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OS DECRETOS ETERNOS DE DEUS

Extrado do livro Deus o Pai, Deus o Filho Dr. Martyn Lloyd-Jones Editora PES.
Em nossa considerao destas doutrinas bblicas, chegamos agora a uma nova seo da
doutrina particular com que estivemos tratando, ou seja, a doutrina sobre Deus. Vocs se
lembraro de que temos considerado o que a Bblia nos diz sobre o ser, a natureza e o
carter de Deus, como aprouve a Ele nos revelar essas particularidades nas Escrituras.
Consideramos, igualmente, os nomes que Deus aplicou a Si prprio como uma parte desta
revelao de Seu ser essencial, bem como Sua relao com a criao. E isso, por sua vez,
nos trouxe considerao da grande, poderosa e inescrutvel doutrina da bem-aventurada
santssima Trindade.
Agora, considerando ainda a doutrina sobre Deus, chegamos prxima seo, que
obviamente a seguinte: as obras de Deus; a atividade de Deus; o que Deus fez. Esta uma
espcie de subseo ou ramo da doutrina geral concernente a Deus. E a pergunta : o que
vem a seguir? Que que vamos considerar? Estamos para considerar as obras de Deus;
portanto, se lhes fosse formulada a seguinte pergunta: O que vocs pensam vir a seguir na
seqncia bblica e na ordem lgica? Sinto-me curioso em saber a resposta que vocs
dariam. Posso estar equivocado, mas acredito que, se eu fosse fazer a pergunta, muitos
provavelmente diriam que obviamente nos dirigiremos imediatamente doutrina da
Criao.
Ora, evidente que h um sentido em que essa seria a resposta correta, mas, francamente, a
minha impresso que no , embora descobriro, se examinarem certos livros que tratam
destes assuntos, que precisamente isso o que eles fazem. Vocs poderiam citar um bom
nmero de autoridades que vo diretamente da doutrina da natureza e carter de Deus
questo da Criao. Mas tal procedimento parece-me completamente errneo. E antibblico,
e portanto no a coisa certa e prpria a fazer.
Antes de abordarmos a doutrina sobre a Criao, h algo que devemos considerar primeiro,
e procedemos assim porque a Bblia nos fala sobre ele, ou seja, a Bblia, antes mesmo de
dizer-nos o que Deus fez, nos conduz ao carter de todas as atividades de Deus. H muito
na Bblia, como pretendo mostrar-lhes, sobre o modo como Deus faz as coisas, e
importante que consideremos isso antes de considerarmos exatamente o que Deus fez.
H seguramente grandes princpios que sublinham e caracterizam todas as obras de Deus.
Noutras palavras, antes de Deus criar o mundo e o homem, Ele ponderou, Ele intentou e
determinou certas coisas. Da, esta abordagem deve entrar neste ponto. Certas coisas foram
decididas na mente e no conselho eternos de Deus, antes que Ele fizesse qualquer coisa no
mbito da Criao, e a impresso que tenho, portanto, que esta a seqncia obviamente
cronolgica (se podemos usar tal termo), certamente a seqncia obvia e lgica que deve
ser seguida.
Ora, a descrio que apresentada na Bblia referente ao modo ou ao mtodo de Deus
operar consiste no que comumente se chama a doutrina dos decretos eternos de Deus. Essas
so coisas que Deus determinou e ordenou antes que tivesse feito qualquer coisa. Ora,

quero admitir muito francamente que estou chamando sua ateno outra vez para um tema
extremamente difcil. No peo desculpas por isso porque, como lhes mostrarei, esta no
uma questo de escolha. A obrigao de algum, ao expor a Bblia, a de expor toda a
Bblia. Todavia admito que este um tema muito difcil, e creio que por isso que muitos
dos livros no o incluem. Mas ele to escriturstico, que precisa ser encarado. como a
doutrina sobre a santssima Trindade -em certo sentido, se acha alm de nossas mentes.
Entretanto, segundo vimos acerca dessa doutrina, no devemos evit-la s pelo fato de ser
difcil.
