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Do tempo analgico ao tempo abstrato:

a musica mensurata e a construo da


temporalidade moderna
Maya Suem i Lemos

o relgio mecnico no ento telrico nem csmico.

E uma terceira criao, uma obra do pellSamemo, que no indica o tempo dos astros
,

nem o da

terra.

Ele tem o dom do tempo abstraIO, imelectual.

No de um tempo que se oferece como a 11lz do sol e dos elememos,


mas de 11m tempo que o homem collStri e

assume.
(Emst]nger,Das Sanduhrbuch, 1954)

Numa extensa genealogia que se inicia com os escritos pioneiros de


Bilfinger (1892) e passa pelos estudos de Sombart (1992), Needham (1965),
Mumford (1950), Landes (1987), Le Goff(1977) e Pomian (1984) - para citar

Nota: Maya Sucrni Lemos doutoranda em Histria da Msica e Musicologia e membro do Centre de
Recherches sur le Langage Musical (CRLM) da Uni\'crsit de Paris IV Sorbonne.
-

Estudos Histricos, Rio de Janeiro) nO 35, ianeiro-junho de 2005, p. 159-175.

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estl/dos hist6ricos. 2005 - 35

apenas alguns dos principais nomes -, a historiografia vem temando descre


ver h mais de um sculo, no sem obstculos e discordncias, o processo de
transformao da conscincia do tempo na sociedade urbana medieval ociden
tal, que, articulado e simbolizado pelo aparecimemo do relgio mecnico,
opera a transio de uma temporalidade medieval a uma temporalidade moder
na.
Se a data da apario dos primeiros relgios mecnicos objeto de
controvrsia,1 podendo ser estimada, segundo cada autor, de c. 1260 a c. 1330,
todos so unnimes, no emanto, em atribuir uma importncia fundamental, no
processo de transformao da temporalidade, ao surgimemo deste instrumento.
E isto tamo do ponto de vista de seu princpio de funcionamento, que viabiliza a
comagem moderna das horas, quanto daquilo que ele simboliza em termos so
ciais: o estabelecimento de uma nova ordem poltica, cultural e econmica, lai
cizada e citadina. De fato, Bilfinger j advertia que a histria da evoluo das
tcnicas no seria suficieme para explicar a passagem do tempo medieval ao
tempo moderno. Era preciso interrogar a histria social e cultural. A sua intuio
apontava para a sociedade urbana como o meio onde surge a necessidade dessa
transio e que ao mesmo tempo a impulsiona. Le Goff (l977: 48), seguindo essa
linhagem, nos mostra que nesse processo, segundo ele um dos maiores eventos
da histria das memalidades, que elaborada a ideologia do mundo moderno,
impulsionada pela transformao das estruturas e das prticas econmicas. Pois
no contexto da indstria urbana que se impor a necessidade de uma medida
mais precisa do tempo que regule a durao da jornada de trabalho: a burguesia
txtil, numa conjuntura de ascenso social, obter permisses para instalar sinos
e, mais tarde, relgios mecnicos no aI to das torres citadinas com a finalidade de
sinalizar os perodos de trabalho.2 Ela se apropria assim de um tempo at ento
marcado e regulado pelo ciclo natural do dia e pelas horas cannicas das igrejas e
mosteiros. Esse novo tempo laicizado - tempo do trabalh03 - se afirmar pouco a
pouco, reflexo e expresso de uma nova sdciedade e de uma nova economia que
vem substituir uma economia medieval cadenciada pelos ritmos agrrios, "isen
ta de pressa, sem preocupao com a exatido, sem imperativos de produ
tividade", imagem de uma sociedade ainda "sem grandes apetites, pouco exi
gente, pouco capaz de esforos quantitativos (Le Goff, 1977: 68).
Esse processo de transformao da temporalidade pode ser compre
endido, numa outra perspectiva, dentro de um comexto amplo de raciona
lizao e especulaao que comea a se afirmar no fim do sculo XII e culmina nos
monumentos escolsticos do sculo XIII. Trata-se da "emergncia de uma men
talidade aritmtica", de uma "invaso do nmero",4 que afeta o mundo do mer
cado, sem dvida, mas tambm a universidade. A msica, disciplina prtica por
um lado, mas pertencente en to ao quadrivium e, como tal, in vestida de um status
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Do tempo allalgico ao tempo abstrato

de sciemia, participa tambm desse movimento. Considerada expresso ltima


do nmero, das relaes numricas (harmonia), mas alm disso, por sua natureza
inrrnseca, fenmeno necessariamente temporal, ela se enconrra implicada em
roda reflexo sobre o tempo e sua medida. De faro, a uma modelnizao do tempo
corresponde, como veremos, uma modemizao do tempo musical, materializada
na msica dita memurvel e sistematizada arravs de um esforo prodigioso de
absrrao e objetivao do qual participam no apenas msicos, mas tambm
tericos ligados universidade. O processo de transio da msica no-men
survel msica mensurvel anlogo, sob inmeros pontos de vista, quele que
conduz do tempo medieval ao tempo moderno dos relgios mecnicos. Ele
assim revelador do movimento de idias e de estruturas mentais de represen
tao que leva transformao da temporalidade. Examinando aqui as prin
cipais etapas desse processo, mesmo que de maneira sumria, pretendemos mos
rrar que o estudo da evoluo da msica e da notao musical, particularmente
dinmica nesse perodo, pode conrribuir para uma compreenso cada vez mais
abrangente de um momento crucial de transformao das mentalidades no Oci
dente.
Relgi o mecllico

