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J o homem que colocou Deus sob suspeita

Publicado por meio digital nos anais do


2 Congresso da ANPTECRE BH, 24-27/08/2009
Tema: Fenomenologia e Hermenutica do Religioso
ISSN 2175-9685

J: o homem que colocou Deus sob suspeita


Jaldemir Vitrio SJ.
Introduo.
Os discursos religiosos eivados de piedade podem, ao serem analisados detidamente,
revelar uma total inconsistncia. Falam de Deus a partir de chaves, slogans, discursos
de segunda mo, sem se darem ao trabalho de verificar a veracidade das afirmaes,
confrontando-as com a vida real. Se na prtica, a teoria outra, urge refazer a teoria, de
modo a se adequar prtica. Insistir numa teologia pouco aderente realidade, por
incapacidade ou medo de question-la, revela-se uma atitude inadequada para quem
almeja ter uma f adulta.
J teve a ousadia de se insubordinar contra as certezas religiosas de seu tempo,
por julgar a doutrina da retribuio incapaz de oferecer uma luz para ajud-lo a superar
sua dramtica situao de inocente punido por Deus. A doutrina da retribuio era taxativa
ao explicar a situao em que se encontrava. Se fora acometido por males to terrveis,
s havia uma explicao: tratava-se de castigos por pecados atuais ou passados, embora
desconhecidos ou imemorveis.
Recusando aceitar essa explicao simplista, J desafiado a pensar Deus para
alm das relaes interesseiras promovidas pela teologia da retribuio. O caminho
consistir em estabelecer com Deus relaes de pura gratuidade, sem esperar nada em
troca. E, at mesmo, sendo vtima da pobreza, ser acometido por doenas e perdendo a
inteira prole.
J compreende que a relao com Deus dever ser a mais profunda possvel.
Entretanto, nada de barganhar com ele, transformando a relao numa espcie de
comrcio. Nada se deve esperar de material, seno a conscincia de ser amado e
valorizado por ele. A relao de total gratuidade com Deus previne o fiel de viver agitado
por crises de dvidas, ao lhe garantir certa distncia em relao dor e ao sofrimento. J
foi capaz de por em xeque as imagens pr-fabricadas e facilitadas de Deus e, assim,
abriu caminho para uma maneira diferente de fazer teologia.
A postura do autor de J abre espao para a abordagem da fenomenologia e da
hermenutica do religioso, numa vertente bem peculiar. Trata-se, afinal de contas, de
confrontar as variadas imagens de Deus, disponveis no amplo mercado religioso, com a
vivncia real do ser humano, visando a desmascarar as falsas imagens de Deus. Ou seja,

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aquelas que mantm o ser humano cativo de um destino cruel, sempre em dvida com
divindades caprichosas, s quais jamais ser capaz de agradar. Ou, ento, as que
estabelecem com o ser humano uma relao de toma l d c, em que o ser humano,
quase sempre leva a pior. A teologia veiculada no livro de J segue a direo contrria: a
verdadeira religio consiste em amar a Deus sem esperar nada em troca, nem riqueza,
nem prole e nem vida longa. A Deus se ama porque amvel! Olvidar esta teologia
fundamental ter como efeito fazer a religio, qualquer que seja, enveredar-se por
caminhos perigosos.
1. Observaes preliminares.
1 J o personagem central de uma obra annima. No o autor do livro. No fala sobre a
prpria experincia. Outros falam a respeito dele. O livro uma teologia narrativo-potica sobre o
tema do sofrimento desgraa do justo. Subjacente est a questo da verdadeira religio. Como
explicar o sofrimento do justo que teve conduta ilibada no trato com Deus?
J no israelita. Logo, no professa a f no Deus de Israel. De igual modo, os demais
personagens so todos estrangeiros. Frisa-se, assim, o aspecto humano e universal da experincia de
J. Apesar de estar na Bblia, o livro no trata de algo exclusivo dos israelitas, mas da humanidade
enquanto tal. Por outro lado, na literatura extrabblica encontram-se personagens semelhantes a J.
possvel que a tradio bblica tenha se inspirado em tais personagens largamente conhecidos1.
2 Existem dois Js: o da seco narrativa (J 1-2; 42,7-17) e o da seco potica (J 3,1-42,6)
(WESTERMANN, 1983, p. 19-31). O primeiro paciente e conformado; o segundo inquieto e
questionador. Um no se rebela contra o enigma do sofrimento do justo; o outro exige explicaes
vindas de Deus. Um enfrenta calado o sofrimento; o outro se envolve num bate-boca interminvel
com quem insiste em faz-lo confessar pecados no cometidos. Ambos, porm, so exemplos de
homens sbios e de f comprovada.
O J crtico fala de si mesmo nestes termos: Se recusei respeitar o direito de meu servo e de
minha serva, quando reclamavam contra mim, que farei quando Deus se levantar para o julgamento,
e que vou responder-lhe quando me interrogar?... Se neguei aos pobres o que eles queriam e fiz
desfalecerem os olhos da viva; se comi meu bocado de po sozinho sem reparti-lo com o rfo...
se desprezei a quem perecia por no ter roupa, e a um pobre sem cobertor; se no me agradeceram
os seus ombros, por serem aquecidos com a l de minhas ovelhas; se levantei a mo contra o rfo,
ao ver que eu tinha apoio no tribunal... ento, que meu ombro se desloque da clavcula e meu brao
se desconjunte! Sim, porque o castigo de Deus seria o terror para mim, e eu nada poderia fazer
1

Um elenco dos precursores de J encontra-se em ALONSO SCHKEL-SICRE DIAZ, 1983, p. 21-36.

