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A Industria siderrgica o ramo da metalurgia que se dedica fabricao e tratamento

de aos e ferros fundidos. Antes de qualquer coisa, porm, de suma importncia definir o
que a metalurgia. A metalurgia o conjunto de tcnicas que o homem desenvolveu com
o decorrer do tempo que lhe permitiu extrair e manipular metais e gerar ligas metlicas. Os
primeiros metais a serem descobertos foram os metais nobres, que por no reagirem com
outros elementos podiam ser encontrados na sua forma bruta na natureza. Esses metais
passaram a ser trabalhados quando se descobriu que o calor poderia amolec-los e
trabalh-los. Acredita-se que, por volta de 2500 a.C., surgiram as primeiras ligas metlicas,
com a adio de estanho ao cobre, gerando o bronze - uma liga metlica que tinha
propriedades superiores s do cobre. O ferro demorou um pouco mais para comear a ser
trabalhado, pois no se acha ferro bruto na natureza. O ao uma variante do ferro que
tem em sua composio uma concentrao levemente menor de carbono. A concentrao
de carbono gera uma liga de ferro com uma maleabilidade e dureza maiores do que o ferro
puro. O ferro-gusa possui teores de carbono que variam entre 1,7% em peso a 6,67%.
Abaixo de 1,7% de carbono, conhecido como ao. O ferro achado na natureza sob a
forma de vrios compostos, como
a hematita(Fe2O3), magnetita (Fe3O4), limonita (FeO[OH]), siderita (FeCO3), pirita (FeS2)
e ilmenita (FeTiO3). Dentre todos esses compostos, a CSN (Companhia Siderrgica
Nacional) utiliza principalmente a hematita, por ser o mais abundante na natureza. O
processo de produo do ao envolve um outro composto chamado coque. O coque
um combustvel com altos teores de carbono. Ele chega usina siderrgica ainda com
algumas impurezas e com uma concentrao de carbono inferior desejada. Portanto,
faz-se na CSN uma purificao do coque para aumentar a concentrao de carbono. Essa
purificao como destilar as impurezas do coque: ele aquecido a 1300C por 16 horas,
removendo assim as impurezas, como alcatro e outros, por volatilizao e vaporizao O
coque usado como combustvel e agente redutor nos altos-fornos e dele que provm o
carbono adicionado ao ferro, gerando o ao.
O ao produzido,a partir da "purificao" do ferro gusa, sendo que este ferro gusa
constituido de minrio de ferro, coque e cal. A fabricao do ao pode ser dividida em
quatro etapas: preparao da carga, reduo, refino e laminao.
1. Preparao da carga ou sinterizao: grande parte do minrio de ferro (finos)
aglomerada utilizando-se cal e finos de coque. O produto resultante chamado de sinter.
2. Reduo: essas matrias-primas, agora preparadas, so carregadas no alto forno. O ar
pr-aquecido a uma temperatura de 1000C soprado pela parte de baixo do alto forno. O
coque, em contato com o oxignio, produz calor que funde a carga metlica e d incio ao
processo de reduo do minrio de ferro, transformando-o em um metal lquido: o ferrogusa. O gusa uma liga de ferro e carbono com um teor de carbono elevado.
Caldeira com ao derretido

3. Refino: aciarias a oxignio ou eltricas so utilizadas para transformar o gusa lquido ou


slido e sucata de ferro e ao em ao lquido. Nesta etapa, parte do carbono contido no
gusa removida juntamente com impurezas. A maior parte do ao lquido solidificada em
equipamentos de lingotamento contnuo ou convencional (em desuso) para produzir semiacabados, lingotes e blocos.
4. Laminao: os semi-acabados, lingotes e blocos so processados por equipamentos
chamados laminadores e transformados em uma grande variedade de produtos
siderrgicos cuja nomenclatura depende de sua forma e/ou composio qumica.