raciollalizao do tempo

Foi o desenvolvimento do sistema de escape, derivado do mecanismo


dos "orologia lzoetuma ou excitatorias monsticos, que, de um pontO de vista tc
nico, permitiu a apario dos primeiros relgios mecnicos no sculo XIII. An
tes ainda da segunda metade do sculo XlV, boa parte dos grandes centros ur
banos da Europa ocidental j ostentava no alto de suas rorres um exemplar dessa
nova meraviglia. E era bem de uma maravilha, de um gadget , que parecia tratar-se
ento: ainda frgeis e imprecisos nesses primrdios (freqentemente em pane e
podendo necessitar de ajustes dirios de at uma hora), sua funo era mais os
tentatria que utilitria (Le Goff, 1977: 66-79). A sua difuso representa, no en
tanto, uma mudana brusca e essencial no paradigma de medida do tempo: os re
lgios mecnicos inauguram um princpio que transformar definitivamente a
maneira como o homem apreende e representa o tempo. Pois, em vez de mime
tizar o fluxo do tempo tal como faziam o relgio solar e a clepsidra, o relgio me
cnico o racionaliza, recortando o continuum temporal em um nmero men
survel de instantes regulares e abstraros. De uma representaao analgica, mi
mtica do tempo, passa-se assim a uma representao abstrata e objetivada.
A concepo de um tal tempo, fragmentado e quantificado em instantes,
levar, verdade, ainda alguns sculos para ser integrada definitivamente nas
mentalidades - a diviso da hora em minutos e segundos no entrar no uso ha161

estlldos histricos

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bitual antes do fim do sculo XVI (Dohrn-Van Rossum, 1997: 294). Porm, o ba
timento regular do relgio mecnico, mais do que introduzir a idia de uma seg
mentao abstrata do tempo, vai implicar uma outra possibilidade, absoluta
mente nova e no sem grandes conseqncias: a de determinar horas iguais, in
dependentes dos ciclos naturais. Pois, at ento, as horas civis correspondiam s
horas cannicas dos ofcios litrgicos, 6calculadas de acordo com o ciclo solar (12
horas diurnas e 12 horas noturnas) e como tal desiguais, variando em sua du
rao segundo a estao do ano. O dia civil era cadenciado pela sinalizao epis
dica dos ofcios litrgicos, e era assim que, por exemplo, o Parlamento de Paris
comeava seus trabalhos junto com a primeira missa da Sainte-Chapelle e se dis
persava depois do sino da nona; e que em Bruges o tribunal ouvia as causas at o
meio-dia, e as apelaes at as vsperas (Landes, 1987: 119). A apario do rel
gio mecnico conduzir substituio dessa temporalidade elstica por uma
temporalidade regular, baseada em horas iguais, objetivando o tempo e trazendo
a possibilidade de uma sincronizao temporal rigorosa das aes humanas.
A nova contagem das horas, divorciada do ritmo natural do dia e da noi
te, se impor paulatinamente, anunciando a modernidade. Sinalizadas urna a
uma ao longo do dia, as horas iguais passaro a ritmar a existncia nos centros ur
banos em pleno desenvolvimento. Associadas a um novo tempo do trabalho, elas
marcam, como dissemos, a transferncia do poder da Igreja, como organizadora
da vida civil, s autoridades laicas e burguesia manufatureira (ver Landes,
1987: 125-126).
Os mesmos fatores que regem a transformao da temporalidade civil
acionam tambm a transformao da temporalidade musical. Veremos que a mu
sica mensurala, expresso dessa transformao, igualmente o resultado de um
processo de racionalizao do tempo; que este tambm passa a ser computado
atravs de uma pulsao constante que obriga substituiao de uma rtmica an
tes flexvel e irregular, permitindo conseqentemente uma sincronizao pre
cisa dos eventos musicais; que a representao analgica do tempo musical tam
bm dar lugar a uma representao abstrata e numrica; e, finalmente, que essa
transformao pode ser igualmente identificada a um processo de laicizao da
cultura urbana, materializada no abandono das leis divinas e naturais como or
ganizadoras do tempo.
Racionalizao do tempo musical: a musica mensurata

