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A HISTORIOGRAFIA DE MARIA THETIS NUNES E A EDUCAO DA

INFNCIA NA PROVNCIA DE SERGIPE


Nelly Monteiro Santos Silva

A HISTORIOGRAFIA DE MARIA THETIS NUNES E A EDUCAO DA INFNCIA


NA PROVNCIA DE SERGIPE
Nelly Monteiro Santos Silva1

Em Sergipe, alguns estudos acerca da infncia comeam a ser realizados.


Muitos destes nascem a partir

de pesquisas sobre o surgimento dos primeiros

jardins de infncia, fato este que nos remete aos primrdios do sculo XX. No
entanto, so rarssimas, quase inexistentes, as pesquisas que se preocupam em
figurar como se dava a educao da criana nos perodos que antecedem ao
referido sculo.
Podemos atribuir tal fato dificuldade de encontrar fontes existentes sobre o
tema infncia. Alm disso, dos poucos documentos com os quais podemos ter
contato, quase todos se encontram em pssimo estado de conservao e manuseio.
Esta realidade nos faz refletir o quanto seria conveniente, em cada um dos pases
que representamos, fazer uma coleta similar de documentos idnticos, perguntandonos a cada vez sobre a representatividade que lhe podemos atribuir (JULIA, 2001;
p.16).
Mesmo com todos estes entraves, o fato que naquela poca j existiam
crianas em Sergipe lgico! logo, alguma coisa eu haveria de encontrar, que me
fornecesse pistas de como a criana era vista naquela poca; qual o trato que era
dado infncia na Provncia de Sergipe. Sob esta condio Provncia - o Estado
permaneceu de 1822 1889. A fim de encontrar algumas pistas que procurasse
responder s minhas indagaes, o meu orientador, o Professor Doutor Jorge
Carvalho do Nascimento2, sugeriu-me rastrear no livro Histria da Educao em
Sergipe, da professora Maria Thetis Nunes, todas as informaes que sugerissem
algo sobre a educao da infncia naquele perodo.
A respeito da obra de Thetis Nunes, Santos (2004; p.146) comenta:
Clssico pela abordagem apreendida, pela coleta e interpretao de vasta
documentao, pelas concluses apresentadas e pelo entendimento
sobre a educao sergipana, no em anos, mas em sculos, que
transmitiu a diversas geraes de pesquisadores, o estudo de Thetis
Nunes pode ser visto no somente como um documento sobre o assunto
a que se props, bem como um monumento, que vem sendo
reiteradamente utilizado como rastro fundamental de novos
empreendimentos no campo do saber.

De fato, o livro de Thetis Nunes me forneceu informaes valiosssimas sobre


o tratamento atribudo s crianas durante o tempo em que Sergipe foi provncia3;
mesmo este no sendo uma obra que apresentasse a educao da infncia como
foco especfico. Histria da Educao em Sergipe que apresenta como objeto a
histria da educao do referente Estado dos primrdios do Brasil Colnia at 1930
faz meno criana quando aborda questes como o ensino das Primeiras
Letras; o Ensino Primrio; quando comenta sobre a criao da Campainha de
Aprendizes Marinheiros em Sergipe (CAM) 1868 1885; quando comenta do
tratamento que era atribudo ao professor (a) e s mulheres naquele perodo, etc.
Segundo Freitas (2003), a histria social da infncia no Brasil tambm a
histria da retirada gradual da questo social infantil (com seus corolrios
educacionais, sanitaristas etc.) do universo de abrangncia das questes de
Estado4. O autor afirma ainda que:
No sculo XIX, criana, por definio, era uma derivao das
que eram criadas pelos que lhe deram origem. Eram o que se
chamava crias da casa, de responsabilidade (nem sempre
assumida inteira ou parcialmente) da famlia consangnea ou
da vizinhana. O abandono de crianas e o infanticdio foram
prticas encontradas entre ndios, brancos e negros em
determinadas circunstncias, distante da questo da
concentrao devastadora nas cidades, da perversa
distribuio de bens e servios entre as camadas sociais e das
fronteiras que entre elas se estabeleceram (FREITAS, 2003; p.
20).
Em Sergipe, naquele perodo, a viso que se tinha de criana no era muito
diferente da que se tinha no restante do Brasil. Segundo Nunes:

