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Quais so os nossos deveres em relao s geraes futuras?

Resumo:
Este ensaio procura responder pergunta quais so os nossos deveres em relao s geraes
futuras? Esta questo distingue-se, por um lado, do problema relativo aos nossos deveres para
com formas de vida no humanas e Natureza em geral e, por outro, do problema relativo ao
patrimnio ou herana intergeracional. O autor procura centrar o questionamento no factor
humano. No entanto, o objectivo principal no elaborar uma estrutura tica que garanta a
preservao da espcie, mas confrontar perigos que ameaam aquela humanidade que pode
perder-se mesmo quando a espcie preservada ou at com o pretexto de a preservar. O
decisivo no perceber que o Homem precisa da Natureza, ou que as geraes futuras
tambm precisam dos recursos naturais para que possam prosseguir o desenvolvimento de um
tipo especfico de civilizao mas sim procurar aquilo que necessrio e suficiente para que
o Homem conserve a sua humanidade, mesmo quando a espcie esteja ameaada.
justamente a conscincia tica, como sede do reconhecimento de responsabilidades humanas,
que preenche esse critrio. O primeiro dever em relao s geraes futuras tomar os
homens futuros como humanos. Trata-se de assumir a responsabilidade pelo futuro do
humano. Este compromisso tico fundamental faz de cada homem um ente histrico, decisor e
decisivo na Histria, cujas escolhas fazem parte integrante do mundo humano. Compete ao
sujeito, atravs das suas decises, conservar o humano e preservar o mundo. O indivduo
comprometido eticamente um actor poltico por implicao, pois reconhece e comprometese com a dignidade humana dos homens, presentes e futuros, agindo responsavelmente de
modo a criar as condies para que o mundo permanea digno de ser habitado por humanos.

Palavras-chave: compromisso, conscincia tica, dignidade, geraes futuras, humanidade,


responsabilidade.

Introduo
O problema de saber quais so os deveres em relao s geraes futuras surge,
habitualmente, no contexto das ameaas ao meio ambiente, mas so dois problemas distintos.
Do ponto de vista estritamente ecolgico, a extino da Humanidade seria mais vantajosa do
que a sua continuao e este ponto no pode ser ignorado pela teoria moral que pretenda
atribuir, efectivamente, o mesmo status moral ao Homem e a outras formas de vida. Por outro

lado, no evidente que os homens devam respeitar a Natureza apenas porque precisam dela.
O ltimo homem no teria o direito (tico) de infligir todo o tipo de sofrimentos aos animais
s porque no penalizaria nenhum homem1. Declarar que preciso proteger a Natureza, no
significa reconhecer qualquer dever: apenas se quer salvar a prpria pele. Contudo, se a tica
uma questo de interesses, no claro que os homens actuais tenham algum interesse em
proteger a Natureza para que os vindouros possam usufruir dela, quando lhes seria mais
vantajoso explor-la sem limites. Apenas um sistema de interesses mtuos entre geraes que
se cruzam e interagem poderia evitar o pior mas assim que os homens no precisassem mais
da Natureza, poderiam destru-la.
H muito que a Humanidade ameaa o ambiente e esgota os recursos naturais, sabendo
que os ecossistemas so frgeis. A noo de qualidade de vida em vigor exige padres
elevados de produo e consumo, os quais se alimentam da destruio acelerada dos recursos.
A economia aceita ou incentiva polticas agressoras do ambiente. Mas poupar os recursos
naturais tambm significaria desfavorecer os mais desprotegidos. Se milhes vivem abaixo do
limiar da pobreza legtimo perguntar se os governos tm mais responsabilidades para com as
geraes futuras do que para com os esfomeados actuais2. Se os vcios do processo de
distribuio no forem corrigidos, poupar implica sacrificar os mais desfavorecidos actuais
para benefcio dos mais favorecidos da gerao seguinte.
A prioridade da Realpolitik no preservar os recursos. A explorao e a produo
geram postos de trabalho e o consumo produz conforto. As geraes futuras no parecem ter
forma de persuadir um Governo a adoptar medidas a pensar nelas, quando as geraes com
direito de voto e capacidade reivindicativa clamam pelos seus interesses imediatos.
Neste ensaio responde-se questo quais so os nossos deveres em relao s geraes
futuras? Frequentemente, lida-se com esta questo como se se tratasse de um problema de
relaes materiais entre geraes. Fala-se de deveres, mas visa-se um modelo que supe que a
conscincia dos indivduos deve ser determinada pela realidade das relaes de produo e
consumo. Medem-se os interesses futuros pelos actuais pretende-se um desenvolvimento
que responda s ambies do modo de vida hodierno. O homem actual quer adaptar-se s
condies reais. Pensa que a distraco proporcionada pelo rebulio industrial e consumista
sinnimo de felicidade e realizao. Equaciona as relaes com o homem futuro em termos
1

A propsito do problema do ltimo homem, ver, p.ex.: GOSSERIES, Axel Du status moral des espces
biologiques. Contribution lthique de la conservation de la nature. Louvain-la-Neuve: Facult des sciences
philosophiques, 1995, pp. 56-62; NOZICK, Robert Anarchy, State, and Utopia. Oxford, Cambridge: Blackwell
Publishers Ltd, 1999, pp. 35-42; ROUTLEY, Richard Is There a Need for a New, an Environmental Ethic?. In:
Proceedings of the Fifteenth World Congress of Philosophy. Sophia. 1 (1973), pp. 205-10.
2
Cf. GOSSERIES, Axel As teorias de justia entre as geraes. Trad. Maria Ramalho e Fbio Waltenberg. In:
Revista de Estudos Universitrios. Sorocaba. 34 (2008), p. 47.

de necessidades, gastos, poupanas ou investimentos. Na melhor das hipteses, prope-se


aproveitar racionalmente os recursos, salvaguardando a capacidade das geraes futuras para
satisfazerem as suas prprias necessidades3, mas no pondera efectivamente o papel dos
deveres na determinao do modo de ser da realidade humana. Pelo contrrio: determina os
seus deveres pelas circunstncias.
Aqui tentar-se- centrar o problema no humano. Os problemas relativos gesto do
patrimnio da Humanidade so srios os homens tm a obrigao de ser prudentes mas
so circunstanciais e resultam de um problema mais profundo e essencial que tem que ver
com as escolhas fundamentais que os homens fazem acerca do que consideram propriamente
humano: ser-se prudente j secundrio na medida em que importa, primeiro, saber qual o
verdadeiro bem do humano. Este percurso defende que os nossos deveres para com as
geraes futuras no procedam de uma relao entre proprietrios, mas de uma relao entre
iguais. O problema essencial o dos deveres em relao aos humanos futuros (e no aos seus
bens). Pretende-se trazer luz um compromisso tico fundamental4 que esteja em condies
de assegurar uma compreenso de fundo global da humanidade para que no se preserve a
estabilidade ecolgica e a sustentabilidade econmica num mundo desenvolvido, mas
completamente desumano.