Durante os primeiros sculos de nossa era a elaborao e a transmisso


da msica se fizeram oralmente, sem interveno da escrita em nenhum de seus
estgios. Isidoro de Sevilha dir no incio do sculo VII: "Os sons, se no forem
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Do tempo alla/6gico ao tempo abstrato

guardados pelo homem em sua memria, desaparacero, pois nada os pode re


ter" (Etimologias, 15,2). Pois somente a partir do sculo IX que as inflexes do
canto eclesistico comeam a ser representadas atravs da escrita neumtica, um
sistema de signos derivados dos gestos que, sem ainda precisar a altura dos sons,
indicam de maneira esquemtica o movimento meldico.7 Os sculos seguintes
vem surgir diversos mtodos de notao musical j capazes de descrever os sons
em suas alturas e relaes intervalares, primeiramente utilizando letras do alfa
beto e depois incorporando uma pauta de uma ou mais linhas. Esse processo cul
mina, por volta do sculo XII, no sistema dos neumas ditos diastemticos,8 que
chegou at ns atravs de um repertrio conseqente de peas a uma ou duas
vozes, preservado nos manuscritos provenientes da abadia de Saint-Martial de
Limoges9 e no Codex Calixtzus de Santiago de Compostela (c. 1150). Um tal est
gio de evoluo da escrita musical pressupe o abandono, ao menos em parte, do
sistema de elaborao e transmisso oral da msica. Composio e escrita musi
cal passam ento a se interpenetrar, tornando-se dois aspectos inseparveis de
uma nica atividade. Disto decorre, desde ento, uma implicao direta dos m
todos de notao nos mecanismos de criao musical. Conseqentemente, en
tender a lgica da notao musical entender de certa forma o pensamento que
guia a criao musical a partir desse perodo.
Mas ser preciso esperar a passagem para o sculo XIII para que o pa
rmetro do tempo, que nos interessa aqui, seja integrado de maneira objetiva na
notao musical. Um sistema de notao da metade do sculo XII, como o do
manuscrito abaixo, pode nos dar uma viso global do fluxo dos sons no tempo e
da sincronia aproximada entre os sons de duas melodias, no caso de uma poli
fonia. Mas ele no nos informa nada sobre a durao de cada um dos sons, sobre
as possveis relaes de tempo entre eles. Pois o ritmo do canto ainda um refle
xo da mtrica e da prosdia do texto, tributrio da fala e da declamao e, como
tal, flexvel, fluido e irregular.
De fato, ser o desenvolvimento da polifonia a trs ou mais vozes, at en
to restrita a duas vozes,lO que vir impulsionar a criao de sistemas de mensu
rao do tempo musical. Pois, se o sistema de alinhamento vertical permite aos
cantores visualizar de maneira aproximada os pontos de coincidncia temporal
entre duas melodias (nos casos de dvida as regras contrapontsticas de conso
nncia so o nico recurso), ele seria claramente insuficiente em se tratando de
uma polifonia mais complexa. Os pontos de coincidncia espaados no nos in
fOlmam sobre como concordar precisamente as notas compreendidas entre eles,
e, no caso de diversas vozes, as possibilidades de leitura seriam infinitas. Como
ento tornar explcita a coordenao correta e precisa entre todas as linhas me
ldicas, em vez de simplesmente superp-las vagamente? A soluo ser deter
minar de maneira arbitrria a durao de cada nota, atravs de um sistema de re163

estudos IIist6,-icos

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laes proporcionais de tempo - soluo que parece bvia aos olhos dos msicos
modernos, mas que se revela porm muilO distanre de toda evidncia na poca.
A primeira tenrariva nesse semido da qual temos hoje conhecimemo se
materializa no repertrio polifnico da chamada escola de Notre-Dame (Paris),
de aUlOria, segundo oAnonimus 4, do mestre de msica desta catedral enrre 1207

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Exemplo 1: Neumas diastemticos.

Codex Calx
i tillus,

Como podemos ver neste e.xemplo de polifonia a duas vo ....es, cada linha de texto acompanhada de duas
pautas superpostas, separadas por uma linha horizontal mais espessa. Sohrc cada pauta so escritas as
claves e os neumas, que nos indicam c1ammcmc a ahum de cada uma das notaS. Os neumas das duas
pautas superpostas so alinhados entre si, venicalmentc, de maneira a nos indio car os pOntos de
coincidncia temporal entre as duas vozes. Sobre a sOaba 11m, por c.xemplo, a voz superior executa uma
seqncia de quauo nOlas sirnultanea- mente nica nma executada pela voz inferior:
voz superior: l -si -l -sol
voz inferior: r -----

HAC

164

Do temJlo aua/gico ao temJlo abstrato

e 1238, Protinll Seu predecessor, Lonin, fora o autOr de um ciclo completo de


orgallal2 a duas vozes para o ano litrgico. Protin reescreveu esse repertrio
acrescentando uma ou duas vozes e utilizando um novo sistema capaz de repre
sentar o tempo de forma objetiva. T rata-se da notao dita modal, descrita em to
dos os seus detalhes no tratado De Mensurabili Musica de Jean de Garlande, teri
co ativo na universidade de Paris em meados do sculo XIII. Ela se baseia num
determinado nmero de estruturas rtmicas, os modos, que combinam dois valo
res de dmao distintOs, alonga e a breve. Esses dois valores so investidos de uma
relao numrica, uma longa valendo duas ou trs breves, segundo o tipo de con
figurao em que elas se encontram.13 Seis modos rtmicos sao enfim definidos, a
partir de diferentes combinaes de breves (B) e longas (L):
Primeiro modo: L B
Quarto modo: B B L

