, Ibidem, p. 44
9
Trata-se das habilitaes do Convento eborense do Espinheiro - cf. BPE, Rivara II,
Cd. CLXVIII/2-5.
10
Cf. Dauril Alden, The making of an enterprise: the Society of Jesus in Portugal, its empire,
and beyond, 1540-1750, Stanford, California, Stanford University Press, 1996, pp. 257-258.
O apuramento do sangue acabou, todavia, por ser limitado at quinta gerao em 1608,
na VI Congregao Geral - cf. Francisco Rodrigues, Histria da Companhia de Jesus na
assitncia de Portugal, T.II - Vol. I, Porto, Liv. Apostolado da Impresa, 1938, pp. 360-361.
11
Cf. Antnio Borges Coelho, Minorias tnicas e religiosas em Portugal no sculo
XVI, in Viagens e viajantes na Atlntico Quinhentista, Lisboa, Colibri, 1996, p. 181.

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regular.
Dataria tambm de Novembro de 1565 a introduo dos
estatutos de limpeza de sangue no Colgio conimbricense de
S. Paulo. Inaugurado dois anos antes com chancela rgia,
diferenciava-se dos restantes por se destinar a seculares pobres,
fossem laicos ou eclesisticos. Equivalia a um colgio maior, que
abriu admitindo 12 colegiais. O seu quadro normativo
fundamental foi aprovado cedo, em 1559. Nestes estatutos,
redigidos em latim, no se apontavam pessoas a excluir por
razes de sangue. O tpico s foi estabelecido mais tarde, em
capela, ou seja, pelos prprios colegiais e o seu Reitor.
Possivelmente estaria em jogo refrear a procura destes lugares,
pois fora grande, mal se abriram as oposies. Como a maioria
das colegiaturas se destinava a graduados em Cnones e as
restantes se distribuam pelas demais faculdades, incluindo
Medicina, S. Paulo constituiria por si s um chamariz. Gozava,
alm disso, da filiao rgia e quando apareceu era a nica
instituio desta natureza dirigida a seculares. No ser de
surpreender a procura. Acresce que os estatutos deste colgio
foram muito inspirados nos dos seus antecessores de Todos-os-Santos e de S. Miguel, dos Cnegos Regrantes. Suspeita-se
tambm de alguma influncia inicial dos Jernimos, atravs de
Frei Diogo de Mrcia12.
Desta forma, at ao final dos anos de 1560, a pureza de sangue
abarcaria apenas alguns colgios maiores conimbricenses e
ordens de tipo regular. A disputa entre elas favoreceria a
imposio da mesma, a par das ligaes de algumas a Castela,
onde os estatutos constituam um espao aceso de polmica e de
identidade, desde o final de Quatrocentos. Com excepo do
Colgio de S. Paulo, no moldariam o recrutamento de outra
instituio de teor secular.
12
Sobre todas estas questes, vide M Margarida Cruz Brando, Op.cit., Vol. I e
Suplemento ao Vol.I.

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A introduo da limpeza de sangue nas Ordens Militares um


processo relativamente bem conhecido e que ter tido largo
impacto na sociedade coeva. Fez-se atravs da bula de Pio V, Ad
Regie Maiestatis, de 18 de Agosto de 157013, que afastava os
descendentes de judeus e mouros. A partir desta data podemos
com segurana falar em estatutos de pureza nas trs Ordens sob
a tutela perptua da Coroa desde 1551: Avis, Cristo e Santiago.
O diploma invocado mandava tambm excluir os mecnicos
(filhos e netos), ou seja, quem trabalhava com as mos para
sobreviver no era considerado limpo de ofcios e tambm ficava
de fora. A adopo simultnea dos dois tipos de limpeza
constitua uma marca muito significava. Nas Ordens Militares
castelhanas no se impusera tudo ao mesmo tempo e os
resultados no foram os melhores. Evitava-se, assim, que o
sangue cristo-velho se tornasse num motivo de vanglria para
os plebeus, pois de outro modo transformar-se-ia na sua
nobreza e num tpico de desdm sobre os fidalgos com sangue
impuro. Obviava-se, deste modo, subverso da ordem social.
Graas ao poder atractivo das Ordens Militares, cujos
membros mais importantes eram os cavaleiros, e graas
chancela de rigor que chegaram a adquirir as suas provanas, em
particular desde o final de Quinhentos, estes princpios passaram
a marcar fortemente os cdigos de distino existentes. Acresce
que, ter sido a Coroa a solicitar a Roma a incorporao da
limpeza nos moldes traados. Esta questo no seria despicienda.
Ter dado outro relevo aos estatutos. Por essa poca, D. Sebastio
apostava na introduo dos servios, como meio para atingir um
hbito ou uma comenda nas Ordens Militares. Alis, a mesma
bula de 1570, impunha a obrigao de servir (a ttulo

individual) no Norte de frica como outra condio para chegar


s Ordens. Ficariam estas reservadas aos nobres cristos-velhos
com pelo menos 18 anos de idade e servios num palco
tradicionalmente associado ao combate contra os mouros e
fidalguia guerreira. Porque a Coroa tinha demasiados interesses
em configurar as Ordens Militares como espao de elite, pela
primeira vez lanava mo dos estatutos de limpeza de sangue,
nos moldes referidos. Era tambm a primeira vez que estes se
aplicavam, de forma clara, a nobres ou nobilitados com
capacidade de reproduo biolgica, pois at a apenas afectavam
ordens com vida conventual. A nica excepo era o Colgio de
S. Paulo, mas muitos dos seus colegiais viriam a abraar a vida
eclesistica, antes ou depois do seu ingresso em S. Paulo. Quanto
aos cavaleiros dos trs Mestrados, os de Santiago sempre
puderam casar e os de Avis e os de Cristo desde 1496 que o
podiam fazer; o voto de castidade fora comutado em castidade
conjugal pelo Papa Alexandre VI. A Ordem de Malta, em
Portugal, faria habilitaes desde 1567 ou desde o incio da
dcada seguinte14, mas nesta milcia ser cavaleiro professo
continuava a implicar voto de castidade efectivo e por essa razo,
entre outras, teria muito poucos elementos.
No entanto, apesar da citada bula de Pio V relativa s Ordens
de Avis, Cristo e Santiago, em 1589, quando foi concluda uma
junta de reforma da Ordem de Cristo, ainda se propunha que
fossem toleradas ressalvas nos moradores dos Lugares dAfrica
(de Ceuta, Tnger e Mazago), com servios. Eram praas de
pouco rendimento e para as quais comeava a ser difcil atrair
moradores: E os moradores dos Lugares dAfrica, que nelles
vivem, E tem suas casas E molheres, E aos quaes esto ordenados

Cf. Corpo Diplomatico Portuguez contendo os actos e relaes politicas e diplomaticas de


Portugal com as diversas potencias do mundo desde o seculo XVI at os nossos dias, ed. de Jos da
Silva Mendes Leal, t.XI, Lisboa, Typ. da Academia Real das Sciencias, 1898, pp.630-640.

14
Cf. Maria Ins Versos, Os cavaleiros da Ordem de S.Joo de Malta em Portugal de finais
do Antigo Regime ao Liberalismo, Lisboa, Dissertao de Mestrado em Sociologia e Economia
Histricas (sc. XV / Sc. XX), apresentada ao Dept. de Sociologia da Universidade Nova
de Lisboa, 2003, pp. 257-258..