Para o encorajamento de vocs, contudo, creio poder prometer-lhes que algumas destas
doutrinas primrias e preliminares so mais difceis em razo de estarmos tratando com a
mente do Eterno, e de estarmos, portanto, considerando algo que se acha alm do nosso
finito entendimento e da apreenso de nossos dbeis e nfimos intelectos. De certo ponto de
vista, as doutrinas do homem, da criao e da salvao so, necessariamente, muito mais
fceis.
Mas, algum poder dizer, em vista da dificuldade e inescrutabilidade dela, por que
preciso consider-la? Por que no entramos diretamente nas doutrinas da Criao, do
homem e da Queda? nisso que estamos realmente interessados; isso que queremos
saber. Muito bem, preciso que apresentemos algumas respostas a uma objeo como
essa. Minha primeira razo para chamar sua ateno para esta doutrina, como j me
expressei, que ela se acha revelada na Bblia; e diante desse fato, ela exige obviamente a
nossa considerao e estudo.
Posso coloc-lo assim: no seria bastante surpreendente observar e considerar quo
inclinados somos ns a ler apenas certas pores da Bblia? Gostaria de saber se vocs lem
o nono captulo da Epstola aos Romanos com tanta freqncia como lem o oitavo. Se
porventura vocs so daqueles que lem a Bblia a esmo, ento no o fazem. Ora, no
temos o direito de escolher e selecionar somente o que queremos da Bblia. j concordamos
que ela a Palavra inspirada de Deus. Se creio nisso acerca da Bblia, do comeo ao fim,
ento devo levar em conta toda a minha Bblia. O fato de haver pores que me deixam
perplexo, no motivo para afastar-me delas. Devo l-Ia inteiramente, apegar-me a ela
toda; devo tentar compreend-la totalmente. E desde que esta eminente doutrina dos
decretos de Deus est na Bblia, ento minha obrigao estud-la.
Eis outra razo - e creio que vocs concordaro comigo quando tivermos concludo: ela nos
revelar inusitados aspectos da glria do prprio Deus. Ela nos oferecer, por assim dizer,
uma maior e mais excelente concepo de Deus, o que, por sua vez, promover nossa
adorao a Deus. jamais me canso de dizer que a real dificuldade da evangelizao
moderna que no empregamos tempo suficiente com a doutrina a respeito de Deus.
Sentimo-nos to interessados numa experincia subjetiva, e numa salvao subjetiva, que
nos esquecemos desta doutrina do prprio Deus; e tal fato responsvel por muitos de
nossos conflitos e problemas. Quanto mais conhecermos sobre Deus e Sua infinitude, tanto
mais O adoraremos.

Outra razo, portanto, para considerarmos esta doutrina est no fato de que ela nos poupar
de muitos erros. A maioria dos erros em que homens e mulheres tm cado ao longo dos
sculos, e em muitas outras questes que se tem suscitado, tem sido em razo do fato de
nunca terem chegado a compreender, como deviam compreender, o ensino da Bblia no
tocante aos decretos eternos de Deus.
E minha ltima razo para chamar sua ateno para ela que, quanto a mim, no conheo
nada que me transmite maior consolao do que esta doutrina particular. No hesito em
dizer que nada me transmite conforto mais Profundo do que saber que por trs de mim,
nfima criatura que sou, transitando por este mundo momentneo, existe esta doutrina dos
decretos eternos do prprio Deus.
Muito bem, se essa a razo por que a estamos considerando, ento deixem-me dizer
apenas uma palavra sobre como a consideraremos, e como tal coisa to importante. A
primeira coisa que temos a fazer, quando estamos considerando esta doutrina, consiste em
livrar-nos de nossos preconceitos e de todo e qualquer gnero de esprito partidrio. Pelo
termo esprito partidrio quero dizer que todos ns somos inclinados a assumir certas
posies e, inconscientemente, estamos s vezes muito mais preocupados em defender o
que pensamos ser aquilo em que temos sempre crido, do que em descobrir a verdade.
A outra forma negativa que no devemos aproximar-nos deste tema filosoficamente. Sei
que continuo falando sobre isso! A filosofia uma grande maldio na esfera da f crist
porque, por implicao, a filosofia sempre algo que se inclina a entender todas as coisas
como um todo. Esse o intento da filosofia -avaliar tudo com a mente humana. Mas
estamos agora tratando de algo para o qual a mente completamente inadequada.