1. Do sucesso
Talvez a nossa civilizao se encontre na situao de hastear uma noo de sucesso que
a condenar a encontrar o prprio colapso 5. As sociedades industrializadas enfrentam graves
problemas ambientais que, em grande medida, so imputveis aco humana. demasiado
cedo para saber se as sociedades desenvolvidas sero capazes de evitar a prpria runa6.
3

Cf. Constituio da Repblica Portuguesa, art. 66. Ver tambm BRUNDTLAND, Gro, et al. Our Common
Future. Oxford: Oxford University Press, 1987, p. 53: Sustainable development is development that meets the
needs of the present without compromising the ability of future generations to meet their own needs.
4
Veja-se: POLANYI, Michael Personal Knowledge: Towards a Post-Critical Philosophy [Adobe e-Reader
Format]. S/l: Taylor and Francis e-Library, 2005. [Consult. 12-11-2013]. Disponvel em
http://pt.calameo.com/read/0001894383bf95ea68867, passim, p.ex.: p. 67 commitment is a responsible
decision, in submission to the compelling claims of what in good conscience I conceive to be true. It is an act of
hope, striving to fulfil an obligation within a personal situation []; p. 325-6 The freedom of the subjective
person to do as he pleases is overruled by the freedom of the responsible person to act as he must (itlico do
autor) segundo Polanyi, the subjective person corresponde aos apetites que podem ser controlados pela
prudncia, enquanto the responsible person diferente dessa prudncia, mas tambm no pode ser reduzida
interiorizao das regras sociais, pois isso ignoraria que the subjective person pode, justamente, rebelar-se
contra as regras socias, e que nisto que a personalidade responsvel mais evidente. Cf. MCCOY, Charles
Ethics For The Post-Critical Era: Perspectives from the Thought of Michael Polanyi. In: Tradition and
Discovery: The Polanyi Society Periodical. 29 (2002-03), pp. 6-21.
5
Cf. DIAMOND, Jared Collapse: how societies choose to fail or succeed. Nova York: Viking, 2005.
6
Cf. PONTING, Clive A New Green History of the World: The Environment and the Collapse of Great
Civilizations. London: Vintage, 2007, pp. 422-3.

Sobre o falhano e o sucesso das sociedades, Diamond refere duas quintas7: Huls Farm,
que atravessa uma fase de prosperidade to extraordinria que o seu colapso inconcebvel; e
Garder Farm que, tendo exibido sinais to evidentes de prosperidade que ningum imaginava
que colapsaria, entrou efectivamente em colapso h 500 anos.
Segundo Diamond, o caso mais prximo daquilo que podemos chamar pure
ecological collapse8 o da sociedade da Ilha de Pscoa. Esta sociedade complexa e
tecnologicamente desenvolvida no seu apogeu, desflorestou completamente a ilha. O
resultado foi morte em massa. Mas os imponentes moai permanecem l ainda hoje e parecem
ecoar a mensagem de uma grande civilizao: Look on my works, | ye Mighty, and
despair!9. Estes versos so ambguos porque, primeira vista, expressam a grandeza do
Soberano e do Povo que fizeram to grandes obras, capazes de fazer desesperar todos os
outros grandes povos e soberanos por no se lhe poderem igualar: My name is | Ozymandias,
king of kings. Todavia, essas mesmas obras grandiosas so vestgios, pegadas gigantescas de
uma grande civilizao que desapareceu. As grandes obras do passado parecem dizer s
grandes civilizaes actuais: poderosos, olhem para as minhas obras e desesperem porque
tambm a vossa grandeza ser reduzida a runas no deserto.
A civilizao de Pscoa um bom exemplo de um padro que se repete: uma sociedade
adopta determinados comportamentos que lhe permitem desenvolver-se e crescer de forma
espantosa, de tal modo que, finalmente, esses mesmos comportamentos a conduzem ao
declnio e ao colapso. Na segunda metade do sculo XVII parecia que uma catstrofe
semelhante estava iminente no Japo. Contudo, os lderes japoneses instituram uma ideologia
oficial que encorajava a moderao do consumo e a acumulao de reservas 10. Desta forma, o
Japo mostrou que as sociedades no esto inevitavelmente condenadas ao colapso, e que o
declnio no depende exclusivamente do contexto11. O decisivo perceber que as escolhas de
uma sociedade podem levar a um perodo de sucesso, ao mesmo tempo que destroem as
condies necessrias prpria preservao. Nestas circunstncias preciso ser capaz de
corrigir ou inverter a trajectria, mas isso justamente o mais difcil porque o problema reside
nos critrios de sucesso mantidos por essa sociedade.
Actualmente, o problema a destruio global dos recursos e o desaparecimento total
da Humanidade. A racionalidade sendo provavelmente um resultado da evoluo para suprir
7

DIAMOND, op. cit., pp. 1-24.


Ibid. p. 20. Cf. pp. 79-119.
9
Poema Ozymandias, de Shelley, citado por DIAMOND, op. cit., p. VII.
10
Cf. Ibid., pp.294-9.
11
De facto, em DIAMOND, Jared Armas, Germes e Ao: Os Destinos das Sociedades Humanas. Trad. Manuel
Marques. Lisboa: Relgio Dgua Editores, 2002, sugere-se que as diferenas nas histrias a longo prazo dos
diferentes povos se deveram a diferenas nos seus meios ambientais (p.437).
8

fragilidades fsicas ao mesmo tempo que eleva o Homem ao topo da cadeia alimentar, pode
tornar-se num instrumento privilegiado do suicdio colectivo. Suicdio porque os homens so
entes racionais que sabem o mal que esto a fazer. Talvez a aventura do Homem com a
criatividade, a curiosidade e a inteligncia que o caracterizam no passe de um curto
episdio irnico na longa marcha da seleco natural. luz desta possibilidade, os deveres
relativamente s geraes futuras tornam-se deveres em relao espcie mais
concretamente, em relao continuidade da espcie.

2. Do dever de procriao
A existncia das geraes futuras est dependente das decises das geraes actuais,
desde logo porque estas poderiam decidir no procriar. Portanto, se eticamente obrigatrio
que os indivduos vivos procedam s diligncias necessrias para que a Humanidade continue
a existir, ento imperativo procriar12.
Ao derivarem-se os deveres para com as geraes futuras de uma suposta necessidade
de preservar a espcie, identifica-se o mbito natural com o mbito tico ou axiolgico
como se o necessrio constitusse um dever e o natural um valor. De facto, o Homem tem
instintos, mas estes nada dizem a respeito da eticidade. Poderia mesmo acontecer que alguns
instintos constitussem foras de bloqueio vida tica. O facto de o instinto sexual estar
presente em todos os animais, incluindo o Homem, nada diz acerca do que o humano deve
fazer. Mesmo que, por detrs das origens da tica, estejam processos automticos
essencialmente naturais, no um dever ceder a um choque ou render-se a uma tentao. O
humano pode caracterizar-se justamente pela capacidade de resistir ao instinto e de no ser
uma natureza13.
O instinto e o desejo de ter filhos podem ser suficientes para que a procriao continue.
Mas, mesmo que ningum desejasse ter filhos, haveria um dever de procriar?14 Se existe,
ento, ao procriar, o pai no adquire o dever de cuidar dos filhos. Se no existe, ento, aquele

12

Jonas defende que este princpio existe e que constitui o primeiro dever dos homens. Cf. JONAS, Hans El
Principio de Responsabilidad: Ensayo de una tica para la Civilizacin Tecnolgica. Trad. Javier Retenaga.
Barcelona: Editorial Herder, 1995, pp.79-80, 82-9, 172-5.
13
Cf. Ibid., passim, nomeadamente: II, 4; III, 4-5; IV. Para Jonas, deve-se querer aquilo que a Natureza quer. Ela
no indiferente: quer ser, e ns devemos segui-la, embora nos possamos distanciar dela. No entanto, a Natureza
de Jonas no corresponde Natureza da cincia contempornea, privada de fins. Ver tambm JONAS, Hans The
Phenomenon of Life: Towards a Philophical Biology. Nova Iorque: Harper & Row, 1966, pp. 282-4.
14
No Nmada, de Stephenie Meyer, os membros de uma espcie aliengena so virtualmente imortais. Para se
reproduzirem tm de decidir morrer. Esta reproduo no envolve um complexo sistema de incentivos. Com os
humanos passa-se o contrrio.