A Histria da Educao no Brasil a Historia de sucessivas


reformas fracassadas, inspirada em concepes dissociadas
de nossa realidade. (...) Como se torna impossvel estudar
Histria de Sergipe dissociada da Histria do Brasil, assim, no
terreno educacional, h estreita correlao no que ocorria no
plano nacional e o que sucedia na vida sergipana. (NUNES,
1984; p. 14).
Nessa poca as crianas eram vistas ainda como adultos em miniatura, no
sendo ainda foco de nenhuma ateno especial, no sendo percebidas nem
ouvidas. As crianas no tinham voz nem vez.

De acordo com Thetis Nunes, nos fins do sculo XVIII a situao da educao
brasileira era realmente catica, com o atraso do salrio dos professores, que
tambm faltavam com suas obrigaes; falta de locais e materiais adequados etc.
Somente, no comeo de 1808, com o estabelecimento da Corte Portuguesa
no Brasil, que teve inicio uma nova etapa da vida colonial.
Em Sergipe, no ano de 1820, apesar do desenvolvimento econmico ocorrido,
apenas uma parcela mnima chegava escola, predominando a ignorncia e o
analfabetismo numa sociedade onde reinava a violncia e a criminalidade. Todavia,
o quadro educacional de Sergipe no era uma peculiaridade local. Constitua uma
rplica do que acontecia no Brasil ainda no comeo do sculo XIX (NUNES, 1984;
p. 35).
As profundas transformaes que vo se produzindo nas condies
matrias de existncia, ao longo dos sculos XVIII XIX, vo
produzindo tambm efeitos nos modos de pensar dos homens.
Modos de pensar que, por sua vez, afetam os prprios modos de
agir, de viver. (SMOLKA, 2002; p. 109).

Para compreender o tratamento que era dispensado criana naquele


perodo, no s em Sergipe como no restante do Brasil, preciso ver a criana
como uma questo pblica que se encontra subordinada a interesses econmicos
que foram sendo retiradas paulatinamente do universo de abrangncia das questes
de Estado (QUINTEIRO; 2002; p.32).
Na verdade, a histria da infncia coincide com a histria do
atendimento s crianas em situao de risco, o que tambm
contribui para a produo da imagem da criana pobre, que
sempre vista como uma ameaa social a ser contida (Op. Cit.).

Esta informao pode ser vivenciada em vrios trechos do livro Histria da


Educao em Sergipe, onde podemos verificar os diferentes tratamentos que eram
dispensados s crianas das classes dominantes e aquelas pertencentes s classes
menos abastardas. Do mesmo modo podemos verificar a relao existente entre os
processos de escolarizao e a produo da concepo de infncia em diferentes
pocas.
Um dos aspectos para os quais Maria Thetis Nunes chama ateno, diz
respeito aos padres seculares. Segundo a autora,

Na histria da educao sergipana, como aconteceu em todo o


Brasil, no pode ser esquecida a contribuio do padre secular, no
interior das casas-grandes e das fazendas, como elemento marcante
na sociedade patriarcal que ali floresceu. No existem caractersticas
de sua atuao. Ela, porm, foi considervel como elemento culto
que eram os padres numa sociedade embrionria aonde o
analfabetismo imperava. Coube-lhes educar os sobrinhos, o tiopadre, personagem destacado na vida patriarcal, ou os prprios
filhos, como o pai de inmeras crianas, mestias em sua maioria
(NUNES, 1984; p.34).