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per ElRej Dom Manoel trinta habitos, E comendas de dez mil


ris, ainda que tenho raa de Mouro, ou algum foSse mouro,
que novamente se converteo E fez Christo, se per seus servios
nas ditas partes continuos mostrarem que so merecedores do
habito, E comendas a elles ordenadas, pareceo que devem ser ao
habito recebidos per dispensao, na qual se declara Seu defeito,
E a rezo porque com elles se dispensa; o que assi avera lugar
ainda que Sejo filhos de macanicos15.
Desta forma, no espao norteafricano, a troco de servios, at o
sangue mouro era ultrapassvel, mesmo quando afectava o
prprio candidato. Nem as comendas do Norte de frica lhes
ficavam inacessveis. Apenas a herana judaica era
profundamente repudiada.
Relativamente ao Santo Ofcio, ser tambm difcil falar de
observncia de estatutos de limpeza de sangue de modo rigoroso
antes de 1570. Voltar-se- ao problema.
Em 1577, entravam os estatutos na Misericrdia de Lisboa.
Quanto carreira das Letras tutelada pela Coroa, a partir de
1602 tambm passou a contar com habilitaes a inquirir o tipo
de sangue16.
Em sntese, no limiar de Seiscentos, a pureza tendeu a
espalhar-se em diversas instituies: irmandades, benefcios
eclesisticos, alguns governos dos municpios e diversos cabidos;
muitos instituidores de morgadios tambm a adoptaram. Na
Universidade de Coimbra apenas afectou o partido mdico, pelo
menos desde 1604, ou talvez antes17, e no os estudantes de
Medicina; clusulas expurgatrias tocaram tambm o

professorado18, mas apenas na sequncia do processo inquisitorial


contra Antnio Homem, por volta de 162119. Todavia, nuns
apontamentos destinados s Cortes de 1619, pedia-se que os
cristos-novos no estudassem para no atingirem postos
relevantes, que pudessem ameaar os dos cristos-velhos: que
ninguem seja admittido as escolas sem tirar estromento de sua
limpeza (...) mas que Somente usem officios mechanicos, &
fiquem barbarizados, pois elles o tem merecido, E no he bom,
que venho a ser to poderosos & ricos, que fao alguma
rebellio20. Os estatutos de limpeza de sangue eram, com efeito
e nalguns contextos, uma forma de eliminar a concorrncia.
Um momento significativo no difundir da pureza de sangue
correspondeu redaco dos estatutos de 1663, da confraria do
Santssimo Sacramento de Santa Engrcia. A partir da, para
ingressar nesta agremiao, no bastava ser cristo-velho; era
indispensvel nunca ter sido afamado do contrrio, tivesse o
rumor fundamento verdico ou falso. A honra mais do que nunca
podia depender dum longnquo av e da memria da
comunidade. Era um bem assaz frgil, escorado no
reconhecimento pleno e permanente como cristo-velho.
O ltimo quartel de Seiscentos e os primeiros trinta anos do
sculo XVIII equivaleram aos de maior apego puritano. Este
clima foi atingido por um leque muito complexo de razes: o
reforo do poder nobilirquico possibilitado pela chegada ao
trono do Infante D.Pedro em 1667; as reaces ao sacrilgio de
Odivelas de 1671; os boatos sobre o perdo geral e as tenses
decorrentes da suspenso do Santo Ofcio entre 1674 e 1681.

BN, Cd. 13216, fl. 23-23v


Cf. Gabriel Pereira de Castro, Tractatus de manu regia, I, Lugduni, Claudi Bourgeat,
1673 (1 ed. 1625), p.3.
17
Por um alvar rgio de 1585, s os mdicos cristos-velhos podiam integrar os
partidos mdicos das cmaras, misericrdias e hospitais - cf. Jorge Valdemar Guerra,
Judeus e cristos-novos na Madeira, 1461-1650, Arquivo Histrico Regional da Madeira Srie transcries documentais, 1, 2003, pp. 163-164.

18
Cf. Fernando Taveira da Fonseca, A Universidade de Coimbra (1700-1771): estudo
social e econmico, Coimbra, Por Ordem da Universidade, 1995, p.251.
19
Cf. Joaquim Romero Magalhes, A Universidade e a Inquisio, in Histria da
Universidade em Portugal, Vol.I, t.II, Coimbra, Universidade de Coimbra - Fundao
Calouste Gulbenkian, 1997, p. 986.
20
BGUC, Cd. 8570, fl. 252.

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Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

Mais do que nunca nesta fase, os estatutos de limpeza de sangue


eram marcantes.
2. De que formas se fazia, na prtica, o apuramento da
limpeza genealgica?
As Ordens Militares constituem um bom exemplo de
entidades que j antes de 1570 faziam interrogatrios para
expurgar a qualidade dos seus membros. Os mais antigos que se
conhecem datam do tempo de D. Jorge, Mestre das Ordens de
Avis e Santiago (1550). Restam nos arquivos diversos processos
a partir da dcada de 152021; os anteriores ter-se-o perdido.
Nessa altura, imitar-se-iam os requisitos impostos ao clero
secular. Os objectivos essenciais seriam provar honestidade, a
posse de determinada fazenda22 e a no existncia de crimes
pendentes. No quer dizer que, num caso ou noutro, no se
alegasse a genealogia religiosa, como fez Francisco Veloso,
escrivo dos navios do rei no trato da Guin, que em 1538
salientava que era e asi como sam cristam vindo e n venho de
casta de Judeus nem mouros. e sam homem manso e sem brigas
e nom tenho omezio nem Sam acusado por feito crime23.
Nos estatutos da Ordem de Santiago de 1542, aumentou-se o
rigor dos requisitos exigidos. Pela primeira vez, excluram-se
aqueles cuja pessoa, pais e quatro avs eram judeus e mouros
praticantes, admitindo-se, contudo, os convertidos: mas se
alguum alumiado da graa de deus se converter a nossa samta fe/
e for tal pessoa de que a ordem seja servida/ ou hrrada/ em tal
caso o podera o mestre receber a ella24. Por este texto,
21
Cf. Maria Cristina Gomes Pimenta, As Ordens de Avis e de Santiago na Baixa Idade
Mdia: o governo de D.Jorge, Palmela, GESOS - Cmara Municipal de Palmela, 2002, p.230.
22
Nos estatutos da Ordem de Santiago de 1542 fixou-se o patrimnio em 400.000
reais de fazenda ou 20 mil de renda - Regra et statutos da ordem de Santiago, Lisboa, Germo
Galharde, 1542, cap. IV.
23
ANTT, Coleco Especial, Cx. 75, M.1. Cf. tambm sobre este pretendente ao
hbito de Santiago, Maria Cristina Gomes Pimenta, Op. cit., p. 433.
24
Regra et statutos da ordem de Santiago, cit., cap. IV.

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afastavam-se tambm da Ordem os mecnicos e os lavradores25.


