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Cultura no Brs no Incio do Sculo XX:

Teatro Anarquista e Cinema Burgus


Gabriel Passetti
passetti@palmeirasonline.com
Depto. de Histria - USP
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No processo imigratrio para So Paulo, milhares de italianos vieram e um


grande nmero se estabeleceu no bairro do Brs. Chegaram aqui persuadidos
pela necessidade de mo de obra na nascente indstria paulistana e nas
fazendas de caf. No trouxeram somente sua fora de trabalho: junto a ela
vieram sua cultura e ideologia. A imigrao atingiu seu apogeu ainda na
Repblica Velha, perodo marcado pela indiferena social, represso e uma
economia monocultora voltada para o mercado exterior, alm do autoritarismo
da elite agrria, que utilizava seu poder institucionalizado para fazer o que bem
entendia com o pas, aproveitando a mquina estatal para seu benefcio
prprio.
Com o intuito de conservar-se no poder, essa elite agrria dificultou ao mximo
o desenvolvimento da indstria, e deste modo reprimiu a formao de novas
classes sociais que viessem a conflituar com ela pelo poder.
No entanto, mesmo com o empecilho atividade industrial esta desenvolveu-se
no pas, principalmente nos seus dois principais ncleos urbanos, So Paulo e
Rio de Janeiro. No primeiro, a atividade concentrou-se no bairro do Brs, onde
instalaram-se as poucas indstrias que contavam com o investimento de
cafeicultores e as pequenas indstrias dos imigrantes italianos. Eles viram
alguns poucos de seus integrantes conseguir fixar-se como industriais e
crescerem economicamente, tendo em Matarazzo seu principal emblema. Esse
processo de enriquecimento fez com que alguns trabalhadores voltassem a sua
percepo e destinassem a sua fora de trabalho para a acumulao de capital
tentando seguir o exemplo dos compatriotas enriquecidos. A maioria destes
imigrantes organizou-se em sindicatos e sociedades de classe para reivindicar
melhorias nas condies de trabalho e de sobrevivncia.

Parte da enorme quantidade de


capital proporcionada aos
fazendeiros pela produo de
caf foi investida em estradas
de ferro e indstrias, tendo sido
So Paulo o principal palco
escolhido para isso. Ao
chegarem fugidos da lavoura,
os imigrantes viam que sua
nica possibilidade de
sobrevivncia estava nos
bairros operrios, tanto como
trabalhadores da indstria
quanto como comerciantes,
artesos ou vendedores. Isto,
proporcionou um enorme
crescimento do bairro do Brs,
onde grande parte dos
imigrantes, principalmente
italianos, veio a acomodar-se.
Neste novo mundo do trabalho,
o operrio via-se dentro de
uma sociedade que se tornava
cada vez mais complexa,
porm ainda extremamente
arcaica, onde o proletariado
imigrante vivia numa estrutura
fabril parecida com a do incio
da Revoluo Industrial em
seus pases de origem.

Vista do Brs em 1920, com destaque


fbrica de Matarazzo

Diversas ideologias apareceram e duas principais conflituavam entre si no meio


dos prprios italianos: a primeira delas, de explorao do trabalho submisso
nas fbricas para a acumulao de capital e posterior subida na escala social,
era encabeada pela figura do italiano enriquecido Francesco Matarazzo; a
outra, de luta contra o sistema capitalista burgus de represso, via governo e
Igreja, era encabeada pelos anarquistas.
A situao de conflito ideolgico levou cada lado a utilizar-se de um meio de
comunicao em busca de adeso. Os capitalistas utilizaram-se do cinema
europeu e americano de ostentao e os anarquistas do teatro libertrio, dos
bailes e das escolas alternativas como meio de formao intelectual do
operariado para a contestao do sistema.
A fixao pela figura do Conde Matarazzo fez com que estes trabalhadores
fechassem os olhos para a explorao a qual estavam submetidos e
constatassem que nunca conseguiriam ser como seu dolo. neste momento
que surge a fora e a importncia da organizao trabalhista anarquista,
empenhando-se em denunciar a verdadeira situao do proletariado. Para isso,