Segundo modo: B L
Quinto modo: L L

Terceiro modo: L B B
SextO modo: B B B

Uma melodia composta num determinado modo repetir sucessiva


mente, e em toda a sua extenso, a clula rtmica caracterstica deste modo, com
pequenas e eventuais variaes. Fica assim automaticamente atribuda uma du
rao fixa a cada nota da melodia. Calcular a sincronizao entre diversas me
lodias torna-se, conseqentemente, algo simples e vivel.
Mesmo sendo baseada essencialmente em apenas dois valores, a notao
moda I no dispe ainda de signos definidos: a fOima de seus caracteres no nos
indica um valor rtmico intrnseco, o qual determinado, na realidade, pelo tipo
de agrupamento em que os caracteres se encontram. As notas se agrupam em
conjuntos de duas a cinco unidades, as ligal1lras (uma ligatura pode ento ser
billaria, remaria, quatemaria ou qui1laria ), que por sua vez se combinam de seis
maneiras bsicas. Cada tipo de configurao corresponde a um dos seis modos:
Primeiro modo: tema ria + billaria + billaria etc.
Segundo modo: billaria + billaria etc. + remaria.
Terceiro modo: nota simples + remaria + remaria etc.
Quarto modo: remaria + remaria etc. + nota simples.
Quinto modo: remaria + temaria + remaria etc.
Sexto modo: qualemaria + remaria + remaria etc.
A aparente transparncia desse sistema, do ponto de vista de sua elabo
rao terica, esconde no entanto uma srie de dificuldades na abordagem do re
pertrio existente. Na realidade, poucas so as peas cujo modo de fato facil
mente identificvel. Em muiros casos, e isto por necessidade de lisibilidade gr
fica, as ligaturas so fracionadas em notas simples (duas notas de mesma altura
/65

estudos ltist6ricos

2005

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o.

Exemplo 2: Trecho de um orgallum da escola de NotreDame.

Biblioteca MediceaLaurenziana (Florena), PIUICUS 29, codcx II falo

11 (c. 1250).

Neste e.,,<cmplo de clOltSlIfal4 a trs vozes, as notas das duas melodias su periores se agrupam entre cada
barra venical segundo a configurao tpica do primeiro modo: 3 + 2 + 2 + 2 etc. As da voz inferior
(tcnor) se agrupam somente em ligaruras ternrias (3 + 3 + 3 CIC.), indicando o quinto modo .

consecutivas numa mesma ligarura se rornam ilegveis se escrlas com os caracteres quadrados tpicos desse perodo), comprometendo o sistema de reconheci
mento dos modos e gerando ambigidades que rornam problemtica a interpre
tao dos manuscriros.15 J por volta de 1275, os msicos manifestam plena
conscincia da impreciso dessa notao:
Nos livros antigos as notas eram por demais equvocas,
pois as figuras simples eram iguais. Mas cantava-se por intuio, dizen
do-se: penso que esta nota longa, penso que aquela breve; e trabalha
va-se longamente at saber-se bem uma pea que hoje pode ser facil
mente executada por rodos, visro o que dissemos acima, de maneira que
pode-se realizar em uma hora aquilo que se realizava antes em sete.
16
(All0llimlls 4, apud Apel, 1998: 218, nossa traduo)
166

Do telllJlo alia lgico ao telllJlo abstrato

Ainda que equvoco ou impreciso, o sistema dos modos rrrnicos da es


cola de Notre-Dame forneceu meios tcnicos capazes de erigir uma arquletura
musical complexa, sem dvida prodigiosa. A relao mensurvel entre as breves
e as longas petmite a coordenao do jogo de consonncias entre diversas vozes, e
as primeiras dcadas do sculo XIII vem florescer uma polifonia rica, im
ponente e fastuosa, imagem da catedral recm-reconstruda que a abriga.
Porm, a notao modal ter vida curta. Ambgua por um lado, mas
sobretudo consideravelmente limitada em tellllOS rtmicos, ela logo sofrer
transformaes, constituindo-se sucessivamente nos sistemas de notao hoje
chamados pr-frallcolliallo efrallcollia,lO, este ltimo sendo de certa maneira a ba
se da nossa atual notao. De fato, a obedincia necessria estrutura rrrnica
repetitiva e uniforme do modo, no obstante os monumentos musicais que ela
tenha permitido criar, deve ter rapidamente parecido restritiva aos olhos da
poca, e, por voIra de 1260, o tratadoArs camus mensurabilis de Franco de Colnia
(que d nome norao franconiana) enuncia um sistema em que as longas e bre
ves, agora acrescidas tambm das semibreves, podem se combinar variadamen
te, libertas do quadro rgido do modo.
J a partir de 1225 a notao pr-franconiana introduz a distino entre
os caracteres que represenram a breve e a longa, e tambm entre alguns tipos de
ligalUra, reduzindo drasticamente a ambigidade da notao em seu aspecto
temporal. A notao franconiana elimina os ltimos focos de ambigidade, sis
tematizando de maneira definitiva os tipos de ligamra e os valores (expressos nu
ma unidade designada rempus) de cada uma das notas que a compem - urna 1011ga duplex "vale" seis tempos; urna longa perfecra vale trs; urna 10llga imperfecra
vale dois; uma breve reera vale um tempo; uma breve altera vale dois; uma semi
brevis major vale 213 de tempo e uma semibrevis millor vale 1/3 de tempo.
lnvestidas agora de um valor temporal intrnseco e inequvoco, as nOlas
no esto mais subordinadas a uma estrutura rtmica predefinida que determine
suas duraes.17 O tempo musical j pode ser representado de maneira objetiva e
inequvoca: a consolidao da musico mC/lsurara.
Uma transformao decisiva havia a ocorrido. Num esforo extraordi
nrio de abstrao, passou-se de um mtodo de representao analgico da tem
poralidade, em que as notas eram dispostas espacialmente na partitura de ma
neira a mimetizar a sua ocorrncia no tempo (exemplo I), a um sistema racio
nalizado, que representa cada uma das duraes (agora bem definidas em termos
proporcionais e numricos) atravs de smbolos. Trata-se aqui, nos parece, de
uma mudana de paradigma de representao do tempo equivalente quela da
qual havamos falado quando abordamos a uansformao da temporalidade
civil. Urna prova do abandono da mimesis visual como forma de representao do
tempo musical a adoo, desde ento e at o sculo XVII, da escrita empanes se167