Por essa poca, tudo se resumia a um inqurito por
testemunhas, sendo estas ltimas apresentadas pela parte
interessada, o que era pouco rigoroso.
Depois da anexao das Ordens Coroa e Mesa da
Conscincia, as habilitaes foram retomadas a partir de 1564,
tendo-se elaborado um regimento para o efeito26. At ao captulo
geral de 1619, pode falar-se numa fase de crescente
reorganizao do sistema das provanas e de implantao do
rigor nas mesmas. No ter bastado introduzir os estatutos de
limpeza de sangue. Mais importante era o modo como era
apurada.
Normalmente, no seu incio, as habilitaes dos cavaleiros
faziam-se em Lisboa. Cabia ao Juiz Geral das Ordens Militares
convocar e fazer registar os depoimentos de 2 a 4 testemunhas.
No entanto, em 1597, Filipe II obrigou a que as habilitaes
fossem feitas nos locais de natalidade do candidato, dos seus pais
e avs27; devia tir-las um freire do respectivo hbito, enviado ao
lugar; cabia a este escrever na diligncia e o interrogatrio ficava
a cargo do corregedor da comarca, mas caso este ou a sua mulher
no reunissem as condies de limpeza de sangue necessrias, o
inqurito devia ser conduzido pelo provedor e, em ltimo caso,
pelo o juiz de fora28. Mais tarde, na sequncia dos definitrios
sados do captulo geral de 1619, introduziram-se os
comissrios, semelhana do que se praticava em Castela29. Estes
deviam ser cavaleiros da mesma Ordem. O Tribunal acabou por
montar uma rede em todo o Reino e Imprio. Apenas as
provanas das praas do Norte de frica se faziam em Lisboa,
recorrendo s pessoas dos ditos locais, frequentemente aos
indivduos com o estatuto de merceeiros de Belm e da S.
25
26
27
28
29

Cf. Ibidem.
Cf. BN, Cd. 10887, fl. 65, 433-434; BGUC, Cd. 479, fl. 19-21.
Cf. ANTT, Mesa da Conscincia - Ordens Militares - Papis Diversos, M. 22, doc. 126.
Cf. ANTT, Mesa da Conscincia, L 310, fl. 62-64.
Cf. ANTT, Mesa da Conscincia - Ordens Militares - Papis Diversos, M. 22, doc. 126.

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Nos restantes casos, perante as naturalidades presentes em cada


candidatura, a Mesa escrevia a um comissrio da localidade,
nomeando quase sempre um escrivo para o acompanhar nos
autos. Estes ltimos, salvo poucas excepes, eram freires da
mesma insgnia. Quer um cargo, quer o outro eram muito
pretendidos30. Permitiam auferir alguns proventos materiais,
pois estas diligncias eram pagas, mas sobretudo davam lugar ao
exerccio de um poder no desprezvel no contexto local. Os
comissrios eram verdadeiros guardies da honra nesses espaos,
o que lhes dava, desde logo, estatuto; alguns passariam,
inclusive, a ser pessoas temidas, pelo controlo que se receava
pudessem exercer.
O novo sistema tornou os inquritos mais dispendiosos, mas
garantia crescente acerbidade. Quando os progenitores eram
originrios do estrangeiro ou de regies longnquas do Reino e
Imprio, o pretendente podia solicitar a feitura dos mesmos com
ptria comum, em Lisboa. Estes pedidos eram frequentes, mas
nem sempre tinham resposta afirmativa. No tempo de D. Joo
IV, por exemplo, evitou-se a aquiescncia31. As habilitaes feitas
deste modo eram mais fceis de subverter. Como se depreende,
recorria-se aos naturais da zona em causa que estivessem em
Lisboa; seriam, apesar de tudo, em nmero reduzido, o que
podia ocasionar acordos prvios sobre testemunhos.
No caso do Santo Ofcio, supe-se que as habilitaes se tero
iniciado por volta de 1570, quando foi dado Regimento ao
Conselho Geral. Foi tambm por essa altura que a instituio
comeou a esboar a rede de comissrios e familiares (existiam j
na dcada de anterior). Estes ltimos eram quase sempre laicos,
ao contrrio dos comissrios, que geralmente correspondiam a

eclesisticos. Desta forma, mesmo na prpria Inquisio os


estatutos de limpeza de sangue entraram, de modo formal,
muito tarde. , todavia, plausvel admitir que antes da data
apontada haveria algum controlo sobre a genealogia religiosa dos
seus ministros e oficiais, mesmo que no fosse muito rigoroso.
At quase Restaurao, os familiares eram recrutados entre os
mecnicos com algumas posses. Numa visita ao Tribunal de
Coimbra, em 1592, chegou-se a recomendar que fossem
expulsos os que o no eram e que se optasse por homens de
menor condio, mas de confiana e fazenda32, que
efectivamente servissem e no almejassem o cargo apenas pelos
privilgios. Se no incio o lugar no era muito solicitado,
depressa passou a s-lo. Paulatinamente ser familiar
transformou-se numa distino social muito cobiada,
designadamente quando o puritanismo se enraizou na sociedade
portuguesa. O mesmo ocorreu com o posto de comissrio.
Mesmo quando a zona j os tinha em nmero suficiente, havia
quem o pedisse ad honorem, sem ter de o exercitar33.
No incio das provanas do Santo Ofcio seriam estas tiradas
pelos representantes da Coroa a nvel local, como seria o caso dos
corregedores ou at dos juzes de fora. Acompanh-los-ia um
escrivo da sua confiana. Escrevia-se tambm frequentemente s
autoridades do bispado ou a simples clrigos, quer fossem
comissrios, quer no. No limiar de Seiscentos j era esta ltima
a situao dominante. Na proviso de poderes que enviava o
Inquisidor Geral recomendaria grande cuidado e sigilo, como foi
o caso em 1573, nas de Diogo Nunes, feitas em Mrtola, pelo
juiz de fora: e me emvjareis a propia [inquirio] Sem la ficar
treSlado Sserrada e aSellada per peSsoa Segura que a entreguaraa

Cf. Ibidem, M.1-2.


Cf. Fernanda Olival, As Ordens Militares e o Estado Moderno: honra, merc e venalidade
em Portugal (1641-1789), Lisboa, Estar, [2001], p.179.

32
J. Romero Magalhes, Em busca dos tempos da Inquisio (1573-1615),
Revista de Histria das Ideias, Coimbra, n 9, 1987, pp. 206-7, 219.
33
Cf. um exemplo em, ANTT, Habilitaes do Santo Ofcio - Antnio, M. 15, doc.
523.

162

163

30
31

Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

nesta cidade a domingos Simois Secretarjo do comelho geral da


inquiSio34. Era dado juramento ao escrivo para que bem e
fielmente eScreveSse nesta emformao e que em nenhum
tempo descobriSse como se tirava ou a que fim ate pello dito
Senhor ser manifesto e eu pello dito Juramento aSim ho prometi
fazer e comprir35.
Ouviam estes entre 4 e 6 testemunhas.
Pelo que se conhece das familiaturas do Santo Ofcio ainda no
possvel saber at quando vigorou este sistema. Provavelmente
at se tornar de alguma forma eficaz a rede de comissrios que a
Inquisio estabeleceu a partir da dcada de 156036. Sendo
assim, supe-se que s no limiar do sculo XVII as habilitaes
passaram a fazer-se com alteraes.
Na nova modalidade, o tribunal do distrito onde nascera o
postulante pedia previamente informaes sobre o mesmo,
geralmente ao comissrio da zona, para ratificar a genealogia e
para uma primeira averiguao informal dos riscos. Tambm se
pretendia saber se a pessoa em causa era merecedora do lugar.
At ao incio dos anos de 1680 raramente ficavam vestgios
escritos destes procedimentos mas, a partir de ento, passaram a
ser muito minuciosos nos registos37. Por vezes, o Comissrio
chegava a deslocar-se para fazer esta diligncia e chegava
tambm a ver os livros paroquiais de baptismo para confirmar a
filiao38. Normalmente, no parecer dirigido ao Conselho Geral,
referia-se o tipo de vida, costumes e capacidades, inclusive se
sabia ler ou escrever; apontava-se o tipo de sangue e quase
sempre o nvel de riqueza. Se esta primeira apreciao fosse
positiva, era solicitado aos trs tribunais metropolitanos da
ANTT, Habilitaes do Santo Ofcio - Diogo, M. 1, doc. 24.
Ibidem.
36
Cf. Francisco Bethencourt, Histria das Inquisies: Portugal, Espanha e Itlia,
[Lisboa], Crculo dos Leitores, [D.L.1994], p. 54.
37
Cf. alguns exemplos em ANTT, Habilitaes do Santo Ofcio - Bento, M. 7, doc.
111, 113.
38
Cf. bons exemplos, de 1714-1715, em Ibidem, doc.101, 104.