que decide procriar, contrai um dever para com os seus filhos mas teria o direito de evitar
esta responsabilidade evitando a procriao.
Ser que os indivduos que decidem no ser pais deveriam ser obrigados por lei? Seria
legtimo forar a procriao se disso dependesse a espcie? Talvez certos deveres no devam
ser convertidos em lei, mas fugir do problema afirmando que o dever de procriar no
necessariamente individual15, levanta a questo de saber quem pode ter tal dever seno as
pessoas. Se h um dever de procriar, este nega o direito reprodutivo 16: quem decidir no
procriar toma uma deciso imoral, mesmo que legal.
A existncia de deveres relativamente s geraes futuras parece impor que elas devam
existir o que diferente de dizer que elas devem simplesmente poder existir. Por outro lado,
se recusamos este imperativo estamos a dizer que os homens futuros s devem existir se
certas condies estiverem reunidas. Este sentimento, que alguns judeus experimentaram
durante o Nazismo, no deve ser menosprezado. uma resposta emocional prpria de quem,
atravessando momentos crticos e decisivos, sente que a vida no vale a pena. Todavia, a
percepo fundamental: se os habitantes do mundo desenvolvido do sculo XXI fossem
catapultados para uma existncia semelhante das tribos da Amaznia, talvez uma parte
significativa recusasse trazer filhos ao mundo. Se os homens esto to acomodados que se
convencem de que o valor do humano est nas comodidades, ento so to incapazes de
resistir ao sofrimento como seduo.
Ao longo dos tempos, os homens viveram em mundos e tempos inspitos, marcados
pela ausncia de conforto, pela morte prematura e em massa. No sabemos explicar o
paradoxo que acompanha o aumento dos suicdios nas sociedades mais desenvolvidas, mas
alguma coisa prendeu os homens vida nos momentos mais tenebrosos. Tenha sido o dever, o
instinto ou a procura de prazer num mundo horrvel e ameaador, parece ter resultado.
Contudo, deve exigir-se a uma gerao que suporte tudo e assuma sempre a responsabilidade
de gerar uma nova gerao?
O perigo de postular um dever de procriao reside, justamente, na instrumentalizao
do humano. Afirmar que o primeiro dever procriar significa tomar os homens existentes
como veculos para a existncia de outros homens, como se a vida de uns se legitimasse
apenas com a existncia dos outros como se o humano fosse essencialmente um veculo de

15

JONAS El Principio de Responsabilidad, ed. cit., p.84: El primer deber incluye en s el deber de la
procreacin (si bien este deber no es necessariamente deber de cada individuo) [].
16
Inscrito no Relatrio da Conferncia Internacional de Populao e Desenvolvimento do Cairo Plataforma
de Cairo, 1994, 7.3.

reproduo de genes. O indivduo tornar-se-ia um vazio formal cuja existncia concreta


poderia ser sacrificada.

3. Da responsabilidade parental
Segundo Jonas17, a relao entre pais e filhos o arqutipo de toda a aco responsvel.
Com efeito, cuidar dos filhos o nico altrusmo padro na natureza. Felizmente, os homens
no precisam de o deduzir a partir de nenhum princpio, pois a natureza implantou-o, tambm,
neles pelo menos, em parte deles.
Contudo, nem sempre a natureza implanta nos animais tal altrusmo. O agricultor sabe
que as ovelhas, por vezes, enjeitam as crias se isso no natural, ser o qu? um
comportamento minoritrio, desviante, mas no deixou de ser produzido pela natureza. De
modo semelhante, nem todas as mulheres que do luz sentem um impulso natural para
cuidar dos filhos. Mas, enquanto os animais esto vinculados aos seus instintos, ainda que a
natureza falhe no humano, ele tem uma conscincia.
Se um dever cuidar dos filhos, ento existe mesmo quando ou melhor, sobretudo
quando a propenso natural no se verifica. Isto no significa que esperemos dos pais que
cuidem dos filhos por dever. Pelo contrrio, esperamos que cuidem como quem ama. A
diferena no pode ser maior. O amor constitui um regime de sentido em que o sujeito se
encontra imediatamente imerso mas o dever exige um esforo. Talvez a maioria dos pais
assuma as suas responsabilidades para com os filhos apenas porque os ama, mas no
evidente que o faa porque tem um dever para com eles. O amor dos pais tambm os leva a
violar os seus deveres. A relao entre pai e filho o arqutipo da parcialidade e da injustia:
o filho tem, para o pai, todas as prerrogativas. Paradoxalmente, o altrusmo dos pais pode
constituir um factor de risco para as geraes futuras, pois em nome do bem-estar dos filhos,
alguns pais sero capazes de arriscar a sobrevivncia da Humanidade a longo prazo.
As emoes, tal como os instintos, no so deveres. natural que as pessoas se sintam
especialmente inclinadas a dar preferncia s crianas e s grvidas e, em muitas
circunstncias, isso pode coincidir com o dever mas deve-se questionar tudo o que sugira
que certas pessoas tm mais direito vida do que outras.
A associao entre o natural, o emocional e o tico, trata-se de uma arriscada acrobacia
intelectual que compreende confusamente o que o dever e o que o amor. Ento, ou se
concebe a relao parental como a aplicao de uma norma geral: no limite, todos aqueles que

17

JONAS El Principio de Responsabilidad, ed. cit., pp. 83-4.

se encontram em idade de procriar deveriam fabricar filhos como mercadorias com utilidade
social est-se muito prximo de conceber um Estado que assumisse todas as decises sobre
a

reproduo

quando

os

avanos

tecnolgicos

permitissem

re-produzir

homens

industrialmente. Ou se conclui perigosamente que s se tem deveres para com quem se ama.
O dever no brota de uma tendncia natural, mas abre-se tambm ao estranho que talvez
cause averso, ou at se odeie. Neste sentido, o arqutipo do dever justamente cuidar de
algum que no se ama. Sendo um dever, no surge espontaneamente exige um esforo
consciente que talvez se prolongue por toda uma vida.

4. Do dever de preservar a vida


Consideremos a possibilidade de uma vida autenticamente humana estar cancelada. O
desconhecimento quanto ao futuro seria um factor de esperana. Contudo, como se deveria
proceder se se tivesse por certa a impossibilidade de viver autenticamente para sempre? Esta
pergunta legtima porque, embora possa ser impossvel conhecer o futuro, no impossvel
ter por certo um determinado estado de coisas futuro. Poderia acontecer que a Humanidade se
convencesse de que a autenticidade estava cancelada para sempre. Ento, a pergunta que se
impe : vale sempre a pena sobreviver?
Scrates sugere que est sempre disponvel para um homem uma possibilidade digna,
contudo, em certas circunstncias, ela pode implicar a perda da prpria vida. Por vezes, um
sujeito tem de decidir entre abdicar da prpria vida, ou abdicar daquilo que confere dignidade
prpria vida18: qui potest mori non potest cogi (quem pode morrer, no pode ser coagido).
Ou melhor: aquele que se deixa coagir no aprendeu a morrer.
Esta ideia mais ou menos pacfica quando se trata de casos individuais: os camponeses
que preferiram recusar a recruta das SS19, ou as famlias que adoptaram crianas judias
sabendo que seriam fuziladas se descobertas so monumentos que devem perdurar na
memria dos homens como sinais de que a humanidade pode ser conservada, mesmo por
aqueles que se encontram em situaes extremas. Mas o Nazismo coloca a descoberto a
possibilidade de continuar a haver homens mas j no humanidade neles. Hans Jonas atesta
isto quando declara o dever mais rico de sentido de possibilitar a essncia humana20.
Contudo, tambm impe o dever de preservar a continuidade da Humanidade, pois a sua
extino cancelaria a possibilidade de haver quem pudesse albergar a essncia humana.
18

Cf. WEIL, Eric Filosofia Moral. Trad. Marcelo Perine. So Paulo: Realizaes Editora, 2011, pp. 259-71.
Cf. ARENDT, Hannah Eichmann em Jerusalm: Uma reportagem sobre a banalidade do mal. Trad. Ana
Corra da Silva. Coimbra: Edies Tenacitas, 2003, p. 365.
20
JONAS El Principio de Responsabilidad, ed. cit., pr.ex., 84-85.
19

O problema que haver Humanidade no condio suficiente, embora seja necessria,


para haver humanidade, dignidade. Ento, deve-se perguntar qual o primeiro dever: se haver
homens, se haver humanos. Se o primeiro dever que existam homens, ento deve-se abdicar
da dignidade sempre que estiver em causa a preservao da espcie. Pelo contrrio, se o
primeiro dever haver humanos, ento deve-se abdicar da espcie quando estiver em causa a
conservao da dignidade.
No limite, o imperativo de preservar a espcie transfere o valor das pessoas para a sua
funo. A sociedade transformar-se-ia num enxame altamente organizado e eficiente que
eliminaria os indivduos disfuncionais 21. Nesta sociedade, os homens esto condenados a
serem avaliados nos termos da sua funcionalidade, e no como fins em si mesmos.