estl/dos histricos

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Exemplo 3: Notao pr-franconiana.


Codex &mber7:. Bamberg. Staatsbibliotheke, MS Ed IV 6, foI. 52v.
Exemplo decscrita em vozes separadas: neste mOlelO a trs vozes do sculo XIIl, as duas vozes superiores
(triplum e motems) ocupam, cada uma, uma coluna da pgina. O tenor se cncomra na 1Lima linha, no p da
pagma.

168

Do tempo allalgico

(10

tempo abstrato

paradas, em detrimento da partitura (vozes superpostas): inequvocas em termos


rtmicos, as vozes podem agora ser lidas independentemente (exemplo 3). De
nOlando a afirmao do /lmero na temporalidade musical, o ver e o declamar so
substitudos definitivamente pelo comar.
Mas o processo de modernizao do tempo musical, representado por
essa incorporao do nmero temporal idade, no termina a. Ele evolui numa
linhagem que, passando pela sofisticao rtmica da Ars /lova de Philippe de
Vitry (1290-1361) e Guillaume de Machaut (1300-1377), considerada por muitos
autores como o apogeu desse processo,18 conduz, j por volta de 1400,s constru
es amaneiradas da Ars subrilior,19 nas quais a intelectualizao do tempo leva
da verdadeiramente ao seu extremo. A Ars /lova incrementa o sistema com o
acrscimo de um valor menor de tempo, a millima,e da mensurao binria. Isto
vai permitir a criao de um repertrio ricamente elaborado em termos rtmicos,
no qual o nmero vem afetar tambm a estrutura e a forma da composio musi
cai, num jogo cada vez mais complexo de propores.20 A engenhosidade das
obras de Vitry e de Machaut um testemunho da apropriao total do tempo mu
sicai pelo homem, que agora manipula sua merc um tempo antes sacralizado,
determinado pelas leis divinas e naturais.21 "Os antigos realizavam a primeira
[semibreve] curra e a segunda mais longa: um ritmo forre e de acordo com a na
tureza, onde ele mais forre no comeo do que no fim. Os modernos porm afir
mam que isto no necessrio e que pode-se fazer o contrrio, (... ) eles dizem
tambm que no necessrio que a arte siga sempre a natureza", objeta Jacques
de Liege sobre as novidades introduzidas pela Ars /lova.22 Dessacralizao sem
dvida, qual reage tambm a Docta Salllorum promulgada pelo papa Joo XXII,
em 1324:

Mas alguns discpulos de uma nova escola se aplicam


em medir o tempo, inventam novas noras, preferindo-as s antigas. Eles
cantam as melodias da Igreja utilizando semibreves e mnimas e que
bram estas melodias com no laS curtas. (...) e sob uma multido de notas,
[eles] obscurecem as ascenses pudicas e as cadncias discreras do canto
cho que permitem distinguir os tons. Assim eles correm sem repousar,
embriagam os ouvidos em vez de os apaziguar, mimam atravs de gestos
aquilo que proferem, e, por tudo isso, a devoo que se deveria procurar
ridicularizada, e a corrupo qual se deveria fugir propagada.23
Questionamento das leis divinas e naturais como organizadoras do tempo, mas questionamento tambm, por fim, da prpria materialidade da msica:
o processo de abstrao e racionalizao do tempo musical chega ao seu paro
xismo com aArs sllbtilior, tocando os limites da viabilidade do fazer musical. Esse
reperrrio, considerado por alguns autores uma fase de decadncia da Ars /lova,
169