Alm dos padres seculares,


Escapam, tambm, s estatsticas, as pessoas, principalmente
mulheres, responsveis pela alfabetizao de grande nmero de
crianas nas casas-grandes e fazendas, como agregadas
sociedade patriarcal dominante. Presas a essa estrutura social por
laos consangneos ou de clientela, s a partir dos meados do
sculo XIX comearo a transformar-se em assalariadas. (Op.cit;
p.35)

Mais tarde a mulher viria a ser a expresso da escola verdadeira, que tem
por altar a verdade e por amor o sentimento. Assim, poderia desaparecer a escola
antiga dominante, que tinha por dogma o desconhecido e por alma a palmatria5
(Op. cit; p.116). Segundo Nunes,
Repercutindo o que se passava no Brasil, tambm em Sergipe
comeou a alterar-se a situao da mulher na sociedade, da qual
passa a participar mais ativamente, saindo do recesso do lar,
buscando as escolas. Impunha-se, assim, a necessidade de
fornecer-lhe conhecimentos adequados. J na imprensa aparecem
artigos falando da necessidade de dar mulher educao, desde
quando nas cincias e nas artes, a mulher sergipana de todo
incompetente, fixando, com cores carregadas, a situao cultural em
que ela se encontrava mergulhada. Cresceu o nmero de
estabelecimentos de ensino femininos (1984; p.155).

Em 1838, o Decreto n 110 de maro do corrente ano, o presidente da


Provncia neste perodo, implantava o ensino profissional em Sergipe, criando o
Colgio das Artes Mecnicas para o ensino de rfos pobres, expostos e filhos de
indigentes. Para o funcionamento, previa a contratao de oito colonos artfices,
preferentemente suos, e entre eles dois agricultores para manifestarem prticas
agrcolas, e os outros ensinariam ofcios mecnicos dos mais necessrios e teis
(Op. cit; p.64).
Outra informao fornecida pela Histria da Educao em Sergipe que nos
permite visualizar a educao dispensada criana durante o perodo provincial, diz

respeito s folhas de matrcula das escolas sergipanas que, de acordo com a autora,
espelham a sociedade da poca, alm de permitir visualizar a mestiagem que a
caracterizava.
No ano de 1846, por exemplo, matricularam-se na escola pblica de
Primeiras Letras regida pelo professor Manuel Cndido Dormundo
Roxo, na Vila das Laranjeiras, 37 alunos classificados como pardos,
6 mestios e 29 brancos. Deste total de 72 crianas, dos 20 rotulados
como filhos ilegtimos ou de pai incgnito s dois eram brancos.
Situao idntica registravam as demais escolas das zonas
aucareiras, onde imperava o patriarcalismo, e as senzalas
forneciam o grande contingente de mestios. Essa percentagem vai
diminuindo nas escolas de zona de agricultura de subsistncia e da
pecuria.(NUNES, 1984; p.71).

Em 31 de agosto de 1856, o ento presidente da Provncia, Salvador Correia


de S e Benevides, voltando a tentativa de implantao do ensino profissional,
criava atravs da Resoluo n 441, o Colgio dos Educandos. Segundo Maria
Thetis Nunes, este era,
No ano de 1846, por exemplo, matricularam-se na escola pblica de
Primeiras letras regida pelo professor Manuel Cndido Dormundo
Roxo, na Vila das Laranjeiras, 37 alunos classificados como pardos,
6 mestios e 29 brancos. Deste total de 72 crianas, dos 20 rotulados
como filhos ilegtimos ou de pai incgnito s dois eram brancos.
Situao idntica registravam as demais escolas da zona aucareira,
onde imperava o patriarcalismo, e as senzalas forneciam o grande
contingente de mestios. Essa percentagem vai diminuindo nas
escolas de zona de agricultura de subsistncia e da
pecuria.(NUNES,1984; p.71).