utilizou-se de meios que agregassem os membros da classe e atrassem a


ateno de todos, desde a panfletagem at a formao de sindicatos, escolas
alternativas, organizaes de classe, centros de cultura, crculos de palestras,
bailes, greves e principalmente a atividade cultural teatral.
O governo mostrava-se omisso quanto educao da populao,
possibilitando a instalao de escolas libertrias nos bairros populares pelos
anarquistas. Eram as chamadas Escolas Modernas e ensinavam tanto as
matrias normais quanto a importncia destes filhos de operrios dentro do
sistema, sensibilizando-os para a causa anarquista e libertria, indo contra
qualquer meio de represso, principalmente as escolas emburrecedoras
oficiais e as da Igreja.
As escolas libertrias e os centros de cultura eram mantidos financeiramente
com doaes e as receitas de bailes e de peas teatrais, evidenciando a
importncia da realizao destas atividades tanto na formao da populao
quanto para a continuidade do processo educacional.
Aps grande represso governamental em 1917, as concentraes voltaram-se
principalmente para a atividade teatral. Seus primeiros registros datam de
1902. Estas peas representavam obras europias, no incio somente em
italiano e algumas em espanhol. A partir de 1914 iniciou-se um processo de
traduo das peas, pois o proletariado no era mais somente constitudo de
italianos e espanhis. Isso teve um forte impulso a partir do desencadeamento
da Primeira Guerra, quando a produo cultural na Europa sofreu uma
estagnao e assim comearam a surgir os primeiros textos anarquistas
brasileiros.
Em todas as peas representadas o ponto de vista era o do operrio,
mostrando principalmente o cotidiano desta populao: greve, delao, relao
empregador-empregado e a condenao de um estado de apatia da classe
com relao as desigualdades sociais. As encenaes eram precrias, devido
falta de recursos, fazendo com que as mesmas peas, com os mesmos
cenrios e figurinos fossem representadas repetidamente; no entanto, isso
ajudou a melhorar a qualidade do espetculo e a formar uma conscincia de
classe. Convm salientar que a mensagem das representaes era mais
importante do que sua esttica.
No incio do sculo, devido falta de escolas de teatro e de incentivos, no era
grande o nmero de atores profissionais no Brasil, fazendo com que os poucos
existentes fossem absorvidos pelo teatro oficial do centro, que tambm inclua
uma programao nacional em rodzio com companhias estrangeiras. Deste
modo, aos teatros de subrbio no havia disponibilidade de atores
profissionais, o que dificultava a encenao de mais obras libertrias.
Para suprir esta dificuldade, os centros de cultura, sindicatos e associaes
uniram suas foras para a formao de atores dentro dos prprios
trabalhadores associados, constituindo assim os primeiros grupos amadores de
teatro que sempre passavam a representar obras anarquistas europias.

Com o tempo, parte dos grupos manteve o amadorismo, uniformidade e


especializou algumas famlias, sendo as mais famosas e atuantes as dos
Valverde Dias e dos Cuberos. Foram surgindo tambm grupos profissionais,
que no necessariamente encenavam peas libertrias, mas tinham no
repertrio peas que tratavam do tema de associaes trabalhistas e
explorao do proletariado. Todavia, o que mais encenavam eram peas anticlericais.
O trabalhador do Brs reservava o perodo entre as 20 horas de sbado e as
16 horas de domingo como seu nico perodo de lazer, e queria retirar o
mximo de proveito desta situao. As peas anarquistas passaram a
apresentar mais e mais atividades aliadas a elas, como conferncias, peas
infantis e bailes.
Os encontros anarquistas aconteciam principalmente nos sales dos centros
de cultura e sindicatos e nos grandes teatros da regio, o Teatro Colombo, o
teatro da Sociedade de Beneficncia Guglielmo Oberdan e nos sales da
Associao Auxiliadora das Classes Laboriosas.

O Teatro Colombo foi o


principal do Brs, localizado
no Largo da Concrdia. Antes
de ser transformado em
teatro nele funcionava o
Mercado do Brs, construdo
em 1897, e pouco tempo
depois convertido em centro
das atividades culturais do
bairro. Sua capacidade era
para 1.968 pessoas, em
diferentes andares e
acomodaes. Sempre
quando aberto estava lotado.
No decorrer do sculo, o
Colombo foi transformandose de teatro em cine-teatro, e
em seu final em apenas
cinema, quando foi devorado
por um grande incndio.