inquisio que efectuassem diligncias nos seus reportrios de


culpados para averiguar se a pessoa em causa, e os seus pais,
teriam algum registo de crimes. S depois disso se mandavam
fazer os interrogatrios aos locais de naturalidade dos
ascendentes e de morada do prprio.
Em Julho de 1720, o Cardeal da Cunha, na qualidade de
Inquisidor Geral imps um conjunto de alteraes39, tendentes a
acentuar o rigor dos inquritos: 1) a busca a fazer nos reportrios
inquisitoriais deviam incidir tambm sobre os 4 avs, quer do
prprio, quer da mulher; 2) nas informaes prvias, ditas
extrajudiciais, para alm do que era usual, devia saber-se se o
pretendente tinha filhos e se eles, ou os ascendentes, incorreram
em alguma infmia; 3) mandava-se anexar ao processo certides
do baptismo dos habilitandos, dos seus pais e avs. E quando
Seno achem os Livros nas freguesias, aonde Se fazem as
Deligenias, pelos Prelados os terem mandado Recolher para
outra parte, Nella Se procurem, E Sem as ditas Certides, ou de
como seno acharo os ditos aSsentos, Seno mandem as
Deligencias ao Conselho40; 4) nos interrogatrios propriamente
ditos, porque havia um modelo bem definido de perguntas,
mandava-se acrescentar tpicos quando se perguntava pelos
quatro avs: E se outro Sy conheCero, ou tivero notiia de
Seus Pays (Bizavos do habelitando) e Se sabe Como Se chamavo,
e donde ero, ou foro naturaes41; 5) em nenhuma comisso
enviada para qualquer local se deviam suprimir perguntas. Os
inquritos deviam seguir inteiros.

34
35

164

39
40
41

Cf. ANTT, Conselho Geral do Santo Ofcio, L 35, fl. 139-139a


Ibidem, fl. 139a.
Ibidem.

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Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

3. Ao longo de anos, a historiografia tem sublinhado o rigor


das habilitaes do Santo Ofcio42. Na poca, particularmente
desde os finais de Seiscentos, a prpria Mesa da Conscincia
assinala-o. Normalmente, quando um pretendente a um hbito
dos trs Mestrados era j familiar da Inquisio, tal facto merecia
apreo no Tribunal das Ordens. O mesmo se passava na Ordem
de Malta43. As testemunhas tambm vincavam o mesmo
princpio, pelo menos na Mesa da Conscincia. Em 1768, nos
interrogatrios de Antnio Rodrigues Giraldes, efectuados em
Lisboa, tendo na mira a insgnia de Cristo, um dos inquiridos
salientava que o justificante Sempre fora bem reputado no
Sangue tanto aSsim que he famelliar do Sancto officio44. Os
exemplos deste teor eram muitos.
No se conhece, por ora, nenhum caso de familiar que tivesse
reprovado nas Ordens Militares por questes de sangue. Houve,
efectivamente, quem no fosse bem sucedido num primeiro
momento, mas perante a insistncia obtinha aprovao. Entre
1723 e 1724, corria na Mesa da Conscincia o processo de
Alexandre Antnio da Cunha, estudante, natural e morador no
Porto. O pai nascera em Basto e s depois se mudara para a
cidade da foz do Douro. Comeou por ser carreiro e acabou
contratador do Tabaco da comarca do Porto e homem de
negcios. Quando decorreram as habilitaes do filho, era j
familiar do Santo Ofcio. Apesar de no Porto algumas
testemunhas terem afirmado que eram cristos-novos diante do
Comissrio das Ordens Militares, foi considerado puro. Para isso
contribuiu o facto de ter sado cristo-velho no local de origem
do pai e avs paternos e a familiatura do progenitor, cuja carta

foi anexada ao processo. Em Setembro de 1723, a Mesa conclua


que para ser cavaleiro s lhe restava o problema da mecnica do
pai e avs45.
Outro exemplo, datvel do anos 70 do sculo XVII o de
Antnio Veloso de Vasconcelos, Fidalgo da Casa Real, alcaide-mor de Penela, donde era natural. Merece uma longa
explanao, no obstante se terem perdido muitos documentos
importantes e outros testemunhos que, se tivessem deixado
vestgios escritos, seriam fundamentais para compreender
muitos elos e pontos obscuros deste caso.
Por volta de 1672-673, quando, solteiro, Antnio Veloso de
Vasconcelos se habilitou para o Santo Ofcio, era j bacharel
formado pela Universidade de Coimbra e vedor do Duque de
Aveiro, D. Pedro de Lencastre, Inquisidor Geral (1671-1673).
Morava em Lisboa, onde serviria o Duque. A sua parentela do
lado paterno tinha ligaes Casa de Aveiro e a Azeito, desde
pelo menos os avs. O pai de Antnio Veloso de Vasconcelos fora
fidalgo da Casa Real, juiz de fora de Santiago do Cacm e de
Castelo Branco, serviu de auditor geral da gente de guerra da
Provncia da Beira, de ouvidor em Setbal e de provedor da
comarca de Santarm, em cujo cargo falecera em 165446. Era
dado como pessoa que teria vivido da sua fazenda. Antes de se
efectuarem os interrogatrios, o candidato Antnio Veloso de
Vasconcelos declarara que os avs paternos j tinham sido
inquiridos pelo Santo Ofcio atravs da habilitao feita ao
Desembargador Gregrio de Valcacer de Morais, para ser juiz do
fisco e que era casado com uma tia sua, irm legtima de seu pai.
J no incio de Janeiro de 1673 e ainda antes de se iniciarem
quaisquer interrogatrios sobre o candidato, tal informao foi
confirmada pelo Secretrio do Conselho Geral, que localizou as

42
Cf. Jos da Veiga Torres, "Da represso religiosa para a promoo social: a
Inquisio como instncia legitimadora da promoo social da burguesia mercantil", Revista
Crtica de Cincias Sociais, Coimbra, n40, 1994, p.114; Idem, Um escusado habilitado,
Revista de Histria Econmica e Social, Lisboa, 2 sr., n 4, p. 66.
43
Cf. Maria Ins Versos, Op. cit., p. 278.
44
ANTT, Habilitaes da Ordem de Cristo, Letra A, M. 30, doc. 3.

45
Cf. Ibidem, M. 41, doc. 5. O processo no continuou, mas tal facto no se deveu
crist-novice.
46
Cf. ANTT, Mercs de Afonso VI, L 1, fl. 389v-390.