Portanto, devemos compreender que, quando nos aproximamos deste tema, h aspectos
dele que, por implicao, no conseguiremos entender.
E ento, positivamente, devemos aproximar-nos deste tema com humildade; devemos
aproximar-nos dele com reverncia; devemos aproximar-nos dele pela f e com uma pronta
admisso de nossas prprias limitaes. Devemos aproximar-nos dele com uma mente
aberta, buscando e inquirindo pelo ensino das Escrituras. Devemos achegar-nos num
esprito infantil, prontos a receber o que nos revelado, e prontos, devo acrescentar, a no
fazer perguntas que vo alm da revelao das Escrituras.
Alis, estou cada vez mais convencido de que f a disposio de algum submeter-se aos
limites bblicos. a disposio de no fazer perguntas sobre coisas que no se acham
reveladas nas Escrituras. F consiste em dizer: Muito bem, levarei em conta tudo quanto
registrado na Bblia, e no quero saber de nada mais alm disso. Estou satisfeito com a
revelao. Devemos aproximar-nos desta grande doutrina dessa forma.
Acima de tudo, preciso que compreendamos que h certas coisas que, com nossas mentes
finitas, no seremos capazes de conciliar umas com as outras. Ora, estou tentando evitar o
uso de termos tcnicos o quanto posso, todavia aqui devo introduzir a palavra antinomia no antimnio. O que uma antinomia? E aquela posio em que nos so dadas duas
verdades, as quais, por ns mesmos, no podemos conciliar. H certas antinomias finais na

Bblia, e, como pessoas de f, devemos estar dispostos a aceitar tal fato. Quando algum
diz: Oh, mas voc no pode conciliar esses dois, voc deve prontamente dizer:
verdade, no posso. No presumo ser capaz de faz-lo. Eu no sei. S creio no que me
dito nas Escrituras.
Pois bem, aproximamo-nos desta grande doutrina assim: luz das coisas que j
consideramos sobre o ser, a natureza e o carter de Deus, esta doutrina dos decretos eternos
deve ser deduzida como uma necessidade suprema e absoluta. Devido Deus ser quem e o
que Ele , Ele tem de operar da maneira como Ele opera, Como temos visto, todas as
doutrinas na Bblia so consistentes umas com as outras, e quando estamos considerando
alguma doutrina especfica, devemos lembrar que ela deve ser sempre consistente com
todas as demais. Portanto, quando decidimos estudar o que a Bblia nos afirma sobre o
modo como Deus age, devemos tomar cuidado para no dizermos algo que contradiga o
que j afirmamos sobre Sua oniscincia, Sua onipotncia e todas as demais coisas, que
juntos temos concordado estarem nas Escrituras.
Ora, tendo dito tudo isso, permitam-me fazer uma afirmao positiva da doutrina e, a fim
de torn-la clara, p-la-ei na forma de uma srie de princpios. O primeiro que, desde a
eternidade, Deus tem tido um plano imutvel com referncia s Suas criaturas. A Bblia est
constantemente fazendo uso de uma frase como esta: Antes da fundao do mundo
(Vejam Ef. 1:4). Como o apstolo Paulo disse sobre o nascimento de nosso Senhor: Mas,
vindo a plenitude dos tempos... (GI. 4:4).
Podemos coloc-lo em termos negativos: Deus jamais faz algo com indiferena. Nunca h
algo incerto em Suas atividades. Poderia p-lo ainda noutra forma: Deus jamais tem uma
segunda reflexo. Lembrem-se de que j concordamos que Ele onisciente e onipresente,
que Ele conhece tudo desde o princpio ate o fim, Portanto Ele no pode ter uma segunda
reflexo. Nada acidental, casual, incerto ou fortuito. Deus tem um plano, um propsito
definido sobre a criao, sobre os homens e as mulheres, sobre a salvao, sobre a vida
neste mundo na sua totalidade, sobre o fim de tudo, sobre o destino final. Tudo o que Deus
tem feito e causado segundo o Seu prprio plano eterno, e esse fixo, certo, imutvel e
absoluto. Essa a primeira afirmao.