Teatro Colombo, no Largo da Concrdia

A Sociedade de Beneficncia Guglielmo Oberdan localizada Rua do


Gasmetro, prxima do Teatro Colombo, foi um dos principais pontos de
encontro no bairro por muito tempo, pois em seus sales realizavam-se os
mais famosos bailes, com peas de teatro. A exemplo do Teatro Colombo,
mais tarde foi transformada em cinema. O local ficou marcado na histria do
Brs por uma tragdia que l ocorreu, quando houve um principio de incndio
com pnico generalizado que resultou na morte de 31 pessoas. Destas, 30
eram crianas. A tragdia revelou uma face da situao dos cinemas na poca,

que competiam pela maior lotao e no aplicavam recursos suficientes para a


preveno de acidentes.
Em 1891 pedreiros e carpinteiros uniram-se na forma de cooperativa para a
formao de convnio mdico para os familiares dos profissionais destes
ramos. Alugaram um prdio e contrataram mdicos e dentistas, fazendo surgir
a Associao Auxiliadora das Classes Laboriosas na Rua do Carmo, local
importantssimo para a representao artstica na cidade de So Paulo.
Nos sales da AACL realizavam-se os maiores bailes e as principais peas
anarquistas do Brs, sendo este sempre um grande local para convenes
polticas, o que acabou sendo desarticulado somente a partir da ditadura
varguista do Estado Novo.
A explorao dos trabalhadores e falta de assistncia por parte do governo da
Repblica Velha fez abrir cada vez mais um vo entre a produo artstica e
cultural de cada lado do Rio Tamanduate, que se transformou literalmente num
divisor de culturas.
A imprensa burguesa, com seus jornais e corporaes informativas, no
noticiava as atividades teatrais anarquistas, criando um boicote a esta
produo, obstaculizando a divulgao de organizaes do proletariado em
seus meios de comunicao.
Combatendo a falta de recursos governamentais, os centros de cultura
continuaram a educar e ensinar os trabalhadores, no somente com peas
anarquistas ou material poltico mas tambm com obras de fico, que
correspondiam a um tero de toda a importao e produo editorial destes
centros. Pretendia-se, com a distribuio de livros entre os trabalhadores,
conscientiz-los em relao explorao em que viviam.
Mesmo com todo este processo de conscientizao da populao, houve
crescimento das salas de cinema e a transformao de teatros em salas de
exibio da nova arte, o cinema. Isso ocorreu devido represso iniciada nos
anos 20 (principalmente no governo de Arthur Bernardes) com a instalao de
processos para deportao e exlio de anarquistas. Com o enfraquecimento do
movimento anarquista, os antigos teatros deixavam de ser palco para peas
libertrias, passando a exibir filmes burgueses tanto europeus quanto
americanos. Tal processo reduziu mais ainda a fora dos anarquistas, que no
conseguiram fazer frente a ele. Acabaram por perder com o tempo os grandes
palcos do Teatro Colombo e do Oberdan para o cinema, que veio no incio a
ocupar os espaos vazios entre as temporadas de grupos teatrais e que
passou a ocupar todo o tempo destes espaos.
Portanto, notamos que o movimento artstico anarquista conseguiu manter sua
unidade at a represso oficial atingi-lo frontalmente a partir dos anos 20 e a
invaso do cinema. Este novo modo de arte e de representao do mundo,
extremamente caro para ser produzido e barato para ser assistido, refletia para
a populao um ideal de mundo burgus diferente dos ideais pregados nas
peas de teatro. Os anarquistas foram trados pela falta de recursos prprios

para a continuidade da educao dos trabalhadores, num momento de


represso oficial e de discriminao pelos comunistas, perdendo seus
espectadores para algo se pretendia mais bonito, interessante e relaxante: o
cinema. Os teatros e bailes organizados pelos centros de cultura deixaram de
ser o nico lazer dos trabalhadores, passando a competir e muitas vezes
conviver com algo mais novo e tentador.
A mobilizao social por parte dos anarquistas importunou a elite poltica, que
mesmo com a represso s escolas libertrias e s festas no conseguia
acabar de vez com o movimento.
A situao mudou drasticamente desde Arthur Bernardes at a chamada
Revoluo de 30, quando Getlio Vargas assumiu o governo. Desde a posse,
seu governo adotou medidas extremamente populistas. A primeira delas foi um
pacote de polticas trabalhistas que era exatamente tudo o que os operrios
reivindicaram por trinta anos, adicionado de alguns outros pontos.