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diante da sua grandeza (J 31,12-23). a descrio do ser humano plenamente fiel (CAESAR,
1999, p. 435-447).
3 A teologia da poca tinha a justia de Deus como um dado inquestionvel. A fidelidade
a Deus era penhor de graa. A infidelidade era causa de desgraa. Por isso, os sbios insistiam
na necessidade de ser justo e piedoso, como forma de garantir o beneplcito divino. Evitava-se,
assim, que o ser humano estivesse submetido arbitrariedade da natureza. A graa era assegurada
pela lei moral, garantida por Deus. Na direo contrria, qualquer deslize era suficiente para atrair o
castigo divino. As opes morais funcionavam como instrumento para controlar e prever a histria.
A correlao entre tica e teologia era estreita: a ao de Deus, de certo modo, estava na
dependncia da ao humana. Resultava da a teologia do Deus previsvel, sempre pronto a dar s
aes humanas a devida retribuio (OLIVEIRA, 2006; HAINEN, 1982).
4 Colocar Deus sob suspeita significa questionar as imagens que se fazem de Deus.
Afinal, ningum se relaciona com Deus em si mesmo, de forma imediata, mas com as maneiras
como a divindade imaginada. Decorre, da, a relao do ser humano com Deus. Uma imagem de
Deus marcada pelo amor, pela misericrdia e pelo perdo nutrir no corao humano uma postura
de acolhida amorosa de Deus e disposio para ser caridoso, misericordioso e disposto a perdoar o
semelhante. Na direo contrria, uma imagem de Deus fundada na punio e na vingana, mas,
tambm, na retribuio, levar o ser humano a nutrir pavor em relao a Deus, a esperar retribuio
pelo que faz de bem ou de mal e a agir da mesma forma na relao com o prximo. Pode-se, ento,
falar da converso de Deus como transformao da imagem de Deus cultivada no corao humano.
2. J s voltas com uma questo teolgica
O autor de J pe em xeque a teologia do Deus previsvel, mostrando que a justia
retributiva a doutrina da retribuio no o melhor caminho para se estabelecer uma relao
saudvel e autntica com Deus. O motivo principal de sua inconvenincia deve-se ao fato de pensar
Deus na dependncia do ser humano. Deus estaria cerceado e limitado em sua ao, impedido de
agir para alm dos limites estabelecidos pela ao humana, boa ou m2.
A questo subjacente ao livro do J pode ser formulada de variadas maneiras: possvel o
ser humano amar a Deus por ele mesmo, sem visar a interesses? possvel uma piedade totalmente
desinteressada? possvel estabelecer um vnculo com Deus sem nada esperar dele? possvel
uma religio de pura gratuidade, onde seja banida a idia de retribuio?3
2

Desde o incio, o problema principal do livro de J colocado: o sentido da retribuio e da gratuidade da f em


Deus e a ao que, da, decorre... No contexto da doutrina da retribuio, a espera da recompensa falsifica a atitude e
exerce, diabolicamente, o papel de um obstculo no caminho para Deus (RADERMAKERS, 1998, p. 62).
3
Ser que o pobre capaz de fidelidade gratuita, independentemente de qualquer recompensa material? Questo grave,
porque da humanidade esto afogados na pobreza. Ser que toda esta gente capaz de uma religio gratuita? E o

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Se a vida piedosa uma postura interesseira, qualquer experincia de desgraa ser


suficiente para tornar insensata a vida humana, para quem no conseguiu responder a contento a
questo levantada por J. A correo tica bastaria para prevenir toda sorte de sofrimento?
possvel ao ser humano tornar-se imune a qualquer experincia de luto, de dor e de perda? A
piedade um antdoto suficientemente forte para mant-los distantes?
A mentalidade popular no questiona o sofrimento do mpio, do malvado, do marginal, do
facnora, mesmo imposto ao arrepio da Lei. comum ouvir imprecaes contra os grupos de
Direitos Humanos, acusados de defender bandidos, como se os bandidos no fossem seres humanos.
Para muita gente, bandido bom bandido morto. Ditos populares reforam esta mentalidade:
Quem com ferro fere, com ferro ser ferido; A justia de Deus tarda, mas no falha; Quem
planta vento, colhe tempestade.
Tudo diferente quando a desgraa se abate sobre uma pessoa de f, algum que se destaca
por sua religiosidade e temor a Deus. Ento, surgem interrogaes deste tipo: Por que eu? Eu
no mereo isto. O que fiz de mal para que esta desgraa se abatesse sobre mim e sobre a minha
famlia?
Estas interrogaes tm um claro pressuposto teolgico. A pessoa suspeita de
desinformao de Deus a seu respeito. Se Deus, deveras, soubesse quem sou eu, com toda
certeza no permitiria que isto acontecesse comigo! Ou, ento, de que Deus quer prov-la. Num
grau radical, h quem chegue a acusar Deus de injusto, vingativo, perseguidor. Por que faz isto
comigo e no com os outros?
Surgem da no poucas crises de f que, na pior das hipteses, leva negao de Deus, ao
atesmo. Alis, a desgraa do mundo tem levado muitos a negar a existncia de Deus, pois a
misericrdia divina seria incompatvel com a desgraa avassaladora, espalhada pela face da terra.
O livro de J no resolveu o problema que enfrentou, mas, pelo menos, insinuou a
possibilidade de fazer teologia com senso crtico, sem se dar por seguro, simplesmente, pela
repetio dos dados da tradio, tidos como inquestionveis.
3. A graa na vida de J
A graa manifestou-se na vida de J como experincia da posse de bens, prole e sade,
sinais da benevolncia divina.
Havia na terra de Us um homem chamado J: era ntegro e reto, temia a Deus e mantinhase afastado do mal. Tinha sete filhos e trs filhas. Possua tambm sete mil ovelhas, trs mil

restante ? Vive de fato uma religio gratuita? (STORNIOLO, 1992, p. 13).