estudos "ist6ricos

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alia uma complexidade rtmica extrema a uma notao intrincada, muitas vezes
obscura. Conservado principalmente nos manuscritos de Chantilly (Muse
Cond) e de Mdena (Biblioteca Estense), ele lana mo de uma multiplicidade
de signos de proporo e de caracteres rtmicos especiais, num quebra-cabea so
fisticado e hermtico, mas sem dvida fascinante. Acusado por muitos de osten
tar uma erudiao afetada, ou ento considerado um exerccio puramente especu
lativo, despojado de uma finalidade verdadeiramente musical, sua complexi
dade em termos de ritmo e de notao de fato s comparvel, historicamente,
aos mais inextrincveis exemplos de notao da msica do sculo XX. Ele repre
senta para ns, no entanto, o termo lgico de um percurso que em dois sculos
nos leva de um tempo musical elstico e no-mensurvel- tributrio do ritmo
natural da fala, por um lado, e subordinado s leis naturais e divinas, por outro -a
um tempo musical rigorosamente mensurvel, fruto da razo e do artifcio, ma
nipulvel pelo homem at os seus ltimos limites.
o cactus
o

a lIIedida do

telll po

tempo musical moderno, imagem do tempo moderno civil dos re


lgios mecnicos, pois abstrato, rgido e regular, racionalizado e laico. De fato,
o paralelismo entre a apario dos relgios e o surgimento da msica mensur
vel j foi muitas vezes evocado pela musicologia atual: o processo de racionali
zao do tempo no sculo XIII foi mesmo objeto de um colquio interdiscipli
nar em Royaumont (Frana) em 1991, que mobilizou msicos, historiadores e fi
lsofos em torno das condies dessa rransforma024
Vimos que a fase de consolidao da l1lusica mellsurata, representada pela
notao musical descrita por Francon de Cologne em 1260, coincide perfeita
mente com a poca provvel do aparecimento dos primeiros relgios mecnicos.
Coincidncia oportuna para toda analogia, certamente, mas que nos parece, no
entanto, induzir num erro. Essa aparente simultaneidade esconde, a nosso ver,
uma defasagem temporal entre os dois processos. A notao franconiana de mea
dos do sculo XIII representa, efetivamente, o estgio de cristalizao do sistema
de medida do tempo musical. Porm, a mudana fundamental de princpio, a in
troduo do novo paradigma temporal, acontecera muitas dcadas antes, com o
aparecimento do ritmo modal. Pois, mesmo tendo sido rapidamente suplantada,
a notao modal j havia introduzido, desde pelo menos o incio do sculo, uma
noo fundamental, uma obedincia qual a msica no poderia mais fugir: des
de ento e at os ngssos dias, ela estaria condicionada a uma pulsao constante, o
tactus. De fato, a relao numrica entre as breves e as longas -alicerce do edifcio
musical, como vimos- impunha, sob pena de desmoronamento, uma cadncia
170

Do tempo allalgiro

(/O

tempo abstrato

regular rigorosa ( maneira de um relgio) arravessando tOdo o evento sonoro, e


os sislemas de notao subseqentes s viriam corroborar esse princpio.
Que uma observao imponante seja feita: o taClus no necessariamen
te uma inveno da notao modal, assim como o rilmo em msica no absolu
ramente urna inveno do sculo XUI; apesar da ausncia tOtal de indcios escri
tos relativos a ritmo ameriores a esse perodo, evidncias corno iconografia, tes
temunbos e relatos no deixam dvidas quanto existncia de msica rilmada
muitO antes da poca em questo, basta que evoquemos a msica de dana. O que
a nOlao modal introduz, porm, na msica ocidental, e de maneira irrevogvel,
a pulsao connua corno lIecessidade do fazer musical, condio fundamemal
sem a qual a msica no pode se estruturar. Desde emo, o que garame a sincro
nizao dos eventos sonoros a contagem numrica do tempo, viabilizada pela
existncia desse batimento constante. E pois a notao modal que opera a rransfOimao profunda e decisiva na temporalidade musical, rompendo com um
lempo al ento fluido e elslico, assim corno far o relgio mecnico com o tem
po civil, denunciando ou prenunciando uma mutao radical na relao do ho
mem com o lempo.
Quando ento a norao franconiana aparece, na segunda metade do s
culo XIII, o princpio fundamemal da msica mensurvel j est completa
mente imegrado na prlica musical. Ora, a contagem moderna das horas, por sua
vez, levar ao menos um sculo a partir do aparecimento dos primeiros relgios
para comear a ser integrada e assimilada: a sua difuso efeliva no se dar antes
da metade do sculo XlV.
A nova lemporalidade musical parece ter-se consolidado, assim, ao me
nos um sculo antes da temporalidade civil modernizada. Essa anterioridade nos
mostra que, talvez, mais do que ter acompanhado o processo de rransformao da
idia do tempo, a msica, em seu ento duplo SlatltS de ars especulativa e prtica,
pode ter sido um lerreno propcio de experimentao, capaz de modelizar essa
transformao e de mediar a assimilao do tempo modernizado nas esrruturas
sociais e mentais. De fatO, ela parece ter fornecido um exemplo, concreto, da pos
sibilidade de conslJ'uo de uma nova temporalidade, absrrata. A confirmao
ou no dessa hiptese intuitiva depende de pesquisas futuras - a histria da
construo da idia moderna do tempo no foi ainda inteiramente escrita, e o fu
ruro nos reserva certamente novas descobertas. As incertezas de hoje no nos
privam porm da convico de que, bem mais do que desvendar a msica do pas
sado, a paleografia musical pode nos ajudar a emender, ou ao menos a seguir, os
passos das mutaes das sociedades, das idias e das mentalidades.
-