Os pontos adicionais foram o tiro de


queda para o movimento comunista,
que estava comeando aps a
perseguio aos anarquistas nos
anos 20. O principal deles dizia que
os sindicatos estariam vinculados ao
Estado e dessa forma permitia um
grande controle estatal sobre estas
instituies, retirando grande parte
de seu poder.
Getlio conseguiu o apoio da maioria
da populao, pois com suas
medidas deu melhores condies de
vida e de trabalho para as classes
mais baixas que perderam as
lideranas anarquistas para o exlio e
as prises. Podemos perceber que o
pacote de medidas getulistas era
exatamente o que os patres
desejavam para acalmar e animar os
trabalhadores que j eram
brasileiros, e no mais imigrantes.
Estes deixavam de reivindicar
melhorias, paravam de fazer greves
e ainda trabalhavam contentes,
produzindo mais para o patro. Era
exatamente o que a elite precisava
para ter os operrios nas suas mos,
e Getlio conseguiu isso.

Getlio Vargas ao chegar ao Rio de Janeiro


depois da Revoluo de 1930

Os anarquistas que restavam logo perceberam o real interesse deste pacote,


mas no conseguiam mais o apoio dos trabalhadores, o que dificultava seu
trabalho. Mesmo assim continuaram suas peas de teatro, gradativamente
perdendo mais pblico para os filmes americanos, que representavam a
sociedade de consumo e um hipottico sonho dos trabalhadores. Sem o devido
apoio, o movimento foi perdendo sua fora, at ser novamente golpeado em
1937, quando instaurou-se o Estado Novo.
Com um discurso que se dizia salvador da famlia, tradio e propriedades dos
brasileiros, Getlio instaurou alguns rgos repressores que foram
fundamentais para a destruio do movimento anarquista no Brs e no Brasil.
Com o Departamento de Imprensa e Propaganda DIP - , Getlio controlava
de perto a produo cultural do pas, impedindo assim a realizao de peas
teatrais e conferncias anarquistas e de teor socialista e anti-capitalista no
Brasil.
Impedindo a realizao das peas anarquistas, restava ainda para os centros
de cultura e ativistas em geral a memria do que havia sido produzido e suas
bibliotecas. Foi ai que o governo do Estado Novo atacou para tentar acabar
com qualquer vestgio de memria sobre a educao e organizao do
proletariado no incio do sculo.
Dando amplos poderes polcia poltica e polcia secreta, o governo fez uma
limpeza de tudo o que lembrasse ou simplesmente mencionasse a organizao
operria anarquista no comeo do sculo. Assim, invases aos centros de
cultura e a residncias de anarquistas tornaram-se comuns, j que o governo
tinha o intuito de prender os antigos organizadores da oposio e queimar as
bibliotecas anarquistas. por isso que at hoje h pouqussimo material escrito
sobre a produo artstica nos bairros operrios no perodo de 1900 a 1930.
Devido limpeza produzida pelo Estado Novo, e a partir da educao oficial,
omitiu-se da histria a organizao sindical e anarquista e sua imensa
produo cultural no incio do nosso sculo. por isso que at hoje persiste o
pensamento de que neste perodo no se produzia cultura fora dos centros
burgueses; este o motivo de s termos registros das atividades culturais
elitistas, como as do Teatro Municipal de So Paulo e da Semana de Arte
Moderna de 1922, por exemplo.
Atualmente, o operariado no apresenta mais a organizao que uma vez j
teve, que j foi uma grande resistncia no passado, gerando acontecimentos
como a grande Greve Geral de 1917. Isto foi obra dos governos repressores, o
democrtico de Arthur Bernardes e o ditatorial e populista de Getlio Vargas,
principalmente no Estado Novo, perodo que se prolongou de 1937 a 1945.
Um dos fatores utilizados pelo governo varguista para adestrar o operariado foi
o cinema norte-americano e suas representaes dos sonhos de consumo. A
partir dos anos 40, o Brs tornou-se o segundo centro de salas de exibio
desta arte, perdendo apenas para a Cinelndia, no centro da cidade.