Segundo a autora o ensino profissional primrio gratuito,


Tinha como finalidade formar operrios e contra-mestres,
ministrando-se aos mesmos que pretendessem aprender um ofcio,
havendo para isso at o nmero de cinco oficinas de trabalho manual
ou mecnico que fossem mais convenientes e necessrios ao Estado
em que funcionassem a Escola. Exigia-se a idade mnima de 10 anos
e mxima de 13 anos para o ingresso, sendo preferidos os
desfavorecidos da fortuna. Traziam, assim, uma marca assistencial,
da porque, por muito tempo, foram procuradas pelas camadas mais
pobres da sociedade e olhadas com preconceito pela classe mdia,
que buscava, na educao, status social (op. cit; p. 208).

Segundo Cruz (2004), em 1861, o presidente da Provncia Thomaz Alves


Junior, foi levado a solicitar ao Ministrio da Marinha a criao de uma Companhia

de Aprendizes Marinheiros em Sergipe, devido ao nmero de rfos e filhos de


pobres que crescer vertiginosamente, representando um enorme entrave
segurana da Provncia e ao desenvolvimento da mesma. Mas, as condies desta
localidade no permitiam criar um asilo para recolher rfos naquele momento.
Somente em 5 de abril de 1868, esta viria a ser fundada.

Fundada em 5 de abril de 1868 a CAM de Sergipe apresentava dupla


justificativa. Conforme o relatrio de Josino Meneses, datado de 7 de
setembro de 1904, a Companhia seria til, pois atendia ao grande
nmero de meninos que aqui havia em completo abandono. Ainda
segundo o relatrio, a instalao da CAM foi favorecida pelo belo
esturio do Contiguiba que por sua profundidade e extenso
navegvel prestava-se admiravelmente a aprendizagem de todas as
manobras e exerccios martimos. (Relatrio Presidencial de & de
setembro de 1904 Josino Meneses). (...) Na Capital da Provncia a
CAM sergipana, teve como sede uma modesta casa alugada rua
da Aurora (atual Ivo do Prado). Logo aps ser alojada, o Presidente
da Provncia recebeu do Ministro da Marinha, ordens para alugar um
prdio mais amplo, onde a Companhia estivesse melhor instalada.
(...) O nmero de menores estava fixado em 200. frente do CAM
estava o Capito dos Portos, o Coronel Joaquim Jos da Silva. Alm
dos 200 aprendizes a CAM deveria ser composta da seguinte forma:
comandante, capelo, 2o cirurgio, oficial da fazenda, fiel, enfermeiro,
cozinheiro, mestre de armas, 2 guardies e 4 marinheiros de classe
(CRUZ, 2004; p.65).

Com o objetivo de ensinar os menores o servio de militares sem posto ou


graduao, pode verificar atravs de relatrios, que a CAM, inicialmente no era
muito bem vista pela populao da provncia, que viam este servio como castigo.

A perpetuao do carter discriminatrio na constituio dos


quadros da Armada Nacional. Os oficiais eram escolhidos nos
meios aristocrticos e o recrutamento das praas continuava
ser feito entre os pobres, os desprotegidos, os desocupados,
os criminosos, que quase sempre eram levados a fora, ou a
lao (CARVALHO, 1996, apud CRUZ, 2004; p. 66).
A partir de 1882 a educao primria dos aprendizes, que antes era fornecida
pelo Governo Provincial, passa a ser dirigida pelo capelo da referida Companhia.
Cruz (2004) acrescenta que,
os resultados nos sugerem que a Companhia de Aprendizes
Marinheiros possua um programa que visava conferir aos
menores educao primria e formao tcnico-militar.
Oficialmente, essa proposta visava garantir o futuro dos

ingressos e simultaneamente incorpor-los Marinha de


Guerra.(Op.cit, p.66).
Contrariamente ao que ocorria no inicio da fundao da CAM, mais tarde
haveria um aumento do numero de inscritos na mesma, pois mudaria a forma
preconceituosa com que a populao via a instituio. Essa mudana de opinio
havia sido influenciada, dentre outros fatores devido s circulares enviadas aos
Juizes de rfos de toda a Provncia, pelo Presidente Jos Ayres do Nascimento,
atravs do qual solicitava que os meios necessrios para que os menores fossem
efetivados na CAM, fossem empregados. Em 14 de fevereiro de 1885 a CAM foi
extinta.