171

cstrldos histricos

2005 - 35

Notas

1. A escassez de fomes explicitas e a


utilizao equvoca do termo horologiulII,
empregado nos lextoS medievais para
designar tanto os relgios solares e
hidrulicos quanto os relgios
mecnicos, torna impossvel nos dias de
hoje uma datao segura.
2. Processo que implica evidentemente

inmeros e diversos conflitos sociais


(ver Le Goff, 1977: 66-79).

3. Segundo formulao de Le GoIT


(1977).
4. Segundo as formulaes de Murray
(1978).

5. Instrumemos feilos de engrenagens


que, sem indicar as horas nem funcionar
continuamente como os relgios, emitem
um sinal sonoro no momento
programado, como um despertador.
Utilizados nos mosteiros para regular os
oficios e atividades quotidianas (Landes,

1987).
6. A tradio crist admou durame toda a

8. Neumas que explicitam a altura dos

.
sons, contrariamente aos ncumas maiS
.

primitivos, ditos qll;rollmicos, ill campo


aperto ou Ilo-diastemticos, cuja escrita
no fornece nenhuma indicao precisa
da aitura dos sons.
9. A atividade musical e literria desta
abadia intensa enue os sculos IX
e XII e d origem a um imponante
repertrio tanto mondico quamo
polifnico, a pomo de a musicologia hoje
referir-se a uma "escola de Saint-Martial"
(Ferrand, 1999).

Idade N1dia a antiga diviso romana das


horas - duas sequnclas de 12 horas
temporais (ou desiguais), cada uma dela
repartida em quatro sees principais,
cujos limites so: o nascer e o pr do sol
(pnma hora), a tera, a sexta, e a nona hora.
As horas dos oficios eram ento
distribudas em funo dessas quatro
sees principais do dia e da noite
(Dobrn-Van Rossum, 1997: 17-46).

10. Com exceo de um uopo a trs vozes


pertencente ao Codex Calixtitws,
UCongaudeant catholici", talvez a nica
composio a mais de duas vozes
proveniente desse perodo conhecida nos
dias de hoje. Nesle caso, o subterfgio de
norao utilizado pelo copista foi manter
o mesmo princpio de superposio de
duas pautas, dispondo, no entanto, duas
vozes na pauta inferior c utilizando duas
cores para diferenci-las.

tipo de notao musical baseado nas


letras do alfabeto, descrito tardiamente
por Bocio DO sculo V. Essa forroa de
escrita musical cai porm em desuso, e a
prtica musical dos primeiros sculos da
nossa era passa ao largo de roda
representao grfica do evento musical
A apario da escrita neumtica no

/1. AlIollimus.J o nome atribudo pelo


musicgrafo Edmond de Coussernaker
(1864-1876) ao tratado escrito por volta
de 1270, provavelmenre por um msico
ingls p.rximo de Jean de Garlande.
Esse manuscri 10 a nica fome existeme
a respeito dos mestres da escola de
Notre-Dame, Magisler Leoninlls e

7. O mundo grco-romano conhecer'd um

172

sculo IX est provavelmente ligada


unificao da lirurgia imposta por Pepino
o Breve e por Carlos MagDa. De fato, a
difuso do rilO romano, lOrnado enro
como modelo para rodo o Imprio
Carolngio, implicava a assimilao
rpida de um vasto repenrio musical.
Tornava-se assim necessrio o
desenvolvimenro de um sisrema
mnemotcnico capaz de auxiliar nesse
aprendizado (Hoppin, 1991 (1978)).

Do tempo a'ltllgico

fiO

tempo abstrato

Magisrer PerOlil/us (apud Appel, 1998:


194).

que designa o esJo musical francs do


sculo ){N.

12. O orgamwz, polifonia a duas ou mais

19.

vozes estruturada a panir de 11m trecho


de camocho, essencialmente
improvisado at o sculo XII. Ele evolui,
com a escola de Notre-Dame, para uma
construo bastante mais complexa,
destinada aos solistas, escrita e no mais
improvisada.

13.

E esca relaO numrica, mensurvel,


que as distingue das longas e breves da
poesia melflC3.
.

'

14.

Melisma que finaLiza uma esuofe.


No caso da polifonia de NoueDame,
seo do organum de maior complexidade
contrapoiustica, em que todas as vozes
so ritmicamente mensurveis.

J5. Para precises sobre o sistema de

notao moda! e sua interpretao (ardo,


plica,fratio modi, extensio mod; ctc.), ver
Appel (1998: 194-248).