A segunda consiste em que o plano de Deus compreende e determina todas as coisas e
eventos, de toda espcie, que acontecem. Se vocs crem que Deus determinou certos fins,
ento precisam crer que Ele determina tudo o que conduz a esses fins. Se crem que Deus
decidiu criar num dado ponto, que Ele decidiu que o fim do mundo, de acordo com o
tempo, deve suceder num dado ponto, seguramente, se o fim determinado, tudo o que
conduz a esse fim deve ser tambm determinado; e vocs compreendem que h tambm
uma espcie de interrelao entre todos os eventos e coisas que acontecem, e que todos
esto se dirigindo para esse fim. Desse modo, a doutrina dos decretos eternos de Deus
declara que todas as coisas so finalmente determinadas e decretadas por Ele.
Por conseguinte, se tudo est determinado por Deus, devem-se incluir, necessariamente, as
aes livres, as aes voluntrias de agentes livres e voluntrios. Ora, essa uma afirmao
fundamental. Deixem-me fragment-la um pouco e apresentar-lhes a evidncia
escriturstica. Com respeito ao sistema como um todo, isso colocado muito claramente

pelo apstolo Paulo. Diz ele: De tornar a congregar em Cristo todas as coisas, na
dispensao da plenitude dos tempos, tanto as que esto nos cus como as que esto na
terra; nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, havendo sido predestinados,
conforme o propsito daquele que faz todas as coisas, segundo o conselho da sua vontade
(E 1: 10,11). Com efeito, isso se aplica a todas as coisas. Paulo est falando ali do cosmo
como um todo sendo unido em Cristo, e ele diz que Deus ir realizar isso dessa maneira.
Em seguida temos mais evidncia escriturstica a demonstrar que Deus, dessa maneira,
governa, controla e determina os eventos que aparentam aos nossos olhos ser totalmente
fortuitos. No livro de Provrbios, lemos: A sorte se lana no regao, mas do Senhor
procede toda a sua disposio (Prov. 16:33). Chamamos sorte uma questo de
probabilidade e casualidade, no verdade? Vocs lanam a sorte. Sim, diz essa
passagem das Escrituras: mas do Senhor procede toda a sua disposio. Tambm no
Novo Testamento lemos que nosso Senhor diz: No se vendem dois passarinhos por um
ceitil? e nenhum deles cair em terra sem a vontade de vosso Pai (Mat. 10:29), Um
pequeno pardal estatela-se morto e cai por terra. Acidente, diz voc. Casualidade.
Absolutamente, no! Nenhum deles cair em terra sem a vontade de vosso Pai. A vida de
um pequeno pardal est nas mos de Deus. Ele, porm, prossegue: E at mesmo os cabelos
da vossa cabea esto todos contados (v. 30). H eventos que parecem ser totalmente
acidentais, no entanto so controlados por Deus.
Em seguida, tomem nossas aes livres. Leiam Provrbios 2 1: 1: Como ribeiros de guas,
assim o corao do rei na mo do Senhor; a tudo quanto quer o inclina. O rei parece estar
livre, porm Deus est controlando-o como controla os prprios rios. Efsios 2: 10 nos
declara: Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais
Deus preparou para que andssemos nelas. E Filipenses 2:13 nos diz: Porque Deus o
que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade.
No obstante, chegamos a algo mais extraordinrio e surpreendente: as Escrituras nos
ensinam que at mesmo as aes pecaminosas esto nas mos de Deus. Ouam Pedro
pregando no dia de Pentecoste, em Jerusalm: A este que vos foi entregue pelo
determinado conselho e prescincia de Deus, tomando-o vs, o crucificastes e matastes
pelas mos de injustos (Atos 2:23). Em seguida, Pedro o coloca nestes termos: Porque
verdadeiramente contra o teu santo Filho Jesus, que tu ungiste, se ajuntaram, no s
Herodes, mas Pncio Pilatos, com os gentios e os povos de Israel - prestem ateno
para fazerem tudo o que a tua mo e o teu conselho tinham anteriormente determinado que
se havia de fazer (Atos 4:27,28). O terrvel pecado daqueles homens fora determinado de
antemo, pelo conselho de Deus.