166

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Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

provanas do desembargador e da mulher e viu que ambas


tinham sido aprovadas. Feitos os interrogatrios, em Azeito,
em Penela e em Lisboa, o processo de Antnio Veloso de
Vasconcelos foi aprovado rapidamente e sem dificuldades em
Maro de 1673, tendo-se lhe sido passada carta, pela Inquisio
de Coimbra47. No ms seguinte morria D. Pedro de Lencastre, a
23 de Abril.
At este ponto nenhum problema havia a registar. Viriam
depois.
Sem que se saiba como e porqu o mesmo Antnio Veloso de
Vasconcelos recebeu a merc de um hbito de Cristo, tambm
por volta de 1672. Curiosamente, escassos anos aps a morte do
pai, o mesmo Antnio Veloso de Vasconcelos j tivera uma
hiptese de receber igual distino, mas viu ser-lhe dada apenas
a administrao de uma capela que rendia 9.000 ris, liquidados
os encargos. Fora em 1658, quando a troco dos servios de
letras feitos pelo pai nos cargos acima referidos, entre 1639 e o
ano da sua morte, bem como pelo bito de um irmo, em 1650,
na viagem a caminho da ndia, assim foi recompensado como
herdeiro destas aces de servios. Este irmo quando naufragara
j tinha a merc do hbito de Cristo, que lhe devia ser lanado
na ndia, cumprido o primeiro ano de servio. Como tudo
acabou no mar, tal merc no teve efeito nele, merc que lhe fora
atribuda com a promessa de 30.000 ris de tena. Em satisfao
de tudo isto, Antnio Veloso de Vasconcelos conseguiu 60.000
ris de penso em bispados, com a condio de seguir a carreira
das letras. Enquanto no fosse assim provido, devia receber
40.000 ris de renda, conta dos quais 40.000 era-lhe
imediatamente concedida a administrao de capela invocada, na
Vila de Penela48. Na altura, ter-se-ia evitado atribuir-lhe um
47
48

Cf. ANTT, Habilitaes do Santo Ofcio - Antnio, M. 15, dilig. 518.


Cf. ANTT, Mercs de Afonso VI, L 1, fl. 389v-391.

168

hbito? Viria este mais tarde, como compensao pela renda


ainda em falta? Como algumas vezes os titulares recebiam a
merc de poder nomear alguns hbitos, resultaria o dele de uma
merc deste teor, feita pelo Duque de Aveiro? Infelizmente, por
ora, no est localizada documentao da poca ou posterior que
permita solucionar este leque de hipteses.
Para efectivar o seu hbito, em 1672 tero sido feitas
habilitaes pelo Tribunal das Ordens, mas no foram bem
sucedidas; ter-se-o repetido no ano imediato, j depois da sua
familiatura aprovada, mas o resultado no se alterou.
Volvidos quatro anos, aparentemente cansado de tanta dilao
na Mesa da Conscincia, Antnio Veloso de Vasconcelos dirigiu
uma petio ao Inquisidor Geral, agora D. Verssimo de
Lencastre, onde relatava o problema. Queixava-se que apesar de
ter sido sancionado para familiar, a Mesa da Conscincia no lhe
aprovava a hbito. Duvidava da limpeza de sangue da sua av
materna, apontando que esta Maria da Silva era irm do Pe.
Antnio de Gis de Azambuja e de Fr. Bernardino de S. Bento
(capucho de Santo Antnio), aos quais se havia posto
impedimento sobre a ascendncia, a um para se ordenar e a outro
estando j no noviciado.
A seu favor, alegava Antnio Veloso de Vasconcelos que, para
alm da habilitao de familiar, ainda fizera outras duas: uma,
em 1653, para ser porcionista exactamente no Colgio das
Ordens Militares na Universidade de Coimbra; outra pelo
Desembargo do Pao, em 1663, para cumprir a sua leitura de
bacharel49. Em todas estas fora bem sucedido. No entanto,
segundo referia na mesma splica, a Mesa da Conscincia, onde
apresentara a sua carta de familiar, ia ao ponto de pr em dvida
que ele efectivamente fosse titular de tal distino: por no
49
Antnio Veloso de Vasconcelos viria, contudo, a reprovar no exame, feito em Julho
desse ano, pelo que no ter entrado na carreira das Letras - cf. BN, Cd. 10856, fl. 15.
Agradeo esta informao ao Dr. Nuno Camarinhas.

169

Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

verem o registo nella, nem constar se lhe dera o juramento,


esforsando maes a ditta duvida com se affirmar, que o
Supplicante no excercitra acto algum publico dos que ouvera
nesta Corte em que pareceSse Familiar; E por estas, e outras
Razoes se lhe no tem differido athe o prezente com notavel
danno da sua honra, e ainda do credito deste TribunaL, Aonde se
custumo apurar as Familias com a verdade que a todos he
notoria50. Continuou a expor as suas razes apontando que
obtivera carta de familiar pela Inquisio de Coimbra, por ser
natural de Penela, e que por ordem do Conselho Geral se lhe
dera juramento em Lisboa: E por entender que no neceSsitava
de outra diligencia maes, no mandou Registar a ditta Carta a
Coimbra; he verdade que seno. achou nos actos publicos, que
No ditto tempo ouve nesta Corte, o que s fes por seu natural
Comedimento, e por esperar cada dia que na Meza da
Consciencia se lhe differisse, e no por duvida alguma que
tivesse. Face a isto, pedia a interveno do Inquisidor Geral.
Nas suas palavras, h muito tempo que andava na Corte, atrs
deste assunto, em que no s se lhe vay gastando a Vida, e a
fazenda, mas tobem a honra que he o mais por ser hum homem
Fidalgo, e Alcayde mr de huma Villa, e muito conhecido em
toda a parte, e Sobretudo ser credito deste Tribunal sustentar a
verdade, e justia delle51. Pedia que Inquisio visse o seu
problema e fizesse constar a sua limpeza Mesa da Conscincia,
sob risco do Tribunal ficar desacreditado.
Desta forma, o que em ltima anlise fazia era tentar transferir
a sua questo, colocando a guerra entre as duas instituies
envolvidas (Mesa da Conscincia / Santo Ofcio) e no
simplesmente como uma assunto pessoal. Era pelo menos uma
postura muito arguta.
Para alm disso, a petio acima referida, feita em tempo de
50
51

ANTT, Habilitaes do Santo Ofcio - Antnio, M. 15, dilig. 518, fl. 43.
Ibidem, fl.43v.

170

puritanos, revela aspectos muito interessantes, aos quais no tem


sido dada muita ateno: no bastava ter as habilitaes de
familiar do Santo Ofcio aprovadas. O juramento, o registo da
carta e a exibio pblica do estatuto eram fulcrais. Na
sociedade do Antigo Regime, as desigualdades e as distines
no deviam ser escamoteadas, mas, ao invs, tornadas patentes
aos olhos de todos, at de forma ostensiva. No o fazer podia
envolver riscos, j que a honra tambm se construa em larga
medida na esfera pblica. Afinal no era s a insgnia de uma
Ordem Militar que tinha essa forte componente pblica; as
familiaturas tambm a deviam ter, para darem crdito.
Para alm desta petio entregou outras, acompanhadas de
rvores de famlia. Nestas salientava mais trunfos, na expectativa
que lhe fossem favorveis: fora muitas vezes provedor da
Misericrdia na Vila de Penela; teve dois irmos que passaram
ndia, para cujo efeito se lhes tirara instrumentos de limpeza,
para alm daqueles apurados pelo mordomo-mor para
alcanarem o alvar do foro da Casa Real que lhes era devido
pelos seus pais e avs; tinha duas irms freiras no convento
dominicano de Jesus de Aveiro, onde s entro pessoas Limpas,
e quallificadas52. Passava depois a apontar ascendentes com
postos e distines significativas, de tal modo que ligava a sua
genealogia ao 2 Conde de Penela. Tentava colocar pistas claras
sobre a fama de crist-novice, ou seja, oferecia uma leitura dos
pontos crticos para estrategicamente tentar esclarec-los do
modo que lhe era mais benfico: um irmo da sua bisav casara
com uma crist-nova em Tomar, chamada Guiomar Rodrigues
de Paiva, da qual ainda havia descendentes, mas cujo sangue no
afectava o do pretendente; o seu tio av fora expulso da religio
de Santo Antnio, mas depois reintegrado e nesta morreu,
porque se provou que um av dele no viera de Castela por ser
52

Ibidem, fl. 47.