O contingente da Companhia de Menores deveria ser anexado


a CAM da Provncia da Bahia. Com ela, desaparecia o projeto
de uma instituio de formao profissional a disposio da
juventude sergipana, ao mesmo tempo em que enfraquecia o
ideal de fortalecimento das foras militares ligadas defesa
martima. (...) A provncia chegou a ser a terceira maior
responsvel em enviar pessoal para formar o conjunto de
praas da marinha (CRUZ, 2004; p.67-68).
Alm

dos

acontecimentos

descritos

anteriormente,

acontecimentos

posteriores mencionados em Histria da Educao em Sergipe nos permitiram


tambm tirar concluses a respeito da infncia no perodo em estudo como, o
Regulamento de 24 de outubro de 1870 e suas implicaes; e a Reforma de Lencio
de Carvalho que em 1877, entre outras coisas restabeleceu o concurso para as
ctedras dos cursos superiores, tornou obrigatrio o ensino primrio, introduziu a coeducao no ensino primrio at os 10 anos de idade, e criou as escolas primrias
de 1o e 2o graus( NUNES, 1984; p.140).
Em meados de 1882, reforma educacional francesa de Jules Ferry, que
reorganizou o ensino da Frana tornando-o leigo, gratuito e obrigatrio atravs das
leis de 1880 e 1883, repercutia no pas. Segundo Nunes (op. cit. p. 141),

Dentro dessa concepo, enviou ao Parlamento um projeto de


reforma educacional, que, porm, no chegou a ser discutido. Foi
encaminhada a uma comisso para estud-la, sendo o Relator Rui
Barbosa. Seu parecer o mais importante documento sobre a
educao brasileira na poca imperial, na anlise global feita de
todos os ramos do ensino. A se encontra, com efeito, uma

conceituao geral da educao; os seus princpios normativos,ou


uma filosofia pedaggica; as idias sociais que a educao deveria
precisar sobre a Biologia e Psicologia da Criana segundo os
estudos da poca; toda a tcnica dos estudos secundrios
superiores. Em sntese, a definio de um plano nacional de
educao que chamava de sistema nacional de ensino e para cuja
execuo advogava se institusse um Conselho Superior e um
Ministrio prprio.

O fato da Biologia e Psicologia da Criana constarem nas idias sociais que a


educao deveria precisar mostra uma grande evoluo na forma de ver e pensar na
infncia, mas essa nova concepo ainda se encontrava longe do ideal. De acordo
com Maria Thetis Nunes,
todo sistema educacional parte integrante da organizao de uma
sociedade. Todos os seus componentes devem estar mutuamente
dependentes, em sincronizao. Assim no acontecera no Brasil
Imprio. Cada Provncia desenvolvera o ensino primrio e secundrio
sem plano definido, segundo as contingncias do momento e os
interesses dos grupos no poder. Da o fracasso de alguns estadistas
que tentaram, na administrao das Provncias, reformas que se
chocavam com a realidade social dominante (1984; p. 168).

Em outras palavras no era s educao e a ateno dispensadas a infncia


e criana que deixavam a desejar, mas todo o sistema educacional, que destoava
da realidade social. De acordo com Filho e Sales (2002), nos anos 20 e 30 do sculo
XIX,
a educao escolar da infncia passa a ser objeto de crescente
ateno por parte da sociedade como um todo, e dos legisladores
em particular, inaugurando um tempo de submetimento e
constituio de novos sujeitos, dentre eles o nosso conhecido aluno.
preciso tambm considerar que o nosso prprio entendimento do
que seja a profisso docente e, mesmo, da noo de criana e de
aluno, deve muito s discusses (op. cit; p. 263).