Temos tambm um tremendo exemplo disso no livro de Gnesis, aquela famosa declarao
de Jos a seus irmos. Jos, rememorando os fatos de sua histria, virou para seus irmos e
disse: Assim no fostes vs que me enviastes para c, e sim Deus... (Gn. 45:8). Do
nosso ponto de vista, foram eles que o fizeram. Eles haviam agido perversamente, haviam
feito algo muito mpio, movidos por motivos mercenrios e como resultado de sua prpria
inveja. Mas, disse Jos, no fostes vs que me enviastes para c, e sim Deus. Estas
aes pecaminosas emanaram deste grande e eterno decreto de Deus.

Ora, sejamos bem explcitos sobre isto. Em vista do que j concordamos sobre a santidade
de Deus, devemos uma vez mais dizer o seguinte: Deus no causa o mal em nenhum
sentido, em nenhum grau. Deus no aprova o mal. Ele, porm, permite que os agentes
perversos o realizem, e ento o administra para Seus prprios fins sbios e santos.
Ou avaliem-no assim, se o preferirem: o mesmo decreto de Deus que ordena a lei moral,
que probe e pune o pecado, tambm permite sua ocorrncia. Limita-o, porm, e determina
o canal especfico ao qual ele ser restringido, bem como a finalidade exata para a qual ele
ser dirigido, e controla suas conseqncias para o bem. A Bblia nos ensina isso
claramente. Ouam novamente aquele relato sobre Jos e seus irmos em Gnesis 50:20.
Disse Jos: Vs bem intentastes mal contra mim, porm Deus o tornou em bem, para fazer
como se v neste dia, para conservar em vida a um povo grande. E creio que, em muitos
aspectos, o exemplo mais chocante de todos se encontra na traio de Jesus por Judas: uma
ao livre e voluntria, e no entanto um componente do grande e eterno propsito e plano
de Deus.
Assim sendo, isso me conduz minha terceira proposio geral, ou seja: todos os decretos
de Deus so incondicionais e soberanos. Eles no dependem, em nenhum sentido, das aes
humanas. No so determinados por alguma coisa que a pessoa possa ou no fazer. Os
decretos de Deus no so nem ainda determinados luz do que Ele sabe que as pessoas iro
fazer. Eles so absolutamente incondicionais. No dependem de nada, a no ser da prpria
vontade e da prpria santidade de Deus.
Entretanto - quero deixar isto bem claro - no significa que no exista o que se chama causa
e efeito na vida. Isso no significa que no exista o que se chama aes condicionais. Sim,
existe aquilo a que se chama, na natureza e na vida, causa e efeito. O que a doutrina afirma,
porm, que cada causa e efeito, bem como as aes espontneas, so componentes do
decreto do prprio Deus. Ele determinou agir dessa maneira particular. Deus decretou que o
fim que Ele tem em vista ser cumprido, certa e inevitavelmente, e que nada poder
impedi-lo nem frustr-lo.
Deixem-me apresentar-lhes agora a minha evidncia para tudo isso. Tomem a profecia de
Daniel: E todos os moradores da terra so reputados em nada; e segundo a sua vontade ele
opera com o exrcito do cu e os moradores da terra: no h quem possa estorvar a sua
mo, e lhe diga: que fazes? (Dan. 4:35). Nada pode impedir a mo de Deus, nem mesmo
question-la. Ou ento ouam a nosso Senhor afirmar este mesmo fato em Mateus
11:25,26: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, que ocultaste estas coisas aos
sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim te aprouve.
Por que Deus tem escondido estas coisas aos sbios e entendidos e as revelado aos
pequeninos? S existe uma resposta porque assim te aprouve, porque assim pareceu
bem aos Seus olhos.
Paulo tambm afirma a mesma coisa: E nos predestinou para filhos de adoo por Jesus
Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade (Ef. 1:5). Recomendo-lhes
um cuidadoso estudo da primeira metade do primeiro captulo da Epstola aos Efsios.
Atentem bem para tudo o que ela diz, e sabero que tudo o que Deus tem feito sempre

segundo o beneplcito de Sua vontade. Nada mais, absolutamente. E inteiramente pela


graa.
Mas, naturalmente, vocs encontraro esta doutrina afirmada ainda mais claramente
naquele grande e poderoso captulo nove da Epstola aos Romanos. Desejo, neste momento,
enfatizar especialmente o versculo 11. Vocs descobriro que ele um versculo entre
parnteses; porm, que grandioso versculo! Que declarao! Porque, no tendo eles ainda
nascido, nem tendo feito bem ou mal (para que o propsito de Deus, segundo a eleio,
ficasse firme, no por causa das obras, mas por aquele que chama). O argumento de Paulo
consiste em que Deus decretara que o mais velho servisse ao mais jovem, porque, mesmo
antes que houvessem nascido, Ele havia dito: Amei Jac, e aborreci Esa (v. 13).