5. Do direito no-existncia
As aces por wrongful life levantam questes relacionadas com o direito vida, novida, e com a dignidade humana 22. Por vezes, o interesse do Estado em cumprir o dever de
proteger a vida humana colide com o interesse do indivduo em ver reconhecido o direito a
recusar essa proteco. Quando o Estado declara que o direito vida inalienvel recusa ao
indivduo a autorizao para renunciar prpria vida, fazendo disso uma obrigao legal.
Surge ento a questo de saber se os procedimentos de manuteno compulsiva da vida no
podero ser considerados ilegtimos em certas circunstncias 23. De facto, se quem pode
morrer no pode ser coagido, ento, impedir algum de escolher morrer pode configurar uma
coaco.
O caso Perruche24 constitui um caso de estudo filosoficamente relevante. Durante a
gravidez, Josette Perruche contraiu rubola, a qual pode provocar danos graves ao feto, por
isso manifestou a inteno de interromper a gravidez, se se confirmasse a infeco do feto.
Tranquilizada pelo laboratrio, decidiu continuar a gravidez. Contudo, um ano depois do
21

Este tipo de consideraes no completamente estranho nas democracias. Cf. notcia Ministro japons afirma
que doentes idosos devem morrer para poupar Estado. [Consult. 12-11-2013]. Disponvel em
http://sicnoticias.sapo.pt/mundo/2013/01/23/ministro-japones-afirma-que-doentes-idosos-devem-morrer-parapoupar-estado.
22
Cf., p.ex.: FRADA, Manuel A prpria vida como dano? Dimenses civis e constitucionais de uma questo
limite. In: Revista da Ordem dos Advogados. 1 (2008), pp. 215-253; GOSSERIES, Alex Penser la justice entre
les gnrations: de laffaire Perruche la rforme des retraites. Paris: Aubier-Flammarion, 2004; HEYD, David
Genethics: Moral Issues in the Creation of People. Berkeley: University of California Press, 1992, pp. 21-39;
SIMES, Fernando, Vida indevida? As aces por wrongful life e a dignidade da vida humana. In: Revista de
Estudos Politcnicos. 8 (2010), pp. 187-203.
23
Os cuidados mdicos impostos a prisioneiros submetidos a tortura prolongada, para impedir a morte, no
constituiro, tambm, actos de tortura?
24
Disponvel em
http://www.courdecassation.fr/jurisprudence_publications_documentation_2/bulletin_information_cour_cassatio
n_27/bulletins_information_2000_1245/no_526_1362/. [Consult. 12-11-2013].

nascimento, foram detectadas diversas deficincias graves em Nicolas, as quais foram


pericialmente associadas rubola. O laboratrio errara. Os pais de Nicolas decidiram levar o
caso Justia em nome do filho e em nome prprio.
A alegao apresentada em nome da criana foi a mais polmica, sobretudo porque o
Tribunal lhe deu razo. Como no existe nenhum procedimento mdico que possa evitar a
infeco fetal ou sequelas da mesma, as deficincias de Nicolas no poderiam ser evitadas
seno evitando o nascimento. O argumento de Nicolas (representado pelos pais) foi que a
ausncia da negligncia teria permitido evitar a sua prpria vida injusta: teria sido prefervel
no viver. Como o dano sofrido no pode ser quantificado, justamente porque a sua ausncia
implicaria a no-existncia de Nicolas, o dano cometido pelo laboratrio foi, em ltima
anlise, a vida do queixoso. O que Nicolas perdeu foi a no-existncia.
O Tribunal, ao condenar o laboratrio, reconheceu que Nicolas tinha direitos antes de
nascer, e que um deles era no ter nascido. Em nome deste direito, e em representao de
Nicolas, a me interromperia a gravidez. Mas, ento, caso o laboratrio no tivesse falhado e
a me tivesse decidido levar a gravidez at ao fim, Nicolas tambm teria (ou deveria ter) o
direito a agir judicialmente contra a prpria me?
O direito vida, estritamente falando, no nega o direito no-existncia ou a pr fim
vida. O Tribunal no revogou o direito de Nicolas a viver: a indemnizao ajudaria a tornar a
sua vida mais digna. Contudo, no evidente que o dinheiro possa criar as condies
necessrias dignidade. Assim, os fundamentos para atribuio da indemnizao podem
igualmente sugerir que esta absolutamente intil, e que a morte por benevolncia legtima,
ou que a deficincia constitui um dano dignidade humana. Em causa est um problema
essencial: o que o humano? Ou: qual o limite, se o h, a partir do qual a deficincia
impede a humanidade ou a dignidade?
O que decisivo neste acrdo o entendimento segundo o qual a dignidade da pessoa
humana exige que sejam preenchidos certos critrios de dignidade na vida humana. No limite,
seria ilegtimo preservar a espcie se isso implicasse condenar os homens a uma vida indigna
(ou desumana).
Mas o erro do laboratrio feriu tambm os direitos dos pais. Independentemente do
incumprimento do contrato por parte do laboratrio, o fundamento jurdico do caso reside no
direito da me a interromper a gravidez. Isto filosoficamente relevante porque, se cada
grvida tem o direito a escolher interromper a gravidez, ento, na prtica, a continuidade da
Humanidade poderia ser interrompida no uso legtimo desse direito.

Ora, o dano causado aos pais resulta do nascimento do filho com deficincias, as quais
criaram incmodo e degradaram as condies de vida que teriam caso tivessem evitado o
nascimento de Nicolas. A falha mdica retirou-lhes a possibilidade de recusar os
inconvenientes de ter um filho deficiente. Na verdade, este entendimento parece considerar
que um filho uma comodidade. A preferncia reflectida por um filho no deficiente, em
detrimento de um filho deficiente, significa praticar eutansia pr-parto: no limite, um
holocausto preventivo.

6. Da procriao responsvel
Wright tentou explicar como foi que o conceito de Deus evoluiu em resposta a eventos
na terra25. Sugere que os problemas que surgem num dado momento suscitam interesses que
conduzem os povos para um estado de esprito apropriado a ultrapass-los26. Wright
reconhece que as coisas no correm, necessariamente, bem, mas defende que a Humanidade
se aproxima gradualmente da verdade moral27. Este progresso seria um resultado
inevitvel da histria humana.
O evolucionismo parece sugerir que uma espcie ou uma moral que sobrevive
superior s que ficam para trs. A avaliao moral quase inevitvel. Para Wright, a estria
da Humanidade a de um progresso moral: cada momento histrico corresponde a um ganho
moral relativamente ao anterior, e definido por uma luta entre diferentes moralidades da
qual sair vencedora, necessariamente, aquela que est mais prxima da verdade moral.
Este tipo de pensamento promove duas ideias muito perigosas: a de que os homens no
precisam de se acautelar contra um retrocesso moral; a de que os homens civilizados so
melhores que os outros. Mas a sugesto de Wright, segundo a qual, os problemas ambientais
movero automaticamente os povos do mundo no sentido de ultrapassarem preconceitos e
tornarem as pessoas mais amveis umas com as outras28, deve ser lida com a apreenso que
todas as ideias confortveis nos merecem.
Para os nazis, a diferena entre o mundo animal e o mundo dos homens a que existe
entre a selva e uma quinta. A eles cabia-lhes a misso de aplicar metdica e sistematicamente
as regras da seleco natural29 na quinta da civilizao. Estava em causa a preservao da
25