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camelos, quinhentas juntas de bois, quinhentas jumentas, e servos em grande quantidade. Era, pois,
o mais rico entre todos os habitantes do Oriente (J 1,1-3).
O personagem J identificado pelo vis teolgico: temente a Deus e afastado do mal. Nisto
consistia sua integridade e retido. Tudo mais decorria desta raiz. A retribuio divina era visvel na
prole e na riqueza invejvel. Tanto o aspecto social quanto o econmico era regido pela f. Porque
temia a Deus, tinha uma bela famlia e era rico. S faltou a referncia idade avanada, como se
dir no final, para termos os trs indicadores da bno divina: riqueza, prole e idade avanada.
A piedade paterna foi herdada pelos filhos. J 1,4-5 alude vida dos filhos vivida na alegria
e na felicidade, em perfeita comunho e na celebrao de contnuas festas. O pai, por precauo,
todos os dias oferecia holocausto na inteno de cada um dos filhos, para reparar possveis pecados
cometidos por eles, eventuais ofensas a Deus.
A narrao apresenta J de maneira a impossibilitar qualquer acusao de impiedade.
Ningum conseguir apontar-lhe malfeitos ou desvios de conduta. Prepara-se, assim, a etapa
seguinte, quando os amigos pression-lo-o a rebuscar na memria traos de eventuais faltas que,
embora olvidadas ou imperceptveis, acabaro por gerar-lhe os mais atrozes sofrimentos. J, pelo
contrrio, tem a ntida conscincia de estar em dia com Deus. No dava para pensar diferentemente.
4. A desgraa na vida de J
Se a graa representada por riqueza e prole, a desgraa vai na contramo, privando J de
ambos os sinais da benevolncia divina. A narrao segue, passo a passo, a desgraa recaindo sobre
J, como numa tomada cinematogrfica.
A experincia de perda descrita em trs momentos: perda dos bens, dos filhos e da sade.
o castigo divino abatendo-se sobre o justo J. A narrao insere um novo personagem Satans
o inimigo, que levanta suspeitas sobre a consistncia da piedade de J, nos seguintes termos: J
justo e temente a Deus para ser agraciado com as bnos divinas (piedade interesseira) ou
agraciado por ser temente a Deus (piedade gratuita)? Satans suspeita que a primeira alternativa a
verdadeira, enquanto Deus aposta na segunda. Por isto, entrega seu servo nas mos de Satans, para
que verifique a pureza de inteno de J.
Na primeira cena celeste (J 1,6-12), Satans levanta uma suspeita a respeito da observao
de Deus sobre J: Reparaste no meu servo J? Na terra no h outro igual: um homem ntegro e
reto, teme a Deus e afasta-se do mal. Deus mesmo testemunha a favor da sinceridade de seu servo.
Satans suspeita que a fidelidade de J deve-se proteo retribuio/graa recebida
de Deus. Da ter declarado: sem motivo que J teme a Deus? No levantaste um muro de
proteo ao redor dele, de sua casa e de todos os seus bens? Abenoaste as obras de suas mos, e

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seus bens cresceram na terra. Porm, estende um pouco a tua mo e toca em todos os seus bens,
para ver se no te lanar maldies na cara! (J 1,9-10).
Deus, ento, d a Satans a permisso para submeter J prova, privando-o de todos os seus
bens. E a desgraa comea a entrar na vida dele: seus bois e mulas so roubados e seus servos
assassinados; suas ovelhas, juntamente com os pastores, so queimadas com fogo cado do cu; seus
camelos so roubados por bandos de caldeus, que eliminam os servos que os guardavam. O terror
vem de todas as partes: do norte e do sul, do cu e da terra, sem escapatria. No havia como
proteger os bens do rico J. Num piscar de olhos, foram reduzidos a nada!
E, agora, como reconhec-lo abenoado, diante do claro sinal de castigo divino? Entretanto,
este era apenas o incio das dores.
A desgraa continua na perda dos filhos, esmagados sob os escombros da casa onde faziam
festa, sobre a qual se abateu um terrvel furaco. Perde-se mais um sinal da benevolncia divina: a
prole. Portanto, J no ter mais quem lhe conserve a memria. Est fadado a ser esquecido. Quem
querer falar de um justo privado dos sinais exteriores de bno e reduzido pobreza e sem
descendncia? Em suma, um homem castigado por Deus.
Ambas as cenas aludem a experincias exteriores, tendo J permanecido inclume. O fato de
ter se mantido firme, sem se revoltar contra Deus, d motivo a Satans para atac-lo por um novo
flanco. Se J for tocado na prpria carne, haver de conservar a fidelidade? Ter incio uma segunda
rodada de provaes.
Novamente, num dilogo com Satans, Deus faz uma observao elogiosa a respeito de J:
Reparaste no meu servo J? Na terra no h outro igual: um homem ntegro e reto, que teme a
Deus e se mantm afastado do mal. Ele persevera em sua integridade. Tu, porm, me atiaste contra
ele, para eu o afligir sem motivo. quanto Satans lana a Deus um segundo repto: Pele por pele!
Para salvar a vida, o homem d tudo o que tem. Mas estende a tua mo e fere-o na carne e nos
ossos, e ento vers se ele no vai maldizer-te na cara! (J 2,3-6).
Satans, ento, recebe a permisso de tocar na sade de J, contanto que lhe poupe a vida. J
ferido com chagas malignas, desde a planta dos ps at o alto da cabea (J 2,7).
O J desgraado est desprovido no s dos bens e dos filhos, mas, tambm da sade. O
mais rico dentre todos os habitantes do Oriente foi reduzindo mais total misria. Numa leitura
teolgica, J fora colocado na condio de amaldioado por Deus, passando a integrar a categoria
dos mpios. Sua vida reta e ntegra foi posta em xeque. Teria a vida de J, at ento, sido pura
aparncia e falsidade? No fundo, teria levado uma vida inconfessvel? impossvel pensar situao
mais terrvel para quem buscou pautar a vida pelo temor de Deus e se v reduzido a uma situao
incompreensvel de perda, como se fora um morto vivo, desenraizado da vida. O preconceito
teolgico reduziu-o a um nada, ao interpretar a situao em que se encontrava como punio divina