Por que, vocs perguntam, Deus amou Jac, porm odiou Esa? Foi em razo do que
eles fizeram? No. Antes que nascessem, antes mesmo que fossem concebidos, Deus
escolheu Jac e no Esa. No tinha nada a ver com suas obras, em sentido algum.
O propsito de Deus incondicional e absolutamente soberano. Ouam a Paulo dizer
novamente: Que diremos, pois? que h injustia da parte de Deus? de maneira nenhuma
(Rom. 9:14). Que Deus os livre de chegarem a tal concluso! E impossvel Pois diz a
Moiss: compadecer-me-ei de quem me compadecer, e terei misericrdia de quem eu tiver
misericrdia. Assim, pois, isto no depende do que quer, nem do que corre, mas de Deus,
que se compadece. Porque diz a Escritura a Fara: para isto mesmo te levantei; para em ti
mostrar o meu poder, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra. Logo, pois,
compadece-se de quem quer, e endurece a quem quer." (Rom. 9:15-18)
Deixem-me apresentar o quarto princpio, o qual que: os decretos de Deus so eficazes.
Ora, isso, naturalmente, se deduz necessariamente. Visto que Deus um Senhor soberano,
em virtude de Sua onipotncia e de Sua grandeza, Seus propsitos jamais podem fracassar.
O que Deus determina e decreta, infalivelmente devera ser cumprido. Nada pode impedi-lo.
Nada pode frustr-lo.
E isso me traz ao quinto princpio: os decretos de Deus so em todos os aspectos
perfeitamente consistentes com Sua prpria natureza muitssimo sbia, benevolente e santa.
Creio que no necessrio que eu argumente tal fato. Noutras palavras, no existe
contradio em Deus. Nem pode haver. Deus perfeito, como temos visto, e Ele absoluto,
e tudo quanto estou expressando agora se entrosa perfeitamente com tudo quanto j
consideramos antecipadamente. Conforme j os adverti na introduo, vocs e eu, aqui na
terra, com nossas mentes finitas e pecaminosas, somos confrontados com um problema. Eilo: por que Deus decretou permitir o pecado? E h somente uma resposta a essa pergunta:
simplesmente no sabemos. Sabemos que Ele decretou permitir o pecado, do contrrio o
pecado jamais teria acontecido. Por qu, no sabemos. Eis aqui um problema insolvel.
Veremos, porem, tudo claramente quando estivermos na glria e face a face com Deus.
De duas coisas podemos estar certos e devemos sempre asseverar: primeira, Deus jamais
a causa do pecado. Em Habacuque 1: 13, vocs encontraro expresso: Tu s to puro de
olhos, que no podes ver o mal. Tiago diz: ... Deus no pode ser tentado pelo mal, e a
ningum tenta (Tiago 1: 13). Segunda, o propsito de Deus , em todas as coisas,

perfeitamente consistente com a natureza e o modo de agir de Suas criaturas. Noutras


palavras, ainda que no possamos concili-lo, h uma conciliao final. Os decretos de
Deus no negam a existncia de agentes livres. Tudo o que sabemos isto: ainda que Deus
concedeu esta liberdade, Ele, no obstante, a tudo governa a fim de que Seus fins
determinados possam ser concretizados.
Como pode Deus decretar tudo e ainda manter-nos responsveis pelo que fazemos? Eis a
resposta: Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? Porventura a coisa formada dir
ao que a formou: porque me fizeste assim? Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para
da mesma massa fazer um vaso para honra e outro para desonra? E que direis se Deus,
querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita pacincia os
vasos da ira, preparados para perdio; para que tambm desse a conhecer as riquezas da
sua glria nos vasos de misericrdia, que para glria j dantes preparou (Rom. 9:20-23).
Mas, talvez vocs perguntem, como voc concilia estas duas coisas?