WRIGHT, Robert A Evoluo de Deus: Um Livro para Mudar a Forma de Pensar a Cincia e Deus. Trad.
David G. Santos. Lisboa: Guerra e Paz, Editores S.A., 2011, p. 186.
26
Ibid. p. 535.
27
Ibid. pp. 551ss.
28
Ibid. pp. 535-6.
29
Veja-se o texto de Baur (bilogo) e Stammler (antroplogo), citado em BAUMAN, Zygmunt Modernidade e
Holocausto. Trad. Marcus Penchel. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1998, p. 94: Todo fazendeiro sabe que

espcie30. Hitler era o intrprete da Natureza, da Histria e do desgnio que comandava


ambas31. O Regime esforava-se por eliminar todos aqueles que eram considerados daninhos,
inteis ou associais, estimulava a constituio de famlia e a procriao. Como as ideias nazis
se baseavam nas descobertas cientficas mais recentes, supunha-se que deveriam estar
certas32. Mas o prprio facto do Nazismo ter ocorrido que deve alertar-nos para a
possibilidade de a civilizao se afundar nas trevas e no ser capaz de o reconhecer.
Se a cincia determina que a homossexualidade tem uma base gentica, caso o marcador
gentico responsvel seja encontrado, pode ser possvel detect-lo e corrigi-lo no embrio.
Talvez alguns pais julguem que devem poupar os seus futuros infantes s agruras de ser
homossexual. O termo latino infans adequa-se plenamente porque nem os embries, nem os
futuros homens (enquanto futuros) tm voz. Como os preconceitos e os interesses dos pais se
confundem com os supostos interesses dos filhos futuros, as geraes futuras correm o risco
de serem geneticamente manipuladas para corresponderem s expectativas das geraes
actuais. O facto de os cidados escolherem estes procedimentos livremente cria a iluso de
legitimidade. No entanto, eticamente, querer uma coisa no significa que ela seja boa. A
eugenia no mais justa s porque praticada numa democracia.
Certas condies, como a anencefalia, so incompatveis com a vida, enquanto outras,
como a hemofilia, com o apoio da medicina so compatveis com uma vida quase normal. Ao
determinar como cada anomalia limita a esperana ou a qualidade de vida, a medicina
selecciona os homens potenciais que so indicados para uma eliminao aceitvel: aqueles
que a seleco natural, de alguma maneira, condena ou condenaria. A indicao mdica
pretende antecipar-se natureza, ir ao seu encontro ou ir no mesmo sentido ignorando ou
reduzindo os preconceitos sociais. Portanto, em sociedades onde a cincia tem proeminncia
cultural, h uma predisposio para aceitar formas de eugenismo negativo ou preventivo,
desde que no sejam obrigatrias, dependam do consentimento da me e levem em conta as
indicaes objectivas da medicina. Supostamente, a medicina distingue discriminaes
consideradas injustas (baseadas em discriminaes sociais ou preferncias dos pais), de
discriminaes fundadas biologicamente (consideradas aceitveis) influenciando as
preferncias subjectivas dos pais e as determinaes sociais. Isto no aponta, necessariamente,
para uma inteno de fabricar crianas perfeitas. Os pais querem, sobretudo, filhos normais,
se abater os melhores animais, sem deixar que procriem, continuando a criar em vez disso espcimes inferiores,
seu gado vai inevitavelmente degenerar.
30
Cf. HITLER, Adolf Mein Kampf. Trad. Ralph Manheim. Cambridge: The Riverside Press, 1943, p. 151: []
the sacrifice of personal existence is necessary to secure the preservation of species.
31
Cf. Ibid. p. 430. O Nazismo traduzia a Lei da Natureza em Poltica. Deus era o legislador supremo do Reich.
32
Segundo ARENDT, op. cit., p. 172, os nazis limitaram-se a pr em prtica ideias que, no essencial, existiam na
comunidade cientfica internacional.

capazes de progredir e autnomos ao interromperem a gravidez no querem eliminar filhos,


mas dar qualidade de vida queles que vierem a nascer. No querem trazer ao mundo filhos
sem futuro e com poucas probabilidades de usufruir da vida. A autonomia pessoal
transformada em critrio de vida verdadeiramente humana33. Escolhem uma procriao
responsvel34. A interrupo da gravidez ganha a forma de um acto de misericrdia35.
Perigosamente, a medicina e a cincia parecem transformar, gradualmente, a norma
biolgica em norma cultural. Pretende-se que a seleco artificial seja natural. Como a
civilizao afastou a espcie humana da implacvel seleco que ocorre na natureza
abrigando crianas que naturalmente estariam mortas alguns pais assumem a
responsabilidade de uma seleco feita pelo homem36. Afinal, se impedimos que a seleco
ocorra normalmente, talvez estejamos a colocar a espcie em perigo. Quando a cincia o
juiz do aceitvel, tudo parece objectivo cria a iluso de que a responsabilidade no , de
facto, do humano, pois transfere-a para a Natureza: os homens no fizeram as leis da
Natureza, apenas as aplicam.
No verdade que ao decidir-se impedir o nascimento de deficientes que no
sobreviveriam numa selva se esteja apenas a seguir a natureza pela excelente razo de que
foram precisos milnios de evoluo tecnolgica para isso. Trata-se de um acto humano
deliberado que envolve, justamente, uma escolha. Perante os resultados de uma amniocentese
positiva no possvel no decidir: ou se decide interromper a gravidez, ou se decide no o
fazer. Os pais sentem-se responsveis pelas deficincias da possvel criana porque, de facto,
podiam escolher impedi-las. Mas pode acontecer que esta deciso no devesse estar
disponvel. Deve-se perguntar seriamente o que h quando h uma gravidez humana. O
verdadeiro problema est em decidir se eticamente aceitvel que um humano abra para si
mesmo a possibilidade de impedir a vida de outro humano, ou de seleccionar voluntariamente
os tipos humanos que ho-de vir. Se os homens assumem uma responsabilidade que no lhes
cabia, a irresponsabilidade reside no uso dos meios atravs dos quais isso se torna uma
responsabilidade sua.
A partir do momento em que a discusso se centra no homem em potncia, e no no
humano potencial, j foi tomada uma deciso essencial. O humano foi convertido numa
33

GRENIER, Yvette Le Diagnostic Prnatal: ses Implications Psychosociologiques et thico-Philosophiques.


Une tude Compare France-Qubec. Paris: Universidade de Paris XII, 1990. Tese de doutoramento, p. 204.
34
Cf. GRENIER (1990), pp. 186-222. Segundo o estudo, o argumento principal a favor da interrupo da gravidez
: On est responsable de ce quon engendre.
35
Cf. FAGOT-LARGEAULT, Anne Procration Responsable. In: Revue du Centre Catholique des Mdicins
Franais. 227 (1997), pp. 3-6.
36
FAGOT-LARGEAULT, Anne Normatividade biolgica e normatividade social. In: CHANGEAUX, Jean-Pierre
Fundamentos Naturais da tica. Trad. Vasco Casimiro. Lisboa: Instituto Piaget, 1996, p. 186.

tecnicidade. Doravante, a tendncia ser para contabilizar vantagens e desvantagens,


pressupondo que conhecendo as variveis tcnicas (mdico-legais), se tem tudo quanto
preciso para decidir responsavelmente. Ora, esta abordagem insuficiente porque ignora o
aspecto humano da questo. No basta explicar s pessoas o que a cincia sabe sobre factos,
causas e comodidades tambm importante explicar quais so os problemas ticos
envolvidos e as implicaes humanas de cada opo. importante que se tenha presente que
estas decises no devem ser apenas cmodas e sem riscos, mas tambm justas e humanas.
Evidentemente, no est em causa ministrar um curso de tica: o decisivo destruir a iluso
de que estas decises nada tm que ver com justia, tica ou humanidade.
A associao da moral religio, num mundo laico, reduz a moral categoria da fico
arrastando consigo o mbito da tica: a justia passa a ser um assunto exclusivamente
jurdico. Ento, se legal, posso. Este entendimento legalista tem implicaes perigosas
quando se associa cincia para decretar que, se legal, devo. Mas em matrias sensveis
importante ouvir, no s a Cincia ou o Direito, mas tambm a Filosofia: sem se discutirem os
critrios no h discusso sria acerca dos meios.