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por faltas passadas. Da seu duplo sentimento: de perda dos bens, dos filhos e da sade e da perda
da dignidade religiosa, ele que se pautara pela mais estrita fidelidade a Deus. A imagem de Deus em
voga no dava margem para dvida. A adeso a ela exigia confessar-se como pecador. Haveria outra
para substitu-la?
J confronta-se com um n difcil de ser desatado. A questo de fundo pode ser formulada
assim: possvel falar de Deus a partir do sofrimento do inocente? Que imagem de Deus seria
necessria para dar sustentao a tal teologia? Uma teologia da surgida pode ter a pretenso de ser
honesta, no fazendo concesses a Deus em detrimento do ser humano? J ser capaz de se
desvencilhar, quando procura compreender a justia de Deus em relao pessoa que sofre, por
isto no aceita a camisa de fora da teologia que lhe proposta... o rechao de uma maneira de
fazer teologia que no leva em conta as situaes concretas, o sofrimento e as esperanas do ser
humano. E que, ao mesmo tempo, esquece o amor gratuito e a compreenso sem limites de Deus
(GUTIRREZ, 1986, p. 83.85).
5. A reao de J na desgraa
A reao de J na seco narrativa bem distinta da reao na seo potica.
O J da seco narrativa assume uma atitude da mais total conformidade. Tendo perdido os
bens e os filhos, no amaldioa Deus, conforme a expectativa de Satans. Dirigindo-se a Deus,
Satans levanta a suspeita de que J nutria uma religio interesseira. Por ser abenoado por Deus,
de quem recebia proteo, dava mostras de religiosidade. Bastaria uma pequena provao para fazer
desmoronar essa piedade inconsistente. Satans teve a petulncia de desafiar Deus ao lhe dizer:
Estende, porm, um pouco a tua mo e toca em todos os seus bens, para ver se no te lanar
maldies na cara! (J 1,11). O leitor conhece muito bem a confiana depositada por Deus na
sinceridade da religio de seu servo.
As palavras de J revelam a inconsistncia da suspeita levantava por Satans. Ele no tem
razo e, sim, Deus. Este havia confiado em J. E no se decepcionou So comoventes as palavras
de J: Nu, sa do ventre de minha me e nu, voltarei para l. O Senhor deu, o Senhor tirou; como
foi do agrado do Senhor, assim aconteceu. Seja bendito o nome do Senhor! (J 1,11). Reconheciase indigno do que possua, pois fora tudo dom divino, sem que merecesse. Com a liberdade que
havia concedido, Deus tinha o direito de tirar, sem necessitar de permisses. J colocava-se diante
da liberdade divina sem protestar, apelando para a vida escrupulosamente justa que levara. Uma
interveno do narrador sublinha a resignao de J: Apesar de tudo, J no pecou com seus
lbios, nem disse coisa alguma insensata contra Deus (J 1,22).

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Idntica reao repete-se na segunda investida de Satans, quando lhe dada a permisso de
submeter J provao de priv-lo da sade. Sem reclamar, J repleto de chagas sentado no meio
do lixo, raspava o pus com um caco de telha (J 2,8). Instigado por sua mulher a amaldioar a
Deus e morrer de uma vez (J 2,9), repreende-a: Falas como uma insensata. Se recebemos de
Deus os bens, no deveramos receber tambm os males? (J 2,10). Constata, novamente, o
narrador: E apesar de tudo, J no pecou com seus lbios (J 2,10b).
Deus tinha razo. A piedade de J no era interesseira, pois, tanto na sade quanto na
doena, manteve a postura de reverncia a Deus. Sem fazer exigncias, reconheceu ter Deus o
direito de dar e de tirar, de conceder e de privar, de tornar rico e de tornar pobre, sem consultar o ser
humano. Deste exige-se, apenas, conservar a atitude de temor respeitoso a Deus, embora sem
conhecer-lhe os desgnios misteriosos4.
O J da seco potica, pelo contrrio, um inconformado com a desgraa. No monlogo
introdutrio desta seco, quando abre a boca, amaldioa o dia de seu nascimento, com expresses
duras. Em ltima anlise, Deus o destinatrio de sua lamentao 5. Uma leitura superficial de J 3
suficiente para respigar afirmaes cortantes de maldio contra o ter vindo existncia. como
se o nascimento houvera sido um equvoco de Deus e pudesse ser, pura e simplesmente, cancelado,
sem nenhuma considerao. Perea o dia em que nasci e a noite em que anunciaram: Nasceu um
menino! Esse dia, que se torne em trevas; Deus, do alto, no se lembre dele, e sobre ele no brilhe a
luz! (J 3,3-4). como se J postulasse a reverso da criao, desejando que passe do ser ao noser. muito mais do que passar da vida morte, pois a existncia, enquanto tal, que est em jogo.
A lamentao encerra-se revelando a deciso de J: No dissimulo, no me calo, no me aquieto: a
ira de Deus veio sobre mim! (J 3,26).
J entra numa intensa crise e mergulha numa profunda escurido: falta-lhe inteligibilidade
para compreender a gama de sofrimentos que se abatera sobre ele. Uma crise de sentido! Parecialhe impossvel conciliar a bondade de Deus com o seu sofrimento 6. A teologia da retribuio era
incapaz de explicar o que est acontecendo 7. Tendo sido um homem reto e ntegro, no merecia
desgraas deste calibre. Sem alternativas teolgicas, fica sem cho, reduzido mais total
perplexidade. Haveria a possibilidade de rebelar-se contra Deus, como sugerira sua mulher
Amaldioa a Deus e morre de uma vez! (J 1,9) , mas seria indigno para quem se pautou por