16. "( ...) in Qmiquis libris habeballl pZl1JClQ

fuerum
'
equivoca nimis, guia maten
equalia, sed solo imellecru operabamur
dicendo: imelligo illam brevem, el nimio
lempore longo laborabam, Qmequem scirelll
bene aliquid quod nzmc ex levi ob omnibus
laboramibus circo talill percipiwr
medianlibll.s predictom"" ita quod quilibet
profieen', in una hora quam in seplem ante
quoad IOTlgum ire."

17.

imponanle deixar claro que a

durao de cada nota deCinida, ento,


somente em termos proporcionais, Mais
tarde, no sculo XlV, o pulso cardiaco
ser adotado como equivalncia temporal
do rempus. Mas ser preciso esperar a
patente do meLInomo, em 1816, para
que a ele seja auibudo um valor
temporal absoluto.

J8. Ars 1/Ui)Q o nome de um tratado

musical escrito por volta de 1322,


auibuido pela tradio a Philppe de
ViU)', Por extenso lambem o nome

Denominao dada pela musicologia


do sculo XX ao estilo musical em voga
no final do sculo XIV, a partir do termo
subtilitas, que designa refinamento,
preciso rigorosa, e utilizado no tratado
auibudo a PbiJipoctus de Casena,
msico italiano desse perodo.

20. Por exemplo, os motetos chamados

hoje isortmicos, em que uma


combinao de nmeros determina
toda a escrutura da pea: a relao
proporcional entre as partes, enue
os perodos (taleas ou sees) e
fragmentos deste, numa arquitetura
complexa feita de simetrias, em
espelho ou no, muitas vezes
investida de significaes
simblicas.

21.

A inuoduo da mcnsurao binria


(reli/pus imper/eC/um) pode ser entendida
tambm como um sinal dessa
"laicizao" do tempo musical. Ela vem
se adicionar mensurao ternria

(lempus perfecrum), at ento a nica


admitida, assimilada ao nmero trs,
expresso da Trindade e da perfeio
Divina.

22. Jacques de Lige (1260-1330),

Speculum musicae, em Coussemaker


(1864-1876: Il, 417b) apud Appel
(1998: 296), traduo nossa.
"(..,) Antiqui", habeballl pro cOTlsuerudine
pn'mam mhws, secundam magis lenere,
molU forte ex imiwlione nature quefonior
eSI in fine qua", i" principio, DiclUlI
aUlem modem; isLUd '1011 esse lI ecessan um
eum e em/verso possir fieri, (., ) dicum e/iam
qllod "0" oponel UI ars semper 1Iaturam
'

mlllel.

..

23. Para o te..xlO integral, ver Ferrand


(1999: 449-451).
24. As atas deste colquio so
disponveis: ver Prs (1998).

173

estudos histricos

2005 - 35

Referncias bibliogrficas
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SOMBART, Werner. 1922. Der modeme
Knpiralismus. Mnchen/Leipzig,
Duncker & Humblot.
(Recebido para publicao em maro
e apr{)7)(1do em junho de 2005)

No final do sculo XII comea a delinear-se, na sociedade urbana ocidental, o


processo de transformaao da conscincia do tempo que opera a transio de
uma temporalidade medieval a uma temporalidade moderna. Relacionado
emergncia de uma mentalidade aritmtica, esse processo se insere num
contexto amplo de racionalizao e especulaao que afeta igualmente a
msica. De fato, o processo de transio da msica no-mensurvel msica
mensurvel anlogo quele que conduz do tempo medieval ao tempo
moderno dos relgios mecnicos. Ele assim revelador do movimento de

174

Do telllpo nlrnlgico ao telllpo abstrato

idias e de estrururas mentais de representao que leva transformao da


temporalidade.
Palavras-chave: tempo, msica e sociedade, histria medieval, notao
musical.
Abstract

At lhe end of lhe XIIlh cenrury, a new process began in the westem urban
society, which changed lhe consciousness of time and turned lhe medieval
temporality into a modern one. Related to lhe awakening of an arilhmetic
mentality, lhis process took place wilhin a wide rationalization and
specularion context which also affecred musico In fact, rhe transition from
non-measurable to measurable music is analogous 10 lhe transirion from rhe
medieval time to lhe modern time of mechanical clocks. Ir lhus reveals lhe
movement of ideas and of mental strucrures of representarion, wbicb leads to
lhe transfoIlnation of remporaliry.
Key words: time, music and sociery, medieval bistory, music noration.

RslI lI/

Depuis la fin du XIle siecle commence se dessiner, dans la socil urbaine


occidentale, le processus de transformation de la conscience du lemps qui
opere la transition d'une remporalit mdivale une remporalil modeme.
Correspondanr l'mergence d'une mentalit arirhmtique, ce processus
s'insere dans un vasre contexre de rationalisation er de spcularion qui affecre
galement la musique. En effer, le processus de transition d'une musique non
mensurable la musique mensurable est analogue celui qui conduir du
temps mdival au temps moderne des horloges mcaniques. Il eSl ainsi
rvlareur du mouvement des ides Cf des structures mentales de
reprsentation qui permel la transfoflnation de la lemporalir.
Mots-cls: remps, musique et socil, histoire mdivale, noralion musicale.

175