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Departamento de Maysculas y Minsculas: Las reglas esenciales

Cohen, Sandro.Las reglas esenciales. En http://redaccionsindolor.blogspot.com/2009/11/departamentode-mayusculas-y-minusculas.html

LOS REDACTORES INEXPERTOS suelen conferir


cualidades mgicas a las maysculas. Piensan que
las letras capitales trasmiten respeto, importancia,
solemnidad e incluso veneracin. La verdad, las
maysculas en castellano tienen usos muy acotados.
1. Las maysculas se emplean para indicar
nombres propios de personas, personajes,
divinidades (creamos en ellas o no) lugares calles,
barrios, colonias, estados, provincias, pases,
publicaciones,
establecimientos
comerciales,
instituciones
gubernamentales
y
no
gubernamentales, oficinas, edades histricas y
disciplinas acadmicas. Cada palabra del nombre
propio se escribe con mayscula, excepto artculos,
preposiciones y conjunciones:
Juan de la Vega
El Palacio de Hierro
La Jornada
el Renacimiento
la Edad Media
Organizacin de las Naciones Unidas
Nueva Revista de Filologa Hispnica
Reino Unido
Dios
Satans
Direccin
Intendencia
Cinco de Mayo (la calle)
Neuqun (provincia argentina)
Mickey Mouse
Ratn Miguelito
Quetzalcatl
Recursos Humanos
Al
Ciencias Bsicas
Biologa
la Virgen (Mara)
Shiva

Texto reproducido nicamente con fines didcticos para su anlisis documental dentro de la formacin profesional. Los derechos de autora
corresponden al titular de la obra, recomendando la adquisicin integral del texto para profundizar en el pensamiento del autor y los avances en
el campo disciplinar al que se enfoca su trabajo.

Ojo: los nombres de peridicos y revistas, adems, se escriben con letra cursiva. Si no
aludimos a una disciplina acadmica sino a un fenmeno genrico, la palabra no debe
llevar mayscula:
La biologa est en todo. Pero: Tom Biologa Orgnica este semestre.
Me encanta la literatura. Pero: Es cierto que reprobaste Literatura Espaola Medieval?
A Juan le interesan todas las ciencias. Pero: Juan estudia en la divisin de Ciencias
Bsicas e Ingeniera.
Por otra parte, el nombre propio de este pas es Mxico o Estados Unidos Mexicanos. Por
esto, si escribimos repblica mexicana, debe ir en minsculas porque no se trata de un
nombre propio sino de un sinnimo descriptivo (la repblica que es Mxico). En cambio,
Argentina tambin es Repblica Argentina. En otras palabras, Repblica Argentina es
tambin su nombre propio oficial. No sucede as en Mxico.
Otro ojo: En castellano, las religiones, los idiomas y las corrientes ideolgicas y artsticas
no se consideran como nombres propios. As, con minscula inicial escribimos
catolicismo, judasmo, islam, protestantismo, confucianismo, taosmo, hinduismo,
espaol, castellano, francs, ruso, hebreo, rabe, japons, chino, comunismo,
capitalismo, democracia, estalinismo, socialismo, anarqua, surrealismo, expresionismo
alemn, orientalismo, puntillismo, dadasmo, hiperrealismo, realismo mgico,
modernismo, posmodernismo, estructuralismo (Claude Levi-Strauss, q.e.p.d.), etctera.
2. nicamente la primera letra de los ttulos de obras de creacin artstica o intelectual
debe llevar mayscula. Si estos ttulos incluyen nombres propios, desde luego que stos
tambin deben escribirse con mayscula inicial. Todo ttulo de obra de creacin artstica o
intelectual, adems, debe escribirse en letra cursiva, igual que los nombres de peridicos y
revistas. (Las partes de estas obras, como ttulos de poemas, cuentos, captulos, escenas,
arias, etctera, deben escribirse entre comillas dobles): El llano en llamas contiene un
cuento titulado El llano en llamas. El captulo tres se titula La historia en breve. El
libro Piedra de sol incluye el poema Piedra de sol. En el peridico El Pas, sali un
artculo titulado Los obispos presionan a los diputados catlicos por la reforma del
aborto.
Ojo: En Espaa, en lugar de nuestras comillas dobles (en ocasiones llamadas inglesas o
redondas) se emplean las comillas llamadas francesas: All, en Espaa, se llaman
comillas francesas. El uso, no obstante, es idntico. Las nuestras no son ni superiores ni
inferiores a las otras. Es cuestin de usos y costumbres tipogrficos.
3. Cada proposicin debe empezar, forzosamente, con mayscula. Con estas tres reglas se
agota el 90 por ciento de todas las maysculas que vamos a usar en la redaccin de prosa.
El otro 10 por ciento se divide entre los usos siguientes:
4. Para nombrar las constelaciones, planetas, estrellas, siempre y cuando nos refiramos a
ellos como cuerpos celestes:
La Osa Mayor est directamente arriba de nosotros.

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corresponden al titular de la obra, recomendando la adquisicin integral del texto para profundizar en el pensamiento del autor y los avances en
el campo disciplinar al que se enfoca su trabajo.

El Sol es el centro del sistema planetario.