7. Do melhoramento do Homem
Um modelo que explcita ou implicitamente visa o melhoramento sistemtico do
Homem encaminha o mundo para um ponto em que, no limite, a cincia prope meios
infalveis de produzir o bem-estar como se o domnio total sobre o Homem fosse o seu
prprio destino37. O perigo tanto maior quanto a promessa for capaz de seduzir os homens.
So as geraes futuras que esto em causa nas escolhas e nas aces pessoais de cada um.
Os gmeos siameses apresentam uma taxa de sobrevivncia muito baixa. No entanto, se
os pais exclussem previamente todos estes casos, Abigail e Brittany Hensel no teriam
nascido. No passado os gmeos siameses eram queimados agora podem ser eliminados
previamente, sem dor mas ser mais legtimo? O Homem pode ter evoludo os seus
apetrechos, contudo no evidente que ele mesmo tenha evoludo eticamente se apenas
substituiu a fogueira pela clnica.
Algumas pessoas com doenas severamente incapacitantes tm uma vida que se poderia
considerar bastante gratificante, mas se tivessem sido eliminadas enquanto embries nunca
teriam alcanado sucesso. Todavia, quando se coloca o problema nestes termos j se est a
laborar em campo minado. Apontar para a excepo apenas confirma a regra. Ser que os

37

Cf. JONAS El Principio de Responsabilidad, ed. cit., pp. 36ss.

deficientes s pensam que vale a pena viver quando provaram ao mundo que so gnios?
Talvez uma pessoa normal prefira morrer do que ficar permanentemente incapacitada mas
isso no significa que se deva fazer aos outros aquilo que se quer para si. As determinaes
fsicas de uma pessoa no produzem necessariamente certos efeitos sobre a sua habilidade
para amar a vida. Um deficiente pode sentir-se completo mesmo que lhe faltem algumas
partes ou funcionalidades.
A cirurgia vulgar corrige um rgo defeituoso, obtendo o mesmo indivduo sem a
doena. A cirurgia gentica, ao substituir o gene portador, cria um indivduo diferente. A
terapia gnica germinal introduz uma alterao que ser transmitida s geraes futuras,
suprimindo o carcter amoral da seleco natural. possvel introduzir vagas sucessivas de
melhoramentos no patrimnio gentico da Humanidade. Trata-se, efectivamente, de
ultrapassar a humanidade com consequncias indeterminveis. Quando um homem se supera
moralmente a si mesmo, devm um humano excelente, contudo, a superao do humano
implica o seu desaparecimento.
A produo do super-homem implica a extino do humano porque o Homem j no
se compreende a si mesmo humanamente, mas apenas como um ente do mundo. Na hora em
que se v a si mesmo como um conjunto molecular, uma combinao de genes ou um lote de
capacidades melhorveis, j no encontra nenhum humano no outro ou em si mesmo. Temos
aqui a mesma viso distorcida que acompanhou a actuao do Esquadro 731 japons: o
homem foi tratado pelo homem como matria. Portanto, o verdadeiro problema no decidir
se um bocadinho a mais aqui e ali tornou o Homo Sapiens Sapiens noutra espcie sucednea e
artificial. O problema essencial que o Homem se desumanizou e tornou-se obsoleto aos seus
prprios olhos.
Avanos em reas como a Inteligncia Artificial, a Neuroengenharia, a Robtica e a
Biofsica permitem que melhoramentos extremos do Homem saiam do domnio da fico. O
milionrio Dmitry Itskov38 fundou, em 2009, um projecto cientfico internacional (Iniciativa
2045) que visa expressamente an improvement of man himself 39. O projecto almeja
permitir: entre 2015-2020, controlar, com o pensamento, um androide distncia; entre 20202025, transplantar o crebro humano para um corpo artificial; entre 2030-2035, criar um
corpo artificial com crebro artificial capaz de receber a conscincia de um humano, com
todas as suas memrias e conhecimentos; entre 2040-2045, transferir uma mente humana para
um avatar de energia pura. Os cientistas acreditam que a replicao dos processos neuronais
38

Cf. ESTRADA, Pablo Humanidade em verso digital. In: Super Interessante. 186 (2013), pp. 58-61.
Ver International Manifesto of the "2045" Strategic Social Initiative. [Consult. 12-11-2013]. Disponvel em
http://2045.com/manifest/
39

significa a replicao das funes mentais correspondentes, nomeadamente, da conscincia


individual. Se estiverem correctos, ser possvel copiar uma pessoa um nmero
indiscriminado de vezes, ou modificar e melhorar cada uma das suas caractersticas. O
humano estaria completamente reduzido a um conjunto de determinaes e funes, passveis
de serem copiadas e modificadas.
A Iniciativa 2045 promete criar uma sociedade em que as pessoas vivam longamente,
em abundncia e sem envelhecimento. O neo-humano poderia receber capacidades
incrivelmente melhoradas, inclusivamente, uma conscincia artificialmente melhorada
eliminando traos perversos da personalidade (agressividade, egosmo), e implantando ou
amplificando qualidades positivas (altrusmo, amor por todos os seres vivos). Mas como
reagiria um psicopata depois de transplantado para um crebro determinado a amar o
prximo? Que consequncias teria a imortalidade sobre a personalidade? Com estas
alteraes ainda se estaria a falar da mesma ou, sequer, de uma pessoa?
Visto que os homens j provaram que as suas decises livres envolvem grandes riscos,
talvez seja prefervel transferi-los para crebros devidamente programados. Mas expectvel
que este novo mundo brote dos vcios do antigo. Os homens mais poderosos e ricos do
Planeta seriam, previsivelmente, os primeiros a beneficiar desta tecnologia. Ser que as
decises destes poderosos com crebros digitais ainda seriam humanas?
Justamente porque a Cincia envolve grandes riscos, o investigador no deve ser
imparcial nem eticamente indiferente separando a investigao das consequncias. No pode
dizer que s faz o seu trabalho, como se tal declarao lhe suspendesse os seus deveres
enquanto pessoa ou pior como se o seu dever enquanto pessoa consistisse em fazer o seu
trabalho. Os investigadores tomam decises, mesmo quando decidem cumprir ordens ou
prosseguir

investigaes

mrbidas

so

responsveis

pelas

possibilidades

que

disponibilizam, no apenas pelas suas boas intenes. Ao acenarem com a possibilidade de


uma imortalidade virtual como se colocassem doces ao alcance de crianas.
Suponha-se que dois sujeitos disparam, cada um, uma bala para o ar. Uma bala, ao cair,
mata uma criana, enquanto a outra no causa danos. O contedo tico da aco de ambos os
sujeitos idntico. Ambos decidiram executar um acto potencialmente fatal para outros sendo
responsveis pela causa da potencial morte de terceiros. Nenhum pode alegar
desconhecimento, pois so responsveis por informar-se antes de agir.
A Iniciativa 2045 constitui uma tentao para os homens. A dificuldade consiste em
suspender o julgamento quando se est convencido de que aquilo que se quer bom. Mas
ento que mais urgente parar para pensar e submeter a exame cada possibilidade antes de

embarcar nela, de modo a que no se precise de naufragar para se perceber a sua


inviabilidade. fundamental averiguar quais so as possibilidades limite, as consequncias
extremas de cada alternativa. Como diz Jonas: in dubio pro malo40.
A obsesso com a melhoria do Homem perigosa, mesmo quando procura o
melhoramento moral, pois pretende produzir homens necessariamente bons. A tica kantiana
poderia ser lida segundo esta pretenso, como se cada sujeito devesse querer que a sua
mxima de aco fosse transformada em lei da natureza. Ento, no sentido inverso das
pretenses da cincia, a tica kantiana sugeriria a transformao da lei moral em lei da
natureza. O sujeito deveria perguntar-se: que leis escolheria para determinar o
comportamento do Homem? Ora, com o sucesso da Iniciativa 2045, a Humanidade poderia
sentar-se para decidir que princpios ou mximas deveriam ser leis universais e, supondo
que chegaria a um consenso, poderia programar-se para proceder sempre segundo tais
mximas. O Homem seria finalmente impedido de ser mau, mas estaria destitudo da
insondvel profundidade que lhe permite recusar viver como um espantalho. Cabe
conscincia tica direccionar o agir humano para evitar consequncias desumanas causadas
pela tcnica.