VOGELS (1994, p. 343-359) levanta suspeitas sobre a postura de J. Uma leitura atenta mostra que sua f no to
profunda como, primeira vista, pode parecer. Sua resposta parece ser convencional e vazia, embora piedosa, sem nada
de pessoal. O J da seco potica, sim, usa a prpria linguagem e rejeita as frmulas decoradas.
5
J abandonou a lgica do linguajar teolgico, que fala de Deus a partir de premissas eternamente estabelecidas.
base de sua experincia emprica, acusa a Deus de persegui-lo sem motivo (PIXLEY, 1984, p. 337).
6
Deus questionado na sua bondade: por que me tratas de um modo que no te convm, ao invs de me tratar
benignamente? (MARTINI, 1990, p. 105).
7
J rejeita radicalmente a teologia da retribuio: tudo a mesma coisa, ntegro ou mpio, a ambos Deus aniquila
(ROSSI, 2005a, p. 63).

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uma piedade sincera. Revoltar-se contra o sem sentido da vida, em longo prazo, seria insuportvel.
O J da seco potica, porm, no est disposto a resignar-se8.
Os trs amigos Elifaz de Tem, Baldad de Sus e Sofar de Naamat , ento, entram em
cena. A seco narrativa fizera referncia a eles, como vindos de longe para consolar o amigo J,
afligido pela desgraa. Naquela ocasio, em alta voz comearam a chorar, rasgaram suas vestes e
lanaram poeira para o cu, sobre as cabeas. Sentaram-se no cho ao lado dele por sete dias e sete
noites, sem dizer-lhe palavra, pois viam como era atroz a sua dor (J 2,11-13).
Estes amigos silenciosos, solidrios, compassivos tornam-se, agora, intransigentes
defensores da teologia popular tradicional, a teologia oficial, excelente instrumento para acobertar
injustias. J colocado sob suspeita. Elifaz lana um repto a J: Lembra-te, por favor: acaso j
pereceu algum inocente? Ou quando que os retos foram destrudos? Ao contrrio, tenho visto os
que praticam a iniquidade, os que semeiam dores e as colhem: esses pereceram ao sopro de Deus e
foram consumidos ao mpeto de sua ira (J 4,7-8). E questiona a piedade de J: Acaso (o
Poderoso) te repreender pela tua piedade ou entrar contigo em juzo? No antes, por causa da tua
mltipla maldade e das tuas infinitas iniqidades? (J 22,4-5). Baldad segue na mesma direo:
De fato, Deus no rejeita quem ntegro, como tampouco no estende a mo aos malvados (J
8,20). Da seu conselho a J: Feliz o homem a quem Deus corrige! No rejeites, pois, a repreenso
do Poderoso (J 5,17). Sofar indica a J a conduta correta: Se colocares em ordem o corao e
estenderes as mos para Deus, se afastares das mos a maldade e no alojares a injustia em tua
tenda, poders levantar o rosto sem mcula, sers inabalvel e nada temers (J 11,13-15).
Entretanto, J recusa-se terminantemente a admitir ter cometido qualquer pecado digno do
castigo. As trs sries de dilogo so um combate entre o J ctico diante da teologia tradicional e
seus amigos, seguros de que todo pecador castigado. As dolorosas provaes de J, para eles, so
um sinal inequvoco de que havia pecado. Neg-lo seria fechar-se diante da evidncia9.
A postura de J firme no sentido de recusar as imagens de Deus no sintonizadas com a
experincia. A contradio exige questionar a imagem de Deus, mais que se submeter de maneira
irracional, embora, esta possa parecer a atitude mais respeitosa para com Deus 10. Neste sentido, J
pode ser considerado um desmantelador de Deus, pois despedaa as imagens religiosas de
Deus, a imagem do Deus justo e bom, mas que viola o direito, um Deus perverso e sdico,
cuja imagem negativa e radicalmente destrutiva (ASURMENDI, 1999, p. 77-81, cf. p. 1048

J uma espcie de Prometeu bblico. Mas, ao contrrio de Prometeu, que era um deus, J um homem
(DIETRICH, 1991, p. 35). Na mitologia grega, Prometeu a divindade que desafia Jpiter, o deus supremo.
9
O longo discurso do jovem telogo Eli, mas com mentalidade conservadora, foi introduzido posteriormente (cf. J
32,1-37,24), por algum leitor da narrativa inconformado com a incapacidade de os amigos convencerem J. Entretanto,
o arroubo juvenil questionando J diretamente no consegue ir alm da teologia j conhecida, que J se recusa a
abraar.
10
J postula uma teologia leiga, feita fora do Templo, a partir da vida quotidiana daqueles que esto em sofrimento, e
questiona profundamente a Teologia da Retribuio (DIETRICH, 1996, p. 15).