171

Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

converso, mas sim por uma bofetada que dera na Casa do Duque
do Infantado53. Tenha-se presente que ser oriundo de Castela era
quase sempre gerador de suspeitas: pensava-se sempre em fuga,
no mbito da expulso geral dos judeus em 1492.
Na sequncia da primeira petio analisada, em 28 de Maio de
1677, o Conselho Geral optou por mandar que a Inquisio de
Coimbra fizesse novas diligncias para apurar a verdade, que
deviam ser financeiramente custeadas pelo interessado, como era
normal. Ouviram-se 20 testemunhas, a partir de 9 de Agosto de
1677.
Entretanto, o candidato tambm juntara novos materiais, que
entregou no Conselho Geral. Num deles relatava como, na
Quaresma, estando um religioso a pregar na Igreja de Santa
Eufmia de Penela, lera um papel de Felcio de Amorim Leite,
homem muito velho, e dos honrados daquella Vila, no qual se
desdizia e retractava do que contra ele Antnio Veloso de
Vasconcelos declarara nas suas habilitaes destinadas Ordem
de Cristo: porquanto fora muito contra o que entendia, e sabia
por sy, seus Pays, e Avs os quaes todos avio jurado muitas
vezes, e elle mesmo em Varias provanas da dita gerao, que
tinha por mui christ velha, e Limpa de todoa a m raSsa, E que
por se ver naquella idade stimulado de sua Consciencia, E
aconselhado de seus Confessores fazia a dita declarao E assy o
confessou publicamente perante todos54. Antnio Veloso de
Vasconcelos tambm referia que tinha vrias outras declaraes,
feitas perante um comissrio das Ordens, de pessoas que diziam
que no lhe tinham sido contrrias e que os registos feitos nos
interrogatrios da Mesa da Conscincia teriam sido diferentes
daquilo que fora o testemunho verbal delas. Com isto, solicitava
ao Conselho Geral que, caso efectuasse diligncias, tambm
53
54

Ibidem, fl. 48.


Ibidem, fl. 44.

mandasse inquirir sobre estes escritos e respectivo contedo.


Nos novos interrogatrios, feitos no por um qualquer
comissrio, mas por um deputado da Inquisio de Coimbra e
lente da Universidade, apurou-se que Guiomar Rodrigues de
Paiva tivera uma irm relaxada justia secular, num auto da
Inquisio de Lisboa, cerca de 50 anos antes. No entanto,
tambm se apuraram outros pontos relevantes: que a linha
genealgica desta Guiomar no se imiscua com a do inquirido;
que o capucho tio-av do candidato fora expulso, mas pouco
depois reintegrado.
Tambm foram ouvidas testemunhas que teriam deposto na
habilitao feita pela Mesa da Conscincia. As que haviam sido
desfavorveis ao pretendente, algumas afirmaram que no
tinham a certeza do boato de crist-novice, outras que entretanto
a fama se esbatera com o desmentido pblico e pedido de perdo
apresentado por Felcio de Amorim Leite. O deputado de
Coimbra relatava ainda razes para inimizades, na sequncia das
quais fora espalhada a m fama; por fim, duas testemunhas
foram por ele classificadas como incapazes de crdito: uma por
ser pessoa velha que pedia esmolas e costumava andar bbeda,
outra por ser muito idosa (100 anos) e quase tonta55. Estas eram,
todavia, as duas testemunhas que ainda deixavam alguns laivos
de dvida sobre a pureza de sangue dos ascendentes de Antnio
Veloso de Vasconcelos. Era, assim, uma opo estratgica.
Com estes novos interrogatrios, o despacho do Conselho
Geral foi favorvel ao candidato, a 12 de Outubro de 1677.
Tendo-se escrito neste texto o seguinte: devia ser conservado no
foro e honra de familiar de que tem posse e devia o Santo Officio
ajudalo56 no que lhe [for] possvel afim de conseguir o despacho

55
56

172

Cf. Ibidem, fl. 155.


Sublinhado da poca

173

Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

que pretende no Tribunal da Mesa da Consciencia E ordens57.


Depois disto, a 4 de Novembro de 1678, foi feita uma apostila
na carta de familiar, a corroborar a limpeza do implicado.
Como se perdeu a habilitao da Mesa da Conscincia, no
possvel dizer muita coisa sobre esta58. No entanto, a proviso de
lanamento de hbito, registada na Chancelaria da Ordem de
Cristo, muito esclarecedora. No corpo do texto inclui este
registo: e antes de lhe fazer merce e o Receber a ordem mandei
vir a mim as Inquiriois e mais papeis do ditto Antonio Velozo
de Vasconcelos e mandando Ver exaptamente e ponderar tudo
Rezolvi Ser de puro e Limpo Sangue Com todas as mais
quaLidades necessarias para receber o habito da dita ordem59. A
insgnia devia-lhe ser lanada em Tomar e a proviso tinha a
data de 3 de Novembro de 1678. Quer dizer que, tudo se teria
resolvido pela mesma altura, e que quem decidira a habilitao
da Ordem de Cristo fora D. Pedro, na qualidade de regente e
administrador da Ordem. Poucos anos antes, teria sido ele a
introduzir esta prtica de trazer habilitaes muito polmicas e
de candidatos muito especiais Secretaria de Estado. Este no
era, todavia, o primeiro processo a ser pedido, nem era sequer
dos mais embaraosos60. De acordo com uma verba posta
margem da ltima resoluo nas habilitaes do Santo Ofcio, o
Inquisidor Geral ter-se-ia empenhado na aprovao deste hbito
e D. Pedro teria anudo em Junho de 1678. Quer isto dizer que,
com as segundas provanas, o pretendente no s conseguiu um
certificado reforado da sua pureza, quanto transformou o Santo
Ofcio num adjuvante do seu processo nas Ordens Militares. E

de facto, dois dias depois de aprovadas as segundas habilitaes do


Santo Ofcio, o prprio D. Verssimo de Lencastre escreveu ao
Secretrio de Estado a relatar esta anuncia e a pedir-lhe que desse
conta do ocorrido ao regente D. Pedro: para que Vossa Senhoria
possa dar Conta a S. A. que Deos guarde e com esta noticia
mandar que se lhe lane o habito porque sendo familiar do Santo
officio, e fazendoce por sua ordem esta aviriguao no he justo
que se duvide da pureza, e limpeza de sangue61. A Inquisio no
pretendia pr em risco a sua imagem.
Noutra vertente, contudo, este caso seria raro. A Mesa da
Conscincia no costumava duvidar das cartas de familiares.
Talvez o facto da aprovao inquisitorial de Antnio Veloso de
Vasconcelos ter ocorrido depois de reprovadas as primeiras
habilitaes das Ordens tenha potenciado esta atitude. Em
segundo lugar, a relao do inquirido com a Casa de Aveiro seria
tambm um factor que lhe poder ter facilitado o amm dos
inquisidores e provvel que os coetneos tivessem em linha de
conta essa inclinao benevolente.
No Santo Ofcio j no seria assim: as provanas das Ordens no
suscitavam a mesma credibilidade. Esta postura torna-se
primeira vista difcil de entender, tanto mais que so abundantes
os testemunhos da presena de cristos-novos no seio da
Inquisio. Num memorial que ter chegado a Madrid, no tempo
do Inquisidor Geral D. Ferno Martins Mascarenhas (1616-1628),
era este responsabilizado pela nomeao de muitos conversos para
a instituio. No faltavam na lista nomes de inquisidores, como
os de Sebastio de Matos de Noronha, que tomou posse em 1617
para o Tribunal de Coimbra e o de Manuel de Lucena, cnego da
S de Lisboa e inquisidor de vora, a partir de 1620, hermano de
franisco de Lucena secretario del consejo de Portugal62. Quanto

ANTT, Habilitaes do Santo Ofcio - Antnio, M. 15, dilig. 518, fl.157


Resta, todavia, um resumo do depoimento das testemunhas das duas inquiries
que sobre este caso fez a Mesa da Conscincia - cf. ANTT, Conselho Geral do Santo Ofcio, L
269, fl. 2v-10v.
59
ANTT, Chancelaria da Ordem de Cristo, L 61, fl. 144v-145.
60
Cf. Fernanda Olival, Op. cit., pp. 311-312; ANTT, Mesa da Conscincia - Ordens
Militares - Papis Diversos, M. 22, doc. 132.