As informaes fornecidas pelo livro Histria da Educao em Sergipe, de


Maria Thetis Nunes, ajuda-nos a compreender que assim como em outras
localidades brasileiras daquele perodo a presena das crianas e dos adolescentes
incomodava. Em outras palavras, o convvio entre cidade, infncia e educao
tambm se deu de forma tensa nessa regio. Alm disso, as informaes contidas
na obra a cerca da criana, podem servir de ponto de partida para efetivao de um
estudo mais aprofundado sobre a histria da infncia em Sergipe no decorrer do
sculo XIX.

Contudo, apesar da enorme abrangncia da obra Histria da Educao em


Sergipe fazer com que o mesmo seja referncia para o estudo dos mais variados
objetos na rea do conhecimento, importante que consideremos que, segundo
Santos (2004), todo trabalho fruto do seu tempo e, o livro de Maria Thetis Nunes
no escapa a essa mxima.
Concluo esse trabalho com uma citao de Carlota Boto, que acho mais que
pertinente e adequado concluso do tema:
luz do exposto preciso reconstituir o objeto infncia, em alguma
medida, no apenas pela constituio de novas respostas, ms pela
ousadia de novas indagaes. A pedagogia compreende a infncia
mediante eixos analticos, habitualmente postados, cada qual, como
uma nica representao vlida da realidade. Ocorre que, sob tal
pretenso de racionalidade onipotente, esquece-se, por vezes, de
ouvir a criana naquilo que ela pensa de si prpria. Existe uma
cultura pensada para a infncia. A expresso de tal cultura advm
por prticas familiares, pela escolarizao formal, pelos meios de
comunicao de massa, pelas artes e at pela cultura acadmica.
Deve existir, porem, crianas capazes de contar de si, de ser
protagonistas e narradores do seu prprio relato. Ouvir essa voz
parece-nos ser condio inarredvel para levar adiante o discurso
moderno; este pode-se dizer traz consigo a virtude de reconhecer
eu pouco ainda sabemos sobre a frgil, poderosa promissora
condio de ser criana... (BOTO, 2002, p.58).

NOTAS:
1

Licenciada em Pedagogia pela Universidade Federal de Sergipe: nellymonteiro@bol.com.br.


Professor Adjunto do Departamento de Histria e do Mestrado em Educao da Universidade
Federal de Sergipe, onde responsvel pelas disciplinas Histria da Educao e Educao
Brasileira.
3
Na realidade, a autora fornece informaes sobre a criana que antecedem ao perodo analisado.
Como exemplo desta afirmao, a autora menciona a misso de So Tom fundada em 1575,
durante o governo de Lus de Brito, sendo que nesta foi aberta a primeira escola para crianas de
Sergipe pelo Pe. Gaspar Loureno que chamou-se Escola de So Sebastio ( NUNES, 1984; p.20).
4
FREITAS, Marcos Crzar de. 2003. Historia social da Infncia no Brasil. 5.ed. So Paulo:
Cortez.
5
Em alguns momentos, a utilizao da palmatria foi recriminada, como na Lei n 200, de 31 de julho
de 1847, mais tarde em 1848, esta lei viria a ser revogada. (NUNES,1984; p.78-79)
2

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:
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das Luzes. In: FREITAS, Marcos Cezar de. & KUHLMANN JR., Moyss (orgs.). Os
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Histria/ UFS: Sergipe: So Cristvo. p. 65.
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Histria da Educao. 2001. Campinas: Editora Autores Associados, n 1,
Janeiro/Junho. P. 9-43.
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Universidade Federal de Sergipe.
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PRADO, Patrcia Dias (orgs.). Por uma cultura da infncia: metodologias de
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