J o homem que colocou Deus sob suspeita

10

108). Sua conscincia ntida: Dos mandamentos de seus lbios nunca me afastei e no meu ntimo
guardei as palavras de sua boca (J 23,12). Por isto, no pode aceitar o que as doutrinas e teologias
correntes querem lhe impor. Longe de mim dar-vos razo: enquanto eu respirar, no me apartarei
da minha inocncia. No largarei a minha defesa, que comecei a fazer, pois meu corao nada me
reprova em toda a minha vida (J 27,5-6) a postura firme diante da insistncia dos amigos 11. A
postura dogmtica e intransigente da religio que tenta abafar seu grito de justo sofredor -lhe
insuportvel. Ele tem a ousadia de dizer para Deus: Tu te transformaste em meu carrasco e me
atacas com a brutalidade de tua mo (J 30,21), coisa impensvel e com cheiro de blasfmia para
seus amigos, que se consideravam defensores de Deus e da verdadeira religio. Tal religio, fundada
numa experincia superficial de Deus, que exige conformismo, imobilismo, silncio e frmulas
prontas est fora do horizonte de J. Pelo contrrio, interessa-lhe a religio onde o ser humano, sem
faltar de respeito a Deus nem, tampouco, cair na impiedade, pode abrir o corao e dizer a Deus o
que sente no ntimo12.
Como a conversa se prolonga sem nenhum resultado, J decide dar-lhe um basta e desafia o
prprio Deus a lhe dar uma resposta: Quem me apresentaria algum que me escutasse? isso que
assino. Que me responda o Poderoso! Quanto acusao, redigida por meu adversrio, eu a
carregaria sobre os ombros e a cingiria como um diadema. A ele eu daria conta de meus passos e
dele me aproximaria, como de um prncipe! (J 31,35-37)13.
Deus aceita o desafio de J e intervm. Todavia, longe de oferecer-lhe uma explicao fcil,
mostra-lhe a real dimenso do problema. Deus mergulha-o nas profundidades do mistrio do
universo, com uma imensa quantidade de questes irrespondveis e insolveis, como as quais o ser
humano convive14. O enigma do sofrimento desgraa do justo uma questo a mais. Para ser
feliz no necessrio ter uma resposta cabal para cada enigma da existncia. Compreendendo isto,
J estaria no rumo da superao de seu drama interior 15. A desgraa no deve, necessariamente, ser
interpretada como castigo divino. Portanto, o ntegro e reto pode experimentar a dor e a tribulao

11

A teologia existencial de J parte da vida. Se a vida contradiz o dogma, ento o dogma inexato e o crente deve
continuar a busca. Uma tal teologia dinmica e permite a evoluo. J, com efeito, luta interiormente, debate-se nas
contradies e continua a buscar... Partir de sua experincia, sobretudo se de sofrimento, ao invs de partir de
princpios, muda muito as coisas. Muitos princpios que eram importantes e claros se desmoronam e parecem vos
(VOGELS, 1995, p. 177-178).
12
J abandona as regras da linguagem teolgica e ataca a Deus. Sabe muito bem que o risco imenso porque em poder
no pode competir com Deus. Porm cr saber o que justo. E a justia no monoplio de Deus (PIXLEY, 1984 , p.
338).
13
No se trata de acusar Deus, mas de pedir-lhe contas, de desafi-lo a provar a culpabilidade de J
(RADERMAKERS, 1998, p. 125).
14
J est confundido no por um inventrio vo e arrogante dos itens criados, mas por sua prpria estreiteza de viso
por ter censurado um deus que ele acreditava ser onipotente e cheio de caprichos. J d-se conta que Yhwh est
totalmente envolvido pelo sofrimento e luta de suas criaturas (LACOCQUE, 2007, p. 91).
15
A resposta de Deus a J, em forma de uma srie de questes, devia reportar-se ao comeo do mundo e sua criao,
porque o problema de J era fundamentalmente teolgico e cosmolgico. J devia descobrir quem, exatamente, Deus,
de maneira a expor e corrigir a louca malcia dos amigos (LECOCQUE, 2007, p. 93).

J o homem que colocou Deus sob suspeita

11

sem que a relao com Deus seja colocada em xeque. Este um mistrio entre tantos outros nos
quais o ser humano est envolvido!16
O autor do livro de J no tem a inteno de ridicularizar a teologia tradicional e, sim,
mostrar-lhe a insuficincia para resolver a questo do sofrimento do ntegro e reto, a desgraa do
justo17. A firmeza da teologia tradicional no to firme assim. "Foi Deus quem quis" "Foi Deus
quem permitiu" so afirmaes correntes diante de situaes inexplicveis. Entretanto, so respostas
insatisfatrias, que revelam a incapacidade humana de penetrar os meandros do mistrio da vida,
que envolve tanto J quanto seus amigos.
6. A graa recuperada
Cada um dos dois Js recupera a graa a seu modo.
O J da seco narrativa, tendo conservado a fidelidade, v a sorte mudar totalmente. Deus
restituiu-lhe todos os bens, o dobro do que antes possua... O Senhor abenoou J no fim de sua
vida mais do que no princpio: ele possua agora quatorze mil ovelhas, seis mil camelos, mil juntas
de bois e mil jumentas. Teve, tambm, outros sete filhos e trs filhas... Depois desses
acontecimentos, J viveu ainda centro e quarenta e quatro anos e viu seus filhos e os filhos de seus
filhos at a quarta gerao. E morreu velho e cumulado de dias (J 42,10-17).
Esta soluo confirma a teologia da retribuio. A desgraa foi uma provao na vida de J.
A recompensa divina veio em forma de bens multiplicados, prole e idade avanada, como
recompensa da fidelidade. um happy end!18 A lio clara: o sofrimento no tem a ltima palavra
na vida do justo, pois a bno divina vir na certa. Vale a pena sofrer, embora sem merecer o
sofrimento!19
Com grande probabilidade deve ter sido um acrscimo, obra de algum inconformado com a
soluo a que J chegou: resignar-se diante do desgnio insondvel de Deus 20. O Senhor deu, o
Senhor tirou... bendito seja o nome do Senhor (J 1,21). O sofrimento do justo s ser
compreendido por quem for capaz de compreender que Deus no est obrigado a cumular o justo de
bnos, s porque foi justo. E, mais, entender que o sofrimento do justo pode no ser castigo de
16