Ir ao cinema era a principal atividade social da populao, que via nisso algo
extremamente chique. Isso se reflete nos grandes sucessos de pblico, com a
construo no Brs de enormes cinemas, destacando-se o Oberdan,
Piratininga, Babylonia, Universo e Roxy, com o cine-teatro Colombo
acompanhando o movimento.
Estas salas representavam, em 1945 um tero dos gigantes de So Paulo,
cada um com enorme capacidade de pblico. No Piratininga cabiam 1.034, no
Universo eram 998 e no Roxy 751 pessoas. Juntamente a isso, criava-se um
novo modo de vida necessrio para freqentar estas salas, onde at os
bilheteiros no podiam sentar-se para trabalhar e s eram aceitas pessoas
vestindo trajes sbrios.
Gradativamente observa-se a forte presena da sociedade americana, com sua
ideologia inserindo-se no interior da base trabalhadora brasileira, substituindo
os ideais socialistas por ideais da sociedade de consumo.
Porm, esta situao logo se modificou, tornando-se insustentvel tanto devido
s crises no cinema Hollywoodiano quanto mobilidade da populao, que se
transferiu do Brs para outros bairros, deixando o espao vazio para as ondas
migratrias nordestinas que chegaram com a promessa de desenvolvimento
industrial do governo Juscelino Kubistschek. Esta populao que no havia
recebido a educao e a cultura dos italianos e no tinha dinheiro para
freqentar os cinemas deixou os gigantes do Brs vazios, levando-os
posteriormente falncia.
Portanto, podemos afirmar que Getlio Vargas concretizou o que se vinha
tentando desde o incio da Repblica e a conseqente industrializao
brasileira. Seu governo teve a habilidade de transformar o operariado em
massa de fcil manobra, ignorante e desinformada tanto sobre o presente
quanto sobre seu passado organizado e ativo.
Este processo ocorreu a partir de 1930 quando, aps a Revoluo, Vargas
assumiu a presidncia e empenhou-se em aniquilar a organizao operria.
Para isso, foram utilizados vrios meios, sendo eles a degradao de
monumentos cultura antiga, encerramento das atividades de sindicatos e
centros de cultura, destruio de arquivos histricos sobre o tema e
degradao do bairro do Brs de um modo geral, para impedir a reestruturao
da antiga organizao.
Dentro destes pontos notamos como se inserem o incndio do Teatro Colombo
durante a Ditadura Militar, abandono de vrios pequenos teatros, cinemas e
centros de cultura, transformao de cinemas em estacionamentos e igrejas
evanglicas, queima de bibliotecas pblicas e particulares sobre a organizao
anarquista e a transformao do bairro do Brs em local de mera passagem,
onde ningum se fixa, apenas passa, exatamente o que ocorreu com os
italianos, nordestinos e atualmente com os coreanos.
A produo cultural apresenta dois principais objetivos: o entretenimento e a
formao poltico-intelectual da platia. At a Revoluo de 30, a cultura

produzida no Brs estava destinada a formar indivduos contestadores dentro


da camada baixa da populao, ou seja, as organizaes anarquistas
entretinham e formavam uma ideologia prpria para a populao.
Esta organizao operria no agradou a elite, que estava vendo sua
produtividade cair e a instabilidade social. O mtodo encontrado para
interromper isso, foi a introduo via ditadura de uma poltica populista
altamente repressora e controladora, que passava um estado de felicidade e
tranqilidade para o operariado, excluindo a problemtica social da populao.
Deste modo, houve a destruio da memria da organizao operria aps a
chegada da poltica varguista. Nunca mais esta voltou a ser o que foi, tornandose atualmente praticamente sindicalista, sem a inteno de ensinar e trazer a
cultura para a camada mais baixa da populao, esperando que o governo o
faa, e no tomando atitudes prprias para a criao de escolas como os
anarquistas fizeram no incio do sculo com as Escolas Modernas.
Notamos e conclumos deste trabalho que a organizao operria anarquista
do incio do sculo sofreu incrvel represso pois a elite no estava interessada
em ver a base da populao levantando-se contra o sistema, inspirando-se nos
ideais anarquistas ou da Revoluo Russa que havia ocorrido a pouco.
Os governos esforaram-se ao mximo para substituir os meios de lazer do
operariado. Deste modo, saram de circulao os centros de cultura libertria.
Primeiramente entrou em seu lugar o cinema norte-americano e o rdio, e logo
estes deram lugar a algo mais moderno, barato e de fcil acesso a todos: os
programas de auditrio da televiso.

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