ANTT, Conselho Geral do Santo Ofcio, L 269, fl. 12v.


Julio Caro Baroja, Los judios en la Espaa Moderna y Contemporanea, Vol.III, Madrid,
Ed. Arion, 1962, p. 313.

174

175

57
58

61
62

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

entanto, depoimentos sobre a limpeza de ofcios, um assunto ao


qual a Inquisio no dava grande relevo. Neste campo, a Mesa
da Conscincia chegou a ser muito minuciosa, o que criou
dificuldades a muitos pretendentes65.
No que respeita admisso de fraternidades para habilitar
um ou mais ascendentes, isto ao reconhecimento de provanas
feitas antes, pela prpria instituio ou por outra, o Santo Ofcio
foi das primeiras entidades a faz-lo. J as aceitava de forma
evidente em 172066, ao passo que as Ordens Militares s o tero
feito a partir de 1745, sensivelmente67. No Desembargo do Pao,
com a investigao disponvel, possvel indicar que se
praticavam j na dcada de 1730. Pela conotao de rigor que
gozava o Santo Ofcio em Portugal, natural que se tivesse
iniciado por esta instituio este tipo de prticas. De outra
forma, no teriam grande credibilidade e teria sido mais difcil
introduzi-las.
Os cuidados na seleco das testemunhas e no juramento que
davam seriam equivalentes na Inquisio e nas Ordens Militares.
Quer uma, quer outra instituio procuravam cristos-velhos.
De preferncia homens, idosos e informados, sem parentesco
com o inquirido. Neste particular, o rigor no se definia apenas
pelo tipo de pessoas, mas tambm pelo modo como eram
seleccionadas. Escolh-las o comissrio em segredo era essencial
e obrig-las a jurar como no divulgariam o ocorrido e como
depunham a verdade constituam pontos fundamentais. Nas
habilitaes de genere para ingressar no clero era frequente serem
previamente apontadas pelos procos das igrejas dos implicados,
embora neste tipo de inquritos pudessem existir variantes de
uma diocese para a outra. Era assim um sistema apesar de tudo
mais flexvel.

Fenanda Olival

s familiaturas, dizia-se: Y porque son infinitos los familiares


chritianos nuebos por todo el Reyno no es imposible relatarlos, y
solo para ellos seria menester una muy grande letura63.
Chegava-se a apontar a venalidade como culpada por este quadro
de familiares. Se este papel, pela sua natureza, poder merecer
menos crdito, o mesmo no se pode dizer dos resultados das
visitas ao Tribunal de Lisboa em 1649/51 e em 1658-9. Na
primeira apareciam familiares e um solicitador considerados
cristos-novos; na outra, era mesmo o caso de um Inquisidor de
Coimbra64.
Nas Ordens Militares, diversos cristos-novos, em geral muito
conhecidos, conseguiram em diferentes pocas insgnias.
Quando estavam em jogo grandes interesses da Coroa, fossem de
natureza financeira, poltica ou outra, o rigor era contornvel.
Afinal, o rei era o governador e perptuo administrador dos trs
Mestrados e tentava habilmente tirar partido desse facto, sem
pr em causa o sistema de distines e os respectivos cdigos de
valor. O nmero de cristos-novos nas Ordens Militares nunca
foi, porm, elevado. um assunto j suficientemente estudado
para no ser aqui desenvolvido.
4. Se apesar dos esforos, quer nas Ordens Militares, quer no
Santo Ofcio havia elementos de origem crist-nova, por que
motivos se fala em rigor extremo a propsito das habilitaes do
Santo Oficio? Por que razes seria esta instituio o modelo do
apuramento rigoroso?
No que respeita aos procedimentos, a Mesa da Conscincia s
em casos muito espordicos pedia informaes prvias aos
inquritos, como faziam os tribunais inquisitoriais. Exigia, no
Idem, Ibidem.
Cf. Isaas da Rosa Pereira, Visitaes Inquisio de Lisboa nos meados do sculo XVII,
Lisboa, Academia Portuguesa da Histria, 1984 (Sep. dos Anais, 2 sr., Vol.29), pp. 176,
188, 196, 202-203, 219, 222.
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66
67

Sobre a matria, ver Fernanda Olival, Op. cit., pp. 359-400.


Cf. ANTT, Conselho Geral do Santo Ofcio, L 35, fl. 139-139a
Cf. Fernanda Olival, Op. cit., pp. 208-209.

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Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

O facto de serem concedidas muitas dispensas de defeitos nas


Ordens Militares seria um dado socialmente conhecido e
influiria negativamente na imagem destas instituies. Na
dcada de 1750, teria atingido 55,9% dos novos cavaleiros da
Ordem de Cristo, no incluindo neste cmputo as dispensas por
ptria comum, ou seja, a autorizao para efectuar a
habilitao de algum em Lisboa, em vez de a fazer na terra de
origem. Era uma valor muito elevado, que atingiu o seu mximo
no ano de 1754, quando 65,4% dos cavaleiros que entraram na
Ordem tomarense tinham beneficiado de uma ou mais
dispensas. Entre 1701 e 1777, o nmero dos dispensados nunca
ficou abaixo dos 43,9% dos ingressos por decnios.
Acresce que, o nmero de reprovados nas Ordens Militares
portuguesas era reduzido. Em geral, optava-se por no concluir o
processo ou por lutar at ao fim para provar a pureza e por vezes
era possvel ser bem sucedido. Entendia-se que uma merc que
se destinava a premiar o candidato pelos seus servios no devia
acabar a deslustr-lo. Esta postura, favorecia a negociao e a
Coroa fazia-o com frequncia, sobretudo nos casos de mecnicas.
Para remate, acontecia que em Portugal as dispensas no eram
muito danosas da honra dos descendentes, com excepo das
dispensas de mculas de sangue. Por outras palavras, o facto do
pai ser dispensado por um defeito de mecnica, no inviabilizava
necessariamente o hbito que o filho viesse a receber. Apenas nos
casos de defeitos de sangue se tornava num meio de prova
considerado quase inequvoco.
Muito embora as Ordens Militares sob a tutela da Coroa
tentassem esconder na esfera pblica os defeitos, ou melhor dito,
as dispensas dos seus cavaleiros, no o conseguiam fazer de modo
eficaz. Em geral, a dispensa era indicada de modo camuflado na
proviso de lanamento de hbito, mas tais clusulas
rapidamente se tornaram conhecidas, pelo que eram
descodificadas por muitos. Esta iluso da aparncia no