Respondo: no posso. Sei que a Bblia me afirma as duas coisas: que o homem, em certo
sentido, um agente livre, e, em contrapartida, que os decretos eternos de Deus governam
todas as coisas.
Em seguida, devo apresentar minha ltima proposio, ou seja, a salvao dos homens e
das mulheres e dos anjos e alguns deles em particular foi determinada por Deus antes da
fundao do mundo. Isso Ele faz inteiramente de acordo com o Seu beneplcito e de Sua
graa. Devo remet-los novamente a Mateus 11:25,26. E em Joo 6:37, lemos: Todo
aquele que o Pai me d vir a mim; e o que vem a mim de maneira nenhuma o lanarei
fora. E no versculo 44 nosso Senhor diz: Ningum pode vir a mim, se o Pai que me
enviou o no trouxer. Em Atos 13:48, leio o seguinte: e creram todos quantos estavam
ordenados para a vida eterna.
Em 2 Tessalonicenses 2:13, vocs encontram: Mas devemos sempre dar graas a Deus por
vs, irmos amados do Senhor, por vos ter Deus elegido desde o princpio para a salvao,
em santificao do Esprito, e f da verdade. Em seguida, em sua carta a Timteo, Paulo
diz: Que nos salvou, e chamou com uma santa vocao; no segundo as nossas obras, mas
segundo o seu prprio propsito e graa que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos
dos sculos (2 Tim. 1:9).
Especialmente, porm, gostaria de enfatizar novamente aquela grande afirmao, a qual j
citei, de Romanos 9:20-23. O apstolo Paulo, pregando esta grande doutrina dos decretos
eternos de Deus, imagina algum em Roma dirigindo-lhe uma pergunta e dizendo: eu no
entendo isso. A mim soa contraditrio, injusto. Se o que voc me diz sobre estes decretos
verdadeiro, ento a impresso que fica que Deus injusto. O questionador diz a Paulo:
Por que se queixa ele ainda? Porquanto, quem resiste sua vontade? (Rom. 9:19).
E a rplica de Paulo : Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? Porventura a
coisa formada dir ao que a formou: por que me fizeste assim? Ou no tem o oleiro poder
sobre o barro, para da mesma massa fazer um vaso para honra e outro para desonra? E que
direis se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com

muita pacincia os vasos da ira, preparados para perdio; para que tambm desse a
conhecer as riquezas da sua glria nos vasos de misericrdia, que para glria j dantes
preparou.
Eis a a resposta do apstolo. Eis a a resposta das Escrituras. Eis a, portanto, a resposta de
Deus, a ns e por ns, enquanto estamos neste mundo passageiro. Ela se acha alm de ns.
No podemos apreender o supremo funcionamento da mente de Deus. No adianta
perguntar: por que isso? e, por que aquilo? Por que Deus levantou Fara? Por que Ele
escolheu Jac e no Esa? Por que Ele nos castiga, se todas as coisas esto determinadas e
decretadas? A resposta : Mas, homem, quem s tu? Vocs esto opondo sua prpria
mente contra a de Deus. Esto ignorando quo nfimos vocs so, quo finitos vocs so,
quo pecaminosos em resultado da Queda. Vocs tm que abrir mo do entendimento at
chegarem glria. Tudo o que vocs tm a fazer aqui, no momento, crer que Deus
sempre consistente conSigo mesmo, e aceitar o que Ele explcita e abertamente nos revelou
sobre Seus decretos eternos, sobre o que Ele determinou e decidiu antes mesmo que criasse
o mundo.
E, acima de tudo, compreendam que, se vocs so filhos de Deus, em razo de Deus o ter
determinado, e o que Ele determinou a seu respeito indiscutvel, seguro e certo. Nada e
ningum pode jamais tir-los de Suas mos, nem tampouco lev-1O a renunciar Seu
propsito com relao a vocs. A doutrina dos decretos eternos de Deus existiu antes da
fundao do mundo. Ele me conheceu. Conheceu a vocs. E os nossos nomes foram
escritos no livro da vida do Cordeiro antes mesmo que o mundo fosse criado, antes
mesmo que vocs e eu, ou algum outro, entrssemos nele.
Curvemo-nos diante de Sua Majestade. Humilhemo-nos em Sua augusta presena.
Submetamo-nos revelao que Ele to graciosamente Se agradou em nos comunicar.