De fato, a orao de J, a interpelao, ou seja, o ultimatum que dirige a Deus choca-se com um muro: o silncio.
Deus parece ausente. Tanto mais se poderia desconfiar de um trao de sua presena na fora do grito de J, na certeza
que o anima, e mesmo na f com que clama sua inocncia (RADERMARKERS, 1998, p. 205).
17
A conversa entre os trs amigos e J comparvel a uma conversa entre um telogo conservador e um telogo
liberal, ou entre um cristo cheio de bom senso e um membro fantico de uma seita. Praticar duas teologias equivale a
falar duas linguagens diferentes (VOGELS, 1995, p. 178).
18
RADERMARKERS (1998, p. 261) segue uma posio um pouco diferente. O dobro de bens dado a J no deve
ser tomado ao p da letra como um Happy End ou uma contrapartida em recompensa por sua boa conduta; significa a
todo-poderosa generosidade de Deus.
19
Para TERNAY (2001, p. 318), trata-se de uma restaurao e no de uma retribuio: J recebe todos os seus bens
novamente e em dobro.
20
Pode-se dizer que a concluso do livro estraga (gte) o livro, porque volta doutrina da retribuio segundo o
princpio de causa-efeito, a teoria que o livro tentou questionar (VOGELS, 1995, p. 254).

J o homem que colocou Deus sob suspeita

12

Deus. E, sim, ter outras causas, por exemplo, a maldade e a injustia alheias. E que Deus se
solidarizar com o justo injustiado, sofrendo com ele, sem intervir para priv-lo do sofrimento. A
grandeza de Deus consistir, exatamente, em fazer-se solidrio com o justo sofredor, sem criar para
ele um tipo de existncia especial, onde a dor no tenha lugar. Em outras palavras, um tipo de vida
artificial onde o ser humano est posto margem da tragicidade da vida. O autor de J no caiu
nessa armadilha! O acrscimo de J 42,10-17 foi uma traio teologia do narrador. Os sinais
hiperblicos de bnos contm uma teologia contrria que foi defendida ao longo de toda a obra.
O final feliz tem o efeito de amenizar a crueza do passado. Entretanto, a verdadeira religio
consiste em perseverar no amor de Deus, embora os sinais exteriores sejam interpretados pelos
falsos telogos como punio divina. A teologia do narrador de J exige, pois, deixar de lado o
desfecho entrevisto por quem se recusava a renunciar teologia aprendida da tradio, sem
questionar-lhe os fundamentos.
O J da seco potica, aps o debate estril com os amigos, recorre a Deus, de quem espera
luzes para entender o enigma de sua vida. Os dois longos discursos de Deus (J 38-41) parecem no
enfrentar o problema com que J se debatia. Recorrendo a perguntas retricas e bastante irnicas,
confronta-o com a multiplicidade de interrogaes, para as quais os seres humanos no possuem
resposta, e com os quais devem conviver. O mistrio da natureza e da histria soma-se ao mistrio
de cada ser humano como parte de um mistrio muito maior e incontrolvel, que escapa a toda e
qualquer compreenso humana, que tenha a pretenso de ser cabal. Ao ser humano so dadas
fagulhas de compreenso, com as quais deve se contentar. A religio no oferece ao ser humano
uma segurana racional, uma chave de leitura para os mistrios da vida e do cosmos (SNCHEZ,
1991, p. 173-183). A religio parte da. Qualquer teologia muito segura racionalmente pode
mostrar-se insuficiente, quando no intil.
O J crtico parece encontrar a paz de esprito. No pela via da razo, no sentido de ter
chegado a explicaes apodticas de seu sofrimento, embora fosse inimputvel (LEVORATTI,
1993, p. 1-53). E, sim, pelo caminho da f, no sentido de reconhecer haver um sentido para o
sofrimento, conhecido apenas por Deus21. Da, dirigindo-se a Deus, ter dito: Fui leviano ao falar.
Que que vou responder? Porei minha mo sobre a boca. Disse uma coisa, mas no repetirei; e
ainda outra, mas nada acrescentarei (J 40,4-5). J pratica uma espcie de silncio obsequioso
diante de Deus, para alm da crtica e da revolta; uma forma de calar respeitoso, contrapondo-se
verborria dos amigos e se precavendo contra a tentao de imprecar e blasfemar, pela incapacidade
de compaginar amor e sofrimento22.
21

A pedagogia utilizada por Deus... permitiu que J se abrisse progressivamente descoberta de um Deus que no
to cruel como ele imaginava de dentro de sua crise, mas de um Deus de santidade que o nico a poder juntar desta
maneira tanta bondade e tanto respeito pela justia (TERNAY, 2001, p. 311).
22
J luta com Deus, mais ainda consigo mesmo, com a falta de moderao de seus pensamentos, com o sentimento de
inferioridade que o assalta, com a insegurana que o corri interiormente e da qual gostaria de sair com palavras