8. Da formao do humano
A educao o processo atravs do qual a Humanidade chamada a assumir a
responsabilidade pela humanidade. A educao responsvel um dever em relao s
geraes mais jovens e s futuras. Menosprezar a educao abandonar a humanidade ao
processo histrico.
Se o humano fosse apenas um conjunto de caractersticas, cada um seria nico apenas
na medida em que cada conjunto de determinaes repetveis difere de outro. Se o humano
isto, ento repetvel, porque nada impede que, pelo menos teoricamente, se possam
reproduzir as determinaes repetveis. Ento, a educao s poderia ser o livre
desenvolvimento das capacidades e dos talentos individuais, de tal modo que, na verdade,
seria um processo de reproduo, mesmo quando produzisse indivduos acima da mdia numa
habilidade. Pelo contrrio, se cada humano nico e irrepetvel, isso s pode ser assim por
conta da sua profundidade insondvel: da sua capacidade para resistir ao tecido, para resistir a
ser subsumido na paisagem de fundo. Ento, o decisivo na educao no reside na reproduo
de conhecimentos tcnicos ou cientficos que facilitam a integrao no mundo mas sim em

40

JONAS El Principio de Responsabilidad, ed. cit., pp. 71-2.

dotar o humano, desde cedo, do poder de desintegrao do carcter adormecido da existncia.


Assim, a educao no deve visar entretecer o humano na vida, mas sim cuidar da sua
capacidade para se sentir um estranho no mundo, porque s assim pode ser sujeito da prpria
vida: uma vida no examinada no plenamente humana. Em vez de coisificar o Homem
deve-se conservar a sua humanidade. O primeiro dever para com as geraes futuras ,
justamente, considerar os homens do futuro como humanos, ou seja, como fins em si
mesmos41.
A adaptao ao mundo a diluio dos homens que dissolve a sua humanidade nas
vagas do presente. O carcter nico de cada sujeito reside na resilincia interior que lhe
permite conservar-se fiel prpria conscincia, capaz de estranhar aquilo que acontece por
rotina e que, frequentemente, se deixa que comande a vida e o mundo de forma automtica.
O livre desenvolvimento de talentos individuais induz a procura de solues individuais
para problemas essencialmente polticos, e a multiplicao das possibilidades disponveis
encobre o problema de saber que possibilidade convm ao humano. O resultado uma
opinio pblica que acredita que os problemas se podem solucionar adquirindo mais
conhecimentos, apetrechos ou dinheiro, adoptando outra poltica, uma nova religio, quem
sabe, uma Humanidade diferente mas qual no ocorre que o mundo precise realmente de
conscincia tica individual. Ocupado a usar as suas competncias para se adaptar ao mundo,
o indivduo no questiona o estado a que o mundo chegou. A educao, como veculo para a
integrao e para o sucesso, atomiza o indivduo e torna-o indiferente ao que acontece com os
outros. Ento, a Democracia torna-se um mero formalismo numa sociedade abstencionista.
A coisificao do humano, como se fosse um mero espectador dos prprios actos,
envolve perigos. De facto, o sujeito pode ser varrido por sentimentos, arrastado por situaes,
mas isso no significa que o humano seja um autmato. Justamente quando o ritmo do mundo
faz correr, tudo corre sobre rodas, ou tudo se desmorona, fundamental parar para pensar. A
humanidade do Homem no est garantida partida, no existe seno atravs do
reconhecimento de possibilidades que so radicalmente suas. No h dignidade sem a
angstia que exige do sujeito o compromisso ntimo com uma verso de si. A dignidade e a
humanidade so possibilidades que cada homem pode decidir assumir, ou no e esta deciso
a mais radical, decisiva e determinante para o Homem, para o Mundo e para a continuao
da espcie.
41

Isto no significa que o humano deva permanecer indiferente preservao da Natureza: primeiro, porque
seria preciso investigar quais so os nossos deveres em relao a outras formas de vida no humanas; depois,
porque cuidar da humanidade futura implica cuidar da habitabilidade do mundo. No essencial, o Homem no se
abre Natureza como responsabilidade humana, porque no assume a prpria humanidade como
responsabilidade sua.

A ideia de que agir eticamente um luxo, e que nos tempos de crise interessa apenas
salvar a pele, constitui uma inverso moral precisamente nos tempos sombrios que o tico
mais necessrio para que o Homem aja humanamente e o mundo permanea digno de
humanos. O apelo suposta responsabilidade de fazer o que necessrio perverso porque
cria a iluso de que no se responsvel pelas prprias escolhas ou de que, na verdade, no
se faz uma escolha. O sujeito no deve, em nenhum caso, demitir-se de julgar e assumir a sua
escolha unicamente neste compromisso que pode residir a esperana de que se conserve a
humanidade42. No basta ter um conjunto de mximas mo e aplic-las, como se o processo
de deciso fosse uma linha de montagem: um psicopata precisaria, de facto, de um conjunto
de ferramentas para usar nos casos particulares; mas uma pessoa com conscincia deve fazer
uso desta, at mesmo para sujeitar a exame as prprias mximas.
A educao deve dotar o indivduo dos instrumentos adequados que lhe permitam
antecipar e avaliar cenrios, de modo a inscrever-se responsavelmente na sucesso de eventos,
favorecendo ou contrariando uma determinada sequncia, sempre que assim julgue
humanamente necessrio. Quando o indivduo est imerso nas suas deambulaes, no
evidente que aquilo que faz seja uma possibilidade pois tudo se passa na forma: a vida
assim. Pode assumir-se que existe aqui um processo automtico desde que no se esquea
que o pensamento tem o poder de o suspender. Embarcar nesta ou naquela possibilidade
uma possibilidade, e onde h possibilidade h responsabilidade pelas escolhas que se fazem.
A educao para a responsabilidade deve comear cedo porque dificilmente se quer
abandonar hbitos e sentidos j habitados, e mesmo que se queira, dificilmente se consegue 43.
Contudo, actualmente, o tico foi banido do espao pblico por se considerar que um
domnio estritamente privado como se as pessoas devessem agir eticamente apenas dentro
de sua casa, ou s quando esto de frias. Ento, no momento de decidir, o humano j foi
banido: no se despejam famlias, executam-se dvidas. Age-se racionalmente: tem-se um
objectivo, decidido algures, e faz-se o necessrio para o atingir. Os meios so legitimados
pelos objectivos. O homem activo no decide os fins, apenas usa o mundo para os atingir.
Assim, educam-se os jovens para se tornarem empreendedores altamente eficientes. Quer
dizer: est-se a ensinar pessoas normais a pensar como psicopatas.
Num mundo progressivamente tcnico, especializado e utilitarista, o Homem quer
consumir o mundo e consome-se a si mesmo no processo. O vazio alastra medida que a
viso cientfica se solidifica e o mundo desumanizado, de tal modo que nenhuma forma de
42