resultava. Consistia no seguinte: depois da anexao perptua


das Ordens Coroa (1551), s em 1592 se reservou Santa S a
dispensa dos problemas de sangue. No entanto, na prtica, os
reis continuaram a dispensar esse defeito, usando para isso a
clusula de minha certa cincia e poder absoluto. Quando tal
referncia aparece numa carta de hbito at 1597, em geral
estamos perante um cristo-novo. Entre a ltima data apontada
e a Restaurao, mencionava-se apenas vista a dispensa de Sua
Santidade nos documentos pblicos deste tipo de pretendentes.
Com a chegada dos Braganas ao poder, acabou-se com este tipo
clusulas e indicava-se o defeito com todas as letras. A partir de
1680-1681, foi decidido acabar com este sistema. Quem tivesse
fama de cristo-novo devia provar ou no a sua limpeza. Se o
conseguisse, obtinha uma proviso de verdadeira pureza.
Contudo, a partir de 1680-1681, reintroduziram-se clusulas
para defeitos de mecnica e ilegitimidade, o que fez com que se
tornassem muito conhecidas.
Tudo indica que no Santo Ofcio tambm haveria um grande
cuidado com a imagem veiculada, nomeadamente em aparentar
rigor. certo que h muita investigao a fazer neste pelouro,
mas podem desde j apontar-se alguns indcios desse cultivo
intencional do aperto. Em geral, optava-se quase sempre por
efectuar segundas habilitaes, quando alguma murmurao era
levantada a algum familiar. Deste forma, era posto em prtica o
princpio que vigorou em Portugal durante muito tempo,
segundo o qual a limpeza nunca passava a ter o estatuto de
matria julgada, de dado adquirido. Se necessrio, a Inquisio
parecia optar por expulsar elementos quando a pureza era posta
em causa. Por volta de 1642, por exemplo, o Conselho Geral
suprimiu o intrprete (tradutor, dir-se-ia hoje) da visita das naus
estrangeiras de Setbal por ter casado com uma crist-nova68, j

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179

68

ANTT, Conselho Geral, L 270, fl. 89.

Fenanda Olival

Rigor e interesses: os estatutos de limpeza de sangue em Portugal

que familiares e oficiais do tribunal no deviam contrair


matrimnio com gente de sangue repudiado.
Alm disso, haveria uma forte apropriao social deste rigor,
implcito num conjunto de prticas que so ainda mal
conhecidas e que importaria estudar melhor. Eis alguns
exemplos: por volta de 1757, Manuel Soares Aparcio, natural da
Vila de Alegrete e morador em Portalegre, enviou uma petio
ao Conselho Geral do Santo Ofcio69. Relatava como estando ele
a ordenar-se de clrigo, lhe fora posto impedimento. Consistia o
problema numa bisav, de nome Guiomar Gomes, filha legtima
de Manuel Gomes e de Isabel Fernandes, baptizada na Vila de
Campo Maior, onde veio a enviuvar de Joo Soares Aparcio.
Dizia-se que fora presa pela Inquisio de vora por ser crist-nova, contudo, o que diligenciava Manuel Soares Aparcio era
desfazer o equvoco. De acordo com as suas palavras, existira
uma homnima, nascida na mesma Vila, mas filha de pais
diferentes que, essa sim, fora penitenciada pelo Santo Ofcio e
no a sua av. Para esta circunstncia, pretendia que lhe fosse
passada uma certido a esclarecer a homonmia e apontando qual
delas fora efectivamente encarcerada. Nestes casos, cabia ao
Conselho Geral pedir informaes aos trs tribunais do Reino e
consoante os resultados mandava a Mesa implicada emitir o
documento. Manuel Soares Aparcio t-lo- recebido da
Inquisio de vora, pois o promotor deste tribunal encontrara
nos seus reportrios uma Guiomar Gomes, mas com outra
filiao, pelo que podia atestar que a referida bisav no constava
dos ficheiros inquisitoriais. Seria um texto com este contedo de
teor negativo que a parte interessada recebia. Neste caso, no se
apurou se tal homonmia fora real, ou se fora fabricada para
resolver o impasse. Estas coincidncias de nomes eram sempre
muito exploradas. No entanto, o que se pretende aqui realar
69

Cf. ANTT, Inquisio de vora, L 46, fl. 279-284.

180

outro aspecto: esta no era a nica petio deste teor que pela
mesma altura recebeu o Conselho Geral. Seriam pedidos
relativamente comuns70.
Outro exemplo afim: em 18 de Novembro de 1757, a
Inquisio de vora opinava sobre uma petio feita ao Conselho
Geral por Loureno Garcia, morador naquela cidade. Era este
Loureno Garcia meio irmo, pela via materna, de Antnia
Josefa Moreira, da Vila de Sousel, a qual sara penitenciada no
Auto pblico da F realizado em vora, pouco tempo antes, a
25 de Setembro desse ano.
Segundo a petio de Loureno Garcia, o seu problema
consistia no seguinte: Antnia Josefa Moreira surgira na lista
impressa do Auto em apreo como tendo parte de crist-nova,
mas sem que se indicasse por qual dos lados, se pelo paterno ou
se pelo outro. Como esta ambiguidade da lista lhe era
prejudicial, pedia que lhe fosse emitida certido a indicar que a
me dele e da meia irm era crist-velha.
O tribunal de vora confirmou ao Conselho Geral como a
referida Antnia Josefa, presa a 22 de Abril de 1755 por culpas
de judasmo, declarara na sua genealogia que a sua me casara
duas vezes, nascendo do primeiro matrimnio o peticionrio; por
diligncias feitas durante este processo provara-se que Antnia
Josefa era crist-nova apenas pelo lado paterno. Desta forma, a
Inquisio de vora aceitava fazer a declarao que o pretendente
solicitava.
Ao que tudo indica, neste caso, o pedido no teria em vista
uma certido para ser imediatamente entregue em qualquer
diligncia sobre pureza que estivesse a decorrer, mas sim uma
actuao preventiva. Solicitara-a pouco depois de ter visto as
listas do auto da f, para evitar dissabores futuros. As listas eram
um poderoso instrumento de controlo social e um meio de
70

Cf. para o mesmo ano, Ibidem, fl. 226-229, 261-265.

181

Fenanda Olival

prova, pelo que seria bom estar preparado para o desse e viesse.
Em resumo, quando os estatutos de limpeza de sangue foram
oficialmente abolidos, em 1773, j pouco distinguiam pelas
muitas excepes abertas. No entanto, at essa altura, e mesmo
depois, tero perturbado o dia a dia e a honra de muitas pessoas.
Como se fez notar, a limpeza nas Ordens Militares fora uma
introduo feita pela realeza com o intuito de valorizar as
insgnias. Da que interessasse Coroa controlar e ter a
possibilidade de abrir excepes. Quando assim acontecia, era
um grande privilgio.
No Santo Ofcio, a realidade era muito outra. Fazer familiares
e ressalvar defeitos estava nas mos de um particular
(inquisidor-mor), nomeado pela Coroa, e do Conselho Geral,
uma instituio que urge estudar. No caso portugus, a
Inquisio era uma entidade que at meados do sculo XVIII
estivera claramente vocacionada para perseguir cristos-novos,
da que tambm no os pudesse facilmente admitir no seio da
rede que mantinha. Quando os deixava entrar, era mais cautelosa
nas aparncias do que as Ordens Militares. Acresce que a
sociedade, por recear o Santo Ofcio e por considerar esta
instituio uma entidade que produzia frequentemente provas
inequvocas de pertena ao grupo dos cristos-novos ou de
outros envolvimentos desonrosos, facilmente a conotava com
rigor. Era quase uma atitude defensiva. A imagem referida seria
tambm potenciada pela escassa contestao que se produzia em
Portugal, quer contra este tribunal, quer contra os prprios
estatutos. Quando se tenta comparar esta realidade com a da
Coroa vizinha, as diferenas eram notrias.
Em suma, no Santo Ofcio, as quebras de rigor tambm
existiram, mas tornaram-se, provavelmente, menos evidentes
porque complexos interesses sociais, historicamente construdos,
os camuflavam.

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Parte 2
Artigos e Bibliografias