J o homem que colocou Deus sob suspeita

13

J d um passo a mais, colocando-se diante de Deus com reverncia. Reconheo que podes
tudo e que para ti nenhum pensamento oculto... Pois eu falei, sem nada entender, de maravilhas
que ultrapassam meu conhecimento... Eu te conhecia s por ouvir dizer, mas, agora, vejo-te com
meus prprios olhos. Por isso, acuso-me a mim mesmo e me arrependo, no p e na cinza (J 42,26)23. A honestidade de J consistiu em no se contentar com a teologia pr-fabricada, que os amigos
queriam faz-lo tragar24. Antes, s se contenta quando faz teologia, dispondo-se a falar com Deus
face a face. Teologia de primeira mo! Teologia onde o ser humano, mormente o justo sofredor,
coloca-se diante de Deus e se predispe a escut-lo e dar-lhe razo, mesmo sem chegar explicao
cabal da realidade. De uma coisa J est seguro, de forma alguma est sendo castigado por Deus,
por faltas passadas, nem, tampouco, estava alijado das preocupaes divinas. Deus estava atento a
ele, mesmo em meio a sofrimentos atrozes25.
A concluso narrativa apresenta Deus censurando Elifaz de Tem e seus amigos, por terem
sido incapazes de falar corretamente de Deus. J, pelo contrrio, elogiado. Estou indignado
contra ti e os teus dois amigos, porque no falastes corretamente de mim, como o fez meu servo J
(J 42,7)26. Portanto, o discurso ortodoxo dos defensores da religio e dos apologetas fanticos, por
mais fiis a Deus que queiram ser, padece de um defeito radical: no tem o beneplcito divino 27.
Afinal, Deus no precisa de quem o defenda! Na contramo, o discurso de J, crtico e
inconformado, corresponde ao falar bem de Deus. Este no exige de ningum abaixar a cabea
diante do que no entende, nem, tampouco, engolir respostas piedosas, mas pouco convincentes ou,
at mesmo, inaceitveis. Deus no abafa o grito do justo sofredor, cujo sofrimento no se explica
com os argumentos oferecidos pela religio. O protesto do justo sofredor no blasfmia. sinal de
reverncia de quem, afinal, compreendeu que, de Deus, nada se deve esperar, pois s vale a pena
am-lo por pura gratuidade, sem a mais nfima tentao de contar com recompensa, seja ela qual
for. Deus ser amado por ser amvel, no porque possa retribuir com bens, prole e vida longa. O ser
humano ser justo, mesmo em meio a sofrimento, pois este o modo de proceder de quem faz a
ameaadoras (MARTINI, 1990, p. 107).
23
Entretanto, para DIETRICH (1991, p. 40), isto estranho porque a interveno do todo-poderoso, que fala do meio
de uma tempestade, parece descarregar sobre o entendimento limitado de seu sdito a imensido csmica da sabedoria
envolvida na criao e na natureza.
24
J conhecia Deus pela catequese, pela teologia, pelas disquisies, pelos livros. No se tratava, claro, de
conhecimentos falsos. Entretanto, no conseguiam criar unidade e, de fato, a enfocar a face de Deus... Agora, os olhos
se lhe iluminaram e conseguiu intuir, diretamente, que, de Deus, no se fala; pelo contrrio, ouve-se-lhe e se o adora
(MARTINI, 1990, p. 122).
25
O Deus que J buscava calou-se, enquanto este ltimo esforava-se para encerr-lo num sistema. Enfim, fala quando
J, tocando o fundo do despojamento, no encontra palavras, quando no espera outra palavra seno a de Deus
(CHREAU, 2006, p. 289).
26
Os discursos dos amigos representam a teologia da ordem e da submisso a um destino providencial que regula o
cosmos, mas que no enfrenta as injustias com as quais os seres humanos padecem. Os amigos tm, portanto, discursos
tpicos de certas prticas consoladoras. Trata-se de uma antiteologia. A antiteolgoia se parece muito com a teologia,
mas no teologia (ROSSI, 2005b, p. 76.77).
27
A lgica de uma teologia que deduz suas razes de princpios gerais levou os amigos a trair sua amizade. E agora
Deus os condenava por esta defesa anti-humana da divindade de Deus (PIXLEY, 1984, p. 341).

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14

verdadeira experincia de Deus. Da busca de recompensa, passa-se gratuidade e ao amor como


postura religiosa verdadeiramente sbia. Agir diferentemente insensatez! Compreende-se que a
verdadeira religio no interesseira do ut des e que vale a pena ser temente a Deus, mesmo em
meio dor e ao sofrimento. Da teologia da retribuio passa-se teologia do amor e da graa. A
pessoa de f autntica ama a Deus com um amor desinteressado, sem nada esperar em troca. A
desgraa, ento, deixa de ser desgraa castigo de Deus. A experincia humana de dor e de
sofrimento deixa de ser argumento para se duvidar da misericrdia divina. A pessoa de f pode amar
a Deus e se sentir amada por ele em meio ao sofrimento. Afinal de contas, trata-se do sentido que
damos aos fatos, a partir da relao estabelecida com Deus. O sofrimento s pode ser compreendido
diferentemente por quem, de fato, estabelece com Deus uma relao de absoluta gratuidade. J
reencontrou o sentido da vida porque recusou as teologias de segunda mo e trilhou um caminho
novo, contra tudo e contra todos28.
J foi aprovado por Deus por ter procurado a verdade com mais coragem e, por
conseqncia, ter se aproximado dela mais de perto. Embora sua linguagem possa levar suspeita
de blasfmia, foi a que melhor preservou a glria divina; mais que uma linguagem muito certinha,
devedora da doutrina da retribuio. Aqui o risco de comprometer a imagem de Deus grande. Pelo
contrrio, a gratuidade no trato com Deus e no falar de Deus tem mais chances de originar uma
religio verdadeira.
Concluso
A superao das aporias da f e da religio supe estabelecer com Deus uma relao de
absoluta gratuidade, amando-o sem nada esperar, a no ser a certeza de am-lo com amor
verdadeiro. S assim a pessoa de f capaz de mirar para alm das des-graas da vida, sem se
lamentar nem se revoltar contra Deus. J comporta um claro ensinamento: para avanar na direo
de Deus, pressupe-se romper com a tradio (ROSSI, 2005a, p. 63). Dito de outro modo, por em
xeque as falsas imagens de Deus, de modo especial, as cultivadas por um tipo de religio piedosa,
porm, sem consistncia. Sem colocar Deus sob suspeita o Deus de certas teologias ser
impossvel falar bem de Deus.
J no resolveu o problema em que se encontrava. No! Ele no ofereceu um contedo
teologia, mas apontou para um mtodo de fazer teologia, a partir da experincia. S a
partir da possvel fazer uma teologia honesta que, talvez, nos colocar a salvo de
certas crises de f.

28

Para a questo do desafio da verdadeira religio, a partir do livro de J, cf. STORNIOLO, 1992, p. 77-87.

J o homem que colocou Deus sob suspeita

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