Cf. POLANYI, op. cit., 10, p. 319: Commitment is [] the only path for approaching the universally valid.
Cf. ARISTTELES tica a Nicmaco. Trad. Antnio Caeiro. Lisboa: Quetzal Editores, 2004, 1114a: ao
princpio ainda possvel evitar a doena, mas quando o desleixo j total, j no .
43

existncia se destaca: o humano desaparece numa espcie de positivismo existencial e esta


mesmidade de tudo significa que o Homem no encontra nada decisivo pelo qual valha a pena
viver. Neste mundo imprprio para humanos vive-se insensibilizado pelas distraces, mas o
Universo j se tornou um lugar inspito e desumano.
No fundo do mundo consumista contemporneo est a crena industrial de que o
humano uma res e a vida um processo de realizao, traduzindo o entendimento de que um
homem um empreendimento, ou que o empreendimento fundamental dos homens a
satisfao. Neste contexto, a Filosofia deve ter um papel activo. Sem ceder tentao de
tornar-se til ou cientfica pois justamente ento que d razo aos que a consideram
suprflua deve comprometer-se com um questionamento srio dos modos de pensar, agir e
viver incluindo, os tecnicistas e consumistas que no perca de vista o humano como um
todo. A Filosofia no deve converter-se em mais um instrumento da domesticao do
humano, pois a sua tarefa fundamental que constitui um dever para com as geraes futuras
consiste em criar hbitos de responsabilizao pessoal, os quais exigem o questionamento
dos hbitos adquiridos.
A interioridade a condio de possibilidade de distanciamento relativamente a
possveis modos de relao com o exterior. O exerccio desta possibilidade radical no
suprfluo: nele que reside a possibilidade de um compromisso autntico com a humanidade
de cada um. neste contexto que os conhecimentos tcnicos e cientficos se devem tornar
teis conscincia tica. A educao serve para formar humanos que agem humanamente
mesmo quando desempenham funes tcnicas; o educador deve ocupar-se da criana como
um todo, completo, digno e responsvel. Educar transmitir o compromisso de assumir a
humanidade como uma responsabilidade.
No compete ao educador ou ao Estado formar um novo mundo pois isso resultaria no
cancelamento da habilidade dos futuros adultos para se responsabilizarem pela formao e
transformao do seu prprio mundo.

9. Da conservao da humanidade
O nosso primeiro dever o de conservarmos a nossa humanidade nas escolhas e
decises que tomamos no dia-a-dia, o qual inclui tomar os homens sempre como humanos.
Agir humanamente considerar o outro partindo da sua humanidade. Tem fundamento no
sentimento de responsabilidade pela dignidade, o qual consiste no medo ntimo de ser indigno:

no se trata da mera sobrevivncia, mas do conceito de humanidade, a integridade que d


dignidade existncia44.
A responsabilidade para com a vida autenticamente humana est no centro da tica.
Pode-se aceitar o imperativo formulado por Jonas, que ordena que se aja de tal modo que os
efeitos das aces sejam compatveis com a permanncia de uma vida autntica45. Contudo,
este imperativo no deve ser interpretado como se os homens actuais devessem sacrificar a
sua dignidade em nome da possibilidade da dignidade futura pois cada gerao poderia agir
desumanamente com o pretexto de produzir as condies para a dignidade futura, de tal modo
que ningum chegaria a agir dignamente. A dignidade de um homem pode exigir-lhe que
sacrifique a sua existncia, mas no que sacrifique a sua dignidade. No deve exigir-se a uma
gerao que procure, por caminhos indignos, assegurar-se da possibilidade da dignidade
futura.
Cabe a cada um procurar saber o que a humanidade exige para que o mundo permanea
adequado para habitao humana e agir em conformidade. Isto tudo quanto
humanamente exigvel aos homens. No se consegue evitar que aconteam catstrofes, que
coisas ms aconteam a boas pessoas ou que nasam monstros. Nem se pode forar o humano
a agir eticamente, justamente porque na sua profundidade insondvel que ele capaz de
escolher os fins pelos quais decide viver ou morrer. Mas a conscincia tica e o compromisso
pessoal de a respeitar so as condies necessrias e suficientes para se distinguir o bem do
mal e para se preservar a dignidade, mesmo quando tudo se desmorona e as regras e os
valores socialmente aceites se deterioram. Embora muitos soobrem, alguns recusaro abdicar
da dignidade mesmo que tenham de lutar contra essas regras. Agir eticamente condio
necessria e suficiente para se ser plenamente humano. Um homem nunca possui realmente
nada seno o poder radical de conservar a sua dignidade em qualquer situao, extrema ou
banal. O mundo permanecer digno de habitao humana, na medida em que cada um
conserve o que vale a pena conservar mesmo quando tudo colapsou ou seja preciso abdicar
de tudo. O pior dos possveis no a derrocada da civilizao, pois no impede os homens de
fazerem escolhas dignas, mas o colapso da conscincia tica que torna os homens desumanos
mesmo no pico da civilizao. Conservar a humanidade o princpio regulador que previne a
desumanidade com o pretexto de salvar o mundo, a espcie ou o bem-estar geral.

44
45

Cf. JONAS El Principio de Responsabilidad, ed. cit., p. 16.


Cf. Ibid., p. 40.

Como a destruio das opinies no examinadas tem um efeito libertador sobre a


faculdade de julgar, a conscincia tica poltica por implicao 46. O sujeito comprometido
com a sua dignidade age por dever porque isso tudo quanto deve a si mesmo. Este
compromisso inerentemente poltico porque implica rejeitar o ostracismo interior, assumir a
responsabilidade de saber para agir, e agir como deve, por um mundo e um futuro dignos.
O indivduo deve exigir uma poltica responsvel por parte dos governos, mas no pode
transferir a sua responsabilidade para o governo, no tem o direito de ignorar actos, ainda que
legalmente permitidos ou forados, que violem a dignidade dos homens presentes, passados
ou futuros: calar-se ou consentir a injustia pratic-la. A preservao voluntria da
ignorncia que ocorreu em massa na Alemanha nazi, exercita-se quando se decide que no
somos responsveis pelas crianas que so escravizadas no Congo, para que cheguem at ns
os dispositivos electrnicos que nos proporcionam distraco. O sangue das crianas do
Congo alimenta a comodidade que alimenta a nossa indiferena. este o mundo que a nossa
humanidade exige?

Concluso
Faltar ao dever sempre faltar relativamente s geraes futuras porque o mundo
humano essencialmente o produto das escolhas humanas. As aces humanas so parte
integrante do mundo que h-de ser habitado pelas geraes futuras. A conscincia tica
transcende a durao da vida de homens mortais: nela, o sujeito est comprometido com o
passado e o porvir inscreve-se conscientemente na sucesso histrica, no como correia de
transmisso, mas como agente decisor e decisivo.
A dignidade humana no automtica: impedir a repetio do desumano
responsabilidade dos viventes. O Nazismo no foi algo essencialmente circunscrito. A tese da
banalidade do mal, de Arendt, significa que pode acontecer que a maioria deseje aquilo que
julga ser o seu bem, mas esteja enganada. Quer dizer: um mundo nazi sempre possvel, ns
podemos habit-lo sem o reconhecermos. O mal no tem de ser radical como se os homens,
no fundo, fossem monstros para se tornar monstruoso: basta que possa tornar-se normal.
Ora, a ausncia de reflexo que caracteriza o mundo contemporneo, formatado pelas
relaes de produo e consumo, fragiliza-o porque, quando os homens se comprometem
exclusivamente com os imperativos do momento, ento so capazes de transitar livremente
entre a indiferena e a barbrie. Contra a ossificao da actualidade, deve assumir-se o

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Cf. ARENDT, Hannah The Life of the Mind: One/Thinking. London: Secker & Warburg, 1978, p. 192.

compromisso de julgar em que medida cada um deve aceitar como dado o meio social e moral
que habita enquanto humano. Deve-se destinar o mundo a possibilidades humanas no o
inverso. O cuidado com as geraes futuras depende da conscincia pessoal que sabe que
nunca to insignificante que no deva julgar, nem miservel que no deva abrir
possibilidades humanas distintas da mera sobrevivncia.
A banalidade uma forma de aceitao: um habitar irreflectido, um permanente faz-deconta que passa por realidade. Quando se habita a banalidade at o mal se pode banalizar. A
defesa contra a banalidade comea na recusa de critrios que submetam a conscincia.
fundamental que, no momento decisivo, o critrio no seja a norma, a lei, a ordem, qualquer
princpio, mxima ou misso, mas o julgamento pessoal comprometido em agir como deve.
S esta coerncia interna do sujeito consigo mesmo salvaguarda a humanidade nos momentos
mais decisivos, e pode evitar que a fora de arrasto do mundo aniquile o humano. No sentido
mais essencial, s esta conscincia tica pessoal faz que a Humanidade seja digna de ser
preservada e mant-la assim o nosso mais estimado dever para connosco e para com as
geraes futuras.