La Luna es nuestro satlite natural.
El tercer planeta se llama Tierra.
La Va Lctea es el nombre de nuestra galaxia.
Pero:
El sol quema mucho.
Nada nuevo hay bajo el sol.
Parece que andas en la luna.
En mi tierra se da mucho el frijol.
No hay nada parecido en la tierra.
Ese oso se asea as.
5. Para nombrar los puntos cardinales (slo cuando nos referimos a ellos como tales, no
para indicar simple direccin: La brjula seala el Norte. Pero: Vamos hacia el norte de
la ciudad. Cuando hablamos de las civilizaciones occidentales u orientales como
Occidente u Oriente, tambin empleamos maysculas, precisamente para diferenciarlas
de la simple direccin: Nos dirigimos al occidente del estado. Vivimos al oriente del
volcn. Pero: En Occidente tenemos pocos idiomas tonales. En Oriente mucha gente
come con los palillos llamados chinos.
6. Para nombrar festividades civiles o religiosas: Le gustan las tradiciones de Navidad.
Vendrs para Ao Nuevo?. Vamos a festejar en grande el Da de la Independencia.
El Da del Perdn se llama Yom Kipur en hebreo.
7. Escribimos con mayscula inicial los ttulos de frailes y hermanas religiosos slo
cuando forman parte de su nombre propio: Has ledo a Fray Luis de Len?. Me intriga
la vida de Sor Juana Ins de la Cruz. Pero se emplea minscula si se trata y se emplea
como simple ttulo: Va a llegar fray Juan a cenar. El padre Romn viene a comer hoy.
La hermana Francisca viajar a Roma el mes prximo.
8. Usamos mayscula inicial para distinguir entre palabras que nombran ciertas entidades
o colectividades, y sustantivos comunes: La Iglesia exige el celibato a sus sacerdotes.
Pero: Construyeron esta iglesia en el siglo XIX. El dogma slo puede ser dictado por la
Iglesia catlica (el adjetivo catlica siempre se escribe en minscula, a menos que forme
parte de un nombre propio, pero suele ser simple adjetivo. Vase el punto 3 de las reglas
negativas, abajo). Estos papeles conciernen a la seguridad del Estado. Pero: No hay
suficiente recaudacin en este estado y Lo encontraron en estado de ebriedad. (Las
palabras nacin y pas nunca llevan mayscula, a menos que estn dentro de un nombre
propio o al principio de una proposicin. Tampoco debe llevar mayscula inicial la
palabra gobierno, ni las frases gobierno federal y gobierno municipal).

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9. Se escribe con mayscula la primera letra de la primera palabra de los nombres


cientficos en latn: Felis catus, Mus musculus, Canis familiaris. Tambin se escriben en
letra cursiva porque se trata de palabras en latn.
Las reglas negativas
1. No deben llevar mayscula los ttulos de personas, incluyan el nombre propio o no:
Dnde est el gobernador?
Esto no va a gustarle al licenciado Godnez.
El secretario Carstens se siente indispuesto.
El general lo recibir ahora.
El alcalde fue asesinado por el narco.
Excepcin importante: en el caso de primeros mandatarios como presidentes,
primeros ministros, reyes, papas y los embajadores que los representan (y slo de estos
jefes de Estado, no de otros funcionarios, por importantes que sean o se
crean), s se emplea mayscula inicial siempre y cuando no estn sus nombres propios y
sepamos de quin se trata de manera especfica:
Ya lleg el Presidente.
No me lo dijo el Primer Ministro.
El Papa va a pronunciar un discurso.
Viva el Rey.
Acaba de fallecer el seor Embajador.
En estos casos, podramos decir que el ttulo funge como una especie de
pronombre, ya que no est el nombre propio. Mas slo en estos casos, no en los ttulos
citados anteriormente, como don, licenciado, alcaldesa, gobernadora, general, directora,
secretario, maestro, doctora, profesor, etctera. Aun donde debemos emplear mayscula,
tratndose de primeros mandatarios (jefes de Estado), sta revierte a minscula
si est presente el nombre propio:
Ya lleg el presidente Caldern.
No me lo dijo el primer ministro Brown.
Es un artculo sobre el rey Juan Carlos.
Acaba de fallecer el embajador Anguiano.
2. Los nombres de los das de la semana, los meses y las estaciones del ao siempre se
escriben con minscula inicial (salvo que estn al principio de una proposicin o estn
incluidos dentro del nombre propio de una revista, peridico).
Odio los lunes.
El mes ms cruel es abril.
En septiembre se inicia el otoo.
Los jueves recogen la basura. Pero: Cada ocho das recibo el semanario El Correo de
los Jueves.
3. Todos los adjetivos se escriben con minscula. No importa que se refieran a religiones o
nacionalidades:

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corresponden al titular de la obra, recomendando la adquisicin integral del texto para profundizar en el pensamiento del autor y los avances en
el campo disciplinar al que se enfoca su trabajo.

Los cristianos se estn preparando


para las fiestas decembrinas.
Los judos fueron expulsados de
Espaa en 1492.
Actualmente son los musulmanes
quienes temen represalias.
Los colombianos en el gobierno
sospechan que los venezolanos tienen
otros motivos.
En la fotografa a la cabeza de este
artculo, se emplearon maysculas
errneamente en seis ocasiones. Pero
tambin emplearon otras de modo
correcto. Un buen ejercicio sera
localizar
las
maysculas
bien
empleadas

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